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Bibliotecas Digitales:

definiciones, aspectos por considerar y retos*


Gary Cleveland**
Traduccin de Gonzalo Lara Pacheco***

Keywords: digital libraries, conceptualization, El artculo se remonta a tres aos atrs, y


Resumen Internet, digital information. (FRRE) podra pensarse que los progresos
El artculo presenta el debate en torno al tecnolgicos enfocados al tratamiento de
concepto biblioteca digital, as como los la informacin cambian considerablemente
Prlogo
elementos tanto tecnolgicos como en este lapso; es cierto, pero tambin lo es
El presente artculo analiza las diferentes
administrativos que deben tomarse en cuenta que los fundamentos conceptuales sobre
acepciones que giran en torno al concepto
para su construccin y preservacin. los que se erigen tienden a prevalecer como
de biblioteca digital, trmino que parece
Asimismo, se analizan aspectos referentes respaldo de las aceleradas transformaciones.
tender a ser el ms aceptado en comparacin
al acceso de informacin en Internet y el Pensemos, a guisa de ejemplo, en el artculo
con otros como biblioteca virtual,
impacto para los usuarios, bibliotecas y As we may think de Vannevar Bush, escrito
electrnica, sin muros, etc. Asimismo, seala
centros de informacin. El documento es en 1945. En los ltimos veinte aos, las ideas
los principales retos y factores de diversa
una traduccin del artculo de Gary Cleveland. expresadas en ese documento han adquirido
ndole a los que suelen enfrentarse las
(FRRE) una trascendencia esencial en el desarrollo
instancias interesadas en la creacin de este
tipo de bibliotecas. Debido a su naturaleza de lo que hoy conocemos como Internet.
Palabras clave: bibliotecas digitales, Esta aportacin de Gary Cleveland, sin duda
descriptiva y generalizadora, considero que
conceptualizacin, Internet, informacin contribuye a esclarecer diferentes inquietudes
es relevante darlo a conocer, sobre todo en
digital. (FRRE) respecto a la organizacin, recuperacin y
contextos sociales y econmicos como los
nuestros, donde las tecnologas de punta diseminacin de informacin en el entorno
Abstract suelen evolucionar con menor velocidad digital. (GLP)

The article presents the debate around the que en pases ms desarrollados.
concept Digital Library as well as the
technological and administrative elements
that should be taken into account for their
construction and preservation. Likewise,
aspects related with information access over
the Internet and their impact on users,
libraries and information centers are analyzed.
This document is a translation of Gary
Clevelands article. (FRRE)

* Documento original disponible en http://www.ifla.org/VI/5/op/udtop8/udtop8.htm


[Consulta: 25 noviembre 2001]
** UDT Core Programme. gary.cleveland@nc.ca
*** Secretara Tcnica de Biblioteca Digital, Direccin General de Bibliotecas, UNAM.
Circuito de la Investigacin Cientfica, 04510 Mxico, D.F.

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Introduccin De hecho, una biblioteca digital es todo lo
La idea del acceso a la mano y sencillo a la Qu es una anterior; estas diversas perspectivas
constituyen un aporte a su desarrollo.
informacin lo que hoy en da biblioteca digital?
conceptualizamos como bibliotecas digitales
Existe mucha confusin en torno a esta En tercer lugar, la confusin tambin surge
comenz con la mquina Memex de Vannevar
pregunta, que se deriva de tres factores. del hecho de que hay demasiados elementos
Bush (Bush, 1945) y ha continuado
Primero, los usuarios de la biblioteca han en Internet a los que la gente llama bibliotecas
cambiando con cada avance en la tecnologa
empleado varios nombres diferentes durante digitales y que, desde un punto de vista
de la informacin. Con la llegada de las
aos para denotar este concepto biblioteca bibliotecario, no lo son. Ejemplos:
computadoras, el concepto centrado en
electrnica, virtual, sin muros y nunca ha
enormes bases de datos bibliogrficas, la
quedado suficientemente claro qu significa para los cientficos de la computacin y
actual recuperacin en lnea, que ya nos es
cada uno de ellos. Biblioteca digital es el los creadores de software, lo son las
tan familiar, y los sistemas de acceso al
trmino ms actual y ampliamente aceptado colecciones de algoritmos computacionales
pblico, son parte de cualquier biblioteca
y que se utiliza casi exclusivamente en o de programas de cmputo;
contempornea. Cuando las computadoras
conferencias, en lnea y en la literatura afn.
fueron conectadas en grandes redes que para los distribuidores de bases de datos
dieron lugar a Internet, el concepto se o proveedores comerciales de documentos,
Otro factor es que las bibliotecas digitales
modific nuevamente, y la investigacin se lo son sus bases de datos y los servicios
son el punto de atencin de muchas reas
inclin a crear bibliotecas con informacin de entrega de documentos;
diferentes de investigacin, y lo que
digital a la que toda persona pudiera tener
constituye a una biblioteca digital difiere para las grandes corporaciones, una
acceso desde cualquier parte del mundo.
dependiendo de la comunidad de biblioteca digital es el sistema de
Nombres como biblioteca virtual, biblioteca
investigadores que se refiera a ella (Nurnberg, administracin de documentos que controla
electrnica, biblioteca sin muros y, ms
et al., 1995). Por ejemplo: la informacin de sus negocios en formato
recientemente, biblioteca digital, han sido
electrnico;
utilizados de manera indistinta para describir
desde el punto de vista de recuperar para una editorial, puede ser la versin
este amplio concepto.
informacin, es una gran base de datos; en lnea de su catlogo;
Pero qu significan estos nombres? Qu para la gente que maneja la tecnologa de y, para al menos una de las ms grandes
es una biblioteca digital? y cules son los hipertexto, es una aplicacin particular de compaas de software, una biblioteca
aspectos por considerar y los retos en su los mtodos hipertextuales; digital es la coleccin de lo que sea, siempre
creacin? Sobre todo, cules son los aspectos para aqullos que trabajan en la provisin y cuando pueda comprar sus derechos
involucrados en la produccin de un de datos a travs de reas amplias, es una para cobrar a la gente por usar ese producto.
esquema coordinado de bibliotecas digitales? aplicacin de la web;
Se ha sugerido que slo ser posible La World Wide Web, que es un conjunto de
establecerlas dentro de tal esquema y para la bibliotecologa, es otro paso en
miles y miles de documentos, es un ejemplo
(Chapman y Kenny, 1996). Este trabajo la constante automatizacin de las
ms o menos espectacular de lo que mucha
proporciona un amplio panorama de las bibliotecas, que comenz hace ms de
gente actualmente considera que es una
bibliotecas digitales y delinea sucintamente veinticinco aos.
biblioteca digital. Se suele llamar a esta vasta
cada uno de los factores que intervienen en coleccin biblioteca digital debido a que
su creacin y diseo. se puede hallar informacin, de la misma

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Bibliotecas Digitales:
definiciones, aspectos por considerar y retos

manera como se puede hacer en un banco que al mismo tiempo tenga sentido para los En el entendido de que las bibliotecas
digital, o comprar CDs en una discoteca bibliotecarios. Como punto de partida, digitales antes que todo son bibliotecas,
digital. No obstante, es la web una biblioteca debera asumirse que las bibliotecas digitales podemos listar algunas de sus caractersticas,
digital? No, de acuerdo con Clifford Lynch, tienen iguales propsitos, funciones y metas que han sido tomadas de varios debates,
uno de los ms destacados estudiosos en que una biblioteca tradicional: desarrollo y impresos y en lnea, acerca de este tema
el rea de investigacin de las bibliotecas administracin de colecciones, anlisis de (vase Arms, 1995; Graham, 1995a;
digitales, quien seala (1997:52): temas, creacin de ndices, suministro de Chepesuik, 1997; Lynch and Garca-Molina,
acceso, servicio de consulta y preservacin. 1995):
A veces uno oye hablar de la Una limitada atencin nicamente a los
Internet, definida como la formatos digitales, esconde tras bambalinas Son la cara digital de las bibliotecas
biblioteca mundial de la era el enorme esfuerzo que las bibliotecas realizan tradicionales, que incluyen colecciones
digital. Esta descripcin no para desarrollar y organizar colecciones, y impresas, digitales y multimedia no
cuenta con sustento, incluso bajo de ese modo ayudar al usuario a localizar electrnicas. Por lo tanto, abarcan ambos
un revisin superficial. La la informacin. materiales, los impresos y los electrnicos.
Internet y particularmente su
Cuentan tambin con materiales digitales
coleccin de recursos Las instituciones involucradas en la American
que existen ms all de las fronteras fsicas
multimedia conocido como Digital Library Federation llegaron a una
y administrativas de cualquier biblioteca
World Wide Web no fue nocin similar de biblioteca digital, que
digital.
diseada como las bibliotecas tambin enfatiza las tareas tradicionales de
para apoyar a la publicacin las bibliotecas seleccin, acceso, Incluyen los procesos y servicios que
organizada y a recuperar preservacin, as como el hecho de que constituyen la columna vertebral y el sistema
informacin. La web ha las bibliotecas digitales necesariamente sern nervioso de las bibliotecas. Sin embargo,
evolucionado en lo que podra construidas para dar servicio a comunidades estos procesos tradicionales, a pesar de
pensarse como un repositorio especficas (Waters, 1998): ser la base del trabajo de la biblioteca digital,
catico para los productos tendrn que ser revisados y mejorados
colectivos de las prensas para adecuar las diferencias entre los nuevos
Las bibliotecas digitales son las
digitales del mundo... En suma, medios digitales y los tradicionales.
organizaciones que
la Red no es una biblioteca Idealmente, proporcionan una visin
proporcionan los recursos,
digital. coherente de toda la informacin contenida
incluso el personal
especializado, para seleccionar, en la biblioteca, sin importar su forma o
Asimismo, al examinar los diferentes ejemplos formato.
estructurar, ofrecer acceso
de lo que suelen llamarse bibliotecas digitales,
intelectual, interpretar, Sirven a comunidades u organizaciones
parece que los bibliotecarios han estado
distribuir, preservar la determinadas, como lo hacen las bibliotecas
confundidos acerca de lo que es propiamente
integridad y asegurar la tradicionales; no obstante, tales
una biblioteca digital; que la palabra biblioteca
persistencia de las colecciones de comunidades pueden estar ampliamente
ha sido tomada por diversos grupos para
obras digitales, de manera que dispersas a travs de la Red.
describir sus reas de investigacin o para
stas se encuentren rpida y
referirse a una simple coleccin de objetos Para asegurar su existencia, requerirn de
econmicamente disponibles
digitales. las habilidades tanto de bibliotecarios como
para ser consultadas por una
de cientficos en computacin.
comunidad definida o por el
Entonces, vale preguntarse cul ser la
conjunto de las mismas.
definicin adecuada de biblioteca digital,

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Lo que las bibliotecas digitales no sern, es bibliotecas digitales ser un esfuerzo arduo, Acerca de las arquitecturas tcnicas para las
un sistema completamente digital que costoso y a largo plazo (Lynch y Garca- bibliotecas digitales, es importante sealar
proporcione acceso instantneo a la Molina, 1995). Crear bibliotecas digitales que no sern sistemas monolticos sencillos
informacin, para todos los sectores de la efectivas representa serios retos. La como los Catlogos Electrnicos en Lnea
sociedad de cualquier parte del mundo; eso integracin de medios digitales a colecciones de Acceso Pblico (OPAC, por sus siglas en
es sencillamente poco realista. Este concepto tradicionales no ser sencilla, como ocurri ingls), con los que los bibliotecarios se
proviene de los primeros das en que la con los anteriores nuevos medios (cintas encuentran ms familiarizados. Por el
gente no tena conciencia de la complejidad de audio y video), debido a la naturaleza contrario, sern una coleccin de sistemas
que conlleva la construccin de bibliotecas singular de la informacin digital mayor y recursos dispersos, conectados a travs
digitales. Por el contrario, sern ms flexibilidad, facilidad para ser copiada, y de una red, e integrados dentro de una
probablemente una coleccin de recursos accesible a distancia para mltiples usuarios interfase, que lo ms probable es que sea
y sistemas desordenados, enfocados a simultneamente. Algunos de los aspectos una interfase web o similar. Por ejemplo,
comunidades y grupos de usuarios ms significativos a los que se enfrenta el dentro de los recursos auspiciados por dicha
especficos, y creados igualmente para desarrollo de bibliotecas digitales se arquitectura tcnica podran incluirse:
propsitos especficos. Tambin incluirn, mencionan a continuacin.
quiz indefinidamente, colecciones impresas
Bases de datos bibliogrficas que se
en papel. La interoperabilidad en las Arquitectura tcnica enfoquen tanto a los materiales en papel
bibliotecas digitales de arquitecturas El primer aspecto es el que se refiere a la como a los digitales
tcnicas, metadatos y formatos de arquitectura tcnica que subyace en cualquier
documentos tal vez slo ser posible en ndices y herramientas de bsqueda
sistema de biblioteca digital. Las bibliotecas
sistemas relativamente relacionados, necesitarn expandir y mejorar las actuales Colecciones de indicadores de recursos
desarrollados para propsitos y comunidades arquitecturas tcnicas para incorporar los en Internet
especficas. materiales digitales. La arquitectura incluir Directorios
componentes como:
Para los bibliotecarios, esta definicin de Materiales primarios en varios formatos
una biblioteca digital y sus caractersticas digitales
Redes de trabajo de alta velocidad y rpida
resulta la ms lgica, puesto que se extrapola conexin a Internet Fotos
a la de la biblioteca tradicional, preserva el
valioso trabajo que han realizado, al tiempo Bases de datos relacionales que soporten Conjuntos de datos numricos
que integra nuevas tecnologas, procesos y diversos formatos digitales Y journals electrnicos
medios. Motores de bsqueda de texto completo A pesar de que estos recursos pueden residir
que indicen y proporcionen acceso a las en diferentes sistemas y bases de datos,
Cules son los aspectos y fuentes podran parecer, para los usuarios de una
retos por considerar en la Una variedad de servidores como los de comunidad en particular, como si se
creacin de bibliotecas la web y de tipo FTP encontraran en un sistema nico.
digitales? Funciones de administracin de
El optimismo y furor de principios de los Dentro de un esquema de biblioteca digital
documentos electrnicos, que ayudarn
noventa han sido reemplazados por la coordinado, se requerir de algunas normas
en el manejo integral de los recursos
conciencia de que la construccin de comunes que permitan a las bibliotecas
digitales
digitales interactuar y compartir recursos.

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el control local de las colecciones
el acceso duradero y la preservacin

Pero, qu hay de la conformacin de


colecciones digitales en un esquema
coordinado? Hay muchas razones de por
qu construir colecciones digitales es una
buena posibilidad para la actividad
coordinada. En primer lugar, adquirir obras
digitales y hacer la digitalizacin localmente
es caro, en especial si se hace
El problema, sin embargo, es que entre las 1. digitalizacin, que consiste en convertir individualmente. Trabajando en cooperacin,
mltiples bibliotecas digitales existe diversidad las colecciones en papel y en otros medios las instituciones con metas comunes pueden
de estructuras de datos, motores de en formato digital; lograr mayor eficiencia y reduccin del costo
bsqueda, interfases, vocabularios en dicha actividad, como ocurri en la
2. adquisicin de obras digitales conversin retrospectiva de registros
controlados, formatos de documentos, etc.
originales creadas por editoriales y bibliogrficos. En segundo lugar, tambin
Por esto, manejar de manera centralizada
acadmicos, algunas podran ser libros se reduce la repeticin y el desperdicio de
todas las bibliotecas digitales nacionales e
electrnicos, journals y conjuntos de adquirir o convertir los materiales ms de
internacionales sera prcticamente un
datos; una vez. Por ltimo, la conformacin
esfuerzo ftil. As, la primera tarea sera
hallar razones de peso para integrar 3. acceso a materiales externos que no coordinada de colecciones digitales mejora
centralizadamente determinadas bibliotecas se encuentren localmente a travs de considerablemente la comparticin de
digitales dentro de un solo sistema. Acotado enrutamientos a sitios web, colecciones recursos, e incrementa la riqueza de las
el asunto de este modo, se reduciran los de otras bibliotecas o servidores de colecciones a las que los usuarios tienen
obstculos tcnicos y polticos que son editoriales. acceso.
necesarios para establecer actividades
comunes. Adems, debido al futuro incierto Cmo pueden identificarse los materiales
Mientras que el tercer mtodo puede no
-y de facto a largo plazo- de las normas procesados por una institucin determinada?
constituir exactamente parte de una coleccin
jurdicas, no queda an definido qu son Quien rene y/o digitaliza ciertos materiales
local, resulta, sin embargo, conveniente para
precisamente dichas normas. podra basarse en factores como:
incrementar los materiales disponibles para
los usuarios locales. Uno de los principales
La construccin de elementos por considerar aqu es el grado La solidez de la coleccin. Una biblioteca
en el cual las bibliotecas digitalizarn los especfica, con una coleccin muy
colecciones digitales especializada, podra ser la responsable
materiales existentes y adquirirn obras digitales
Uno de los aspectos ms trascendentales de digitalizar porciones seleccionadas de
originales, contrario a lo que representa aludir
en la creacin de bibliotecas digitales ser ella y agregar nuevas obras digitales a la
a ellos de forma externa. Esta es una repeticin
la conformacin de colecciones digitales. misma.
de la antigua polmica del acceso versus la
Obviamente, para que cualquier biblioteca
posesin, que en el ambiente digital concierne
digital sea viable, debe contar con una
en gran medida a:
coleccin digital relevante que sea til.
Esencialmente hay tres mtodos para
conformar colecciones digitales:

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Colecciones nicas. Si una biblioteca determinada, qu pasara si sta se fuera a una conversin completa, resulta
posee las nicas copias de algunas obras, la bancarrota?, o si el valor en el mercado imprctico o imposible tcnica, legal y
stas sern las ms adecuadas para ser de una obra en particular se aproximara a econmicamente.
digitalizadas. cero? Qu ocurrira tambin si toda o parte
Digitalizacin de una coleccin
de la coleccin digital de una biblioteca se
Las prioridades de las comunidades especial en particular o de un
perdiera debido a una catstrofe? Asegurar
de usuarios. Tales prioridades justificaran fragmento de alguna. Una de las primeras
la conservacin y el acceso a largo plazo
poseer los materiales localmente, v.gr., por considerar sera una coleccin pequea,
requerir de polticas y de un esquema por
debido a las necesidades de un plan de de tamao moderado y muy valiosa.
el cual, para su permanencia, copias repetidas
estudios.
sean almacenadas en instituciones designadas Destacar una coleccin plural,
Partes manejables de las colecciones. para ese propsito. digitalizando eclcticamente los buenos
Cuando no exista otro criterio, los materiales ejemplos de alguna coleccin.
podrn distribuirse entre varias
Digitalizacin Materiales de uso frecuente, haciendo
instituciones, estableciendo lo que sea
Hay que recordar que uno de los mtodos ms accesibles aquellos materiales que
razonable que cada una albergue o
elementales en la construccin de colecciones gozan de mayor demanda.
digitalice.
digitales es la digitalizacin. Qu significa Una alternativa ad hoc, en la cual se
Arquitectura tcnica. La situacin de la con exactitud este trmino? Sencillamente, digitalizan y almacenan materiales conforme
arquitectura tcnica de la biblioteca tambin es la conversin de cualquier medio fijo o son solicitados. No obstante, ste es un
ser un factor para decidir quin digitaliza anlogo libros, artculos de revistas, fotos, mtodo aleatorio para conformar una
qu. Una biblioteca debe contar con una pinturas, microformas en formato coleccin digital.
arquitectura tcnica acorde con las tareas electrnico mediante el empleo de un
de apoyo a una coleccin digital definida. scanner, el cual permite la adaptacin a Estas opciones pueden emplearse en forma
Habilidades del personal. Las medios digitales de una parte de la obra o, independiente o combinadas, dependiendo
instituciones cuyo personal no cuente con simplemente, de la recaptura de los datos. de las metas particulares de una institucin
las habilidades necesarias, no podrn ser Un obstculo evidente para realizar esta en lo referente a la digitalizacin.
un enlace significativo en un esquema de actividad es que es muy costosa. Una
bibliotecas de esta naturaleza a nivel estimacin de la Universidad de Michigan Junto con estas alternativas, existen varios
nacional. en Ann Arbor, la organizacin responsable criterios para seleccionar tems individuales,
del proyecto JSTOR, seala que el precio por entre los que se incluyen:
Sin embargo, no importa cmo se conforme la digitalizacin de una sola pgina va de los
una coleccin por materiales digitalizados 2 a los 6 dlares (Chepesuik, 1997:48). Potencial para su uso a largo plazo
localmente, por obras digitales originales,
Valor cultural o intelectual
proporcionando acceso a materiales Cmo se decide qu partes de una coleccin
remotos, las bibliotecas, de manera digitalizar? Hay varias posibles respuestas, Si permiten mayor acceso que los materiales
colectiva, deben asegurarse de que lo que al menos tericamente: originales (frgiles, raros, etc.)
se est haciendo sea conservado y est Y si las restricciones del copyright o de
disponible indefinidamente. Por ejemplo, Conversin retrospectiva de las licencias permiten la conversin
si las nicas copias de materiales digitales colecciones, comenzando por la A hasta
residen en el servidor de una editorial llegar a la Z. A pesar de lo ideal que sera

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Metadatos catalogacin tradicional. Fueron diseados URLs contienen en un solo lugar varios tems

ste es otro aspecto central para el desarrollo lo suficientemente sencillos y descriptivos que deberan encontrarse separados. Incluyen
de las bibliotecas digitales. Se trata de los para que pudieran ser utilizados por los el mtodo por el cual se tiene acceso a un
datos que describen el contenido y los autores y, al mismo tiempo, para emplearse documento (por ejemplo, HTTP), un nombre
atributos de un tem en particular en una en la localizacin de recursos informativos. de mquina y la ruta del documento (su
biblioteca digital. Es un concepto conocido ubicacin), y el nombre de archivo o
por los bibliotecarios, debido a que es una La carencia de normas comunes en los documento que podra no ser nico (por
de las tareas primordiales que realizan crean metadatos idealmente definidas para ejemplo, cuntos archivos index.html tiene
registros catalogrficos que describen emplearse en determinados contextos es uno en su sitio web?). Los URLs son nombres
documentos. Los metadatos son an otra barrera para el acceso a la muy deficientes porque, siempre que se
importantes en las bibliotecas digitales informacin y su uso en una biblioteca digital, mueve un archivo, el documento se pierde
porque son la clave para el descubrimiento o en un esquema coordinado de ellas. por completo.
y uso de cualquier documento. Cualquiera
que haya utilizado Altavista, Excite, o Nomenclatura, Se requiere de un esquema global de
cualquier otra herramienta de bsqueda en identificadores nicos, que subsista ms all
identificadores y de la vida de la organizacin que lo gener
Internet, sabe que las simples bsquedas
de texto completo no son funcionales en
persistencia y que no est atado a procesos o ubicaciones
una red de mayores dimensiones: se pueden El quinto aspecto concerniente a los especficos. Estos nombres deben ser vlidos
obtener miles de resultados, pero la mayora metadatos, es el problema de nomenclatura sin importar que se desplace el documento,
sern irrelevantes. En tanto que las bibliotecas en una biblioteca digital. Los nombres son o que sea migrado de un medio de
cuentan con normas establecidas para los guas que identifican de manera nica los almacenamiento a otro.
metadatos, como las Reglas de Catalogacin objetos digitales y forman parte de los
Angloamericanas, stas consumen mucho metadatos de cualquier documento. Los Tres ejemplos de esquemas propuestos para
tiempo como para elaborarse y requieren nombres son tan importantes para la solucionar el problema de la persistencia
personal especialmente capacitado. La biblioteca digital como el ISBN para una de la nomenclatura son los PURLs, URNs e
catalogacin hecha por personas, a pesar biblioteca tradicional. Se necesitan para Identificadores de Objetos Digitales (DOI,
de ser mejor, es demasiado ardua por la propsitos tales como: por sus siglas en ingls).
ingente y rpida expansin de la informacin.
citar PURLs. Son URLs persistentes, se trata de
Por tanto, se proponen como solucin
esquemas ms sencillos de metadatos. un esquema desarrollado por OCLC (On Line
recuperar informacin
Computer Library Center) con la intencin
crear vnculos entre objetos de separar el nombre de un documento de
Pese a que an estn en su infancia, ya han
surgido varios esquemas, y el ms prestigioso y para los efectos del copyright su ubicacin y, por lo tanto, incrementar la
de ellos es el Dublin Core, un esfuerzo para probabilidad de que sea localizado siempre.
probar y determinar los elementos Cualquier sistema de nomenclatura que se Los PURLs trabajan por medio del mapeo de
sustanciales necesarios para describir los desarrolle debe ser permanente. Ello significa, un nico y nunca cambiante PURL a un
materiales. El primer taller tuvo lugar en las entre otras cosas, que el nombre no pueda verdadero URL. Si se mueve un documento,
oficinas generales del OCLC en Dublin, Ohio, ser trasladado junto con una ubicacin se actualiza el URL, pero el PURL permanece
de donde adquiere el nombre. Estos talleres especfica, es decir, deben estar separados. igual. Un usuario podra solicitar un
definieron quince elementos de metadatos, Esto es semejante a los URLs, el actual mtodo documento a travs de un PURL, un servidor
ms simples que los utilizados en la para identificar los objetos en Internet. Los de este tipo busca el correspondiente URL
en una base de datos, y entonces ste es

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utilizado para transferir el documento al La nomenclatura persistente, que es un proporcionar la informacin sin infringir
usuario. Los PURLs no son confiables puesto problema organizacional ms que tcnico, derechos de autor.
que, como los URLs, tambin confunden un tambin pondera su cspide en un esquema
nombre con un mtodo de acceso. coordinado. Tcnicamente es posible que Algunas funciones que la administracin de
un sistema maneje los nombres; no obstante, derechos de autor podra incluir son:
Nombre Uniforme de Recurso (URN, por slo perdurarn identificadores nicos si
sus siglas en ingls). Son un desarrollo de alguna institucin se responsabiliza de su Rastrear patrones de uso
la Internet Engineering Task Force. Un URN administracin y migracin de una tecnologa
Identificar y validar usuarios
no es un esquema de nomenclatura por s actual a las sucesivas. As, una meta de un
mismo, sino una estructura para la definicin sistema coordinado de bibliotecas digitales Proporcionar la situacin de copyright de
de identificadores (Lynch, 1998). Contienen sera identificar una o algunas instituciones cada objeto digital, las restricciones para
una nomenclatura identificadora de autoridad que se hagan cargo de la administracin de su uso y las tarifas pertinentes
(una autoridad central que tiene la tarea de un sistema de nomenclaturas nicas. Administrar las transacciones de los usuarios
asignar identificadores) y un identificador para permitirles el acceso slo a
de objetos (asignado por la autoridad central). determinado nmero de copias, cobrarles
Como los PURL s, los URN s deben ser Copyright / administracin por cada una o bien trasladar la solicitud
traducidos, a travs de una base de datos o de derechos de consulta a una editorial
de otros sistemas semejantes, en verdaderos El copyright ha sido llamado la barrera ms
URLs. Sin embargo, a diferencia de los PURLs,
vejatoria para el desarrollo de la biblioteca Preservacin
un URN puede traducirse en ms de un URL, digital (Chepesuik, 1997:49). Su concepto Otro aspecto significativo es mantener la
en uno para cada formato diferente. En la actual, basado en la literatura impresa, se informacin digital disponible
actualidad no existe ningn sistema de URNs. viene abajo en el ambiente digital debido a perpetuamente. En la preservacin de los
que se pierde el control sobre las copias. materiales digitales lo que verdaderamente
Identificador de Objetos Digitales (DOI). Los objetos digitales son menos rgidos, ms importa es la obsolescencia tcnica, que en
Es una iniciativa de la Association of fciles de ser copiados y accesibles a distancia la era digital es semejante al deterioro del
American Publishers y la Corporation for por muchos usuarios en forma simultnea. papel en el mundo impreso. Las bibliotecas
National Research Initiatives (CNRI), diseada El problema es que, a diferencia de las en la era predigital se preocupaban por el
para proveer de un mtodo a travs del cual empresas privadas o las editoriales que control del clima y la desacidificacin de los
se puedan identificar y recuperar de manera poseen su propia informacin, las bibliotecas libros, pero la preservacin de la informacin
confiable los objetos digitales. El CNRI Handle, son, en su mayor parte, slo preservadoras digital significar encontrar constantemente
antecedente del DOI, es un sistema que de ella y no poseen el copyright del material nuevas soluciones tcnicas.
convierte a los identificadores digitales en que albergan. Es poco probable que las
la informacin requerida para ubicar y tener bibliotecas sean alguna vez plenamente Cuando se trata de materiales digitales, hay
acceso a un objeto digital. El principal capaces de digitalizar y proporcionar acceso tres tipos de preservacin a los que uno
incentivo del sistema DOI es que aporta a libre a los materiales de sus colecciones, puede referirse:
las editoriales un mtodo por el cual puede amparados por las leyes de autora. Por el
manejarse adecuadamente el tema de los contrario, tendrn que desarrollar
derechos de la propiedad intelectual mecanismos, para la administracin del
asociados con sus materiales. copyright, mismos que les permitan

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Bibliotecas Digitales:
definiciones, aspectos por considerar y retos

La preservacin del medio de El asunto fundamental es que an nadie a largo plazo. Las normas de preservacin
almacenamiento. Las cintas, los discos sabe realmente cmo trasladar mejor la sern necesarias para almacenar y compartir
duros y los floppys cuentan con un periodo informacin digital. Preserving Digital de manera adecuada los materiales
de vida muy corto cuando se les considera Information: The Report of the Task Force preservados digitalmente (Chepesuik, 1997).
en trminos de obsolescencia. Los datos on Archiving of Digital Information (RLG,
que contienen pueden ser actualizados y 1995) de la US Comission on Preservation Qu pueden hacer las bibliotecas de forma
mantener vigentes sus bits, pero la and Access y RLG, seala que la comunidad conjunta en un esquema coordinado?
actualizacin slo es efectiva en tanto que encargada de la preservacin recin est
el medio contine vigente. Los comenzando a ocuparse de migrar objetos Crear polticas para preservacin a largo
procedimientos utilizados para plazo.
almacenar materiales digitales se
Asegurar que copias permanentes
vuelven obsoletos de dos a cinco
estn almacenadas en instituciones ex
aos antes de ser reemplazados por
profeso.
una mejor tecnologa. A largo plazo,
los materiales almacenados en medios Ayudar a establecer normas de
antiguos podran perderse debido a preservacin para almacenar y compartir
que en poco tiempo no existiran el de manera adecuada los materiales
hardware ni el software para leerlos. preservados digitalmente.
As, las bibliotecas tendrn que estar
trasladando su informacin digital
Conclusin
de un medio de almacenamiento a
A nivel mundial, las bibliotecas han
otro.
estado trabajando en estos retos desde
hace tiempo. Han creado muchos
La preservacin de acceso al
proyectos de bibliotecas digitales y han
contenido. Esta forma involucra la digitales complejos y tal migracin, en gran
conformado varios esquemas nacionales para
preservacin de acceso al contenido de los medida, an yace en el plano experimental.
explorar de manera cooperativa los temas
documentos, independientemente de su Incluso, si hoy en da se contara con
cruciales. Con aos de experiencia, el
formato. Aunque los archivos pueden tecnologas adecuadas, la informacin tendra
entusiasmo inicial que envolvi el desarrollo
trasladarse de un medio a otro, qu pasa que ser trasladada de formato a formato por
de las bibliotecas digitales ha sido reemplazado
cuando los formatos (v.gr., Adobe Acrobat muchos aos, lo que heredara una enorme
por replanteamientos ms sobrios. Los
PDF) que contienen la informacin se tornan y cara responsabilidad a las generaciones
bibliotecarios han descubierto que, salvo
obsoletos? Este problema es tal vez mayor venideras.
pocas excepciones, aprovechar plenamente
que el del almacenamiento. Una solucin
la digitalizacin y las inversiones en tecnologa
es trasladar los datos; esto es, migrar los La preservacin de materiales en medios
digital es ms difcil de lo que parece a simple
datos de un formato a otro para asegurar fijos a travs de la tecnologa digital.
vista, especialmente debido a las limitantes
que los usuarios puedan desplegar su Este proceso implica el uso de tecnologa
tcnicas y legales que deben superarse en
contenido. Sin embargo, en ello tambin digital que reemplaza a los actuales medios
una primera instancia. Al igual que con otros
se presentan dificultades: trasladar los datos de preservacin, como las microformas.
desarrollos tecnolgicos que tuvieron lugar
es costoso, no existen normas para dicha Nuevamente, todava no existen normas para
aos atrs en las bibliotecas, tendremos que
transportacin, y distorsionar o perder el uso de medios digitales como tcnica de
avanzar con pasos cortos y cautelosos, en
informacin resulta inevitable cada vez que preservacin, y tampoco queda claro si stos
lugar de hacerlo precipitadamente.
se realiza un traslado de un formato a otro. estn listos para la tarea de la preservacin

BIBL. UNIV., NUEVA POCA, JULIO-DICIEMBRE 2001, VOL 4, No. 2

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Gary Cleveland

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