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LA PRSENTATION

DEXCUSES RELATIVES UNE


FAUTE GRAVE:
CONSIDRATIONS SOCIALES,
PSYCHOLOGIQUES ET JURIDIQUES

Par : Susan Alter

Ce document a t prpar pour la Commission du droit du Canada sous le titre


Apologising for Serious Wrongdoing: Social, Psychological and Legal Considerations.
Les points de vue exprims sont ceux de lauteure et ne rfltent pas ncessairement
ceux de la Commission. Lexactitude de linformation contenue dans ce document est
lunique responsabilit de lauteure.

This document is also available in English under the title Apologising for Serious
Wrongdoing : Social, Psychological and Legal Considerations.
La prsentation dexcuses
relatives une faute grave :
considrations sociales,
psychologiques et juridiques

Susan Alter
Recherchiste, Commission du droit du Canada

Rapport final pour la


Commission du droit du Canada

Mai 1999
TABLE DES MATIRES

I. Aperu des questions 1

II. Pourquoi les excuses sont elles ncessaires? 3

III. Les deux genres dexcuses qui sont demandes dans les
cas de violences 9

IV. En quoi doivent consister les excuses pour tre valables? 16

A. Les lments essentiels pour que les excuses


soient valables 17

1. La reconnaissance du prjudice 18

2. L'acceptation de la responsabilit du prjudice 19

3. L'expression de regrets sincres et de remords


profonds 23

4. L'assurance ou la promesse que le prjudice ne


se reproduira pas 24

5. La rparation au moyen de mesures concrtes 25

B. Les considrations d'ordre pratique qui sous-tendent


la prsentation d'excuses valables 27

1. La libert de demander des excuses 27

2. La libert de choisir le genre d'excuses 28

3. La participation des deux parties 29

4. La personne qui prsente les excuses et la forme


des excuses 31

5. Les excuses doivent tre faites dans un dlai


raisonnable 34
a. Excuses individuelles 35
b. Excuses collectives 36
iv TABLE DES MATIRES

c. Cots humains dcoulant d'excuses


tardives - quelques exemples 37
i. Le cas de Grandview 37
ii. La leon de Martin Kruze 39

6. Formulation des excuses en termes simples,


clairs et directs 39

7. Sensibilit culturelle 41

V. Comparaison entre les excuses faites dans le cadre


d'une procdure judiciaire et dans le cadre d'un
mcanisme extrajudiciaire de rparation 43

A. Procdures judiciaires 43

1. Les excuses : un aveu de culpabilit ou de


responsabilit? 43

2. Les excuses relatives des infractions


criminelles 46

3. Les excuses prsentes dans le cadre de


procs civils 49

4. Le pouvoir de gurison d'excuses ordonnes


par le tribunal 52

B. Mcanismes extrajudiciaires 53

VI. Conclusions 57
I. Aperu des questions

Pendant leur vie, les gens reoivent et prsentent des excuses dans des
situations aussi frquentes que diverses. une extrmit de la courbe, il y a les
sempiternels je suis dsol qui ponctuent la conversation ds quune lgre
transgression sociale est commise. Je suis dsol de vous avoir march sur le pied.
Je suis dsol de vous avoir interrompu. Je suis dsol davoir oubli notre
rendez-vous. lautre extrmit de la courbe, on retrouve, mais beaucoup moins
frquemment, lexpression dun regret profond et sincre pour avoir caus autrui de
grandes souffrances. Cest de ce genre dexcuses celui qui vise faire pardonner un
mal et un prjudice graves dont il est question ici.

La prsentation dexcuses pour avoir caus un grave prjudice autrui est un


acte moral et thique ainsi quun acte dapaisement de la conscience et une
manifestation de respect. Toutefois, les mcanismes judiciaires dcouragent souvent
les personnes responsables dune faute de sen excuser auprs de leurs victimes parce
quelles craignent que lexpression de leur regret soit interprte comme un aveu de
culpabilit ou de responsabilit. Les excuses ne constituent un redressement juridique
valable que dans des situations conflictuelles prcises, par exemple dans les cas de
discrimination. Dans les autres cas, les excuses ne sont pas une caractristique
obligatoire des mcanismes judiciaires visant la rparation des fautes commises. Il
arrive quune personne dclare coupable prsente des excuses, que ce soit
volontairement ou dans lespoir de rduire la peine qui lui sera inflige. Mais dans
lensemble, il est rare que des excuses soient prsentes devant les tribunaux.

Les excuses ont globalement pour but de restituer la dignit et de rtablir


lharmonie sociale. Il est vident que ces objectifs sont compatibles avec ceux de la
justice. En pratique, pourtant, la prsentation dexcuses nest pas largement rpandue
dans notre systme juridique actuel. Puisque les excuses sont rputes quivaloir un
aveu de responsabilit, elles sont galement considres comme incompatibles avec la
prparation dune dfense. On considre habituellement que le fait de prsenter des
excuses et de faire la chose honorable sur le plan moral et dans lintrt de la justice
2 APERU DES QUESTIONS

est la mauvaise chose faire pour assurer sa dfense dans le cadre du systme
accusatoire.

Lorsque des personnes infligent ou laissent infliger un prjudice grave ceux et


celles dont ils ont la charge par exemple des violences sexuelles contre des enfants
placs dans leurs tablissements il faut remdier aussi efficacement que possible au
terrible sentiment de trahison et dabus de confiance quprouvent les victimes.

La reconnaissance du prjudice et la prsentation dexcuses sont des tapes


essentielles pour quil y ait amende honorable. Du point de vue de la victime, les
excuses sont souvent considres comme la clef qui ouvre la voie la gurison.

tant donn limportance des excuses aux yeux des ceux et celles qui ont t
victimes de violences sexuelles dans des tablissements, il est malheureux et troublant
que les mcanismes juridiques traditionnels favorisent lintransigeance, le manque de
respect et labsence de remords chez les auteurs des prjudices. Ce rsultat bancal est
en soi une raison pour apporter des solutions de rechange aux mcanismes juridiques
traditionnels solutions qui feront en sorte que limpratif juridique (le droit de lauteur
du prjudice de proclamer son innocence et de ne pas sincriminer lui-mme) puisse
tre concili avec limpratif social (le besoin de la victime dobtenir des excuses) et non
pas y faire chec. Une fois quil sest engag faire des excuses, lauteur du prjudice
devrait sassurer que celles-ci sont opportunes, sincres et satisfaisantes. Des excuses
que le destinataire juge hypocrites, insuffisantes ou autrement inacceptables peuvent
porter un coup dvastateur une victime qui est meurtrie sur le plan affectif et rouvrir
certaines blessures.

Pendant lanalyse qui suit, les excuses seront attentivement examines sous de
nombreux angles, y compris les angles juridique, social et psychologique. Il sagit de
savoir pourquoi les excuses sont ncessaires, quel genre dexcuses est ncessaire
dans les cas de violence et en quoi doivent consister les excuses pour tre valables aux
yeux des victimes. Nous ferons galement une comparaison entre diffrentes excuses
qui ont t prsentes dans un cadre judiciaire et extrajudiciaire.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 3

II. Pourquoi les excuses sont-elles ncessaires ?

Mme si la dclaration de culpabilit tait importante leurs yeux, elle ne leur


apportait aucune joie. Au lieu de cela, lhomme [Bergeron] a perptu le
mensonge avec lequel lui [Belecque] et les autres ont d composer toute leur vie
durant. Si cet homme stait excus, cela aurait bien plus compt pour moi a
1
dit Belecque .

Je ne me sentirai pas soulag tant que je n'aurai pas obtenu une lettre dexcuses
2
et des excuses publiques. Ce nest qualors que je pourrai tourner la page .
3
Jattendais des excuses et jen ai obtenu. Cest le plus important .

Le psychiatre Aaron Lazare, qui sest intress au pouvoir gurisseur des


excuses aprs avoir tudi la honte et lhumiliation pendant plusieurs annes, a identifi
quatre raisons ou motifs pour lesquels les auteurs d'une faute prsentent des excuses.
Ces quatre motifs sont : (1) sauver ou rtablir une relation gravement compromise ; (2)
exprimer des regrets et des remords pour avoir fait souffrir une personne et essayer
dattnuer sa douleur ; (3) chapper au chtiment ou le rduire ; et (4) soulager sa
4
conscience .

Les motifs qui sous-tendent les excuses rvlent quel rle jouent ces dernires
ou, du moins, ce quelles peuvent accomplir pour la personne qui les prsente. Les
excuses sont (1) une offre de paix ; (2) un acte dhumilit et dhumanit ; (3) une force
modratrice face au chtiment ; et (4) un baume mental.

La personne qui reoit les excuses supposer que celles-ci rpondent ses
attentes peut galement en tirer des avantages importants. Les excuses sont une

1
D. Henton et D. McCann, Boys Dont Cry The Struggle for Justice and Healing in Canadas Biggest Sex
Abuse Scandal, Toronto, McLelland & Stewart Inc., 1995, la p. 188 [ci-aprs Boys Dont Cry].
2
B. Feldthusen, O. Hankivsky et L. Greaves, Therapeutic Consequences of Civil Actions for Damages and
Compensation Claims By Victims of Sexual Abuse, (1999) 12:1 Canadian Journal of Women and the
Law, [ paratre en 1999] Voir texte la note 26.
3
Une victime anonyme cite dans Commission du droit du Canada, Rapport final - tude des besoins des
victimes de svices en tablissement, par lInstitute for Human Resources Development, Ottawa, le
16 octobre 1998, Annexe I Rsum des entrevues avec les victimes, la p. 15 [ci-aprs Rapport de
l'IHRD].
4
A. Lazare, Go Ahead, Say Youre Sorry Psychology Today 28 :1 (janvier-fvrier 1995) 40, la p. 42.
4 POURQUOI LES EXCUSES SONT ELLES NCESSAIRES?

transaction sociale qui suppose un change de pouvoirs considrable, change qui est
essentiel au rtablissement de lquilibre et de lharmonie. Lazare dcrit ainsi cet
change :

[C]e qui rend les excuses efficaces est lchange de honte et de pouvoir entre
loffenseur et loffens. En prsentant des excuses, nous nous approprions la
honte de notre faute et nous la redirigeons vers nous-mmes. Nous
reconnaissons avoir fait du mal quelquun ou lavoir rabaiss et nous disons
quen ralit cest nous qui sommes rabaisss Cest moi qui ai eu tort, qui me
suis tromp, qui me suis montr insensible ou stupide. En reconnaissant notre
propre honte, nous donnons loffens le pouvoir de pardonner. Lchange est
5
une partie essentielle du processus de gurison .

En admettant le mal qui a t fait, lauteur de la faute reconnat que son sens
moral lui a fait dfaut et il confirme que la personne lse na rien fait de mal6. Par
consquent, la honte passe de la personne lse lauteur de la faute. De plus, en
reconnaissant les actes fautifs commis lendroit de la personne lse et en lui
demandant pardon, lauteur du prjudice adopte une position de vulnrabilit et donne
la personne lse le contrle de la transaction. La dignit de cette personne est rtablie.
Elle se retrouve en position de force7.

Aprs que le transfert de pouvoir a eu lieu au moyen des excuses, la personne


qui reoit les excuses possde le contrle absolu. Elle peut choisir de les accepter ou
non, de pardonner ou non celui qui lui a fait du mal8.

5
Ibid.
6
Il va sans dire que lauteur dune faute peut galement tre de sexe fminin. Nous employons le masculin
dans le prsent document de faon gnrique.
7
M. Minow, Between Vengeance and Forgiveness Facing History after Genocide and Mass Violence,
Boston, Beacon Press, 1998, aux p. 114 et 115. Minow explique ainsi les transferts de pouvoir :
Les excuses rappellent les normes sociales lauteur de la faute parce quelles signifient
quil admet les avoir transgresses. En racontant de nouveau sa faute et en demandant
tre accepte, la personne qui prsente des excuses adopte une position de vulnrabilit
lgard non seulement des victimes mais aussi de la collectivit des tmoins au sens propre
ou au sens figur. Il est tout aussi important d'adopter une position qui confre un pouvoir
aux victimes, savoir le pouvoir daccepter ou de rejeter les excuses ou de nen tenir aucun
compte.
8
N. Tavuchis, Mea Culpa, Stanford, Stanford University Press, 1991, la p. 23 [ci-aprs appel Tavuchis].
Tavuchis dcrit ainsi la dernire phase des excuses : Le dernier terme de cette quation morale est la
rponse de la partie lse : faut-il les accepter et librer lauteur de la faute en pardonnant, rejeter la fois
les excuses et lauteur de loffense, ou accuser rception des excuses tout en remettant la dcision plus
tard?.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 5

Lauteur de la faute ne doit ni sattendre tre pardonn ni exiger de ltre.


Comme le dit Martha Minow :

Le pardon est un pouvoir que dtient la victime, pas un droit qui peut tre
revendiqu. La capacit daccorder, mais aussi de refuser, le pardon est une
capacit ennoblissante et fait partie de la dignit que doivent regagner ceux et
celles qui survivent la faute. Mme la victime qui, individuellement, choisit de
pardonner ne peut valablement le faire au nom des autres victimes. Sattendre
9
ce que les victimes pardonnent, cest les accabler dun fardeau supplmentaire .

Trudy Govier reconnat elle aussi que le pardon doit tre librement donn, et elle
se rfre Alice Miller qui a tir la conclusion suivante : Lorsque lon presse les
personnes meurtries de pardonner , ces dernires sont davantage meurtries parce
que lon exerce des pressions sur elles afin quelles rpriment ou transforment leur
colre10 . Govier souligne ensuite que lutilit des propos de Miller tient notamment
ce quils nous rappellent avec force pourquoi, la base, les victimes occupent le
premier rang sur le plan moral.

Essentiellement, ce sont les victimes qui ont t injustement traites et ce sont


les victimes qui ont besoin de se rtablir11 . Elle reconnat galement que [p]ardonner
et se rconcilier cest faire de nouveau confiance. Mais parfois, nous ne devrions pas
faire de nouveau confiance, et nous ne le faisons quen nous exposant de graves
risques12 . Dun autre ct, toutefois, Govier prcise que les victimes doivent savoir
que le pardon peut leur apporter des avantages en mme temps que les risques :

certains gards importants, le pardon peut galement tre avantageux pour la


victime : il est bon pour sa sant mentale. Elle renonce ses sentiments de
colre, de ressentiment et de haine lendroit de lagresseur ; elle accepte
quune injustice a t commise, en nattnuant pas cette injustice mais en tant
13
dispose aller de lavant au lieu de sappesantir sur le pass .

9
Minow, supra note 7, la p. 17.
10
T. Govier, Dilemnas of Trust Montral & Kingston, McGill-Queens University Press, 1998, la p. 199.
11
Ibid. la p. 200.
12
Ibid. la p. 201.
13
Ibid. la p. 189.
6 POURQUOI LES EXCUSES SONT ELLES NCESSAIRES?

Elle souligne galement que le pardon noblige pas la victime transiger avec
son sens du bien et du mal :

Pardonner ne signifie pas excuser, fermer les yeux sur la faute, cesser tout
reproche, perdre tout respect envers les victimes ou oublier que la faute a eu lieu.
Ce qui se passe lorsque nous pardonnons, cest que nous renonons notre
sentiment de haine et notre ressentiment et acceptons le fait que lauteur de la
14
faute sest repenti et amend .

Il est manifeste que les excuses et le pardon sont des processus dlicats qui
supposent que lon coure des risques tout en retirant des avantages.

Au bout du compte, chaque personne qui reoit des excuses doit se dbattre
avec la question de lacceptation et du pardon elle en a le droit moral. Toutefois, pour
que les victimes puissent, au dpart, se prvaloir de ce droit, les personnes qui leur ont
fait du mal doivent tre pleinement conscientes de limportance de lobligation morale
qui leur est faite de prsenter des excuses, lorsque des excuses sont demandes.

Des recherches sur les besoins des personnes qui ont t victimes de svices
en tablissement pendant leur enfance, que lInstitute for Human Resource
Development a effectues pour le compte de la Commission du droit du Canada, ont
montr que les victimes ont besoin de recevoir des excuses de la part des responsables
des mfaits15. Une tude distincte portant sur les effets thrapeutiques du recours aux
mcanismes judiciaires et extrajudiciaires pour trancher les allgations de violences
sexuelles a tir des conclusions fort semblables. Les chercheurs qui ont particip
cette tude ont conclu que la majorit des revendicateurs taient davantage motivs par
le besoin de gurison que par des besoins financiers. Plus prcisment, les
rpondants ont uniformment insist sur leur dsir dtre entendus, de voir les violences
qui leur ont t infliges reconnues et la justesse de leurs prtentions prouve, et de
recevoir des excuses16 .

14
Ibid. la p. 197.
15
Rapport de lIHRD supra note 3, la p. 58.
16
Manuscrit de Feldthusen, Hankivsky et Greaves, supra note 2, voir texte Findings Motivation and
Expectations .
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 7

Les vnements qui ont entour la ngociation du Helpline Reconciliation


Agreement montrent la grande importance que les victimes peuvent attacher
lobtention dexcuses. Aprs deux annes passes essayer den arriver une entente,
lopration a failli chouer en raison du refus de certaines parties de sengager
17
prsenter des excuses . Dans lentente qui a finalement t conclue, on a reconnu au
paragraphe introductif le rle essentiel des excuses :

Les excuses sont au cur mme du processus de rconciliation. En fait, on ne


saurait gurir de la dvastation personnelle que les violences ont cause sans
des excuses. Axe sur la rconciliation et la gurison, la prsente entente veut
faciliter la prsentation dexcuses par les responsables lorsque le mcanisme
dtablissement du bien-fond des revendications qui a t instaur dans le cadre
de la prsente entente a permis de conclure lexistence de prjudices.
Lentente a pour objectif de rtablir la confiance envers les institutions spirituelles
18
et laques de la socit .

Aux yeux de la personne qui les reoit, les excuses peuvent avoir une valeur
incommensurable. Comme la dit une victime du Shelburne Youth Training Centre :
Jai obtenu des excuses et cela na pas de prix19 .

Malgr la grande importance que les victimes attachent aux excuses, il est arriv
que des dirigeants pris de prsenter des excuses pour des prjudices passs aient
refus de le faire pour le motif que lon ne peut rcrire lhistoire. Cest la position
quavait adopte lancien premier ministre Pierre Trudeau en refusant de prsenter des
excuses aux Canadiens et Canadiennes dorigine japonaise qui avaient t interns
dans des camps au Canada pendant la Seconde Guerre mondiale. Lors de son dernier
jour en qualit de premier ministre, la Chambre des communes, il a rejet les
demandes de rparation, insistant sur le fait que linternement et la confiscation des
biens avaient t lgitimement autoriss par des reprsentants lus. Il [le
gouvernement] ne peut pas rcrire l'histoire , a-t-il dit, [n]ous sommes l pour nous

17
Boys Dont Cry, supra note 1, la p. 169.
18
B. Hoffman, The Search for Healing, Reconciliation, and the Promise of Prevention The Recorders
Report Concerning Physical and Sexual Abuse At St. Josephs and St. Johns Training School for Boys,
rapport prsent au Reconciliation Process Implementation Committee Ontario, Concorde Inc, le
30 septembre 1995 et mis jour le 29 avril 1996, Appendix A Helpline Reconciliation Model
Agreement, au par. 2.01, [ci-aprs Helpline Agreement].
19
Rapport de lIHRD, supra note 3 la p. 31.
8 POURQUOI LES EXCUSES SONT ELLES NCESSAIRES?

occuper de ce qui se passe actuellement et c'est ce que nous avons fait en prsentant
20
la Charte des droits .

Les excuses nont pas la prtention et nont pas mme pour but de rcrire
lhistoire. Elles ont pour rle, comme nous lavons vu, de faciliter la rconciliation et la
gurison. Il sagit de regarder les choses en face, non pas de rcrire ni de rinventer
les faits. Comme la reconnu lancien premier ministre Brian Mulroney, en 1998, lorsquil
a prsent ses excuses aux Canadiens dorigine japonaise la Chambre des
communes : Nous ne pouvons pas changer le pass, mais nous devons, en tant que
nation, avoir le courage de reconnatre ces faits historiques21 . Martha Minow traduit un
point de vue semblable lorsquelle dit : Les excuses peuvent rtablir une part de
22
dignit mais pas remettre les vies dans ltat o elles taient avant les violations .

Pour conclure sur limportance des excuses, il faut admettre que ce ne sont pas
toutes les victimes qui les estiment essentielles. Ainsi, Gilbert Oskaboose, qui dit avoir
survcu dix annes denfer au pensionnat pour enfants autochtones Garnier,
Spanish, en Ontario, affirme catgoriquement que les excuses lui importent peu :

Je nai aucune espce dintrt pour vos foutues excuses. Les excuses ne sont
que des mots et les mots sont comme la poussire dans le vent. Ils ne veulent
rien dire. Il nest pas possible de faire du mal quelquun durant dix ans et de
dire, ensuite, Ah ! je mexcuse ! , de souffler le chaud et le froid sur un
groupe, puis daller se balader main dans la main avec lui lheure rose du
23
crpuscule. a ne marche pas de cette faon .

III. Les deux genres dexcuses qui sont demandes dans les
cas de violences

20
M. Omatsu, Bittersweet Passage Redress and the Japanese Canadian Experience (Toronto: Between
the Lines, 1992) la p. 168.
21
Dbats de la Chambre des communes (22 septembre 1998) la p. 19499.
22
Minow, supra note 7 la p. 93.
23
Commission du droit du Canada, Besoins et attentes en matire de rparation pour les svices commis
contre les enfants placs dans les pensionnats pour enfants autochtones, par R. Claes et D. Clifton
(SAGE), Ottawa, Commission du droit du Canada, 23 octobre 1998, lAnnexe 6 [ci-aprs le Rapport
SAGE].
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 9

Notre peuple ne mrite rien de moins que ce qui a t accord aux Canadiens
dorigine japonaise en 1988 des excuses officielles de la part du premier
ministre du pays, prsentes au nom de la Chambre des communes, au nom
de tous les partis qui sigent au Parlement, au nom de lensemble des
24
Canadiens et Canadiennes Des excuses officielles .

Je ne veux pas dexcuses de votre part [Marcel Gervais, archevque catholique


romain dOttawa]. Je veux des excuses des frres qui ont ruin ma vie. Je veux
25
des excuses de ces deux chiens ces deux pdophiles .

La plupart des adultes qui ont t victimes de svices dans les tablissements
o ils ont vcu pendant leur enfance veulent des excuses, quelle que soit la nature
desviolences qui leur ont t infliges physiques, sexuelles, affectives,
psychologiques, culturelles ou spirituelles.

Les svices quils ont subis ont eu des effets trs nfastes sur eux, leur famille,
leurs amis et leur collectivit26. Les excuses qui simposent dans ces cas ne sont donc
pas les banalits et politesses du genre je suis dsol qui sont formules par
habitude et machinalement dans le cadre des interactions quotidiennes que nous avons
les uns avec les autres. Ceux et celles qui ont t victimes de violence pendant leur
enfance exigent des excuses compltes et mrement rflchies des excuses qui
tmoignent dune comprhension et dune empathie dont la profondeur et lintensit
sont proportionnelles au prjudice caus.

24
Extrait dun discours prononc par Ovide Mercredi, ex-grand chef de lAssemble des Premires nations,
Universit Laurentienne de Sudbury (Ontario) daprs une dpche de la Presse canadienne (22 janvier
1998), en ligne : QL (CPN).
25
Paul Gagnon, qui a pris la parole pendant une crmonie religieuse la cathdrale Notre-Dame
dOttawa, au cours de laquelle larchevque catholique romain dOttawa, Marcel Gervais, a prsent les
excuses officielles de son glise aux survivants de l'tablissement St. Joseph's dAlfred. Daprs une
dpche de la Presse canadienne (21 avril 1996), en ligne : QL (CPN). Voir aussi larticle de A. Lindgren,
Abuse victims interrupt mass The Ottawa Citizen (21 avril 1996).
26
La nature des violences infliges est abondamment examine dans dautres ouvrages. Voir par exemple
les sources mentionnes dans louvrage de Commission du droit du Canada, La violence faite aux
enfants en milieu institutionnel au Canada, par R. Bessner, Ottawa, Commission du droit du Canada,
octobre 1998, et le Rapport SAGE supra note 23.
10 LES DEUX GENRES DEXCUSES QUI SONT DEMANDES DANS CAS DE VIOLENCES

Les victimes demandent habituellement deux genres prcis dexcuses : (1) des
excuses personnelles et prives ou (2) des excuses officielles et publiques. Lagresseur
prsente des excuses personnelles ou individuelles directement la victime. Il sagit
dune opration interpersonnelle, seul seul, et habituellement prive. Les excuses
peuvent tre prsentes de vive voix ou dans une lettre. Les excuses officielles et
publiques ont tendance tre plus impersonnelles et calcules en ce sens que leur
libell tient compte non seulement des sentiments de la partie lse ( qui elles
sadressent directement) mais aussi de ceux de la socit dans son ensemble. Lauteur
de la faute prsente ce genre dexcuses la personne ou au groupe qui du mal a t
fait dans un lieu public, comme une assemble lgislative, une glise ou une salle de
runions. Les excuses officielles et publiques sont presque toujours prsentes sous
une forme permanente ou dans un crit officiel et public. Le fait dexiger des excuses
personnelles ninterdit pas dexiger galement des excuses publiques. Dans certains
cas, les victimes veulent obtenir les deux genres dexcuses ; dans dautres, elles ne
veulent que lun ou lautre.

Lexamen des principales diffrences entre les excuses personnelles et les


excuses officielles et publiques peut mettre en lumire les raisons pour lesquelles une
victime pourrait prfrer les unes aux autres ou exiger les deux. Deux des
caractristiques essentielles des excuses personnelles sont que lauteur du prjudice
doit sadresser directement et exclusivement la personne victime du prjudice et doit
lui faire part de ses regrets ou de sa tristesse sincres. Lexpression directe dun
vritable regret est donc essentielle ce genre dexcuses. Comme le souligne
Nicholas Tavuchis : Quoi que l'on dise ou que l'on communique par ailleurs, les
excuses doivent tre lexpression dun profond chagrin. Si la victime croit que
lagresseur est vraiment dsol, tout rconfort additionnel est superflu27 .

Puisque les excuses personnelles sont destines une personne en particulier,


elles donnent celui qui les prsente la possibilit ou la capacit de reconnatre dans
des termes trs prcis le mal qui a t fait. Les excuses officielles et publiques tendent

27
Tavuchis, supra note 8, la p. 36.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 11

par ailleurs tre moins personnalises parce quelles visent habituellement des torts
causs un certain nombre de personnes et souvent, elles sont prsentes par une
personne qui parle et agit titre officiel, par exemple un chef de gouvernement ou
dglise28.

Bien que les excuses officielles et publiques soient moins susceptibles que les
excuses personnelles de permettre la reconnaissance du mal inflig chaque personne
et de communiquer des regrets sincres, elles peuvent remplir un rle unique. En effet,
elles peuvent permettre de rtablir les faits et de redonner sa dignit la personne ou
29
au groupe ls et ce, sous lil attentif du public .

Lagresseur est alors plong dans un monde pointilleux darchives et de


comptabilit sociale dans lequel la parole elle-mme, en tant que performance,
devient primordiale. Et dans un tel monde, tout ce qui fait partie des excuses doit
tre clairement formul ; rien ne doit tre tenu pour acquis ou ambigu.

Cest pourquoi les nergies dune personne [celle qui prsente les excuses
officielles et publiques] sont consacres la publicit et la transparence des
excuses et lintrt suprieur de la multitude [les personnes qui reoivent les
excuses] consiste ce que les excuses soient officiellement consignes par crit,
cest--dire obtenir une rtractation publique et soigneusement rapporte qui
rtablit les aspects de lintgrit et de lhonneur de la collectivit que lagression
30
est venue compromettre .

tant donn la diffrence entre les excuses personnelles et les excuses


officielles et publiques, la victime qui veut un de ces deux genres dexcuses mais ne

28
Tavuchis souligne que dans le monde officiel et public de la prsentation dexcuses, les interlocuteurs
ne sont pas des personnes autonomes libres dagir conformment leurs propres principes moraux mais
les titulaires de postes ou de fonctions caractre institutionnel dont les attributions sont dfinies et
limites par des objectifs et intrts collectifs. [E]n leur qualit de reprsentants du public, les
personnes qui prsentent les excuses doivent se conformer aux normes conventionnelles du dcorum et
du protocole (Ibid la p. 100).
29
Tavuchis souligne les diffrences inhrentes aux excuses officielles; la p. 102 :
Il sagit dun mode dnonciation qui diffre nettement de celui de son quivalent interpersonnel.
Comme il sied leur caractre officiel et public, les excuses avalises et rdiges par lappareil
institutionnel ont tendance tre libelles en des termes abstraits, indirects, modrs et affectivement
neutres. Aussi sincre ou fidle un esprit de conciliation quil puisse tre, le discours compos des
fins officielles tablit et maintient une distance sociale et donc linguistique entre ceux ou celles qui sont
habilits parler, dune part, et les vritables protagonistes, dautre part. Il est remarquer que ces
tendances ne tiennent pas au simple fait que le discours est le fruit de la mdiation, mais dcoulent
galement des obstacles que suppose sur les plans discursif et pratique la prise en compte d'un expos
collectif de faits qui documente de nombreux prjudices personnels, privations et souffrances remontant
souvent une poque lointaine. (Ibid. la p. 100)
12 LES DEUX GENRES DEXCUSES QUI SONT DEMANDES DANS CAS DE VIOLENCES

peut obtenir que lautre, est susceptible dprouver un fort sentiment de frustration et
dinsatisfaction. Le fait qu'un genre dexcuses ne peut remplacer lautre a t clairement
tabli par lhomme qui a cri ce qui suit en plein milieu des excuses officielles que
prsentait monseigneur Gervais aux victimes de l'tablissement St. Joseph's :

Je ne veux pas de vos excuses. Je veux des excuses du frre qui ma agress.
Ce chien a ruin ma vie ! Je nai pas besoin de vos excuses. Vous navez rien
31
voir avec ce quil ma fait. Je veux que ce soit lui qui me fasse des excuses !

Les excuses officielles et publiques les plus connues au Canada sont celles qui
ont attir lattention de tous les mdias, savoir notamment, celles que le premier
ministre du Qubec, Lucien Bouchard, a prsentes aux orphelins de Duplessis
lAssemble nationale (en mars 1999)32, la Dclaration de rconciliation faite par la
ministre fdrale des Affaires indiennes et du Nord, Jane Stewart, lintention des
peuples autochtones (en janvier 1998)33 et celles que le premier ministre dalors,
Brian Mulroney a prsentes aux Canadiens dorigine japonaise (en septembre 1988)34.
Les quatre glises responsables de lducation en tablissement des enfants
autochtones au Canada ont galement prsent des excuses trs publiques35.

30
Ibid. la p. 71.
31
Apologies, deuxime partie, documentaire radio produit par P. Naylor pour lmission radiophonique
diffuse par la CBC Tapestry (Toronto, le 22 juin 1997) [ci-aprs Apologies].
32
Qubec, Assemble nationale, Journal des dbates (4 mars 1999). Publis en ligne :
<http//www.assnat.qc.ca/>(date daccs : 15 Novembre 1999).
33
Voir Dclaration de rconciliationcomprise dans un discours prononc par lhonorable Jane Stewart,
ministre des Affaires indiennes et du Nord, loccasion du dvoilement de Rassembler nos forces : Le
plan daction du Canada pour les questions autochtones, Ottawa, Affaires indiennes et du Nord, 7 janvier
1998 en ligne: <http://www.ainc.gc.ca> (date daccs : 16 fvrier 1999) [ci-aprs Dclaration de
rconciliation].
34
Dbats de la Chambre des communes, supra note 21, aux p. 19499 et 19500.
35
Voici quelques exemples dexcuses officielles ainsi prsentes :
Excuses prsentes par les glises qui ont jou un rle dans les pensionnats pour enfants
autochtones
Missionnaires Oblats de Marie Immacule (1991) Excuses prsentes par le prsident de la
Confrence oblate du Canada, le rvrend Doug Crosby, au nom des 1 200 Missionnaires Oblats de
Marie Immacule en fonction au Canada pour le rle jou par les Oblats du Canada dans l'administration
de pensionnats pour enfants autochtones [ci-aprs, Excuses des Missionnaires Oblats de Marie
Immacule]. Voir le rvrend Doug Crosby, An apology to the First Nations of Canada by the Oblate
Conference of Canada, Edmonton, Confrence oblate du Canada, 1991. Pour des extraits de ces
excuses, voir Secrtariat la sant de l'Assemble des Premires nations, Residential School Update,
Ottawa, Assemble des Premires nations, mars 1998, la p. 20.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 13

glise anglicane du Canada (1993) Message du primat, Michael Peers, dans lequel il prsentait des
excuses pour le rle jou par lglise anglicane dans les souffrances infliges dans les pensionnats.
Prsent la National Native Convocation, Minaki, Ontario, vendredi 6 aot 1993. Voir glise anglicane
du Canada, communiqu de presse Anglican leader apologizes to aboriginal people for residential
schools (8 aot 1993), auquel est joint le texte intgral des excuses et de la rponse [ci-aprs Excuses
Anglican]. Enregistr en direct dans le cadre du film vido Dancing the Dream, Toronto, produit par
Anglican Video pour le compte du Council for Native Ministries, 1993 [ci-aprs Dancing the Dream].
glise presbytrienne du Canada (1994) - The Confession of the Presbyterian Church as Adopted by
the General Assembly, Winnipeg (9 juin 1994) [ci-aprs Excuses presbytrienne].
vque de Churchill-Baie d'Hudson (1996) Excuses prsentes par Reynald Rouleau, vque de
Churchill-Baie d'Hudson, aux anciens lves de l'externat fdral Joseph Bernier et de Turquetil Hall.
Voir la lettre de Reynald Rouleau, vque de Churchill-Baie-d'Hudson, diocse de Churchill-Baie
d'Hudson, Churchill, Manitoba, aux anciens lves de l'externat Joseph Bernier et de Turquetil Hall
(1955-1969), (18 janvier1996).
glise unie de St. Andrew's (1997) - An Apology from St. Andrew's United Church [Alberni, C.-B.] to
First Nations People for Harm Caused by Indian Residential Schools, mai 1997.
glise unie du Canada (1998) Excuses relatives la complicit de lglise dans le rgime des
pensionnats pour enfants autochtones. Prsentes par le trs rvrend Bill Phipps, modrateur de
lglise unie du Canada, United Church apologizes for its comperity in the Indian School System
Toronto, le 27 octobre 1998, en ligne : <http://www.uccan.org> (date daccs : 17 fvrier 1999)[ci-aprs
Excuse de lEglise unie du Canada 1998].
Autres excuses prsentes par des organismes ou ordres religieux
Comit central mennonite du Canada (1984) Excuses prsentes aux Canadiens d'origine japonaise
(en octobre 1984) parce que certains Mennonites ont profit de la dtresse de ces derniers en achetant
les biens que le gouvernement leur avait confisqus, tout particulirement des fermes situes dans les
basses terres du Fraser. Mentionnes dans l'ouvrage de Roy Miki et Cassandra Kobayashi, Justice in
Our Time The Japanese Canadian Redress Settlement, Vancouver, Talonbooks, 1991, la p. 80.
Les pres jsuites du Haut-Canada (1994) Excuses pour les violences sexuelles infliges,
prsentes aux victimes du dfunt pre George Epoch dans Reconciliation Agreement Between the
Primary Victims of George Epoch and the Jesuit Fathers of Upper Canada, Institutional Apology,
annexe F , la p. 35, [ci-aprs Excuses jsuites].
Autres excuses prsentes par des gouvernements
Gouvernement de la Colombie-Britannique (1995) Ministerial Statement on Report on Abuse of
Students at Jericho Hill School, Debates Hansard, Victoria, 28 juin 1995, en ligne:
<http://legis.gov.bc.ca/1995/hansard/> (date daccs : 26 mars 1999) [ci-aprs BC Hansard].
Gouvernement de la Nouvelle-cosse (1996) L'honorable William Gillis, ministre de la Justice, a
prsent ses excuses devant l'assemble lgislative de la Nouvelle-cosse, le 3 mai 1996, aux
personnes qui ont t victimes de svices dans cinq tablissements exploits par la Province. Les
excuses ont t intgres dans une annonce faite par le Ministre selon laquelle le gouvernement allait
verser des indemnits ces victimes. En ligne : <http://www.gov.ns.ca/legi/hansard/> (date d accs : 6
avril 1999).
Gouvernement de l'Ontario (1996) Excuses prsentes aux victimes des tablissements St. Joseph's
et St. John's pour les svices qui leur ont t infligs. Journal des dbats de l'Ontario, Toronto, 25 juin
1996, en ligne :http://ontla.on.ca/hansard/ (date daccs : 26 mars 1999). Voir aussi Wendy McCann,
Ontario Government Apologizes to Sex Abuse Victims, Presse Canadienne 25 juin 1996.
Parlement de la Nouvelle-Galles du Sud, Australie (1997) - Motion en vue de la prsentation
d'excuses inconditionnelles aux peuples autochtones pour avoir systmatiquement spar des
gnrations d'enfants d'autochtones d'avec leurs parents. Motion prsente par le premier ministre
Bob Carr avec l'appui du chef de l'opposition Peter Collins. Voir Australie, Human Rights and Equal
Opportunity Commission, communiqu de presse NSW Parliamentary Apology Commission
commends Premier Bob Carr and Opposition Leader Peter Collins (9 juin 1997). En ligne:
<http://www.hreoc.gov.au//social_justice/stolen_children/> (date daccs : 17 fvrier 1999).
14 LES DEUX GENRES DEXCUSES QUI SONT DEMANDES DANS CAS DE VIOLENCES

Voici quelques extraits de certaines de ces excuses publiques :

Le trs honorable Brian Mulroney (1988) :

La plupart d'entre nous ont eu, un moment ou un autre de leur vie,


regretter des choses qu'ils ont faites. L'erreur est humaine, mais c'est aussi le
propre de l'homme de s'excuser et de pardonner. Nous savons tous par
exprience que les excuses, aussi inadquates qu'elles soient, sont le seul
moyen d'apaiser notre conscience pour pouvoir affronter l'avenir avec srnit.

Je sais que je parle au nom de tous les dputs en prsentant aux Canadiens
d'origine japonaise les excuses officielles et sincres du Parlement pour les
injustices qui ont t commises dans le pass envers eux, leurs familles, et leurs
descendants, et en promettant solennellement aux Canadiens de toutes origines
que pareilles injustices ne seront plus tolres et ne se reproduiront plus
36
jamais .

Le primat Michael Peers (1993) :

Je reconnais et je confesse devant vous et devant Dieu les fautes que nous
avons commises dans les pensionnats. Nous avons manqu notre devoir
envers vous. Nous avons manqu notre devoir envers nous-mmes. Nous
avons manqu notre devoir envers Dieu. Je ne puis vous dire quel point je
regrette que nous ayons essay de vous refaire notre image. Je ne puis vous
dire quel point je regrette que dans nos coles, un aussi grand nombre
denfants aient t victimes de violences physiques, sexuelles, culturelles et
affectives. Et en mon nom et au nom de lglise anglicane du Canada, je vous
prsente mes excuses.

Je sais que vous avez trs souvent entendu des paroles qui semblaient
creuses parce quelles ntaient pas accompagnes dactes concrets. Je
mengage envers vous faire tout mon possible et ce que lglise fasse tout
son possible sur le plan national, pour cheminer avec vous sur la voie de la
37
gurison .

Lhonorable Jane Stewart (1998) :

Parlement de Victoria, Australie (1997) Motion en vue de la prsentation d'excuses aux peuples
autochtones pour les politiques passes en application desquelles des enfants autochtones ont t
enlevs leur famille. Motion prsente par le premier ministre Kennett. Parliament of Victoria Hansard
Peruse, le 17 septembre 1997. En ligne: <http://www.vicnet.net.au/> (date daccs : 2 mars 1999).
36
Dbats de la Chambre des communes, supra note 21, la p. 19500.
37
Dancing the Dream, supra note 35 plus ou moins 23 minutes.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 15

Malheureusement, notre histoire en ce qui concerne le traitement des peuples


autochtones est bien loin de nous inspirer de la fiert. Des attitudes empreintes
de sentiments de supriorit raciale et culturelle ont men une rpression de la
culture et des valeurs autochtones. En tant que pays, nous sommes hants par
nos actions passes qui ont men laffaiblissement de lidentit des peuples
autochtones, la disparition de leurs langues et de leurs cultures et
linterdiction de leurs pratiques spirituelles. Nous devons reconnatre les
consquences de ces actes sur les nations qui ont t fragmentes, perturbes,
limites ou mme ananties par la dpossession de leurs territoires traditionnels,
par la relocalisation des peuples autochtones et par certaines dispositions de la
Loi sur les Indiens. Nous devons reconnatre que ces actions ont eu pour effet
droder les rgimes politiques, conomiques et sociaux des peuples et des
nations autochtones

Le gouvernement du Canada adresse aujourdhui officiellement ses plus


profonds regrets tous les peuples autochtones du Canada propos des gestes
passs du gouvernement fdral, qui ont contribu aux difficiles passages de
38
lhistoire de nos relations .

Le trs rvrend Bill Phipps (1998) :

Au nom de lglise unie du Canada je vous prsente mes excuses pour les
souffrances et les douleurs imputables la participation de notre glise au
rgime des pensionnats pour enfants autochtones. Nous sommes conscients de
certains des prjudices que ce rgime dassimilation dplorable et cruel a infligs
aux peuples et nations autochtones du Canada. Nous en sommes profondment
et humblement dsols.

Aux personnes qui ont t victimes de violences physiques, sexuelles et


psychologiques pendant quelles se trouvaient dans les pensionnats pour enfants
autochtones dirigs ou administrs par lglise unie, je prsente mes plus
sincres excuses. Vous navez rien fait de mal. Vous avez t et tes toujours les
victimes dactes funestes qui ne sauraient en aucun cas tre justifis ou excuss.
Nous prions pour que vous croyiez la sincrit de nos paroles aujourdhui et
que vous soyez tmoins des suites concrtes que nous donnerons ces excuses
39
dans nos actions futures .

Contrairement aux excuses officielles, les excuses personnelles ne sont


habituellement pas lues ou entendues par le public en raison de leur caractre priv. Ce
nest que lorsque des excuses personnelles sont prsentes publiquement ou publies
que des personnes autres que leur destinataire immdiat savent ce qui a t dit. Par
exemple, lorsque Francis Clancy, ex-employ de lorphelinat Mount Cashel, a plaid

38
Dclaration de rconciliation, supra note 33.
39
Excuses prsentes par lglise unie du Canada pour sa complicit dans le rgime des pensionnats pour
enfants autochtones, Communiqu United Church apologizes for its complicity in the Indian Residential
School System (27 octobre 1998).
16 LES DEUX GENRES DEXCUSES QUI SONT DEMANDES DANS CAS DE VIOLENCES

coupable devant la Cour provinciale relativement deux chefs daccusation dagression


sexuelle, il a prsent ses excuses directement aux victimes. Celles-ci ont t publies
dans le journal rgional : Je regrette normment, Messieurs, les fautes que j'ai
commises votre endroit a-t-il dit40.

Le fait que lauteur de la faute prsente ses excuses, que celles-ci soient
personnelles ou encore, officielles et publiques, ne signifie pas ncessairement que les
victimes sestimeront satisfaites ou que l'auteur sera disculp. Des excuses, mmes si
elles saccompagnent des meilleures intentions, peuvent se rvler insuffisantes.
Certaines sont mme un chec total. Pour que les excuses soient valables aux yeux de
ceux qui les reoivent et, par consquent, quelles soient favorablement accueillies,
certains lments doivent tre runis. La prsence de ces lments dans les excuses
nest sans doute pas une garantie de russite, mais leur omission mnera probablement
lchec. Nous examinerons maintenant ces lments.

IV. En quoi doivent consister les excuses pour tre valables?

[L]a prsentation dexcuses satisfaisantes est une opration dlicate et


41
incertaine .

Il y a une bonne et une mauvaise faon de prsenter des excuses. Plusieurs


lments doivent faire partie intgrante des excuses et si ces lments ne sont
42
pas tous prsents, les excuses seront probablement voues l'chec .

A. Les lments essentiels pour que les excuses soient valables

40
B. Belec, Ex-Cashel worker guilty, apologizes to victims, The Evening Telegram [de St. John's],
(21 octobre 1998).
41
Tavuchis, supra note 8 la p. 15.
42
Lazare, supra note 4 la p. 42.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 17

Certaines tudes de l'anatomie ou des lments constitutifs des excuses,


effectues notamment par des spcialistes des sciences sociales et du comportement,
montrent que cinq lments sont essentiels la prsentation d'excuses valables. Ces
lments fondamentaux, que nous examinerons ci-dessous, sont les suivants :

1. La reconnaissance du prjudice ou la dsignation de la faute ;


2. L'acceptation de la responsabilit du prjudice ;
3. L'expression de regrets sincres et de remords profonds ;
4. L'assurance ou la promesse que le prjudice ne se reproduira pas ;
5. La rparation au moyen de mesures concrtes43.

L'omission de l'un ou l'autre de ces lments peut faire chouer les excuses et
susciter une profonde dception chez la personne qui les reoit. Ces lments
apportent donc des orientations sur ce que l'on doit inclure dans la prsentation
d'excuses pour que celles-ci soient valables aux yeux de la personne qui les reoit ou,
du moins, sur ce qu'il ne faut pas omettre. De plus, puisque la prsentation d'excuses
est un processus ou une transaction sociale, celui qui les prsente doit porter une
attention particulire la manire dont se droule ce processus. Les gouvernements et
les organisations ont, collectivement, acquis une exprience pratique considrable, tout
particulirement au cours de la dernire dcennie, dans la formulation d'excuses
officielles. Nous examinerons les considrations d'ordre pratique qui se dgagent de

43
Ces cinq lments sont tirs de diffrentes sources (Lazare, ibid.,Tavuchis, supra note 8, Minow, supra
note 7 et Govier, supra note 10) cites dans l'analyse qui suit, ainsi que consultations auprs de victimes.
Dans leur article intitul The Implications of Apology: Law and Culture in Japan and the United
States(1986) 20 : 4 Law & Society Review, p. 461, Hiroshi Wagatsuma et Arthur Rosett proposent, la
p. 469, un ensemble de cinq lments semblables mais pas identiques :
1. l'acte nuisible a t commis, a caus un prjudice et tait fautif ;
2. la personne qui s'excuse est fautive et regrette d'avoir particip l'acte ;
3. la personne qui s'excuse indemnisera la partie lse ;
4. l'acte ne se reproduira pas ; et
5. la personne qui s'excuse a l'intention de travailler l'tablissement de bonnes relations l'avenir.
18 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

cette exprience et dont il faut tenir compte pour formuler des excuses, tout de suite
aprs l'examen des lments essentiels des excuses.

1. La reconnaissance du prjudice

Pour que des excuses soient valables, la premire tape consiste nommer la
faute qui a t commise. De nombreuses victimes qui ont exig des excuses ont dit
vouloir que leurs agresseurs reconnaissent ce qu'ils ont fait et reconnaissent que c'tait
mal. En fait, elles demandent l'auteur du prjudice de leur avouer qu'il sait qu'il a
enfreint des prceptes moraux. Ces aveux ont pour effet de prouver la justesse des
sensibilits morales auxquelles les prjudices ont port atteinte. Cette reconnaissance
amorce le processus qui mne l'quilibre ou au rtablissement des rapports entre les
deux parties (en rectifiant, par exemple, le dsquilibre moral entre l'agresseur et sa
victime). Comme l'a soulign Aaron Lazare : En reconnaissant qu'un prcepte moral a
t viol, les deux parties adoptent une chelle des valeurs qui est semblable. Les
excuses [la reconnaissance] rtablissent un sens moral commun44 .

Lazare insiste galement sur le fait qu'il est important de faire face la ralit et
d'tre prcis quant au prjudice qui a t caus : Il faut nommer la faute pas
question de se contenter de gnralits du genre Je suis dsol de ce que j'ai fait .
Pour tre favorablement accueillies, les excuses doivent tre explicites45 . Si la
personne qui prsente les excuses reste vague ou ne reconnat pas le prjudice qui a
t caus, celui ou celle qui les reoit peut en conclure que cette personne ne
comprend pas vraiment l'immoralit de ses actes. Et si elle n'en saisit pas l'immoralit,
la personne qui s'excuse peut-elle tre vritablement dsole46 ?

44
Lazare, supra note 4 la p. 42.
45
Ibid.
46
La question de savoir si les remords sont possibles en l'absence d'une reconnaissance du prjudice
caus a t souleve dans le cadre de la controverse qu'a suscite la participation de l'vque
Hubert O'Connor un cercle de gurison. Au lieu de subir un troisime procs relativement des
accusations d'agression sexuelle, l'vque O'Connor a accept de prendre part un cercle de gurison
o il se serait excus d'avoir drog son vu de chastet. Parmi les dtracteurs de cette dmarche,
certains laissent entendre que O'Connor n'a pas exprim de remords en ce sens qu'il n'a pas reconnu le
prjudice rel qu'il a caus en agressant ses victimes. Voir l'article de M. McLean, Dtermination des
peines par cercle autochtone Jurisfemme 18 : 1(1998), la p. 4.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 19

Finalement, Lazare laisse entendre qu'en nommant la faute commise, l'auteur du


prjudice doit galement montrer qu'il comprend les consquences de ses actes
Je sais que je vous ai fait du mal et j'en suis profondment dsol 47 . Cet aspect
de la reconnaissance est li un autre aspect fondamental des excuses : l'expression
d'un remords vritable. Aprs tout, si les consquences ne sont pas comprises, la
personne qui prsente des excuses peut-elle prouver des remords sincres ?

2. L'acceptation de la responsabilit du prjudice

L'auteur des excuses doit montrer la personne qui les reoit qu'il assume la
responsabilit de ce qui est pass. En acceptant la responsabilit, l'auteur des excuses
contribue rtablir la confiance de la victime du prjudice. Cela indique la personne
lse qu'elle devrait se sentir en scurit en votre compagnie, aujourd'hui et
l'avenir48 .

Minow fait observer que l'acceptation de la responsabilit est l'lment clef de la


prsentation des excuses sans elle, il n'y a pas d'excuses. Elle souligne galement
que l'obligation qui est faite l'auteur de la faute d'assumer la responsabilit de ses
actes est ce qui rend les excuses aussi efficaces aux yeux de la personne qui les
reoit :

Il n'y a pas d'excuses si l'on se soustrait le moindrement la responsabilit. C'est


en raison de cette condition stricte que les excuses sont effectivement
susceptibles d'apporter aux victimes et aux tmoins quelque chose que ni les
procs ni les commissions d'tablissement de la vrit ni les redressements
pcuniaires ou la restitution de biens ne peuvent leur apporter. L'entire
acceptation de la responsabilit par l'auteur du prjudice est la marque distinctive
49
des excuses .

Dans les excuses qu'ils ont prsentes aux Canadiens d'origine japonaise la
Chambre des communes, les dirigeants de l'poque ont assum sans aucune rserve

47
Lazare, supra note 4 la p. 42.
48
Ibid. la p. 43.
49
Minow, supra note 7 la p. 115.
20 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

l'entire responsabilit des prjudices commis par le gouvernement du Canada pendant


les annes 1940. Le premier ministre Brian Mulroney a dit ce qui suit :

Monsieur le Prsident, il y a prs d'un demi-sicle, dans le chaos engendr par la


guerre, le gouvernement du Canada a injustement trait des milliers de citoyens
d'origine japonaise en les internant, en saisissant leurs biens et en les privant du
droit de vote. Nous ne pouvons pas changer le pass, mais nous devons, en tant
50
que nation, avoir le courage de reconnatre ces faits historiques .

Ed Broadbent, qui tait alors chef du Nouveau Parti Dmocratique, a clairement


nomm les fautes qui ont t commises et a reconnu que le gouvernement du Canada,
celui des annes 1940 comme celui d'alors, tait responsable :

Dans les annes 40, notre gouvernement, lu dmocratiquement, a commis


envers quelque 22 000 citoyens qui n'avaient rien fait de mal une grande
injustice et, pour ceux qui sont morts, une injustice permanente. Ces Canadiens
d'origine japonaise ont vu leur foyer dtruit, leurs biens confisqus et leurs
entreprises ananties. Obligs de quitter leur domicile sur le littoral de la
Colombie-Britannique, ils ont t dplacs vers l'intrieur des terres et dans
diverses rgions du Canada.

On n'avait pourtant rien leur reprocher personnellement. Ces Canadiens ont


t la proie de l'intolrance et du racisme provoqus par l'tat de guerre non pas
avec eux mais avec le pays de leurs anctres. Ils n'avaient fait de mal aucun
autre Canadien.

Nos prdcesseurs notre minente Chambre [ont fait des erreurs]. Une des
faons importantes et fondamentales de rparer ces erreurs est au moins de
faire des excuses publiques et de reconnatre les graves injustices commises
51
alors, et que nous commettons actuellement .

L'acceptation de la responsabilit est probablement l'aspect le plus dlicat et le


plus potentiellement explosif de la prsentation d'excuses valables. La personne qui les
prsente pourrait, parce qu'elle veut sauver la face ou protger d'autres personnes, tre
tente d'accompagner son acceptation de responsabilit d'une explication quant la
perptration du prjudice. Toutefois, une explication irrflchie ou mal formule peut
facilement se transformer en une tentative de justifier ou d'excuser des actes qui sont,
en ralit, injustifiables.

50
Dbats de la Chambre des communes, supra note 21, la p. 19499.
51
Ibid. la p. 19501.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 21

Une attitude dfensive ou des justifications sont fort susceptibles d'exacerber la


52
douleur qu'prouve la victime du prjudice et non pas de contribuer la soulager . Par
consquent, du point de vue de la partie lse, une acceptation de la responsabilit,
sans rserve aucune formule en des termes qui reconnaissent la responsabilit sans
s'accompagner d'explications est probablement ce qu'il y a de mieux.

Tavuchis, qui comprend les dangers possibles d'une explication ou d'une


justification, recommande de les viter compltement. Il affirme que les excuses ne
doivent pas tre attnues par des explications ni s'appuyer sur des faux-fuyants. Il fait
observer que les explications, aussi sincres soient-elles, et les justifications, aussi
irrsistibles qu'elles puissent sembler, font comprendre ( la personne qui reoit les
excuses) que celui qui les lui prsente essaie de se distancier ou de se dtacher du
prjudice caus. Selon Tavuchis, les excuses ne doivent pas avoir pour but la
distanciation mais seulement la reconnaissance de la faute : Les excuses
supposent non pas le dtachement, mais la reconnaissance et la douloureuse prise en
charge de nos actes, accompagnes d'une dclaration de regret53 . Il ajoute :
Prsenter ses excuses, c'est dclarer volontairement que l'on n'a ni chappatoire ni
dfense ni justification ni explication relativement une action (ou une inaction) qui a
54
insult, du, bless ou ls autrui .

Si une personne s'estime nanmoins tenue de donner une explication, la


meilleure solution consiste sans doute simplement faire l'aveu suivant la partie
lse : Rien ne saurait excuser ce que j'ai fait. J'ai vraiment mal agi . C'est ce genre

52
Par exemple, dans son rapport sur l'enlvement et l'internement des enfants doukhobors pendant les
annes 1950, l'ombudsman de la Colombie-Britannique examine les consquences possibles d'excuses
qui chercheraient, en fait, attribuer la responsabilit d'autres. Dans ce rapport, l'ombudsman
recommande au gouvernement de prsenter des excuses inconditionnelles, explicites et publiques aux
victimes, aujourd'hui adultes, relativement cette terrible preuve qu'ils ont subie pendant leur enfance.
Le gouvernement doit se concentrer sur ce qui est arriv aux enfants pendant qu'ils taient interns et
non pas rationaliser la conduite de l'tat en s'appuyant sur des vnements mettant en cause les parents
des enfants concerns. Ce faisant, on ne ferait que victimiser et meurtrir de nouveau ces enfants qui
sont maintenant des adultes et qui vivent avec ces souvenirs et ce traumatisme. Ombudsman de la
Colombie-Britannique, Righting the Wrong: The Confinement of Sons of Freedom Doukhobor Children
(Public Report No. 38) par D. McCallum, Victoria, Office of the BC Ombudsman, avril 1999, la p. 2, en
ligne: <http://ombud.gov.bc.ca/> (date daccs : 13 avril 1999).
53
Tavuchis, supra note 8 la p. 19.
54
Ibid, la p. 17.
22 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

d' explication qu'ont donn les Missionnaires Oblats de Marie Immacule lorsqu'ils se
sont excuss des violences physiques et sexuelles infliges dans les pensionnats pour
enfants autochtones : Loin de chercher justifier ou rationaliser ces violences de
quelque faon que ce soit, nous voulons dclarer publiquement que nous
reconnaissons qu'elles taient inexcusables et intolrables et ont constitu une des
pires formes d'abus de confiance55 . Le procureur gnral de la Colombie-Britannique
a fait la mme chose lorsqu'il a prsent des excuses aux lves qui ont t victimes
d'actes de violence l'cole Jericho Hill : Ces vnements [les violences sexuelles]
n'auraient jamais d avoir lieu. Rien ne peut excuser ou justifier ce qui s'est pass. Les
victimes ne sont nullement responsables d'vnements sur lesquels elles n'exeraient
aucun contrle56 .

En admettant n'avoir aucune explication, en rsistant la tentation de chercher


dissimuler sa honte derrire des faux-fuyants, celui ou celle qui prsente ses excuses
fait preuve d'humilit et montre qu'il assume l'entire responsabilit du prjudice caus.
Au bout du compte, la manire dont l'auteur des excuses montre qu'il accepte la
responsabilit de ce qui s'est pass indique celui ou celle qui les reoit si cette
personne essaie vraiment de prsenter des excuses significatives et valables.

Si celui qui reoit les excuses conclut que leur auteur n'assume pas la
responsabilit du prjudice, les excuses sont voues l'chec57. Lazare souligne que la
principale raison pour laquelle les excuses publiques sont aussi souvent rejetes, c'est
que l'agresseur ne reconnat pas ce qu'il a fait ou n'en assume pas la
responsabilit58 .

55
Excuses des Missionnaires Oblats de Marie Immacule, supra note 35 la p. 2.
56
BC Hansard, supra note 35.
57
Ainsi, Dean Miller, ancien enfant de choeur qui avait t agress par le rvrend Jim Hickey, a t insult
et a prouv de la colre et du dsespoir aprs avoir reu des excuses crites de l'archevque de
St. John's. Ces excuses faisaient partie d'un rglement global propos par l'glise catholique romaine
un certain nombre d'anciens enfants de choeur qui avaient t agresss sexuellement par des prtres
Terre-Neuve. Tout ce que fait l'glise dans la lettre, c'est s'excuser de ne pas nous tre venue en aide
aprs le fait. Elle ne reconnat nulle part tre responsable d'avoir laiss ces agressions tre commises a
dit Miller. Voir Church apology no balm for victim, Presse canadienne (27 octobre 1997), en ligne :
QL (CPN).
58
Lazare, supra note 4 la p. 76.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 23

3. L'expression de regrets sincres et de remords profonds

Tavuchis dit que l'lment central des excuses est l'expression du chagrin
59
et des regrets . Lorsque la personne qui s'excuse exprime des remords profonds en
ce qui concerne la faute qu'il a commise ou qu'il a laisse tre commise, la personne qui
reoit les excuses a l'assurance que la premire comprend la nature du prjudice qui a
t commis et qu'il est donc probable que celui-ci ne se reproduira pas. Ces assurances
permettent ensuite la victime du prjudice de s'engager sur la voie du pardon60.

Les manifestations les plus sincres des regrets sont verbales et constates de
premire main. Lorsque les excuses sont crites, il est difficile de mesurer la profondeur
des remords de celui qui les prsente. Des paroles crites dissimulent l'motion
qu'exprime le ton de la voix ou les larmes qui embuent les yeux. Que les excuses soient
prsentes oralement ou par crit, toutefois, la personne qui les prsente doit d'une
faon ou d'une autre faire comprendre que les regrets viennent du cur.

Le 6 aot 1993, le primat de l'glise anglicane du Canada, Michael Peers, a


prsent en personne des excuses empreintes d'une vive motion devant une
assemble d'Autochtones dont plusieurs avaient t victimes de violences dans les
pensionnats pour enfants autochtones61. Le lendemain, Vi Smith a accept ces excuses
au nom des Ans et des participants runis cet endroit parce que : Elles venaient
du fond cur et ont t prsentes avec sincrit, sensibilit, compassion et
humilit 62.

De bonnes excuses font ncessairement souffrir leur auteur. Pour qu'elles soient
considres comme sincres, il faut exprimer un regret vritable qui est le fruit
d'une profonde introspection. Si vous ne communiquez pas un sentiment de
culpabilit, d'anxit et de honte, les gens douteront de la profondeur de vos
63
remords .

59
Tavuchis, supra note 8 la p. 23.
60
Govier, supra note 10 la p. 185 : L'un des fondements du pardon est la croyance dans le fait que
l'auteur de la faute non seulement reconnat que ce qu'il a fait tait mal mais en outre, le regrette
sincrement et s'engage ne plus le faire.
61
Dancing the Dream, supra note 35 23 minutes.
62
Excuse Anglican, supra note 35 la p. 2.
63
Lazare, supra note 4 la p. 43.
24 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

4. L'assurance ou la promesse que le prjudice ne se reproduira pas

Les victimes de svices graves ont besoin d'avoir l'assurance que le prjudice
qu'elles ont subi ne sera plus jamais inflig, ni elles ni qui que ce soit d'autre. Ainsi,
une femme qui a particip un programme de mdiation entre agresseurs et victimes et
qui a reu et accept des excuses personnelles de l'homme qui l'avait viole dix ans
auparavant, a dit la journaliste qui l'interviewait qu'elle attend autre chose de son
agresseur : Il reste probablement certaines choses dont lui et moi devons encore
parler. Je veux pouvoir lui dire Vous ne ferez plus a, n'est-ce pas ? Je peux vous faire
confiance, n'est-ce pas ? Si vous sortez de prison, vous ne me ferez pas de mal,
n'est-ce pas ? 64 .

Dans les cas o des excuses officielles et publiques sont prsentes, les
victimes veulent galement que les dirigeants responsables leur garantissent que les
erreurs du pass ne se reproduiront pas. Lors d'une confrence de presse, le
propritaire des Maple Leafs de Toronto, Steve Stavro, a publiquement promis aux
victimes et leurs familles que son club de hockey ferait en sorte que les employs des
Leafs ne commettent plus jamais de svices sexuels contre des enfants65. La ministre
fdrale des Affaires indiennes, Jane Stewart, a reconnu dans la Dclaration de
rconciliation qu'elle a faite aux peuples et nations autochtones du Canada que [p]our
renouveler notre partenariat, nous devons veiller ce que les erreurs ayant marqu
notre relation passe ne se rptent pas66 . la fin des excuses publiques que son
gouvernement a prsentes aux victimes de l'cole Jericho Hill, le procureur gnral de
la Colombie-Britannique, Colin Gableman, a pris l'engagement suivant : [N]ous ferons
tout ce qui est en notre pouvoir pour empcher que des svices soient de nouveaux
commis l'avenir et pour acclrer le processus de gurison l o des svices ont t
commis dans le pass67 . Et le premier ministre Brian Mulroney, qui, depuis le parquet
de la Chambre des communes, prsentait des excuses aux Canadiens d'origine
japonaise pour le traitement qui leur a t inflig pendant la Seconde Guerre mondiale,

64
Apologies, supra note 31.
65
M. Ulmer, Abuse victims get apology from Gardens, The Ottawa Citizen (24 janvier 1998).
66
Dclaration de rconciliation, supra note 33.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 25

a promis solennellement aux Canadiens de toutes origines que pareilles injustices ne


68
seront plus tolres et ne se reproduiront plus jamais .

Tout comme la reconnaissance du prjudice inflig peut servir rtablir les faits
ou regagner le terrain perdu sur le plan moral, lorsque des excuses officielles sont
prsentes, l'engagement formel de veiller ce que le prjudice ne se reproduise pas
peut donner aux victimes, qui en ont bien besoin, l'assurance que le terrain ainsi gagn
ne sera pas de nouveau perdu.

5. La rparation au moyen de mesures concrtes

Lorsqu'une faute grave a t commise, de simples paroles d'excuse ne suffisent


pas rtablir l'harmonie sociale et rparer des relations compromises. Les prjudices
infligs, par exemple la destruction d'un rapport de confiance lorsque des adultes
commettent des svices contre des enfants, sont trop graves pour tre attnus par de
simples paroles. Les mots prononcs dans ce cas doivent s'accompagner de mesures
concrtes comme l'indemnisation pcuniaire ou l'accs une thrapie spirituelle ou
psychologique. Les mesures concrtes aident convertir un message d'excuses
statique en un processus dynamique de rconciliation et de gurison.

Comme le souligne Minow, les excuses officielles doivent tout particulirement


tre accompagnes de mesures directes et immdiates :

Les excuses officielles peuvent rectifier des faits, permettre la reconnaissance


publique d'une violation, attribuer le blme et raffirmer les valeurs morales qui
permettent de dfinir les violations de normes fondamentales. Elles sont moins
susceptibles de garantir le respect d'une quelconque promesse quant l'avenir,
tant donn les constants changements parmi les titulaires de charges. moins
d'tre accompagnes de mesures directes et immdiates (par exemple le
versement d'indemnits) qui tmoignent de la responsabilit l'gard de la
violation, les excuses officielles peuvent paratre superficielles, peu sincres ou
69
vides de sens .

67
BC Hansard, supra note 35.
68
Dbats de la Chambre des communes, supra note 21, la p. 19500.
69
Minow, supra note 7 la p. 116.
26 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

En 1994, par exemple, l'glise unie du Canada a reconnu que le repentir et la


70
rconciliation se traduisent par des actes tout autant que par des paroles d'excuse et
elle a cr le Healing Fund afin de contribuer au financement d'activits favorisant la
gurison au sein des collectivits autochtones71. Pour bien marquer l'engagement du
gouvernement fdral renouveler le partenariat avec les peuples autochtones du
Canada et pour aider ces derniers composer avec les souvenirs des svices
physiques et sexuels exercs dans les pensionnats pour enfants autochtones, la
ministre des Affaires indiennes et du Nord a annonc, en mme temps qu'elle a fait sa
Dclaration de rconciliation, que le gouvernement canadien accorderait 350 millions de
72
dollars afin de contribuer la mise sur pied d'initiatives de gurison communautaires .
De plus, pour accompagner les excuses officielles que le Parlement a prsentes aux
Canadiens d'origine japonaise en 1988, le gouvernement a lanc une srie de mesures
de rparation concrtes, y compris le versement de paiements de redressement
symboliques de 21 000 $ aux Canadiens d'ascendance japonaise admissibles qui ont
t dplacs, interns et (ou) dports [et] d'une somme de 12 millions de dollars aux
Canadiens japonais, par l'entremise de la National Association of Japanese Canadians
(NAJC), pour la mise en uvre d'activits qui contribueront au mieux-tre de la
communaut sur les plans ducatif, social et culturel ou la promotion des droits de la
73
personne .

70
glise unie du Canada, Why the Healing Fund? The United Church Response (brochure publie par
l'glise propos de son fonds de gurison), Toronto (non dat), la p. 3.
71
glise unie du Canada, communiqueUnited Church names David MacDonald as special advisor,
communiqu de presse, Toronto (25 novembre 1998), en ligne: <http://www.uccan.org/News
Releases/981125> (date daccs : 17 fvrier 1999).
72
Ministre des Affaires indiennes et du Nord, communiqu Le Plan d'action du Canada pour les
questions autochtones: orient vers les collectivits et fond sur la rconciliation et le renouveau,
Ottawa (7 janvier 1998). La Fondation pour la gurison des Autochtones, socit but non lucratif, a t
er
tablie le 1 avril 1998 afin d'administrer la subvention de 350 millions de dollars. Pour de plus amples
renseignements, voir la Fondation pour la gurison des Autochtones, Guide du Programme 1999,
Ottawa, 1998, la p. 1, en ligne: <http://www.ahf.ca/> (date daccs : 15 novembre 1999).
73
Ministre du Patrimoine canadien, Rapport final sur la mise en uvre de l'entente de redressement pour
les Canadiens japonais, 1988, Ottawa, Ministre du Patrimoine Canadien, novembre 1997, la p. 5.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 27

B. Les considrations d'ordre pratique qui sous-tendent la


prsentation d'excuses valables

Le processus d'laboration et de prsentation d'excuses officielles (qu'elles


soient personnelles ou publiques) peut tre aussi essentiel leur succs que la teneur
mme des excuses. La prsentation d'excuses est un change interactif entre les
parties concernes. Donc, pour que la prsentation des excuses soit efficace et utile, il
faut s'assurer que la dmarche utilise, tout autant que le contenu, sont satisfaisants.

1. La libert de demander des excuses

Puisque ce ne sont pas toutes les personnes qui ont t victimes de svices en
tablissements pendant leur enfance qui veulent des excuses, ces personnes devraient
tre libres de dcider si elles veulent ou non des excuses individuelles. Ce choix leur
permet de prendre elles-mmes le contrle.

Il est possible que des excuses officielles et publiques demandes par un


groupe de victimes soient reues par des personnes qui ne voulaient pas les entendre.
Dans un cadre public et lorsque les victimes ne sont pas unanimes exiger des
excuses, il est invitable que cela se produise. Toutefois, des excuses personnelles
peuvent et doivent tre prsentes exclusivement sur demande.

Ainsi, aux termes de lentente de rconciliation intervenue entre les victimes


principales du pre George Epoch et les Pres jsuites du Haut-Canada, laquelle
disposait que chaque personne dont la revendication tait tablie avait droit des
excuses individuelles, ces personnes devaient, pour se prvaloir de la possibilit de
recevoir des excuses, remplir un formulaire intitul demande dexcuses. Dans ce
formulaire, les victimes taient galement invites exposer grands traits ce que
devaient contenir les excuses personnelles qui leur seraient prsentes.74.

74
Excuse jsuites, supra note 35, au par. 2.03.
28 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

2. La libert de choisir le genre d'excuses

Puisque les victimes exigent habituellement des excuses personnelles, des


excuses officielles et publiques ou les deux, il faut leur donner la possibilit de choisir le
genre d'excuses qu'elles veulent. Ces choix peuvent leur tre offerts au moyen de
mcanismes de rconciliation extrajudiciaires.

Il est prcis dans le Helpline Agreement conclu avec les victimes des
tablissements St. John's et St. Joseph's que les personnes dont les revendications
sont tablies ainsi que les membres de leur famille peuvent avoir individuellement et
collectivement droit des excuses75 . Aux termes de cette entente, les dtails,
notamment le genre d'excuses qui serait prsent, devaient tre rgls ultrieurement :
Les participants, par l'intermdiaire du comit, tabliront des critres permettant de
dterminer qui a droit de telles excuses, quelle doit tre leur teneur et quel moment
elles seront prsentes76 . Par la suite, on a conclu un accord connexe appel le
Helpline Companion Agreement, aux termes duquel toute personne dont les
revendications sont tablies a droit des excuses personnelles qui rpondent
expressment ses besoins et ceux de sa famille ainsi qu' des excuses officielles
des archevques d'Ottawa et de Toronto et du gouvernement de l'Ontario (ces
dernires devant tre prsentes au moyen d'une rsolution unanime des partis
propose par le premier ministre de l'Ontario l'Assemble lgislative)77.

Aux termes de l'entente intervenue entre le groupe de soutien des victimes de


Grandview (GSSG) et le gouvernement de l'Ontario, des excuses personnelles et des
excuses publiques devaient tre prsentes. On y lit ce qui suit : Chaque bnficiaire
aura le droit de recevoir du gouvernement une reconnaissance sous une forme
gnrale , le procureur gnral devant en faire lecture l'Assemble lgislative en
temps utile 78. L'entente donnait galement chaque bnficiaire, une fois sa

75
Helpline Agreement, supra note 18 au par. 2.02.
76
Ibid. au par. 2.02.
77
Ibid. aux par. 4.02 et 4.03.
78
Agreement Between the Grandview Survivors Support Group and the Government of Ontario, 1994, au
par. 2.3.0, [ci-aprs Grandview].
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 29

revendication tablie, le droit de recevoir du gouvernement une reconnaissance dont


la forme doit tre dtermine conjointement par la personne concerne, le groupe de
soutien (GSSG) et le gouvernement . L'entente stipulait toutefois que la prsentation
de ces excuses personnelles serait reporte jusqu' ce que toutes les poursuites
79
criminelles connexes aient pris fin .

L'entente de rconciliation intervenue entre les victimes principales du pre


George Epoch et les pres jsuites du Haut-Canada stipulait que sur demande, toute
personne dont la revendication est tablie a droit des excuses individuelles des pres
80
jsuites du Haut-Canada . De plus, l'entente prcisait que le directeur provincial des
jsuites devait publier les excuses de l'ordre (savoir des excuses officielles et publiques)
81
en respectant le texte prescrit l'annexe F .

3. La participation des deux parties

Si l'on veut que des excuses soient valables, la partie qui les prsente ne doit
pas le faire unilatralement, sans faire participer celle qui les reoit la dmarche. La
prsentation d'excuses valables exige que l'auteur et la victime du prjudice s'engagent
dans un dialogue. Les excuses ne sont pas un soliloque , souligne Minow. Elles
ncessitent au contraire une communication entre l'auteur d'un prjudice et la victime ; il
n'y a pas d'excuses sans la participation de chacune des parties82 .

Donc, mme si les excuses contiennent tous les lments ncessaires, elles
pourraient nanmoins chouer parce que les deux parties n'ont pas particip leur
laboration. Comme le souligne Lazare :

Au bout du compte, le succs des excuses dpend de la dynamique entre les


deux parties, non pas d'une recette toute faite. Les excuses sont un processus

79
Ibid. au par. 4.5.0.
80
Excuses jsuites, supra note 35 au par. 2.03.
81
Ibid. au par. 2.04.
82
Minow, supra note 7 la p. 114.
30 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

de ngociation interactif dans le cadre duquel il faut conclure un march qui soit
83
satisfaisant sur le plan affectif pour les deux parties en cause .

Habituellement, les victimes ont une ide assez prcise de ce que doivent
contenir les excuses et de la manire dont celles-ci doivent tre prsentes pour
qu'elles les jugent satisfaisantes. Ainsi, Lawrence Norbert, coordonnateur du cercle de
gurison du pensionnat Grollier Hall, a clairement expliqu l'opinion des victimes en
matire d'excuses des reprsentants du gouvernement fdral lors de dialogues
exploratoires sur les mcanismes extrajudiciaires de rglement des dolances
relatives aux svices infligs aux enfants placs en tablissement. Il a plus tard fait le
compte rendu suivant aux victimes :

Nous avons prconis la prsentation d'excuses avant ou pendant un


quelconque processus extrajudiciaire de rglement des diffrends puisque sans
excuses, on ne saurait gurir de la dvastation personnelle cause par les
svices. Nous avons fait valoir notre position, savoir :

chaque victime des pensionnats est en droit de recevoir des excuses


personnelles de l'glise ;
les excuses doivent tre galement prsentes la famille, si on le
demande ;
elles doivent tre faites par crit et remises la victime ;
elles doivent souligner le courage dont la victime a fait preuve en divulguant
les svices qui lui ont t infligs ;
elles doivent reconnatre que le ou les agresseurs sont responsables des
svices qu'ils ont infligs ;
elles doivent indiquer clairement qu'on ne saurait reprocher la victime les
svices qu'elle a subis et qu'elle n'en est nullement responsable ; et
elles doivent mentionner la volont de l'glise et du Canada de veiller ce
84
que de tels svices ne se reproduisent plus .

Les victimes veulent participer l'laboration du contenu des excuses. L'entente


de rconciliation entre les victimes principales du pre George Epoch et les pres
jsuites du Haut-Canada a reconnu et tenu compte de ce besoin. Au paragraphe 2.03
de l'entente, il tait prcis que dans tous les cas, le libell des excuses crites doit
tre conforme toute demande raisonnable faite l'avance par la victime . Ces

83
Lazare, supra note 4 la p. 43.
84
L. Norbert, Memo (To The Boys on Alternative Dispute Resolution), Grollier Hall Residential School
Healing Circle, Yellowknife, 27 octobre 1998, la p. 2. Le dialogue exploratoire a eu lieu Morley, en
Alberta, les 21 et 22 octobre 1998.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 31

demandes taient faites au moyen du formulaire intitul demande d'excuses qui


tait annex l'entente et sur lequel les victimes pouvaient mentionner brivement les
dclarations particulires qu'elles voulaient voir incluses dans les excuses. De plus,
l'entente promettait que certains lments feraient partie de toutes les excuses
individuelles :

En plus de tenir compte de la volont explicite de chaque personne dont la


revendication a t tablie, les excuses individuelles doivent :

(i) reconnatre le courage dont la victime a fait preuve en divulguant les svices
qui lui ont t infligs ;
(ii) reconnatre que le pre Epoch est responsable des svices. Les excuses
individuelles doivent galement prciser clairement qu'on ne saurait
reprocher la victime les svices qu'elle a subis et qu'elle n'en est nullement
responsable ;
(iii) mentionner l'engagement des jsuites envers le processus de gurison et de
rconciliation. Les excuses individuelles doivent galement indiquer que les
jsuites entendent veiller ce que de tels svices ne se reproduisent plus
85
jamais .

Des excuses, qu'elles soient personnelles ou publiques, qui ne mettent pas les
victimes contribution, ne tiennent pas compte de leurs besoins et ne font pas cho
leur point de vue, sont voues l'chec. La prsentation d'excuses est ncessairement
un processus souple et interactif.

4. La personne qui prsente les excuses et la forme des excuses

Quand l'auteur de la faute est dispos s'excuser, il n'est pas acceptable que
les excuses soient faites en son nom par un tiers. En effet, l'obligation lie la
reconnaissance de la responsabilit d'une faute consiste en partie dans la prsentation
d'excuses personnelles. Toutefois, dans le cas de fautes historiques quand un
gouvernement, une glise ou une organisation quelconque porte la responsabilit
d'actes ou d'omissions prjudiciables remontant un grand nombre d'annes , les
dirigeants qui l'poque taient responsables de ce qui s'est pass risquent d'avoir
quitt leur charge depuis longtemps. Dans le cas de fautes dont l'incidence est

85
Excuse jsuites, supra note 35 l'al. 2.03c).
32 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

catastrophique pour des personnes, des groupes ou des nations, les excuses peuvent
86
tre diffres pendant des dcennies et tre prsentes par une autre gnration .

Par consquent, les excuses officielles sont habituellement faites par un


reprsentant de l'institution fautive qui, sans tre personnellement impliqu dans les
faits, porte une certaine responsabilit en raison de sa charge. Ainsi, le premier ministre
Brian Mulroney a prsent des excuses au nom du Parlement du Canada, en 1988,
pour des mesures qui avaient caus du tort des personnes au cours des annes
1940. Le premier ministre du Qubec, Lucien Bouchard, a prsent des excuses en
mars 1999 l'gard des svices infligs des orphelins pendant les dcennies 1940 et
1950 les annes Duplessis. Le procureur gnral de l'Ontario, Charles Harnick, a fait
de mme en 1996 dans le dossier des mauvais traitements infligs dans les
tablissements St. John's et St. Joseph's, des annes 1940 aux annes 1970.

Selon des articles de journaux, plusieurs des victimes de violences dans les
tablissements St. John's et St. Joseph's ont prouv un sentiment de colre parce que
les excuses officielles et publiques du gouvernement de l'Ontario n'ont pas t
prsentes par le premier ministre Mike Harris87. Des groupes et des particuliers ont
aussi manifest leur dception du fait que les excuses faites en janvier 1998 par le
gouvernement du Canada aux Autochtones victimes de mauvais traitements dans des
pensionnats ont t prsentes seulement par la ministre des Affaires indiennes. Ils
estimaient que la Dclaration de rconciliation aurait d tre lue par le premier
ministre88. Le grand chef de l'Assemble des Premires nations, Phil Fontaine, avait
obtenu une audience avec le pape au Vatican en novembre 1998, au cours de laquelle il

86
Lazare, supra note 4 p. 78.
87
W. McCann, Ontario government apologizes to sex abuse victims, Presse Canadienne, (25 juin 1996),
en ligne : QL (CPN). Le Helpline Agreement supra note 18 donnait entendre que le premier ministre
prsenterait les excuses du gouvernement, dans la mesure ou l'alina 4.03(d) tait ainsi formul : Le
premier ministre de l'Ontario proposera une rsolution unanime l'assemble lgislative, dans laquelle
seront reconnus les svices commis dans les deux tablissements et seront prsentes des excuses
cet gard [].
88
Mercredi, supra note 24. Voir galement B. Wallace, The politics of Apology, Maclean's 111:3 (19
janvier 1998) la p. 33 : Jean Chrtien [] n'tait pas prsent lorsque son gouvernement a prsent
des excuses officielles aux peuples autochtones du Canada la semaine dernire. L'absence de Chrtien
a t remarque par certains chefs qui, agacs, ont estim que les excuses avaient de ce fait moins de
poids, qu'elles taient formules en termes faibles et que leur porte n'tait pas suffisamment large.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 33

entendait demander des excuses l'glise catholique pour le rle qu'elle a jou dans le
rgime canadien des pensionnats pour enfants autochtones. Mais cette audience a t
par la suite annule en raison de problmes d'agenda 89.

Lorsque la personne qui prsente les excuses officielles d'une organisation ou


d'un gouvernement n'est pas considre comme le plus haut responsable par les
destinataires, ces derniers risquent d'estimer que les excuses reues n'ont pas toute la
qualit voulue. Pour eux, des excuses faites par une personne dont le poste est moins
important ne sont pas aussi valables.

Outre le titre de la personne qui prsente les excuses officielles, la faon dont
celles-ci sont prsentes ou formules peut aussi contribuer leur efficacit. Par
exemple, le texte imprim des excuses faites aux Canadiens d'origine japonaise qui ont
particip au processus de rparation se prtait bien l'encadrement (il tait imprim sur
un papier de qualit de dimensions standard). On pouvait donc aisment l'afficher au
mur, comme un prix ou une plaque souvenir. Les armoiries du Canada taient
reproduites au haut des excuses et la signature du premier ministre figurait au bas. Ces
lments graphiques taient d'importants symboles pour les destinataires parce qu'ils
taient demeurs loyaux envers le Canada, malgr les preuves et les indignits que le
pays leur avait fait subir.

Les excuses prsentes par l'glise unie St. Andrew's d'Alberni, en Colombie-
Britannique, l'ensemble des membres de la nation Nuu-Chah-Nulth dont la vie avait
t perturbe par leur sjour au pensionnat d'Alberni, sont un cas dans lequel on a
accord une grande attention la faon dont le message tait communiqu. Le texte
des excuses avait t rdig en collaboration avec les membres des Premires nations,
car on voulait tre certain qu'il leur soit acceptable. Ensuite, les excuses ont t
prsentes la Maht Mahs, une grande salle situe sur le territoire de la nation
Shewish, lors d'une crmonie organise sur les conseils et avec la collaboration des
membres des Premires nations. La crmonie d'excuses, qui a dur toute une soire,

89
E. Anderssen, Native leader to seek apology from Pope on residential schools, The Globe and Mail (3
octobre 1998). Vatican puts off Fontaine, The Globe and Mail (23 octobre 1998).
34 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

comprenait plusieurs volets: prire inaugurale par un ancien de la nation Nuu-Chah-


Nulth; lecture haute voix du texte des excuses par le pasteur de l'glise; prsentation
du texte encadr tous les chefs; remise de cadeaux offerts par la communaut des
fidles (couvertures, chles tisss la main, arbre, somme d'argent destine la
prservation de leur langue). Un repas a t servi, qui avait t prpar par les fidles.
Il y a eu ensuite des discours, des chants et un change spontan de souvenirs et
90
d'impressions .

5. Les excuses doivent tre faites dans un dlai raisonnable

Il est d'une importance vitale, pour les victimes, que les excuses soient faites
dans un dlai raisonnable. Le fait qu'il faille attendre plusieurs mois, plusieurs annes,
voire des dcennies dans certains cas pour obtenir des excuses valables peut avoir de
graves consquences pour les victimes, dont la gurison ncessite cette tape. Plus
longtemps une personne lse doit attendre pour obtenir des excuses vritables une
fois que celles-ci ont t rclames, plus il est probable que cette personne
commencera prouver du ressentiment ou, pire, se sentir victimise de
nouveau. En outre, plus les excuses tardent, plus il risque de s'avrer difficile de trouver
des mots efficaces.

[L]'exprience personnelle et toute une gamme de descriptions relevant de la vie


quotidienne portent croire que plus on attend aprs que des excuses ont t
rclames, plus il devient difficile d'en prsenter, plus il faut choisir avec soin les
mots utiliss, et moins les excuses ont de valeur. [] En rsum, il existe aprs
qu'une faute a t commise, si l'on peut s'exprimer ainsi, un moment sensible
qui, s'il est [] prolong par ngligence, risque de durcir les curs plutt que de
91
favoriser des sentiments salutaires de chagrin et de pardon .

Par contre, lorsque des cas individuels de svices infligs dans un tablissement
font l'objet de mcanismes officiels de rparation procs ou programmes de
rconciliation extrajudiciaires , les chances que des excuses soient faites au moment
sensible sont artificiellement limites par ces mcanismes eux-mmes et les rgles

90
Description fonde sur le texte intitul Agenda for Presentation of the Apology (mai 1997) et
renseignements gnraux fournis par Shirley et Terry Whyte, de Alberni (C.-B.), lors d'un entretien
tlphonique le 30 mars 1999.
91
Tavuchis, supra note 8 p. 88.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 35

qui les rgissent. En outre, le type d'excuses susceptibles d'tre rclames par la
victime peut influer sur ce qui sera considr comme le moment le plus propice pour
des excuses. Les excuses destines des personnes en particulier ne peuvent tre
faites d'une faon aussi rapide que les excuses destines un groupe.

a. Excuses individuelles

Dans le cas de mcanismes judiciaires, si des excuses doivent tre faites, elles
le seront vraisemblablement la fin du procs, quand le tribunal aura statu sur la
culpabilit ou la responsabilit. (En effet, des excuses faites une personne pourraient
tre utilises en preuve, devant un tribunal, contre le dfendeur ou l'accus ayant fait
ces excuses.) Paralllement, dans les mcanismes de rparation extrajudiciaires, les
excuses ne sont normalement pas prsentes avant que tous les autres lments de
l'entente n'aient fait l'objet d'un accord et que le processus soit bien engag ou prs de
son achvement.

Le moment auquel seront prsentes les excuses, dans ce dernier cas, est
ngoci entre les parties ou est inscrit dans le mcanisme qui est tabli. Par exemple,
on promet, dans les lignes directrices du programme de rparation des prjudices subis
par les victimes de Jericho, la remise [d']une lettre d'excuses du gouvernement de la
Colombie-Britannique dans le mois qui suivra la transmission des formulaires de
dcharge et de demande d'excuses aux responsables du programme JIC92. Les
conditions de l'entente de rconciliation conclue avec les victimes du pre George
Epoch prcisaient que des excuses individuelles seront prsentes au demandeur
dont les revendications ont t tablies dans les trente (30) jours suivant l'tablissement
des revendications93.

Quand il est prvu que des excuses individuelles ne seront prsentes qu'aprs
le rglement des revendications, on se trouve retarder d'autant l'effet bnfique
qu'elles peuvent avoir pour la victime. Or cette dernire risque de mal supporter ce

92
Jericho Individual Compensation (JIC) Program, How to Make a Claim Yourself - Step by Step
Guidelines, Victoria, C.B., 5 Juin 1997) Step 9 la p.18 [ci-aprs Jericho Guidelines].
36 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

retard. En revanche, l'auteur du prjudice est en mesure de faire des excuses plus
efficaces ce stade du processus, puisque les faits auront t mis au jour et pourront
tre pleinement reconnus dans le cadre des excuses. Un dlai qui dpasserait la limite
de 30 jours aprs le rglement tablie dans le cas des jsuites et celui de Jericho serait
draisonnable, injuste et tmoignerait d'un manque de sensibilit l'gard des besoins
des victimes.

b. Excuses collectives

On a constat, dans la pratique, que les excuses peuvent tre prsentes plus
tt dans le processus judiciaire ou le processus de rconciliation lorsqu'elles sont faites
un groupe de victimes plutt que d'une manire individuelle. Par exemple, la ministre
fdrale des Affaires indiennes, Jane Stewart, a publi la Dclaration de rconciliation
ou d'excuses aux Autochtones alors que des milliers de plaintes individuelles relies aux
mauvais traitements subis dans des pensionnats n'avaient pas encore t dposes ou
rgles. D'autre part, l'entente conclue entre les jsuites et les victimes du pre Epoch
comprenait, en annexe, des excuses adresses toutes les victimes principales
(Institutional Apology) . Dans ces deux exemples, les excuses collectives ont prcd
les mesures visant au rglement de plaintes individuelles.

Pour prsenter des excuses collectives, il n'est pas ncessaire d'identifier


personnellement tous les individus qui font partie du groupe de victimes. Ds qu'on a
constat qu'un groupe de personnes a t victime de mauvais traitements et que l'on
connat l'tendue gnrale de ces mauvais traitements, il est possible de prsenter des
excuses au groupe dans son ensemble. En outre, dans des excuses officielles et
publiques faites un groupe, les torts causs tendent tre dcrits en termes plus
gnraux que dans des excuses individuelles. Par consquent, des excuses de ce type
risquent peu de servir de preuve de responsabilit dans les demandes de rparation
individuelles, et elles ne devraient pas tre invoques pour justifier le report des
excuses jusqu'au moment o les demandes individuelles seront rgles.

93
Excuse jsuites, supra note 35 par. 2.03.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 37

c. Cots humains dcoulant d'excuses tardives


quelques exemples

Le fait de retarder d'une manire draisonnable les excuses rclames par des
victimes peut nuire gravement leurs efforts de gurison. Les victimes d'abus sexuels
dans les affaires de l'cole Grandview et du Maple Leaf Gardens ont pay directement
le prix de tels retards.

i. Le cas de Grandview

L'entente de rconciliation conclue entre le groupe de soutien des victimes de


Grandview et le gouvernement de l'Ontario stipulait que, dans tous les cas, des excuses
individuelles ne seraient faites qu'aprs la conclusion des poursuites pnales
connexes susceptibles d'tre intentes []94. Ce report des excuses tait considr
comme essentiel95 .

Les poursuites pnales relies ces cas individuels d'abus sexuels se sont
termines en 1998, soit sept ans aprs le dbut des enqutes policires. la fin mars
1999, plusieurs mois donc aprs la conclusion de ces poursuites, aucune des victimes
n'avait encore reu d'excuses personnelles de la part du gouvernement de l'Ontario.96

En outre, la fin mars 1999, les victimes de Grandview n'avaient pas encore
reu les excuses publiques qui, d'aprs une promesse figurant dans l'entente, devaient
tre lues l'Assemble lgislative de l'Ontario en temps utile . Pour les victimes qui

94
Grandview, supra note 78 par. 4.5.2.
95
Ibid., par. 4.5.2. Donna Lee, une victime de Grandview, a expliqu que le gouvernement jugeait essentiel
de retarder les excuses afin de protger le droit [des inculps] d'tre prsums innocents jusqu' ce que
leur culpabilit ait t tablie, droit garanti par l'al. 11d) de la Charte canadienne des droits et liberts,
partie I de la Loi Constitutionelle de 1982, constituant lannex B de la Loi de 1982 sur le Canada (R.-U.),
1982, c. 11 [ci-aprs Charte]. Le gouvernement qui s'engageait faire des excuses aux victimes
individuelles, aux termes de l'entente de Grandview, tait le mme qui allait poursuivre les dlinquants
pour agression sexuelle. Le gouvernement craignait, semble-t-il, que les excuses, si elles taient faites
avant la fin des procs, soient utilises pour prouver que le dlinquant inculp avait perdu son droit la
prsomption d'innocence. Entretien tlphonique avec Donna Lee (29 mars 1999).
96
Le procureur gnral de lOntario, Charles Harnick, a fait parvenir des lettres dexcuses individuelles aux
victimes de Grandview en mai 1999. (Ministre du Procureur Gnral de lOntario, Bureau de Ministre,
Toronto).
38 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

97
cherchaient la gurison, ces excuses se firent attendre trop longtemps . Il faut donc
prsumer que le gouvernement jugea du moment opportun en fonction de ses propres
priorits, et non en fonction des besoins des victimes.

Le retard mis par le gouvernement prsenter des excuses personnelles,


officielles et publiques aux victimes de Grandview a t mal accueilli par bon nombre
des intresses98. Elles prouvent un vif sentiment de dception, de colre et de
frustration. Encore une fois, le gouvernement leur a fait faux bond :

Je ne me sentirai pas soulage avant d'avoir reu une lettre d'excuses et des
excuses publiques. C'est seulement ce moment-l que je sentirai que la page
est tourne.

Je voulais des excuses, que je n'ai toujours par reues.

Pour moi, le dossier ne sera pas clos tant que je n'aurai pas obtenu des
excuses.

Je n'estime pas avoir obtenu rparation parce qu'on m'a donn quelques
dollars. Je n'ai pas reu une vraie lettre d'excuses.

Vous recevez plusieurs lettres dans lesquelles on vous dit que vous allez avoir
99
des excuses. Mais quand ? Lorsque nous serons tous mortes ?

ii. La leon de Martin Kruze

Martin Kruze s'est donn la mort en se jetant du viaduc Bloor, Toronto, en


octobre 1997. Il tait la premire personne avoir fait publiquement tat des abus

97
Comme nous l'avons signal plus haut, les excuses collectives peuvent tre faites avant les excuses
individuelles et elles devraient tre prsentes au dbut du processus de rconciliation. La raison
invoque pour retarder la prsentation d'excuses individuelles aux victimes de Grandview ne peut tre
tendue au scnario des excuses collectives. Si le gouvernement faisait des excuses collectives, on ne
s'attendrait pas ce qu'il reconnaisse les prjudices particuliers causs telle ou telle personne par un
inculp. On s'attendrait plutt ce qu'il fasse des excuses pour ne pas avoir protg d'une manire
adquate les jeunes filles de Grandview contre les mauvais traitements et les abus sexuels, et indique les
mesures qu'il entend prendre pour rparer les torts dont il tait responsable.
98
D. Leach, Evaluation of The Grandview Agreement Process: Final Report, Ministre du Procureur
Gnral de lOntario, Toronto, juin 1997, la p. 67: L'application de l'entente ne sera pas termine tant
que les femmes n'auront pas reu leur dclaration de reconnaissance individuelle des svices infligs.
Elles n'estimeront pas que le gouvernement a fait ce qu'il devait faire tant qu'elles n'auront pas reu leurs
" excuses ".
99
Feldthusen, Hankivsky et Greaves, supra note 2, voir texte la note 26.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 39

sexuels que lui avaient fait subir pendant des annes George Hannah et Gordon
Stuckless, d'anciens employs du Maple Leaf Gardens. Martin Kruze a obtenu, par sa
mort, ce qu'il n'avait jamais pu obtenir de son vivant : des excuses compltes du Maple
Leaf Gardens et la promesse des dirigeants du temple du hockey qu'ils feraient tout en
leur pouvoir pour viter que d'autres enfants ne soient victimes de svices sexuels dans
ce lieu100.

Le suicide de Kruze a eu lieu trois jours aprs la condamnation de Stuckless


deux ans de prison moins un jour pour son crime. Dans le cas de Hannah, il n'y a pas
eu de poursuites : il tait mort en 1984. Mme si les tribunaux taient saisis de dix
actions civiles engages contre le Gardens, la direction des Maple Leafs s'tait
abstenue de prsenter des excuses publiques l'ensemble des victimes. La mort de
Kruze l'a amene modifier son attitude. Le propritaire des Maple Leafs, Steve Stavro,
a prsent des excuses officielles la famille de Martin Kruze et aux autres victimes
trois mois aprs le suicide.

6. Des excuses formules en termes simples, clairs et directs

La formulation d'excuses officielles est labore avec prudence et en termes


soigneusement mesurs. Chaque phrase est cisele par des rdacteurs anonymes
[] avec trs peu de rserves ou de dtails, afin d'viter les ambiguts ou de nouvelles
blessures, et en termes propres garantir la bonne foi du fautif101.

Les termes employs dans des excuses doivent tre simples, clairs et directs. La
formulation d'excuses valables vise aider la personne qui elles sont destines. Les
excuses doivent donner une impression de naturel et de sincrit, comme si elles
refltaient les sentiments de la personne qui les prsente, et non comme si elles taient
l'uvre d'un avocat ou d'un tiers indiffrent. Les faits, par exemple les torts commis et
leur incidence, doivent y tre dcrits d'une faon directe, sans faux-fuyants.

100
Michael Ulmer, Abuse victims get apology from Gardens The Ottawa Citizen (24 janvier 1998).
101
Tavuchis, supra note 8 la p. 100.
40 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

Il faut utiliser des mots ordinaires dont chacun puisse saisir parfaitement le sens
sans disposer de connaissances techniques. Employer une langue simple, cela signifie
aussi viter le style ampoul et brumeux. Les mtaphores et les fioritures peuvent tre
agrables l'oreille et l'il, mais elles n'atteindront pas le cur si le message n'est
pas clair. Des dclarations vagues ne rpondent pas aux besoins de la victime, qui
souhaite voir reconnues d'une faon claire et directe les fautes qui ont t commises et
leurs consquences. Des expressions vagues risquent par ailleurs d'tre vues comme
des tentatives dlibres ou inconscientes pour viter d'assumer la responsabilit des
faits. Elles peuvent donner l'impression qu'on ne souhaite pas vraiment s'excuser.

Voici deux exemples d'excuses, qui ont t prsentes plus de dix ans de
distance des Autochtones au sujet du rle jou par l'glise unie dans le rgime des
pensionnats pour enfants autochtones. Il est intressant de comparer les deux
formulations du point de vue de la simplicit, de la clart et du caractre direct des
termes employs:

(1) Nous avons confondu la culture et les faons de faire occidentales avec
la largeur, la longueur, la hauteur et la profondeur de l'vangile du Christ. Nous
avons impos notre civilisation comme condition de l'acceptation de l'vangile.
Nous avons essay de vous forcer nous aimer et, par l, nous avons contribu
la destruction de la conception qui faisait de vous ce que vous tiez. Vous
comme nous en sommes sortis appauvris et l'image du Crateur en nous est
fausse, obscurcie, et nous ne sommes pas ce que Dieu souhaite que nous
102
soyons .

(2) Au nom de lglise unie du Canada je vous prsente mes excuses pour
les souffrances et les douleurs imputables la participation de notre glise au
rgime des pensionnats pour enfants autochtones. Nous sommes conscients de
certains des prjudices que ce rgime dassimilation dplorable et cruel a infligs
aux peuples et nations autochtones du Canada. Nous en sommes profondment
103
et humblement dsols .

102 e
Apology to First Nations, 31 conseil gnral, glise unie du Canada, aot 1986, en ligne:
<http://www.uccan.org/> (date daccs : 28 octobre 1998).
103
Voir Excuse de lglise unie du Canada, supra note 35. C'est en ces termes que le modrateur de
l'glise unie du Canada, le trs rvrend Bill Phipps, a prsent des excuses lors de lannonce de la
dcision de l'glise unie de prparer des excuses officielles en consultation avec des reprsentants des
communauts de fidles des Premires nations et d'autres personnes. Cette annonce dcoulait d'une
rsolution prise par le comit de direction du Conseil gnral : Que le comit de direction du Conseil
gnral dsigne un groupe de 4 ou 5 personnes et l'autorise laborer le texte intgral des excuses et
mettre au point la formule selon laquelle elles seront prsentes. cette fin, des consultations devront
avoir lieu avec des reprsentants des communauts de fidles des Premires nations, la Division de la
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 41

7. Sensibilit culturelle

Comme le but principal d'excuses vritables est de favoriser la gurison d'une


personne qui a subi un prjudice, elles doivent tre faites dans le respect de la culture
de cette personne. La culture laquelle appartient le destinataire des excuses peut
avoir une incidence directe sur ce qu'il attend de celles-ci. Par exemple, Hiroshi
Wagatsuma et Arthur Rosett observent : [P]our les Japonais, des excuses sans
reconnaissance d'une faute ne sont pas sincres, tandis qu'un Amricain aura
davantage tendance considrer des explications disculpatoires comme quivalentes
des excuses []104. Sur la base de ces remarques relatives aux diffrences
culturelles, on peut conclure qu'un Amricain se contentera sans doute de simples
excuses ou explications sur les raisons pour lesquelles un tort a t caus, alors qu'un
Japonais ne sera satisfait que si la personne qui prsente les excuses assume aussi la
responsabilit de la faute commise.

Des excuses prsentes uniquement selon la perspective culturelle de la


personne qui les fait risquent d'tre trs mal reues si le destinataire a des convictions
diffrentes, alors qu'elles pourront au contraire tre considres comme trs
satisfaisantes par la personne dont les convictions concident avec celles de l'auteur des
excuses. Par exemple, si des excuses officielles prsentes par une glise chrtienne
sont imprgnes du vocabulaire et du point de vue chrtiens, elles seront sans doute
accueillies favorablement par un destinataire chrtien mais risquent au contraire de
heurter la personne dont les convictions religieuses ou spirituelles sont diffrentes.
Les excuses prsentes en 1994 aux peuples autochtones du Canada par
l'glise presbytrienne du Canada prennent en compte la fois le point de vue chrtien
et le point de vue autochtone. On y trouve par exemple le passage suivant : Dans
notre arrogance culturelle, nous n'avons pas vu du tout que notre propre comprhension
de l'vangile avait t culturellement conditionne, et cause de notre insensibilit aux
cultures autochtones, nous avons exig des peuples autochtones davantage que ce

mission au Canada et les avocats de l'glise. Voir Comit de direction du Conseil gnral de l'glise
unie du Canada, the Motions of the Executive of General Council, 23-26 octobre 1998.
42 EN QUOI DOIVENT CONSISTER LES EXCUSES POUR TRE VALABLES?

que l'vangile rclame, prsentant ainsi faussement Jsus-Christ [] . On y fait un


autre aveu : L'glise presbytrienne du Canada a eu recours des mthodes
disciplinaires qui taient trangres aux peuples autochtones, et pouvaient donner lieu
une exploitation sous la forme de chtiments corporels et psychologiques outrepassant
105
toute maxime chrtienne ayant trait aux soins et la discipline . Puisque la langue
fait partie intgrante de la culture, les excuses doivent tre rdiges dans la langue
premire du destinataire. Le texte des excuses prsentes aux Canadiens d'origine
japonaise par l'ancien premier ministre Mulroney au nom du Parlement a ainsi t
imprim en anglais et en japonais. Le discours dans lequel le procureur gnral de la
Colombie-Britannique, Colin Gablemann, s'est excus auprs des victimes de l'cole
Jericho Hill a fait l'objet d'une interprtation simultane en langage ASL (langage
106
gestuel amricain) . Pour les Autochtones du nord de l'Ontario, afin de souligner le
premier anniversaire du lancement du programme Rassembler nos forces, la
Dclaration de rconciliation du gouvernement fdral adresse aux peuples
autochtones a t traduite dans la langue oji-cri107.

V. Comparaison entre les excuses faites dans le cadre d'une


procdure judiciaire et dans le cadre d'un mcanisme
extrajudiciaire de rparation

A. Procdures judiciaires

104
Wagatsuma et Rosett, supra note 43 la p. 473.
105
Excuses presbytrienne, supra note 35, paragraphes 4 et 5.
106
B.C. Hansard, supra note 35.
107
Wawatay News (14 janvier 1999), la p. 6.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 43

[F]aire des excuses sincres est un geste qui peut s'avrer stupide et coteux,
108
notamment lorsque les excuses concernent une faute grave .

L'absence d'excuses n'est pas neutre : elle a un effet. La personne lse [] a le


sentiment que la faute est amplifie lorsqu'elle n'est pas reconnue par son
auteur. [] Une explication franche, par laquelle on accepte sa responsabilit
lorsque cela est opportun, ne peut avoir que des effets favorables. Dans certains
cas relativement anodins, elle dissuadera la victime d'engager une action. [Dans
un cas o la preuve est accablante], lorsqu'il est futile de nier sa responsabilit,
109
des aveux rapides rduiront les dpens .

1. Les excuses : un aveu de culpabilit ou de responsabilit ?

Les actions en justice et la menace de telles actions ne sont habituellement


pas favorables la prsentation d'excuses. Comme le rle des avocats de la dfense
est de protger les intrts de leurs clients (soit en obtenant gain de cause, soit en
essayant d'obtenir pour eux la peine la moins svre ou la responsabilit la moins
grande possible), ils dissuadent normalement leurs clients de faire des excuses
l'gard de fautes qui leur sont reproches. En tout cas, ils recommandent de ne pas le
faire avant qu'un tribunal ait statu sur l'affaire ou qu'elle ait t officiellement rgle, et
que la non-responsabilit de leur client ait t reconnue.

Il est arriv tout avocat de conseiller un client de ne pas faire d'aveux,


mme lorsque la ngligence, ou une faute encore plus grave, tait flagrante. D'une
manire gnrale, nous faisons aussi une mise en garde au sujet de ce qui pourrait tre
interprt comme un aveu, y compris des excuses , explique Trevor Aldridge, un

108
Tavuchis, supra note 8 la p. 95.
109
T. Aldridge, Say sorry Its a costly mistake to deny obvious liability, Solicitors Journal (23 mai 1997)
la p. 486.
44 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

110
avocat britannique qui a dj t membre de la Law Commission . La possibilit de
voir les tribunaux assimiler des excuses un aveu de responsabilit ou de culpabilit,
par consquent, peut inciter le dfendeur engag dans une procdure contradictoire
s'abstenir d'en prsenter111.

Puisque les excuses sont trangres la dynamique gagnant-perdant des


procdures judiciaires contradictoires, les avocats risquent galement d'accueillir avec
suspicion les demandes d'excuses. Ne risquent-elles pas d'tre une ruse ou un
112
pige ? tant donn l'aspect gagnant-perdant qui caractrise les procdures
contradictoires, le dfendeur est amen se dsintresser des proccupations d'ordre
moral (par exemple, le fait qu'il serait juste de faire des excuses) pour se soucier
davantage de stratgies dfensives et de manuvres propres lui donner gain de
cause :

Si la crainte des aveux explique l'opposition des avocats la prsentation


d'excuses, la culture du litige cre des pressions additionnelles en ce sens. La
judiciarisation des diffrends fait en sorte que les parties s'intressent moins aux
aspects moraux d'ordre priv qu'aux manuvres stratgiques et aux
113
consquences juridiques .

Pourtant, les proccupations morales l'emportent parfois sur les proccupations


d'ordre juridique, mme une fois que les lignes de combat ont t traces et que les
tribunaux ont t saisis d'un litige. Ainsi, alors que dix actions civiles taient engages
contre le Maple Leaf Gardens, le propritaire des Maple Leafs de Toronto, Steve
Stavro, s'est excus auprs des personnes qui, enfants, avaient t victimes d'abus
sexuels commis par des employs de l'organisation. Ken Dryden, le prsident et chef de
la direction des Maple Leafs, a voqu en ces termes la possibilit qu'on voie dans les
excuses du club de hockey un aveu de responsabilit : Notre sentiment de regret ne
saurait tre considr comme un aveu de responsabilit juridique. Il appartient aux
tribunaux de statuer sur cette question114.

110
Ibid.
111
Wagatsuma et Rosett, supra note 43 la p. 483.
112
D. Levi, The Role of Apology in Mediation, [1997] N.Y.U.L. Rev. 1165 la p. 1187.
113
Ibid. la p. 1188.
114
Ulmer, supra note 100.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 45

Il ne fait pas de doute que des excuses faites avant ou pendant une procdure
judiciaire risquent de se retrouver parmi les nombreux lments de preuve admis par le
tribunal. Mme dans ce cas, toutefois, leur valeur probante dans le cadre de la
responsabilit du dfendeur dpendra en fin de compte de la teneur des excuses. Il
s'agit de savoir, par exemple, si elles contiennent la reconnaissance de certains faits,
des confessions ou des aveux relatifs des fautes, et si ces dclarations particulires
115
contribuent tablir des lments qui doivent tre prouvs dans le cadre de l'action .

Comme la reconnaissance de la responsabilit et la dsignation des fautes


commises sont la marque d'excuses valables, le fait de prsenter des excuses
vritables et efficaces pourrait compromettre la dfense de leur auteur dans le cadre
d'une action en justice. La sagesse juridique traditionnelle (suivant laquelle il vaut mieux
viter de faire des excuses) semble donc approprie pour celui dont le seul objectif
consiste rfuter toute responsabilit pnale ou civile.

En revanche, la possibilit que des excuses soient utilises pour tablir la


culpabilit ou la responsabilit de leur auteur ne signifie pas que la personne poursuivie
au civil ou au pnal ne peut jamais en prsenter. Par exemple, il est possible de
s'excuser une fois le procs pnal termin ce qui arrive parfois, d'ailleurs. Dans
certains types d'actions civiles, par exemple celles qui ont trait la diffamation et aux
droits de la personne, il arrive que le dfendeur prsente des excuses officielles. Enfin,
il importe de signaler que les excuses sont un lment essentiel des mcanismes
extrajudiciaires de rparation ou de rglement des diffrends.

115
Certains juristes amricains estiment que la prsentation d'excuses n'est pas ncessairement nfaste
pour le dfendeur, qu'en fait, elle est susceptible de l'aider. Voir, par exemple, P. Rehm et D. Beatty,
Legal Consequences of Apologising (1996) 1 Journal of Dispute Resolution 115, la p. 118 :
L'admissibilit [des excuses] en preuve ne signifie pas ncessairement qu'elles peuvent contribuer
l'tablissement de la culpabilit. Comme des excuses peuvent normalement tre admises en preuve, et
que certains demandeurs prfrent voir dans des excuses un aveu de culpabilit, il parat prudent de ne
pas faire d'excuses. La jurisprudence [amricaine] indique toutefois que les tribunaux ne voient pas les
choses de cette manire. Les juges et les jurys semblent aimer les excuses et les accueillir
favorablement. Souvent, les excuses n'aident aucunement le demandeur s'acquitter du fardeau de la
preuve.
46 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

2. Excuses relatives des infractions criminelles

Toute personne inculpe d'une infraction a le droit de ne pas tre contrainte de


tmoigner contre elle-mme dans des poursuites pnales relies l'infraction en
question. Autrement dit, elle ne peut se voir force de faire des dclarations ou des
aveux susceptibles de l'incriminer. Ce principe juridique est inscrit dans la Charte
116
canadienne des droits et liberts . Par consquent, la personne inculpe ou dclare
coupable d'un crime reli des svices exercs sur un enfant ne peut tre contrainte de
prsenter des excuses.

Ce droit de ne pas tmoigner contre soi-mme et donc de ne pas prsenter


des excuses pour une infraction qu'on a commise vaut pour les crimes les plus
odieux. Le juge Lang a fait des observations ce propos en prononant la peine inflige
au frre English, un Irlandais membre des Frres des coles chrtiennes qui avait
commis de graves agressions sexuelles sur des enfants de l'orphelinat Mount Cashel :

Il y a 30 ans que j'exerce le droit, 11 ans que je suis juge et j'en suis environ
e
mon 85 procs devant jury ; or, je dois dire que c'est le pire procs que j'aie
jamais eu prsider. [] Je souhaitais et j'esprais que le frre English dise qu'il
tait coupable, que ses actes obissaient une pulsion irrsistible, qu'il demande
pardon et manifeste quelque remords ; mais vous aviez le droit de ne rien dire
117
[] peut-tre y a-t-il des raisons ce silence .

Avant de prononcer la peine, le juge demande la personne dclare coupable


si elle voudrait dire quelque chose. Pour les dlinquants qui le souhaitent, c'est une
occasion de prsenter des excuses leurs victimes. Parfois, ils rejettent cette
possibilit. C'est ce qui est arriv lorsque Kenneth Walker, un ancien gardien l'cole
Grandview, a t condamn pour des agressions sexuelles commises sur cinq fillettes
qui frquentaient cet tablissement118. Dans d'autres cas, le dlinquant profite de ce
moment pour faire des excuses.

116
Charte, supra note 95. 11c).
117
R. c. English (1991), 95 Nfld. & P.E.I.R. 147, 301 A.P.R. 147, aux par. 5 - 6. Le frre English a t
dclar coupable quant 13 chefs d'accusation (soit neuf chefs d'attentat la pudeur, deux de grossire
indcence et deux de voies de fait ayant caus des lsions corporelles).
118
Former guard found guilty of sex assault, Canadian Press Wire Service, (26 juin 1998), en ligne : QL
(CPN).
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 47

Francis Clancy, reconnu coupable d'agressions sur deux garons vivant


l'poque l'orphelinat Mount Cashel, a dclar avant le prononc de la peine : Je
regrette ce que je leur ai fait subir. Je regrette normment, Messieurs, les fautes que
119
j'ai commises votre endroit . Le juge Power a pris en compte les excuses
prsentes par Clancy ses victimes dans la dtermination de la peine. Il l'a condamn
120
deux mois de prison et une priode de probation de deux ans .

Si les tribunaux donnent aux accuss dont la culpabilit a t reconnue la


possibilit de prsenter des excuses leurs victimes, et considrent habituellement d'un
il favorable les expressions de regret dans la dtermination de la peine, les excuses
faites ce stade de la procdure pnale peuvent tre absolument intresses et ne
traduire aucun remords vritable. Par exemple, Michael Harris, dans un livre consacr
la tragdie de Mount Cashel, relate le cas du pre Hickey qui a dclar, lors du
prononc de sa peine : Je me rends compte de la douleur et de la peine que j'ai
causes des gens [] le remords ne me quittera pas jusqu' la fin de mes jours. Le
juge Reginald Reid, aucunement mu par ces propos, l'a tout de mme condamn
cinq ans d'emprisonnement. Prs d'un an plus tard, le prtre incarcr disait
clairement sur Nuala Kenny, qui lui rendait visite en prison, qu'il n'avait aucun
remords, mais seulement la conviction amre d'avoir t trait injustement par le
systme121.

En plus d'exprimer des remords au moment du prononc de la peine, certains


dlinquants ont aussi fait des excuses leurs victimes en prenant part des
programmes de peine alternative ou de rparation. Dans le cadre de l'mission de radio
Tapestry diffuse sur la chane CBC, on a prsent un documentaire intitul
Apologies , dans lequel on relatait le cas d'un violeur qui s'tait excus auprs de sa
victime 10 ans aprs les faits, dans le cadre d'un programme de mdiation entre

119
B. Belec, Ex-Cashel worker guilty, apologizes to victims, The Evening Telegram (21 octobre 1998).
120
R. c. Clancy (10 novembre 1998), dcision non publie (Prov. Ct. de T.-N. Power, J.).
121
Michael Harris, Unholy Orders - Tragedy at Mount Cashel, Markham, Penguin Books Canada Ltd., 1990,
la p. 12.
48 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

122
victimes et dlinquants relevant du Service correctionnel . Le juge Cunliffe Barnett,
rsumant certaines affaires juges en Colombie-Britannique dans lesquelles des
communauts autochtones avaient eu recours des peines alternatives, a dcrit un cas
o c'est l'occasion d'une crmonie de purification que le dlinquant s'est excus
envers tous ceux qui il avait port prjudice :

R. v. B.(A.), novembre 1993, Bella Bella (BB #348). En tat d'brit, B.(A.) avait
commis une agression sexuelle sur une petite fille, dans la maison de celle-ci. Il
avait t dclar coupable l'issue d'un procs et on lui avait dit que la peine
habituelle tait une incarcration de quelques 4 mois. Le procureur de la
Couronne s'opposait au dpart toute forme de peine alternative, mais lorsqu'il
est devenu vident que cette solution tait appuye par la communaut, il s'est
laiss flchir. B.(A.) a organis une crmonie de purification laquelle un
grand nombre de personnes ont assist et pendant laquelle il s'est lev pour
prsenter des excuses la victime, sa famille et la communaut tout entire.
123
Il a ensuite comparu devant le tribunal, qui a diffr le prononc de la peine .

Tous ces exemples montrent que des excuses sont possibles dans le cadre d'un
procs pnal. Normalement, toutefois, elles ne sont pas prsentes avant la
condamnation de l'accus.

La question de savoir si un tribunal peut ordonner un dlinquant de prsenter


des excuses a t aborde dans au moins une dcision judiciaire, relative non pas
une infraction criminelle, mais une infraction environnementale. La Cour territoriale
des Territoires du Nord-Ouest (T.N.-O.) avait ordonn une socit administre par le
gouvernement des T.N.-O. de payer une amende et de publier des excuses dans un
journal, la suite d'un dversement de ptrole dans la Baie d'Hudson caus par la
socit124. La socit avait t dclare coupable d'une infraction dfinie dans la Loi sur
les pches. Le tribunal, investi par la Loi du pouvoir de punir le dlinquant et de lui
enjoindre de prendre les mesures qu'il juge de nature empcher toute rcidive125 ,
avait dcid d'obliger les administrateurs de la socit, qui n'avaient exprim aucun

122
Apologies, supra note 31, partie 1.
123
C. Barnett, Circle Sentencing / Alternative Sentencing, (1995) 3 C.N.L.R. 1 la p.6.
124
R. c. Northwest Territories Power Corporation (1989), 5 C.E.L.R. (N.S.) 57, la p. 66.
125
L.R.C. 1985, c. F-14, par. 41(2).
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 49

regret, prsenter des excuses publiques l'gard de la ngligence dont ils avaient fait
preuve.

Un appel a toutefois t interjet par la socit publique quant aux excuses


ordonnes par le tribunal, et l'ordonnance en question a t annule par la Cour
suprme des T.N.-O126. Cette dernire a reconnu le mrite d'excuses faites librement
par un dlinquant dsireux de modifier son attitude. Mais elle a considr que des
excuses imposes par une ordonnance judiciaire constituaient un type de sanction que
le tribunal n'avait pas le pouvoir d'imposer :

Imposes de force, [] de soi-disant excuses faites contrecur ne sont de


toute vidence rien de plus qu'une concession faite avec rticence un
adversaire qui jouit, ce moment-l, d'un avantage crasant d'un type ou d'un
autre. Tout donne penser qu'on y verra surtout une forme d'humiliation injuste,
pas forcment une mesure qui vise faire triompher le bien. Par consquent, de
telles excuses sont loin d'avoir la mme valeur que celles qui sont faites
librement et procdent d'un authentique sentiment de remords. Le dlinquant,
ainsi sans aucun doute que d'autres personnes, y voient une forme de chtiment
et non pas de contrition.
[]
[D]es excuses peuvent constituer une tape constructive et positive vers la
rhabilitation du dlinquant et le rtablissement de la paix au sein de la
communaut. Cela est particulirement important dans les nombreuses petites
communauts des Territoires du Nord-Ouest. Je ne voudrais pas que l'on
conclue de mes propos que des excuses publiques ne devraient selon moi
jamais tre faites, que ce soit dans le cadre d'une ordonnance de probation ou
dans un autre contexte. Ce que je dis, c'est que des excuses ne devraient jamais
tre imposes, que ce soit par une ordonnance judiciaire ou d'une autre manire,
dans le cadre de la dtermination de la peine. Car aprs tout, des excuses qui ne
sont pas librement prsentes ne rpondent pas aux caractristiques d'excuses
vritables et sont srement dnues de valeur pour cette raison. Si elles sont
imposes par le tribunal, cela tendra coup sr, tt ou tard, dconsidrer
127
l'administration de la justice .

3. Les excuses prsentes dans le cadre de procs civils

126
R. c. Northwest Territories Power Corporation (1990), 5 C.E.L.R. (N.S.) 67, la p. 80.
127
R. c. Northwest Territories Power Corporation (1990), la p. 75 - 77.
50 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

Selon le common law, dans le cas d'actions civiles intentes par une personne
en raison du prjudice qui lui a t caus, on accorde traditionnellement au demandeur
une somme d'argent titre d'indemnit. D'une manire gnrale, on ne force pas le
dfendeur faire des excuses au demandeur dans le cadre de l'indemnisation pour le
prjudice subi. Le droit civil du Qubec offre peut-tre davantage de possibilits que le
common law en ce qui a trait aux formes de rparation non pcuniaires :

En droit civil, la victime d'une faute extracontractuelle peut demander plus qu'une
compensation par quivalent, i.e. pcuniaire. Ainsi, elle pourrait demander une
excution en nature []. [R]ien en droit civil n'interdit de demander une sanction
qui va au-del des dommages-intrts. La position civiliste pourrait influencer le
128
common law .

Certains tribunaux administratifs, auxquels leur loi constitutive accorde des


pouvoirs relativement tendus et souples quant la condamnation des sanctions de
nature non pcuniaire lorsque cela est appropri, peuvent ordonner aux dfendeurs de
prsenter des excuses titre de ddommagement. Les tribunaux des droits de la
personne, par exemple, jouissent de ce pouvoir, qu'ils exercent quand ils estiment que
des excuses peuvent contribuer redonner sa dignit une personne victime de
discrimination ou lui confirmer qu'elle a raison de se sentir blesse.

On trouve dans les dcisions rendues par le Tribunal canadien des droits de la
personne, organisme dont le fonctionnement est rgi par la Loi canadienne sur les
droits de la personne, plusieurs cas dans lesquels des dfendeurs (appels mis en
cause dans ce contexte) se sont vu ordonner de remettre des lettres d'excuses. Le
tribunal a ainsi ordonn en 1994 au commissaire des services correctionnels du Canada
de prsenter des excuses Julius Uzoaba, qui avait subi une discrimination relative
l'emploi en raison de sa race et de sa couleur. On a jug que des excuses taient
opportunes dans cette affaire, parce que l'employeur mis en cause avait agi d'une
manire particulirement insensible129. Dans une autre affaire, on a ordonn au Conseil
national de recherches du Canada de prsenter des excuses crites au plaignant,

128
Louise Langevin, lettre adresse la Commission du droit du Canada au sujet du Renvoi de la Ministre
sur les svices contre les enfants placs en tablissements, 21 janvier 1999, Facult de Droit, Universit
Laval, Qubec.
129
Uzoaba c. Service correctionnel du Canada (1994), 26 C.H.R.R. D/361, p. D/422 (C.C.D.P.).
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 51

Chander Grover, cause d'actes discriminatoires commis son endroit en raison de sa


130
race, de sa couleur et de son origine nationale .

La fonction principale des excuses dans des affaires civiles, cependant, ne


rside pas dans une rparation ou une indemnisation de nature non pcuniaire. Les
excuses ou l'absence de remords constituent plutt des lments pris en compte pour
tablir les dommages-intrts accords dans certains cas. Si des excuses sont faites,
cela est susceptible de diminuer l'indemnit pcuniaire. Dans le cas contraire, ou si
l'intress ne manifeste aucun remords, il peut y avoir augmentation de l'indemnit. De
toute faon, les excuses sont un lment pris en considration, mais normalement les
tribunaux ne les considrent pas comme une forme de rparation.

Les affaires de diffamation et celles dans lesquelles le demandeur rclame des


dommages-intrts exemplaires permettent de saisir le rle limit que des excuses
peuvent jouer dans certaines actions civiles. La publication d'excuses, ou le fait d'offrir
de faire des excuses publiques, n'aura pas pour effet de disculper la personne qui a
tenu des propos diffamatoires l'endroit du demandeur et port atteinte sa rputation.
Le dfendeur qui publie rapidement des excuses et une rtractation a cependant des
chances d'tre condamn des dommages-intrts un peu moins levs131.

Il arrive frquemment que des dommages-intrts exemplaires soient rclams


dans des actions en responsabilit civile ayant trait des svices et des abus sexuels
infligs des enfants. Pour statuer sur cette demande, le tribunal pourra tenir compte,
notamment, du fait que le dfendeur a manifest des remords ou prsent des excuses

130
Grover c. Conseil national de recherches du Canada (1992), 18 C.H.R.R. D/1, p. D/55 (C.C.D.P.).
D'autres ordonnances relatives des excuses figurent dans les dcisions suivantes : Radovanovic c.
Via Rail Canada Inc. (1994), 26 C.H.R.R. D/149, p. D/162 (C.C.D.P.) ; Brown c. Ministre du Revenu
national (Douanes et accise) (1993), 19 C.H.R.R. D/39, p. D/61 (C.C.D.P.) ; Association canadienne des
paraplgiques c. lections Canada (1992), 16 C.H.R.R. D/341, p. D/376 (C.C.D.P.) ; Naqvi c.
Commission de l'emploi et de l'immigration du Canada et Ministre des Affaires extrieures (1993), 19
C.H.R.R. D/139, p. D/171 (C.C.D.P.). On ne sait pas si ces excuses ont eu un effet sur le plan de la
rparation et de la gurison. Dans de tel cas, les excuses sont imposes par le tribunal et labores
unilatralement par les mis en cause, qui ne consultent pas la victime quant la formulation et au
contenu.
131
Par exemple, Tornberg c. Worrell, [1995] A.J. No. 1312 (B.R.), in ligne: QL et Snider c. Calgary Herald
(1985), 41 Alta. L.R. (2d) 11.
52 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

ou ne l'a pas fait. Par exemple, deux personnes qui avaient poursuivi leur beau-pre
en raison des abus sexuels commis leur endroit pendant une priode de sept ans au
cours de leur enfance ont obtenu chacune 30 000 $ de dommages-intrts exemplaires
parce que le dfendeur n'avait exprim aucun remords132. Dans le cas d'une jeune
femme strilise contre son gr dans une cole professionnelle, le tribunal a refus
d'accorder des dommages-intrts exemplaires (mme si cela aurait t justifi par les
actions ayant abouti la strilisation) parce que le gouvernement de l'Alberta, qui tait
le dfendeur, avait renonc invoquer la prescription. Sans cette concession, le procs
n'aurait pu avoir lieu. Le tribunal a dclar : Cet abandon dlibr d'un moyen de
dfense complet est assimilable des excuses. En fait, c'est davantage que des
excuses : il s'agit [] d'un effort vritable pour rparer le tort caus133.

4. Le pouvoir de gurison d'excuses ordonnes par le tribunal

Malgr le fait que les tribunaux judiciaires ou administratifs puissent parfois


ordonner une personne de faire des excuses, on peut se demander, sur le plan
pratique, si des excuses ainsi impose sont trs utiles du point de vue de la gurison.
Le remords ne saurait tre suscit par une injonction du tribunal ; il doit tre ressenti du
fond du cur par le dlinquant. Comme le sait tout parent qui a essay d'enseigner
son enfant comment faire des excuses, [] des excuses [non volontaires] comportent
plusieurs inconvnients : absence de sincrit, absence d'engagement non quivoque
quant au changement d'attitude, reconnaissance incomplte du mfait134.

Quand des excuses sont faites volontairement durant une procdure judiciaire,
leur porte est limite par les rgles et la nature mme de cette procdure. Devant le
tribunal, les excuses ne sont habituellement prsentes qu'une fois clairement tablie la
culpabilit ou la responsabilit. Or, pour la victime, ces excuses risquent d'tre tardives
et insuffisantes. De plus, lorsque des excuses sont faites, elles peuvent rpondre des
motifs cachs, par exemple la recherche d'une peine moins svre ou le souci d'viter

132
K.A.T. c. J.H.B., [1998] B.C.J. No. 1141 (C.S. C.-B.) en ligne: QL.
133 e
Muir c. Alberta (1996), 132 D.L.R. (4 ) 695 (B.R. Alb.), au par. 153.
134
Minow, supra note 7 la p. 112.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 53

la condamnation des dommages-intrts exemplaires. De telles excuses ne seront


probablement pas valables pour la victime, et elles risquent davantage de nuire au
processus de gurison que de l'acclrer. Il arrive que des excuses tout fait valables
soient faites la faveur d'une procdure judiciaire, mais normalement ce cadre ne
favorise pas la prsentation d'excuses utiles la gurison.

B. Mcanismes extrajudiciaires

Aucun tribunal ne prsentera d'excuses. Aucun tribunal ne s'engagera, en


matire de mauvais traitements infligs aux enfants, dans la sensibilisation du
public, la prvention et la recherche, ni ne versera des indemnits aux familles et
aux veuves de ces hommes. Nous avons conclu que cela ne pourrait ni nous
135
gurir ni nous rconcilier .

Quant on constate que les excuses jouent un rle limit dans le cadre d'actions
civiles et pnales et que leur caractre conciliatoire est incompatible avec les
procdures de nature contradictoire, on en arrive la conclusion que les mcanismes
juridiques traditionnels ne sont pas ceux qui favorisent le plus la prsentation d'excuses
valables. ce chapitre, les mcanismes extrajudiciaires de rglement des diffrends
sont plus intressants et plus prometteurs136. C'est le pari fait par les victimes de
Grandview quand elles ont choisi de chercher rparation au moyen d'un mcanisme de
rglement extrajudiciaire :

La plupart des intresses estimaient que, dans la mesure o le but principal de


l'entente consistait dans la rparation et la rconciliation avec la communaut,
une de ses caractristiques les plus importantes tait la reconnaissance par le
gouvernement des mauvais traitements infligs et la reconnaissance que les
femmes avaient subi un prjudice et n'taient aucunement blmer. Elles
estimaient qu'une telle reconnaissance de la part du gouvernement aurait t
137
impossible si l'on avait opt pour la formule des actions individuelles .

135
Boys Dont Cry, supra note 1 la p. 175.
136
Wagatsuma et Rosett, supra note 43 la p. 495: Un mcanisme qui s'articulerait autour des excuses
et de l'indemnisation serait bien adapt un systme de justice qui, de plus en plus, essaie de rsoudre
les conflits par les rglements amiables, la mdiation ou les mcanismes extrajudiciaires de rglement
des diffrends, plutt que par le procs (Menkel-Meadow, 1984 :789).
137
Leach, supra note 98 la p. 54.
54 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

Le grand avantage de la recherche d'excuses par des mcanismes de rparation


extrajudiciaires tient au fait que la nature et la teneur des excuses peuvent faire l'objet
de ngociations et d'une entente ds le dpart. Les questions suivantes, par exemple,
peuvent tre clarifies dans le cadre d'une entente :

les parties reconnaissent et soulignent l'importance des excuses, et


s'efforceront ensemble de faire en sorte que les excuses prsentes
soient valables ;
les parties s'engagent ce que les excuses ne soient pas prsentes ou
utilises titre d'aveu de responsabilit dans le cadre d'autres
138
procdures ;
le type d'excuses (individuelles, officielles/publiques, ou les deux la
fois) qui seront faites, le moment o elles seront faites, la manire dont
elles seront prsentes et la personne qui les prsentera ;
les mcanismes par lesquels les victimes pourront choisir de recevoir ou
non des excuses personnelles et les moyens par lesquels on veillera ce
qu'elles participent la formulation des excuses qui leurs seront faites.

Bien que les chances de recevoir des excuses valables paraissent plus grandes
lorsqu'on a recours ces mcanismes de rparation extrajudiciaires plutt qu' des
procdures judiciaires, cette solution a aussi des inconvnients. Elle exclut en effet la
tendresse qui caractrise les excuses informelles provenant du fond du cur parce que
ces mcanismes, s'inscrivant dans un processus juridique plus large, sont jusqu' un
certain point revtus d'un caractre bureaucratique et formaliste et que la teneur des
excuses est alors labore avec la plus grande prudence. Par consquent, le recours
aux mcanismes extrajudiciaires ne favorise pas beaucoup les excuses vraiment
personnelles et touchantes le type d'excuses par lesquelles on met son me nu et
on verse des larmes. D'autre part, comme les excuses s'inscrivent alors dans un
ensemble de mesures de rparation, elles sont indissociablement lies aux autres
lments de cet ensemble. Si des difficults surgissent dans l'application globale de
l'entente, la prsentation d'excuses utiles risque de s'avrer impossible. Un des

138
Par exemple, la clause 2.03 du Helpline Agreement, supra note 18: Aucune dclaration quivalant un
aveu de responsabilit civile n'est prvue titre d'lment des excuses qui seront faites ; la clause 10.5
de l'entente de Grandview supra note 78: Les parties sont convenues que la prsente entente ne
constitue pas un aveu de responsabilit, ni la renonciation quelque moyen de dfense qui pourrait tre
invoqu dans le cadre d'actions civiles si la prsente entente n'avait pas t conclue ; la clause 2.06 de
l'entente de rconciliation des jsuites : Aucune clause de la prsente entente et de ses annexes ni les
excuses qui pourraient tre faites ne constitueront un aveu de responsabilit.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 55

hommes ayant particip au mcanisme de rconciliation du Helpline Agreement a


soulign des problmes de cette nature en faisant le point sur son exprience :

Il m'a fallu me battre pour recevoir mes prestations d'assurance soins mdicaux
et dentaires, me battre pour recevoir des services de counseling. Pourtant, tout
cela tait prvu dans l'entente. Ensuite, il m'a fallu me battre pour obtenir des
excuses. Je me suis ainsi rendu compte que ngocier l'entente et voir son
139
application taient deux choses bien diffrentes .

Le plus grand risque que courent les victimes est d'tre dues ou de se sentir
blesses une fois de plus. Ce risque, elles doivent l'affronter ds qu'elles demandent
des excuses que ce soit dans un cadre juridique ou non. Cependant, tant donn que
ces mcanismes de rparation extrajudiciaires peuvent laisser esprer des excuses
vritables aux victimes, la dception peut tre encore plus grande si finalement elles
n'en obtiennent pas.

Du point de vue de la victime, la signature d'une entente dans laquelle on


s'engage lui faire des excuses ne garantit pas du tout qu'elle recevra des excuses
satisfaisantes. Par exemple, des excuses personnelles ou une reconnaissance
individuelle qui ne sont pas individualises et ne constituent pas une vritable
reconnaissance ne seront pas efficaces. La raction de Gerry Stolz, un ancien lve de
l'cole Jericho Hill, la reconnaissance individuelle qu'il a reue le montre bien.

Gerry tait l'un des trois lves de l'cole Jericho Hill dont le tmoignage avait
contribu faire dclarer le Dr Gallagher, le dentiste de l'tablissement, coupable
d'attentat la pudeur. L'affaire a t soumise la Cour suprme de la Colombie-
Britannique140. Les abus sexuels dont Gerry avait t victime durant son enfance ont
ainsi t ports la connaissance du public, mais cela tait indispensable pour mettre
au jour le scandale des abus sexuels commis dans cet tablissement et pour prparer
la mise sur pied d'un programme d'indemnisation individuelle.

139
David McCann, pilogue du livre intitul Boys Dont Cry, supra note 1 la p. 294.
140 o
R. c. Gallagher, [1995] B.C.J. n 1753 (dcision sur la peine) en ligne: QL.
56 COMPARAISON ENTRE LES EXCUSES

Lorsque le programme d'indemnisation individuelle des victimes de Jericho a t


lanc afin d'indemniser les victimes des svices commis dans cet tablissement, Gerry
est encore une fois intervenu activement, par exemple en communiquant avec d'anciens
lves aveugles et malvoyants pour les mettre au courant de l'existence du programme.
Pour l'application du programme d'indemnisation, il a constat que les responsables lui
donnaient leur appui ; ils ont cout ce qu'il avait raconter et ont reconnu les faits.
Mais la lettre d'excuses personnelles adresse Gerry par le procureur gnral, une
fois ses revendications acceptes, n'tait qu'une lettre type la mme qu'on avait fait
parvenir tous ceux qui avaient pris part au programme. On n'y faisait pas tat des
prjudices particuliers qu'il avait subis (mme s'ils taient solidement documents) et on
ne soulignait d'aucune manire tout le travail qu'il avait accompli dans ce dossier.

Quand on lui demande son sentiment au sujet de ces excuses personnelles, s'il
en est satisfait ou si elles l'ont aid, Gerry rpond qu'il ne sait pas bien comment
exprimer ce qu'il ressent. Ce n'est pas ce que j'attendais ce n'est pas suffisant. Par
contre, je vis ma vie je vais bien mais ce n'est pas suffisant. Les excuses
personnelles dont il esprait qu'elles lui permettent de tourner la page n'ont pas eu cet
effet, parce qu'on n'y faisait pas tat de ce qu'il avait subi et de sa contribution
personnelle au programme cette reconnaissance n'avait pas un caractre
vritablement personnel141.

Lorne Siple, qui pendant son enfance a t victime d'abus sexuels l'cole
St. Joseph's, a quant lui t constern par la lettre d'excuses personnelles reue des
Frres des coles chrtiennes. Il n'avait aucunement pris part sa formulation, n'avait
pas t consult ; il a simplement trouv la lettre dans son courrier une bonne journe.
C'tait une lettre type, les mmes excuses personnelles remises tous ceux qui
avaient subi des mauvais traitements dans l'tablissement. On n'y faisait aucunement
tat de svices qu'il avait subis personnellement. Lorne a indiqu la Commission du
droit ce qu'on devrait trouver, selon lui, dans une lettre d'excuses personnelles :

141
Entretien tlphonique avec Gerry Stolz, 30 mars 1999.
LA PRSENTATION DEXCUSES RELATIVES UNE FAUTE GRAVE 57

Elle devrait tre adresse personnellement au destinataire ; ce ne doit


pas tre une lettre type ;
On devrait y reconnatre les prjudices causs au destinataire et lui
promettre que de telles choses ne se reproduiront jamais ;
On devrait demander pardon (sans toutefois s'attendre ce que je
pardonne, parce qu'on m'a dpouill de tout pouvoir, et je dois avoir le
choix de dcider, personnellement, si je pardonne ou non).

Sans excuses de cette nature, je ne pense pas que le pardon ni la


142
rconciliation soient vraiment possibles , a-t-il dclar .

Ces deux exemples montrent que, dans la pratique, un mcanisme


extrajudiciaire de rparation risque d'aboutir la prsentation d'excuses qui ne sont
aucunement plus valables que celles obtenues au moyen de procdures judiciaires. Les
personnes qui s'engagent dans cette voie risquent de recevoir des excuses
personnelles ou autres qui les re-victimisent, les blessent, les insultent, qui les laissent
avec un sentiment d'insatisfaction, d'amertume ou de colre. Il n'en demeure pas moins
que ces mcanismes peuvent conduire des excuses favorisant la gurison. La chose
est possible dans la mesure o les personnes qui prsentent des excuses comprennent
quel point il importe que celles-ci soient valables et veillent ce qu'elles le soient
effectivement.

V. Conclusions

Les procdures judiciaires n'aboutissent pas souvent la prsentation d'excuses


valables. Le risque de voir des excuses tre considres comme un aveu par le tribunal
constitue un obstacle important, cet gard, lorsque des actions judiciaires sont en
instance. La possibilit que des excuses soient effectivement assimiles un aveu et

142
Source: propos de Lorne Siple la runion du comit d'tude sur les svices dans les tablissements
(Commission du droit du Canada) tenue Hull le 23 janvier 1999, observations crites qu'il a fait
parvenir la Commission du droit le 31 mars 1999 et entretien tlphonique du 31 mars 1999.
58 CONCLUSIONS

contribuent ainsi tablir la culpabilit ou la responsabilit dpendra, dans une trs


large mesure, des faits de chaque affaire et de la nature des excuses qui sont faites.

La chose n'est cependant pas inimaginable surtout dans le cas d'excuses


valables renfermant les lments essentiels dcrits dans ce document. On ne peut
forcer un dfendeur ou un inculp faire des excuses. L'inculp a le droit de ne pas
tre contraint tmoigner contre lui-mme et de proclamer son innocence. Quant au
dfendeur dans une action civile, il a le droit d'laborer la meilleure dfense possible. En
revanche, le fait de ne manifester aucun remords ou de refuser de faire des excuses
peut accrotre la svrit de la peine, en matire pnale, ou entraner la condamnation
des dommages-intrts exemplaires, en matire civile (si cela est justifi).

Les mcanismes de rconciliation extrajudiciaires sont davantage susceptibles


que les procdures judiciaires de permettre aux victimes d'exercer leurs droits moraux
et d'obtenir les excuses valables qui leur sont indispensables. Malheureusement, mme
la signature d'une entente de rconciliation dont un lment central consiste dans la
prsentation d'excuses ne garantit pas aux victimes qu'elles obtiendront effectivement
des excuses satisfaisantes.

Une promesse ou une entente concernant la prsentation d'excuses doit tre


suivie par l'engagement srieux de faire des excuses valables et de faire participer la
victime ce processus. Dans ce document de recherche, nous avons tent de dcrire
certains des lments essentiels que doivent comporter des excuses pour tre valables,
ainsi que les considrations pratiques qu'il faut avoir l'esprit lorsqu'on labore de telles
excuses.

En tant que socit, nous comprenons de mieux en mieux l'importance et la


complexit que revt la prsentation d'excuses valables et efficaces. Ce document se
proposait d'aborder d'une faon gnrale, mais non exhaustive, la question des excuses
relatives des fautes graves. D'autres travaux seront ncessaires pour mieux
comprendre l'interaction des enjeux sociaux, psychologiques et juridiques lis la
prsentation d'excuses efficaces.