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Annales.

conomies, Socits,
Civilisations

Gographie mdicale et histoire des civilisations


Mirko Drazen Grmek

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Grmek Mirko Drazen. Gographie mdicale et histoire des civilisations. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations.
18 anne, N. 6, 1963. pp. 1071-1097;

doi : 10.3406/ahess.1963.421086

http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1963_num_18_6_421086

Document gnr le 17/05/2016


Gographie mdicale

ET HISTOIRE DES CIVILISATIONS

La Gographie mdicale tudie la distribution des maladies sur le


globe terrestre et les caractristiques rgionales des processus
pathologiques. Elle se propose de dcouvrir les causes et les conditions de cette
rpartition et de ces variations nosologiques.
Loin de se limiter seulement la description des maladies curieuses
des pays exotiques, la Gographie mdicale se penche aujourd'hui, en
vritable cologie des maladies humaines , sur les relations entre le
milieu intrieur et le milieu extrieur de l'homme considres sous
l'angle de la pathologie. Elle analyse donc le dterminisme pathogne
du lieu , c'est--dire des facteurs gographiques.
Les facteurs gographiques qui rgissent l'tat de sant de l'homme
sont tout d'abord des facteurs physiques : le climat, le relief et les
caractres du terrain, les conditions hydrologiques, etc. Leur influence sur
la sant peut tre directe ou indirecte. Parmi les exemples les plus
frappants d'une action directe, nous pouvons citer les maladies provoques
par le froid trs rude et l'insolation restreinte dans les rgions polaires,
par la carence de l'eau dans les dserts, par l'humidit de l'air qui entrave
la transpiration dans les pays tropicaux ou par la baisse de pression
partielle de l'oxygne aux grandes altitudes. Il faut souligner que les facteurs
physiques agissent aussi sur la sant humaine dans les zones tempres,
bien que les effets n'y soient pas si vidents. Le rhumatisme et les mto-
ropathies offrent l'exemple de maladies sous la dpendance directe de
facteurs physiques.
D'une importance plus dcisive encore est l'effet indirect des facteurs
physiques qui s'exerce par l'intermdiaire des facteurs biologiques : la
flore, la faune et la rpartition des micro-organismes. Les maladies qu'on
appelle tropicales sont confines dans les zones torrides, presque
uniquement parce que les conditions gographiques de celles-ci favorisent l'clo-
sion et le dveloppement biologiques de certains parasites pathognes et
de leurs vecteurs vivants. Par exemple, la fivre jaune et la maladie du
sommeil (trypanosomiase africaine) sont exclusivement localises dans
les contres o peuvent vivre les espces d'Insectes qui transmettent
ces maladies. L'endmicit du paludisme dpend surtout de conditions

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ANNALES

de milieu favorables la vie d'Anophles. La bilharziose est trs


rpandue en Egypte car les caractristiques hydrologiques du pays sont
particulirement propices au cycle vital de Trmatodes du genre Schistosoma.
En outre, la rpartition gographique des maladies est lie la flore et
la faune en tant que sources d'alimentation. La nourriture dtermine
l'apparition rgionale des avitaminoses, mais peut-tre aussi d'une faon
plus complexe de l'arthriosclrose et du goitre endmique. La frquence
de ce dernier est, semble-t-il, en rapport avec la carence de l'iode dans
les aliments et dans l'atmosphre.
Sur ces facteurs gographiques primaires se greffent les influences
de la vie sociale. Le genre de vie, la densit de la population et autres
phnomnes dmographiques, l'habitat, le niveau et la situation de
l'conomie, les murs et les croyances, le degr d'instruction et l'organisation
de l'administration, tout cela se reflte sur la pathologie des groupements
humains. C'est ainsi que, en Sude, aux U.S.A., en France et aux Pays-
Bas, l'esprance de vie dpasse soixante-dix ans alors qu'aux Indes elle
est d'environ trente ans. A cause de ces facteurs sociaux, la plupart des
enfants dans les parties pauvres de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amrique
latine meurent victimes d'infections gastro-intestinales ; cause de ces
mmes facteurs, dans les pays haut niveau de vie, environ 35 % des
habitants meurent de maladies cardio-vasculaires, lesquelles atteignent
mortellement peine 5 % des habitants des pays pauvres.
L'ensemble des facteurs physiques, biologiques et sociaux ci-dessus
mentionns forme un complexe dont il n'est pas facile de saisir toutes les
interactions. Nous pouvons le montrer l'aide de quelques exemples
de maladies ayant reu des pithtes gographiques, si importante fut
leur liaison avec une rgion dfinie du globe. Ainsi en appelle trachome
F ophtalmie gyptienne . Sa frquence en Egypte est le rsultat d'une
situation climatologique et hydrologique particulire, mais encore plus celui
du dnuement et de murs insalubres. L'panouissement de la maladie
anglaise , le rachitisme, parmi les enfants de Grande-Bretagne vers la
fin du xvine sicle et le dbut du xixe sicle, fut provoqu en partie par
des facteurs gographiques primaires, tels que le climat brumeux, mais
beaucoup plus par des conditions sociales nes de la rvolution
industrielle (urbanisation et agglomration dans les slums, travail des enfants
dans les usines, etc.). Nous pourrions ajouter ces exemples la fivre
de Malte, la maladie de Bornholm, la fivre des Montagnes Rocheuses,
l'ancien morbus Hungaricus et plusieurs autres maladies endmiques.

La Gographie mdicale est une science de conjonction, qui relve


la fois de la Mdecine et la Gographie. Elle fait profiter la Pathologie
et l'Hygine des mthodes et des acquisitions propres la Gographie

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GOGRAPHIE MDICALE

et, inversement, elle met au service de cette dernire divers


renseignements d'ordre mdical. Tout rcemment, un article de la revue
britannique Lancet x a fait valoir combien le dveloppement moderne des
moyens de transports rend indispensable la connaissance de la
Gographie mdicale pour le praticien contemporain. A l'arsenal de questions
que le mdecin pose au malade, il faut ajouter une nouvelle question sur
l'endroit d'o il vient. On parle dj d'une anamnse gographique .
Toutefois, l'tude de la distribution des maladies dans l'espace doit
invitablement tenir compte du facteur temps. La Gographie mdicale
se sert souvent de la documentation historique et nous insistons sur
ce point elle peut rendre de grands services l'historien des
civilisations.
Les meilleurs auteurs sur ce sujet, tels Hirsch ou plus rcemment
Sigerist, prconisent la ncessit d'une perspective historico-gographique
dans la recherche de l'installation, de la migration, des caractristiques
rgionales et de la disparition des maladies. Seule une vision dynamique
peut tre rellement bnfique 2.
Nous nous proposons ici de donner un aperu et une bibliographie
critique concernant une discipline encore en voie de formation. Nous
devons nous contenter d'esquisser certains problmes 3. Il s'agit d'un
survol, d'une mise au point destine principalement aux historiens
dsireux de se documenter sur un complexe de facteurs qui sont le plus
souvent ngligs dans les rcits historiques.

Le premier trait consacr aux problmes de la Gographie mdicale


est une partie du Corpus Hippocraticum connue sous le titre ITept spwv,
ottv, ttcwv, Des airs, des eaux et des lieux9-. Ce trait se compose de
deux morceaux dont la runion est peut-tre postrieure Hip-
pocrate. Dans la premire moiti, l'auteur analyse l'influence du
milieu sur l'tat sanitaire. Il montre l'importance du climat (surtout
des vents), du terrain, de l'eau, des aliments et du genre de vie pour la

1. B. Maegraith, Unde venis ? , Lancet, 1963, I, p. 401.


2. Voir Henry Ernest Sigerist, Problems of historical-geographical pathology ,
Bull. Inst. Hist, of Med., I, 1933, pp. 10-18 ; H. E. Sigerist, A History of Medicine,
vol. I, New York, Oxford Univ. Press, 1951 (voir chapitre Disease in time and space ).
3. Nous avons dj soulign la ncessit d'tudier la Gographie mdicale l'aide
de mthodes empruntes l'Histoire gnrale et nous avons donn, en langue croate,
un tableau synoptique de la rpartition gographique de plusieurs maladies dans le
pass et l'poque actuelle. Voir M. D. Grmek et A. Bujevitch, Geografija medi-
cinska , Medicnsk enciklopedija, Zagreb, 1960, vol. IV, pp. 309-315.
4. Le texte grec avec une excellente traduction franaise est donn par Emile
, uvres compltes Hippocrate, Paris, 1839 seq., vol. II.

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Akales (18e anne, novembre-dcembre 1963, n 6) 3


ANNALES

frquence, les symptmes et la gravit des maladies. Les conclusions


gnrales sont accompagnes d'une srie d'exemples que l'auteur,
mdecin priodeute, a rassembls lors de ses voyages. Le trait est d'ailleurs
destin aux mdecins voyageurs, qui doivent l'utiliser en arrivant dans
une ville dont la physionomie mdicale leur est inconnue. La deuxime
moiti du trait aborde l'influence du climat sur le caractre et les murs
des divers peuples de l'Europe et de l'Asie. L'auteur explique les
diffrences entre les Hellnes et les peuples barbares par l'exposition des
milieux diffrents 4
Dans Des airs, des eaux et des lieux une importance particulire est
attribue aux mouvements de l'air dans l'organisme humain et dans son
entourage ; de plus, l'homme sain ou malade est considr comme partie
intgrante de l'ensemble cosmique. Or, ce sont prcisment ces ides qui,
selon les tmoignages du Phaedros de Platon et de V Anonymus Londinensis,
sont prtes Hippocrate. Nous croyons donc, contrairement
l'opinion de Daremberg 2, que le trait en question provient, au moins dans
ses parties essentielles, d'Hippocrate lui-mme (460-377 avant J.-C).
Les livres hippocratiques des Epidmies, en particulier les livres I et III,
contiennent une belle collection de faits bruts sur la Gographie
mdicale.
Aristote (384-322 avant J.-C.) parle de l'influence du climat sur le
temprament politique (Politique, A. VII).
Les conceptions d'Hippocrate relatives l'influence du milieu sur la
pathologie rgionale trouvent un certain cho dans les ouvrages de Celse
(ier sicle av. J. C.), de Galien (129-200) et de Paul d'Egine (vue sicle) 3.
Plusieurs observations valables sur la Climatologie et la Gographie
mdicale se trouvent chez les auteurs arabes i. Toutefois, l'apport
mdival dans ce domaine fut minime.
A l'poque de la Renaissance, Paracelse (1493-1541), ce rformateur
itinrant, dclare que le mdecin doit tre un Cosmographus 5 et que,
pour cela, il doit voyager et tudier sur place les diffrences rgionales
des maladies 6.

1. Le trait Des airs, des eaux et des lieux a fait l'objet de plusieurs tudes et
commentaires historiques dont les plus importants nous semblent tre : Ludwig Edejlstein,
Pri aron und die Sammlung der hippokratischen Schriften, Berlin, Weidmann, 1981 ;
L. von Beunn, Hippokrates und die meteorologische Medizin , Gesnerus, III, 1946,
pp. 151-173 et IV, 1947, pp. 1-18 et 65-85 ; G. Miller, Airs, Waters and Places in
History , J. Hist. Med., XVII, 1962, pp. 129-140.
2. Charles Daremberg, Histoire des Sciences mdicales, Paris, 1870, vol. I, p. 107.
3. Cf. Paul Fabre, Coup ceil sur la Gographie mdicale, son pass, son prsent
et son avenir, Paris, G. Steinheil, 1897.
4. Cf. E. Wiedemann, Arch. Gesch. Naturmiss., Y, 1914-1915, pp. 56-68.
5. Paracelsus, Septem defensiones, Cologne, 1564 ; Paracelsus, Sieben Defen-
siones und Labyrinthus medicorum, Leipzig, A. Barth, 1915 (dition prpare par Karl
Sudhoff).
6. Voir Hans Fischer, Die Kosmologische Anthropologie des Paracelsus als Grund-
lage seiner Medizin, Ble, 1941 ; Walter Pagel, Paracelse, Paris, Arthaud, 1963.

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GOGRAPHIE MDICALE

Cependant, comme le remarque Sigerist x, plus que la voix d'un


rformateur isol, ce sont les forces conomiques qui ont pouss la
mdecine europenne s'occuper des maladies existant dans les pays
lointains. L'ge des grandes dcouvertes gographiques veille l'intrt
pour des cieux nouveaux et pour la pathologie exotique . La
Mdecine tropicale, branche nouvelle de la Mdecine, voit le jour. L'ouvrage
classique en est le De medicna Indorum compos par Jacques Bontius
(1592-1631), mdecin hollandais qui vivait en Indonsie 2.
A partir du xvne sicle, un nombre croissant de mdecins s'efforce
de dcrire les maladies et la situation sanitaire de certaines villes, rgions
ou nations europennes. Le dbut de ces topographies mdicales est
marqu par le mmoire de Charles Clermont, paru en 1672, sur les
maladies rgnant en Angleterre 3. Le titre de ce livre rvle dj que son
inspiration fut puise chez Hippocrate. Au xvine sicle, Gaspard Casai
(1679-1759) publie la topographie mdicale de l'Espagne 4. La premire
uvre systmatique sur la pathologie rgionale de la France est celle
de Joseph-Jean-Franois Fuster (1801-1876), professeur Montpellier 6. Il
existe de nombreuses descriptions des maladies svissant en Allemagne 6.
Le trait de Daniel Drake (1785-1852) sur la topographie mdicale de
la valle du Mississipi mrite du point de vue mdical, sociologique et
historique un loge tout particulier 7. Par ailleurs, le mdecin montpel-
lirain et parisien Jean Jacques Menuret de Chambaud (1733-1815)
crit des essais sur l'histoire mdico-topographique de Paris 8. Il est
suivi par Claude Lachaise 9 et par plusieurs mdecins parisiens plus
proches de nous. D'autres villes europennes ont aussi trouv leur cic-

1. H. E. Sigerist, Op. cit., 1951, p. 68.


2. Jacobus Bontius, De medecina Indorum, Leyde, F. Hack, 1642.
3. Carolus Clakomontius, De are, locis et aquis terrae Angliae ; deque morbis
Anglorum vernacuiis, Londres, T. Roycroft et J. Martyn, 1672.
4. Gaspard Casal, Historici natural y medica de el Principado de Asturias, Madrid,
M. Martin, 1762.
5. J.-J.-F. Fuster, Des maladies de la France dans leurs rapports avec les saisons
ou Histoire mdicale et mtorologique de la France, Paris, Dufart, 1840. Cette
entreprise fut renouvele plusieurs fois. L'uvre la plus rcente est celle du mdecin-
colonel Robert Marot, Pathologie rgionale de la France, Paris, Institut National
d'Hygine, 1958.
6. Voir Gerhard Voigt, Die medizinischen Topographien in Deutschland bis zum
Ende des 18. Jahrhunderts, Berlin, 1939.
7. Daniel Drake, A systematic treatise, historical, etiological and practical on the
principal diseases of the interior valley of North America, Cincinnati, W. B. Smith et Co.,
1S50-1855, 2 vol.
8. J.-J. Menuret de Chambaud, Essais sur histoire mdico-topo graphique de Paris,
Paris, 1786.
9. Claude Lachaise, Topographie mdicale de Paris, ou examen gnral des causes
qui peuvent avoir une influence marque sur la sant des habitants de cette ville, le caractre
de leurs maladies, etc., Paris, J.-B. Baillire, 1822.

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ANNALES

rone mdical. Citons comme pionniers John Fothergill pour Londres 1


et Johann Ludwig Formey pour Berlin 2.
Les maladies propres aux climats de la Chine et de l'Ocanie intressent
vivement les savants europens du xvine sicle. Une correspondance
riche d'information sur la pathologie rgionale de la Chine s'est cre
pendant la deuxime moiti de ce sicle entre Paris et Pkin 3. Les
mdecins aimaient se documenter en lisant les rcits de voyage du capitaine
James Cook (1728-1779), et surtout les observations de son chirurgien
William Anderson (1748-1778). La curiosit de l'ge du baroque se reflte
fidlement dans les Questions proposes par la Socit royale de
Mdecine MM. les voyageurs qui accompagnent M. de La Prouse , rdiges
par Vicq d'Azyr, Fourcroy et autres commissaires de la Socit royale
de Mdecine lors de la sance du 31 mai 1785 4. Ce questionnaire est un
guide destin faciliter l'tude de la topographie mdicale des pays
tropicaux.
La bibliographie sur la topographie mdicale de rgions dtermines
est trs ample 6. Nous nous limiterons dornavant uniquement aux
ouvrages qui envisagent la Gographie mdicale dans son tendue
mondiale ou qui abordent des questions de principe.
Jusqu'au milieu du xixe sicle, on croyait fermement que
l'apparition pidmique de certaines maladies tait la consquence des influences
telluriques et cosmiques sur une rgion dtermine et que le caractre
de l'pidmie dpendait essentiellement d'un genius 4oci. Malgr son
etymologie et sa rsonance animiste, le gnie du lieu n'tait pas
considr comme un facteur d'ordre spirituel. C'tait simplement le terme
technique pour l'ensemble des conditions gographiques et astrales.
Rappelons ici le nom courant de la grippe : influenza vestige de
l'ancienne croyance en l'influence des facteurs cosmiques sur l'apparition
trs brusque et massive d'une maladie. La thorie sur le gnie du lieu
ou constitution locale des maladies a t magistralement trace, juste
avant son dclin dfinitif, dans la thse inaugurale de Joseph Zlataro-
vich (1807-1874), mdecin natif de Zagreb et professeur de la Pharma-

1. John Fothergill, Observations on the weather and diseases of London ,


Gentleman's Magazine, 1751-1754 (publi de nouveau dans J. Fothergill, Works,
London, 1783, I, pp. 145-240).
2. Johann Ludwig Formey, Ver such einer medicinischen Topographie von Berlin,
Berlin, 1796.
3. Pour la bibliographie, voir M. D. Grmek, Les reflets de la sphygmologie chinoise
dans la mdecine occidentale, numro hors srie de la Biologie Mdicale , Paris, 1962.
4. Manuscrit conserv dans la Bibliothque Mazarine. Publi par Pierre Htjard et
M. Zobel, La Socit royale de Mdecine et le voyage de Laprouse , Comptes rendus
du 87e Congrs des Socits savantes, 1G62, pp. 83-91.
5. Cf. Alphonse Pauly, Bibliographie des sciences mdicales, Paris, Tross, 1874
(rimprim Londres, 1954). Ce livre contient un chapitre sur les topographies
mdicales, ranges par ordre alphabtique de localits. Il faut consulter aussi Index-
Catalogue of the Library of the Surgeon's General's Office, Washington, 1880 seq.,
sr. I-IV.

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GOGRAPHIE MDICALE

cologie Vienne . Selon Zlatarovich, une mme maladie a un caractre


diffrent selon qu'elle se manifeste dans des parties diffrentes du globe
et, en un point donn, toutes les maladies prsentent des traits communs.
Adoptant la thorie du genius loci, tous les anciens auteurs intresss
par les problmes de l'pidmiologie ont d tenir compte dans une large
mesure des facteurs gographiques. La persistance de certaines maladies
sur des territoires bien dlimits a inspir aux mdecins allemands
Friedrich Hoffmann (1660-1742) et Johann Friedrich Cartheuser (1704-1777)
la cration de l'endmiologie , branche de la mdecine analogue
l'pidmiologie. Ces deux auteurs essayent de dterminer les
caractristiques et les causes des maladies endmiques 2. Toutefois, cette
nouvelle discipline demeura longtemps strile.
Dans le domaine de la topographie mdicale, la tradition du
xvme sicle atteint son apoge avec la synthse ralise par Leonhard
Ludwig Finke (1747-1837). Finke est n Kappeln, port danois sur la
mer Baltique, et il passe sa vie comme mdecin praticien et officier de
sant dans quatre ou cinq villes provinciales de l'Allemagne
septentrionale. Il voyage trs peu, mais il est un lecteur assidu des relations narrant
la vie dans diverses parties du globe. En 1792, Finke publie le premier
volume de son Essai d'une gographie gnrale mdico-pratique 3. Le but
et l'objet de l'uvre de Finke est non pas la Gographie mdicale, dans le
sens actuel de ce terme, mais simplement l'tablissement d'une
topographie mdicale embrassant systmatiquement, contre par contre, tous
les territoires habits par l'homme. Dans cette entreprise Finke suit les
ides de son confrre et compatriote Johann Peter Frank (1745-1821),
promoteur de la police mdicale , c'est--dire d'un mouvement de la
Mdecine sociale qui emprunte maintes caractristiques au Sicle des
Lumires. Encore de nos jours, les hyginistes considrent comme un
chef-d'uvre la faon dont Frank examine l'influence du milieu
physique, biologique et social sur la sant humaine et dont il tire des
conclusions sur les mesures prendre pour amliorer l'tat sanitaire d'une
population 4.
Mais les conseils de Frank ne sont pleinement valables, remarque
Finke, que pour les habitants de l'Europe occidentale et centrale. Si l'on

1. Josephus Zlatarovich, Dissertatio inauguralis medica de genio morborum


stationario, Vienne, Strauss, 1830 ; Cf. M. D. Grmek, article paru dans Starine (Zagreb),
vol. XLIII, 1951, pp. 133 seq.
2. Friedrich Hoffmann, A dissertation on endemial diseases ; or those disorders
which arise from particular climates, situations and methods of living, Londres, T. Osborne,
1746 ; Johann Friedrich Cartheuser, Descriptio I-II de vwrbis endemiis, Francfort-
sur-1'Oder, 1771.
3. Leonhard Ludwig Finke, Versuch einer allgemeinen medidnisch-pralctischen
Gographie, worin der historische Theil der einheimisclicn Volker und Staaten-
Arzneykunde vorgetragen wird, Leipzig, Weidmann, 1792-1795, 3 vol.
4. Johann Peter Frank, System einer vollstndigen medicinischen Polizey,
Mannheim, Tubingen et Vienne, 1779-1827, 9 vol.

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ANNALES

veut appliquer les prceptes de la Mdecine sociale dans tous les pays
du monde, il faut d'abord connatre les particularits gographiques,
sociales et mdicales de chaque rgion. C'est dans cet esprit que Finke
mne bien sa vaste compilation, fruit de la lecture de rcits de voyage,
de mmoires mdicaux et de tmoignages trs varis. La diversit de
ses sources bibliographiques est effarante ; de fait aucun contrle efficace
ne lui avait t possible. C'est pour pallier de telles incohrences que
Finke est amen rdiger et publier, en 1795, en introduction au
troisime volume de son grand ouvrage, une tude mthodologique sur la
meilleure manire de composer la description mdico-topographique
d'une rgion 4 Soucieux d'une standardisation dont l'utilit lui parat
incontestable, Finke propose aux mdecins des rgles prcises et une
topographie mdicale modle, qui fut suivie avec profit par plusieurs
auteurs, principalement allemands.
La synthse de Finke est avant tout une systmatisation de
descriptions. Elle est trs peu explicative. Les savants du xixe sicle
ambitionnent une synthse plus approfondie : ils se mettent la recherche
des lois susceptibles de dterminer la distribution gographique des
maladies. Le vu de la Gographie mdicale tout au long de ce sicle est
de devenir une science d'interprtation, discipline qui poursuit et dcouvre
les liaisons de cause effet entre les phnomnes gographiques et phy-
siopathologiques .
Des tentatives sporadiques dans cette direction existent dj chez
quelques philosophes franais et anglais de la deuxime moiti du
xvine sicle. Le reprsentant le plus typique de cette approche
philosophique aux problmes de l'cologie mdicale nous semble tre Pierre
Jean Georges Cabanis (1757-1808). Dans le neuvime mmoire (intitul
De l'influence des climats sur les habitudes morales ) de son clbre
ouvrage 2, Cabanis analyse l'interdpendance du climat, de conomie
animale (c'est--dire la physiologie), de la nature des maladies, du
temprament et de la vie sociale. Notons que, pour lui et pour ses
contemporains, le climat... est l'ensemble de toutes les circonstances naturelles
et physiques au milieu desquelles nous vivons dans chaque lieu . Selon
Cabanis, les maladies qui ont des effets constants sur les activits
intellectuelles et par consquent sur le cours de l'histoire (telles les
inflammations lentes du cerveau, ou des organes de la gnration, et mme
celles du poumon ) sont propres certains pays et certains climats.
Au dbut du xixe sicle, des efforts dans le mme sens, mais ceux-ci

1. Voir une rcente traduction en anglais qui s'accompagne d'un commentaire


fort instructif : L. L. Finke, On the different kinds of Geographies, but chiefly on
Medical Topographies, and how to compose them , translated from German by George
Roskn, Bull. Hist. Med., vol. XX, 1946, pp. 527-538.
2. P. J. G. Cabanis, Rapports du physique et du moral de Vhomnie, Paris, 1802, 2 vol.

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GOGRAPHIE MDICALE

plus techniques et mieux documents, sont porter l'actif des


mdecins allemands Friedrich Schnurrer (1784-1833) et T. Emil Isensee (1807-
1845) x. Ce nouveau courant trouve un appui idologique dans une
conception globale de la gographie gnrale, uvre des naturalistes et
gographes Alexander von Humboldt (1769-1859) et Karl Ritter (1779-
1859). Une gographie biologique merge. On entrevoit mieux l'influence
du milieu sur l'homme et son histoire 2. Mais, hlas, la vision
romantique du monde conduit souvent des conclusions trop gnralises.
Le vritable fondateur de la Gographie mdicale en tant que science
explicative est un mdecin militaire franais. Les historiens ont
gnralement nglig son rle. Jean-Christian-Marc Boudin (1806-1867) est
n Metz 3. D'abord lve en chirurgie militaire l'hpital de sa ville
natale, il est ensuite sous-aide l'arme d'expdition d'Espagne, puis il
participe la campagne de More ; de retour en France, il obtient
Strasbourg en 1830 le titre de docteur en mdecine. Aprs avoir t
attach au lazaret de Marseille, il est envoy en Algrie o il devient chef de
divers hpitaux militaires (1837-1840). Sur cette terre, Boudin tudie
les manifestations pathologiques, en particulier celles des endmies
paludennes, et il les compare avec les entits nosologiques de mme nature
observes par lui en France, en Espagne et en Grce. Il croit dcouvrir
certaines relations constantes entre les phnomnes gographiques et
pathologiques.
Il n'est pas sans intrt de relire aujourd'hui les rflexions du
Docteur Boudin sur les difficults sanitaires et sociales de la colonisation
agricole de l'Algrie 4. Du point de vue de la Gographie mdicale, ce
mdecin militaire se voit oblig de conclure que l'avenir franais sur le
sol algrien sera un jour trs compromis. A l'poque cela lui vaut quelque
disgrce et son retour dans la mtropole.
Boudin exerce alors Marseille, o, de 1841 1843, il dveloppe des
ides originales sur les lois qui prsident la distribution gographique
des maladies 5.
1. F. Schnttrrer, Gcographische Nosologie oder die Lehre von den Vernderungen
der Krankheiten in den verschiedenen Gegenden der Erde, Stuttgart, J. F. Steinkopf,
1813 ; F. Schnukree, Die Krankheiten des Menschen-Geschlechts historisch und geogra-
phisch betrachtet, Tubingen. . F. Ossiander, 1823-1825, 2 vol. ; T. E. Isensee, Elementa
nova geographiae et statistices mdicinales, Berlin, G. Reimer, 1833.
2. Karl Ritter, Erdkunde im Verhaltniss zur Natur und Geschichte des Menschen,
Berlin, Reimer, 1817-1818, 2 vol. (2<= dit. : 1822-1859, 19 tomes).
3. Cf. J. A. N. Prier, Biographie du Docteur Boudin , Recueil des mm. de
ind., de chir. et de pharm. militaires, 3e srie, t. XIX, 1867.
4. Voir Annales d'Hygine publique, t. XXXVII, 1847, pp. 358-391 et t. XXXIX,
1848, pp. 321-363.
5. Son tude sur ce sujet est d'abord publie dans le Bulletin de la Soc. Roy. de Md.
de Marseille, vol. III, 1842, pp. 5-104. Elle fait ensuite l'objet d'une publication
part : J.-Ch.-M. Boudin, Essai de Gographie mdicale ou tude sur les lois qui prsident
la distribution gographique des maladies ainsi qiC leurs rapports topographiques
entre elles, Paris, 1843. Trs vite une traduction allemande est faite par A. Dbey
(Versuch einer medicinischen Gographie, Erlangen, 1844).

1079
ANNALES

Aprs 1843, Boudin est en service comme mdecin militaire


Versailles puis Paris, jusqu' sa mort qui survient en 1867. Pendant cette
dernire priode de sa vie, il publie plusieurs ouvrages consacrs la
Gographie mdicale, dont le plus important est un Trait de Gographie
et de Statistique mdicales (1857) qui condense en deux volumes un labeur
de plus de quinze ans .
Ainsi Boudin se propose d'examiner les maladies sous le biais de leur
topographie et de remonter des faits pathologiques... aux lois qui
prsident la rpartition gographique des maladies ainsi qu' leurs
rapports entre elles 2. Ces tudes sont divises en chapitres selon les facteurs
gographiques et non, comme chez Finke, selon les rgions. Boudin prend
en considration l'influence de la latitude et de la longitude gographiques,
de l'lvation du sol, de la structure gologique du terrain, des eaux, des
vents, de l'humidit de l'air, de la temprature, etc. Il est convaincu
d'avoir saisi certaines lois qui gouvernent les modifications
pathologiques dans leurs rapports avec la gographie . Il attache aux lois de
concidence et d'antagonisme une importance toute particulire. Nous
savons que ces lois ne sont qu'une illusion. La plupart des conclusions
de Boudin sont htives, inexactes ; nanmoins son oeuvre garde une
haute valeur quant au but propos et quant aux matriaux apports.
Penseur et travailleur intrpide, esprit imaginatif et gnralisateur,
parfois trop crdule, mais toujours de bonne foi, Boudin doit prendre
place parmi les figures illustres de l'histoire de la Gographie mdicale.
Heinrich Schweich, Caspar Friedrich Fuchs et Flix Jacquot sont
de simples pigones. Leurs ouvrages sur la Gographie mdicale sont,
dans l'ensemble, mdiocres 3. Fuchs divise le monde habit en trois zones :
catarrhale, entro-msentrique et dysentrique !
Il faut accorder un peu plus de considration aux travaux d'Adal-
bert Adolf Muhry (1810-1888), mdecin Gttingen et Hanovre,
homologue allemand de Boudin 4. Son point de dpart est la climatologie ;
son objectif est d'tablir les lois ternelles qui gouvernent la noso-

1. J.-Ch.-M. Boudin, tudes de gographie mdicale notamment sur la question de


V antagonisme 'pathologique, Paris, J. B. Baillire, 1846 ; J.-Ch.-M. Boudin, Trait de
Gographie et de Statistique mdicales et des maladies endmiques, Paris, J. B. Baillire,
1857, 2 vol.
2. Boudin, Essai, page m. Voir aussi, du mme, De l'importance de l'tude
de la gographie mdicale et considrations gnrales sur la distribution
gographique des maladies de l'homme , Ann. Hygine, 2e srie, vol. VII 1857,
pp. 241-271.
3. Heinrich Schwkich, Zwei Abhandlungen zur practischen Medicin : 1. Einleitung
in die medicinische Gographie. 2. Ueber die verfehlte Richtung der historischen
Pathologie , Dusseldorf, Stahl, 1846 (2e d., 1852) ; Caspar Friedrich Fuchs, Medicinische
Gographie. Berlin, A. Duncker, 1853 ; Flix Jacquot, Gographie mdicale,
statistique et pathologie compare des diffrentes rgions du globe et des races humaines ,
Gaz. md. de Paris, XII, 1857, pp. 329 et 357 seq.
4. Adalbert Adolf Muehry, Die geographischen Verhaltnisse der Krankheiten oder
Grundzuge der Noso-Geographie, Leipzig et Heidelberg, Winter, 1856.

1080
GOGRAPHIE MDICALE

gographie . Ce qui frappe surtout chez Muhry, c'est sa ngation de l'his-


toricisme. A ses yeux, la nature est immuable ; immuable galement
la maladie, qui participe cette nature ptrifie. Ainsi, dans le monde de
Muhry, les maladies n'ont point d'histoire, ne subissent pas de
changements dans le temps. Il est donc d'autant plus important de connatre
leur gographie, leur localisation, fixe une fois pour toutes.
Chez tous les auteurs cits prcdemment, l'historien des civilisations
peut trouver maintes indications et rflexions utiles. Cependant, cet
gard, aucun des ouvrages en question n'gale le manuel de Hirsch qui
va maintenant retenir notre attention.
August Hirsch est n Danzig en 1817, issu d'une famille juive
orthodoxe (ses vritables prnoms sont Aron et Simon). Devenu mdecin
praticien Elbing et Danzig, il se passionne pour l'histoire de la
mdecine, pour l'pidmiologie et pour la toute nouvelle pathologie
cellulaire . Sous l'influence de Sehnlein et de Virchow, il publie un article
sur les problmes mthodologiques et la valeur scientifique d'une
pathologie gographique et historique x, suivie, en 1860, par la publication
d'un imposant Manuel de la Pathologie historico- gographique 2. Grce
au succs de ce livre, il est appel, en 1863, la chaire d'Histoire de la
Mdecine de la Facult de Mdecine de Berlin. Il s'occupe dsormais,
et ceci jusqu' sa mort en 1894, de sujets trs divers appartenant au
domaine de l'Hygine et de l'Histoire de la mdecine 3.
S'opposant au fixisme de Muhry, Hirsch croit fermement
l'volution des maladies au cours de l'histoire 4. Les maladies se dplacent et
changent mme d'aspect clinique. La pathologie n'est pas concevable
hors des catgories d'espace et de temps.
Dans la prface de son Manuel, Hirsch dclare que la Gographie
mdicale, en tant que discipline scientifique, peut tre envisage et
promue selon deux mthodes : 1 On peut l'tudier du point de vue
Gographique, c'est--dire en analysant, contre par contre, d'une part
les caractristiques rgionales des facteurs terrestres, climatiques,
biologiques et sociaux, et d'autre part les particularits physiologiques et
pathologiques des habitants. A ce genre d'tude Hirsch donne le nom
de Gographie mdicale spciale . Elle correspond ce que nous avons

1. August Hirsch, Ueber den Wert und die wissenschaftliche Bedeutung der
geographischen und historischen Pathologie , Wien. med. Wschr., VI, 1856, pp. 302,
320, 335, 352 et 368.
2. August Hirsch, Handbuch der historisch- geographischen Pathologie, Erlangen,
F. Enke, 1860-1864, 2 vol. (Deuxime dition, revise et augmente : Stuttgart, F. Enke,
1881-1886, 3 vol.). Traduction anglaise : Handbook of geographical and historical
pathology, Londres, New Sydenham Society, 1883 (traduit par Charles Creighton).
3. Julius Pagel, August Hirsch (Ncrologie), Deutsche med. Wschr., 1894,
p. 119.
4. Eugen Beck, Die Historisch-Geographische Pathologie von August Hirsch,
Ein Beitrag aus dern 19. Jahrhundert zum Gestaltwandel der Krankheiten , Gesnerus,
XVIII, 1961, pp. 33-44.

1081
ANNALES

appel topographie mdicale , c'est--dire ce dont le protagoniste


principal est L. L. Finke. 2 On peut tudier la Gographie mdicale du
point de vue anthropologique, savoir en analysant pour chaque
caractristique physiologique et pathologique les variations lies aux influences
gographiques. Hirsch appelle ce mode d'investigation
anthropologie gographique , quand il est appliqu aux phnomnes
physiologiques, et pathologie gographique , quand il concerne les phnomnes
pathologiques.
La troisime possibilit d'tudier la Gographie mdicale, l'analyse
directe des facteurs gographiques l'un aprs l'autre (comme par exemple
dans l'uvre de Boudin), n'est pas mentionne par Hirsch. Elle est
implicitement rejete par quelques phrases sur l'impossibilit de formuler,
l'poque o il crit, les lois qui gouvernent la rpartition gographique
des maladies. Selon Hirsch, les matriaux dont il dispose ne permettent
absolument pas de conclusions synthtiques d'une trs vaste porte.
C'est surtout la connaissance du rle pathogne des facteurs sociaux
qui, lui semble-t-il, fait dfaut. Hirsch veut viter les jugements
prmaturs. Son dessein est d'exposer d'une faon pragmatique la masse des
renseignements qu'il a extraits d'une immense bibliographie.
Encore aujourd'hui le Manuel de Hirsch est une mine d'informations,
la fois pour le mdecin, pour l'historien et pour le gographe. La
rpartition des chapitres est faite selon les maladies. Hirsch en distingue
trois groupes : les maladies infectieuses aigus, les maladies
constitutionnelles chroniques (ce groupe comporte des maladies trs
htrognes dont l'tiologie prsente, pour Hirsch et ses contemporains, une
nigme embarrassante : la lpre, la syphilis, le goitre, l'ergotisme, le
scorbut, la pellagre, la goutte, le rhumatisme, etc.) et les maladies des
organes. Le premier chapitre est consacr au paludisme, maladie dont
la gographie et l'histoire sont particulirement instructives. Hirsch
sait admirablement utiliser au profit de la Pathologie les moyens de la
recherche historique et gographique. Une seule chose doit tonner le
lecteur du Manuel : le peu de poids accord la mthode cartographique.
La cartographie mdicale n'en est qu' ses dbuts, vers le milieu du
xixe sicle. Dans l'atlas de H. Berghaus se trouve l'une des premires
cartes qui reprsente par des procds graphiques la rpartition de
certaines maladies sur le globe terrestre x. En Angleterre, l'pidmie de
cholra stimule alors l'analyse cartographique de la progression de cette
maladie et aide ainsi au dveloppement de la Gographie mdicale.
C'est en 1856 que le mdecin H. W. A. Acland met au point un plan

1. H. Berghaus, Physikalischer Atlas (7. Abt., 2 : Planiglob zur Uebersicht der


geographischen Verbreitung der vornehmsten Krankheiten denen der Mensch auf der
ganzen Erde ausgesetzt ist), Gotha, 1848c

1082
GOGRAPHIE MDICALE

dtaill d'Oxford sur lequel sont indiqus les deux types de cholra, les
cours d'eau contamins, le relief, etc. 1.
Le vritable essor de la cartographie mdicale est postrieur l'uvre
de Hirsch. Le plus remarquable pionnier de cette branche de la
Gographie mdicale est Henri Clermond Lombard (1805-1895), mdecin
l'Hpital civil de Genve. Il rend la science un service prcieux avec
la publication d'un atlas o la distribution gographique des maladies
est mise en rapport avec les climats 2. D'ailleurs, ce mdecin suisse se fait
une renomme mondiale grce l'tude de l'action physiologique et
thrapeutique du sjour dans les montagnes et grce d'autres recherches
de climatologie mdicale.
En France, les ides de Hirsch font leur chemin, appuyes surtout
par un long article du Docteur Mah, paru dans le Dictionnaire de
Dechambre 3.
Peut-tre moins prudente mais srement plus originale est l'uvre
d'Arthur Bordier (1841-1910), disciple fervent de Broca et adepte du
darwinisme. En 1878, le conseil de l'cole d'Anthropologie Paris dsigne
Bordier comme titulaire de la chaire de Gographie mdicale
nouvellement fonde. Il occupe cette chaire jusqu'en 1895. Ses leons sont publies
d'abord dans une revue mdicale 4 et font ensuite l'objet d'un livre 5.
Du fait de professer l'cole d'Anthropologie, Bordier s'engage vers
une orientation nettement anthropologique . La Gographie mdicale
est pour lui avant tout la pathologie compare des races humaines .
Au cours de sa tentative pour tracer les principes de l'cologie humaine,
Bordier profite largement des dcouvertes rcentes des
physiologistes et des microbiologistes franais (Cl. Bernard, P. Bert, L. Pasteur,
A. La ver an, etc.).
Le livre de Bordier suscita l'poque plusieurs critiques. Pour Fabre,
il s'agissait l d'une redoutable instauration anthropo-pathologie
darwinienne 6.
C'est avec plus d'indulgence que fut accueilli l'ouvrage de Lon
Poincar (1828-1892), professeur d'Hygine la Facult de Mdecine
de Nancy. Fidle sa profession d'hyginiste, Poincar apprcie la
Gographie mdicale surtout comme une allie dans la lutte contre
l'expansion et la recrudescence des maladies 7. Pour que la prophylaxie

1. Voir E. W. Gilbert, Pioneer maps of health and disease in England , Geogr.


Journ., vol. 124, 1958, pp. 172-183.
2. Henri Clermond Lombard, Atlas de la distribution gographique des maladies
dans leurs rapports avec les climats, Paris, J. . Baillire, 1880.
3. J. . Mah, Gographie mdicale , Dictionnaire encyclopdique des sciences
mdicales, IVe srie, t. VIII, Paris, 1882.
4. Arthur Bordier, <c Cours de Gographie mdicale , Gaz. md. de Paris, 1879.
5. Arthur Bordier, La Gographie mdicale, Paris, Reinwald, 1884.
6. P. Fabre, Op. cit.
7. Lon Poincar, Prophylaxie et gographie mdicale des principales maladies
tributaires de hygine, Paris, 1884.

1083
ANNALES

crit-il puisse appliquer avec fruit ses moyens d'action, il lui faut
des renseignements dont les plus importants lui sont fournis par la
gographie ; car, pour se prserver d'un ennemi, il faut, avant tout, savoir
o il se trouve, qiielles sont la situation et l'tendue du territoire qu'il
occupe d'une faon permanente, quels sont les points qu'il a l'habitude
d'envahir le plus souvent, quels sont ceux qu'il pourrait menacer, quels
sont ses itinraires et ses tapes possibles, quels sont, enfin, les points
faibles de la frontire dfendre. On peut dire que c'est sur la
connaissance de la gographie mdicale que doit reposer la stratgie de la
prophylaxie .
Poincar est persuad que personne n'a encore mis la gographie
mdicale particulirement au service de l'hygine et de la prophylaxie .
Ceci est vrai dans une certaine mesure, mais seulement si on se borne
aux auteurs franais. Nous avons dj soulign l'orientation de Finke
dans le sens de l'hygine publique. Le plus notable devancier de Poincar
est un illustre hyginiste russe, Peter Peskov, qui a eu le mrite de
faire paratre, en 1874, un Manuel de la statistique et de la gographie
mdicales 2 et de lancer une srie d'tudes collectives sur ce sujet.
Professeur d'Hygine Kazan et membre important de la Socit
des mdecins de cette ville, Peskov catalysa l'intrt de ses confrres
vers la Gographie mdicale, et pendant plusieurs annes la Socit
en question se consacra des recherches mdico-gographiques. Grce
l'institution, en 1864, des zemstvos, la Topographie et la Statistique
mdicales se sont perfectionnes et largement dveloppes dans la Russie
de cette poque (P. Kourkine, E. Ossipov, etc.) 3.
En France, de bonnes contributions la Gographie mdicale
paraissent dans les Archives de Mdecine navale, publies depuis 1864
et diriges au dpart par le Docteur A. Le Roy de Mricourt. En
Allemagne, en 1878, les frres Heinrich et Gerhard Rohlfs fondent le Deutsches
Archiv fur Geschichte der Medicin und medicinischen Gographie (Archives
allemandes d'Histoire de la Mdecine et de la Gographie mdicale). La
revue suit le sillage de Hirsch, en insistant sur les liens qui unissent
l'histoire des maladies leur localisation gographique. Elle disparat
en 1885, mais ds 1896 une autre revue, dite en Hollande, prend la
relve : Janus, Archives internationales pour VHistoire de la Mdecine
et pour la Gographie mdicale.
Avec beaucoup d'esprit, le professeur Stokvis se plaint, dans l'ditorial
du premier volume de Janus, du peu d'estime o l'on tient l'Histoire de
la Mdecine et la Gographie mdicale. Au sein de la grande famile des
sciences mdicales, dit-il, l'Histoire de la Mdecine et la Gographie

1. L. Poincajr, Op. cit., p. 3.


2. P. Peskov, Medicinskaya statistika i geografiya, Kazan, Univ. tip., 1874.
3. Cf. H. E. SiGERiST, History of Medicine, New York 1951, vol. I, p. 69 ; N. Vino-
gkadov, Le mdecin russe et la protection de la sant publique, Moscou, 1954.

1084
GOGRAPHIE MDICALE

mdicale sont considres non pas comme des membres effectifs ayant
une voix qui fait autorit, mais plutt comme des dames qui viennent
rehausser de leur charme les occasions solennelles !
Il est vrai, en effet, que, vers la fin du xixe sicle et au dbut du
xxe sicle, la Gographie mdicale subit un recul. Nous croyons
pouvoir l'expliquer par trois raisons principales. La premire est la
dcouverte des micro-organismes pathognes comme cause spcifique de la
plupart des maladies pidmiques, dcouverte qui amne, dans une
premire phase, des interprtations pidmiologiques trop simplistes.
A la suite de l'uvre de Pasteur et de Koch, les conceptions concernant
l'tiologie des diverses maladies deviennent plus exactes et surtout plus
efficaces, mais nanmoins plus troites. On attache beaucoup plus
d'importance aux investigations sur la biologie des germes qu' la
connaissance des influences du milieu. La deuxime raison de l'indiffrence
l'gard des facteurs cologiques est due au triomphe d'un courant de
l'anatomie pathologique qui favorise l'interprtation purement
morphologique des phnomnes morbides. En outre, le discrdit de la Gographie
mdicale est motiv par le caractre trop gnral de cette science et par
les synthses prcipites auxquelles elle a donn lieu. Ces dfauts sont mis
en vidence par le grand hyginiste amricain John Shaw Billings (1838-
1913), qui compare les rsultats jusqu'alors obtenus par la Gographie
mdicale avec ceux qu'obtiendrait un chimiste naf s'imaginant analyser
la composition chimique d'un rat en le mettant tout entier dans un vase
d'exprience x.
Mais d'autre part, l'expansion coloniale vient apporter un
encouragement aux publications consacres la Gographie mdicale. On
comprend aisment l'intrt que suscite la Mdecine tropicale chez les
Britanniques 2, qui se mettent, eux aussi, tudier la rpartition
gographique des maladies dans le monde 3.
Le meilleur livre publi sur ce sujet au dbut de notre sicle est d
Frank Gerard Clemow (1883-1939), mdecin anglais au service de
l'Ambassade de Grande-Bretagne Constantinople 4.
A cette poque, les mdecins franais s'intressent la topographie
mdicale de leurs colonies 5 et manifestent une certaine curiosit envers

1. Cf. F. H. Garrison, Bull. Inst. Hist. Med., I, 1933, p. 5.


2. H. H. Scott, History of Tropical Medicine, Londres, E. Arnold, 1942, 2 vol.
3. Par exemple : Andrew Davidson, Geographical Pathology ; an inquiry into the
geographical distribution of infective and climatic diseases, Edinburgh, J. J. Pentland,
1892, 2 vol. ; L. W. Sambon, Principles determining the geographical distribution of
diseases , J. Trop. Med., V, 1902, pp. 90-95.
4. Frank Gerard Clemow, The Geography of Disease, Cambridge, Univ. Press, 1903.
5. Par exemple Julien Brault, Gographie mdicale des colonies franaises, Harlem
(1908). Brault (1802-1916) tait professeur Alger.

1085
ANNALES

les problmes mdicaux de l'ensemble du monde x. Ils sont suivis par


quelques mdecins italiens 2.
Notons en passant que certains des auteurs que nous venons de
citer sont tents par un racisme scientifiquement non fond et dont,
l'poque, on ne comprenait pas toute la signification et le danger politique 3.
La Gographie mdicale peut tre considre et tudie comme une
branche de l'Anthropogographie ou, terme qui est prfr par les auteurs
franais, de la Gographie humaine. Ce n'est qu' la fin du xrxe sicle
et au dbut du xxe sicle que cette dernire s'est constitue en une
science spciale. Elle s'est affirme principalement grce l'uvre de
Friedrich Ratzel (1844-1904) en Allemagne 4 et celle de P. Vidal de la
Blache (1845-1918) en France 5. Dans les ouvrages de ces derniers, la
Gographie humaine cesse d'tre descriptive pour devenir explicative 6.
Toutefois, nous sommes forcs de constater, non sans tonnement,
que ces deux auteurs, par ailleurs si perspicaces, ont attach trs peu
d'importance la place et au rle des maladies dans l'oekoumne.
Sous l'influence de la doctrine de Vidal de la Blache, plusieurs
gographes franais ont brillamment dvelopp et impos la Gographie
humaine. A titre d'exemples nous pouvons citer les noms de J. Brunhes,
A. Demangeon, L. Febvre, M. Sorre, E. de Martonne, M. Le Lannou
M. Derruau, etc. 7. L'aspect mdical de la Gographie humaine fait
l'objet dans leurs ouvrages d'une juste apprciation. Jean Brunhes
(1869-1930), professeur de Gographie humaine au Collge de France,
fait preuve d'une comprhension particulire l'gard des aspects
mdicaux dans le vaste domaine de l'cologie de l'homme 8. M. Neveu-Lemaire
publie une srie de cartes et de notes sur la Gographie mdicale 9. Mais
le plus attir par ces problmes est certainement le professeur Maximi-
lien Sorre (1880-1962), qui labore la conception des complexes patho-

1. Emile Laurent, Gographie mdicale, Paris, Maloine, 1905.


2. Voir Carlo Muzio, Geografia medica, Milan, U. Hoeppli, 1922.
3. Ce racisme se trouve dj chez Bordier. Il est repris surtout par les auteurs
allemands et anglais.
4. Friedrich Ratzel, Anthropogeographie, Stuttgart, Munich et Leipzig, 1882-
1897, 3 vol.
5. Paul Vidal de la Blache, Principes de la Gographie humaine, Paris, A. Colin,
1922 (dition posthume, prpare par Emm. de Martonne, d'aprs les manuscrits du
matre).
6. Johannes Steinmetzler, Die Anthropogeographie Friedrich RatzeVs und ihre
ideengeschichtlichen Wurzeln, Bonn, 1956.
7. Leurs conceptions et leurs apports sont exposs et discuts chez Max Derruau,
Prcis de Gographie humaine, Paris, A. Colin, 1961.
8. Jean Brunhes, La Gographie humaine, Paris, F. Alcan, 1910 (troisime dition :
1927, 3 vol.) ; Jean Brunhes, La Gographie humaine (dition abrge mise au point
par Mme Mariel Jean-Brunhes Delamarre et Pierre Def fontaines), Paris, Presses
universitaires de France, 1956. Voir aussi Lucien Febvre, La Terre et rvolution
humaine, Paris, A. Michel, 1938 (nouvelle dition : 1949).
9. M. Neveu-Lemaire, Notes de Gographie mdicale , La Gogr., t. XXXIII,
XXXV, XXXIX et XLI, 1920-1924.

1086
GOGRAPHIE MDICALE

gnes en relation avec les conditions gographiques 1. En outre, il


examine minutieusement les divers rgimes alimentaires dans les principales
parties du globe et en tire d'importantes conclusions physiopatholo-
giques. L'uvre de Sorre abonde en ides fructueuses 2.
Les expriences involontaires de la premire guerre mondiale ont
nouveau veill l'attention des mdecins sur la topographie mdicale du
monde, devenu beaucoup plus petit par suite du perfectionnement et de
l'accroissement des moyens de transport. Les soldats de l'Ouest dplacs
de leur pays mouraient du paludisme et d'autres maladies endmiques ;
les troupes coloniales en Europe taient ravages par la tuberculose
pulmonaire. On assiste alors un nouvel essor de la mdecine tropicale.
Les mdecins observent que les maladies endmiques prsentent
parfois une volution et des symptmes diffrents selon qu'ils affectent
la population autochtone ou des nouveau- venus. Les anatomo-pa-
thologistes eux-mmes s'aperoivent qu'il existe des diffrences
rgionales, non seulement dans la frquence mais aussi dans certains
caractres morphologiques des maladies.
En 1929, une Socit internationale de Pathologie gographique est
fonde, grce l'initiative de Max Askanazy (1865-1940), professeur de
Pathologie anatomique Genve. Cette Socit a pour but d'tablir,
par une coopration internationale, les particularits locales des maladies
suivant leur forme et les conditions de leur origine, afin de faire avancer
les notions concernant la nature de ces maladies et les moyens de les
combattre (art. 1er des Statuts de la Socit). Askanazy a d'abord
travaill dans son pays natal, la Prusse Orientale, o il a t frapp par la
prsence simultane de la lpre, du sclrome et de l'infestation frquente
par les Botriocphales et par l'Opistorchis (cette infestation est due
certaines habitudes alimentaires). Peu d'annes aprs, Askanazy
poursuit ses travaux Genve o il se trouve en prsence d'un nombre lev
de cas de goitres et de cirrhoses du foie. Le panorama des maladies en
Suisse tait, il doit le constater, bien distinct de celui du Nord de
l'Europe 3.
La Socit cre par Askanazy organise la premire Confrence
internationale de Pathologie gographique, Genve, du 8 au 10 octobre 1931 4.
A son origine, ce mouvement est support principalement par des ana-

1. Maximilien Sorre, Complexes pathognes et gographie mdicale , Ann. de


Gogr., XLII, 1933, pp. 1-18.
2. Maximilien Sorre, Les fondements biologiques de la Gographie humaine, Paris,
A. Colin, 1943 (troisime dition : 1951) ; M. Sorre, Uhomme sur la terre, Paris,
Hachette, 1961. Voir Pierre George, La vie et l'uvre de Max. Sorre , Ann. de
Gogr., LXXI, 1962, pp. 449-459.
3. Max Askanazy, Le sens et les buts de la Pathologie gographique , Presse
Md., XL VI, 1938, pp. 929-931. Pour la biographie d'Askanazy, voir Schvseiz. med.
Wschr., LXV, 1935, p. 169.
4. Max Askanazy, Comptes rendus de la premire confrence internationale de
Pathologie gographique, Genve, Kunding, 1932.

1087
ANNALES

tomo-pathologistes (G. Roussy, L. Aschoff, R. Rssle, etc.) et par quelques


cliniciens (N. Fiessinger, etc.). Un des premiers soucis de la Socit
a t de charger chacun de ses membres de procder dans son pays des
enqutes locales sur la frquence et les caractres gographiques et
ethniques particuliers d'un certain nombre de maladies 1. Ainsi la
cirrhose hpatique est mise l'ordre du jour de la premire confrence.
La deuxime confrence internationale de Pathologie gographique,
tenue Utrecht en 1934, discute de la gographie de l'artriosclrose ;
la troisime confrence, Stockholm en 1937, se consacre la
gographie des anmies 2. La quatrime confrence tait prvue pour Rome
en 1940 sur l'ulcre chronique de l'estomac, mais n'eut pas lieu cause
de la guerre et de la mort d'Askanazy.
Sigerist a critiqu l'activit de cette Socit en lui reprochant
l'absence d'intrt pour l'histoire 3. Pendant les confrences internationales,
on se bornait, en effet, comparer les rsultats des autopsies excutes
dans divers pays. Cette mme tendance anatomo-pathologiste s'est fait
jour dans la Socit, depuis qu'elle a repris vie, lors de nouvelles
confrences internationales organises Lige en 1952 et Washington
en 1954 4.
Entre les deux guerres mondiales, on aborde en Allemagne des
problmes de la Gographie mdicale sur une plus vaste chelle mais en
donnant cette science une signification politique dangereuse. En 1931
parat pour la premire fois le terme Geomedizin (Gomdecine), utilis
par Heinz Zeiss, alors professeur de Mdecine tropicale Hambourg,
pour dsigner la Gographie mdicale 6. Ce nouveau terme introduit une
conception neuve : la Gomdecine est considre comme une branche
de la Gopolitique , c'est--dire de la Gographie politique
applique . La Gomdecine met la gographie et la mdecine au service de
l'expansion nazie, de la lutte pour espace vital de la nation
allemande 6.

1. Cf. M. Askanazy, op. cit. En outre, voir Robert Roessle, Ueber geographische
Pathologie , Jahrkurs. aerztl. Forth., XXIII, 1932, pp. 54-78.
2. Max Askanazy, Compte rendu de la deuxime confrence internationale de
Pathologie gographique, Utrecht, 22-28 juillet 1934, Utrecht, Oosthoek, 1935 ; Birger Stran-
dell, Comptes rendus de la troisime confrence internationale de Pathologie
gographique, Helsingfors, Mercator, 1937 ; Cf. N. Fiessinger. et A. Ravina, Presse Md.,
XLV, 1937, pp. 1487-1489.
3. H. E. Sigerist, op. cit., p. 79.
4. Transactions of the 4th meeting of the International Society of Geographical
Pathology (Lige, 1952), Ble-New York, Karger, 1953 ; Transactions of the 5th meeting of
the International Society of Geographical Pathology (Washington, 1954), Ble-New York,
Karger, 1955.
5. Heinz Zeiss, Geomedizin (geographische Medizin) oder medizinische
Gographie , Munch, med. Wschr., LXXIII, 1931, p. 192 seq.
6. Cf. Hans Zeiss, Notwendigkeit einer deutschen Geomedizin , Zeitschr. fur
Geopolitik, IX, 1932, pp. 474-484 ; Arthur Hertel, Sinngebung der Geomedizin,
Berlin, Neuland, 1935.

1088
GOGRAPHIE MDICALE

Cette implication politique de la Gomdecine ne fut pas


immdiatement devine dans toute son ampleur \ mais les vnements de la
deuxime guerre mondiale dtromprent tous les esprits pris de
libert 2.
L'apport positif des savants allemands dans le domaine de la
Gographie mdicale, aprs la fin de la premire guerre mondiale, est sans doute
l'laboration de cartes mdico-gographiques. Mentionnons les quatre
excellentes cartes de Johann Wutschke 3 et l'atlas des pidmies dit
par l'arme allemande pendant la deuxime guerre mondiale 4.
Au sortir de cette guerre, les savants allemands ont tenu conserver
le terme de Gomdecine aprs l'avoir dnazifi . En 1952, un Centre
de recherche gomdicale ( Geomedizinische Forschungsstelle) est cr
au sein de l'Acadmie des Sciences de Heidelberg 5. Sous la direction
d'Ernst Rodenwaldt et Helmut Jusatz, ce Centre labore un important
Atlas pidmiologique mondial 6. Cet atlas contient 120 cartes montrant
d'une faon trs prcise les corrlations entre la frquence des maladies
et les facteurs gographiques tels que le terrain, le climat, la faune, etc.
Par exemple, Rodenwaldt dmontre que la distribution actuelle du
cholra en Asie dpend de certaines caractristiques des cours d'eau7.
Aux tats-Unis d'Amrique, Earl Baldwin McKinley publie en 1935
un manuel de la gographie des maladies, uvre prtentieuse et
insuffisante 8. Le service de sant de l'arme amricaine s'est vu oblig
d'aborder ces questions d'une faon plus complte et prcise lors des grands
dplacements causs par la deuxime guerre mondiale. Les personnalits
responsables, et avec elles beaucoup de mdecins amricains, furent
effrayes par la possibilit d'introduction aux U.S.A. de certaines
maladies, svissant au loin sur le thtre des oprations militaires. C'est
pour rpondre ces besoins de la stratgie et de la prophylaxie que
James Stevens Simmons et ses collaborateurs prparrent un trait
pourvu de cartes sur la Global Epidemiology . On comprend facilement

1. Un d,3s plus illustres mdecins militaires amricains l'accueillit mme avec


sympathie ! Voir Fielding H. Garrison, Geomedicine, a science in gestation , Bull.
Inst. Hist. Med., I, 1933, pp. 2-9.
2. Cf. Arne Barkhuus, Geomedicine and Geopolitics , Ciba Symp., 1945,
pp. 2017-2020.
3. Johann Wuktschke, Die geographische Verbreitung von Krankheiten ,
Petermanrfs Mitteilungen, t. 47, 1921.
4. Hans Zeiss, Seuchen-Atlas, Gotha, 1942-1945, 9 fasc.
5. Voir H. J. Jusatz, Dreissig Jahre Geomedizin , Munch, med. Wochenschr.,
CIV, 1962, pp. 2006-2010.
6. E. Rodenwaldt et H. J. Jusatz, Welt- Seuchen-Atlas, Hambourg, Falk Verlag,
1952-1961, 3 vol.
7. Cf. E. Rodenwaldt, Choiera in Asien (1931-1955) , Welt- Seuchen-Atlas,
vol. 3, p. 1. Pour la vie de Rodenwaldt, voir son autobiographie : Ein Tropenarzt
erzahlt sein Leben, Stuttgart, 1957.
8. E. B. McKinley, Geography of Disease, Washington, Wash. Univ. Press, 1935.
9. James Stevens Simmons, Tom F. Whayne et coll., Global Epidemiology. A
geography of disease and sanitation, Philadelphie-Londres, 1944-1954, 3 vol.

1089

Annales (18e anne, novembre-dcembre 1963, n 6) 4


ANNALES

que le premier volume, dit pendant la guerre, ait t consacr au


Pacifique et l'Extrme-Orient, rgions d'intrt crucial pour l'arme
amricaine.
Une autre initiative est celle de Y American Geographical Society
New York qui, sous la direction de Jacques M. May, publie un atlas de
la rpartition mondiale des maladies l.
Depuis 1958, la mme socit dite New York une srie de
Studies in Medical Geography. Notons ce propos que la maison Elzevier
publie galement depuis 1958 une revue Tropical and Geographical
Medicine (anciennement, de 1952 1957 : Documenta de medicina geo-
graphica et tropica).
Les gographes et les mdecins sovitiques n'ont point nglig la
Gographie mdicale. Leurs travaux se rattachent une riche tradition,
remontant O. Gun et A. Vladimirski au dbut du xixe sicle et
continue, comme nous l'avons dj dit, par P. Peskov et les mdecins de
zemstvo. Parmi les contributions sovitiques les plus rcentes nous
indiquerons les tudes mthodologiques de Shoshin et de Pavlovski 2. Les
savants russes tudient principalement l'volution des endmies et la
topographie mdicale de l'U.R.S.S. 3. C'est sans doute parmi eux que se
trouvent les meilleurs connaisseurs de la situation mdicale dans les
rgions polaires.
Il y a videmment aussi des spcialistes de la Gographie mdicale
dans des pays dont nous ne nous sommes pas occups ici 4.
De plus en plus, on sent la ncessit d'une collaboration l'chelle
mondiale, et il ne fait pas de doute que la science en question se prte
particulirement bien l'admission des organisations internationales
dans le programme de travail. Ainsi une Commission de Gographie
mdicale a t forme par''Union Internationale de Gographie*. Le Conseil
de V Organisation Internationale des Sciences Mdicales a institu tout
rcemment un Groupe d'tudes pour la Pathologie gographique 6.

1. Atlas of Diseases, New York, American Geographical Society, 1951-1955. Pour


les travaux prparatoires, voir Geogr. Rev., XXXIV, 1944, pp. 642-652. Jacques
M. May a expose les mthodes de documentation qui ont prsid l'tablissement de
ces cartes. Voir pour cela Geogr. Rev., t. XC-XCIII, 1950-53.
2. A. A. Shoshin, Soderzhanie i metody mediko-geografitcheskogo izutchenya mestnosti,
Leningrad, 1951 ; E. N. Pavlovski, Metody i zadaci medicinskoi geografii, dans
I. P. Gekasimov, Voprosi geografii, Moscou-Leningrad, 1956.
3. Pour une vue d'ensemble du dveloppement et de la situation de Gographie
mdicale en Russie, voir A. D. Markovin, Sovetskoe zdravoohran., t. 21, 1962, pp. 25-30.
4. Par exemple Mme Masako Momiyama-Sakamoto au Japon. Voir son article
Methods and objectives of medical geography , Japan. J. of Geol. and Geogr., XXIX,
1958, pp. 161-171.
5. Cf. Jacques M. May, History, definition and problems of Medical Geography,
First report of the Commission of Medical Geography, International Geographical
Union , XVIIth International Geographical Congress, Washington, 1952.
6. Richard Doll et coll., Methods of Geographical Pathology, Report of the Study
Group convened by the Council for International Organizations of Medical Sciences >
Oxford, Blackwell, 1959.

1090
GOGRAPHIE MDICALE

La tendance actuelle est de transformer la pathologie et l'pidmio-


logie gographiques en une cologie des maladies humaines insre
dans le cadre mondial 1.

Le cours de l'histoire est en grande partie domin par les maladies


et par la gographie humaine. Les maladies ont dvast de larges
territoires, arrt les guerres ou dcid de leur issue, laiss une empreinte sur
la vie politique et conomique, la religion, la philosophie et mme sur la
science. Les maladies entranent des consquences conomiques
extrmement lourdes 2 et, d'autre part, leur frquence et leur distribution
dpendent des facteurs conomiques. Certaines maladies, par exemple
la phtisie, les maladies vnriennes, les troubles mentaux, et beaucoup
d'autres encore, peuvent modifier profondment la vie d'un individu
ou d'un groupe humain. L'interdpendance de la maladie et de la
civilisation nous offre, dans les deux sens de cette relation, une infinie varit
d'aspects 3. A notre avis, une histoire de la civilisation gyptienne qui
ignorerait le rle de la bilharziose serait ncessairement fort incomplte
et fausse. Et pourtant combien de manuels d'gyptologie oublient, en
parlant du Nil qui fconde la valle, de dire qu'il provoque trs souvent
un tat morbide chez les habitants du pays.
Mais il ne s'agit pas de dvoiler ici l'incidence des maladies sur
le cours de l'histoire. Notre but est plus modeste et plus limit : montrer
l'importance historique de l'endmicit et de la migration des maladies.
Ce n'est pas par hasard que, plus que toute autre uvre mdicale de
l'Antiquit, le trait hippocratique Des airs, des eaux et des lieux, tude
de caratre mdico-gographique, contient de multiples renseignements
utiles l'historien des civilisations. Citons par exemple les informations
d'Hippocrate sur les Scythes, qui compltent si heureusement celles
fournies par Hrodote.
On voit donc que, ds son aurore, la Gographie mdicale rend
service l'Histoire.
Outre cela, elle est utile non seulement par les tmoignages
historiques qu'elle apporte mais aussi par ses explications scientifiques du
rle de certains facteurs. L'volution sociale de plusieurs pays dpend
de la chaleur, du froid, de l'humidit et de la lumire, facteurs
gographiques dont l'influence opre en grande partie par l'intermdiaire de
leur activit physiopathologique sur l'organisme humain et sur les autres

1 . Cf. Jacques M. May, Ecology of Human Disease, New York, MD Publications,


1959.
2. Voir ce propos l'tude soigneusement documente de C.E.A. Winslow, The
cost of sickness and the price of health, Genve, Organisation Mondiale de la Sant, 195 .
3. H. E. Sigebjst, Civilization and disease, Itliaca, Cornell Univ. Press, 1943.

1091
ANNALES

tres vivants. On comprend aisment qu'une histoire des pays


tropicaux et des rgions polaires doit s'inspirer des notions mdicales. Le jeu
passionnant d'action et de raction entre le milieu naturel de l'homme
et le dveloppement de la civilisation est, certes, trop vident pour tre
totalement nglig par les historiens ; toutefois, il nous semble qu'une
analyse des aspects mdicaux de ces interactions n'a pas encore t assez
pousse.
De toutes les maladies, le paludisme est celle o la rpartition
gographique joue le rle le plus incontestable et le mieux tudi \ Dj
son nom (soit paludisme de paludes, les marais ; soit malaria, de mala
aria, l'air mauvais) indique que, depuis longtemps, on a eu conscience
du conditionnement gographique de la fivre paludenne.
La recrudescence priodique de l'endmie paludenne sur les rives
de la Mditerrane semble expliquer certaines vicissitudes de l'histoire
grecque et romaine. Dans deux monographies consacres spcialement
ce sujet, William H. S. Jones (1876-1963) relve le changement de
caractre qui se manifeste chez les Grecs au IVe sicle av. J.-C, et l'impute
aux effets nfastes du paludisme 2. Les ingnieurs grecs connaissaient le
drainage des tendues marcageuses, mais les conditions politiques
empchaient la ralisation de vastes travaux d'assainissement.
Quant l'histoire politique de l'Empire romain, les belles recherches
d'Angelo Celli (1858-1914) la placent sous une nouvelle lumire. La fivre
paludenne svissait priodiquement, au cur mme de la civilisation
latine, dans la Campagne de Rome, et ce fut un facteur dcisif dans
certains vnements sociaux et politiques 3. Les anciens Romains
l'avaient bien compris et rendaient un culte la Dea Febris.
D'aprs Ph. Decourt, c'est l'extension et la recrudescence du
paludisme la suite de l'invasion arabe qui ont maintenu le dpeuplement
dans certaines rgions du Proche-Orient 4.
Les maladies peuvent aussi influencer l'histoire politique par leur
action directe et immdiate l'gard des grands acteurs de l'histoire 5. Il

1. Voir par exemple : Maurice Le Lannou, Le rle gographique de la malaria ,


Ann. de Gogr., XLV, 1936 ; Maximilien Sorre, Les fondements biologiques de la
Gographie humaine, Paris, Colin, 1951 (en particulier le chapitre Paludisme et histoire ,
pp. 397-400) ; Cf. aussi Philippe Decourt, Bull. Soc. Pathol. Exot., 1938, pp. 59-68,
138-147 et 306-314.
2. W. H. S. Jones, Malaria, a neglected factor in the history of Greece and Rome,
Cambridge, 1907 ; W. H. S. Jones, Malaria and Greek history, Manchester, Manchester
University Press, 1909. Il est utile de comparer les donnes historiques avec la situation
moderne. Voir ce propos G. A. Livadas et J. C. Sphangos, Malaria in Greece (1930-
1940), Athnes, 1941.
3. Angelo Celli, Die Malaria in ihrer Bedeutung fur die Geschichte Rom und der
rmischen Campagna, Leipzig, G. Thieme, 1929 ; Angelo Celli, The history of malaria
in the Roman Campagna from ancient times. Edited and enlarged by Anna Celli-
Fraentzel, Londres, J. Bale and Danielsson, 1933.
4. Ph. Decourt, Op. cit.
5. Elles peuvent, de mme, par cette action directe, influencer la cration artis-

1092
GOGRAPHIE MDICALE

suffit de rappeler la maladie mortelle d'Alexandre le Grand, emport


la fleur de l'ge par une fivre intermittente contracte loin de son pays.
Du xie au xiYe sicle, des bouleversements politiques sont survenus en
Allemagne cause du paludisme qui svissait en Italie : la maladie, la
mort de plusieurs empereurs allemands est attribue une fivre
paludenne qu'ils contractrent en allant se faire couronner Rome x.
En Amrique, la premire ville coloniale espagnole, la Isabela, dut
tre abandonne cause du paludisme. Plus tard, la colonisation de
l'Amrique du Nord fut domine par cette maladie 2. Mais n'oublions
pas que c'est l'Amrique qui a donn l'Europe le premier mdicament
efficace contre le paludisme : l'corce de quinquina, substance fbrifuge
employe par les sorciers indiens.
La dcouverte de l'Amrique a occasionn un change de maladies
qui affecta gravement l'Ancien et le Nouveau Monde. La syphilis est,
avec la plus grande probabilit, d'origine amricaine 3. On connat bien
l'histoire de sa brusque apparition pendant la campagne de Charles VIII
en Italie (1494-1495). En France, on lui donne le nom de mal de Naples ;
ailleurs, c'est le morbus Gallicus. La propagation de la syphilis bouleversa
au xvie sicle la vie sociale en Europe : elle modifie la morale sexuelle,
elle favorise l'utilisation individuelle des plats et des pots au cours des
repas, elle lance mme la mode des perruques, bien commodes pour
cacher l'alopcie lutique. Sur les multiples consquences de cette
maladie, en histoire de la mdecine, nous renvoyons l'ouvrage de Jeanselme 4.
Moins connue mais d'une non moindre importance historique est la
transmission de la variole, dans le sens inverse de celle de la syphilis.
Les pidmies de variole introduites par les Espagnols dans le Nouveau
Monde accomplirent de terribles ravages dans les populations indiennes.
Le journal de Bernai Diaz de Castillo, compagnon de Corts, nous apprend
que la variole fut introduite en Nouvelle-Espagne, en 1520, par un ngre
malade appartenant l'arme espagnole. Les progrs de la maladie furent
trs rapides. D'aprs des chroniqueurs de la conqute du Mexique, la

tique, littraire et scientifique, ce qui se reflte invitablement sur l'histoire de la


civilisation. Pour une mise au point et des indications bibliographiques ce sujet,
voir M. D. Grmek, Histoire des recherches sur les relations entre le gnie et la maladie
Rev. Hist. Se., XV, 1962, pp. 51-68.
1. Philippe Decourt, Du rle du paludisme en Italie sur l'volution politique
de l'Allemagne , Actas des XV Congresso international de Historia de la Medicna,
Madrid, 1956, vol. II, pp. 137-140.
2. Erwin H. Ackerknecht, Malaria in the Upper Mississipi Valley, 1770-1900,
Baltimore, 1945.
3. Cf. IwanBLOcn, Der Vrsprung der Syphilis, Jena, G. Fischer, 1901-1911, 2 vol. ;
J. R. Whitwell, Syphilis in earlier days, Londres, H. K. Lewis, 1940 ; L. W. Harrison,
The origin of syphilis , Brit. J. Vener. Dis., XXXV, 1959, pp. 1-7 ; A. W. Stillians,
The introduction and spread of syphilis in Europe , J. Int. Coll. Surg., XXXVII,
1962, pp. 594-597.
4. Antoine Edouard Jeanselme, Histoire de la syphilis, Paris, G. Doin, 1931.

1093
ANNALES

seule pidmie de 1545 a fait 800 000 victimes, et celle de 1576 deux
millions. C'est cette maladie qui est responsable de la disparition totale de
la race indienne dans certaines rgions x.
De mme qu'ils apportrent la variole aux peuples d'Amrique, les
Europens propagrent les maladies vnriennes chez les indignes de
l'Ocanie. Les navigateurs civiliss ont rompu l'quilibre physique et
moral des Esquimaux et, dans le Nord polaire comme dans plusieurs
autres parties du monde, la colonisation blanche a t nfaste pour la
population indigne. Charles Nicolle (1866-1936) a magistralement dpeint
nos funestes exportations : Que de maladies notre civilisation a
introduites dans les populations incultes ! Je ne sais si ces hommes nous
doivent quelque bien ; ils ont reu de nous la variole, la syphilis, la
tuberculose, toutes nos maladies infectieuses (sans compter l'alcoolisme et la
servitude militaire) ; et bien des peuples en sont morts. Figurons-nous ce
qu'tait l'tat sanitaire d'un groupe, isol jusque-l par sa situation
insulaire. Il souffrait certes de maladies, souvent graves, mais en nombre
rduit. Au cours des sicles, par suite d'incursion de peuplades plus ou
moins loignes, de naufrages, sa pathologie avait pu s'accrotre de
quelques maux imports. C'est ainsi, croyons-nous, que le typhus murin
est venu de la Malaisie en Amrique par tapes ocaniennes avec les
peuplades indiennes dont P. Rivet a montr l'origine maorie...
L'Europen fait escale, il dbarque, il revient. Si l'le est situe sur un parcours
passager, si elle offre des ressources l'industrie, au commerce, aux
rapines, c'est la pathologie de l'Europe (et des tats-Unis) qui s'installe.
Comment une peuplade pourrait-elle rsister tant de maux ? 2.
Ce sombre tableau est compens par l'apport positif de la science
europenne. Ainsi, en divers endroits, la colonisation blanche a
transform l'existence de peuplades grce la suppression de maux
endmiques tels que la maladie du sommeil, le paludisme, etc.
Il est gnralement difficile un historien d'admettre et toute
son ducation s'y oppose que la dcouverte de la vaccination par
Edward Jenner eut plus de consquences pour le destin de l'humanit
que toutes les conqutes de son contemporain, Napolon.
Trs instructif est le cas de la fivre jaune, car cette maladie est
cantonne dans deux foyers endmiques bien dlimits : le Golfe du Mexique
et la cte occidentale d'Afrique 3. Il est gnralement admis que la fivre
jaune a t importe en Amrique ; elle y serait venue de l'Afrique ( comme
une punition de la traite des Noirs ). La preuve n'en a pas t faite, et
la question du foyer d'origine du vomito negro reste encore ouverte.

1. Cf. Charles Nicolle, Destin des maladies infectieuses, Paris, 1933. Nouvelle
dition, Paris-Genve, Masson et Cie, 1961.
2. Cli. Nicolle, Op. cit., 1901, pp. 164-165.
3. H. R. Carter, Yellow fever ; an epidemiological and historical study of its place
of origin, Baltimore, Williams and Wilkins, 1931.

1094
GOGRAPHIE MDICALE

Quoi qu'il en soit, ce qui retient l'attention est le rle que joua
cette maladie dans les entreprises des conquistadors espagnols et des
colonisateurs franais \ dans les oprations militaires au dbut du
xixe sicle et, enfin, ses brves et meurtrires incursions en Espagne
et en Amrique du Nord. Mentionnons aussi les ravages qui ont retard
la construction du Canal de Panama 2.
En Europe, la gloire des conqurants est ternie par le typhus exan-
thmatique, compagnon, hlas trop fidle, du soldat de jadis. Laissons
de ct quelques pidmies graves mais d'un diagnostic trop incertain,
comme la peste de Thucydide (probablement typhus), pour nous
attacher maintenant des vnements plus proches. La guerre de Trente
Ans n'est qu'une longue explosion de typhus, dont la Silsie est le
principal foyer. Les armes y pitinent et transportent la maladie aux quatre
coins de l'Europe. Le typhus fait des ravages pendant la guerre de
Succession de Pologne. L'arme russe est dcime en 1736-1737 ; l'arme
franaise le propage en Lorraine. En 1796, l'arme autrichienne transporte
le typhus Mantoue, d'o' il atteint les troupes franaises. Les guerres
de l'Empire, mlant les peuples, sment encore le typhus, et, chaque
fois, les prisonniers le rapportent dans leur pays ; aprs Austerlitz,
l'pidmie se rpand partout, dit Larrey, en suivant la ligne d'vacuation
des blesss ; aprs lna, le typhus se rpand, au retour des blesss, Autun,
Semur, Langres ; aprs Wagram, Vienne encombre de blesss devient
le centre d'une pidmie qui se rpand dans toute l'Allemagne. Ainsi
envisage, la gloire militaire perd quelque peu de son prestige ! Aprs la
dfaite de Moscou, le prestige se perd encore plus : Vilna, sur 30 000
prisonniers, 25 000 meurent du typhus ; Dantzig, 10 000 habitants et
13 000 soldats franais succombent ; Mayence, le typhus tue
30 000 hommes et dpeuple la ville. Les blesss rpandent le typhus
partout. De Paris, on expdie des blesss par la Seine ; ils portent le
typhus Rouen , etc. 3.
Dans un livre plein d'humour et de bon sens, Hans Zinsser (1878-1940)
dcrit les rapports entre le rat, le pou... et l'histoire 4 : vecteurs du
typhus exanthmatique, le rat et le pou sont prsents comme des
eminences grises de l'histoire !
Vers la fin du xixe sicle, le typhus tait encore endmique en Europe,
surtout en Angleterre, en Irlande, en Hollande, dans les provinces bal-
tiques et dans les Balkans. Et malgr les progrs scientifiques, les
combattants des deux guerres mondiales lui payrent un lourd tribut. Mais

1. Cf. Jean-Baptiste Du Tertre, Histoire gnrale des Antilles habites par les
Franais, I, Paris, 1667.
2. Cf. Aristides A. Moll, Aesculapius in Latin America, Philadelphie, Saunders,
1944 ; M. D. Gougas et B. J. Hendrick, William Crawford Gorgas, his life and work,
Philadelphie, 1924.
3. Arthur Bord 1ER, La Gographie mdicale, Paris, Reimvald, 1884, pp. 248-249.
4. Hanz Zinsser, Rats, lice and history, Londres, G. Routledge, 1935.

1095
ANNALES

l'homme, connaissant maintenant l'agent pathogne du typhus et, grce


Charles Nicolle, son mode de transmission, ne permet plus son
intervention dcisive sur le cours de l'histoire.
Il en est de mme pour les deux flaux classiques de l'humanit :
la peste et le cholra. L'histoire et la gographie de la peste,
certainement connue sur notre continent depuis l'poque de Justinien, sont
aujourd'hui parfaitement tudies
Qui ignore la pandmie de 1348 ? Le clbre gographe arabe Ibn
Batouta relate la migration de l'pidmie avant son arrive en Europe 2.
Inutile d'insister sur le saisissant tableau trac par Boccace des ravages
de la mort noire dans une ville europenne 3.
Aujourd'hui, la peste pidmique vraie, la peste historique, n'existe
plus 4.
Plusieurs problmes mdicaux et sociaux sont lis au cholra. Dj
des poques recules il fallait compter, aux Indes, avec cette maladie.
Elle eut au xixe sicle des rpercussions non ngligeables sur la
civilisation europenne, principalement deux reprises : en 1830-1832 et en
1847-1848 5.

Les exemples que nous avons donns montrent l'troite liaison entre
l'Epidmiologie et la Gographie mdicale. Le droulement des
pidmies, leur cheminement dans le temps et l'espace, ne s'expliquent pas
seulement par ces deux facteurs, dire vrai majeurs : le micro -organisme
(la cause ) et l'homme (le terrain ). Les tudes des pidmiologistes
contemporains 6 invoquent nouveau les facteurs historiques et
gographiques, dans le sens large de ces deux adjectifs, car se sont ces facteurs
qui dterminent la vie du micro- organisme et de l'homme.
L'Epidmiologie actuelle ne peut se passer de la connaissance des conditions du

1. Citons simplement deux ouvrages qui mergent d'une norme bibliographie :


Georg Sticker, Abhandlungen aus der Seuchengeschichte und Seuchenlehre, Teil 1 :
Pest, Giessen, A. Tpelmann, 1908-1910, 2 vol. ; Jules Guiart, Les applications de la
Gographie mdicale V 'tude de la peste pneumonique, Paris, 1911.
2. Cf. Ch. Defhemery et B. R. Sanguinetti, Voyages lbn Batoutah, Paris,
Socit asiatique, 1853-1859, 5 vol.
3. Boccace, Prface du Dcamron. Pour la pandmie de 1348, voir en particulier
l'tude du cardinal Francis Gasquet, The Black Death of 1348 and 1349, Londres, Bell,
1893. Les relations contemporaines sur cette pandmie sont rassembles chez J. Nohl,
The Black Death, a chronicle / the plague, Londres, Allen and Unwin, 1926. Voir aussi
E. Carpentier, Autour de la peste noire, Famines et pidmies dans l'histoire du
xive sicle , Annales E.S.C., 1962, n 6, pp. 1062-1092.
4. Cf. G. Blanc, La disparition de la peste et ses causes pidmiologiques ,
Semaine des Hpitaux (Paris), XXXVII, 1961, pp. 105-110.
5. Cf. Georg Sticker, Abhandlungen aus der Seuchengeschichte und Seuchenlehre,
Teil 2 : Choiera, Giessen, A. Tpelmann, 1912 ; A. Briggs, Cholera and society in
nineteenth century , Past and Present, 1961, n 19, pp. 76-96.
6. Cf. par exemple E. Martini, Wege der Seuchen, Stuttgart, 1954.

1096
GOGRAPHIE MDICALE

milieu . Ainsi, l'Histoire et la Gographie sont utiles l'pidmiologie,


mais cette dernire pourrait son tour, si l'on faisait davantage appel
elle, fournir d'utiles explications de maints vnements historiques.
Quant aux maladies non contagieuses, leur gographie et leur
histoire sont moins tudies, sauf en ce qui concerne les maladies lies
l'alimentation. La naissance et l'essor des grandes civilisations sont
subordonnes la culture du bl, du riz et du mas. La gographie des
rgimes alimentaires et les circonstances des famines priodiques doivent
fortement intresser l'historien x.
Les sries de dcouvertes concernant les vitamines, bien que d'ordre
purement mdical, ont eu des retentissements dans d'autres domaines
et ont chang quelques-unes des anciennes explications des faits
historiques et gographiques.
Les mdecins ont actuellement dcel des relations trs complexes
et assez inattendues entre les conditions gographiques et le cancer de
l'estomac, la sclrose en plaques, le lymphome, les maladies mentales,
le cancer des poumons, l'ulcre de l'estomac, la lithiase rnale et mme
l'appendicite.
Nous avons dj mentionn la liaison entre urbanisation et
rachitisme. La tuberculose a un rle encore plus important dans l'histoire de
l'industrialisation et du dveloppement des villes modernes 2.
Un ouvrage systmatique qui mettrait la Gographie mdicale au
service de l'Histoire n'existe pas encore. Il paratra un jour, que nous
croyons prochain.
Mirko Draen Grmek,
. N. . S.

1. Cf. M. Sorre, La gographie de l'alimentation , Ann. de Gogr., LXI, 1952,


pp. 184-199 ; Josu de Castro, Gopolitique de la faim. Paris, ditions ouvrires,
1956 ; Voir aussi Robert Philippe, <t Commenons * par l'histoire de l'alimentation ,
Annales E.S.C., XVI, 1961, n 3, pp. 549-552.
2. Cf. Antoine Marius Piery et Julien Roshem, Histoire de la tuberculose, Paris,
G. Doin, 1931 ; S. L. Cummins, Tuberculosis in history from the 17th century to our own
times, Londres, Baillire et Tindall, 1949 ; H. D. Chalke, The impact of tuberculosis
on history, literature and art, , Medical History, VI, 1962, pp. 301-318.

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