Vous êtes sur la page 1sur 752

RU D

\ i %
Digitized by the Internet Archive
in 2011 with funding from
Open Knowledge Commons and Yale University, Cushing/Whitney Mdical Library

http://www.archive.org/details/gographiemdicaleOOunse
BIBLIOTHEQUE
DES

SCIENCES CONTEMPORAINES
PUBLIE AVEC LE CONCOURS

DES SAVANTS ET DES LITTRATEURS LES PLUS DISTINGUS

PAR LA LIBRAIRIE

15, rue des Saints-Pres, Paris.

Depuis le sicle dernier, les sciences ont pris un ner-


gique essor en s'inspirant de la fconde mthode de
l'observation et de l'exprience. On s'est mis recueillir,
dans toutes les directions, les faits positifs, les compa-
rer, aies classer et en tirer les consquences lgitimes.
Les rsultats dj obtenus sont merveilleux. Des pro-
blmes qui sembleraient devoir jamais chapper la
connaissance de l'homme ont t abords et en partie r-
solus, et cet immense trsor de faits nouveaux, non-
seulement a renouvel les sciences dj existantes, mais
a servi de matire des sciences nouvelles du plus
saisissant intrt.
L'Archologie prhistorique nous a reconquis, dans la
profondeur des sicles disparus, des anctres non soup-
onns et reconstitue, force de dcouvertes, l'industrie,
les murs, les types de l'homme primitif peine chapp
l'animalit.
L'Anthropologie a bauch l'histoire naturelle du groupe
humain dans le temps et dans l'espace, le suit dans ses
volutions organiques, l'tudi clans ses varits, races et
espces, et creuse ces grandes questions de l'origine de
2
la vie,de l'influence des milieux, de l'hrdit, des croi-
sements, des rapports avec les autres groupes ani-
maux, etc., etc.
La Linguistique retrouve, par l'tude compare des
idiomes, les formes successives du langage, les analyse
et prpare, pour ainsi dire, une histoire de la pense hu-
maine, saisie son origine mme et suivie travers les
ges.
La Mythologie compare nous fait assister la cration
des dieux, classe les mythes, tudie les lois de leur nais-
sance et de leur dveloppement travers les innombra-
hles formes religieuses.
Toutes les autres sciences, Biologie, Astronomie, Phy-
sique, Chimie, Zoologie, Gologie, Gographie, Botani-
que, Hygine, etc., ont t, sous l'influence de la mme
mthode, tendues, rgnres, enrichies et appeles
se prter un mutuel secours. Cette influence s'est mme
tendue des sciences que la fantaisie et l'esprit de sys-
tme avaient dpouilles de toute prcision et de toute
ralit, l'Histoire, la Philosophie, la Pdagogie, l'Econo-
mie politique, etc.
Mais jusqu' prsent ces magnifiques acquisitions de la
libre recherche n'ont pas t mises la porte des gens
du monde elles sont parses dans une multitude de re-
:

cueils, mmoires et ouvrages spciaux. Le public ne les


trouve nulle part l'tat d'ensemble, d'exposition l-
mentaire et mthodique, dbarrasses de l'appareil scien-
tifique, condenses sous une forme accessible.
Et cependant il n'est plus permis de rester tranger
ces conqutes de l'esprit scientifique moderne, de quel-
que il qu'on les envisage. A chaque instant, dans les
conversations, dans les lectures, on se heurte des con-
troverses sur ces nouveauts :le Darwinisme, la Tho-
rie mcanique de la chaleur, la Corrlation des forces
naturelles, l'Atomisme, la Descendance de l'homme, la
Prvision du temps, les Thories crbrales, etc. on se
;

sent honteux de se trouver pris en flagrant dlit d'igno-


rance. Et puis, considration bien suprieure, c'est par la
science universalise, dpose dans toutes les conscien-
ces, que nous mettrons fin notre anarchie intellec-
tuelle et que nous marcherons vraiment la rgnra-
tion.
3
De cesrflexions est ne la prsente entreprise. On
s'est adress des savants pour obtenir de chacun d'eux,
dans la spcialit qui fait l'objet constant de ses tudes,
le Manuel prcis, clair, accessible, de la science laquelle
il s'est vou, dans son tat le plus rcent et dans son en-

semble le plus gnral. Par consquent, pas de compi-


lations de seconde main. Chacun s'est renferm dans le
domaine o sa comptence est incontestable. Chaque
trait formera un seul volume, avec gravures quand ce
sera ncessaire, et de prix modeste. Jamais la vraie
science, la science consciencieuse et de bon aloi ne se
sera faite ainsi toute tous.
Un plan uniforme, fermement maintenu par un comit
de rdaction, prside la distribution des matires,
aux proportions de l'uvre et l'esprit gnral de la col-
lection.

CONDITIONS DE LA SOUSCRIPTION

Cette collection parat par volumes in-12, format anglais,


aussi agrable pour la lecture que pour la bibliothque; chaque
volume a de 10 15 feuilles, ou de 350 500 pages au moins.
Les prix varient, suivant la ncessit.

EN VENTE

I. La Biologie, par le docteur Charles Letourneau. 3 e dition.


1 vol. de 518 pages, avec \ 12 gravures sur bois. Prix, broch,
4 fr. 50 ; reli, toile anglaise 5 francs.
II. La Linguistique, par Abel Hovelacque. 3 e dition, i vol.de
454 pages. Prix, broch, 4 fr. ; reli, toile anglaise. 4 fr. 50
III. L'Anthropologie, par le docteur Paul Topinard, avec pr-
face du professeur Paul Broca. 3 e dition. \ vol. de 576 pages,
avec 52 gravures sur bois. Prix, broch, 5 francs; reli,
toile anglaise , 5 fr. 75
IV. L'Esthtique, par M. Eugne Vron, directeur du journal
Arti
Origine des Arts. Le Got et le Gnie. Dfini-
tion de l'Art et de l'Esthtique. Le Style. L'Architecture.
La Sculpture. La Peinture. La Danse. La Musique.
La Posie. L'Esthtique de Platon. 2 dition. vo- e
1

lume de 524 pages. Prix : broch, 4 fr. 50 ; reli, toile an-


glaise 5 fr.

V. La Philosophie, par M. Andr Lefvre. 1 vol. de 612 pages.


Prix : broch, 5 francs; reli, toile anglaise S fr. 7b
VI. La Sociologie d'aprs l'Ethnographie, par le docteur
Charles Letourneau. 1 vol. de 598 pages, Prix : broch,
5 francs ; reli, toile anglaise 5 fr. 75

VIL La Science conomique, par M. Yves Guyot. 1 vol. de


474 pages, avec 56 figures graphiques. Prix : broch, 4 fr. 50;
reli, toile anglaise 5 fr.

VIII. Le Prhistorique, antiquit de l'homme, par G. deMor-


tillet. 1 vol. de 642 pages, avec 64 figures. Prix : broch,
5 fr. ; reli, toile anglaise 5 fr. 75

IX. La Botanique, par M. de Lanessan. 1 vol. de 570 pages,


avec 132 figures intercales dans le texte. Prix : broch,
5 fr.; reli, toile anglaise. 5 fr. 75
X. La Gographie mdicale, par le docteur A. Bordier.
1 volume de 688 pages, avec figures dans le texte. Prix :

broch 5 fr.

Le cahier de 21 cartes explicatives se vend sparment en


sus du prix du volume .*. 2 fr.

Les exemplaires relis en toile anglaise, avec les cartes ins-


res aux endroits utiles, se vendent 7 fr. 50

PARTS. TYPOGRAPHIE A. HEJJNUYER, RUE DARCET,


BIBLIOTHEQUE
DES

SCIENCES CONTEMPORAINES
PARIS. TYPOGRAPHIE A. HENNUYER, RUE DARCET, 7.
BIBLIOTHQUE DES SCIENCES CONTEMPORAINES

LA

GOGRAPHIE MDICALE

LE D r
A. BORDIER
professeur de gographie mdicale
a l'cole d'anthropologie.

PARIS
C. REINWALD, LIBRAIRE-DITEUR
15, RUE DES SAMTS-PRES, 15

1884
Tous droits rservs.
PRFACE

On a pendant longtemps accus, non sans raison,

les Franais d'ignorer la gographie ; il faut le recon-

natre, nous nous confinions jadis assez volontiers chez


nous et cette tendance de notre esprit se manifestait
dans toutes les sciences, auxquelles nous nous appli-
quions. Une exprience acquise nos dpens nous a
tout coup corrigs et, depuis treize ans, toutes nos
tudes se sont ressenties du besoin, nouveau pour
nous, de comparer les phnomnes, qui se produisent
dans notre pays, sur notre sol, sous notre ciel, dans
notre socit, en un mot, dans notre milieu, avec ceux,
de mme ordre, qui se produisent dans les autres pays.
La mdecine ne devait pas tre prive du bnfice
de ces murs nouvelles; aussi la gographie mdicale
jusqu'ici nglige, pour ne pas dire plus, a-t-elle cess

d'tre pour les mdecins un domaine sans intrt.

Beaucoup d'entre eux se prennent plus souvent que par


le pass se demander quelle est l'influence du climat
et de la race sur la production, la marche et la rpar-
tition des maladies. C'est dans le but de rpondre,
autant que l'tat actuel de nos connaissances le permet,
cette question, dont l'expos peut servir de dfinition
la gographie mdicale, que j'ai entrepris ce livre.
VI PREFACE.

L'utilit de cette tude n'est plus dmontrer : nos


confrres de la marine, qui, de tout temps, en ont ap-
prci l'importance et dont les travaux sont la mine
o j'ai largement fouill pour recueillir mes matriaux,
ne sont plus seuls avoir besoin des connaissances de
cette nature et les rechercher. L'esprit colonisateur

semble, en effet, se rveiller chez nous ; le nombre


des mdecins civils appels exercer un jour loin de
la mre patrie va donc, sans cesse, en augmentant.
D'ailleurs la rapidit, la facilit et la frquence des

rapports internationaux (je ne parle que des rapports


pacifiques) augmentent, pour chacun de nous, les

chances d'observer, sans se dplacer, des malades de


races diffrentes, venus de climats diffrents, et crent
par consquent la ncessit de connatre l'influence
de la race et du climat sur la marche des maladies, sur
leur pronostic et sur leur traitement.
Si l se bornait l'tude de la gographie mdicale,
ce livre ne s'adresserait qu'aux mdecins ; or, si je ne
m'abuse, il est, au moins par le plan qui a t suivi,
de nature offrir quelque intrt aux biologistes, aux
anthropologistes, aux sociologistes, aux philosophes,
et mme tous les hommes qui sont aux prises avec
les difficults de la politique pratique.

En effet, si l'anatomie et la physiologie compares


nous ont habitus reconnatre l'unit des lois qui

rgissent la matire vivante, depuis la monade jusqu'


l'homme, nous allons retrouver la mme unit en tu-
diant, du bas jusqu'au haut de l'chelle zoologique, les
PRFACE. VII

infractions ces lois, ou, pour parler plus justement,


cette nouvelle manifestation de leur pouvoir, qui a nom
la. pathologie, dans sa rpartition suivant les races.
Toutes les espces subissent, en effet, peu prs de la
mme manire, l'action des mmes causes morbides.
Cependant, sous rserve de cette unit, nous noterons
les nuances et parfois les couleurs diffrentes que prend
une mme maladie, lorsqu'on l'tudi successivement
dans plusieurs espces. Une part considrable a donc
t faite, dans ce livre, la pathologie compare, qui
vient ici l'appui de l'anatomie compare. Les travaux
des mdecins vtrinaires ont t souvent mis profit.
Les recherches modernes en tratologie nous ont,
en outre, appris que les vices de conformation, les mon-
struosits comme les anomalies, sont le rsultat d'un

trouble pathologique survenu chez le ftus, surpris


par ce phnomne en pleine volution. Nous savons
que cette maladie a eu pour rsultat un arrt dans le

dveloppement, en vertu duquel la partie lse reste

comme ptrifie dans la forme destine n'tre que


passagre, qu'elle prsentait au moment o l'accident
est arriv. On sait tout le parti que la doctrine de la

descendance a tir de ces faits, qui jouent le mme


rle dans la dmonstration du dveloppement continu
des tres, que ces graphiques qui enregistrent, dans
chacune de ses phases, un mouvement continu, ou
que ces photographies instantanes qui immobilisent,
devant l'il du lecteur, chacun des temps rapides qui se
succdent, sans qu'on puisse les distinguer, dans l'ai-
VIII PREFACE.

lure d'un homme qui court ou d'un cheval qui galope.


C'est en se basant sur tous ces faits qu'on admet
aujourd'hui que chaque tre parcourt, dans son dve-
loppement individuel ou onto gnie, le mme chemin
qu'a suivi la srie zoologique dans son dveloppement
total ou phylognie. Cette partie de la pathologie
embryonnaire devait trouver place dans la pathologie
compare et s'unir l'anatomie et- l'embryologie
compares, pour fournir une preuve nouvelle la doc-
trine de la descendance et la reconnaissance de notre
parent avec les formes animales parfois les plus loi-

gnes de la ntre au premier abord.


Mais l'homme, lui seul, est un sujet d'tudes

assez vaste ; si donc le naturaliste s'applique, dans ses


tudes compares, rechercher la place de l'homme
au milieu des autres animaux, place qui est la pre-
mire assurment si l'on considre le cerveau et la

main, mais qui ne l'est plus lorsqu'on quitte ces deux


points de vue capitaux pour se placer d'autres moins
importants, Yanthropologiste s'attache exclusivement
la comparaison des hommes entre eux. A l'inverse

du biologiste, qui tout l'heure tait surtout frapp de


l'identit des phnomnes pathologiques prsents par
la srie animale et de ceux qu'on observe chez l'homme,
il constate, il est vrai, les plus grands rapports dans

les maladies que prsentent les hommes de toutes


races, sous tous les climats, mais il est forc de noter

des diffrences importantes, non seulement dans la

manire dont les hommes de race et de climat diff-


PRFACE. IX

rents expriment une mme maladie, mais encore


dans l'aptitude que certaines races prsentent et dans
l'immunit dont certaines autres semblent jouir pour
quelques maladies. La pathologie compare des races
humaines fournit ainsi, contre le monognisme, des
arguments tout aussi puissants que ceux qui sont
emprunts l'anatomie des organes profonds ou l'-

tude des formes et des proportions. Le titre di Anthro-


pologie pathologique et donc pu convenir ce livre,

si celui de Gographie mdicale n'et t plus large et

plus gnral.
J'aurais d'ailleurs pu, sans sortir des limites fixes
par le titre ' Anthropologie pathologigtie, tendre
encore assez loin la porte pratique de ces tudes.
Dans nos tentatives de colonisation, comment nous
comporter avec les races indignes, si nous ne con-
naissons pas non seulement leurs murs et leurs cou-

tumes, leur gnie intellectuel, mais aussi leur temp-


rament, leurs aptitudes pathologiques, leur gnie
morbide ? Comment diriger nos compatriotes, en g-
nral, et, d'une faon plus particulire, ceux du Nord
et ceux du Midi, pour telle ou telle raison dtermi-
nante, sur telle colonie ou sur telle partie d'une co-
lonie, si nous n'avons tudi au pralable l'action du
climat gnral de la colonie et du climat spcial de ses
principales rgions sur nos compatriotes en gnral,
et plus spcialement sur les habitants de telle ou telle

de nos anciennes provinces ? Or c'est l la condition

indispensable toute chance d'acclimatement, et par


X PRFACE.

consquent la clef de la science de Y acclimatation.


Chez nous-mmes, d'ailleurs, comment protger
nos diverses populations par des lois appropries, si

nous ne savons quel est, au moment prsent, leur


temprament social, si nous ne sommes pralable-
ment fixs sur les phnomnes dmographiques nor-
maux ou anormaux, autrement dit, sur la constitution
anatomique, la structure, la physiologie et la patho-
logie du corps social?
De mme, en un mot, qu'il existe une science, ^hy-
gine individuelle qui, base surl'anatomie,
,
le temp-
rament physiologique ou morbide de chaque homme,
claire par la chimie, par la climatologie, par toutes

les sciences, enseigne chacun de nous comment il

doit rgler sa vie pour lui donner son plus grand ren-
dement et pour viter les maladies, de mme il existe,

ou du moins il devrait exister une autre science, Yhy-


aine sociale, qui, base sur les sciences, sur la consti-
tution et le temprament physiologique ou morbide
de chaque peuple, doit l'amener au plus grand rende-
ment possible et le prserver de la dgnrescence.
Aux tats gnraux de Blois, en 1587, un membre du
tiers tat, Bodin, disait dj : L'un des plus grands
et peut-tre le principal fondement des rpubliques,
c'est d'accommoder l'esprit des lois au naturel des
citoyens, les dits et ordonnances la nature des
lieux, des personnes et des temps, principes dj
compris par Solon, qui rpondit un jour, quelqu'un
qui lui demandait si les lois qu'il avait dictes aux
PRFACE. XI

Athniens taient parfaites : Ce sont les meilleures

qu'ils taient capables de recevoir.

Mais nous ne sommes pas encore, je le crains, assez


habitus par notre ducation la mthode scientifique,

pour que la sociologie soit considre comme une


science exacte, base elle-mme sur l'hygine sociale.
Ily faudra venir cependant car nos lgislateurs se- ;

raient certainement mieux arms contre les dangers

de la rhtorique parlementaire, si les notions que j'ai

cherch rassembler dans ce livre sur Y hrdit, la

slection sociale et sur les causes de dgnrescence


des peuples taient plus familires un grand nombre
d'entre eux.
Ceci dit de l'esprit gnral de ce livre, je n'ai qu'un
mot ajouter au sujet du plan, qui a t suivi.
Rien n'est isol dans la nature ; chaque tre vivant
subit l'action rsultante des objets anims et inanims
qui l'entourent et ragit lui-mme sur ces objets. La
msologie, ou tude des milieux, tait donc la grande
voie sur laquelle j'tais certain de rencontrer, dans
mon expos, leplus grand nombre de faits particuliers.
er
Le livre I est consacr l'tude des milieux ext-

rieurs l'homme ; dans la nomenclature de ces mi-


lieux figurent non seulement Y atmosphre, le sol, mais
encore la faune, la flore, au milieu de laquelle l'homme
lutte et a lutt, d'abord titre d'gal, d'infrieur mme,
aujourd'hui titre de matre, surtout depuis que,
clair par les travaux de Pasteur, il a su dcouvrir les
plus nombreux, les plus petits et par consquent les
XII PREFACE.

plus redoutables de ses ennemis et, les ayant dcou-


verts, les asservir ou les dtruire. Dans la faune, il

convient enfin de mettre part ce qui constitue pour


chacun de nous un milieu spcial : le milieu social.
En outre, si chacun de nous est, en ralit, un atome
constituant du cosmos, au milieu duquel il est plong,

chacun de nous est aussi un microcosme constitu de


molcules, d'lments anatomiques qui vivent en lui,

dont l'ensemble le forme et dont il est en ralit le

milieu. C'est le milieu intrieur de chacun de nous,


milieu qui diffre suivant les races, les individus, les
ges, les sexes et qui cre des conditions biologiques
spciales chacun des lments anatomiques qui y sont
plongs. Le milieu intrieur fait l'objet du livre II.

Le livre III est consacr, non plus l'individu, mais


la srie des individus. J'y aborde la conception de
l'espce; j'y suis le rle de la pathologie dans les
variations des types sans cesse flottants entre deux
forces opposes, Y atavisme et Y adaptation au milieu,
forces elles-mmes servies tour tour par Y hrdit.
Lorsque celle-ci transmet les caractres anciens, elle

amne l'immobilit du type; lorsque, au contraire, elle


transmet les caractres nouvellement acquis, elle en-
trane le type mouvant dans la voie du transformisme.
Sans cette dernire condition les espces, immobilises
dans le milieu changeant, qu'elles ne peuvent suivre
en s'y adaptant, subissent l'invitable dgnrescence.

Dr A. BORDIER.
Paris, novembre 1883.
TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES

LIVRE I.

MILIEUX EXTRIEURS.

CHAPITRE I. l'atmosphke.
Pages.

I. Temprature 1

1. Chaleur. Action de la chaleur sur les tres inf-


rieurs.
Action de la chaleur sur les organismes
complexes.
Coup de chaleur. Action prolonge
d'une temprature leve dans les pays chauds.
Action de la shaleur sur l'volution sociale 1

2. Froid.
Action biologique du froid. Anmie per-
nicieuse du Nord.
Congestions viscrales. Ge-
lures.
Panaris. Modifications physiologiques
dans les pays froids.
Le froid au point de vue so-
cial 17

II. Lumire. Action biologique de la lumire. Mimtisme.


Action sociale de lumire. Maladies produites par
la

la lumire. Du spectre solaire. Action des rayons du


spectre sur la rtine. Action du spectre sur cerveau. le 23

III. Electricit. Ozone. Grippe ou influenza 38

IV. Vapeur Action biologique


d'eau. 41

V. Poussires atmosphriques. Vents 44

VI. Altitude. Pression atmosphrique. Action de l'altitude


sur temprature. Action de l'altitude sur la vapeur
la
d'eau. Diminution de pression atmosphrique.
la

Mal des montagnes. Du sjour sur les altitudes.


Tension atmosphrique ; expriences de P. Bert. --Anox-
hmie des hauteurs; Jourdanet. Action sociale des
altitudes. Pathologie spciale des altitudes.
Phy-
siologie compare, adaptation au milieu. De la com-
pression atmosphrique.
Rle de la pression atmosph-
rique dans l'volution des tres. 50
XIV TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES.

CHAPITRE le sol. II.

Pages.
1. Pauvret du sol en matires calcaires. Cachexie ossifrage.
Ostomalacie des femmes en couches. Ostoma-
lacie des vieillards. Ostomalacie des jeunes ver-
tbrs. Maladie des chevaux en Cochinchine. Rachi-
tisme L 89
2. Richesse du sol en matires calcaires. Calculs. Ath-
romes 93
3. Influence de la nature du sol en gnral. Action du sol
sur l'volution organique. Action du sol sur l'volution
sociale - 95

CHAPITRE III. LA FAUNE ET LA FLORE LA LUTTE


POUR l'existence.

I. Alimentation. Modification de l'espce par rgime le

alimentaire. De l'alimentation de l'homme. Influence


sociale de l'alimentation 98

1, Inanition. Epidmies de famine. Famine des Flandres


(1847). Famines de Famines d'Irlande.
Silsie.
Famines dans l'Inde. Famine en Asie. Famine
en Algrie. Famine en Chine. Famines enRussie.
Action des famines sur mouvement des popu- le
lations 1 10
2. Ergotisme. Ergotisme gangreneux. Ergotisme
convulsif. Ergotisme exprimental. Influence
des habitudes alimentaires sur la forme de l'ergo-
tisme 121
3. Pellagre. Symptmes. Le mas, la polenta.
Pellagre exprimentale. Prophylaxie de la pel-
lagre 127
h. Pelade 135
5. Acrodynie 136
6. Distribution gographique. Aptitude des
Bribri.
races. Conditions tiologiques diverses. Sym-
ptmes. Anatomie pathologique. Nature de la
maladie. Pathologie compare 137
7. Scorbut. Histoire. Etiologie. Aptitude des
races. Symptmes 142
8. Hmralopie. Gographie. Symptmes. Trai-
tement. Causes. Nature 147
9. Alcoolisme. Histoire et gographie. L'alcoolisme
cause de dgnrescence sociale 150
.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES. XV


Pages.
1 0. Elhdrisme 161
11. Histoire et gographie de coca.
Coca, cocasme. la
Composition de la coca. Action physiologique.
Cocasme 162
12. Mat. Gographie. Consommation. Composi-
tion. Matisme 169
13. Noix de Kola 170
14. Kawa-Kawa.
Gographie. Action physiologique.
Composition.
Avasme 172
15. Duboisia 173
16. Haschisch.
Action physiologique 173
17. Opium, thriakisme ou thbasme. Gographie.
Effets thbaques 175
18. Morphine, morphiomanie 179
19. Tabac 181
20. Mastic 182
2 1 Btel. Avantages du btel 182

II. Lutte de l'homme contre la faune et la flore. Lutte


avec les grands animaux.
Lutte contre les infiniment
petits 184

1 . Nidification 185
2. SiUfuration 186
3. Impaludisme.
Gographie de l'impaludisme. For-
mes diverses de la fivre.
Cachexie paludenne.
Crtinisme paluden.
Nature de la malaria. Ac-
tion favorable du desschement des marais. Le
quinquina 187
4. Goitre. Crtinisme goitreux. Distribution gogra-
phique.
Histoire.
Physiologie pathologique.
Crtinisme goitreux.
Cause; nature. Pathologie
compare.
Goitre aigu.
Crtinisme aigu.
Prophylaxie 205
5. Dysenterie. Gographie.
Nature Causes. 219

III. Ferments, fermentations pathologiques. Rle parasi-


taire des ferments. Inoculation. Contagion. Milieu
pidmique. La spontanit des maladies ferment
n'exisle pas : 222

1. Variole. Histoire et gographie. Nature; con-


tagion 231
2. Rougeole. Histoire et gographie. Nature, con-
tagion, inoculation 235
3. Scarlatine. Histoire et gographie. Nature 237
.

XVI TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES.


Pages.
4. Suette. Histoire 239
5. Dengue. Gographie. Contagion pandmique.
Symptmes. Nature 240
6. Fivre typhode. Histoire et gographie. Conta-
gion. Nature 242
7. Typhus. Histoire et gographie. Encombrement.
Symptmes. Nature 247
8. Relapsing fever. Gographie. Symptmes. Na-
ture 250
9. Typhus bilieux 251
10 Mningite crbro-spinale 252
11. Peste. Histoire et gographie. Symplmes.
Contagion. Nature 252
12. Cholra. Histoire et gographie. Causes.
Contagion.
Influence du sol. Quel est l'agent
producteur du cholra? 264
13. Fivre jaune. Histoire et gographie. Conta-
gion. Pathologie compare. Nature 271
14. Diphthrie. Histoire et gographie. Nature.
Contagion 278
Histoire et gographie.
15. Oreillons. Nature 281
16. Coqueluche. Gographie 282
17. Erysiple. Gographie et nature 283
18. Septicmie 283
19. Ttanos. Naturegographie
et 283
20. Pourriture d'hpital.
Phagdnisme des pays chauds. 285
21. Empoisonnement puerpral. Gographie. Nature. 285
22. Rage. Nature.
Gographie 286
23. Morve. Histoire et gographie. Nature, con-
tagion 287
24. Pripneumonie pidmique. Histoire et gographie.
Contagion, nature ..., 290
25. Fivre aphlheuse. Cocote. Gographie. Aptitude.
Nature 291
26. Charbon bactridien. Fivre charbonneuse. Gogra-
phie.
Nature 292
27. Charbon symptomatique ou bactrien. Nature 292
28. Fivre pemphigode. Nature. Aptitude 293

IV. Parasites microscopiques 293

1. Bouton de Biskra. Gographie. Symptmes.


Aptitude. Tentatives d'inoculation. Pronostic.

Anatomie pathologique. Nature.
Etiologie. 294
2. Veruga ou bouton des Andes.
Gographie et histoire.
.. .

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES. XVII


Puges
Symptmes. Aptitude. Pronostic. Etio-
logie.
Anatomie pathologique. Nature.
Ana-
logie du bouton de Biskra et du bouton des Andes.. 299
3. Furonculose. Nature. Etiologie 305
4. Pied de Madura.
Gographie. Symptmes.
Anatomie pathologique. Nature.
Maladies si-
milaires. Etiologie 306
5. Actinomycose. Anatomie pathologique. Inocula-
tion 309
6. Lpre. Histoire et gographie. Symptmes.
Etiologie. Hrdit. Contagion. Pathologie
compare. Nature parasitaire de la lpre 311
7. Tuberculose. Gographie. Circonstances tiolo-
giques diverses. Contagion. Inoculation. Le
microbe de la tuberculose. Hrdit 32S
8. Syphilis. Histoire et gographie. Pathologie
compare.
Le microbe de la syphilis 339
9. De quelques autres parasites microscopiques. Rle
des micro-organismes.
Maladies parasito-infec-
tieuses des vgtaux 346

V. Parasites vrais 347

1. Parasites habitant le tube digestif :

1. Ankylostome iuodnal. Cachexie vermineuse.


Histoire. Symptmes de la cachexie vermineuse.
Description du parasite, mode d'action. Propa-
gation. Distribution gographique. -- Destruction.
Pathologie compare Cachexies vermineuses
chez quelques animaux 348
2. Diarrhe de Cochinchine. Symptmes. Gogra-
phie. Description du parasite. Mode de propa-
gation. Pathologie compare. Action prophy-
lactique du btel. Traitement 354
3. Tnias. Taenia solium ou arm. Taenia inerme
ou mediocanellata.
Taenia bothriocphale ou lala.
- Taenia chinocoque.
Taenia serrata. Tesnia
cnurus.
Taenia marginata. Taenia nana.
Taenia crassicolis.
Influence du milieu sur le d-
veloppement des tnias 359
4 Tricocphale 367
5. Ascaride lombricode 367
6 Oxyure vermiculaire 367
L
.

XVIII TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES.


Pages.
II. Parasites habitant les tissus :

1 . Trichine. Description.
Murs. Gographie.
Pronostic. Mode
de propagation. Utilit de la
cuisson des aliments.
Maladie des vgtaux voi-
sine de la trichinose 368
2. Nmatode du cheval 370
3. Distome des crevisses.
Dismatose 370
4. Filaire de Mdine ou dragonneau. Gographie et
histoire, description, sige, mode d'action. Pro-
pagation.
Destruction 371
5. Dragonneau aquatique 373
6. De quelques autres filaires 373

III. Parasites vivant dans le sang :

1. Strongylus armalus minor. Migration. Propaga-


tion 374
2. Filaire du marsouin 375
3 Filaire des poissons 375
4. Filaria immitis 375
5. Anguillula intestinalis 375
6. Quelques autres parasites semblables 376
7. Distome d'Egypte ou disloma hmatobium. Hma-
turie. Filaire de Bilharz.
Histoire et gogra-

phie. Mode d'action 376
8. Filaire de Bancroft. Filariose. Hmatochylurie.
Filaire de Wucherer. Filariose. Ascite.
Hydrocl. Elphantiasis. Gnalogie de la fi-
laire de Wucherer. Filaire His-de Bancroft.
Sige.
toire et gographie de l'lphantiasis.
Symptmes. Anatomie pathologique. Etiologie.
Mode d'action du parasite. Contagion. Rle
des moustiques. 377
9. Craw-craw. ~ Gographie. Le parasite 384
10. Strongylus vasorum 385
11. Pathologie gnrale compare. Sarcoptes mutans.
Elphantiasis vgtaux. Galles vgtales.
Gnralisation de l'irritation cellulaire autour d'un
stimulus anim 386

IV. Parasites habitant dans certaines cavits :

1. Calliphora anlhropophaga, myasis 387


2. Sangsue de cheval. Hmopis sanguisuga 387
3. Pentastome du chien. 387
TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES. XIX
Pages.
4. Acaropse de Mricourt 388
5. Musca cacnalia 388
6. Grgarines 388
7. Syngamus tracheais. Histoire et gographie.
Description. Mode de propagation.
Destruc-
tion 389
8. Distoma Ringeri. Hmoptysie parasiiaire. Gogra-
phie. Description du parasite. Symptmes.
Traitement 389

V. Parasites habitant sur la peau :

1 . Berne 390
2. Tarentule 391
3. Latrodectus tredecimgutlatus 391
4. Scorpion de la Nouvelle-Grenade 391
5. Simulia maculata ou Mouche de Eolumbacz 391
6. Mouche tsets. Glossinia morsitans 392
7. Pulex pntrons ou Chique.
Distribution gogra-
phique.
Mode d'action. Aptitude 393
8. Argas persicus.
Venins et virus 394
9. Mouche des sables 397
10. Rouget 397
11. Carrapatos 397
12. Colorado 397
13. Hula 398
14. Tlasahuat 398
15. Formica Lo 398
16. Gale, Acarus et Sarcoptes. Histoire. Varits.
Gographie : 398
17. Pou d'agouti 400
18. Lucinia serinata 400
19. Trichodecte du mouton 400
20. Teignes.
Teigne faveuse.
Teigne tonsurante.
Teigne pelade.
Teigne pityriasique. Achorion
keratophagus.
Teigne de Toklan ou teigne im-
brique.
Mal de la piedra 400

CHAPITRE IV. LES HOMMES. LE MILIEU SOCIAL.

Phases de la civilisation. La civilisation et l'anatomie.


Civilisation et physiologie sociale 402

I. Influence de la civilisation sur les maladies 40o


1. Villes et campagnes 40G

XX TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES.


Pages.
2. Association "407
3. Domestication. Captivit 407
4. Mouvement de la population 408
3. Richesse et pauvret 409
C>. Professions . . :
409
7. Etat civil 410

II. Maladies artificielles 410

1 . Dformation polysarcique 4-H


2. Tatouage 412
3. Dformation du pied chez les Chinoises 4 L3
4. Dformations crniennes. Dformation couche des
Aymaras.
Dformation toulousaine. Dforma-
tion cuniforme releve des Nahuas. 413
5. Dformation du nez 41b
6. Dformation des lvres et des oreilles 415
7. Dformation des dents 415
8. Dformation des seins 416
9. Dformation des doigts 416
10. Dformation des organes gnitaux. Mutilations
chez la femme. Mutilations chez l'homme 416

III. Maladies mentales. Alination mentale. Fonction-


nement du cerveau dans le milieu social 417

1. Alination mentale individuelle. Nostalgie. Sui-


cide 418
2. Folies pidmiques. Choromanie. Dmonol-
trie. Thomanie. Contagion nerveuse. La
Salptrire. De quelques pidmies nerveuses.
La folie chez les animaux. -*- Prophylaxie par la
science 422

LIVRE II.

MILIEU INTRIEUR.

CHAPITRE I. MILIEU INTRIEUR.

Les races, comme les individus, diffrent par leur milieu int-
rieur. Variabilit de l'action toxique suivant le milieu
intrieur. Variabilit de morbide suivant le
l'action
milieu intrieur. Aptitudes communes du milieu int-
rieur dans des races diffrentes. Variabilit des sym-
ptmes d'une mme maladie, suivant le milieu intrieur.. 433
. ..
.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES. XXI


Pages.
1. Variole. Variole du singe. Cow-pox. Horse-
pox. Gourme. Clavele. Variole du porc.
Variole du chien. Maladie des chiens. Variole
des oiseaux 444
i. Rougeole. Rougeole du singe 447
3. Peste 44 7
4 Fivre typhode 4 47
5. Mningite crbro-spinale 448
6. Dengiie 448
7. Morve 448
8. Peste bovine.
Gographie. Histoire. Propa-
gation.
Nature.
Analogie. Contagion.
Analyse pathologique des races. Inoculation.
Abatage. -- Le microbe 449
9. Charbon 453
10. Grippe, influenza 454
1 1 Tuberculose
12. Particularits symplomaliques de quelques races 454

CHAPITRE II. PATHOLOGIE COMPARE DES RACES HUMAINES.

I. Races noires 455

1. Distribution gographique 455


2. Caractres analomiques du ngre 457
3. Caractres physiologiques 459
4 Caractres pathologiques 463

II. Races jaunes 4S7

1 Distribution gographique 487


2 Caractres ajialomiques 489
3. Caractres physiologiques 490
4. Caractres pathologiques 490
II. Branche septentrionale. Chaleur des habitations.
Alcoolisme. Maladies nerveuses. Syphilis.
Purgatifs Ophthalmies 490
II. Branche centrale. Maladies oculaires. Myopie.
Scrofule. Raret du ttanos. Frquence de
l'alination mentale. Suicide. Maladie des
Scythes. Bec-de-livre. Variole. Cholra.
Phthisie. Abcs palmaires 491
III. Branche mridionale. Cholra. Impaludisme.
Plaies. Cancer. Dengue. Dysenterie.
Stomatite. Ulcre de Bassac 496
,

XXII TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES.


Pages.
III. Races mixtes drives du tronc jaune 497
I. Japonais. Origine des Japonais 497

1. Caractres anatomiques 497


2. Caractres physiologiques . 498
3. Caractres pathologiques 498
II. Malais. Origine des Malais 502

1. Caractres anatomiques 503


2. Caractres pathologiques . , 504

III. Polynsiens t 507

1. Migrations, mlanges, aire gographique, caractres


anatomo-physiologiques 508
2. Caractres pathologiques 510

IV. Amricains 515

1. Origine. Caractres anatomiques 546


2. Caractres pathologiques 519

IV. Races blanches 521

I. Berbres , 522

1. Aire gographique.
Migrations 522
2. Caractres analomo-physiologiques . 523
3. Caractres pathologiques 523
II. Smites 524
Arabes 525

1. Caractres anatomo-physiologiques 525


2. Caractres pathologiques 525
Isralites 526

1. Histoire et distribution gographique 526


2. Caractres anatomo-pfiysiologiques 528
3. Caractres pathologiques 529

III. Indo-Europens 530

Rage df Canstadt 530

1. Extension. Caractres anatomiques 530


2. Caractres pathologiques 530

Race de Cro-Magnon 5M
1. Extension. Caractres anatomiques 531
2. Caractres pathologiques 531

Rage de Furfooz 531

1. Caractres anatomiques 531


2. Caractres pathologiques 531
.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES. XXIII


Pages
Lapons = 532

1. Caractres anatomiques et physiologiques 532


2. Caractres pathologiques 532

Finnois 533
Aryens 533
Celles 533

1. Extension. Caractres anatomiques 533


2. Caractres pathologiques 534

Kymris 535

1 . Caractres anatomo-physiologiques 536


2. Caractres pathologiques 536
V. Population franaise 538

1. Ethnologie complexe de la France 538


2. Caractres anatomo-physiologiques 539
3. Caractres pathologiques 542

CHAPITRE III.
PATHOLOGIE GNRALE COMPARE DES
TEMPRAMENTS, DES TATS PHYSIOLOGIQUES OU PATHOLOGIQUES,
DES SEXES, DES AGES.
\ . Temprament.
Qualit des humeurs 346
2. Etat physiologique .'

548
3. Etat pathologique a 548
4. Sexe 549
5. Age. L'accroissemenl varie suivant les races 550
CHAPITRE IV. de l'aptitude et de l'inmtjnit morbides.
VACCINATION 562

LIVRE III.

CHAPITRE I. TRANSFORMATION DE L'iNDIVIDU PAR LE MILIEU.

Gense des maladies microbes 560

CHAPITRE II. ATAVISME.

Atavisme anatomique. Atavisme pathologique. Atavisme


intellectuel. Tratologie 507

CHAPITRE III. MONSTRUOSITS. ANOMALIES RVERSIVES.


Valeur philosophique des monstruosits. Origine pathologi-
que des monstruosits. Rpartition gographique des
monstruosits. . . . , , 373
XXIV TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES.
Pages.
1. Pilosisme. Valeur du pilosisme comme caractre
r versif 576
2. Mamelles surnumraires. Importance comme ca-
ractre rversif 577
3. Excs de pigment. Nvus pigmenlaire. Anato-
mie. Symtrie.
Correspondances anatomiques. 57 8
4. Albinisme. Frquence.
Distribution gogra-
phique. Description 580
5. Bec-de-livre. Mcanisme du bec-de-livre. L'os
intermaxillaire. Frquence et distribution go-
graphique. Caractre rversif 583
6. Polydactylie et syndactylie. Frquence. Distribution
gographique. Mcanisme, valeur comme caractre
de rversion 386
7. Microcphalie. Crne. Sutures crniennes.
Valeur comme caractre rversif 591
1 Dveloppement phylognique. Encphale.
Lobes. Circonvolutions. Plis de passage. 594
2 Dveloppement ontognique 59G
3 Rversion chez les microcphales 596

CHAPITRE IV. HRDIT.

Hrdit des proprits acquises. Mcanisme de l'hrdit.


Mtissage.
Hrdit. Imprgnation. Consan-
guinit 597

CHAPITRE V. SLECTION. CONCURRENCE vitale.


Slection naturelle chez l'homme. Slection sociale 621

CHAPITRE DGNRESCENCE.
VI.

1. Acclimatement. Dfaut d'acclimatement. Mcanisme


de l'acclimatement. Transformisme 627
2. Sol 638
3. Alimentation .... 638
4. Maladies 638
5. Causes sociales 639
GOGRAPHIE MDICALE

LIVRE I
MILIEUX EXTRIEURS

CHAPITRE I.

l'atmosphre.

i. temprature.

$ 1 . CHALEUR.

Les modifications de la temprature sont celles qui frappent le


plus le voyageur qui vient de dbarquer dans une contre trs diff-

rente de celle qu'il a quitte et la chaleur plus ou moins grande


;

est peut-tre une des modifications de milieu les plus impor-


tantes auxquelles l'homme ait t soumis ; mais on serait expos
se heurter une grande complexit de phnomnes, si l'on vou-
lait tudier de prime-saut les effets de la temprature sur

l'homme. D'ailleurs, la suite de ce livre dmontrera, je l'espre,


que l'homme ne peut tre tudi avec profit qu' la condition
d'tre regard sa place dans la nature, c'est--dire au milieu
de ses voisins, et d'tre chaque instant compar eux. Nous
verrons, en outre, chaque instant, que les phnomnes com-
plexes, si difficiles analyser, qui se passent dans les tissus de
l'homme ou de ses voisins immdiats, ne deviennent simples,
clairs et faciles comprendre que lorsqu'on les a d'abord obser-
vs l'tat de rduction, d'bauche ou mieux de schma chez
les tres infrieurs. Si, de ce premier point, sorte de thme qui

se dveloppe dans la srie volutive des tres, on s'lve pro-


gressivement, on assiste alors la croissance, au dveloppement,
GOGR. MD. 1
2 L'ATMOSPHERE.

rvolution des phnomnes, et ceux qui taient le plus com-


plexes, ceux qui semblaient le plus spciaux l'homme, appa-
raissent alors fort simples, en mme temps que se comble le
foss que la pbilosophie spiritualiste s'efforce en vain de creuser
entre l'homme et ses frres infrieurs.
Action de a cSaaleur sur I^s tres Infrieurs. Les
protoorganismes, qui s'accroissent vite et se multiplient rapide-
ment par voie de scissiparit, croissent et multiplient d'une faon
proportionnelle la temprature : plus elle est leve, plus la

multiplication de ces organismes s'effectue rapidement.


Cette action stimulante de la chaleur sur les organismes l-
mentaires ne nous intresse pas seulement au point de vue de la
biologie gnrale ; elle nous touche par le ct purement mdical.
Un grand nombre de maladies infectieuses, qui font prir les hom-
mes et les animaux qu'ils associent leur existence, sont dues
la multiplication, dans le sang de la victime, d'tres microsco-
piques rudimentaires, qui se comportent dans ce milieu en vri-
tables parasites, mais qui vivent souvent sous une autre forme en
dehors de ce milieu, tant que l'occasion attendue par le parasite
ne s'est pas prsente. Les travaux de Davaine, et surtout ceux
de Pasteur, de Chauveau, etc., grossissent tous les jours la
liste de ces tres infrieurs, de ces microbes qui, tout petits

qu'ils sont, constituent nos plus terribles ennemis. Or, leur mul-
tiplication, dans l'eau, dans le sol ou dans l'air, o ils vivent en
attendant leur victime, est d'autant plus rapide que la temp-
rature de l'eau, du sol ou de l'atmosphre est plus leve. Ainsi,
Davaine a constat que la quantit de bactridies qu'il suffit d'ino-
culer un animal pour produire chez lui le charbon, est deux
mille fois plus considrable en hiver qu'en t ; ce qui veut dire
que les bactridies injectes un animal sont deux mille fois

plus vivaces, plus fcondes en t qu'en hiver, et qu'elles attei-


gnent plus vile, le nombre x dtermin de bact-
par consquent,
ridies qui, selon l'espce et le volume de l'animal, constitue la
limite au-dessus de laquelle l'organisme prsente les symptmes
auxquels on donne le nom de charbon.
La mme dose de sang septique, injecte des cobayes, les tue
en t et ne leur fait rien pendant l'hiver; ainsi, en hiver, ces
animaux sont tus par une dose gale l/10jou d/50 de goutte
de sang septique, tandis qu'en t ils sont tus par une dose
gale 1/50 ou 1/500 de goutte (Davaine).
CHALEUR. 3

Cela nous explique comment un grand nombre d'pidmies


svissent en t plus volontiers qu'en hiver, et pourquoi les pays
chauds sont ceux o ces maladies atteignent souvent leur maxi-
mum de frquence et d'intensit.
Il y a mieux d'aprs Davaine, la chaleur leve peut rendre
:

le sang septique propre communiquer la septicmie distance,


ce qui est encore de l'inoculation, mais de l'inoculation par un
corps rendu par la chaleur capable de circuler dans l'air. Cela
rendrait compte des variations dans l'intensit de la contagion
des maladies, suivant les poques, les saisons ou les pays.
11 y a cependant une limite temprature favorable
la

ces tres infrieurs : la bactridie charbonneuse semble succom-


ber entre -+- 44 et -+- 4o, elle est dj engourdie + 41 ;

c'est mme cette absence de rsistance de la bactridie char-


bonneuse ce degr de temprature, que les oiseaux, dont le
sang est normalement une temprature plus leve que celui
des mammifres, doivent de prsenter pour le charbon une im-
munit qui a t constate par Pasteur sur la poule. 11 sufft,
en effet, de refroidir la poule, d'abaisser la temprature de son
sang au niveau de celle des mammifres, pour lui faire perdre
cette immunit et rendre son sang apte servir au microbe de
milieu favorable.
Avant d'tre trop leve ou trop faible pour dtruire ces orga-
nismes microscopiques, la temprature, titre de milieu, agit sur
eux, comme sur tous les autres tres; elle modifie leurs formes,
leurs fonctions, leurs murs, si l'on peut
employer ce mot. ici

Ainsi, une temprature trop basse de comme la tem- + 16,

prature trop leve de -+- 44, le microbe du charbon ou bac-


tridie charbonneuse de Davaine change de forme. Il devient
pyriforme, monstrueux (Pasteur). Notons en passant ce fait capi-
tal, d'un tre vivant, changeant de forme, sous nos yeux, par le

fait mme du milieu. Bien plus, il change son mode de reproduc-

tion tandisque le microbe du charbon se reproduit par spores, ce


:

qui est dj un mode de reproduction relativement lev, bien


qu'encore asexu, il perd cette proprit, en haut et en bas de
l'chelle 16 comme
thermique, + 44. Il se reproduit alors +
par simple division de lui-mme, par scissiparit', autrement dit,
de par les usages suivis dans nos classifications, sous l'influence
du milieu, sous l'action de la temprature, le mme tre change-
rait d'espce aux yeux d'un classificateur qui, uniquement proc-
4 L ATMOSPHERE.

cup de la forme l'tat statique, n'apercevrait pas l'volution


du mme individu, sous l'action du milieu.
Bien plus, cette forme nouvelle, ce mode nouveau de repro-
duction deviennent hrditaires, et Pasteur, dans son laboratoire,
voyant se raliser ces changements, a pu crer une race nouvelle
de microbes de l'tude desquels il a tir les consquences pratiques
qu'il cherchait seules, et qui nous occuperont plus loin. Pour le
moment je n'insiste que sur ce fait production de formes, de
:

fonctions nouvelles par le milieu; hrdit de ces formes et


de ces fonctions cration d'un second tat qui diffre assez du
;

premier, pour qu'un classificateur croie une espce nouvelle,


l o il n'y a que transformation par le milieu oprant sur une

srie d'individus de mme gnration.


Je recommande ces faits aux mditations du lecteur. Ils me
semblent particulirement propres clairer la doctrine du trans-
formisme, et je ne suis pas loign de croire que c'est dans le monde
de ces tres infrieurs, que cette doctrine si logique, si sense,
la seule hypothse sur l'origine des tres qui ne soit pas absurde,
trouvera quelque jour sa sanction exprimentale; elle l'a dj
trouve, dans les faits que je viens de signaler.
Songeons que ces tres offrent l'exprimentateur, en quelques
jours, plus de gnrations que les animaux levs et les plantes
suprieures n'en fournissent en des centaines de sicles. On dis-
pose ainsi dutemps et des gnrations qu'on manie sans compter,
et on entre alors dans les conditions o s'est effectue, en ralit,
l'volution organique. En rsum, on joue littralement avec les
races, quand on opre sur ces tres infrieurs. L'exprimenta-
teur les cre, les transforme et en dispose son gr.
Sans doute il serait beaucoup plus dmonstratif de modifier
sa volont les races suprieures; mais n'oublions pas quel a d
tre le rle de ces tres dans l'histoire biologique de notre plante.
Ce sont les tres primordiaux, ce sont les tres par lesquels la vie
a dbut.
Quand nous voyons combien leur organisme est encore instable,
quand nous voyons combien le milieu agit sur eux puissam-
ment, n'oublions pas que de grands changements se sont faits
dans l'atmosphre aux diverses poques gologiques. 11 devient
alors vraisemblable que c'est grce la souplesse, la variabi-
lit de ces tres que s'est opre la premire tape sur la route

de l'volution organique.
CHALEUR. 5

Action de la chaleur sur les organismes complexes.


Lorsqu'on considre Faction de la chaleur sur les organismes
lmentaires, on ne peut oublier que les tissus vivants, mme
ceux des animaux suprieurs, sont rductibles un ensemble,
une vritable colonie, suivant l'heureuse expression de Per-
rier,d'organismes monocellulaires, de protoorganismes infrieurs,
et on comprend que la temprature leve, actionnant la multi-
plication des lments dont l'individu est compos, influence indi-
rectement l'accroissement total de cet individu c'est ainsi que ;

le mme vgtal, souvent mme le mme animal prennent, sui-


vant la temprature du milieu ambiant, une taille, un volume plus

ou moins considrables. Les graines des vgtaux nous fournissent


un exemple de Faction stimulante de la chaleur sur leur dvelop-
pement :des graines deSinapis nigr, maintenuesdans un milieu
0, germent en 17 jours dans un milieu -J- 2, elles germent
;

en 16 jours; +
3, en 9 jours -+- 5, en 4 jours;
; 9, en +
3 jours; + 12, en 1 jour 3/4. Cette exprience nous explique
comment les il semble, en un
climats influent sur la vgtation ;

mot, qu'un mme phnomne vgtal pour s'accomplir,


ait besoin,

dans une espce vgtale donne, d'une certaine somme de


chaleur selon que, par suite de la latitude ou de l'altitude,
:

cette somme totale sera distribue au vgtal en 3 mois ou en


1 mois, le phnomne mettra 3 mois ou 1 mois s'accomplir;
c'est ainsi que la vgtation se fait vite dans un milieu chaud,
moins vite dans un milieu moins chaud.
11 est bon d'ajouter qu'il ne s'agit pas seulement du plus ou du

moins de rapidit la nature mme des phnomnes molculaires


;

intimes dont un tre vivant peut tre le sige varie suivant la tem-
prature du milieu en Ecosse, la cigu ne renferme presque pas
:

de conicine VAc'onitum napellus (lue-loup) devient inoffensif dans


;

les pays froids il y est comestible


; il en est de mme de la digi-
;

tale, qui n'a pas partout des proprits aussi actives ; le Pistacia
lentiscusne fournit pas de mastic dans le midi de la France; et
en Europe, le Laurus sassafras n'a pas les mmes proprits que
dans l'Amrique du Nord.
Des phnomnes de mme ordre ont lieu chez les animaux le ;

venin d'une mme espce de serpents semble plus actif dans les
pays chauds qu^ dans les pays froids ; les phnomnes molcu-
laires dont sont le sige les tissus des animaux suprieurs et qui
aboutissent la formation de l'acide urique, de l'ure, de la cra-
6 L ATMOSPHERE.

tine, du glucose, etc., varient, chez le mme animal, suivant la


thermalit du milieu ambiant.
Mais, si la chaleur active le mouvement molculaire de l'orga-
nisme, il est une limite cette action, etla chaleur, tout l'heure
bienfaisante, peut devenir malfaisante, lorsqu'elle dpasse un cer-
tain degr pour revenir
: la graine du Sinapis nigra, nous voyons
que la temprature de + 12 est le maximum qui lui soit favo-
rable ; + \ 7, au lieu de germer, comme -+- 12, en 1 jour 3/4,
elle germe en 3 jours ; +28, le tiers seulement des graines
parvient germer ; -f- 40, aucune des graines du Sinapis nigra
ne germe plus.
L'action favorable de la chaleur sur les tissus animaux a gale-
ment sa limite variable selon les animaux. Il est bien entendu
qu'une temprature de -f- 60 -+- 65, qui coagule l'albumine,
est incompatible- avec la vie des cellules qui sont composes de
substances albuminodes; mais, sans aller jusqu' cette tempra-
ture extrme, qui, tant qu'elle rgne la surface d'une plante,
empche la vie de s'y manifester, au moins sous les formes et
dans les conditions que nous connaissons, on voit des temp-
ratures notablement moins leves faire cesser l'change molcu-
laire qui constitue la vie.
Un certain nombre d'animaux sang froid ne peuvent suppor-
ter la temprature normale du sang des mammifres, qui est de
-f- 37. Ainsi, des anguillules, des grenouilles, places clans un
tube de verre avec ce tube, plonges dans le rectum d'un
et,
mammifre, succombent ct de cela, nous voyons bon nombre ;

de parasites qui vivent dans l'intestin des animaux sangchaud,


ou dans leurs tissus, supporter leur temprature.
Lesanimaux sangchaud, eux-mmes, ne supportent pas une
temprature extrieure beaucoup plus leve que leur temprature
propre ; ainsi, d'aprs les expriences de Delaroche et de Berger,
les animaux de petite masse succombent au bout de peu de
temps, dans un milieu de 45 -t-o0. Les imprudents tours de +
force excuts par ces deux hardis exprimentateurs nous mon-
trent, d'ailleurs, que la rsistance la chaleur varie suivant les

sujets : de +49 + 58 l'tuve devint insupportable pour


M. Delaroche, qui malade; M. Berger ne fut que lgrement
fut
fatigu; ce dernier n'a pu rester que 7 minutes dans une temp-
rature de -f- 87, tandis que M. Blagden a support pendant 12 mi-
nutes une temprature de +83 (Deluc, Cl. Bernard).
CHALEUR. 7

Du reste, ces chiffres n'ont pas par eux-mmes une trs '

grande valeur dmonstrative, car autre chose est d'entrer brus-


quement dans une tuve sche, autre chose est de respirer,
avec l'accoutumance au milieu, un air plus ou moins humide, et
d'y tre soumis une vaporation pulmonaire et cutane plus
ou moins considrable.
Les expriences de Cl. Bernard sont plus prcises en ce sens
qu'elles nous montrent que, quelle que soit la manire dont la
surlvation du sang d'un animal sang chaud ait t obtenue
(elle peut tre ralise par la fivre dans un milieu froid), la mort

de cet animal survient quand sa temprature normale s'lve


de -f- 4 ou + o.
Lessymptmes prsents par l'animal son t alors invariablement les
mmes : acclration de la respiration, de la circulation, convul-
sions parfois, mort. L'autopsie pratique immdiatement montre
la temprature rectale accrue de -+- 5 ou +
6, le cur arrt,

vide; le sang noir dans les artres, comme dans les veines la ;

rigidit cadavrique survient trs rapidement.


Le dbut de ces symptmes est subit l'animal semble foudroy,
;

Cette instantanit tient l'arrt brusque du cur, phnomne


qui tient lui-mme une altration musculaire qui n'est pas sp_
ciale au cur, mais qui prsente dans cet organe une gravit
immdiate. Cette altration musculaire consiste dans un chan-
gement dans l'tat molculaire de la myline. C'est en somme
l'altration individuelle cause parle calorique organismes
dans les

cellulaires dont l'ensemble forme les muscle car-


muscles et le
diaque en particulier, qu'est due la mort de l'individu lev dont
cet organisme cellulaire est un des composants. Ainsi le mystrede
la mort des plus orgueilleux des conqurants sous le soleil des
tropiques, se rduit aux lois banales qui rgissent les mouvements
osmotiques d'une cellule !

Les analyses de Cl. Bernard montrent galement que la quan-


tit d'oxygne contenue dans le sang est extrmement rduite :

de 12 ou 15 0/0 qui est son chiffre normal dans le sang veineux,


sa quantit proportionnelle se trouve rduite 1 ou 3. Quant
aux globules, il ressort des expriences de Cl. Bernard qu'ils ne
sont pas altrs. A -+- 45 chez un mammifre les globules san-
guins ne perdent pas leur fonction, tandis que les muscles, au
contraire, la perdent, et d'une manire dfinitive. La chaleur tue
donc l'animal, en tuant le muscle.
s l'atmosphre.

Cette destruction de l'lment contractile se fait, dit Cl. Ber-


nard, vers -+- 37 ou + 39 chez les animaux sang froid; vers-
-+- 43 ou -+- 44 chez les mammifres ; vers -+- 48 ou 4- 50 chez
les oiseaux; c'est--dire, en gnral, une temprature de quel-
ques degrs plus leve que temprature normale de l'animal.
la
La chaleur applique surface du corps semble sans in-
la
fluence sur les nerfs moteurs; mais elle dtermine l'anesthsie.
Cl. Bernard plonge une grenouille dans l'eau +36 ou-j-37 ;
elle devient au bout de deux ou trois minutes compltement

immobile, mais le cur continue battre; elle n'est qu'anes-


thsie; il suffit de la jeter dans l'eau froide pour qu'elle se
mette nager. Vallin, en faisant tomber sur la tte d'un lapin
une temprature de -+- 45 -f- 58, dtermine galement l'in-

sensibilit, puis la mort. A l'autopsie, le cur est mou et non


dur, comme lorsque la mort succde l'lvation de temprature
du sang. Vallin compare, avec raison, cette exprience avec ce
qui se passe chez les militaires qui se trouvent exposs au grand
soleil, la tte couverte d'un casque mtallique. On peut rappro-
cher de ces faits l'exprience de Robinson qui, au moyen d'une
lentille, concentrant sous l'eau les rayons du soleil, sur un point
quelconque de la surface d'un petit poisson, voit cet animal p-
rir instantanment comme foudroy; il est bon d'ajouter que

Vallin, rptant cette exprience, n'a obtenu aucun rsultat. De


tous ces faits, il semble rsulter qu'en outre de son action sur la
myline, la temprature trop leve pour un animal agit sur les
tubes nerveux. Harless met l'opinion que, au-del d'une cer-
taine limite variable pour chaque espce, la chaleur modifie les
caractres optiques du nerf il va jusqu'
; dterminer le point
de fusion de la moelle des tubes nerveux; selon lui, cette fusion
aurait lieu chez les grenouilles +
35, 5; chez l'homme
+ 59, chez le pigeon +
57. Quoi qu'il en soit de l'exactitude
plus ou moins grande de ces chiffres, il est bien vident qu'ici
comme tout l'heure, il s'agit de lsions des lments cellulaires
primordiaux. Il est permis de penser que si les varits, les races,,
ou les espces rsistent la chaleur d'une manire diffrente,
elles le doivent des tats molculaires diffrents de la myline

ou des tubes nerveux, La suite de ce livre montrera suffisamment


que les mots toujours mystrieux d'aptitude, d'accommodation^
d'acclimatement, se rduisent, en ralit, un tat molculaire
diffrent des lments anatomiques dans chaque race.
.

CHALEUR. 9

Coup de chaleur. Les lignes qui prcdent permettent de


comprendre le mcanisme d'un accident qui n'est pas rare dans
les pays chauds, o il est dsign sous les noms de coup de cha-
leur, asphyxie solaire, heat apoplexy, sun stroke, sonnensehlag T
hitzschlag, coup de soleil, etc.
Cette nomenclature varie permet de penser qu'on a englob,
sous une mme rubrique, bien des tats divers. Dans un rcent
travail, J. Fayrer diffrencie, avec raison, trois processus patho-
logiques confondus tort sous le mme nom de coup de cha-
leur :

1 La syncope produite par puisement, par fatigue; 2 une


sorte de choc, dit-il, rsultant de l'action directedu soleil sur le
cerveau et la moelle et spcialement sur les centres nerveux res-
piratoires. Ce que j'ai dit plus haut de l'action de la chaleur sur
les nerfs, permet de substituer l'image un peu vague du choc,
l'action molculaire exerce sur le systme nerveux 3 l'hyper- ;

thermie de tout le corps. Les modifications de la myline dans le


cur expliquent ici la gravit des symptmes.
Distribution gographique
Cette maladie s'observe partout o,
par habitude ou par accident, la temprature ambiante est suscep-
tible de devenir excessive. C'est dans l'Inde o elle semble avoir

t le plus frquemment observe, surtout Bombay et Madras.


En une seule saison, on observa 21 cas Berhampore. Dans
cette rgion, le 13 e de ligne eut pendant la premire journe de
marche 63 malades et 18 dcs. Un autre rgiment eut en 3 mois
et demi 89 hommes atteints. Il n'est pas rare, au Bengale, de
voir cet accident frapper les mcaniciens de chemins de fer.
Le coup de chaleur s'observe en Cochinchine, en Chine, o, le
thermomtre ayant Pking, en 1743, dpass + 40o, il mourut
11 400 personnes; il s'observe en Malaisie; il n'est pas rare en
Syrie, en Egypte, sur la mer Rouge, o les chauffeurs des navires,
parfois mme les passagers, en sont atteints. En 1879, Bassorali,
par +4o +50 l'ombre, des centaines de personnes furent
frappes. En 1874, le Liverpool perdit sur la mer Rouge, en deux
jours, 3 officiers et 21 matelots.
La chaleur de la mer Rouge
due aux montagnes qui l'en-
est
caissent et au sable jauntre qui renvoie la chaleur.
Le docteur
Constant a constat dans la mer Rouge, bord de VAveyron,
-+ 69 devant les fourneaux de la machine. Les pankas' ou grands
ventails, qu'on installe bord des transports de convalescents,
10 L ATMOSPHERE.

ne servent absolument rien qu' promener de l'air chaud; aussi


la traverse de la mer Rouge est-elle la priode de leur voyage
o les navires qui rapatrient les convalescents de la Cochinchine
perdent le plus de leurs passagers.
On a observ le coup de chaleur en Algrie : en 1836, en quel-
ques heures, 200 hommes furent frapps et 11 se suicidrent;
cette forme de suicide rappelle ces cas de dlire, dont quelques-
uns se rapportent au coup de chaleur, tandis que d'autres sont
de l'alcoolisme, du dlire de pyrexie ou du dlire imitatif avec
nostalgie, qui ont t dcrits sous le nom de calenture comme
svissant bord des navires jadis arrts par les calmes.
Le coup de chaleur s'observe pendant la saison chaude mme
en Europe. Pendant la guerre d'Italie, le 4 juillet, dans une seule
division, 2000 hommes tombrent. Il n'y a pas d'anne que mme
en France quelques moissonneurs ne soient frapps. L't de 1859
fut signal par un grand nombre d'accidents de ce genre. En
Belgique vit la mme anne cet accident frapper les
mme, on
deux tiers d'un rgiment en marche; enfin la maladie s'observe
mme en Angleterre. Il va sans dire qu'on l'a observe aux tats-
Unis, au Mexique, en Australie, car ce n'est pas une maladie qui
puisse avoir un habitat dtermin, comme cela se voit pour cer-
taines maladies parasitaires c'est un accident qui se prsente
:

toutes les fois que par une chaleur excessive l'homme se place
dans de certaines conditions.
Nature, formes du coup de chaleur.
Ce n'est pas la chaleur
seule qui semble agir ici, mais la chaleur aide de l'agglom-
ration ou du sjour dans un peu renouvel. C'est sur des
air
hommes trop vtus, trop chargs etmarchant en colonne serre
qu'apparat le coup de chaleur. Le mot insolation qu'on emploie
parfois comme synonyme n'est pas heureux, car le coup de cha-
leur et non de soleil survient parfois pendant la nuit, sous les
tentes o l'on touffe.
Les symptmes sont ceux que prsentent les animaux dans
les tuves sches tantt l'homme plit et tombe en syncope,
:

tantt il prsente de la cyanose. La respiration et les battements


du cur s'acclrent d'abord, pour se ralentir ensuite ou parfois
s'arrter brusquement dans un espace de temps qui varie entre
deux et trois heures. La gurison peut avoir lieu mais, d'aprs ;

les relations locales faites par Morehead, j'ai calcul que la morta-

lit tait de 26 0/q.


l

CHALEUR. 1

L'autopsie tablit bien clairement l'identit entre cet accident


et les phnomnes exprimentaux produits par Cl. Bernard, Val-
lin, etc. L'hyperthermie s'lve encore, mme aprs la mort,
+ 42,2 (Taylor), +44 (Wood). Le D r Rocb, dans la baie d'Annes-
ley, bord du Golden Fleece, o il se produisit un grand nombre
d'accidents, observa -f- 45 aprs la mort. Le cur est vide et
contract, en tat de contraction rigide. Le sang est noir et par
consquent pauvre en oxygne ; il s'agit bien videmment ici de
la coagulation de la myline, dont j'ai parl plus haut.
Les conditions de i'tuve sche et plus ou moins confine sont
ici ralises; cela est si vrai, que, dans la marche des troupes
en colonne, il suffit d'largir les rangs, pour rendre le coup de cha-
leur moins frquent (Taylor). Le resserrement des rangs, en plein
air, sous les tropiques, est aussi dangereux que l'habitation clans
des locaux encombrs. Laveran, qui adopte cette manire de voir,
fait une remarque qui nous montre l'excellence de certaines habi-

tudes que je qualifierais d'ethniques, si ce n'tait faire un plo-


nasme. Les Romains, dit-il avec Niebuhr, avaient reconnu que
rien n'est aussi nuisibleaux soldats en marche que de se tenir en
rangs serrs ; les soldats prussiens marchent souds
au contraire,
les uns aux autres. La premire mthode convient en effet aux

pays chauds, comme la seconde aux pays froids.


Si les races indignes semblent souvent chapper au coup de
chaleur, c'est que leur vtement et leurs habitudes les exposent
moins que nous ces accidents mais lorsqu'on les force quitter
;

leurs habitudes pour prendre les ntres, ils perdent leur apparente
immunit; tmoins, dans l'Inde, les soldats cipayes, qui sont
frapps presque l'gal des soldats anglais.
Le D r Zuber et le Dr Vallin ont constat que les gens qui ne
transpiraient pas taient plus exposs au coup de chaleur, que
ceux qui sont dans la condition inverse, ce qui s'explique par le

rafrachissement du corps d l'vaporation de la sueur. L'exer-


cice vaut mme mieux que l'immobilit, en raison de la sueur
qu'il provoque ; il prsente, en outre, l'avantage de transformer
en mouvement une certaine quantit de chaleur, dont la soustrac-
tion soulage d'autant l'organisme. Vallin a constat, effecti-

vement, que les chiens attachs et immobiliss au soleil ardent


succombaient, alors que, laisss au mme endroit, la chane,
avec la libert d'excuter certains mouvements, ils ne succom-
bent pas.
12 L ATMOSPHRE.
Action prolonge d'une temprature leve dans les
pays chauds.
Les conditions du coup de chaleur sont heu-
reusement exceptionnelles ; tout autre est l'action qu'exerce sur
tous le milieu chaleur dans les pays chauds au dbut du sjour:

d'un Europen dans les rgions tropicales, l'action de la chaleur


se fait d'abord sentir sur les deux organes qui sont directement
en rapport avec l'air atmosphrique le poumon et la peau.
:

Absolument comme nous 1 avons vu tout l'heure pour les vg-


taux, tous les tissus et les appareils reoivent une vive excitation ;
c'est ainsi que les plaies, si aucune complication ne survient d'un
autre ct, se cicatrisent avec une rapidit inusite dans les climats
temprs; le fait a t constat par les mdecins anglais et hol-
landais, sur leurs compatriotes du Nord, dans la guerre des
Ashantis, en Afrique, et dans l'expdition contre Atchin, dans
l'archipel malais.
La peau exagre ses fonctions tel point, mme, que des rup-
tions sudorales, qu'on dsigne souvent sous le nom
de bourbouilles,
sont un des premiers tributs pays par le nouvel arriv. Chez un
grand nombre d'animaux, dont la peau fonctionne peu Ttat
normal, cette stimulation inusite se traduit par des modifica-
tions dans la structure du poil. La respiration s'acclre un ;

sentiment de force et de stimulation rjouit d'abord l'organisme ; la

temprature du corps s'lve de -h 1, parfois de -+- 2. Le pouls


s'acclre galement; Layet a constat une augmentation de 72
84, soit 1/7. Mais ce n'est l qu'un feu de paille : la congestion pri-
phrique succdent la pleur et la laxit des tissus ; la respiration

non seulement perd son acclration inusite, mais se ralentit les ;

combustions deviennent moins considrables; la quantit d'acide


carbonique rejete par les poumons, sous les tropiques com-
pars l'Angleterre, diminue de 12,24 0/o, d'aprs Rathray. Ces
observations confirment, du reste, les rsultats exprimentaux
auxquels sont arrivs Edwards et Letellier. Dans leurs exp-
riences, o la temprature suivait une marche progressive, ils
ont constat que, si l'limination d'acide carbonique tait gale
2 1
1 ou 0, elle devenait - + 15 ou +20, et - + 30 o ou-r-40o.

Cela tient videmment l'abaissement de la combustion, et ce


phnomne a lui-mme sa cause dans la dilatation de l'air, qui a
pour effet de diminuer non seulement sa quantit et, par con-
squent, celle de l'oxygne contenue dans un volume pulmonaire
CHALEUR. 13

donn, mais encore et surtout de diminer la tension de cet oxygne


et, par consquent, son affinit pour les globules du sang. Les
expriences de P. Bert, expriences dont nous aurons occasion de
parler longuement dans la suite, ont en effet montr que le con-
flit des globules avec l'oxygne tait surtout une question de ten-
sion et non de quantit.
Il que sous les tropiques
rsulte de tout ceci la temprature
du corps diminue, d'aprs Rathray, de 0,83.
Par suite de ce rle amoindri, la capacit vasculaire du pou-
mon diminue de 339 367 centimtres cubes ; la capacit pulmo-
naire elle-mme diminue, au spiromtre, de 376 centimtres cubes
(Rathray) sur les marins anglais qu'il a examins successivement
Londres et sous les tropiques. Parkes a, dans plusieurs autop-
sies, constat une diminution du poids des poumons'chez les Euro-
pens dans l'Inde. Rathray estime la perte totale de l'activit fonc-
tionnelle des poumons 18,43 0/o de ce qu'elle tait avant, ce qui
correspond un dficit de l mc ,096 dans le volume d'air con-
somm et de 576,20 de carbone limin.
Ces troubles ne se bornent pas une moindre consommation
d'air, une moindre limination de carbone : la vapeur d'eau,
surtout dans l'atmosphre souvent sature d'humidit des rgions
tropicales, est limine en moins grande proportion l'limination ;

de la vapeur d'eau diminue de 6,57 0/n- En outre, une foule de


matriaux de dnutrition sont retenus dans l'organisme et vien-
nent encombrer le foie, qui se congestionne.
La prdominance hpatique, qu'on rencontre dans une bonne
partie de la pathologie des Europens, dans les climats tropicaux,
a donc sa cause dans l'hyperfonction du foie charg de l'limi-
nation des matriaux incomburs. L'activit rnale diminue de
17,5 0/o (Rathray) seule l'activit de la peau augmente de 24 0/0.
;

Des recherches comparatives excutes par le L) r Moursou, dans


la Mditerrane et dans l'ocan Indien, il rsulte que l'limination

de l'ure est moins abondante dans les rgions chaudes que dans
les rgions tempres. La combustion organique est, autrement
dit, moins active.
Toutes choses gales, d'ailleurs, la mortalit semble, d'aprs
une statistique de Moreau de Jonns, aller en augmentant
mesure qu'on se rapproche de la ligne quinoxiale : la Marti-

nique, par 14,44' lat., donnerait 1 dcs sur 28 habitants ; la


Trinidad, par 10, 10', 1 dcs sur 27 ; Batavia, par 6, 10', 1 d-
14 L ATMOSPHRE.

ces sur 26. Je n'ai pas besoin de faire ressortir les dfauts de
cette statistique, qui ne tient sans doute pas compte des diff-
rences de race, de climat, trangres la latitude, et je la
donne pour ce qu'elle vaut, tout en croyant que son sens, son
esprit, sinon sa lettre, sont gnralement assez vrais.
Quoi qu'il en soit, aprs l'excs de chaleur, la plus frquente
cause des maladies, dans les rgions tropicales, c'est le refroidis-
sement, quelque paradoxal que cela puisse paratre. On y rsiste
mal au rayonnement, parce qu'on produit peu de chaleur. Cela,
d'ailleurs, est tout fait conforme aux expriences d'Edwards.
Des moineaux placs dans un vase entour dglace, perdaient,
au mois de fvrier, 0,4 en 1 heure; les mmes moineaux,
placs dans les mmes conditions, au mois de juillet, perdaient
dix fois plus : 4. L'lvation continue de la temprature diminue
donc la facult de produire de la chaleur, et, par consquent,
le moyen d'en perdre.
La chaleur est, pour cette cause, la principale cause de l'exces-
sive mortalit des enfants dans les pays chauds, surtout l o
aucun vtement et aucune prcaution d'hygine ne viennent les
prserver. D'une manire gnrale la chaleur tue l'enfant comme
le froid tue le vieillard. Le docteur Vacher (du Havre) a dress

le tableau suivant, qui montre combien la mortalit des enfants

de 1 an est proportionnelle la temprature, mme dans


notre pays :

Temprature Dcs %
Annes. moyenne d't. de 1 an.
1853 17 ,7 32,3*0
1854 18 ,4 62,443
1855 , . 18 ,3 51,365
1856 18 ,8 59,16.2
1857 19 ,7 65,419
1858 . . . 19 ,4 54,935
1859 20 ,3 93,304
1860 17 ,1 42,123
1861 19 ,2 75,722

L'Europen ne reste pas gnralement quitte avec le climat des


tropiques pour avoir modifi sa physiologie pulmonaire et cuta-
ne par suite d'une sorte de balancement fonctionnel entre
:

la peau et la muqueuse digestive, la muqueuse de l'estomac et


souvent celle de l'intestin s'asschent ; en rsulte un tat
il

de dyspepsie que les condiments les plus relevs, poivre de


CHALEUR. 15

Cayenne, gingembre, etc., ne suffisent pas modifier. La nu-


mal, la fibrine diminue (Layet), les globules rouges
trition se fait
deviennent moins nombreux, les globules blancs augmentent, en
mme temps que, selon Maza-Azma, le systme lymphatique se
dveloppe considrablement; ce dernier auteur pense qu'il s'ta-
blit une sorte de paralllisme inverse entre la circulation rouge
et la circulation blanche le sang s'appauvrit, mais les lympha-
;

tiques s'engorgent. Il est remarquer, du reste, que les mala-


dies qui s'accompagnent de lsions anatomiques du ct des
lymphatiques prennent dans les pays chauds une valeur prdo-
minante; il me suffit, pour le moment, de citer la lymphangite
des pays chauds.
Tant que ces modifications restent dans une certaine mesure,
l'Europen ne doit pas se plaindre, car c'est seulement au prix de
ces changements, qui en Europe seraient pernicieux, qu'il peut
rsister au climat torride. Allez donc aux Antilles vous soumettre
au rgime d'entranement, avec, vin gnreux, viandes saignantes,
du lutteur de Londres! L'acclimatement individuel ne s'obtient
qu' ce prix, et ce qui Stockholm serait une maladie, devient phy-
siologique l'quateur. Il faut avant tout qu'un animal soit en
harmonie avec le milieu o il vit. Je reviendrai d'ailleurs sur ces
questions au chapitre de l'acclimatement.
Pour le moment, il nous suffira de prsumer (la dmonstration
viendra plus tard) que les modifications qui se produisent chez
l'Europen tendent rapprocher ses tissus de ceux de l'indign
et de l'indigne; car bien que ni l'un ni l'autre de ces derniers
ne semble souffrir du climat qu'ils habitent depuis plusieurs g-
nrations, il est bien certain que le milieu o ils vivent n'est pas
sans avoir agi sur les tissus, les organes et l'organisme de leurs
parents, comme sur les leurs propres.
Action de la chaleur sur l'volution sociale. Les
pays chauds offrent l'homme une vie facile; la faune et la
flore y sont abondantes, et si dans l'une et dans l'autre il trouve
de nombreux ennemis, il y trouve galement sinon toujours des
amis, au moins matire apaiser sa faim sans se donner beau-
coup de mal. Ce sont les pays par excellence des peuples en-
fants,ou mieux des premiers groupements du Primate humain.
L'homme de Thenay, en France, peine encore dgag du Pyth-
code, vivait dans un climat chaud, en juger par la flore et la

faune fossiles de cette poque recule; mais prcisment en rai-


l& L ATMOSPHERE.

son de cette facilit, la lutte ne stimule pas suffisamment l'vo-


lution sociale, et c'est dans les pays chauds qu'on voit surtout les
socits s'immobiliser un degr infrieur d'volution.
montre que les populations des pays chauds qui
L'histoire nous
sont arrives un dveloppement suprieur, ne l'ont fait qu'en
temprant la chaleur par un habitat lev en altitude. Telles sont
les anciennes civilisations du Mexique et du lac Titicaca mais ;

toutes sont subjugues par des populations plus rustiques venues


des pays moins tropicaux, et toutes sont ronges par cet nerve-
mcnt dont le Nirvana de l'Inde est l'expression philosophique et
dont le despotisme religieux est souvent la consquence.
Virey a dj fait remarquer que c'est dans la zone brlante
qu'on trouve ces tempraments nerveux facilement agits par
les sectaires religieux et les imposteurs ce temprament, qui,
:

dit-il, affaiblit la froide raison et exaspre la sensibilit; dans


ces pays, continue-t-il, les alins de toute espce, les maniaques
sont deux ou trois fois plus nombreux que dans nos climats.

Enfin, un tmoin absolument peu suspect en pareille matire,


Livingstone, reconnat lui-mme que le fanatisme, le mysticisme
et la religiosit, cette prtendue caractristiquedu genre humain,
qui manque cependant en mme temps aux plus humbles comme

aux plus levs de ses membres, vont en augmentant du Cap de


Bonne-Esprance vers l'Afrique tropicale.
Le systme musculaire dans ces rgions n'chappe pas l'amoin-
drissement seul le systme nerveux sensitif est dominant les
; ;

peuples encore grossiers dans leur barbarie, prsentent, sous ce


rapport, les mmes dfectuosits que nos raffins dans leur civi-
lisation, et presque sans forcer le ton, Virey, que je cite encore, a
pu, fixant cette image o fnervement par la chaleur est rappro-
ch de Pnervement par civilisation, appeler la civilisation cette :

zone qiiatoriale de l'homme.'


Malgr ces dfectuosits, il serait cependant injuste de ne pas
rendre hommage aux qualits brillantes, sinon des populations de
la zone tropicale, au moins de celles que, dans notre pays, nous
nommons mridionales. Les Grecs, les Romains ont montr quel
thtre leur pays pouvait fournir des races bien doues; la
France mridionale elle-mme, malgr les critiques d'un roman
rcent, a fourni dans la littrature, la politique et mme dans la
science, plus d'un nom de premier ordre. A un autre point de
vue, les mridionaux de nos pays temprs semblent dous d'une
FROID. 17

grande rsistance laquelle la race doit sans doute galement


contribuer; on n'ose plus citer, tant elle est lgendaire, l'observa-
tion du mridional Larrey pendant la retraite de Russie. On sait
que la plus grande rsistance ce froid exceptionnel a t obser-
ve, non chez les Franais du Nord, non mme chez les Russes,
mais chez les compatriotes du chirurgien en chef de l'arme. C'est
bien certainement un tat molculaire de la cellule pensante,
de la fibre musculaire ou du tube, nerveux, tat en rapport avec
le degr moyen de la temprature ambiante, que sont dus ces

effets.
un grand nombre d'autres exemples de l'ner-
Je pourrais citer
gie dont font preuve dans un pays froid les populations relative-
ment mridionales les Franais supportaient tellement bien les
:

froids du Canada, qu'un vieux proverbe rpandu dans cette popu-


lation de bcherons, disait qu'un Franais ne mourait qu' coups
de hache. C'est par une raison analogue que dans notre pays
tempr, les animaux du Nord rsistent moins bien que ceux du
Midi.

2. FROID.

Action biologique du froid. Le voyageur qui, d'un


pays tempr, se dirige non plus vers les rgions tropicales,
mais vers les latitudes plus septentrionales que la sienne, doit
supporter des modifications physiologiques non moins importantes
que celles que nous venons d'tudier. Des phnomnes inverses
ceux que je viens de dcrire doivent tre maintenant signals ;
ilne faudrait pas croire cependant que la symtrie soit com-
plte de chaque ct de la temprature moyenne de Paris, par
exemple, prise comme moyen. Il semble que l'homme rsiste
mieux ce degr trs infrieur la temprature moyenne de
notre pays, que nous nommons froid excessif, qu' ce degr trs
suprieur la temprature laquelle nous sommes habitus et
que nous nommons chaleur extrme.
Le froid et le chaud sont
relatifs cependant, de mme que la
;

limite extrme de chaleur supportable pour les protoorga-


la

nismes cellulaiies est le degr qui correspond la coagulation de


l'albumine, de mme la limite du froid supportable devrait tre le
degr de conglation de l'eau. Or, il n'en est rien ; d'abord parce
GOGR. MD. 2
1,8 L ATMOSPHRE.

que mme les animaux sang froid dgagent de la chaleur pro-


pre ; en outre, parce que les liquides aqueux de l'organisme tien-
nent en dissolution des' substances qui retardent leur conglation
anims d'un mouvement qui a le mme effet.
et qu'ils sont
D'une manire gnrale, Rumford a tabli que les liquides sont
d'autant plus mauvais conducteurs de la chaleur qu'ils sont plus
visqueux il en rsulte, dit de Candolle, que la. disposition des
;

vgtaux rsister au froid, est en raison directe de la viscosit


de leurs sucs.
Les draguages du capitaine Nordenskiold, dans les mers polai-
res, ont d'ailleurs dmontr que, dans les rgions sous-marines de
ces contres, malgr une temprature constamment infrieure
0, les tres vivants pullulent.
Dans le courant de la mme expdition, les navigateurs furent
tonns de la quantit prodigieuse d'tres anims qui vivaient

l'air libre, par une temprature moyenne de 10. Dj le

lieutenant Bellot avait constat, sur la neige des rivages polaires,


des quantits considrables d'animaux phosphorescents ; Kjell-
mann, bord du Polhem, le navire de Nordenskiold, fut gale-
ment surpris de trouver des algues en pleine vigueur une tem-
prature presque constante de 2.

Ces faits n'ont rien d'tonnant pour ceux qui croient, sans com-
mentaires, aux expriences faites par Gaimard en 1828 et 1829, sur
la conglation des animaux : pendant un voyage en Islande, cet ob-
servateur, ayant expos en plein air une boite remplie de terre, au
milieu de laquelle se trouvaient des crapauds, fut tout surpris, au
bout de plusieurs jours, de trouver les crapauds durs, cassants, roi-
des, gels il les rappela la vie en les plaant dans l'eau chaude.
;

Ces faits taient dj connus, et John Hunter lui-mme avait cha-


faud, sur ces signes d'oubli momentan delavie, quirappellentun
peu ce qui se passe pour les animaux reviviscents, unrved'utopiste
et de savant Je m'tais imagin, dit-il, qu'il serait possible de
:

prolonger la vie indfiniment, en plaant un homme dans un climat


trs froid. Je m'appuyais sur cette considration que toute action et,
par consquent, toute dperdition de substances seraientsuspendues
jusqu' ce que le corps ft dgel. Je pensais mme que, si un
homme voulait consacrer les dix dernires annes de sa vie cette
espce d'alternative de repos et d'action, on pourrait prolonger sa
vie jusqu' un millier d'annes, et qu'en se faisant dgeler tous les
cent ans, il pourrait connatre tout ce qui aurait t fait pendant son
FROID. 19

lat de conglation. Comme tous les faiseurs de projets, continue


notre rveur, je m'attendais faire fortune avec celui-l ; mais
une exprience me dsillusionna compltement.
Un animal ne saurait sans mourir tre congel, sans doute pour
plusieurs raisons, mais au moins pour celle-ci que l'eau qui passe
:

de l'tat liquide l'tat solideaugmentant de volume, ses tissus,


qui sont gorgs d'eau, clateraient, comme fait une pierre qui gle.
Mais il se peut prcisment que, en vertu, de certaines dispositions
analomiques, certains animaux puissent rsister la conglation.
Si, en t, par exemple, on met une grenouille dans la glace, elle

gle, car, ce moment, elle est gorge de sucs aqueux qui, gelant,
; mais plongez dans la glace une grenouille
font clater les tissus
en hibernation, au moment o elle est assche, non gorge de
sucs, elle ne prira pas, au moins par ce mode de conglation.
C'est pour la mme raison que les plantes herbaces rsistent
moins au froid que les plantes ligneuses, et que les graines ne
conservent leur pouvoir germinatif, aprs avoir t soumises des
tempratures basses, qu'aprs avoir t dessches en partie.
Tout dpend donc ici, comme en tout, du dispositif anatomique
qui est plus ou moins appropri tel ou tel milieu. Etre assche,
amaigrie, dpourvue de sucs, serait en t, pour la grenouille,
une absolument comme l'anmie est en hiver,
infriorit,
Paris, une mais en hiver cet tat devient pour la gre-
infriorit ;

nouille sa sauvegarde il lui permet de rsister aux geles, comme


;

l'anmie de l'Europen lui permettrait de rsister la chaleur des

rgions tropicales. La science de l'acclimatement n'est autre chose


que la recherche du dterminisme anatomique.
Mais la mon par le froid ne se rduit pas aux phnomnes rudi-
mentaires qui se passent dans la pierre qui clate sous l'influence
de la gele tandis que la temprature leve altre l'lment cel-
:

lulaire des muscles, la temprature basse altre le globule san-


guin ; si la chaleur est toxique pour la fibre musculaire, le froid
est toxique du globule sanguin. C'est sans doute cette altration
du sang qu'est due cette envie irrsistible de dormir qui envahit
les voyageurs gars dans les plaines neigeuses des rgions po-
laires. Les expriences de G. Pouchet ont en effet montr que le
premier effet produit par le froid est la contraction des vaisseaux

capillaires ; le second est l'altration des globules ; ils deviennent


crnels sur leurs bords et foncs en couleur.
Les expriences rcentes de Ch. Richet et de P. Rondeau mon-
20 l'atmosphre.

trent qu'avant d'arriver ce degr mortel, le froid tait descendre


aux animaux sang chaud l'chelle de la vie et les retient pen-
dant un certain temps dans les conditions d'animaux sang froid :
le sjour prolong dans un milieu rfrigrant peut faire descendre

en deux heures latemprature intrieure d'un lapin de 38 +


+ 18, + 15 et mme
13, 8.
Lorsque la temprature de cet animal atteint +25, la respi-
ration commence devenir inefficace; + 17 les fonctions du
systme nerveux sont trs diminues; + 16 les mouvements
mais avec une lenteur extrme, qui rappelle
rflexes persistent,
ce qu'on observe chez les animaux sang froid. La secousse mus-
culaire, sous l'influence de l'lectricit, devient faible, lente et
prolonge la descente. A -f- 23 le cur du lapin bat encore
80 fois par minute ; +
17 il ne bat plus que 10 12 fois. La
forme de la contraction, lorsqu'on ouvre le thorax, rappelle celle
que prsente le cur de la tortue. Bientt tout mouvement cesse ;

il n'y a plus aucune trace de vie; et cependant, si l'on rchauffe


le lapin et si l'on pratique la respiration artificielle, on peut le

rappeler la vie.
Cet tat de mort apparente, caractris par tous les signes de la
mort, sans que la mort soit dfinitive, peut durer une demi-

heure (dans une exprience, trente et une minutes dans une ;

autre, vingt minutes; dans une autre, dix-huit minutes). Au


point de vue de la pratique mdicale, le fait, ainsi que le font,
remarquer MM. Richet et Rondeau, est important noter, car il
indique que les individus refroidis, ne donnant plus signe de vie,
pourront encore tre parfois rappels l'existence par le rchauf-
fement de la priphrie cutane, combin avec la respiration arti-
ficielle.

Dans trame des tissus, les phnomnes nutritifs de la cel-


la
lule et, par consquent, de l'individu polycellulaire, sont ralentis;
les vgtaux croissent plus lentement; la croissance des animaux
et leur volution d'ge en ge sont moins prcoces pour cette rai-
;

son la cicatrisation des plaies se fait plus lentement (Rochard).

Anmie pernicieuse du Nord. C'est l'action du froid,


lorsque rien dans l'hygine ne vient la contrebalancer, qu'il
faut attribuer cette anmie pernicieuse, progressive, dcrite pour
la premire fois par Biermer en 1871, observe depuis par Soren-
sen en Danemarck, par Warfringe Stockholm, par Wasastjerna.
Helsingfors. Dans cette forme pernicieuse d'anmie, on voit les
FROID. 21

globules rouges, dont le chiffre normal est de o millions par mil-


limtre cube de sang (Hayem), tomber 1 million et cet tat se
caractriser par des hmorrhagies surtout rtiniennes. C'est l

une des actions que peut avoir le froid ; il en a d'autres.


Congestions viscrales. Le froid diminuant le calibre des
capillaires priphriques, il en rsulte un tat de congestion des or-
ganes centraux, qui se traduit par des pneumonies sou ven t, plus sou-
vent encore par des catarrhes et des bronchites. Ces deux dernires
maladies augmentent de frquence de l'quateur au ple, tandis que
la pneumonie augmente avec l'altitude (Hirsch). Cette congestion
produit encore une tendance invincible au sommeil. Tous les voya-
geurs ont relat ce sommeil, qui devient mortel si on s'y aban-

donne. Tout le monde connat le rcit de Solander la Terre de :

Feu, lui et ses compagnons taient en proie ce sommeil a fri-


(jore; en vain leur criait-il Quiconque s'assied, s'endort
: qui- ;

conque s'endort ne se rveille plus le besoin tait tellement


;

imprieux, que plusieurs de ses hommes succombrent de cette


faon et que lui-mme s'affaissa il serait mort, si on ne l'et pas,
;

grand'peine, rveill.
Gelures. Il arrive mme parfois que, localement, dans un

pied, une main, la circulation s'arrte; quelques globules s'alt-


rent, deviennent crnels et impropres la vie. Tant que la cir-
culation est ralentie, ce dpartement gel reste inoffensif pour
l'organisme, et il en serait ainsi mme lorsque la chaleur a ranim
le cur, si une ligature, applique temps, empchait le caillot

qui s'est form et les globules altrs de rentrer dans la circu-


lation gnrale malheureusement, on ne prend pas cette pr-
,

caution, qui pourrait, d'ailleurs, tre illusoire; on rchauffe le


malade, et globules altrs, caillots causent des embolies qui don-
nent lieu aux symptmes les plus graves et amnent parfois la
mort. Ces caillots fibrineux produisent des infarctus qui ont t
pris pour des foyers purulents, l'autopsie c'est l ce qu'on a d-
;

crit sousle nom de suppurations multiples sous l'influence du froid.

La gangrne locale est gnralement la consquence de ces


gelures ou conglations. Elle s'observe souvent, pendant les hivers
rigoureux, sur les armes en campagne Xnophon, dans la clbre
:

retraite des dix mille,


en observa de nombreux exemples, au pas-
sage des montagnes. Thierry de Hry raconte qu'en 1537, pendant
le passage des Alpes, aux environs de Nol, plusieurs endur-

rent telle froidure, qu' aucuns non seulement le nez et les oreilles,
2-2 L ATMOSPHERE.

mais encore le visage se tumfia tellement, qu'il y eut comme des


gangrnes. En 1552, l'arme de Charles V, devant Metz, eut
galement beaucoup souffrir : 11 fut tu plus de 300 de cette
humble misre, mais la plupart il fallait couper les jambes.
Les exemples que je pourrais encore citer ne sont malheureu-
sement pas rares dans l'histoire.
Panaris. C'est sous l'influence de ces troubles de la circu-
lation priphrique que le panaris se montre frquemment dans
les rgions froides : tous les chirurgiens de marine ont not la

grande frquence de ces maladies sur les ctes d'Islande. Le


D r Ceslin, sur 250 hommes d'quipage, a observ 43 panaris le ;

D r Jacolot, abord de l'Artmise, dans les mmes parages, peu


prs autant. Il en est de mme dans les parages de Terre-Neuve
la frquence du panaris est toutefois moins grande dans cette
dernire rgion, parce que la temprature y est moins basse.
Modifications physiologiques clans les pays froids. En
dehors de ces accidents, qui ne sont, aprs tout, que des excep-
tions, il se produit dans l'organisme, sous l'influence du froid, un
certain nombre de modifications, et, comme ces modifications
donnent lieu une slection invitable, les plus favorables au cli-

mat se transmettant seules, il en rsulte, ici comme partout, que


ces modifications sont en ralit favorables ceux qui les pr-
sentent; sans cela, ils ne les prsenteraient pas. Les plumes chez ;

les oiseaux, se rapprochent de plus en plus de la fourrure, comme


chez le lagopde ; lesmammifres prennent un pelage plus chaud ;
le tissu cellulaire lui-mme se double d'une couche paisse de
graisse. L'alimentation des habitants de ces contres y contribue
d'ailleurs certainement. Les Esquimaux qui sont venus mourir
Paris de la variole taient trs gras; leur foie, norme, tait gras.
Le froid, an point de vue social. Si les pays chauds
ralisent volontiers, pour les hommes primitifs, le paradis mytho-
logique o l'homme n'a qu' se laisser vivre, il est loin d'en tre,
ainsi dans climats froids; la lutte pour l'existence y devient
les

terrible, et la slection finit, forcment, par liminer les moins


forts, les moins vivaces et les moins industrieux ; moins, toute-

fois, que l'absence de toute comptition, dans un pays inhospi-


talier, ne vienne rendre cette lutte inutile, auquel cas le progrs
est nul, comme chez les malheureux habitants de la Terre de Feu.
D'ailleurs, mme pour ceux qui, plus favoriss, ont trouv dans
le froid une cause stimulante et chez qui la slection a agi en le-
LUMIERE. "23

vant le niveau moyen, mme pour ceux-l, la limite sur la voie du


progrs est fixe assez prs du point de dpart. Spencer remarque,
en effet, avec raison, que non seulement les Esquimaux dpensent
en grande partie leurs forces se dfendre contre le froid, mais que

toutes leurs forces sont, pour ainsi dire, digestives : 11 faut qu'il
(l'Esquimau) dvore de grandes quantits de graisse ou d'huile, et
sonappareildigesti^soumislalourdecharge de lui fournir dequoi
compenser les pertes excessives que lui cause le rayonnement, four-
nit moins de matriaux pour les autres fins vitales. Le lieutenant
Payer, par
36, 6, dans les rgions polaires, a remarqu que la
volont tait paralyse Les hommes, par leur dmarche incer-
:

taine, leur bgaiement et la lenteur de leurs oprations mentales,


ressemblaient, dit-il, des hommes enivres.
En somme, si l'on considre, au point de vue de la temprature
seulement, le milieu o vivent les habitants de la plante, on voit
que, pour l'homme au moins, les deux extrmes de temprature
trop basse ou trop leve sont dfavorables au progrs social et
que c'est dans les pays temprature intermdiaire, dite plus ou
moins tempre, qu'a le plus de chance de s'accomplir l'volution
indfinie du seul organe qui mette l'homme au-dessus des autres
animaux : le cerveau.

II. LUMIRE.

Action biologique de la lumire. Bien qu'mis simul-


tanment par le soleil, cette source de toute vie la surface
de la plante, les rayons lumineux ne se confondent pas avec
les rayons calorifiqueschacun de ces deux groupes a son action
;

propre. Cela est que les serres de la Belgique, de la Hol-


si vrai,
lande ou de l'Angleterre, pourtant tout aussi chaudes que celles
de Montpellier, ne peuvent faire fleurir telle plante du Brsil ou
de l'Inde, qui fleurit Montpellier : le Nelumbrium de l'Inde
et le Bougainvllsea du Brsil fleurissent chaque anne dans les
serres du dpartement de l'Hrault et ne donnent que des feuilles
dans les serres de Londres. Les minraux eux-mmes affectent,
la lumire, des combinaisons qui n'ont pas lieu sous l'influence de
la chaleur seule. Les rayons lumineux ont donc, ton tes chosesgales
d'ailleurs, relativement la temprature, une action qui leur est
propre, et cette action, souvent mconnue, s'exerce sur les vgtaux
comme sur les animaux. J'ajoute tout de suite que, de cette com-
24 L ATMOSPHERE.

munaut d'action de la lumire sur le vgtal et l'animal, il est


logique de conclure l'identit des tissus, sous ce rapport au
moins, du vgtal et de l'animal.
Tout le monde sait que, sous l'influence de la lumire, le vgtal
se colore en vert; autrement dit, la chlorophylle prend naissance.
Personne n'ignore que, sous l'influence des rayons lumineux,
cette chlorophylle absorbe l'acide carbonique de l'air, le ddouble
en oxygne que la feuille limine dans l'atmosphre o les ani-
maux le reprennent, et en carbone que le vgtal emmagasine
dans ses tissus; de telle faon qu'on a pu dire, avec raison, que
le charbon de terre, qui reprsente aujourd'hui un lment si

important dans notre conomie sociale, n'est autre chose que le


carbone accumul dans les vgtaux des poques gologiques
prcdentes par les rayons solaires, jeunes alors, que recevait
notre plante cette poque recule.
Le pouvoir des rayons lumineux sur le ddoublement de l'acide
carbonique a t exprimentalement dmontr par Boussingault :

ce savant a calcul que 1 dcimtre carr de feuilles vertes, au so-


leil, dcomposait par heure un nombre de centimtres cubes
d'acide carbonique gal 7,17, tandis que la mme quantit de
feuilles, l'ombre, ne dcomposait plus que 3,1 centimtres
cubes d'acide carbonique. En cela le vgtal semble donc, au
premier abord, diffrer de l'animal, qui, lui, absorbe dans l'air
non de l'acide carbonique, mais de l'oxygne, et rend l'atmos-
phre non de l'oxygne, mais de l'acide carbonique qu'il a form
dans ses tissus en brlant son carbone avec l'oxygne absorb;
mais la diffrence de ces fonctions cesse dans l'obscurit le vg- :

tal devient alors, mme par ses parties vertes, analogue l'ani-
mal : il brle comme lui, absorbe de l'oxygne et fabrique aussi
il

comme lui, sesdpens,avecson carbone, de l'acide carbonique qu'il


met dans l'atmosphre comme un animal. C'est donc le milieu lu-
mire qui tablit la grande diffrence apparente entre les ani-
maux et les vgtaux, et cette diffrence n'existe plus pendant la
nuit seulement l'intensit de la fonction comburante, pendant
;

la nuit, estmoins grande que l'intensit de la fonction rductrice


pendant le jour. A l'quiuoxe, par exemple, d'aprs les expriences
de Boussingault, si 1 mtrecarr de feuilles, en 12 heures de jour,
dcompose 6 336 centimtres cubes d'acide carbonique, la mme
quantit de feuilles en 12 heures de nuit, fonctionnant inver-
sement, ne produit que 396 centimtres cubes d'acide carbonique.
LUMIERE. 25

Nanmoins, si l'obscurit rgnait perptuit sur la terre, que

la viey ft encore possible, et elle le serait par suite de l'accom-


modation des tres leur nouveau milieu, les vgtaux, au point
de vue de la respiration, deviendraient des animaux or, ces
;

conditions d'obscurit se trouvent et se sont de tout temps trou-


ves ralises au fond des mers, et c'est que vraisemblablement
l

a commenc la vie On voit donc que la


la surface de la terre.
division qu'tablissent nos classifications entre le rgne animal
et le rgne vgtal n'est qu'arbitraire, ou du moins qu'elle doit
se borner constater une division du travail, introduite plus tard,
par voie de slection, dans ce qu'on et nomm pompeusement,
une certaine poque, l'atelier de la nature.
Cette division du travail a d se faire par suite du changement
de milieu, l'poque o la vie, quittant les fonds obscurs des
mers, est devenue arienne et ensoleille. L'atmosphre d'alors
contenait une quantit considrable d'acide carbonique; le succs
dans la lutte pour la vie tait donc assur ces immenses appa-
reils verts, capables de le dcomposer en carbone assimilable et en

oxygne limin, les grandes fougres arborescentes, les Cyca-


des, etc. C'est de mme que plus tard une place se fit dans
l'atmosphre et fut forcment remplie, pour et par le premier appa-
reil arien capable de mettre profit l'oxygne que les vgtaux

prcdents avaient dvers dans l'atmosphre les premiers vg-


:

taux fleurs apparurent. La fleur, en effet, se comporte, mme


pendant le jour, comme un animal; elle absorbe l'oxygne et exhale
de l'acide carbonique elle brle. La fleur du lis blanc absorbe en
;

2i heures 5 fois son volume d'oxygne; la fleur de ['Arum


macula tum, environ 30 fois son volume; aussi donne-t-elle sou-
vent au doigt une sensation trs apprciable de chaleur. Les
graines brlent galement car les vgtaux phanrogames, qui
;

dans la srie chronologique sont venus aprs les cryptogames,


ne se comportent pas comme les animaux uniquement par
,

leur fleur; la graine respire galement comme l'animal; elle


brle. Les recherches rcentes de Pauchon lui ont mme montr
que la lumire acclre d'une manire constante l'absorption de
l'oxygne par les semences en germination ; il a remarqu, en
outre, que l'action de la lumire sur le phnomne absorption
d'oxygne est d'autant plus vive et puissante que la temprature
est plus basse, ce qui est, dit- il, conforme aux ncessits phy-
siologiques . C'est, en effet, grce cette compensation que
2G L'ATMOSPHRE.

dans les pays o la saison relativement chaude est trs courte, la


germination d'un grand nombre de vgtaux peut nanmoins se
faire, leur graine absorbant, quantit gale de lumire, plus
d'oxygne par le froid que par le chaud.
Il existe d'ailleurs des tres intermdiaires qui, comme les
plantes, sont verts et qui, comme les parties vertes de la plante,
reoivent du soleil une excitation telle, que, sous son influence,
ils dcomposent l'acide carbonique et mettent de l'oxygne au-
tour d'eux. Tels sont beaucoup d'animaux infrieurs (Termo mo-
nas) qui vivent dans les mares au soleil. Sous leur influence,
l'oxygne dissous dans l'eau peut s'lever la proportion de 60 0/0
au grand avantage des poissons; une hydre verte qui renferme
de la chlorophylle, dcompose galement l'acide carbonique.
L'antagonisme entre le vgtal et l'animal est donc moins
considrable qu'on le pense encore gnralement. La trans-
formation de l'un dans l'autre, par le mcanisme de la division
du travail, semble au contraire toute naturelle; on peut mme
dire que les fonctions du vgtal et celles de l'animal diffrent
par la proportion et non par leur nature. En ralit, la plante
ne cesse jamais d'absorber de l'oxygne par quelqu'une de ses
parties, et ce serait exagrer que d'tablir un foss, qui n'existe
pas, entre la plante rductrice et l'animal comburant. Cl. Ber-
nard a dit excellemment L'identification de l'organisme
: ce

animal un fourneau dans lequel vient se brler le rgne vg-


tal, ne rpond qu' l'apparence chimique extrieure, ce n'est

pas une vue vraiment philosophique. La physiologie qui descend


dans la nature mme des phnomnes vitaux ne saurait s'en
contenter. En effet, si le chimiste voit le sucre form dans la

betterave se brler dans l'animal qui la mange, le physiologiste


ne trouve l qu'un accident. 11 dmontre au contraire que ce sucre
form et emmagasin tait destin tre brl par la betterave
elle-mme dans la seconde anne de la vgtation, lors de sa
floraison et de sa fructification. ;> D'ailleurs, si l'animal fabrique
et rejette un produit de combustion qu'on nomme Vure, le vg-

tal fabrique un produit d'une composition chimique presque


identique, Yasparagine. La chlorophylle elle-mme, si sensible
la lumire, prsente des affinits compltes, presque des
identits, avec la bilirubine (Gautier), par consquent avec Vhma-
tine elle-mme.
Le mouvement n'est pas, on lsait, plus caractristique de l'a-
LUMIRE. 27

nimal que la respiration d'oxygne; chez lui comme chez le v-


changements molculaires souvent fort simples
gtal, c'est des
que peuvent se rduire les phnomnes, en apparence les plus
compliqus. Le mouvement, chez les vgtaux, est d larpl-
tion plus ou moins grande, par les gaz ou par les liquides qui
entrent et qui sortent par osmose, de certaines cellules dont la
forme est telle, que plus elles sont remplies, plus elles se recour-
bent en forme d'arc, et que plus elles sont vides, plus elles se re-
dressent. On comprend qu'un mouvement rsulte forcment de
l'extension ou de la flexion de cet arc. Les phnomnes d'osmose
des liquides et des gaz variant d'intensit et mme de sens la
lumire ou dans l'ombre, il en rsulte que les rayons du soleil

portent un certain nombre de mouvements leur maximum


ces :

la forme des cellules change alors et le mouvement se produit.


La lumire est, en somme, l'excitant du mouvement vgtal,
comme elle excite les mouvements de l'iris chez les animaux;

c'est elle qui, selon sa quantit, fait ouvrir ou fermer les fleurs,
flchir ou tendre les feuilles, courber ou lever les branches.
Ainsi s'expliquent ce qu'on nomme
sommeil et le rveil des
le

plantes, actes qui sont rgls par l'intensit del lumire. Cette
influence est tellement dcisive sur leur production, qu'il est
ais de tromper les plantes dont les fleurs s'ouvrent le jour et se
ferment la nuit et de provoquer les phnomnes inverses : il suffit

de les couvrir pendant la journe et de les clairer pendant la nuit


(de Candolle). C'est de mme que, pendant une clipse totale, on
voit les oiseaux regagner rapidement leur retraite nocturne et les
coqs se mettre chanter.
Il n'est pas jusqu'aux phnomnes de digestion, d'ailleurs,
dans plusieurs cas, communs aux vgtaux et aux animaux, qui
ne soient sous la dpendance du milieu lumire. Tout le monde
sait que dans l'Inde et au Brsil certains Drosera scrtent par
la surface de leurs feuilles un suc riche en pepsine, comme le
suc gastrique des animaux, et digrent les insectes qui viennent
se poser sur ces feuilles. Ces organes digestifs sont d'ailleurs en
mme temps des piges qui se referment sur l'objet qui vient de
les heurter. Cette scrtion de suc gastrique augmente sous les
rayons du soleil, c'est--dire au moment mme o les insectes
viennent en grand nombre s'abattre sur les feuilles.
La faon dont les plantes et les animaux se comportent en pr-
sence du milieu lumire est donc, on vient de le voir, peu
28 L ATMOSPHERE.

prs la mme. Une semblable analogie existe dans la pathologie


compare des deux rgnes les animaux suprieurs et l'homme
:

lui-mme ne font pas exception.


Cette lumire qui colore les fleurs des sommets clairs des
Alpes de teintes plus clatantes que celles du bas des montagnes,
agit de la mme faon sur les oiseaux. Gould a remarqu que les
oiseaux que leurs habitudes tiennent en pleine lumire, sont plus
colors que ceux qui vivent dans les lieux sombres. Forbes a re-
marqu, de son ct, que les mollusques qui vivent l'quateur
ou dans les rgions peu profondes de la mer, o la lumire
arrive facilement, ont des couleurs plus brillantes que ceux qui
vivent au Nord ou dans les fonds obscurs.
Ces faits sont aussi importants au point de vue et en faveur de
la doctrine du transformisme, que ceux que j'ai cits plus haut
l'occasion des modifications individuelles et hrditaires ac-
quises sous l'action de la temprature. Ainsi W. Edwards a ra-
lis l'exprience suivante: il a pris des ufs de grenouille; il

en a plac une certaine quantit la lumire et une quan-


tit gale dans l'obscurit; or, il a constat que les ufs du

second lot ne se dveloppaient pas. 11 a t plus loin il a pris :

des ttards, les a partags en deux lots, l'un la lumire,


l'autredans l'obscurit. Or, les ttards placs dans l'obscurit ne
se transformrent pas en grenouilles et ne subirent pas l'volu-
tion normale pour laquelle le milieu lumire est indispensable.
W. Edwards n'avait pas mconnu l'importance de ces expriences
au point de vue de l'origine des espces et il disait : En suppo-
sant la constance de l'obscurit, on pourrait concevoir des espces
qui subsisteraient toujours sous un type diffrent de celui que la

nature leur avait destin, et qui vivraient toute leur vie avec le ca-
ractre propre au jeune ge. 11 ne se trompait pas leprote angui- :

forme qui habite les eaux souterraines, reste toujours l'tat de t-


tard, une fois qu'il est n, dans ce milieu obscur, de parents qui y ont
t accidentellement introduits. L'absence de lumire empche son
volution de s'achever, et, pendant longtemps, il a t pris tort
pour une espce distincte, alors que ce n'tait qu'une espce
arrte dans son volution, une espce avorte, un fruit sec, vic-
time du milieu, il peut, sous l'influence de l'obscurit, se pro-
duire des modifications organiques plus tonnantes encore et
souvent opposes : Grimm a observ que certains crustacs, les
amphipodes du fond presque obscur de la mer Caspienne, parent
LUMIERE. 29

celte obscurit par deux voies diffrentes : les uns prennent


des yeux normes, c'est le cas du Garnmaracanthus Caspius; chez
d'autres, l'il s'atrophie, il tend disparatre et les organes du tact

prennent par compensation un dveloppement considrable, comme


fait le toucher chez les aveugles; c'est le cas du Niphargus Caspius.

Deux procds bien diffrents de sortir d'une situation lutter ou :

cder. Dans le mme ordre d'ides, Delarouze a dcouvert, clans


certaines cavernes obscures du dpartement de l'A rige, un petit
coloptre aveugle qu'il nomme Anophthalmus gallicus. D'antres
anophthalmes ont t dcouverts depuis dans la mme grotte. Ce
sont l des faits sur lesquels j'aime insister, car, encore une fois,
c'est l du transformisme exprimental.
La lumire, chez tous les animaux, augmente l'intensit des
fonctions : ainsi, des grenouilles qui, comme tous les animaux,
respirent en absorbant de l'oxygne, en comburant le carbone de
leurs tissus et en mettant de l'acide carbonique, places par Mo-
leschott dans l'obscurit, mettent moins d'acide carbonique qu'
la lumire. Cela prouve qu'elles brlent moins, qu'elles s'usent et
se consument moins ; aussi, perdent-elles moins de poids que des
grenouilles places la lumire, les unes et les autres tant, bien
entendu, prives de nourriture. Les plantes mmes absorbent plus
d'eau la lumire qu' l'obscurit et, prives de nourriture, per-
dent plus de poids au soleil qu' l'ombre.
L'obscurit met donc les animaux dans un tat voisin de l'hiber-
nation, et les animaux hibernants ralisent pendant tout un hiver,
dans leur retraite obscure, les mmes conditions que les gre-
nouilles de Moleschott : brlant moins, ils perdent moins de leur
poids qu'ils ne feraient en pleine lumire, mme dans des condi-
tions identiques d'immobilit et de privation de nourriture ; c'est,

ainsiqu'un hrisson, qui consomme, pour un temps donn, 1 litre


d'oxygne, lorsqu'il est veill, ne consomme plus, dans le mme
temps, que 1 04 e et mme O^OS* pendant son sommeil hibernal.
,

Comment agit la lumire? Son action porte d'abord sur la


peau : elle y dtermine des modifications dans le calibre des vais-
seaux capillaires et dans la situation des cellules du pigment,
absolument comme elle le faitpour les cellules de chlorophylle des
vgtaux ; ainsi, il est ais d'empcher le changement de couleur
de la peau du camlon , dans une rgion choisie d'avance: il suf-
fit de mettre cette rgion l'abri de la lumire.
La faon dont la lumire agit sur la peau varie, d'ailleurs, avec
30 l'atmosphre.

la couleur de celle-ci : elle produit, par exemple, plus volontiers


des inflammations rysiplateuses sur la peau peu pigmente ou
blanche que sur la peau noire Roll a constat que Frysiple
:

bulleux des moutons se montrait, chez les animaux pies, plus


souvent sur les parties blanches que sur les parties noires. Cela
permet de comprendre l'aisance avec laquelle le ngre supporte
les rayons du soleil.
1
Gardons-nous, j ai hte de le dire, quelque convaincu que je
sois de la puissance du milieu, de tirer de ces faits la conclusion
que la peau du ngre n'a noirci que sous l'influence du climat et
pour s'accommoder au milieu je prfrerais dire qu'il habite les
!

pays chauds parce que sa peau (pour ne pas parler des autres
organes en ce moment) lui permet de les supporter.
Admettons, j'y consens, que la formation du pigment est plus
abondante, mme chez le ngre, en pleine lumire, absolument
comme chez l'Esquimau dont la peau est brune on pourrait peut-
;

tre dire que l'intensit de la lumire rflchie par la neige favorise


ici la gense du pigment; mais je ne consens pas aller au-del.

La lumire ne change pas la forme du squelette ; elle ne change


pas la forme des cheveux, comme le croyait Camper, sans toute -
fois partager, je l'espre, l'opinion de Pline qu'il est, en Thes-
:

salie, un ileuve dont les eaux teignent la peau en noir et font


crper les cheveux. On ne devient pas ngre parce qu'on habite
la Nigritie, Meckel avait raison d'crire (1757) que les ngres
et
sont une tout autre race d'hommes, parce que leur cerveau est
plus noir que le ntre.
Aussi bien, puisque j'ai suivi cette ide et que je me suis laiss
entraner par cette question galement brlante pour les mono-
gnistes et les polygnistes, les Finnois et les Lapons ne nous
offrent-ils pas, dans les mmes conditions de milieu, deux types
absolument diffrents : le blond et le brun ? Dans tout le midi de
l'Europe, n'observe-t-on pas des populations blondes ct de
populations brunes ? et en Afrique, dans les montagnes de l'Aurs,
les Kabyles blonds ont-ils t modifis par le climat depuis que
leurs pres sont venus du continent europen, apportant l'usage
des dolmens, travers le dtroit de Gibraltar ? Les Hollandais
tablis au cap de Bonne-Esprance depuis trois sicles sont encore
les mmes qu' Rotterdam les Bohmiens, qui parcourent l'Eu-
;

rope, sont aussi bruns en Alsace qu'en Espagne ou en Valachie.


Le type juif est partout smitique, en Allemagne aussi bien qu'en
LUMIRE. 31

Espagne ;
qu' celte uniformit du type Isralite on n'oppose pas
les juifs blonds ou roux du nord de l'Allemagne, car tout le monde
sait que ces ne sont pas des Isralites, ce sont des habitants
juifs
du pays, qui, au sixime sicle, ont embrass le judasme.
Il ne rsulte pas moins, de ce que j'ai dit plus haut de la lumire,

que, bien qu'elle ne puisse changer le blanc en ngre, elle modifie


puissamment l'organisme des tres vivants. Comment s'exerce cette
action? Elle s'exerce parce qu'on nomme une action rflexe, qui,
partie de la peau, se propage tout l'organisme. Ce n'tait pas
san? raison que les anciens recommandaient d'exposer les enfants
malingres, tout nus, dans un bain de lumire; Humboldt, son
tour, attribue certains avantages pour la sant la coutume d'al-
ler tout nu.
Mais cette action rllexe stimulante, qui peut partir de la peau,
part aussi d'ailleurs. Elle part mme surtout de la rtine, qui est
plus sensible que la peau l'aclion de la' lumire et qui, aussi
bien qu'elle, est le point de dpart d'une action rflexe, laquelle
se rpand dans tout l'organisme. Les expriences de James Dewar
ont montr que le choc de la lumire sur la rtine augmente
l'intensit du courant lectrique normal dans le systme ner-
veux; selon les espces, il varie de 3 10 0/0 du courant normal.
Bien des gens connaissent, par exprience personnelle, cette mi-
graine que donne l'action prolonge d'une lumire vive sur la
rtine.Dans le ttanos, la lumire, "qui agit sur la rtine, dter-
mine des contractions dans tous les muscles, et les ttaniques
sont sensiblement calms par le sjour dans l'obscurit. Ces no-

tions n'taient malheureusement pas trangres Denys le Tyran,


qui avait trouv l'art de les accommoder des supplices de plus
en plus ingnieux : c'est ce misrable qui avait imagin de faire
attacher ses victimes, pralablement tenues dans l'obscurit,
devant un mur blanc, clair par le soleil, les yeux maintenus
ouverts. Or, les malheureux mouraient de ce supplice. L'action
rflexe se propageait, sans doute, jusqu'au cur.
Sans emprunter nos exemples la pnalit ingnieuse des inqui-
siteurs de toutes les poques, nous savons que les longs jours
des rgions polaires, jours qui succdent des nuits non moins
longues, sont pour les voyageurs un vritable supplice en vain ;

cherchent-ils le sommeil ; en proie une sorte d'garement,


d'nervement particulier, ils ne l'obtiennent que difficilement et
pour peu de temps.
32 L'ATMOSPHRE.

Rien ne dmontre mieux le retentissement de l'impression rti-


nienne sur tout l'organisme que l'exprience de Rubini cet :

exprimentateur place des grenouilles dans l'eau les unes sont ;

aveugles, les autres ne le sont pas, et toutes sont prives de nour-


riture or, dans ces conditions, les aveugles perdent moins de
;

leur poids que les autres. Les leveurs qui se livrent l'levage
des volailles avaient depuis longtemps observ que l'obscurit
favorisait l'engraissement des oies et des poulardes, auxquelles
ils ont mme la cruaut de crever les yeux.
Mimtisme. Un des rsultats les plus curieux de l'action de
la lumire sur l'organisme, lorsque la slection exerce ensuite son
pouvoir puissant dans la srie des gnrations, consiste dans les
phnomnes du mimtisme, qui ont t tudis exprimentalement
par G. Pouchet.
Un grand nombre d'animaux sont de la mme couleur que les
objets au milieu desquels ils ont coutume de vivre un insecte qui :

habite sur le gazon vert sera vert celui qui passe sa vie sur les
;

troncs d'arbres, plus ou moins brun. Darwin a fait brillamment


valoir ces phnomnes si curieux; il a montr que cette adapta-
tion de la couleur rendait l'animal moins visible l'il de ses
nombreux ennemis et qu'elle tait pour lui la meilleure des garan-
ties de scurit. Ceux qui croient encore des causes finales ne

manqueront pas cette occasion d'admirer une fois de plus la divine


Providence, qui a eu l'ingnieuse ide de peindre la cigale en
comme le gazon, ou bien peut-tre de Taire le gazon vert
vert,
comme la cigale. J'avoue que cette malice excite moins mon en-
thousiasme que la conception plus simple qui voit partout des rsul-
tats fatalement lis des causes et nulle part des buts artifi'eieu-
sment atteints par un scnario fcond en procds. La ralit est
plus grande que ces conceptions enfantines ne la supposent :

l'herbe est verte ; or, l'animal qui aura t plac sur cette herbe,
aura d'autant plus de chances de ne pas tre vu et drang par
lui-mme plus vert; plus cette couleur sera
ses ennemis, qu'il sera
la sienne, plus il aura de chances de faire souche semblable
lui.Des avantages de la couleur verte ses enfants ne profiteront
pas moins ; le vert ira mme ainsi, de gnration en gnration,
en s'accentuant davantage dans l'espce, et, au bout d'un
certain temps, ceux-l seuls vivront et feront souche, qui
seront verts.
Il en sera de mme de la couleur blanche, pour les animaux
LUMIRE. 33

qui vivent dans la neige : ours blanc, livre blanc, etc. ; la

slection assure ici le succs.


Le turbot, qui habite dans le sable, au milieu duquel,
moiti cach, il disparait compltement aux regards, tant sa
couleur se confond avec celle du milieu, n'a pas la mme couleur
sur tous les fonds quand le sable est gris, l'animal devient gris
:
;

quand le sable est jaune, il devient jaune. La slection explique-


rait, comme tout l'heure, que les turbots de la Manche aient,
par exemple, pris une couleur diffrente de celle des turbots de
rOcan, les uns et les autres s'tant, ds longtemps, adapts
leur milieu mais il est plus difficile de comprendre comment le
;

mme turbot, plac successivement sur des sables de couleur dif-


frente, prendra des couleurs varies. Pour le coup, les causes-fina-

liers se sont sentis pntrs de reconnaissance envers la Provi-


dence des turbots, qui avait dou ces excellents poissons d'un talent
mimer ou mimtisme
aussi remarquable dans l'art de !

Les expriences de G. Pouchet ont pourtant montr que le

phnomne est involontaire; personne, pas mme le turbot, n'a


droit de ce fait lamoindre reconnaissance, pas plus qu'il ne faut
en vouloir tombe 11 suffit, en effet, d'aveugler un
la pierre qui
turbot, pour qu'il perde immdiatement le pouvoir de changer de
couleur. Mais voil, dira-t-on, une preuve irrfutable du rle
de sa volont dans ce travestissement Il ne choisit la couleur !

qu'aprs l'avoir vue et apprcie, puisque quand il cesse de la


voir, il ne la prend plus! La thse n'est pas soutenable pour celui
qui connat les faits que je viens de signaler. Qu'on se sou-
vienne de ce que j'ai dit plus haut de l'action rflexe, qui
partie de la rtine impressionne par la lumire, arrive
tantt sur les vaisseaux de la peau qu'elle fait contracter ou
dilater, tantt paralyse le pneumo-gastrique, comme dans la

juridique exprience de Denys de Syracuse, tantt excite ^'orga-


nisme, comme dans les longs jours polaires, et l'on compren-
dra comment, suivant la quantit variable de lumire qui
arrive sur sa peau, le turbot prend une teinte plus ou moins
fonce, par suite de l'excitation qui, partie de sa rtine, se rfl-
chit sur les vaisseaux capillaires de sa peau. On comprend que la
lumire, renvoye par le sable sur la rtine du turbot, est d'autant
plus abondante que la couleur de ce sable est plus claire, d'au-
tant moins qu'elle est plus fonce. Il en rsulte que, sur un sable
fonc, le turbot, mal clair, prsentera une couleur sombre, et
GOGR. MD. 3
3 4 L ATMOSPHERE.

que, sur un sable de couleur claire, il prendra une teinte plus


colore.Dans beaucoup de cas, les deux couleurs pourront paratre
plus ou moins semblables.
Action sociale de la lumire.
L'action rflexe partie de
la rtinene se rend pas seulement la peau ou au poumon; elle
excite le cerveau. Nos ides, notre caractre se modifient de
mille manires suivant l'clat de la lumire du jour, et le spleen
est forcment plus attach aux rives brumeuses de la Tamise
qu'aux bords ensoleills de la Garonne. Spencer classe parmi ce
qu'il nomme les facteurs originels externes du mouvement
social les effets varis que produisent le degr et le mode de
distribution de la lumire, il oppose la vie et les usages casaniers
des Islandais, par suite de la longueur de la nuit arctique,
la vie en plein soleil des habitants des tropiques, et insiste
sur les effets que produisent sur les ides ces deux conditions si

opposes. Un matelot chapp au naufrage de la Jeannette dans


les mers polaires (1881), s'exprime d'ailleurs ainsi : La nuit, une
nuit ternelle, succde un jour nervant. Les tnbres s'ten-
dent, au milieu desquelles on distingue des fantmes immenses
qui, lentement, se meuvent dans l'ombre (tes blocs de glace).
Dans cet isolement profond que toute nuit porte avec elle, l'-

nergie du voyageur polaire, sa raison mme, ont subir d'-


tranges assauts. Le jour, il comprend le choc de deux glaons et
le fracas qui en rsulte. Le soleil est l, c'est encore la vie. Mais
la nuit, ces mornes dserts lui apparaissent comme ces espaces
incrs et chaotiques que Milton a placs entre l'empire de la
de la mort.
vie et celui

La en plein air, au contraire, possible uniquement dans les


vie
pays chauds, largit le cercle des ides, qui se rtrcit autour de
la lampe et du foyer des Esquimaux. On comprend que, suivant
ces conditions opposes, le milieu social devient absolument dif-
frent.
maladies produites par la lumire. La lumire exces-
sive produit sur ,1a peau des rythmes, parfois des inflamma-
tions huileuses. Sans doute, dans les pays chauds, il est assez
difficile de distinguer, dans l'tiologie de ces accidents, ce qui
revient la lumire et ce qui doit tre attribu aux rayons du ca-
lorique ; mais il n'en est pas de mme dans les pays froids, o
un tapis de neige, par un ciel serein, recouvre la terre pendant
une partie de l'anne.
LUMIERE. 35

A ce titre doit trouver place ici Yophthalmie des neiges, due


l'intensit de la lumire rflchie par la neige blouissante.
C'est pour viter ou modrer cette rflexion de la lumire blanche
que les Esquimaux portent des lunettes. L'ophthalmie est cepen-
dant frquente chez eux, mais la
neige n'est peut-tre pas la
cause unique, car les ne paraissent pas souffrir des
ours blancs
yeux. Cette maladie a, sans doute, une cause adjuvante clans la
fume qui emplit ordinairement l'troit rduit o s'entasse la
famille autour de la flamme d'huile de phoque.
Du spectre solaire.
Nous avons parl jusqu'ici de la lu-
mire totale, mais chacun des rayons qui la composent (violet,
indigo, bleu, vert, orang, rouge), peut devenir un milieu secon-
daire. Lorsque, par exemple, nous sommes au milieu d'un pay-
sage absolument vert, sous bois, nous sommes entours de vg-
taux qui, recevant la lumire totale du soleil, absorbent la plus
grande partie de ses rayons et nous renvoient les rayons verts.
Lorsque, en automne, ce paysage est devenu jaune, parfois rouge,
les feuilles ont subi une modification structurale telle, que conti-
nuant encore recevoir toute la lumire, elles nous renvoient les
rayons jaunes ou rouges nous sommes alors dans un milieu de
;

lumire jaune ou rouge, comme au printemps nous tions dans


un milieu de lumire verte. 11 est donc utile de connatre l'action
spciale de chacun des rayons du spectre solaire.
Quelques-uns passent pour tre trophiques; ils semblent hter
le dveloppement des tissus ce sont les rayons violets et bleus.
:

Poez aconstat que des pieds de vigne, aussi bien que des taureaux
ou des porcs, lorsqu'on les fait vivre dans une serre ou dans une
curie, o on ne laisse pntrer que les rayons violets, prennent,
sous l'influence de cette lumire, un dveloppement plus consid-
rable que ne le font des individus comparables, laisss dans la
lumire blanche.
De son ct, Serrano Fatigati, d'aprs une communication faite
par lui l'Acadmie des sciences, a constat que la lumire vio-
lette active dveloppement des infusoires et que la lumire
le

verte leur estmoins favorable que la lumire blanche, infrieure


elle-mme la lumire violette. Dans les expriences de Bclard,
des ufs de mouche, placs sous des cloches de couleur difffrcnte,
prsentrent des diffrences considrables ceux des cloches vio-
:

ceux des cloches bleues devinrent trois fois plus gros que
lettes et

ceux qui furent exposs la lumire blanche; le vert sembla


36 L'ATMOSPHRE.

la couleur la moins favorable. Tessier a constat, de son ct,


que les verdissent facilement sous la lumire bleue ou
feuilles
verte, qu'elles restent ples sous la lumire jaune, et que la ger-
mination s'effectue plus vite dans la lumire violette que dans
toute autre. M'inverse de ce qu'on observe chez tes animaux, les
fonctions des feuilles ne se trouvent pas bien de l'influence de la
lumire violette (P. Bert, Dehrain). D'aprs d'autres observa-
teurs le jaune sont les couleurs qui activent le plus,
vert et le

chez les vgtaux, le ddoublement de l'acide carbonique or, ;

chaque feuille, sur un arbre, au milieu de ses voisines, est en


ralit baigne de lumire verte.
Toutes ces exprience? sont fort intressantes coup sr, mais
elles sont souvent contradictoires. On aurait tort d'en conclure
qu'elles sont mal faites, car il ne faut pas oublier que l'action
de chaque faisceau du prisme varie avec chaque espce ; ainsi la
lumire rouge a plus d'action sur la germination de lberis
amara que la lumire violette; c'est le contraire pour l'Echino*
cactus Ottomi. L'Oxalis multiflora dprit dans la lumire violette.
Il est vraisemblable qu'en dehors de la composition d'un terrain,
sa couleur influe sur la vgtation de chaque espce ; ainsi Lortet,
dans les plaines de Nazareth, a remarqu combien le sol argileux,
rougetre, renvoie la chaleur. Darwin, aux les Galapagos, sous
l'quateur, observa pendant deux jours conscutifs, une tempra-
ture de -f- 48, 8 sous la tente! La temprature en plein air tait
de + 42, 4, et sur le sable brun de -f- 85; le sable noir tait
plus chaud encore. Lortet pense qu'il se fait la surface du sol,
une dcomposition de la lumire solaire ,
qui permet aux
rayons chimiques et calorifiques d'agir avec une grande inten-
sit. 11 explique ainsi la frquence des coups de soleil que l'on
reoit en Syrie, de bas en haut, la tte tant cependant
parfaitement couverte. Aussi les habitants se couvrent-ils le

bas du visage et les joues; il est permis de supposer que,


toutes choses supposes gales, la vgtation la surface de la
rouge plante, Mars , doit, par cela seul, diffrer de celle de la

terre.
Les progrs croissants de l'industrie de l'clairage lectrique
donnent une importance assez grande l'tude de la lumire
lectrique, comme milieu. Elle a l'inconvnient de contenir
un trop grand nombre de rayons ultra violets ; cependant lors-
qu'on s'arrange de manire les supprimer en interposant un
LUMIRE. 37

verre transparent (Siemens) et augmenter la quantit des


rayons jaunes, la lumire lectrique, ainsi que Dehrain Ta exp-
riment au palais de l'exposition des Champs-Elyses, et que
Siemens l'a fait Londres, donne d'excellents effets sur la vg-
tation, qu'elle active.
Les rayons du spectre ont sur la peau des animaux une action
sensiblement diffrente. Ainsi, dans une srie d'expriences ex-
cutes sur un mme individu, il a fallu 12 secondes aux rayons
violetspour produire une phlyctne, tandis que, dans le mme
temps, les rayons rouges n'avaient fait que rubfier la peau.
Action des rayons du spectre sur la rtine. Hugo
Magnus a rcemment mis l'hypothse que l'impression ressentie
par la rtine humaine n'tait plus la mme que du temps d'Ho-
mre, poque cependant peu loigne de nous. Il se fonde sur ce
que beaucoup de teintes ne seraient pas indiques dans l'Iliade
ou dans VQdysse. Cette doctrine a t amplement rfute, en
France, par Geoffroy.
les animaux voient-ils de mme? Ici encore, il pour-
Mais tous
rait bien y avoir des diffrences suivant les espces et suivant
leur habitat ordinaire.
Les expriences de P. Bert sur les
daphnes-puces lui ont montr que pour ces crustacs, le spectre
a les mmes limites que pour nous, car les rayons infra-rouges
et les rayons ultra-violets semblent invisibles pour eux comme
pour nous; tout cela se constate lorsqu'on projette un spectre
solaire dans l'eau o sont des daphnes on voit ces animaux se ;

grouper dans le spectre visible pour nous et pas au del. Ils se


rpandent dans tout le spectre, mais surtout dans le jaune.
Pour eux, comme pour nous, le jaune est donc la couleur la plus
clairante (Frahnhffer).
Au contraire, d'aprs C. de Merejkowsky, les Crustacs inf-
rieurs ont la perception de toute onde lumineuse et de toutes les
diffrences, mme trs lgres, de son intensit, mais ils ne sont
point capables de distinguer la nature des ondes de diffrentes
couleurs. Ils distinguent, en un mot, trs bien l'intensit des vibra-
tions lhres, leur amplitude, mais point leur nombre. Il y a
donc, dans le mode de perception de la lumire, une grande diff-
rence entre les Crustacs infrieurs et l'Homme, et mme entre eux
et les Fourmis, qui, d'aprs Lubbock, apprcient les couleurs ;

tandis que nous voyons les diffreates couleurs et leurs diffrentes


intensits, les Crustacs infrieurs ne verraient qu'une seule
38 L ATMOSPHERE.

couleur, dans diffrentes variations d'intensit. Nous percevons


les couleurs comme couleurs, ajoute Merejkowsky; ils ne les
peroivent que comme lumire.
Action du spectre sur le cerveau. Les rayons du
spectre semblent avoir sur le travail crbral et la formation des
ides, une action variable que Ponza (d'Alexandrie) a propos
d'exploiter dans le traitement de l'alination mentale.

ni. LECTRICIT.

Le rle de l'lectricit dans le milieu atmosphrique est encore


peu connu il en est de mme de celui du magntisme. Au sur-
;

plus, nous ignorons si notre appareil organique est suffisamment


bien dvelopp pour l'apprciation des variations lectriques, que
beaucoup d'autres animaux semblent sentir mieux que l'homme.
Il peut mme exister dans l'atmosphre des qualits d'ordre
lectro-magntique dont nous n'avons mme pas la notion, parce
que nous ne les apprcions pas crbralement, tout en en prouvant
peut-tre certains effets. Peut-tre est-ce des sensations de cet
ordre, et pour nous inconnues encore, qu'obissent le pigeon
messager et un grand nombre d'animaux migrateurs.
Pour ne parler que des phnomnes lectriques que nous con-
naissons, nous voyons les chats beaucoup plus impressionns par
eux que nous ne le sommes nous-mmes; on dit qu'auKamtschatka
les chiens sont tellement impressionns, quelque temps avant que
l'orage clate, que leurs matres, qui, par eux-mmes ne ressen-
tent encore rien, sont avertis de l'approche de la tempte. Les
ouragans si qu'on observe parfois aux Antilles sont
terribles
toujours signals d'avance par le mugissement des troupeaux;

enfin, dans l'espce humaine elle-mme, certains individus, sur-


tout les femmes ou parfois mme les hommes qui portent les
attributs de ce qu'on nomme le temprament nerveux, prouvent,
un peu avant l'orage, des sensations spciales.
Ozone.
L'lectricit, comme milieu, nous intresse surtout
1
en raison de la quantit A ozone que contient l'air atmosphrique.
L*ozone n'est autre chose que de l'oxygne qui, lectris, a
pris un tat molculaire particulier que la notation chimique
caractrise par O3 .

On sait que la quantit d'ozone contenue dans l'atmosphre


varie selon des lois que nous ne connaissons pas encore ; nous
LECTRICIT. 39

nous bornons constater le fait. Les expriences de Barlow,


de Demarquay et d'autres encore nous ont appris que l'ozone
excite d'abord la respiration et la circulation ; mais cette priode
succde une priode de dpression avec affaiblissement de la
respiration et de l'action du cur. Localement, il irrite la mem-
brane pulmonaire , et cette irritation peut devenir mortelle dans
un milieu qui contient 1 0/0 d'ozone (Barlow). 11 passe pour tre
toxique pour les infiniment petits, les germes atmosphriques,
et Schnbein ayant vu, pendant le cholra, le minimum d'ozone
concider avec le maximum de l'pidmie, a conclu que l'aug-
mentation d'ozone tait, dans une certaine limite, salutaire,
puisqu'elle tuait les germes. La raret de certaines maladies, comme
la variole, la scarlatine et la rougeole l'le Borkum, dans la mer
du Nord, o l'ozone a t souvent trouv abondant, a t attri-
bue cette dernire cause (Schmidt).
Grippe ou influcnza.
Cet observateur attribue l'ozone
la frquence des catarrhes aigus des voies respiratoires. La
vrit est que nous sommes fort ignorants sur ce point. 11 est
d'usage, nanmoins, de rattacher la grippe l'ozone. Je vais
donc dire ici deux mots de cette maladie qui, si elle n'est pas
due la production de l'ozone, est vraisemblablement sous la
dpendance de quelque phnomne cosmique analogue.
Gographie. Histoire.
La premire pidmie qui soit connue
de nous apparut Malte en 1510. En 1557, une grande pidmie
passa d'Asie en Europe et en Amrique.
En 1580, une pidmie de grippe parcourut l'Europe entire,
l'Asie, l'Afrique, o elle tua les vieillards, les infirmes, les dbiles.
A Rome, elle fit 9 000 victimes et Madrid elle dcima la popu-
lation.
En 1390, pidmie en Allemagne; 1593, en France et en Italie.
pidmies en 1658-1663, en Italie; 1669, en Hollande; 1675,
en Allemagne et en Angleterre; 1691 en Allemagne et Hongrie.
1729, toute l'Europe est atteinte et gravement 908 personnes :

succombent Londres en une seule semaine. La grippe frappe


Vienne plus de 60 000 personnes. 4732 et 1733, nouvelle pidmie
europenne et amricaine ainsi qu'asiatique. Nouvelles pidmies
plus ou moins gnrales en 1737 et 1743, o 1000 personnes
meurent Londres en une semaine. Nouveaux ravages en 1762,
o elle fut trs grave dans l'arme anglaise, alors en Allemagne ;

en 1775 elle tue un grand nombre d'animaux domestiques.


40 L ATMOSPHRE.

Retour en 1782, o 40000 personnes furent atteintes le mme jour


Saint-Ptersbourg en 1830 elle parcourt le monde entier
;

prcdant le cholra. Elle reparat en 1833-1837; en 1847 elle


fait Londres, plus de victimes que le cholra. Elle rgne en
France en 1858.
Hirsch, de 1510 a 1850, n'a pas relev moins de 300 irruptions
de grippe, les unes locales, les autres gnrales; les unes bni-
gnes, les autres graves.
Pathologie compare. Dans presque toutes ces pidmies, la
grippe atteint les oiseaux souvent, les chevaux plus souvent
encore. En 1827, une pidmie meurtrire de grippe chevaline
svit en Europe. En 1872, elle tua New- York 16 000 chevaux.
Toutes les races humaines dans tous les pays semblent sujettes
cette trange maladie ; toutefois, elle semble plus frquente
encore dans les pays froids, comme lTslande, o on la nomme
quef, les les Fro, o elle porte le nom de krugns, que dans
les pays chauds.
Symptmes. Nature.
La grippe envahit souvent avec une
intensit foudroyante. A
Vienne, dans l'pidmie de 1782, on la
nommait blitz- catarrhe (catarrhe-clair). Un sentiment de fai-
blesse extrme et sans rapport avec l'intensit des autres sym-
ptmes, voil ce qui caractrise Qu'on y ajoute tous les
la grippe.

symptmes d'un tat catarrhal des voies respiratoires, mais avec


une dyspne considrable et nullement en rapport avec les signes
d'auscultation D'aprs Graves,
. le poison qui cause la grippe agit sur

le systme nerveux et particulirement sur les nerfs du poumon,


de faon produire les phnomnes d'irritation bronchique
et la dyspne ; la mort arrive souvent avec les signes de la para-
lysie pulmonaire. C'est donc une maladie spciale et qui n'a rien
de commun avec cet tat catarrhal auquel, en hiver, les gens du
monde donnent tort le nom de grippe. Cette maladie est le type
de l'affection pidmique, non contagieuse. Au lieu de se propa-
ger, comme le cholra, avec la vitesse des communications hu-
maines et proportionnellement celles-ci, elle se propage en de-
hors de toute direction, sans foyer; elle s'tend la fois, au mme
moment, comme une atmosphre, mettant quelques jours par-
courir l'Europe et l'Asie, frappant les agglomrs et les isols, les
marins en pleine mer, aussi bien que les gens des villes et que
ceux des campagnes, les riches comme les pauvres, s'attaquant
tous les ges, tous les sexes. Il ne semble donc pas que cette
VAPEUR D EAU. 4 1

maladie soit destine entrer dans le cadre chaque jour largi


cependant des maladies infectieuses, contagieuses, qui sont dues
un microbe, un ferment anim et qui sont, en somme, des
maladies micro-parasitaires; l'influenza semble tre, au contraire,
une maladie d'ordre cosmique, lie la prsence ou l'absence,
aux variations, dans un sens quelconque, d'un des principes du mi-
lieu atmosphrique faute de mieux, nous regardons aujourd'hui
;

ce principe comme tant l'ozone, car, en 1847, Spengler, Rogge-


dorf, a constat la concidence de la grippe avec un excs d'ozone,
et Schnbein a fait la mme remarque Berlin ; la mme observa-
tion a t faite Gnes, en 1838, par le docteur Granara, ainsi
qu'en France en 1857 et 1858. Ces variations dans la quantit
d'ozone semblent elles-mmes en rapport avec des changements
brusques dans la temprature. En rsum, la grippe est une vri-
table pandmie, aussi gnrale dans sa production que l'est, dans
ses effets, le milieu atmosphrique aux variations duquel elle est

intimement lie.

IV. VAPEUR D'EAU.

' Action biologique. Parmi les lments qui font varier,


selon leur plus ou moins grande abondance, la nature et le mode
d'action du milieu atmosphrique, figure, au premier rang, la

vapeur d'eau. Alors mme forme


qu'elle n'est pas rassemble sous
de nuages, elle joue dans l'atmosphre un rle protecteur pour les
animaux et les vgtaux, les mettant l'abri et de la radia-
tion et du rayonnement, c'est--dire de l'intensit des rayons trop
ardents du soleil et de l'mission de calorique que font vers
les espaces clestes, lorsque le soleil a disparu l'horizon, la
terre et tres qu'elle porte. Tyndall a montr, en effet,
les
que chimiquement sec n'intercepte plus les rayons calo-
l'air

rifiques du soleil. Si donc notre atmosphre tait prive de vapeur


d'eau, la chaleur du jour serait excessive, et, par suite du rayon-
nement qui serait, son tour, aussi intense que la radiation, le
froid prendrait, pendant la nuit, une extrme intensit. C'est
pour cette raison que sur les hautes montagnes, o la vapeur
d'eau est souvent peu abondante, les coups de soleil sont trs
frquents, alors mme que la temprature l'ombre est parfois
basse. C'est ainsi qu' la station aujourd'hui clbre de Davos, en
Engadine, o un grand nombre de phthisiques vont passer leur
42 L ATMOSPHRE.

hiver, tandis que le thermomtre, l'ombre, indique un froid con-


sidrable, la temprature au soleil est assez leve pour permettre
aux malades de djeuner dehors, alors que la neige les entoure
de toutes parts ; c'est que celte neige rflchit prcisment les
rayons du soleil dans une atmosphre sche.
11 est toutefois bon d'ajouter, au point de vue purement
mdical, que cette absence de -vapeur d'eau dans l'air active
singulirement l'limination de ce principe chez les malades,
et que ce surcrot leur fait payer parfois trs cher une chaleur
qu'ils trouveraient plus commodment pour l'organisme sur la
rive algrienne de la Mditerrane.
Pour une raison analogue celle qui agit Davos, Sivel et
Croc-Spinelli, dans une de leurs prilleuses ascensions par
7 300 mtres d'altitude, avec
24 au thermomtre, purent
rester assis sans paletot dans la nacelle. Us constatrent que
la vapeur d'eau avait presque disparu. Il en est de mme sur les
hautes montagnes, o le froid devient, pendant la nuit, assez in-
tense pour condenser, sous forme de rose, la plus grande partie
de la vapeur d'eau dont l'atmosphre tait charge. D'aprs le bota-
niste Otto Sendtner, cette condensation d'humidit en rose sur les
Alpes, acquiert, en t, une importance suprieure celle de la
pluie; il la regarde comme une des causes dterminantes les plus
importantes, dans la diffusion plus ou moins grande des plantes. Il

n'est pas rare, dit-il, sur les sommets de plus de 2 000 mtres,
de trouver le gazon mouill de rose, midi, malgr le soleil.

Dans les rgions basses et chaudes, la vapeur d'eau atteint pres-


que toujours une proportion voisine de la saturation, ce qui ap-
porte dans ces rgions un obstacle considrable au fonctionne-
ment de la peau et des poumons. En revanche, cet excs, joint
la chaleur, est trs favorable la vgtation. L'air est, dans ces
pays, tellement satur de vapeur d'eau, qu'il suffit que la temp-
rature s'abaisse un peu pendant la nuit, pour qu'il se fasse une
condensation de rose tellement abondante, qu'elle vaut, pour le
sol, une vritable pluie. Les expriences de Duchartre ont, en effet,

montr que les feuilles n'absorbent pas la rose et que le sol en


bnficie seul. Dans les pays chauds, dit Boussingault, la rose
apparat avec assez d'abondance pour favoriser la vgtation en
supplant la pluie pendant une grande partie de l'anne... La
nuit (dans un bivouac) tait magnifique, et cependant dans la
a fort, dont les premiers arbres se trouvaient quelques mtres,
VAPEUR D EAU. 43

il pleuvait abondamment; la lumire de la lune permettait de


-voir l'eau ruisseler de leurs branches suprieures.
La prsence de la vapeur d'eau dans l'air, utile tous les tres
vivants, possde pour quelques-uns une importance spciale : cer-
tains vgtaux effectuent les mouvements qui sont ncessaires
leur fcondation, non plus comme ceux dont j'ai parl plus
haut, sous l'influence des rayons solaires, mais bien sous l'action
de la vapeur d'eau. Le mcanisme de ces mouvements est, dans ce

second cas, trs analogue ce qu'il tait dans le premier; ce ne


sont plus les gaz produits en plus ou moins grande abondance par
la plante, sous l'influence de la lumire, qui distendent plus ou
moins des cellules forme courbe et tendent plus ou moins les

redresser, produisant ainsi le mouvement; un mcanisme analogue


est mis, cette fois-ci, enjeu, non plus par des gaz, mais par la
vapeur d'eau, qui gonfle plus ou moins des cellules disposes
en arc d'une faon analogue aux premires. Ce phnomne est tel-
lement mcanique, qu'il persiste parfois aprs la mort; les plantes
chez lesquelles cette persistance du mouvement se montre ont
mme t prises par l'homme comme symbole de l'immortalit idale
aprs laquelle il soupire et ont reu le nom d''immortelles. Chez ces
fleurs le calice est coriace et persistant ; lorsque l'air est charg d'hu-
midit, les cellules du calice se gonflent; or, leur situation et
leur conformation sont telles, qu'en se gonflant elles se recourbent,
que le calice s'inflchit vers le centre de la fleur, -qu'en un mot,
la fleur se ferme ; lorsque, au contraire, l'air est sec, les cellules
se redressent dans un sens oppos; le calice s'inflchit vers la
circonfrence ; la fleur s'ouvre.

La vapeur d'eau est encore plus ncessaire une foule d'tres


infrieursque la scheresse dtruit. Il est vrai qu'elle ne les d-
truit que momentanment ou, pour mieux dire, qu'en apparence;
mais la mort tait, en effet, si vraisemblable, qu'on leur a donn
le nom d'tres rviviscents. LesRotifres, les Tardigrades et autres
infusoires sont clbres par leur facult de reviviscence appa-
rente, bien entendu. On peut les desscher pendant cinquante-
cinq jours dans une tuve dont la temprature est maintenue
-+- 100 ; une goutte d'eau rallume toutes les manifestations orga-

niques qu'on croyait teintes. Les Rotifres ne jouissent pas seuls


de ce privilge; on le trouve au-dessus et au-dessous d'eux dans
la srie. Une fougre, garde par Vilmorin dans un herbier o
elle avait sch, a, sous l'influence de l'humidit, repris sa forme;
44 L ATMOSPHRE.

elle a vcu et a continu se dvelopper rgulirement. Des


cryptogames desschs par un sjour d'une semaine dans l'air
rarfi, et d'une autre semaine dans une tuve 4- 70, ont pu,
sous l'influence de l'humidit, reprendre leur aspect ordinaire.
C'est surtout par son existence chez les tres infrieurs, connus
aujourd'hui sous le nom gnral de microbes, que la reviviscence
nous intresse. Tous ces tres que les travaux de Pasteur nous
font pressentir ou connatre comme les producteurs de la fivre
jaune, du cholra, de la fivre lellurique, du charbon, etc., perdent,
par un pouvoir que leur rend l'humidit ainsi s'ex-
la scheresse, ;

plique comment le retour de la pluie, aprs une longue scheresse,


rallume une pidmie que l'on croyait teinte. Les prtendues pi-
dmies spontanes ne sont pas autre chose que les manifestations
d'un microbe reviviscent qu'on avait oubli.
L'absence ou la prsence de la vapeur d'eau dans l'air modifie
la longue les organismes c'est ainsi que, dans les pays secs, les
;

vgtaux emmagasinent l'eau Mans leurs feuilles, qui deviennent


charnues, succulentes comme celles des plantes grasses; c'est l
une action de milieu analogue celle qui, par voie de slection, a
plac dans la bosse du chameau une rserve alimentaire, dont,
diraient les causes-finaliers, la Nature l'a dot (?) pour lui permet-
tre de traverser le dsert.

V. POUSSIRES ATMOSPHRIQUES. VENTS.

I/enveloppe gazeuse qui entoure notre plante n'agit pas sur


les tres vivants, uniquement par la quantit de chaleur, de
lumire, d'lectricit ou de vapeur d'eau qu'elle leur fournit.
L'ocan arien, au fond duquel nous vivons, prsente, lui aussi,
ses alluvions, les poussires atmosphriques ; il a ses mares et
ses grands mouvements, qui sont les vents.

Poussires atmosphriques. Lorsqu'on fait passer un


courant d'air travers la ouate, ou lorsqu'on le une
projette sur
surface enduite de glycrine, on recueille dans les mailles minus-
cules de cette sorte de filet constitu par la ouate, ou sur la sur-
face gluante reprsente par la glycrine, un nombre considrable
de corps trangers, qui ont, parfois, une origine trs loigne de
celle qu'on pourrait supposer.
Les uns sont des minraux: Gaston Tissandier a rencontr des

fragments de nickel, substance qui est, comme on le sait, un des


POUSSIRES ATMOSPHRIQUES. 45

lments caractristiques des mtorites; des corpuscules ferrugi-


neux magntiques, attirables l'aimant, dont les grains se trou-
vent souvent dans l'eau de pluie : une pluie de sable tombe
Lbau (Saxe), le 13 janvier 1835, en contenait un grand nombre.
On trouve en outre dans l'atmosphre du sable en grande quantit.
Thorburn a vu, dans la plaine de Marwat, lac dessch dans
masses de sable, puissante et terrible muraille
l'Inde, s'lever des
qui, paisse de 1000 pieds et longue de 30 milles (48 kilom.),
obscurcit momentanment la lumire du soleil et s'avance avec
fracas, prcde d'une nue d'oiseaux, milans, aigles et vautours
qui fuient devant elle.

Les ophthalmies, si frquentes dans le Sahara, ne recon-


naissent pas d'autre cause que la prsence de grandes quantits
de lamelles siliceuses dans l'air, et la coutume des Touaregs
de se voiler la face a pour but de se mettre l'abri des meurtris-
sures de ces nuages de sable.
On rencontre parfois dans Fair des poussires volcaniques.
En 1815, un volcan de l'le Sumbavo, le Timbora, recouvrit de.
cendres une surface de terre et de mer suprieure celle de
l'Allemagne. L'effet produit sur l'imagination fut tellement vio-
lent, que dans File de Borno, 1 400 kilomtres au sud du
volcan, on compte les annes dater de la grande chute de
cendres .
Dans la nuit du23 au 30 mars 1875, une poussire fine tomba
en Sude et en Norwge. Daubre reconnut plus tard, sur les
chantillons qui lui furent envoys, une grande ressemblance
avec les pierres ponceuses de l'Islande; or, on apprit que, le
29 mars 1875, clans la journe qui prcda cette pluie dpoussire,
le Jkuldal avait vomi une quantit norme de cendres qui, sur

une couche de 15 centimtres d'paisse r, avai obscurci les


rayons du soleil.
De ce fait il convient de rapprocher un brouillard sec, qui,
en 1783, couvrit pendant trois mois presque toute l'Europe,
aprs avoir paru d'abord Copenhague, o il persista pendant
126 jours. Il avait pour cause une ruption en Islande.
J'insiste sur ces faits parce qu'ils donnent l'explication de
certaines ophthalmies pidmiques qui rgnent parfois, la suite
du passage de ces nuages de poussires. Ces alluvions ne sont
pas dangereuses pour l'homme seul; elles oblitrent les stomates
des feuilles et gnent ainsi leur respiration c'est pour une
:
46 L'ATMOSPHRE.

raison analogue que s'tiolent et dprissent les plantes au voi-


sinage des fabriques.
Les autres corps trangers charris par l'atmosphre, plus
importants au point de vue de la gographie biologique, sont
des vgtaux ou des dbris vgtaux divers, on trouve de
ces dbris jusque dans la neige (Yung, Tissandier), qui les a
englobs dans sa chute travers l'atmosphre, comme le rseau
d'albumine qu'on emploie pour coller le vin englobe les matires
qui le troublaient;
les prtendues pluies de sang, dont il est fait
mention plusieurs poques, ne sont autre chose que des spores
colores qui viennent souvent de rgions loignes. Au Maroc
J. Brun (de Genve) a observ une de ces pluies forme par des taches
rouges qui, sur les rochers, imitaient merveille des taches
de sang. Elles taient constitues par le Protococcus fluviavilis,
d'un rouge vif, fort abondant dans la vase qui borde les chotts
sahariens.
On trouve enfin dans ces poussires des produits animaux
divers et des ufs, des germes. On comprend l'importance de
ces faits pour expliquer la dispersion d'un grand nombre de
maladies.
La proportion de ces substances trangres varie d'ailleurs sui-
vant les points du globe l'atmosphre des villes contient beau-
:

coup de charbon, beaucoup de dbris animaux. L'air d'une salle


d'hpital, examin par Chaivet, contenait jusqu' 36 pour 100 de
matires organiques : globules de sang, globules de pus, etc., la
contagion de certaines ophthalmies purulentes distance ne recon-
nat pas d'autre cause.
C'est par un mcanisme semblable que beaucoup de maladies
contagieuses deviennent largement pidmiques. Les crotes
chappes de peau d'un varioleux peuvent ainsi semer trs
la

loin la variole c'est ainsi que la dispersion gographique de cer-


;

taines maladies prend une grande tendue. Il en est de ces maladies


largement pidmiques, comme de ces plantes qu'on pourrait nom-
mer de mme pitelluriques, dont les graines, facilement disper-
ses, envahissent la terre, comme celles de YErigeron canadense,
par exemple. Les progrs de la chirurgie moderne tendent sur-
tout mettre les oprs l'abri de ces pluies, plus ou moins visi-
bles, de germes malfaisants il suffit de citer ici le pansement de
:

Lister, qui les tue } ou le pansement ouat de J. Gurin, qui les


arrte, comme au filet, dans les mailles de la ouate.
VENTS. 47

La quantit des organismes microscopiques charris par l'air

varie d'ailleurs avec les saisons : Miquel, l'observatoire de Mont-


souris, a constat que leur maximum tait en juin ; chaque litre

d'air, Montsouris, en contient environ 41 ; le minimum est


en novembre, o chaque litre d'air n'en contient plus que 10;
cela tient ce que la prolifration de ces lments vgtaux est
plus considrable en t qu'en hiver, dans les pays chauds que
dans les pays froids.
Les pluies qui lavent en quelque sorte l'atmosphre ont pour
effet immdiat d'augmenter le nombre des organismes qu'on peut
recevoir sur une plaque glycrine, par consquent, de diminuer
le nombre de ceux qui sont en suspension dans l'air. Les eaux de

pluie, entranant une grande quantit de ces organismes, prennent


ainsi, chez ceux qui les boivent, une valeur particulire, comme
agents producteurs de maladies.
L'ocan arien a donc ses alluvions, qu'il charrie avant de les
dposer, comme l'ocan liquide lui-mme; les chiffres de G. Tis-
sandier donnent une ide de l'importance de ce vritable dpt
alluvionnaire fait par l'atmosphre : il a calcul qu' Paris
1 mtre cube d'air contient de 6 23 milligrammes de poussire;
en prenant le minimum de 6 milligrammes, on arrive cette con-
clusion qu'une couche d'air de 5 mtres d'paisseur, considre
:

sur la surface duChamp de Mars, lequel mesure 500 000 mtres


carrs,ne renferme pas moins de lo kilogrammes de poussire
atmosphrique; Tissandier a calcul, d'un autre ct, que 1 litre
dneige la campagne, avant d'avoir touch le sol, bien entendu,
contient 212 milligrammes de matire organique.
Vents.
Le danger des poussires atmosphriques rside
surtout dans leur transport avec l'air en mouvement, le long de
ces grands courants priodiques ou non, rguliers ou accidentels,
auxquels nous donnons le nom de vents : le vent du Sahara est
clbre par ses poussires et par l'ophthlmie qu'il provoque;
Buenos-Ayres, des trombes de poussire, en 1805 et en 1866,
furent assez puissantes pour rendre l'atmosphre aussi noire que
pendant la nuit et pour touffer littralement les passants dans la
rue; aprs passage de cette trombe, la pluie versait en ralit
le

de boue sur le sol. Ces courants ariens, qui charrient souvent


la

des germes morbides, ont au moins l'avantage de pouvoir tre


assez facilement coups : ainsi, alors qu'il suffit de se trouver
sous le vent d'un marais, pour prendre la fivre intermittente,
48 L ATMOSPHRE.

par compensation, un rideau de peupliers, interpos sur le pas-


sage du vnt, suffit souvent garantir de ses effets.
Le vent n'est pas toujours assembleur dpoussires et de germes
morbides; il les disperse aussi, et ce, au grand avantage de cer-
taines contres : toutes conditions gales d'ailleurs, une contre
balaye par les vents est plus saine qu'une contre qui, garantie
par des montagnes, laisse les germes s'accumuler, pour ainsi dire,
dans son atmosphre. Pauly a beaucoup insist, et, avec raison,
sur la salubrit relative des grandes plaines de l'Amrique du
Sud, o rien ne fait obstacle au balayage de l'atmosphre par les
vents.
Le vent est peut-tre un des modificateurs les plus puissants de
l'individu comme de l'espce que prsente l'tude du milieu atmos-
phrique : outre que, suivant qu'ils viennent d'un pays froid ou
d'un pays chaud, les vents abaissent ou lvent la temprature,
ils absorbent, en outre, la vapeur d'eau et activent ainsi l'vapo-
ration, chez les vgtaux comme chez les animaux.
Les vgtaux ne vivent donc, l o rgne un grand vent, qu'
la condition de s'entourer d'une atmosphre immobile, retenue
dans de nombreux poils, la surface de chaque feuille, ou bien
de pouvoir emmagasiner l'eau et les sucs aqueux dans leurs propres
tissus, ainsi que je l'ai dit plus haut, au sujet de la vapeur d'eau.
Les vgtaux qui veulent vivre au bord de la mer doivent, en
outre, rduire leurs formes, pour offrir le moins de prise au vent;
il est bien entendu que sous cet artifice de langage les vgtaux
qui veulent , je dsigne la slection implacable qui dtruit tous
ceux qui ne remplissent pas les conditions favorables la rsis-
tance au vent. Les espces maritimes sont mes, parce qu'elles
seules sont de taille assez rduite pour rsister au vent. C'est
pour les mmes raisons qu'elles sont villeuses et charnues.
fait pas moins sentir sur les animaux;
L'action du vent ne se
la slection n'aeu d'autre ressource pour eux que d'agrandir les
ailes de certains oiseaux de mer, ou bien, au contraire, de les
rduire, de les annuler mme, comme chez certains insectes des
ctes, o ceux-l seuls ont persist qui n'avaient que peu ou
point d'ailes, les autres, mieux dots en apparence, n'tant pas
suffisamment arms contre le vent et ayant trouv la mort dans
une conformation qui, dans toute autre circonstance, et t une
supriorit.
Les effets d'vaporation produits par le vent sont parfois trs
VENTS. 49

pnibles pour l'homme et les autres animaux: tout le monde a


entendu parler des effets terribles du kamsin, en Egypte. Volneya
compar L'impression produite par ce vent celle d'un four; la

peau se sche, la respiration devient haletante, pnible, un ma-


laise gnral envahit l'organisme. Larrey, pendant l'expdition
d'Egypte, faillit succomber; les chameaux eux-mmes sont fort

incommods et ne se mettent l'abri qu'en se couchant, le nez


enfonc dans le sable, jusqu' la fin de la tempte, qui dure
environ 2 ou 3 jours. Les vgtaux sur lesquels a pass le kamsin
sont grills et desschs.
Les climatologistes ont dcrit une foule de vents plus ou
moins clbres, sur lesquels ce n'est pas ici le lieu d'in-
sister. 11 existe aux les Falkland un vent d'est redoutable les :

oiseaux succombent sous son influence les porcs, pendant tout ;

le temps qu'il souffle, sont dans un tat violent d'agitation et de


fureur.
Les vents ont, en climatologie une importance qui n'est pas
mconnue. Des courants souvent plus ou moins permanents ont
dans l'atmosphre un rle analogue ceux des courants en
gnral plus permanents de l'Ocan ; tous les deux modifient
le climat d'un lieu, qui cesse d'tre ce que la latitude, la
longitude et l'altitude eussent fait supposer. Un des exemples les
plus curieux du rle modificateur des courants ariens nous est
fourni en Chine . Depuis plusieurs annes rgne dans cette contre
un courant atmosphrique profond, constant, dans une direction
peu prs parallle celle que suit le Yang-tze-kiang (fleuve
Bleu), de l'est l'ouest.Le P. Dechevrens, qui l'a dcouvert,
lui attribue la scheresse terrible dont est frapp depuis
quelques annes le Nord de la Chine en effet, dit lie Mar- ;

goll, par sa profondeur, sa largeur et sa rapidit, il con-


stitue une barrire infranchissable tout courant secondaire
tentant de passer du midi au nord de la Chine ou inversement,
une certaine distance du sol. Or, dans un pays septentrional
priv de grands cours d'eau, qui n'est arros que par les pluies
amenes sous forme de vapeurs au sein des courants ariens
c partis des rgions quatoriales, quelle scheresse ne doit pas
produire l'interruption de ces courants, intercepts durant
plusieurs annes! Refouls ou arrts ils sont alors entrans ,

de l'ouest l'est, puis une fois redescendus la surface du


a sol, repris par l'aliz de nord-est, qui les a ramens travers
GOGR. MD. 4
50 L ATMOSPHERE.

la Chine mridionale, abandonnant sur leur route les pluies

qu'ils devaient transporter vers le nord.

VI. ALTITUDE. PRESSION ATMOSPHRIQUE.

Nous avons jusqu'ici considr l'atmosphre au milieu de


laquelle nous vivons, comme une enveloppe gazeuse qui s'ten-
drait autour de la terre, avec une paisseur partout invariable ;

mais il n'en est rien : le fond de l'ocan gazeux est au contraire


trs ingalement mouvement, ici creus de valles, l hriss

de montagnes. en rsulte que l'paisseur de la couche d'air


Il

qui nous entoure est trs variable et que cette couche d'air pro-
fonde, paisse au-dessus des valles basses, est, au contraire,
mince au-dessus des montagnes et d'autant plus mince que ces
montagnes sont plus hautes. Pour se faire une ide de la varia-
bilit d'paisseur de cette couche d'air, il suffit de considrer
d'un ct le pourtour du lac Asphallique, en Jude plus de ,

100 mtres au-dessous du niveau de la mer, et de l'autre le


mont Everest, dans le massif central de l'Asie, qui ne s'lve pas
moins de 8 840 mtres au-dessus du mme niveau de la mer.
Action de l'altitude sur la temprature. Un des
premiers effets que ressentent les tres vivants de l'amincissement
de la couche d'air qu'ils ont au-dessus d'eux, c'est la dimi-
nution de la temprature. Cette diminution tient en ralit
ce que l'air absorbant et emmagasinant une certaine quantit
de chaleur, nous avons d'autant moins chaud, que cette sorte
de revtement gazeux et chauff qui nous entoure , est moins
pais.11 en rsulte que la temprature va en diminuant,
mesure qu'on s'lve au-dessus du niveau de la mer, et que,
sans changer de latitude, tout en continuant recevoir le soleil
pendant le mme temps et sous un mme angle, on a d'autant
plus froid que l'altitude est plus grande. Une ascension quivaut
donc un changement de latitude vers le nord. D'aprs Flam-
marion, la temprature dcrot en moyenne de + lpar 189 m les ;

modifications apportes dans l'organisme des tres vivants par le


milieu atmosphrique s'chelonnent donc dans le mme sens
du pied d'une montagne son sommet que de l'quateur au
ple.
C'est ce que le professeur Martins a bien dmontr pour le mont
Ventoux, qui s'lve brusquement 1911 m au milieu de la plaine
ALTITUDE. 51

de Provence, entre Carpentras et Avignon : tandis que la tempra-


ture moyenne de la plaine est de -f- 13, celle du sommet du
Yentoux n'est que de + 2 ; autrement dit, tandis que la
temprature moyenne de la plaine est celle , de Venise celle du
sommet est celle que nous offre la Laponie par 60 de lat. N.
Monter au Ventoux, cela quivaut donc, au point de vue de la
temprature, un dplacement d'une vingtaine de degrs en
latitude. Qu'en rsulte-t-il? C'est qu'au pied de la montagne et
jusqu' 500 m on trouve le Pin d'Alep, l'Olivier; puis, jusqu'
1150 m le Buis, le Thym, la Lavande ; de l 16fiO m le Htre; de
, ,

1660 1810 m , le Pin de montagne ; partir de ce point jusqu'au


haut, la vgtation de la Laponie : plus d'arbres, plus d'arbris-
seaux, des lichens ! les quelques plantes leves qui subsistent
cette hauteur sont des plantes naines. Dans les Nilgherries, tandis

qu'au bas, des arbres de 50 m de haut forment des forts impn-


trables, au milieu desquelles s'panouit la vgtation parasite des
orchides, on trouve dans le haut, au bout d'une heure de

marche, la vgtation des Alpes et du Jura renoncules, vio- :

lettes, anmones, millepertuis, potentille, gentiane.

La mme espce subit, sur les hauteurs, des transformations


qui ont suffi parfois dterminer les botanistes crer des es-
pces diffrentes : le genvrier de la plaine se transforme, par
des nuances insensibles, en genvrier nain de la montagne; le pin
sylvestre se transforme insensiblement en pin de montagne. Gas-
ton Bonnier a profit rcemment d'un voyage qu'il a fait en Au-
triche et en Hongrie, pour constater les modifications que
prsente une mme espce, lorsqu'on se dplace en altitude. A
mesurequ'il s'levait, il voyait apparatre plus frquemment lacolo-
ration rose, chez les fleurs ordinairement blanches et peu colo-
res et il a constat au microscope que cela tenait l'augmenta-
tion du nombre des grains du pigment.
Cette modification de la temprature par l'altitude a t depuis
longtemps exploite par l'homme dans les pays chauds, o l'on
se rfugie sur les hauteurs pour viter la trop grande chaleur.
C'est ainsi qu' Mexico, par ?.277 m d'altitude et par 19 de lat. N.,
la temprature moyenne est de +
17, alors que, la mme
latitude,mais presque au niveau de la mer, la Vera-Cruz pos-
sde une temprature moyenne de 26. Par 34 lat. N., Leh, +
la capitale du Thibet. 3303 d'altitude, possde une moyenne
annuelle de-f- 6, 10, tandis que, pour la mme latitude, mais au
52 L ATMOSPHRE.

niveau de la mer, la temprature annuelle serait, en moyenne,


de H- 22.
C'est par suite de cette action de l'altitude sur la temprature
que nous voyons s'tablir dans les pays chauds des refuges pour
les malades et les convalescents le Sanatorium du camp Jacob,
:

aux Antilles, ceux des Nilgherries, dans l'Inde anglaise, tel que
le Sanatorium d'Ootacamund, une altitude de 2260 m dont la ,

temprature moyenne est de +


15. On voit d'ailleurs que, dans
la plupart des pays chauds, les conqurants qui, naturellement,
prennent la part qui leur convient le mieux, laissent le peuple
conquis sur la cte insalubre et gardent pour eux les montagnes :

ainsi ont fait Madagascar les Howas, qui conqurants de l'le, ,

habitent uniquement le centre montagneux; inversement, dans


les pays froids, en Laponie par exemple, les populations ne peu-

vent s'agglomrer et devenir sdentaires qu'au niveau et au bord


mme de la mer, tandis que celles de l'intrieur sont condamnes
la vie nomade, obliges de changer de niveau, au gr des sai-
sons, pour ne pas dpasser un minimum de temprature. C'est
dans le mme but que se sont faites certaines migrations des
animaux : animaux qui vivaient en France l'poque
ainsi les
migr les uns vers le ple, les autres sur les hau-
glaciaire ont
teurs mmes de la France.
Action de l'altitude sur la vapeur d'eau. La temp-
rature ne diminue pas seule mesure que l'altitude augmente;
par cela mme qu'il fait moins chaud, l'air se trouve satur avec
une moins grande quantit de vapeur d'eau ; l'air des hauteurs est
donc plus sec que celui des plaines ; il est encore plus sec au niveau
des neiges ternelles, puisque l toute la vapeur d'eau contenue
dans l'air se solidifie ; c'est ainsi que, alors qu' la Vera-Cruz
l'hygromtre marque 85 ou 90, sur le Popocatepelt, par o 400 m
il ne marque plus que 25".
d'altitude, prs de Mexico,
Diminution de la pression atmosphrique. L'altitude
a une consquence plus importante encore que celles que nous
venons de voir je veux parler de la diminution de la pression
:

atmosphrique.
Ce mlange d'azote, d'oxygne et aussi d'un peu d'acide carbo-
nique, qui constitue notre atmosphre, est pesant nous n'en ;

sentons pas le; poids, parce que nous n'avons jamais vcu sans
lui, mais il n'en est pas moins rel, il s'exerce sur toute sur-

face, et chacun sait que ce poids, qui servit Torricelli construire


,

PRESSION ATMOSPHRIQUE. 53

son baromtre, est gal, pour une surface donne, une colonne
de mercure de mme surface et de 76 centimtres de hauteur.
m ,76, c'est l, en effet, la hauteur du baromtre au bord de la
mer; mais plus on monte et moins on a d'air au-dessus de soi
plus la colonne baromtrique descend ; c'est ainsi qu'on peut,
d'aprs une formule donne par Laplace, mesurer la hauteur des
montagnes d'aprs l'abaissement du baromtre.
Chaque tre, au niveau de la mer, porte donc, sur chaque cen-
timtre carr de sa surface, un poids gal celui d'une colonne
de mercure,de centimtre carr de diamtre et de 76 centimtres
1

de hauteur ce poids est suprieur


; kilogramme. Or, comme1

on peut estimer plus de 15 000 centimtres carrs la surface


dveloppe du corps d'un homme adulte, il s'ensuit que chacun
de nous supporte, par le fait mme du poids de l'air, au bord
de la mer, un poids gal 20000 kilogrammes. L'enveloppe
atmosphrique exerce donc sur nos tissus, la faon d'une cein-
ture, une compression mcanique dont nous nous passons diffi-
cilement.
Elevons-nous sur une montagne de 4000 m 5 000 m . L, la
colonne du baromtre aura baiss de moiti : au lieu de marquer
m ,76, comme au bord de la mer, il n'en marque plus que m ,38.
Le poids de l'air sera donc moiti moindre, et, au lieu d'tre gal,
pour la surface totale du corps, 20 000 kilogrammes, il ne sera
plus que de 10 000 kilogrammes. Descendons au contraire au fond
de la mer il nous faudra supporter non seulement le poids de la
;

colonne d'air qui est au-dessus de la mer, mais le poids d'une


colonne d'eau sale qui aura pour largeur la surface totale de
notre corps et pour hauteur une mesure variable selon la pro-
fondeur du fond o nous nous supposons. Cependant ce poids
double poids de l'air
:
+
poids de l'eau, tous les tres marins le
supportent. Nous pouvons donc entrevoir dj quelles diffrences,
ne serait-ce qu'au point de vue de la pression, implique pour un tre
vivant l'habitat arien ou marin. La slection a tellement habitu
les tres marins ce poids, que, du moment o il vient aug-
menter ou diminuer, ils changent de niveau autant qu'ils le
peuvent: si la pression augmente, ils montent; si elle diminue,
ils descendent, de manire supporter toujours une pression

peu prs gale.


Carbonnier, qui s'occupe de pisciculture avec tant de comp-
tence et de soins, a montr, en effet, un phnomne bien curieux :
54 L ATMOSPHERE.

au moment du frai, alors que les poissons mles sont remplis de


ces masses normes de laite quetout le monde a vues, alors que les
femelles sont remplies de grappes normes d'ufs, l'abdomen des
uns et des autres est gonfl outre mesure. Ces animaux prouvent
alors, en sus de la pression de dehors en dedans, qu'ils supportent
au fond des eaux, une autre pression, celle-l de dedans en dehors,
qui obstrue les vaisseaux sanguins et gne la circulation. Que
faire pour chapper cette double pression qui les crase? Mon-
ter! Ils montent et diminuent ainsi la pression de dehors en
dedans. Les harengs montent en pareil cas la surface de la mer
et l'on appelle cela le passage des harengs, alors que c'est en
ralit la monte des harengs ;
quand ils sont dchargs de leur
laite et de leurs ufs, ils redescendent pour retrouver la mme
pression. Certains poissons ne se contentent pas de monter la
surface, mais ils choisissent une eau moins lourde, moins dense
et qui ajoute au poids invitable de la colonne d'air un poids d'eau
moins considrable. Ils changent l'eau sale contre l'eau douce,
et remontent le cours des fleuves. Une fois la priode du frai ter-
mine, une ceinture de pression leur redevient ncessaire, comme
quelques femelles de mammifres, lorsqu'elles viennent d'expul-
ser le contenu de leur matrice, et ils regagnent l'eau sale,
comme tout l'heure nous avons vu les harengs regagner les bas-
fonds de la mer.
Cette compression en quelque sorte mcanique de la part du
milieu est un fait tellement ncessaire l'animal qui y est accou-
tum, que, pour acclimater des poissons d'eau de mer l'eau
douce, ou inversement, il ne s'agit pas, comme on aurait pu le
croire au premier abord, de changer petit petit les conditions
chimiques de l'eau en salant l'eau douce ou en diminuant la
salure de l'eau de mer; il suffit, pour les poissons de mer, d'aug-
menter la densit de l'eau douce, au moyen de substances inertes,
sans qualits chimiques. Paul Bert a pu faire vivre ainsi des
poissons de mer dans l'eau douce.
L'action physique et mcanique de la pression atmosphrique
n'est, d'ailleurs, nulle part mieux dmontre que dans la ven-
touse; on voit alors que l o la pression diminue localement, les
liquides de l'organisme tendent s'pancher en dehors ; c'est
ainsi que les aronautes qui s'lvent assez haut dans l'atmos-
phre pour voir la pression diminuer notablement, sont pris
pour la mme raison que dans l'Asie centrale les
d'pistaxis; c'est
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 65

yacks qui vivent 4 OOO mtres d'altitude crachent du sang lors-


qu'on les poursuit avec trop d'insistance et qu'ils se livrent une
course trop rapide mais ces phnomnes mcaniques ne sont pas
;

les seuls qu'il soit donn d'observer; eux se viennent joindre


des phnomnes d'ordre chimique et physiologique sur lesquels il

nous faut maintenant insister.


Mal des montagnes.
Il suffit, pour ressentir ces phno-
mnes, de gravir une haute montagne. On pourrait donc croire
que les hommes les ont, de tout temps, bien connus. Ce
serait une erreur. L'amour pour les montagnes parat tre, d'ai-
leurs, un sentiment assez moderne, en quelque sorte contempo-
rain du touriste, varit humaine qui n'existait pas alors que les
communications taient difficiles. Les grandes migrations de
peuples ont toujours suivi les cours d'eau, par consquent les
valles; la population immigrante se bornait dans les rgions
tempres, car j'ai fait plus haut une exception pour les pays
chauds, contourner le massif montagneux o se] retranchait la

population envahie, qui, elle, habitue aux phnomnes physio-


logiques provoqus par la montagne, ne les prouvait que peu et
s'en tonnait moins encore.
Cependant les Chinois, ce peuple qui semble avoir tout invent,
parce qu'il a de bonne heure tout enregistr, n'avaient pas t
sans s'aventurer sur les hauts plateaux de l'Asie centrale. En
399 de notre re, le Chinois Hiouen-Thsang consigne sur ses notes
que sur les hautes montagnes de ce pays, on prouve des maux
de cur et des maux de tte; mais il n'en cherche pas le motif.
Bien plus tard, au seizime sicle, les conqurants du Mexique,
S 420 mtres, bien qu'habitus aux fatigues, furent tout surpris
de leur peu de vigueur il en fut de
; mme dans les Andes de
l'Amrique du Sud; mais ces hardis aventuriers n'taient pas
venus avec l'intention d'tudier la nature; les mines seules
avaient le don de les intresser dans ces paysages d'un monde
nouveau, et comme ils avaient, prcisment au moment de leurs
grandes fatigues dans les montagnes, rencontr des mines d'anti-
moine (sorroche, en espagnol), ces nafs brigands ne doutrent
pas que ce fussent les vapeurs de l'antimoine qui dterminaient
les maux de tte et les maux de cur; ils donnrent donc le
nom de sorroche aux phnomnes prsents sur les montagnes
par btes comme par les gens. Chacun de nous a tellement
les

l'habitude de tout rapporter l'objet de ses proccupations, qu'un


56 L ATMOSPHRE.

Chinois qui, lui, recherchait des plantes mdicinales, trouva, clans


que nous nommons aujourd'hui le
l'Asie centrale, ce maV des
montagnes, une explication diffrente, mais analogue. Il avait
t frapp par l'abondance de la rhubarbe dans les monta-
gnes de l'Asie, et il avait, ds lors, cru trouver la cause du ph-
nomne dans vapeurs de la rhubarbe. C'est l
les une faon .de
raisonner qu'on retrouve plus d'une fois dans l'histoire des
sciences; tant il est vrai que l'esprit humain suit partout les
mmes errements!
Cependant, en 1590, un jsuite, Acosta, avait trouv la vri-
table explication. L'lment de l'air est, dit-il, si subtil en ce
lieu (l'Asie centrale), qu'il ne se proportionne pas la respira-
tion humaine, laquelle le requiert plus gras et plus tempr,
combien que l'air y est froid; nanmoins, ce froid n'te pas l'ap-
tepetit de manger: ce qui me fait croire que le mal qu'on en
reoit vient de la qualit de l'air qu'on y respire. Notons qu'
l'poque o Acosta parlait ainsi, Otto de Gurick, qui devait d-
montrer la pesanteur de l'air, n'tait pas encore n; Torricelli
n'avait donc pas encore construit son baromtre Pascal n'avait ;

pas fait ses expriences de la tour Saint-Jacques; Priestley et La-


voisier n'avaient pas dcouvert l'oxygne et montr son rle dans
la respiration; enfin on ignorait, par consquent, la loi de Ma-
riotte : L'espace occup par l'air atmosphrique est en raison
mme des poids qui le compriment. Ce jsuite avait, il faut
l'avouer, fait preuve d'une rare sagacit. Les travaux de de Saus-
sure, de Humboldt, de Bonpland, de Martins,de Bravais, ont con-
firm ses vues, et nous savons aujourd'hui que le mal des mon-

tagnes est caus par la rarfaction de l'air.

Comment agit cette rarfaction ? On reoit moins de chaleur,


puisque l'altitude diminue la temprature; l'air tant plus sec
(nous avons vu plus haut pourquoi), son pouvoir diathermane est
plus grand; le rayonnement est donc plus actif; autrement dit,

non seulement on reoit moins de chaleur, mais on en perd da-


vantage. De plus, on en fait moins. En effet, la chaleur se fait
avec de l'oxygne; or, l'oxygne existe, il est vrai, dans l'air ra-
rfiau mme titre qu'au bord de la mer (21 volumes d'O. pour
79 volumes d'Az.); mais l'air des hauteurs n'tant plus comprim
par l'air qui l'entoure, se dilate, car les gaz se dilatent, se diffu-
sent l'infini ; l'air est donc, pour un mme volume, moins abon-
dant qu'en bas. Chaque litre inspir contient moins d'air, et,
PRESSION ATMOSPHERIQUE. 57

comme la capacitpulmonaire ne change pas, chaque respiration


fait entrer moins d'air dans les poumons.
Voil les conclusions auxquelles on s'arrtait jusque dans ces
dernires annes; elles suffisent, d'ailleurs, pour le moment, pour

comprendre le mal des montagnes. Comme pour parer ce dfaut


d'air, la respiration se fait plus frquente, plus profonde; mais
ces efforts, chez un homme nouveau venu
clans la montagne, de-
meurent impuissants; le poumon ne saurait augmenter brusque-
ment sa capacit la face du touriste devient donc noire et, pour-
; ;

tant, forc de gravir des pentes rapides, il a besoin de faire des


efforts musculaires considrables; il doit fournir une somme con-
sidrable de force motrice. En effet, le touriste qui monte a
d'abord davantage lutter contre la pesanteur que l'homme qui
marche du mme pas sur un terrain plat; il se trouve, en outre,
dans des conditions spciales par suite de cette loi de physique :

Tout corps baign dans l'air perd de son poids un poids gal
celui du volume d'air qu'il dplace.
En vertu de cette loi, si le milieu o vit un animal est trs
dense, cet animal perd de son poids une portion considrable; il

se trouve donc allg d'autant c'est pour cela que nous avons moins
;

d'efforts faire pour nager que pour marcher, et pour nager dans
l'eau de mer moins que pour nager dans l'eau douce; l'eau de mer
soutient, comme disent les baigneurs. C'est pour cela que les ani-
maux ariens, mme terriens, ont, en gnral, des organes loco-
moteurs plus compliqus que les animaux aquatiques. Au con-
traire, si le milieu o vit un animal est, comme l'air de plus
en plus rarfi des hauteurs, de moins en moins dense, le
poids dont cet animal se trouve diminu, son volume tant inva-
riable, est de moins en moins considrable; mesure qu'il monte,
cet animal devient, en ralit, de plus en plus lourd, et il a be-
soin, pour mouvoir ses membres, d'un effort musculaire plus con-
sidrable que celui qui suffisait au bas de la montagne. Voil
pourquoi l'ascensionniste en montagnes se trouve dans la nces-
sit de fabriquer une force motrice norme.

Or, cette force motrice, il ne la cre pas de toutes pices; il la


produit, par voie de transformation, en brlant le carbone de ses
tissus avec l'oxygne que l'air rarfi lui fournit si parcimonieu-
sement; maigre ce dfaut de matire comburante, il brle nan-
moins, le plus qu'il peut, sa matire combustible, c'est--dire ses
tissus, et fabrique des quantits considrables d'acide carbonique.
58 L ATMOSPHERE.

Mais cet acide carbonique est un poison; le voyageur a beau exa-


grer la frquence de sa respiration, suffit pas liminer il ne
par l'expiration, l'acide carbonique qu'il fabrique; ce gaz s'accu-
mule donc dans le sang; il paralyse les muscles, qui, sous son
influence, cessent de se contracter il prouve alors cette fatigue
;

qui avait frapp le voyageur chinois en qute de rhubarbe et


les Espagnols la recherche de l'antimoine; il est forc de s'ar-
rter.
Sitt qu'il s'arrte, sitt que la plus grande partie du travail
musculaire cesse, la fabrication d'acide carbonique cesse d'tre
exagre, encore acclre, peut suffire d-
et la respiration,
barrasser sang d'une partie de l'acide carbonique en excs il
le ;

repart alors. Mais l'excs d'acide carbonique ne tarde pas se


manifester de nouveau le repos va encore dbarrasser le sang
;

d'une partie de cet excdent, mais moins compltement que la


premire fois ; si bien qu'au bout d'un certain temps, une cer-
taine altitude, le mal des montagnes est, en ralit, une vritable
intoxication par l'acide carbonique.
D'aprs ce que je viens de dire, on devine que plus le voya-
geur est charg, plus vite il est pris par le mal des montagnes.
Ainsi, pendant la guerre du Mexique, au passage des Cumbres,
par 2 000 mtres d'altitude seulement, le 95 e de ligne, dont les
hommes taient plus chargs que ceux des autres rgiments, fut
fort prouv : il se produisit des pistaxis et mme des hmor-
rhagies crbrales.
Les symptmes sont alors les mmes que ceux qui sont, chaque
anne, dtermins chez les vignerons par le gaz qui s'chappe
de la cuve de vendanges : maux de tte, tourdissements, titu-
bations, mal de cur, nause, vomissement, la fin syncope, in-
sensibilit, dlire ou coma.
Le cerveau n'chappe pas cet empoisonnement arros par un ;

sangtrop charg d'acide carbonique, il cesse d'laborer aussi net-


tement la pense on voit ainsi des savants qui taient monts
:

sur un pic lev, pour tudier certains phnomnes dtermins,


redescendre sans une note et se borner crire sur leur carnet :

J'ai tout oubli; note ngative, mais o l'observateur, devenu


lui-mme objet d'exprience, donne lui-mme la mesure des ph-
nomnes trs positifs dont il a t victime! La moindre pense,
c'est--dire la moindre production de force, consomme trop d'oxy-
gne; le peu dont dispose l'conomie doit tre employ mouvoir
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 59

le cur et les poumons. Tel savant se trouve assez bien, que le

moindre baromtrique plonge dans la stupeur, mettant


calcul
ainsi le comble l'empoisonnement par l'acide carbonique et la
pnurie d'oxygne. Ainsi sont morts Sivel et Croc-Spinelli, as-
phyxis par leur propre sang, qui tait devenu toxique, et oubliant
mme, tant leur cerveau tait lui-mme empoisonn, de respirer
les ballons d'oxygne qui les auraient sauvs de la mort, et qu'ils
avaient emporte dans ce but mme.
Ces troubles, d'origine chimique, se compliquent, d'ailleurs, de
phnomnes physiques analogues ceux que nous avons vus plus
haut chez les poissons, et ceux qui se produisent localement dans
une ventouse; le sang, que ne retient plus dans les vaisseaux le

poids de 20 000 kilos dont je parlais plus haut, tend en sortir. Au


lieu que ce soit la paroi du vaisseau qui presse sur le sang, c'est
lui qui refoule la paroi de dedans en dehors; les battements
du cur se prcipitent. Parrot, sur lui-mme, a constat :

Au bord de la nier 70 puis.


A 1000 mtres 75
1500 82
2 000 90
2 500 95
3 000 100
3 500 105
4000 110

Un autre observateur, Lortet, a compt sur lui-mme gale-


ment :

A Chamonix (1 000 m ) 64 puis.


Aux Grands-Mulets (3 050") 116
(4556") 136
Sommet du mont Blanc(4 810 m )
172

On devine que, daus un air rarfi, la tension du sang, c'est-


-dire la force qui le refoule dans les vaisseaux, doit diminuer;
en effet, ce qui a lieu, et le sphygmographe indique une
c'est,

diminution progressive de la tension cardio-vasculaire, mesure


que l'altitude est plus considrable.
A quelle hauteur commence le mal de montagne? 11 semble dif-

ficile de rpondre cette question d'une faon prcise. La hau-


teur ncessaire et suffisante pour produire les phnomnes qui le
00 L ATMOSPHERE.

caractrisent varie, en effet, avec l'tat d'un mme individu, avec


la race, avec l'espce; elle varie galement suivant les rgions,
et mme suivant les passes d'une mme montagne.
En gnral, le mal de montagnes apparat chez l'homme vers
3 000 mtres. Dans les Pyrnes et dans les Alpes, la hauteur varie
entre 3 000 et 3 500 mtres sur les volcans du Pacifique, le mal
;

ne commence gure qu' 4 000 mtres; au Mexique, entre 4 500


et 5 000 mtres.
11 est assez trange de voir, ainsi que je le disais tout l'heure,

certaines passes de montagnes donner d'une manire en quelque


sorte spciale le mal de montagnes. Il faut avouer que cela tait
bien fait pour donner une apparence de raison, ceux qui
croyaient la prsence d'un air pestilentiel, qui s'chapperait de
tel ou tel point de la montagne. 11 existe dans les Andes un cer-

tain endroit o se sont amoncels tant de cadavres de mulets et


de chevaux tus par le sorroche, que ce passage porte le nom
d'alto de los huesos, la hauteur des squelettes, le pas des Squelettes,
comme on dirait chez nous. Cette facilit avec laquelle une mon-
tagne donne plus facilement qu'une autre phnomnes de l'al-
les
titude tient, en ralit, la nature plus ou moins abrupte des
pentes par lesquelles a d passer le voyageur le mal de mon- :

tagnes apparat moins vite quand on monte insensiblement, par


une pente douce, que lorsqu'on monte brusquement; le mal peut
ainsi, si la configuration d'une montagne est abrupte sur un ver-
sant, en pente douce sur l'autre, prendre le voyageur l'aller plus
bas qu'au retour, ou, inversement c'est : le cas des voyageurs qui,
en Asie, vont du nord au sud , travers l'Asie centrale, du dsert
de Gobi dansl'Hindoustan, par l'Himalaya; ils sont moins exposs
que ceux qui, revenant du midi au nord, vont de l'Hindoustan dans
le dsert de Gobi ; cela tient tout simplement ce que le versant
septentrional de l'Himalaya est en pente douce, tandis que le ver-
sant mridional est abrupt.
La aux aronautes pourrait, d'a-
rapidit de l'ascension propre
prs ce que je viens de dire, faire penser que le mal des hauteurs

les attaque de bonne heure; mais il n'en est rien, parce que
l'aronaute ne fait que peu de dpense de combustible il ne ;

fabrique pas autant d'acide carbonique que le piton; aussi peut-


il monter impunment beaucoup plus haut.

11 est permis, en prsence des faits que je viens d'numrer, de

s'tonner de voir tant de populations actives fixes sur les hau-


PRESSION ATMOSPHRIQUE. 61

teurs, en Asie centrale, au Mexique, en Abyssinie et ailleurs en-


core. Comment des combats acharns ont-ils pu avoir lieu dans
de pareilles conditions? Gomment des femmes peuvent-elles dan-
ser pendant tonte une nuit, Quito ou Potosi, une altitude
laquelle de Saussure se trouvait mal? C'est l un point bien
curieux.
Du sjour sur les altitudes.
Les populations fixes sur
les hauteurs nombreuses. Dans le Prou et dans la
sont
Bolivie, on ne compte pas moins de 88 localits importantes
situes entre 2 000 et 2 500 mtres; on en compte 15 3 000 m-
tres; entre 3 000 et 3 500 mtres, 14; 42 entre 3 500 et 4 000 m-
tres; enfin 67 au-dessus de 4 00(J mtres. Il en est de mme au
Mexique. Dans l'Asie centrale, les bergers khirghises passent l't,
avec leurs troupeaux de yacks et de brebis, sur le plateau de
Pamir, une hauteur qui va jusqu' 4 750 mtres, et ne redes-
cendent dans la valle de l'Indoukousch qu' l'approche de l'hi-
ver. L'homme peut donc vivre dans un milieu atmosphrique peu
comprim. Mais s'acclimate-t-il rellement? Dans le cas affirmatif,
comment se fait cet acclimatement? C'est ce que nous allons exa-
miner.
H y a dj longtemps, Dorbigny expliqua l'accoutumance aux
altitudes, chez les indignesdu Mexique et des Andes, en disant
que leur circonfrence thoracique tait plus grande que celle des
autres hommes, et que l'augmentation de la capacit thoracique
compensait la diminution d'air, et par consquent d'oxygne,
dans un volume donn. Coindet confirma cette observation; il
ajouta mme que, chez les Europens qui s'acclimataient au
Mexique, la respiration devenait plus frquente, et la poitrine,
la longue, plus ample. Malheureusement pour cette thorie, des
observations ultrieures permettent de penser que les indi-
gnes des plaines basses du Mexique et ceux des plaines basses
du Prou, qui, les uns et les autres, appartiennent la mme
race que les habitants du plateau de l'Anahuac et que ceux des
Andes, ont, comme eux, dans le haut comme dans le bas de
l'chelle des altitudes, la poitrine plus grande que nous. 11 est vrai
que Jaccoud affirme que le nombre des respirations et leur ampli-
tude augmentent surl'Engadine; Armieuxa, de son ct, constat
une augmentation de la capacit respiratoire chez les infirmiers
de Barges; mais tout cela serait-il constant, que cette augmen-
lation de la capacit thoracique ne servirait absolument rien
62 L ATMOSPHERE.

et n'aiderait en rien les races amricaines s'habituer sur les


hauteurs. Voici pourquoi :

Tension atmosphrique. Expriences de P. Bert.


La respiration n est un phnomne passif qui se borne
pas
verser l'air dans les poumons cet air se trouve, dans les poumons,
;

au contact des globules sanguins ; or, ces globules arrivent des


veines noirs, chargs d'acide carbonique ; ils se dchargent de ce

gaz dans le poumon, qui l'limine par l'expiration. Mais, en mme


temps, les globules rencontrent l'oxygne de l'air, se combinent
avec lui et retournent dans les artres, modifis, rouges, chargs
de l'oxygne qui va leur permettre d'entretenir la combustion dans
les tissus.
Or, il en est de cette combinaison comme de toutes celles que
la chimie nous permet d'observer : elles se font toutes sous une
certaine pression, variable pour chacune, comme si l'union des
deux corps qui vont se combiner avait besoin qu'une certaine
compression les pousst en quelque sorte l'un sur l'autre. La

combinaison entre l'oxygne et l'hmoglobine, substance fonda-


mentale du globule sanguin, a besoin de la pression atmosph-
rique. Lorsque cette force diminue et que la tension de l'air
atmosphrique diminue, elle devient insuffisante provoquer la
combinaison de l'oxygne avec le globule, de telle faon que, quand
mme le poumon respirant plus souvent recevrait de l'air plus
souvent, quand mme la poitrine agrandie recevrait davantage
sang ne recevrait jamais que de l'air la mme tension,
d'air, le
impropre provoquer la combinaison dsire. La diminution de
tension, voil l'lment important.
L'importance de diminution de tension ressort des belles
la

expriences de P. Bert, pratiques dans des cloches, dont l'air


tait presque entirement dcomprim et passait par consquent
par les mmes phases que l'air atmosphrique respir par un
voyageur, qui, partant du niveau del mer, s'lve pied ou en
ballon dans les hauteurs de l'atmosphre. L'analyse du sang des
animaux enferms dans ces cloches a montr l'habile expri-
mentateur que l'hmoglobine se combinait d'autant moins avec
l'oxygne que la pression tait moins forte la quantit d'oxygne ;

contenue dans le sang diminue donc avec la pression. Ainsi, lors-


que la dcompression de l'air dans la cloche correspond une alti-
tude de 2000 m , le sang artriel a dj perdu 13 0/0 de l'oxy-
gne qu'il possde la pression de m ,76 de mercure ;
PRESSION ATMOSPHRIQUE. G3

3000 m , il a perdu 21 O/O; m


6500 , il a perdu 43 0/0;
8 600 m ,
point o sont morts Sivel et Croc-Spinelli, et qui cor-
respond une hauteur baromtrique de m ,26 de mercure, il a
perdu 50 0/0. Enfin, lorsque, sous la cloche o P. Bert enfermait
un chien, la dcompression de l'air tait telle que le manomtre
ne marquait plus que m ,17 de mercure au lieu de 0,76, le sang
avait perdu 63 0/0 de son oxygne, et le sang artriel, qui doit
contenir, pour 100 volumes de sang, 20 volumes d'oxygne, n'en
contenait plus que 7 volumes. Quand cette diminution atteint un
certain chiffre infrieur, variable d'ailleurs selon les espces ani-
males, le sujet en exprience succombe.
Ces expriences de P. Bert ont abouti une autre consquence
bien remarquable : dans un mlange gazeux, soumis une cer-
taine tension, la tension totale n'est que la somme des tensions
personnelles de chacun des gaz composants. En outre, la tension
de chaque gaz est proportionnelle au volume pour lequel ce gaz
figure dans le mlange. Or, l'air des montagnes est, comme celui
des plaines, compos de 79 volumes d'azote et de 21 volumes
d'oxygne. Si l'air des hauteurs contenait plus d'oxygne que celui
des plaines, il arriverait que, bien que la tension totale ft dimi-
nue, la tension propre et personnelle de l'oxygne serait augmen-
te, et on viterait alors tous les|accidents du mal des montagnes.
C'est ce qu'a ralis P. Bert :

Il a pu, en prenant soin d'augmenter le volume proportionnel


de l'oxygne dans l'air de ses cloches, mesure que la tension
diminuait, voir les animaux
aux effets de dcompression.
rsister
11 a pu lui-mme sjourner dans une cloche o l'air tait trs

dcomprim, puisque le baromtre tait tomb de 0,76 0,24,


c'est--dire une pression quivalente 8000 m d'altitude. Sitt
que les accidents commenaient, il respirait de l'oxygne et se sen-
tait immdiatement rtabli.

Les ascensionnistes en montagne ou en ballon peuvent donc


chapper aux effets de la rarfaction en respirant de l'oxygne,
car, bien que la tension totale du mlange qu'ils respireront soit
faible, la tension propre de l'oxygne sera d'autant plus grande,
que volume occup par lui dans le mlange sera plus consid-
le

rable. Dans leur avant-dernire ascension, Sivel et Spinelli avaient


pu, grce l'oxygne qu'ils avaient emport avec eux dans de
petits ballons, affronter [impunment de grandes hauteurs; si la
dernire ascension eut la funeste issue que l'on sait, c'est, ainsi
64 L ATMOSPHERE.

que je l'ai dit plus haut, qu'ayant trop attendu pour recourir
l'oxygne, ils avaient perdu connaissance, au moment o leur
prsence d'esprit tait le plus ncessaire.
S'il est vrai que, dans un air tension diminue, il suffit

d'ajouter de l'oxygne, pour que la tension propre de cet oxygne


s'lve assez pour suffire la respiration, inversement, dans un
air tension normale, au bord de la mer, il suffit que la quantit
d'oxygne diminue, que la tension de ce gaz s'abaisse par cons-
quent, pour faire clater les mmes phnomnes que sur les hau-
teurs. Ici la tension totale est et demeure suffisante ; c'est la
tension propre de l'oxygne qui diminue et devient impropre
dterminer la combinaison avec les globules. En voici un exemple :

il y a quelques annes, en Bretagne, Huelgoat, au bord et au


niveau de la mer, des ouvriers, en pntrant dans une galerie
de mine de pyrite, ressentirent tous les effets du mal des mon-
tagnes ; c'est que l'oxygne de l'air de la galerie s'tait combin,
non avec les globules du sang, mais avec la pyrite l'air de ; la

galerie ne contenait plus que 9 0/0 d'oxygne, au lieu de 21 ; la


tension de Tair tait toujours de 0,76, mais celle de l'oxygne
n'tait plus peu prs que ce qu'elle et t dans un
air de com-
position normale, mais 6000 m d'altitude.
Anoxlimie des hauteurs. Jourdanet. Il ressort de ce
que je viens de dire de l'inutilit de tout effort compensateur du
poumon, pour remdier au dfaut de tension de l'oxygne, que
les populations des altitudes sont voues fatalement un tat
imparfait d'oxydation. Elles vivent cependant ; mais nous allons
voir que ce n'est qu' la condition de ne pas excuter de mouve-
ments violents, de ne pas brler trop, ou plutt de ne pas faire
beaucoup d'acide carbonique.
A ct du mal de montagne aigu, qui atteint le touriste, il existe
un mal de montagne chronique, endmique sur toutes les popu-
lations des altitudes. Toutes ces consquences dcoulent en quelque
sorte thoriquement des expriences de P. Berl, mais il n'est que

juste de dire ici que ces expriences coteuses, qui demandent


des appareils compliqus, ont t entreprises l'instigation et
avec l'appui d'un savant qui a longtemps exerc la mdecine sur
le plateau du Mexique, le docteur Jourdanet.

Antrieurement toute exprience de laboratoire, Jourdanet


tait revenu du Mexique avec cette thorie, fruit de son observa-
tion et de ses mditations, que la rarfaction de l'air rend les
,

PRESSION ATMOSPHRIQUE. 65

animaux anmiques; et, comme


il attribuait dj cette anmie

au dfout d'oxygne, donn la maladie le nom d'anoxh-


il avait
mie (dfaut d'oxydation du sang). Pour mieux dessiner sa pense,
Jourdanet montrait que l'habitant des hauteurs subit, par le fait
seul de la dcompression, une perte analogue celle que ferait un
homme qui, au niveau de la mer, l o les globules se chargent
de beaucoup d'oxygne, verrait diminuer le nombre de ses glo-
bules. Une ascension au-del de 3 000 mtres quivaut, disait-il,
une dsoxygnation baromtrique du sang, comme une saigne
est une dsoxygnation globulaire.
Une foule de faits propres la pathologie mexicaine confirment,
n effet, cette manire de voir Jourdanet avait t frapp de la
:

facilit et de la frquence avec laquelle se prsentent les syncopes


sur le plateau du Mexique; l'observation est tellement juste, qu'on
regarde comme dangereux, dans ce pays, de prendre un bain de
pieds chaud. Tout le monde sait qu'en Europe, on peut provoquer
une syncope en prenant un bain de pieds chaud, tant debout
parce que le sang ne monte plus assez au cerveau mais sur le ;

haut plateau du Mexique, le sang est devenu si peu excitant, qu'un


bain de pieds chaud, pris mme assis, peut provoquer cette syn-
cope.
L'anmie crbrale se traduit, d'ailleurs, au Mexique, par la
lenteur, l'inaptitude au travail intellectuel :une des choses qui,
d'aprs Jourdanet, frappent le plus les Europens qui arrivent
pleins d'activit, c'est cette difficult du travail crbral, qui rap-
pelle ce que je disais plus haut des aronautes qui oublient de
consulter leur baromtre.
L'tude des populations a confirm Jourdanet dans ses vues
d'abord inductives.La population du bas Mexique, dit-il,

est vive, turbulente mme;


celle du haut Mexique lente et apa-

thique. Au Thibet, que voit-on? Une population de 6 800 000 in-


dividus, tablie dans un pays riche, mais vivant dans l'insou-
ciance et la paresse, sous* la tutelle du Dala-Lama. De mme en
Abyssinie, sur ce plateau de 2 000 mtres d'altitude, une popu-
lation pourtant intelligente subit un despotisme absurde.
Action sociale des altitudes.
Jourdanet a montr que
les pays levs, mme lorsque les villes abondent, comme La Paz,
Chuquisaco, Potosi, Cochabamba, etc., sont peu peupls. La
population de 'la Bolivie ne dpasse pas 2 millions d'habitants,
dissmins sur 1 388 000 kilomtres carrs.
GOGR. MD. O
6G L'ATMOSPHRE.

Le savant mdecin va plus loin. Il croire qu'un des


est port
lments de succs pour le Brsil, Rpublique Argen-
pour la
tine et pour le Chili, c'est une altitude partout galement faible.
Les travaux musculaires sont aussi empchs que le travail c-
rbral; au Mexique, dans les mines du Popocatepelt, S 000 m-
tres d'altitude, on emploie des Indiens; or, ces hommes ne peu-
vent travailler que pendant quelques heures par jour, avec de
frquentes interruptions et ils ne continuent gure ce rude m-
tier au-del de l'ge de vingt-huit ans. D'ailleurs, en Europe,
dans mines de Bockstein, sur le haut du Goldberg, 2433 m-
les

tres d'altitude, les mineurs ne peuvent plus travailler au-del de


l'ge de quarante ans. Il en est de mme dans les mines voisines
du Rathausberg, 1 996 mtres seulement.
On a tent, il y a quelques annes, d'installer des courses de
chevaux sur le plateau de l'Anahuac; mais les chevaux, qu'on
avait fait venir de New-York, ne pouvaient soutenir les grandes
allures pendant plus de 300 mtres; on a d renoncer aux
courses.
Jourdanet assure que les porte -faix de Mexico se chargent de
fardeaux infiniment moins lourds que ceux del Vera-Cruz, et ce-
pendant les anciennes civilisations du Mexique, celle du lac Titi-
caca, 3 914 mtres d'altitude, nous ont laiss des ruines
gigantesques, qui dnotent, de la part de leurs constructeurs, des
efforts musculaires considrables. Il est probable qu'ici, comme
pour Pyramides d'Egypte, la quantit des bras employer a
les
suppl l'intensit de l'activit musculaire de chacun d'eux.
Le phnomne qui, au dbut de son sjour au Mexique, avait
frapp Jourdanet et l'avait mis sur la piste de l'ide d'anoxhmie,
c'est la couleur du sang artriel, qui, dans les oprations chirur?
gicales, lui tait apparu noir et non rouge vif, rutilant, comme
en Europe. 11 fit la mme observation sur le sang des bestiaux,
l'abattoir. Il y a longtemps que les guides des Alpes savent que
les touristes pris d'pistaxis perdent un sang noir. Les dtails
dans lesquels je suis entr propos de la technique respiratoire
sur les hauteurs, expliquent suffisamment ces phnomnes.
PatSiologie spciale des altitudes.
Ces conditions nou-
velles de milieu ne manquent pas de donner un cachet spcial la
pathologique des altitudes. On cite comme manifeste la raret
de Y alination mentale, ce qui, sans doute, manque le plus sou-
vent, ce sont ces pousses congestives vers le cerveau, qui sont,
PRESSION ATMOSPHRIQUE. C7

en Europe, la forme la plus frquente de l'alination. Plusieurs


mdecins ont cit des alins congestifs, sensiblement amliors
par le sjour sur les hauteurs (Guilbert).
La tendance la syncope signale par Jourdanet me porterait
penser que les phnomnes de congestion encphalique pro-
voqus par Vopium n'auraient pas lieu sur les hauteurs avec la
mme intensit. 11 serait possible, dans ce cas, que l'opium ft,
sur l'Anahuac, support par les malades ou par les fumeurs
plus haute dose qu'en Europe et qu'en Chine. C'est une obser-
vation que les mdecins qui exercent sur les altitudes pourraient
faire aisment.
D'aprs Lombard (de Genve), la bronchite aigu, la pneumonie
la pleursie sont plus frquentes sur les hauteurs, mais cela tient
moins la dcompression qu' l'intensit du rayonnement et aux
changements brusques de temprature qu'on observe sur les hau-
teurs. Dans les Nilgerrhies, Salem, les Anglais ont tabli,
comme dans plusieurs autres points des montagnes, des auberges
gratuites, confies des cipayes, qui ne doivent au voyageur que
l'abri et l'eau, et o l'on ne peut sjourner que deux jours. Les
nuits y sont extrmement fraches, l'air trs vif; aussi rien n'est
plus frquent que les affections frigore prises en ce point par
les voyageurs; si bien qu'on a dcrit ces phnomnes comme
une maladie spciale sous le nom de fivre de Salem.
11 faut rapprocher de ces phnomnes frigore, les entrites
catarrhales souvent observes sur les hauteurs et dcrites sous le
nom de Hill-diarrhea. Coindet en a observ de nombreux exem-
plesau Mexique.
On a galement dcrit sous le nom de pleuritis pestilens ou
'alpentisch une pleursie qui serait spciale aux hauteurs; ce
qui est spcial, c'est la gravit non seulement de la pleursie
surtout avec panchement, mais de toutes les maladies qui
rduisent le champ pulmonaire, dans un milieu o Yoxhmie
(pour faire pendant au mot cr par Jourdanet) est si fortement
compromise. En revanche, Jourdanet au Mexique et les frres
Schlagenwheit au Thibet ont remarqu que les fivres inflam-
matoires, ces combustions exagres qui constituent la plupart
des maladies aigus, taient moins ardentes sur les hauteurs.
L'explication en est toute naturellec'est pour la mme raison
:

qu'on a conseill chez nous de porter les fbricitants dont la tem-


prature est excessive, dans nos appareils air dcomprim.
68 L'ATMOSPHRE.

Un fait semble absolument dmontr, c'est la raret de la


phthisie chez les populations qui vivent dans l'air rarfi. L'expli-
cation qu'on en pourrait donner est peut-tre moins simple qu'on
l'a dit; mais le fait est hors de doute alors que dans le bas
:

Prou la phthisie est extrmement frquente, elle diminue me-


sure qu'on quitte la Costa pour la Sierra; au sommet de la Cor-
dillire, elle n'existe plus. A Mexico, le docteur Jimns, sur
H 963 malades traits l'hpital en 24 ans, a rencontr
143 phthisiques, et le docteur Jourdanet, sur 30 000 visites en ville,
en a relev 6 faites des phthisiques. Sur le plateau d'Abys-
sinie, d'Abbadie a constat galement la raret de la phthisie.
La statistique des Etats-Unis nous apprend, de son ct, que,
dans toute zone basse, on compte 18 dcs par phthisie sur
la
100 dcs; dans toute la zone montagneuse, dont le maximum

d'altitude est reprsent par l'Etat de Montana (en moyenne


1486 mtres) et le maximum par le Wioming (2 370 mtres), la
phthisie figure pour 6,47 pour 100 dcs. Lombard (de Genve)
donne, de son ct, comme limite de la phthisie, l'altitude de 200 l

1 500 mtres; Brianon (1306 mtres), cette maladie est


extrmement rare (D r Albert), et le docteur Brugge, dans l'En-
gadine H 742 mtres), assure qu'il ne la voit jamais.
On a dcrit sous le nom de typhus des hauts plateaux une ma-
ladie qui serait endmique sur celui de l'Anahuac et qui, dcrite
par les anciens Aztques sous le nom de matamhualt (fivre rouge
des Aztques), aurait, diverses reprises, exerc ses ravages parmi
les Indiens des Cordillres ; mais nous manquons de renseigne-
ments prcis sur cette maladie.
Jourdanet a constat que sur le plateau de l'Anahuac toutes les
maladies prenaient volontiers un caractre adynamique les :

hmorrhagies utrines sont frquentes; mais ce savant mdecin,


tout en constatant le fait, ne l'attribue pas un mcanisme
analogue celui de la ventouse ; il l'attribue l'anmie des
populations des hauteurs. 11 est remarquer, en effet, qu'
Lima, lorsqu'un phthisique (et ils y sont nombreux) est pris
d'hmoptysie, on l'envoie vite de la Costa dans la Sierra, sans
craindre que l'hmorrhagie n'augmente mesure que la pression
diminue.
Jourdanet donne galement Y albuminurie comme frquente sur
les hauteurs. La thorie que dfendait Gubler pour expliquer un
grand nombred'albuminuries, qu'il rattachait une dyscrasie,s'ap-
,

PRESSION ATMOSPHRIQUE. 69

pliquerait vraisemblablement aux albuminuries des altitudes


liesau dfaut de combustion, l'anoxhmie. Il est, du reste, cu-
rieux, l'appui de ce rapprochement entre l'anoxhmie des alti-
tudes et l'albuminurie, de constater que le chat, qui est l'animal
qui s'acclimate le moins sur les hauteurs, est, dans nos pays,
trs sujet l'albuminurie (Rayer). On en peut dire autant pour
lediabte, qui, d'aprs Jourdanet, est trs frquent au Mexique.
Physiologie compare. Adaptation au milieu. Un
grand nombre d'animaux subissent, comme l'homme, l'anoxhmie
des hauteurs. J'ai dj cit les chevaux et les bufs; je viens d'a-
jouter les chats : ces animaux ne peuvent vivre sur le Goldberg;
ils ne peuvent pas, non plus, s'acclimater sur les hauteurs des
Andes. Particularit digne de remarque, le chat, est prcisment
l'animal qui rsistait le moins bien la dcompression, dans les

cloches de P. Bert. En revanche, le lapin, qui, d'ailleurs, sup-


portait gaillardement les preuves du Collge de France, vit trs
bien sur les hauteurs; les nes semblent moins incommods que
leschevaux les mulets sont, sous ce rapport, comme sous beau-
;

coup d'autres, intermdiaires entre i'ne et le cheval; enfin, il


y a des races humaines, et, dans une mme race, des tempra-
ments, des individus, qui rsistent mieux que d'autres la d-
compression baromtrique. D'aprs Jourdanet, la race espagnole,
mme lorsqu'on considre les familles fixes au Mexique depuis
longtemps, subit gravement l'anoxhmie la race indigne semble
;

plus aguerrie quant aux mtis, comme nous l'avons vu tout


;

l'heure pour le produit du cheval et de l'ne, ils sont interm-


diaires ;mais, s'ils tiennent de l'Indien la facult de mieux rsis-
ter que l'Europen la dcompression, ils tiennent de l'Europen
l'intelligence il en rsulte qu'eux seuls, au Mexique, dploient,
;

dit Jourdanet, une grande intelligence. Juarez tait un mtis.


Quelle est la cause du plus ou moins de rsistance la dcom-
pression baromtrique? Tout dpend surtout du nombre des glo-
bules sanguins. Du moment que la fonction de chaque globule est
de se charger d'oxygne, il est vident que, plus le nombre de
ces globules sera grand et plus l'animal rsistera longtemps au
dfaut d'oxygne. Cela est si vrai, que tel Europen supporte
assez facilement l'existence sur le plateau de l'Anahuac, qui de-
vient incapable du moindre effort, si on lui pratique une saigne.
Aussi, dit Jourdanet, les mdecins mexicains ont-ils appris par
exprience ne jamais pratiquer de saigne. C'est absolument
2

70 L ATMOSPHRE.

par la mme raison qu'un canard qui on vient de faire une


saigne, ne peut plus plonger pendant un temps aussi long qu'a-
vant la saigne ; ayant moins de globules, il a moins emmagasin
d'oxygne pour les besoins de sa combustion sous l'eau.
Les choses tant ainsi, on et pu penser 'priori que les ani-
maux qui s'acclimatent le mieux sur les hauteurs sont ceux qui,
nombre gal de globules, ont des globules plus propres que les
autres se combiner avec l'oxygne ;on ne se serait pas tromp.
P. Bert a reu, de pays situs prs de 4000 mtres d'altitude
dans les Cordillres, comme la Paz, du sang appartenant des
animaux que ce sang ft absolument putrfi,
trs varis. Bien
l'auteur admet qu'il peut encore compter sur la rigueur de ses
analyses, se rapportant aux recherches de Jolyet, qui ont d-
montr que l'hmoglobine est une substance assez stable pour
absorber toujours la mme quantit d'oxygne, quel que soit le
degr de putrfaction du sang. C'est sur cette base que s'appuie sa
conclusion gnrale, que le sang fourni par des sujets habitant
les hautes rgions des Cordillres a une capacit d'absorption pour

l'oxygne beaucoup plus considrable que le sang des individus


de nos pays: Tandis que 100 cc de sang de nos mammifres her-
bivores, battus au contact de l'air, n'absorbent pas plus de 0,10 co
0,1 CC d'oxygne le sang d'animaux vivant la Paz (3 700 m-
,

tres), qui lui a t adress par M. Eugne Guinault, a absorb


cc
les quantits suivantes d'oxygne par 100 pour chaque animal :

Vigogne 19,3
Id 19,0
Lama mle 21,6
Alpaca 17,0
Cerf 21,4
Viscache 16,2
Mouton 17,0
Porc 21,6

11 pense donc que les individus habitant les hautes rgions

peuvent absorber de grandes quantits d'oxygne et que c'est l


un lment trs important pour la question de l'acclimatation.
On comprend trs bien comment, par slection, cette proprit
de fixer beaucoup d'oxygne a pu tre acquise par un grand
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 71

nombre des animaux qui vivent sur les hauteurs, sinon par
tous.
11 est assez curieux de voir que, parmi les moyens populaires
recommands pour viter le mal de montagne, il en est un, des
plus vulgaires cependant, qui a prcisment pour effet non pas
d'augmenter le nombre total des; globules de l'organisme mais ,

d'augmenter, ce qui est l'essentiel un moment donn, le nombre


des globules qui se trouvent la fois dans la muqueuse pulmo-
naire, c'est--dire prts se charger d'oxygne, puisque c'est dans
le poumon qu'a lieu cette combinaison. Ce moyen empirique,

c'est l'usage de l'ail. Or, l'ail contient des sulfures, qui s'liminent
d'une faon peu masque par le poumon; en s'liminant, ils

congestionnent la muqueuse du poumon, c'est--dire font affluer


les globules sanguins dans ses vaisseaux. Les Eaux-Bonnes, les
eaux sulfureuses en gnral agissent en congestionnant la mu-
queuse des bronches, et quand, dans une bronchite chronique,
comme je l'ai vu faire et fait moi-mme, vous donnez de l'ail
un malade, vous asschez aussi bien le catarrhe bronchique que
si vous aviez donn de l'eau sulfureuse.
Ilun autre remde populaire employ dans les montagnes de
est
l'Europe c'est V arsenic. Les montagnards de la Styrie en font un
:

grand usage et prtendent qu'il leur donne des jambes. Nous


avons vu que, dans le mal de montagne, la tension du sang est
diminue or, l'arsenic augmente prcisment la tension, ainsi que
;

je m'en suis assur l'aide du sphygmographe il modre les ;

battements du cur, que l'altitude augmente, il modre surtout


la combustion des tissus. Ainsi les malades qui prennent de l'ar-
senic rendent moins d'ure, ce produit extrme des combus-
tions organiques ; ils fabriquent moins d'acide carbonique ; c'est
parce que l'arsenic ralentit ainsi la combustion, qu'il fait en-
graisser. Ces effets sont propres permettre l'organisme de
se contenter d'une moins grande quantit d'oxygne, puisqu'il
brle moins, et ils retardent son empoisonnement par l'acide car-
bonique, puisqu'il en produit moins. Ces pratiques populaires se-
raient donc dignes d'tre adoptesnon seulement par les touristes,
mais par armes en montagne.
les

Les populations des Andes ont trouv une autre substance


contre le mal de montagne : c'est la Coca. Elle augmente la
tension du sang ; elle ralentit galement
combustion des tissus ;
la

elle stimule le systme nerveux mal excit par un sang pauvre


72 L ATMOSPHERE.

en oxygne. Les Indiens, qui chiquent la feuille de coca, la re-


gardent comme le prservatif du Sorroche, et, en 1871, au sige
de 3720 mtres d'altitude et pendant plusieurs mois,
la Paz,
ne rsistrent aux longues marches, dans les montagnes,
les troupes
qu'en proportion des provisions de coca qu'elles avaient.
Ce sont l des moyens assez anodins, en somme, de lutter
contre le milieu : un grand nombre d'animaux possdent des
moyens plus efficaces de rsistance la dcompression ; les oiseaux
sont de ce nombre nous : les voyons en effet s'lever successive-
ment, et en peu de temps, de la plaine au sommet des montagnes;
certains d'entre eux, comme l'aigle, parcourent, en trs peu de
temps, un espace vertical norme, et, dans les hautes montagnes
des Andes, on voit le condor planer sans fatigue la hauteur de
8000 mtres. Tous les oiseaux jouissent mme de ce privilge ;

de l'observatoire de New - Jersey, Princeton ( Etats - Unis ),

W. Scott, plaant l'il l'quatorial, remarqua le passage d'un


grand nombre d'oiseaux dans le champ de la lunette il profita ;

de cette observation pour chercher dterminer la hauteur


laquelle se trouvaient ces mtores d'un nouveau genre; or, le
gros de la bande passait une hauteur de 3 kilomtres environ;
les oiseaux les plus bas placs taient 1 500 mtres au-dessus

du sol; les plus hauts, 5000 mtres; il s'agissait d'oiseaux


du pays : piverts, pinsons, merles, etc.
Chose trange cependant! lorsque P. Bert plaa des oiseaux et
mme des oiseaux de proie, qui volent souvent trs haut, dans
les cloches air dcomprim, il constata qu'ils supportaient
l'exprience moins bien que les mammifres. On pourrait penser
que si les oiseaux peuvent s'lever une altitude considrable,
ils le doivent au grand nombre relatif de leurs globules sanguins,

mais leur temprature normale tant plus leve que celle des-
mammifres, ils doivent aussi avoir besoin d'une quantit d'oxy-
gne plus considrable qu'eux, relativement leur poids; d'ail-
leurs, s'ils avaient plus de globules, ils rsisteraient mieux que

les mammifres, sous la cloche air dcomprim, ce qui n'a pas-


lieu. 11 faut donc chercher une meilleure explication.
Yoici celle que je propose les os des oiseaux sont creuss de
:

cavits qui communiquent avec les poumons par l'intermdiaire


de sacs membraneux, lesquels, communiquant avec les os et
avec les voies respiratoires, s'insinuent entre les muscles, qui
passent par-dessus. On pense gnralement que ces sacs ariens
PRESSION ATMOSPHERIQUE. 73

n'ont d'autre effet que de diminuer le poids spcifique de l'oi-

seau ; mais leur prsence a, selon moi, un autre rsultat, qui


tient leur disposition mme une
: de ces cellules, la cellule inter-

clavieulaire, s'tend en avant de la partie antrieure de chaque


poumon, dans l'intervalle qui spare les deux branches de la
fourchette, o elle communique, en outre, avec les cellules
sous-cutanes, qui occupent toute la surface du corps. Des fibres
musculaires spciales entourent ce sac et peuvent, au besoin,
se contracter sur lui. Un autre sac, la cellule thoracique an-
trieure, part du bord antrieur du poumon avec lequel elle
communique, entoure le larynx, les bronches, les gros vaisseaux
du cou. Un troisime ordre de cellules, les thoraciques latrales,
passent au milieu mme des muscles, sous l'aisselle et sous
l'omoplate, et communiquent avec l'intrieur de l'humrus enfin ;

les cellules abdominales, les plus volumineuses de toutes, par-


tent de la base du poumon et communiquent avec d'autres
cellules, qui sont situes entre les muscles fessiers et fmoraux,
ainsi qu'avec l'intrieur mme du fmur et du bassin. Il me
semble que cette disposition permet de concevoir le fonctionnement
suivant ces bandes musculaires et ces muscles doivent, par leur
:

contraction, comprimer les sacs ariens dans leur partie mem-


braneuse, et, par consquent, refouler l'air minemment com-
pressible qu'ils renferment; s'ils ne le comprimaient pas , ils au-
raient au moins pour effet, en enlaant le systme arien dans
une sorte de musculaire contract, d'y maintenir, la pression
filet

emport de la plaine. De toute faon,


initiale qu'il possdait, l'air
l'oiseau, chargeant ce systme avant de s'envoler, emporte avec
lui une provision d'air, qu'il comprime mesure qu'il vole, qu'il

maintient au moins c la pression initiale, et c'est en ralit de


l'air un degr de tension suprieure la tension des altitudes,
que l'oiseau respire alors.
D'aprs mon hypothse, l'oiseau agit donc exactement comme
les aronautes, qui, suivant le conseil de P. Bert, emportent avec
eux des ballons d'air comprim; d'ailleurs, cette ressource de l'oi-
seau ne pourrait dans les cloches dcompression puisque
lui servir ,

l'animal, non prvenu, ne se charge pas d'air au pralable, et que,


immobile dans la cloche, il ne contracte pas ses muscles et, par
consquent, demeure impuissant autant comprimer l'air que
ses sacs ariens peuvent contenir, qu' le maintenir la pression
initiale. L'oiseau, en somme, s'lve ou s'abaisse dans l'ocan
71 L ATMOSPHERE.

arien comme le poisson muni d'une


vessie natatoire s'lve ou
s'abaisse dans l'ocan liquide.
L'homme ne ferait qu'imiter le mcanisme, que je crois exister
chez les oiseaux, en installant dans les grandes villes situes une
grande hauteur, comme Mexico, des tablissements d'air comprim,
ainsi que le conseille Jourdanet-, la population viendrait l, de
temps en temps, se retremper dans de l'air sous tension. On aurait
une nouvelle preuve de ce fait que bien qu'infrieur un certain
:

nombre d'animaux par l'organisation de certains de ses organes,


bien que, pour ainsi dire, expuls de certains milieux par sa
conformation anatomique mme, l'homme peut tout compenser et
peut s'imposer en quelque sorte tous les milieux, par le fonc-
tionnement d'un organe qui devient ici supplant de tous les
autres, le cerveau.
Les animaux ne sont pas seuls sensibles l'action d'un milieu
atmosphrique dcomprim; les vgtaux subissent eux-mmes
cette action et certaines plantes des hauteurs sont incapables de
vivre plus bas, mme galit de temprature. Les modifications
de tension de l'oxygne, qui sont les mmes pour l'acide carbo-
nique, intressent, en effet, la respiration vgtale tout autant
que la respiration animale. Dj, en 18:23, Dobereiner avait plac
des plantes dans l'air rarfi il avait constat que l'orge donnait
;

des brins moins longs que dans l'air ordinaire. P. Bert a repris ces
expriences et a constat, lui aussi, la petitesse et le peu de vitalit
des plantes qu'il avait fait vgter dans l'air rarfi ; cela, du reste,
est en rapport avec ce que nous savons du nanisme habituel aux
plantes alpines. L'tude de la germination a conduit le savant pro-
fesseur du Gollgede France des conclusionsdu mme ordre: elle se
fait avec d'autant moins d'nergie que la pression est plus faible:

ainsi de l'orge, la pression de 0,76, lui a donn des brins dont


chacun pesait 8 milligrammes; la pression de 0,50, chaque brin
ne pesait pas plus que 7 milligrammes la pression de 0,25, que
;

6 milligrammes; en outre, le nombre des graines leves avait t


en diminuant, mesure que la pression tait plus faible et le
temps ncessaire la germination avait t en s'allongeant.
L'observation des vgtaux sur les montagnes conduit au mme
rsultat que l'exprimentation sous clocbe Ebeermayer a con-
:

statque le htre, la limite suprieure de son domaine sur les


montagnes, porte des feuilles plus petites que dans le bas de la
rgion qu'il occupe ; la composition chimique de ces feuilles varie
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 75

galement : tandis que dans le bas elles lui ont donn 6,97 / de
cendres, elles ne donnent dans le haut que 3,94 / de cendres.
Les grandes altitudes amoindrissent donc la fonction du vgtal
comme celle de ranima!.
La dpression n'agit pas moins sur ces tres microscopiques qui
produisent les fermentations : celles de la viande, du lait, de
l'urine n'ont plus lieu dans l'air trs rarfi, parce que le dfaut
de pression amne la mort des organismes rudimentaires, quisont
les facteursde ces fermentations. Pour la mme raison, la plupart
des microbes, qui sont les producteurs de nos maladies infectieuses,
succombent galement ; les vgtaux, dont la pntration dans le
sang de l'homme produit la fivre intermittente, vgtaux qui
une temprature de -f- 4 U
rsistent pourtant, par 60 de latitude, ,

prissent sur le plateau du Mexique, 2 200 mtres d'altitude, par


une temprature moyenne de -+- 17. Il existe bien sur ces hau-
teurs des marais, mais ces marais donnent trs rarement la fivre,
et celle-ci est toujours lgre ; en d'autres termes, les vgtaux
dont la vie dans les marais produit la malaria sont peu nombreux
et peu vivaces.
Jourdanet a remarqu que l'extrme malpropret des rues de
Mexico, qui sont remplies d'immondices, est sans inconvnient
pour l'hygine, parce que la fermentation putride ne se dveloppe
pas.
Le ferment qui produit la fivre jaune semble tre, lui aussi,
la diminution de pression; car cette maladie, si
.trs sensible

redoutable la Vera-Cruz, n'existe plus Mexico. Elle ne dpasse


pas l'altitude de 1100 mtres.
La veruga, au Prou, maladie sans doute parasitaire, dont je
parlerai plus loin, ne rgne qu'entre 600 et 1600 mtres.
Il en est de mme de la peste, qui, dit-on, ne dpasse pas l'alti-

tude de 600 mtres. La citadelle du Caire et les collines qui avoi-


sinent Constantinople en ont toujours t indemnes.
Le cholra semble capable de monter plus haut, car on l'a ob-
serv, en Amrique, 2 000 mtres; en Asie, 2500 mtres;
en Europe, cependant, il n'a jamais dpass 600 ou 800 mtres,
et mme Londres, en 1847, on a observ qu'il diminuait propor-
tionnellement la hauteur au-dessus de la Tamise (Guilbert).
La fivre typhode est inconnue sur les Cordillres.
Une maladie pidmique, frquente dans certaines contres, la
fivre de foin, n'atteint jamais non plus, parat-il, les hauteurs. Ce
76 L ATMOSPHRE.

fait est tellement reconnu, qu'il s'est form en Amrique, aux


tats-Unis, une socit, avec prsident, trsorier, etc., spciale-
ment organise pour fuir la fivre de foin; or, elle le fait en
gagnant les moindre alerte tous les affilis
hauteurs; la
partent pour Bethlem, dans les montagnes Rocheuses, d'o l'n
brave la maladie redoute.
11 donc incontestable que tous les phnomnes biologiques
est
son t, dans lesgrandes altitudes, plus ou moins entravs par la dcom-
pression on pourrait bien cependant trouver, dans ce nouveau
;

milieu, une certaine compensation; c'est au moins ce qui me


semble pouvoir rsulter un jour des expriences de A. Cornu.
En s'levant en altitude, on voit, d'aprs lui, par suite du
moindre pouvoir absorbant de l'air, reculer successivement la
limite du spectre ultra-violet; si bien qu'une partie du spectre
solaire, prcisment l'ultra-violet, qui chappe nos yeux au
niveau de la mer, devient visible dans les altitudes. Il est probable
qu'en mme temps que ses rayons deviennent visibles, ils aug-
mentent d'intensit; or, comme ce sont les rayons chimiques et
trophiques par excellence, il est permis de penser qu'ils apportent
quelques compensations l'anoxhmie.
Gnralisant les faits dont il a t tmoin, Jourdanet a cherch
relier les enseignements de la physiologie exprimentale con-
temporaine avec les vagues lgendes qui ont cours sur la migra-
tion des populations dont le berceau parat avoir t l'Asie cen-
trale. 11 se demande si cette migration du centre lgendaire,
aujourd'hui altitude peu habite et peu habitable, n'a pas t la

consquence d'un mouvement lent d'ascension du sol, qui deve-


nait de moins en moins habitable, parce que l'air y devenait de
plus en plus rarfi.
De la compression atmosphrique. Les expriences de
P. Bert dans les cloches air non plus dcomprim, comme tout
l'heure, mais au contraire comprim, lui ont montr que lors-
que, sa tension augmentant, l'oxygne devenait trop abondant
dans le sang, il devenait toxique. L'animal meurt empoisonn.
Chez les chiens, cette terminaison se produit invariablement
3 atmosphres 1/2 d'oxygne pur, soit 17 atmosphres d'air nor-
mal comme composition. Mais tous les animaux ne sont pas dans
ce cas les rcents sondages du Travailleur, pratiqus au fond de
:

l'Ocan, nous apprennent qu' 8 000 mtres au-dessous du niveau


de la mer, sous une pression d'environ 500 atmosphres, vivent
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 77

encore de nombreux animaux, de petite taille, il est vrai, mais dont


quelques-uns appartiennent des groupes levs ; tels sont un
crustac amphipode et plusieurs crustacs ostracodcs; les autres
espces appartiennent au groupe des foraminifres et des radiolai-
res. L'oxygne, dont la tension est alors norme, n'est donc pas
toxique pour eux, tandis que dans les conditions ordinaires, il

est toxique pour des espces trs infrieures. Ainsi Pasteur,


cherchant un moyen de cultiver le microbe du cholra des
poules d'une manire attnue, s'aperut que plus ses cultures
taient exposes l'oxygne, moins le microbe tait virulent. Il
tue, en un mot, de moins en moins de poules, mesure qu'il
subit davantage l'action de l'oxygne ; il y a mieux mesure :

qu'il perd de sa virulence, il change de forme. Deux phnomnes

assurment lis l'un l'autre et qui nous donnent un exemple


de l'action du milieu sur l'individu, sur le microbe. De son
ct, en Amrique, James Law est arriv au mme rsultat pour
le microbe del peste du porc (Swine Plagne). L'oxygne le d-
truit, aprs avoir altr progressivement sa virulence.
Rle de la pression atmosphrique dans l'volution
des tres. L'observation nous a dj montr que, toutes les
fois que le milieu se modifie, les organismes vivant dans ce
milieu ont choisir entre la disparition pure et simple et une
modification fonctionnelle et organique, qui leur permette de s'ac-
commoder leur milieu transform, par une transformation plus
ou moins tendue.
Inversement, est permis d'induire, de la conformation des
il

tres ayant vcu pendant une poque gologique donne, la


nature correspondante du milieu o ils vivaient.
Si, par exemple, l'exprimentation actuelle sur l'air comprim

et l'observation de ses effets sur les tres actuels montraient que


les formes qui dominaient aux poques trs antrieures la ntre

et dont quelques-unes subsistent encore aujourd'hui, prsentaient


une conformation avantageuse pour vivre dans un milieu com-
prim, comparable celui que nous produisons aujourd'hui arti-
ficiellement, il serait permis de conclure, de l'organisation nous
connue de ces espces antrieures, une analogie entre le milieu
qui leur a t propre et l'air artificiellement comprim aujour-
d'hui ; il serait permis de penser que l'air atmosphrique prsen-
tait jadis une densit et une paisseur suprieures la densit et

l'paisseur de l'air atmosphrique actuel.


78 L'ATMOSPHRE.

Cette hypothse posteriori serait d'autant plus permise


que plus de raisons empruntes un autre ordre d'ides
militeraient en sa faveur. Or, un grand nombre de savants, par
suite de considrations varies, admettent aujourd'hui la sup-
riorit du poids spcifique de l'atmosphre des poques antrieu-
res. Aux poques gologiques les plus anciennes, l'air atmosph-
rique, dit Nre Boube, perdait chaque jour de sa hauteur et
({ de sa pression, car, mesure que le globe se refroidissait, cer-
taines matires, qui jusque-l taient restes en vapeur, se con-
densaient, se rpandaient sur le sol, dans les mers et dans les
lacs il n'y avait plus assez de chaleur pour les maintenir
;

l'tat de gaz. Plusieurs autres faits tmoignent encore d'une


diffrence entre la densit de l'atmosphre certaines poques go-
logiques trs tecules et la densit de l'atmosphre actuelle : les

productions vgtales considrables de l'poque carbonifre et no-


tamment de l'tage houiller laissent supposer une diffrence no-
table dans la richesse carbonique. Nous reviendrons sur ce point.
Qu'on ajoute cette quantit plus considrable d'un gaz poids
spcifique lev, comme l'acide carbonique, la prsence d'une
notable quantit de vapeur d'eau, qui semble dmontre par
diverses raisons d'ordre cosmique et l'on devra dj conclure,
par ce fait seul, une densit plus grande de l'atmosphre des
temps reculs. En outre, l'existence de priodes pluviales extrme-
ment considrables nous est dmontre non seulement par les em-
preintes aussi nettes que possible d'normes gouttes de pluie, mais
par la condensation force des quantits considrables de vapeur
d'eau que nous savons avoir t en suspension dans l'atmosphre,
condensation produite sous l'influence des refroidissements qui se
sont succd depuis l'poque primordiale jusqu' l'poque actuelle.
Or, les recherches de Lwy ont montr que les pluies prolonges
dpouillent l'air la fois d'acide carbonique et d'oxygne. Les
grandes pluies ont donc d tre une des causes de l'allgement
atmosphrique.
Plus qu'aucun autre jusqu' ce jour, Jourdanet s'est empar de
cette ide d'une dcroissance progressive de la densit atmosph-
rique et lui a fait jouer un rle de premier ordre dans l'explication
de quelques phnomnes gologiques. Il a cherch expliquer,
par le poids suprieur de l'atmosphre l'poque tertiaire, l'l-

vation de temprature d'une partie de cette poque, lvation


dont la faune et la flore nous fournissent la preuve. Il y a plus :
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 79

le professeur Oswald Heer, propos de cette temprature leve


qu'il pense avoir t, pendant l'poque miocne et dans l'Europe

centrale, suprieure de 9 degrs la temprature actuelle,


avait fait l'hypothse d'une sorte de gulf stream de la mer
miocne, qui aurait lev d'environ 3 degrs la temprature des
ctes alors orientales de l'Europe miocne; mais restent encore
6 degrs expliquer, et le professeur Heer les met sur le compte
du feu central.
Jourdanet, se fondant sur ce phnomne conslantque la com-
pression de l'air lve proportionnellement sa temprature,
explique les 6 degrs en question par la plus grande compression
de l'atmosphre d'alors. ont montr que, pour
Ses calculs lui
expliquer par une temprature suprieure de
la pression seule
6 degrs la temprature aetuelle, on doit supposer une pression
baromtrique suprieure de 8 centimtres de mercure la pres-
sion actuelle. Il suppose donc que la pression baromtrique,
l'poque tertiaire, tait de 84 centimtres au' lieu de 76; elle

aurait donc baiss d'environ un dixime depuis l'poque o


l'homme, ou au moins son prcurseur, nous est connu sur la
terre. Il y aurait, sans doute, beaucoup objecter cette sdui-
sante prcision aussi m'attacherai-je uniquement ce fait que
;

les travaux de Jourdanet s'ajoutent ceux que j'ai cits pour nous
permettre de croire l'existence antrieure d'une pression atmos-
phrique suprieure la ntre. Je ne suivrai donc pas plus loin
ce savant dans l'hypothse d'une oscillation baromtrique plus ou
moins priodique, hypothse d'ailleurs assez peu vraisemblable.
Mon dsir est de me borner la premire opinion, et d'tendre
les consquences de la pression atmosphrique non plus seulement
l'explication de la temprature de l'poque tertiaire, comme le
fait Jourdanet, mais l'explication des transformations qu'ont

subies les tres aux diverses poques gologiques. 11 est temps,


pour cela, de rentrer dans l'tude des faits prcis et dmontrs,
avant de faire l'application des dductions auxquelles nous con-
duira cette tude.
J'tudierai d'abord les effets de l'air comprim artificiellement
sur les diffrents organes et les diffrentes fonctions chez les diff-
rents tres; nous verrons ensuite s'il existe un type organique qui
paraisse plus spcialement propre supporter les fortes pressions ;

nous chercherons alors si ce type se rencontre parmi les espces

qui dominaient aux poques trs antrieures.


80 L ATMOSPHRE.

Si nous rencontrons ces poques un type de fonction, d'or-

gane ou d'tre, qui une forte pression semble avoir d tre


avantageuse et que ce type, cette fonction, cet organe ou cet tre
aient prdomin, nous serons en droit de supposer que ces po-
ques ont t caractrises par une forte pression.
Si, de mme, nous rencontrons un type de fonction, d'organe

ou d'tre, qui une pression suprieure la ntre semble ds-


avantageuse, et que ce type, cette fonction, cet organe ou cet
tre prdominent l'poque actuelle ou aux poques les plus
voisines de nous, il nous sera permis de conclure cette autre
hypothse que la pression atmosphrique a baiss l'poque
:

actuelle ou aux poques voisines de la ntre.


Mais en admettant comme dmontr que certaines espces
sont propres une grande pression atmosphrique, cela n'im-
pliquerait pas que ces espces aient d toutes disparatre avec
l'intensit de la pression ; il leur suffirait d'avoir modifi leurs
fonctions, leurs allures, leurs organes ou simplement leur habitat,
ou mme de se trouver dans des conditions d'habitat qui rendent
peu sensibles les influences du milieu atmosphrique. Un poisson,
e Ceradotus de la mer triasique, commun l'poque o se formait
le trias, a pass longtemps pour teint; il a t retrouv derni-

rement prs de la Nouvelle-Hollande, vivant de grandes pro-


fondeurs, o il s'est peut-tre rfugi pour retrouver une pression
que ses anctres trouvaient des profondeurs moindres. Les
foraminifres de la craie vivent encore aujourd'hui au fond des
mers, o ils sont en train d'difier les bancs de craie de l'avenir

et compensent peut-tre la diminution de pression atmosphrique


par la profondeur de leur habitat actuel. Il n'est pas impossible
que plus d'un reprsentant de la faune ancienne vive encore
aujourd'hui cach au plus profond de nos mers,et que quelques-

uns d'entre eux, peut-tre moins rares encore dans l'antiquit


classique que de nos jours, aient donn naissance plus d'une
lgende sur les monstres marins.
Lorsque l'on descend dans une cloche plongeur, et qu'on
s'enferme dans un de ces appareils o comprim par une l'air est

machine vapeur, un des premiers effets que l'on ressente est


une sensation extrmement dsagrable dans les oreilles. Cette
sensation a pour cause l'ingalit de pression de chaque ct de
la membrane du tympan, entre l'oreille externe qui communique
par le conduit auditif externe avec l'air ambiant comprim, et
PRESSION ATMOSPHERIQUE. 81

l'oreille interne. L'oreille interne devrait, il est vrai, commu-


niquer par trompe d'Eustache avec l'air ambiant mais ce
la ;

canal, mou et dpressible chez l'homme dans une partie de son


trajet, s'ouvre dans l'arrire-gorge par un orifice form de deux
lvres muqueuses, que la pression ne fait qu'accoler en obturant
le conduit. L'air enferm dans la trompe garde donc sa pression
propre et expose la membrane du tympan une pression ingale,
par consquent senlie et ds lors douloureuse, jusqu' ce qu'un
mouvement forc de dglutition, rendant bant l'orifice de la
trompe, vienne tablir la fois et la communication libre et l'ga-
lit de la pression. Ce phnomne a lieu, quel que soit le sens de

l'ingalit, dans l'air comprim aussi bien que dans l'air rarfi. Ce
sont les ouvriers plongeurs qui ont eux-mmes trouv sinon son
explication, du moins moyen de le faire
ce qui leur est plus utile, le
cesser; ce moyen consiste effectuer un mouvement de dglutition.
Notons que qui subissent en trs peu de temps des pres-
les oiseaux,

un moyen suprieur celui des ouvriers


sions diffrentes, ont
plongeurs leur trompe d'Eustache est entoure d'un canal osseux,
:

qui l'empche de se fermer, comme cela a lieu chez l'homme.


L'organe de l'oue prend dans la cloche air comprim une
finesse inusite et proportionnelle la compression... On s'expli-
que, du reste, facilement qu'un milieu conduise d'autant mieux
les sons qu'il est plus dense ; aussi n'est-il pas inutile de remar-
quer que, indpendamment de l'tat aqueux ou ariquedu milieu
l'un plus dense que de l'oue va se compliquant
l'autre, l'organe
dans la dans l'ordre mme o la gologie nous
srie animale,
montre l'apparition des animaux. De sorte que l'organe de l'oue
peut se classer, comme si au dbut et dans le bas de la srie une
atmosphre trs dense avait permis l'audition pour ainsi dire avec
peu de frais d'outillage, et comme si, la fin de la srie, la dcrois-
sance de la densit du milieu anque avait rendu utile et avan-
tageux un appareil non pas peut-tre plus fin, nous n'en savons
rien, mais plus compliqu, pour arriver au mme degr d'audition.
D'une faon gnrale, ce que nous regardons comme une infrio-
rit organique n'est peut-tre le signe d'une infriorit fonction-
nelle que pour le milieu actuel; mais tel appareil organique au-
jourd'hui insuffisant et infrieur, nous dirions volontiers dmod,
a t dans son temps, aux poques antrieures, suffisant et peut-
tre suprieur. Dans la nature, comme dans les socits humaines,
l'important est d'tre de son temps.
GOGU. MD. 6
82 L ATMOSPHERE.

Voyons quelques exemples : Au bas de la srie, chez quelques


mollusques, genre qui apparat ds l'poque silurienne, l'audition
ne diffre gure d'une sorte de tact, qui peroit d'une manire pri-
phrique les vibrations d'autant plus fortes que le milieu est plus
dense. Les poissons qui vont apparatre dans le silurien, mais qui
prennent clans le dvonien une importance considrable, ont une
oreille rduite sa plus simple expression d'organe d'audition
localise : c'est le vestibule membraneux, sorte de sac rempli
de
liquide, dans lequel nagent de petites concrtions calcaires plus
ou moins volumineuses et sur les parois duquel se ramifie un nerf
spcial. Chez les reptiles, qui n'apparaissent gure qu' l'poque
houillre, l'oreille est dj peut-tre moins simple, mais ne pr-
sente pas encore d'organe collecteur des sons; la conque, organe
collecteur formes diverses, n'apparat gure qu'avec les mam-
mifres, comme si, le milieu devenant moins dense, l'audition et
eu besoin d'une conque charge de collecter et, au besoin, de
renforcer les vibrations.
prouves du ct de la membrane du tympan
Si les sensations
et l'acuit plusgrande de l'audition frappent d'abord les personnes
qui se soumettent l'air comprim, il est un autre phnomne
qui n'apparat que plus tard, lorsque, par exemple, la pressiop
atteint 3 atmosphres'.: c'est la gne prouve dans les divers
modes de phonation. Ce fait a t constat par tous les observa-
teurs qui se sont placs dans les conditions voulues, notamment
par le docteur Bucquoy, qui fut attach comme mdecin aux
ouvriers employs la construction du pont de Kehl et qui fit

lui-mme de frquentes observations dans les cloches o la com-


pression allait au moins jusqu' 3 atmosphres. A. cette pression,
il devient impossible de siffler et Ton prouve une vritable gne

pour articuler des soiis. Je ne voudrais pas pousser l'extrme les


dductions qu'il est ais de tirer de la donne qui nous occupe:
mais, sans prtendre prciser l'poque d'apparition du langage
articul, on peut admettre que tant que la pression a t assez
forte pour ncessiter un effort violent de la part d'organes articu-
lants, le langage articul n'a pas t possible. Sans mme parler
du langage articul, on doit constater que les animaux qui sont
au bas de la srie les mollusques, les. poissons, les reptiles, ani-
,

maux qui nous amnent jusqu' la priode jurassique, sont, sinon


aphones, du moins peu bruyants, tandis que de la priode juras-
sique jusqu' nos jours, les animaux phonateurs, oiseaux et mam-
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 83

mifres dominent, comme phonation


tait devenue possible en
si la

mme temps que le transport arien, au moyen de membres trans-


forms en ailes, devenait lui-mme possible, en mme temps
qu'apparaissaient les premiers oiseaux.
A la mme pression considrable, quelques individus perdent le
got et l'odorat. Il semble que les sensations olfactives ou gusta-

tives soient des sensations d'un ordre fin, pour ainsi dire, qui ne
s'exercent que sous de lgres excitations; les excitations plus
massives, plus matrielles dpassant en quelque sorte la mesure.
11 serait peut-tre permis de se demander si certaines fonctions
sensorielles ne vont pas en s'affinant, si l'on peut ainsi dire,
mesure que le milieu devient moins dense et, dirions-nous, dans
un langage extra-scientifique, plus thr; il est permis de se
demander si, dans l'avenir, une diminution croissante de la pres-
sion ne permettra pas la ralisation d'un type idal, o les fonc-
tions sensorielles seront plus dlicates et les organismes moins
massifs. Mais ce sont l des considrations sur lesquelles la science
n'a pas insister pour le moment.
Poursuivons l'tude des
effets de l'augmentation artificielle de

la pressionatmosphrique sur les divers appareils. Sous la pression


d'une colonne d'air plus dense, la poitrine s'agrandit, l'inspiration
devient plus ample elle devient en mme temps plus rare, parce
-,

que le besoin de l'oxygne est plus assouvi; c'est le contraire de

l'essoufflement et de la dyspne ! aisance et largeur de la respi-


o l'on comprime
ration, c'est l ce qu'on sent dans les cloches
dans un but thrapeutique. Mais si, poursuivant l'exprience,
l'air

on continue comprimer, voici ce que l'on voit Si, une pres- :

sion de 10 centimtres au-dessus de la pression normale, la capa-


cit tait gale 1 mtre, elle devient l m ,08 19 cen-
pulmonaire
timtres; m ,36 38 centimtres; puis cette progression s'arrte,
l

et 57 centimtres la capacit tombe de l m ,36 d m ,25; elle com-


mence diminuer vers un point qu'on peut fixer une demi-
atmosphre surajoute. Cette limite varie, d'ailleurs, avec la force
des muscles inspirateurs qui, un moment donn, deviennent
impuissants soulever la paroi thoracique de dedans en dehors, en
raison de l'effort croissant de l'air comprim qui entoure la poi-
trine, effort qui est toujours suprieur celui de l'air galement
comprim, qui entre dans les poumons, parce que l'lasticit pul-
monaire tend crer dans la plvre un vide virtuel.
Si, revenant Panatomie compare, nous considrons les con-
84 L ATMOSPHRE.

ditions de la respiration pulmonaire sous une haute pression


naturelle, nous voyons qu'elle n'tait alors possible qu'avec des
muscles inspirateurs extrmement puissants et hors de propor-
tion avec les autres muscles. Or, il existe une certaine corrlation
organique, qui ne permet pas de ces dfauts d'quilibre entre les
organes d'un mme individu et, d'ailleurs, dans la nature le tra-

vail s'effectue toujours le plus simplement conomique-


et le plus
ment possible. La pression tait jadis suffisante pour que la collision
des globules avec l'oxygne s'effectut sans le secours de l'effort

musculaire et leshouppes vasculaires branchiales devaient suffire


sous une pression qui ne ncessitait pas encore l'introduction de
l'air dans des sacs pulmonaires. Aussi n'est-ce qu' la priode houil-

lre, qu'avec les reptiles, plus nombreux et plus dvelopps encore


l'poque du trias et l'poque jurassique, apparat la respira-
tion pulmonaire, qui jusque-l n'avait pas t ncessaire.
Sous l'influence de l'apport plus grand d'oxygne qui rsulte
de l'introduction dans l'organisme d'un air une forte tension,
le sang veineux s'artrialise; il n'y a, pour ainsi dire, pas de sang
veineux, chimiquement parlant, tant l'organisme est satur d'oxy-
gne, au-del mme de ses besoins. Le docteur Bucquoy, prati-
quant des saignes sur ses ouvriers du pont de Kehl, vit que le
sang sortait de la veine l'tat rutilant. Il est difficile de ne pas
remarquer quels avantages devait donner jadis aux reptiles une
pression atmosphrique plus considrable que la ntre. En effet,
la circulation, chez eux, est constitue, comme on sait, par
deux oreillettes et un ventricule unique; l'oreillette gauche reoit
le sang qui vient de s'artrialiser dans le poumon et l'oreillette
droite reoit le sang veineux; mais toutes deux dversant leur
contenu dans un ventricule unique, il en rsulte que l'artre
pulmonaire n'emmne vers le poumon qu'un mlange de sang
veineux et de sang artriel et que l'aorte ne distribue aux organes
qu'un mlange de sang artriel et de sang veineux. Si l'on admet
qu' l'poque o dominaient les grands reptiles, la pression tait
beaucoup plus considrable que de nos jours, le sang veineux
devait tre rutilant, comme nous l'avons vu de nos jours chez les
ouvriers du pont de Kehl, et le mlange de sang veineux et de
sang artriel que distribuait l'aorte aux organes tait, en somme,
un sang rutilant, c'est--dire charg d'oxygne. En mme temps le
poumon, appareil encore rudimentaire, recevait un sang qui n'tait
qu'incompltement dsoxyd et sur lequel l'puration effectuer
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 85

tait moins considrable que sur un sang absolument dsoxyd.


Peut-tre cette disposition, qui cre aux reptiles contemporains
un dsavantage vident, suffisait-elle alors leur donner une
puissance et une vivacit qu'ils ont perdues! On peut supposer
galement que les grands sauriens, qui ont quatre cavits cardia-
ques et chez lesquels le mlange de sang veineux et de sang art-
riel ne se fait dans l'aorte qu'aprs que cette branche a fourni le

sang artriel de la tte, trouvrent dj dans cette disposition un


avantage contre une diminution dj sensible de la pression.
Enfin, si l'on songe que, sous une pression artificielle, la puis-
sance musculaire est accrue au dynamomtre, ainsi que l'ont
constat Bucquoy, Junod et Pravaz; si l'on songe que chez les
ouvriers qui passent une partie de leur temps dans ce milieu,
l'apptit est augment et qu'une plus grande consommation ali-
mentaire devientncessaire, on peutse demander siles dimensions
considrables d'un grand nombre d'animaux que nous retrouvon.
l'tat fossile n'taient pas favorises par l'excs de la pressions
L'air comprim augmente, en effet, l'intensit vitale ; il active
les combustions, il hte, par consquent la rnovation molcu-
laire et, si l'apport alimentaire augmente en mme temps, condi-
tion sine qua non, le mouvement trophique devient plus intensif.
Je dois, avant d'aller plus loin, envisager la question sous une
autre face et rpondre d'avance une objection qui pourrait
m'tre faite : Nous n'avons considr jusqu'ici que les variations
d'ordre physique prouves, ou du moins paraissant avoir t
prouves, par l'atmosphre. Mais cette tude se complique de la
ncessit de nous placer maintenant au point de vue des variations
d'ordre chimique.
En liminant les vapeurs mtalliques, qui ont t, sans doute,
en suspension dans l'atmosphre aux premires poques de son
organisation, en ne tenant plus compte non plus de la grande
quantit de vapeur d'eau que fait supposer la situation plus leve
du point de saturation de l'atmosphre d'alors, avons-nous quelque
donne sur la quantit relative de l'azote, de l'oxygne, de l'acide
carbonique et de l'ammoniaque, auxdiversespoques gologiques?
Si ces quantits relatives ont peu vari et que leurs quantits
absolues aient seules diminu par suite de la prdominance de la
consommation (biologique ou non) sur le mouvement contraire
de restitution l'atmosphre par les phnomnes de rduction
inorganique ou d'expiration chez les tres vivants, si en un mot
86 L ATMOSPHRE.

l'paisseur de l'atmosphre a seule vari, sa composition restant


la mme, les considrations que je viens de
faire valoir au sujet
de l'influencede compression baromtrique demeurent intactes.
la
Si, au contraire, la composition de l'atmosphre a vari, les
effets de la pression ont pu s'ajouter ceux de la composition

chimique, ou, au contraire, les contre-balancer et donner lieu


des phnomnes complexes, qu'il serait difficile d'analyser.
On
a admis jusqu'ici et l'on admet encore gnralement que la
vgtation de l'poque houillre nous indique dans l'atmosphre
laprsence d'une quantit d'acide carbonique norme, que ces
vgtaux auraient consomme en partie, laissant, aprs eux, le
terrain libre, en quelque sorte, pour les animaux, dont la respira-
tion, l'inverse de celle des vgtaux, emprunte l'atmosphre
son oxygne et lui restitue son acide carbonique. Dans ces condi-
tions, l'atmosphre, avant et jusqu' l'poque houillre, aurait t
plus riche en acide carbonique qu'en oxygne. Sa pauvret en
oxygne aurait t, il est vrai, compense par une tension consi-
drable; mais sa richesse en acide carbonique une tension, par
consquent, plus considrable encore, et gn l'limination de
l'acide carbonique par les animaux et rendu leur respiration non
comparable avec celle qu'ils effectuent clans nos cloches air com-
prim.
Cela est vrai mais si l'on se place dans cette hypothse, il est
;

permis de remarquer que la plupart des animaux que nous con-


naissons parmi la faune cambrienne, silurienne et dvonienne,
sont des mollusques et des poissons, animaux aquatiques ; ils

vivaient dans des eaux trs calcaires, et qui devaient accaparer


une grande partie de l'acide carbonique dilu, pour former les
carbonates que nous retrouvons encore ou dont s'emparaient leurs
coquilles. Le gaz rest dans l'eau l'tat de dissolution, pour les
besoins de l'animal, prsentait donc, pour son acide carbonique,
une tension moindre, et, pour son oxygne, une tension plus con-
sidrable que ne faisait l'air atmosphrique qui s'tendait alors
au dessus de la surface des eaux. La respiration arienne, inau-
gure par les reptiles la fin de l'poque houillre, aurait, en
effet, concid avec une diminution de l'acide carbonique de l'air.

J'ai tenu montrer que les ides que je viens d'noncer au


sujet de l'influence des variations de la pression atmosphrique
sur l'volution organique, ne sont pas incompatibles avec l'hypo-
thse d'un changement chimique dans l'atmosphre et qu'elles ne
PRESSION ATMOSPHRIQUE. 87

s'accordent pas uniquement avec une modification d'ordre phy-


sique. Mais cette dernire discussion deviendrait mme inutile, si
l'opinion de Ch. Lyell tait dmontre conforme la ralit des
faits. Cet illustre gologue, dont les travaux font justement auto-

rit, s'lve, en effet, contre l'opinion d'un grand nombre de sa-


vants qui se sont plu, dit-il, soutenir que pendant la priode
houillre l'atmosphre avait t charge d'un excs d'acide car-
u bonique . Pour lui, l'accumulation de la houille n'est pas plus
une preuve de l'excs de l'acide carbonique l'poque houillre,
que le dpt considrable de sel marin qui se fait chaque anne
dans quelques golfes de l'Inde, sous l'influence de l'vaporation,
n'indique un excs dans la salure de cette partie de la mer.
<( .Nous n'avons, dit-il, aucun droit de dduire de pareilles con-
t( clusions relativement constitution chimique de
l'ancienne
l'atmosphre; en sera ainsi tant que nous ne possderons pas
il

des donnes suffisantes, pour estimer le volume de l'acide car-


bonique que la terre met dans les rgions volcaniques et qui
est fourni parles cadavres des animaux et des substances vg-
(f taies en putrfaction, pour comparer ce volume avec celui du
mme gaz annuellement extrait de l'air et ensuite emmagasin
dans l'paisseur de la crote terrestre sous forme de tourbe, de.
bois enfoui, de matire organique, provenant du rgne animal.
Sommes-nous mieux renseigns sur les variations dans la quan-
tit relative de l'oxygne? Les oxydations qui se sont faites, ds
la premire heure, sur la pellicule forme la surface de la terre
encore en fusion, nous autorisent penser que l'oxygne existait
dj dans Tatmosphre, tout prt satisfaire l'affinit des corps
en les oxydant; il a donc pu se consommer ainsi des quantits
normes de ce gaz au profit de la crote du globe, mais la tension
que nous avons suppose plus grande que de nos jours aurait
alors compens la diminution absolue de l'oxygne. D'un autre
ct l'abaissement progressif de la pression atmosphrique a pu
marcher paralllement avec la restitution d'oxygne par les vg-
taux, si bien qu' mesure que la tension de l'oxygne diminuait,
sa quantit augmentait d'une manire compensatrice et favorable
l'tablissement d'animaux de plus en plus levs.
Dans l'tat actuel de nos connaissances l'tude de la pression
atmosphrique est donc le terrain le plus solide ou, pour tre plus
exact, le moins mouvant, sur lequel on puisse asseoir une hypo-
thse lgitime.
88 L ATMOSPHERE.

Examinons maintenant les consquences des variations physi-


ques de l'atmosphre sur les vgtaux. Cette tude ne plaide
pas moins que celle que j'ai faite en faveur de l'hypothse de la
diminution progressive de la pression atmosphrique. Les exp-
riences de P. Bert lui ont, enmontr que jusqu'aux
effet,

pressions de 2 et 3 atmosphres y a avantage, pour les semis


il

placs dans l'air comprim. A partir de A et S atmosphres il y a


dsavantage, mais surtout pour les graines albumen farineux.
Or la vgtation des temps primitifs se composait surtout de
plantes qui ne sont pas dans ces conditions.
Mais les expriences de P. Bert assignent une limite la vie
sous pression; les vgtaux rsistent plus longtemps que les ani-
maux. Tous deux meurent ; mais les premiers vers 7 et 8 atmos-
phres environ, les seconds lorsque leur sang, au lieu de contenir
18 ou 20 pour 100 d'oxygne, arrive en renfermer 30 35 pour
100. Les dbuts des tres organiss vivants ne peuvent donc pas
remonter au-del de l'poque des hautes pressions.
Il est vrai qu'une exprience remarquable de P. Bert nous per-

met d'entrevoir encore, derrire ces dbuts de premier tre orga-


nis, la possibilit des manifestations de la vie sur notre globe
encore comprim par une paisse atmosphre. En effet, tandis
que les hautes pressions empchent les fermentations, qui sont
l'action d'un ferment figur, en tuant les tres organiss rudimen-
taires qui en sont les auteurs, fermentation du vin, du vinaigre,
de la bire, putrfaction ; les plus fortes pressions n'empchent
pas les fermentations zymotiques, celles qui ont pour agent non
plus un tre figur, mais un principe soluble, dit diastasique, my-
rosine, mulsine, etc. En un mot, les fermentations diastasiques
s'effectuent des pressions incompatibles avec la vie figure.
Ces expriences, quoique faites un tout autre point de vue,
sont susceptibles de recevoir une interprtation qui, pour tre
nouvelle, ne me| semble pas moins vraisemblable. N'est-ce pas
dans l'tude des fermentations diastasiques qu'on trouvera quelque
jour le moyen d'expliquer la gense, non pas telle qu'elle se l'ait

actuellement, mais bien telle qu'elle a pu se faire au dbut, au


moment de la premire volution biologique de la matire ?

N'est-ce pas l le trait d'union entre les panspermistes, dont les


expriences sont aujourd'hui inattaquables, et leurs adversaires,
dontles conceptions ont d certainementtres ralises l'origine

destempsetle sont peut-tre encore dans les bas-fonds de l'Ocan?


PRESSION ATMOSPHRIQUE. 89

J'arrte ici ces considrations sur une hypothse, qu'un grand


nombre de faits lgitiment dj, et qui me semble dignedes mdi-
tations des biologistes.
Ce serait m'exposer bnvolement la critique que de soutenir
que rvolution des tres n'a eu d'autre sollicitation que le degr
plus ou moins lev de la pression atmosphrique. En pareille
matire, tout est complexe et nos thories comme nos classifica-
tions ne sont jamais absolument vraies, parce qu'elles sont tou-
jours trop exclusives. C'est l une consquence de l'application de
notre esprit sur un point donn; mais nous ne devons pas oublier
que l'tude de la nature est comparable celle d'un cercle, dont
nous ne considrons jamais la fois qu'un segment.

CHAPITRE II,

LE SOL.

Sans doute les tres vivants sont avec l'atmosphre dans des
rapports extrmement intimes ; ils lui empruntent, chaque
instant, de l'oxygne ou de l'acide carbonique et lui restituent de
l'acide carbonique ou de l'oxygne; mais plus intime encore est
leur connexion avec le sol et si tous lui confient, aprs leur mort,

les lments dont ils sont constitus, on peut dire que ce n'est l
qu'une restitution; car la plante n'emmagasine que ce que le sol
lui a fourni et l'animal n'emmagasine directement ou indirecte-
ment, selon qu'il est herbivore ou carnassier, que ce que la plante
lui a fourni. Le vgtal est donc proprement parler l'interm-

diaire entre le sol et l'animal c'est par lui que le phosphate de


:

chaux des collines calcaires passe dans les os des animaux c'est ;

par lui que le fer, qui se trouve dans le sol, devient un des prin-
cipaux lments constituants de notre sang. Nous vivons du sol
absolument comme la betterave, la pomme de terre ou la vigne
vivent de la potasse qu'il contient ; comme d'autres plantes vivent
de la soude, soit au bord des eaux saumties des salines, soit au
bord des lacs sals, soit dans les terrains encore imprgns de sel,
tels que ceux du Sahara ; comme d'autres plantes vivent de la

silice, telles que les prles, etc. Un hectare de pommes de terre


90 LE SOL.

consomme par an 145 kilos de sel de potasse, et un hectare de


betteraves en consomme 200 du reste, dans certains pays, comme
;

en Allemagne, la terre contient par hectare de 40 000 76 000 ki-


los de potasse. Fixes au sol, les plantes sont, de tous les tres vi-
vants, ceux qui tiennent ncessairement le plus au choix du ter-
rain, mais chaque ou animal, veut un certain milieu
tre, vgtal
tellurique; si la constitution chimique de ce milieu vient chan-
ger, l'individu change galement: le rosier, l'hortensia changent
la couleur de leurs fleurs selon la nature chimique du terrain,
et plusieurs botanistes, partisans bien convaincus de l'immuta-
bilit de l'espce, ont dcrit comme espces spares des types
qui n'taient autre chose que des varits issues d'un mme indi-
vidu et modifies par la nature du sol ; c'est ainsi qu'une violette
qui crot en abondance aux environs d'Aix-la-Chapelle, dans un
terrain qui contient du zinc, a pris, sous l'influence de ce mtal,
une couleur jaune; c'est la Viola lutxa des botanistes. En somme,
plantes et animaux, nous sommes le reflet des matriaux divers qui
composent la crote solidifie de notre plante et il est certain
que dans d'autres plantes, dont la composition chimique serait
diffrente, la composition chimique des habitants serait galement
diffrente.

1. PAUVRET DU SOL EN MATIRES CALCAIRES.

Dans certaines parties de la Guyane, d'aprs le docteur Maurel,


la terre est extrmement pauvre en substances calcaires, phos-
phate, sulfate et carbonate de chaux; les eaux qui lavent ces
terres sont donc elles-mmes peu charges de ces substances :

ainsi l'eau duRorota ne contient par litre que A milligrammes de


sulfate de chaux; celle du Counana et celle du Maroni n'en con-
tiennent pas du tout. 11 en rsulte que les plantes du pays sont
elles-mmes pauvres en matire minrale. Or, dans ces conditions
de milieu tout fait spciales, le docteur Maurel a observ, chez
les Indiens de la Guyane, certains phnomnes, qui montrent
que l'homme, comme la plante, est bien fils du sol.
Ce distingu confrre a constat que, dans ce pays, les fractures
se consolident avec une extrme lenteur ; il a not chez les In-
diens de Maroni la frquence incomparablement plus grande
qu'ailleurs de la carie dentaire, enfin il a constat la lenteur de
l'ossification normale.
CALCAIRES DU SOL. 91

Les Indiens comprennent parfaitement le besoin de calcaire, car


Maurel, l'hpital, en a surpris un grand nombre qui mangeaient
la chaux des murs. Il y al un apptit analogue celui qu'on

constate chez un grand nombre d'animaux, pigeons, bufs, etc.


Les phosphates terreux ne sont pas d'ailleurs indispensables
aux animaux seuls les expriences dj anciennes de Gosselin et
:

de Milne-Edwards ont montr que le phosphate de chaux active


galement la croissance des vgtaux.
Cachexie ossifrage.
Les conditions qui sont normalement
ralises la Guyane, le sont accidentellement dans plusieurs
pays, notamment en Allemagne; lorsque de grandes scheresses
se produisent, les sels du sol n'ont pu tre dissous par l'eau; il
en rsulte que les fourrages contiennent fort peu de principes
calcaires; le btail qui se nourrit de ces fourrages devient alors
en proie une maladie spciale les os qui s'usent chaque jour,
:

comme tous nos tissus, ne recevant plus de matire calcaire,


perdent chaque jour de leur poids et de leur solidit la place du ;

tissu osseux, qui s'en va et ne se reproduit pas en quantit suffi-


sante, se forment des cavits, qui se comblent en partie d'une
moelle riche en graisse; la proportion de graisse s'lve alors
29 pour 100, tandis que celle des phosphates tombe de 48 pour
100 12 et mme 7 pour 100; les parois de ces cavits deviennent
molles, peu rsistantes; elles se cassent; les animaux ne peuvent
se tenir sur leurs jambes, qui s'incurvent sous leur poids et se
brisent au moindre mouvement.
Cette maladie porte le nom de cachexie ossifrage, 'ostoclasie
ou d'ostomalacie ; elle s'observe chez la bte bovine, le porc, la
chvre ; elle a sa source dans la pauvret calcaire du sol et des
fourrages, en un mot, dans l'alimentation totale de l'animal;
nanmoins le vulgaire a choisi, je ne sais pourquoi, une seule des
plantes manges par l'animal, pour l'incriminer et cette plante,
qui est Anthcricum, on a donn le nom d'Ossifragum.
Ostcomalacic tics femmes en couches. La cachexie
ossifrage atteint surtout les femelles pleines, forces de fournir
leur embryon une grande quantit de calcaire, au moment o
cette substance leur manque pour leur propre entretien elles ;

la prennent alors dans leurs propres tissus, dans leurs propres


os, qui se ramollissent. Cette maladie se montre parfois chez la
femme, dont elle ramollit, aprs l'accouchement, les os du bassin ;

il suffit d'avoir, dans sa vie, fait nicher des oiseaux en cage, pour
92 LE SOL.

avoir remarqu que la femelle, afin d'viter prcisment semblable


manger la coquille des ufs qui viennent
accident, a l'instinct de
d'clore, avant de recommencer une autre ponte.
stomalacie des vieillards.
Une maladie semblable
s'observe parfois chez les dont la dpense dpasse
vieillards,
dsormais on voit, dans ces conditions, se produire chez
la recette;

eux des fractures qui ne se consolident pas.


stomalacie des sennes vertbrs. Maladie des che-
vaux en Cochinctiine. Rachitisme. C'est au mme mca-
nisme qu'il faut rapporter le ramollissement des os chez les jeunes
vertbrs et un certain nombre de cas de la maladie qui porte
le nom de Rachitisme. Je dis un certain nombre de cas, car le

professeur Parrot a montr que bien des lsions attribues tort


du rachitisme ne sont qu'une des formes nombreuses de la
syphilis hrditaire.
Bouley fils a produit l'ostomalacie chez les jeunes chiens, en
leurdonnant de l'uf battu, au lieu et place du lait maternel; le
moindre effort suffisait pour briser leur fmur; la maladie s'ob-
serve galement chez les veaux, les porcelets, qui on refuse le

calcaire ; c'est cet tat que les leveurs dsignent parfois sous le

nom de maladie paralytique du jeune ge, mot absolument im-


propre, car il ne s'agit pas ici de paralysie musculaire, mais
d'un ramollissement des os. Cette maladie s'observe galement
chez les jeunes singes. Elle s'observe chez les oiseaux, notamment
chez les faisans elle porte ici le nom de maladie des pattes des
;

jeunes faisans ; sa cause relle est si bien l'absence de calcaire,


qu'il suffit, pour la gurir, d'ajouter du calcaire la nourriture
des oiseaux.
C'est au dfaut de calcaire qu'estdue une maladie rcemment
dcrite parun vtrinaire de l'arme, M. Germain, sur les chevaux
gyptiens imports en Cochinchine franaise. Dans une note au
ministre de la guerre, il met l'opinion que cette maladie du sys-
tme osseux tient pour la plus grande part la disproportion trs
grande des sels calcaires dans les aliments, en Egypte et en Co-
chinchine. Dans ce pays, les sels sont en quantit beaucoup moindre
qu'en Egypte et les animaux de celle origine ne les trouvent plus
en proportion suffisante pour la nutrition normale des os, qui chan-
gent de composition, s'altrent, en suite de quoi les animaux de-
viennent impropres au service dans un temps plus ou moins court.
Cette maladie ne s'est dclare sur les chevaux gyptiens qu'au
CALCAIRES DU SOL. 93

bout de dix-huit mois peu prs, d'une manire 1res accuse, et


Ton n'en a retard les fcheuses consquences gnrales qu'en
maintenant dans la ration l'orge d'Egypte. Mais cela n'est pas suf-

fisant pour que les animaux n'en soient pas atteints des degrs
plus ou moins avancs, suivant les dispositions individuelles, car
l'affaiblissement du aux grandes chaleurs humides du climat local
est pour quelque chose dans le dveloppement ostensible du mal,
plus htif, ou plus tardif, suivant la puissance fonctionnelle de
rorganisme.il faudrait donc, pour conservera ces chevaux une plus
longue rsistance, changer, quant aux sels calcaires, la composi-
tion des aliments produits par la Cochinchine.y aurait quelque 11

chance d'y arriver en amnageant convenablement le sol des prai-


ries destines aux besoins des chevaux d'Egypte. 11 faudrait qu'elles
fussent fortement chaules.
Le rachitisme est d'autant plus frquent chez l'homme que
les soins et surtout l'alimentation reus par la premire enfance
sont moins bien appropris. Lorsque la gurison a lieu, il semble
que la dose du calcaire osseux dpasse la mesure, mme dans
les cas o le ramollissement des os a t produit par la syphilis;

les os se trouvent alors en quelque sorte mouls, immobiliss au


milieu d'une gangue burne, dans la forme qu'ils affectaient
alors qu'ils taient mous. Ils demeurent alors, pour la vie entire,
trapus, tordus. Un grand nombre de petits bossus, non pas tous,
la plupart des nains, sont des rachitiques guris; c'est parmi eux
que se recrutaient les bouffons de cour. Deux types de rachiliques,
presque devenus classiques, ont t dcrits de main de matre et
restent jamais dessins ce sont ceux deRiquet a la houppe et
:

de Quasimodo.

2. RICHESSE DU SOL EN MATIRES CALCAIRES.

Les conditions inverses de la richesse du sol en calcaire crent


naturellement des conditions opposes et ce chapitre est en
quelque sorte la contre-partie du prcdent.
Calculs. Athromes.
C'est ainsi que Boudin a signal la
frquence des calculs du foie ou du rein dans les pays riches ou
calcaires ; on a mme constat, dans certaines rgions, que la
carte de frquence des calculs concidait exactement avec la carte
des terrains calcaires dresse par les gologues.
Aux terrains calcaires revient encore la frquence de cette
94 LE SOL.

ossification partielle des artres qu'on nomme Yathrome. Or,


c'est l quelque chose de fort important que ce dpt de matire
calcaire, qui se forme dans la trame des vaisseaux; car, au lieu
d'tre lastiques et souples, ceux-ci deviennent cassants, raides;
l'athrome s'ouvre alors, sur le trajet du vaisseau, comme ferait

une soupape rigide, qui viendrait se soulever sur un conduit de


caoutchouc; une Mmorrhagie a lieu dans le cerveau ou ailleurs,
ou bien, au contraire, ce noyau calcaire agissant comme ferait un
fil dans une solution saline, sature, provoque la coagulation del

fibrine et la formation d'un caillot, qui obstrue la lumire du


vaisseau et il se produit une gangrne dans tout le territoire
arros par ce vaisseau. C'est l le mcanisme de ramollissement
crbral.
Cette incrustation des artres se fait par une sorte d'imbibition ;

la matire calcaire, lorsqu'elle traverse en abondance l'orga-


nisme, se substitue, en effet, molcule pour molcule la matire
organique, un peu comme cela se passe dans les phnomnes de
fossilisation. Or,jamais la matire calcaire n'est apporte en aussi
grande abondance l'organisme que par les aliments vgtaux
et si les eaux d'un pays doivent la nature du sol qu'elles traver-
sent de dissoudre une grande quantit de substance minrale,
elles s'ajouteront encore, comme agent incrustant, l'action des
vgtaux, qui seront eux-mmes plus riches en calcaires dans ce
pays que dans tout autre. Aussi Gubler a-t-il remarqu que la
prcocit de l'athrome s'observait dans les classes pauvres des
campagnes, celles qui mangent le moins de viande et le plus de
lgumes. Raymond, l'appui des recherches de Gubler, a lui-
mme constat la frquence et la prcocit de l'athrome dans
un couvent de Chartreux, qui ne vivent, comme on sait, que de
lgumes.
Ce qui est vrai de l'athrome, l'est aussi des calculs ; les Indiens,
qui mangent surtout des vgtaux, sont trs sujets aux calculs et
l'athrome, mais nous verrons plus loin que cela tient sans
doute aussi la race. Peut-tre est-ce la nature du sol qu'on
la pierre en Egypte; Clot-Bey a
peut attribuer la frquence de
pratiqu lui-mme dans ce pays plus de 160 oprations de taille.
On voit quelle importance peut avoir la nature chimique du sol
sur la production des maladies. 11 y a plus : on aurait vu, d'aprs
Boudin et plusieurs autres auteurs, certaines pidmies se limiter
certains terrains, notamment celles de suette, de fivre typhode,
NATURE DU SOL. 95

d'rysiple, de cholra; mais cela se rattache un aulre ordre


d'ides; il en sera parl plus loin.

3. INFLUENCE DE LA NATURE DU SOL EN GNRAL.

Action du sol sur l'volution organique. L'homme


lui-mme, comme le reste de ses voisins, est ce que le sol le fait :

il dpend de ses variations complexes et multiples ainsi, dans :

l'Aveyron, une moiti du dpartement est constitue par du


schiste, du gneiss, du micaschiste; le seigle seul y pousse; on
nomme cette rgion le Sgala. Or, les recherches de Durand de
Gros ont montr que les Sgalais sont chtifs, maigres, angu-
leux, petits; les animaux mmes du Sgala sont de petite taille.
L'autre moiti du dpartement est de formation jurassique., elle
est riche en chaux le froment y forme la principale culture; c'est
;

la Causse. Or, les Caussenards sont amplement charpents,


grands, beaux, vigoureux; les animaux levs sur les Causses
sont eux-mmes de plus grande taille que ceux du Sgala.
N'agirait- elle que sur la temprature extrieure ou, mieux, sur
le rayonnement, que la nature du sol aurait encore une grande

importance ainsi, en reprsentant par 100 la facult du sable


:

calcaire de retenir la chaleur, Schbler a trouv, pour diffrentes


terres, les chiffres suivants :

Terreau 490
Terre de jardin 618
argileuse 6S4
du Jura 743
Sable siliceux 956

Action du sol sur l'volution sociale. Tout le

monde apprcie l'influence de la nature du sol sur la marche


de li civilisation; ainsi les terrains d'alluvion, en gnral per-
mables et fertiles, lui servent souvent de point de dpart et

de milieu trs favorable c'est sur les alluvions lacustres de l'-


;

poque miocne que vcut dans notre pays l'humanit encore ses
dbuts cYHijmme tertiaire, et peut-tre non encore dgag par le
langage articul du reste de l'animalit (Prcurseur de l'homme).
(De Mortillet.)
C'est du terrain crtac et du terrain jurassique que nous reti-
rons une grande partie des pierres de nos monuments; et n'est-ce
96 LA FAUNE ET LA FLORE.

pas laproximit des affleurements crtacs qui permit aux hommes


des premiers ges d'y trouver le silex ncessaire la confection
des outils et des armes, qui devaient leur assurer la victoire dans
la lutte avec le reste de l'animalit? Supposons que les premires
tribus de la pierre taille n'aient pas trouv sous leur main le
ou toute autre substance qui pt le
silex qui leur tait ncessaire
remplacer sans inconvnient, et les groupes mme les plus con-
temporains de l'humanit ultrieure eussent t retards d'autant.
Est-il aujourd'hui un terrain plus civilisateur que le terrain car-
bonifre? On a pu dire, non sans vrit, que la richesse d'un
pays se mesure au nombre de tonnes de charbon qu'il peut
exploiter.
Boudin a fait remarquer, avec assez de justesse, que sur le sol
de la France les terrains anciens qui correspondent au Nord-Ouest

et au Sud-Est sont moins fertiles, moins peupls que ceux plus


rcents relativement du Sud-Ouest et du Nord-Est; en revanche
les terrains anciens, plus montagneux, ont mieux rsist aux in-
vasions successives. Mais la configuration du sol joue ici un rle
aussi important que sa nature chimique; si dans les pays temp-
rs les populations envahies se rfugient dans les massifs monta-
gneux, c'est que les envahisseurs ont de la peine les y suivre :
aussi est-ce dans ces populations que le type se conserve le plus
pur; tmoin les Savoyards, les Auvergnats, les Bretons. Herbert
Spencer cite de nombreux exemples qui plaident en faveur de
cette thse les lllyriens, longtemps indpendants des Grecs leurs
:

voisins, les Suisses, les populations du pays de Galles, les Fens,


les Hiehlands, etc.

CHAPITRE III.

LA FAUNE ET LA FLORE.

Nous venons de parcourir le thtre sur lequel l'homme joue les


diffrents rles auxquels est employe son existence, le Milieu ina-
nim dans lequel il vit et nous avons vu que, au mme titre que
tous les tres vivants, il subit les influences varies de ce milieu ;

mais il n'est pas seul au milieu de ce dcor plus ou moins favo-


LA LUTTE POUR L'EXISTENCE. 97

rable : d'autres acteurs, vivants comme lui, s'agitent autour de


lui sur cette scne, et la lutte qu'il a soutenir contre les mat-

riaux mmes du thtre, pour se maintenir debout, n'est rien


auprs de celle qu'il a livrer chacun des voisins anims,
aux attaques de qui il est en butte et qu'il attaque souvent son
tour; il a se dfendre de l'envahissement de tout ce qui vit,
depuis la fort impntrable dans les profondeurs de laquelle il ne
se fraye un passage que la hache ou la torche la main, depuis la
plante dont le fruit l'empoisonne, lorsqu'il le porte sa bouche,
jusqu' son voisin, l'homme, qui veut lui prendre sa place ce
banquet de la vie si ardemment envi. Un philosophe a dit homo :

homini lupus; la vrit est vivens viventi lupus.


Entre les deux extrmes de la srie de nos ennemis, la plante et
l'homme, prennent, en effet, rang dans la bataille des combattants
de toutes tailles, de toutes formes, dont les plus petits ne sont pas
toujours les moins redoutables; au premier, figurent ces tres
hier encore inconnus de nous, qui recevions leurs coups sans les
voir, ces infiniment petits qui produisent dans les liquides ce que
nous nommons des fermentations et dans notre sang les maladies
infectieuses, les microbes, monde immense que Pasteur a dcouvert
et dont la science nous dbarrassera dans l'avenir. La lgende qui
nous dpeint la lutte des premiers hommes contre les mastodontes
aujourd'hui teints, personnifie l'humanit dans Hercule purgeant
la terre de ses monstres; l'Hercule moderne a nom la science.
A ct de ces parasites infiniment petits, dont quelques-uns
sont encore plutt souponns que dcouverts, prennent place les
parasites vrais, qui produisent chez l'homme un grand nombre
d'accidents.Nous tudierons ainsi successivement les rapports de
l'homme avec cette population ambiante, depuis le microbe jus-
qu' l'homme lui-mme.
Mais nous n'avons pas que des ennemis dans ces compagnons
de vie, dans ces contemporains qui se rencontrent avec nous sur
la plante nous avons des victimes, et pas mal, des associs, des
;

amis plus ou moins intresss, des auxiliaires.


Aussi bien serait-il peu philosophique de dplorer cette lutte
au nom d'un faux sentimentalisme elle est la condition mme
;

de la vie; c'est prendre ou laisser: il faut lutter ou mourir,


manger ou tre mang; en ralit, on est toujours mang aprs
avoir mange les autres ou, plus rellement, tous les tres vivants,
aprs une priode plus ou moins longue d'incorporation moicu-
GOGH. MD. 7
S

9 LA FAUNE ET LA FLORE.

laire du monde au grand tout,


extrieur, restituent ces molcules
qui les leur avait prts pour un temps.
Je commencerai donc l'tude des rapports de l'homme avec
la faune et la flore qui l'entourent, par Y alimentation. Le premier
besoin de tout tre c'est de manger : primo vivere ! Si l'homme,
dit Liebig, se nourrissait d'eau et d'air, il n'y aurait plus ni
matres, ni serviteurs, ni seigneurs, ni sujets, ni amis,nienne-
mis, ni amour, ni haine, ni vertus, ni vices, ni droit, ni injus-
te tice . Manger, c'est la cause dterminante du progrs physique

et intellectuel du genre humain. (Beketoff.)

I. ALIMENTATION.

Parmi les animaux, les uns mangent d'autres animaux, les

autres mangent des vgtaux mais la diffrence est moins grande


;

qu'on pourrait le croire entre les carnivores et les herbivores.


Les vgtaux contiennent en eft tous les principes qui entrent
dans la composition des tissus animaux : sucre, corps gras, albu-
mine, fibrine. Il y a plus : lorsqu'on compare la quantit de ces
substances, qui se trouve dans la ration d'un herbivore, avec celle
qu'il dtruit ou qu'il accumule dans ses tissus, on trouve que ces
deux quantits sont gales; en d'autres termes, l'animal ne cre
pas de matire organique; il la puise dans le vgtal, directement
s'il est herbivore, indirectement s'il est Carnivore. Le vgtal a
donc seul le pouvoir d'difier la molcule organique avec la mo-
lcule minrale. L'animal ne fait que la lui emprunter; de telle
sorte que le en somme, le grand pourvoyeur
rgne vgtal est,

alimentaire. L'alimentation vgtale et l'alimentation animale


diffrent, au reste, plus par la quantit que par la qualit.
Modifications de l'espce pai* e rgime alimen-
taire. Nous avons vu prcdemment le milieu extrieur impri-
mer l'individu des modifications profondes; lorsque ce milieu
pntre les individus par l'alimentation, cette incorporation du
milieu dans l'individu le modifie plus profondment encore : ainsi
suivant la nourriture qu'on donne aux chenilles, on les force
changer de couleur se transformer, plus tard, en papillons de
et
couleur diffrente; lorsqu'on donne des oiseaux beaucoup de
chenevis, leur couleur s'efface; inversement Darwin raconte que
les naturels de l'Amazone ont l'habitude de capturer un perroquet
vert, qui est abondant dans leur pays, et de le nuancer de diff-
.

ALIMENTATION. 99

renies couleurs, en le nourrissant exclusivement de poisson. Les


naturels de Gilolo font de mme avec un lori. On prtend aujour-
d'hui que l'usage interne de la pilocarpine, principe du jaborandi,
teint lescheveux blonds en brun.
Les leveurs savent que la taille des animaux se modifie suivant
le rgime alimentaire les bufs de Sologne, lorsqu'on les trans-
;

porte dans la Beauce, o ils sont mieux nourris, deviennent plus


grands au bout de deux ou trois gnrations. La taille diminue au
contraire, par dfaut d'alimentation, chez les chevaux redevenus
sauvages dans les Pampas el surtout chez les poneys de la Cordil-
lire, de la Corse, de laSardaigne, des Landes et des les Falkland.
En suivant les principes de la zootechnie rationnelle, qui consi-
dre le rendement de la machine animale et son entretien comme
devant constituer, autant que possible, une quation, ils sont ar-
rivs, par l'alimentation intensive, crer ce qu'on nomme les ani-
maux prcoces, c'est--dire des animaux d'un rapport non seule-
ment considrable, mais anticip ; les recherches de Sanson ont en
effet montr que la caractristique de la prcocit, c'taient
la sou-
dure htive des piphyses des os longs, l'apparition anticipe de
l'ge adulte. On arrive alors produire dans les os des diff-
rences comme celle-ci que j'emprunte Sanson lui-mme, qui
la cite d'aprs H. Sainte-Claire Deville :

.Proportion Proportion
Poids Poids des matires des matires
du de9 minrales organiques
fragment sec. cendres. pour 100. pour 100.

Os prcoce. . 46,06 2*, 7 5 G7.7 32.3


Os commun. . 2 ,515 ,970 61.4 38.0

Or on arrive ce rsultat en fournissant aux jeunes animaux,


qu'on veut rendre prcoces, non seulement une nourriture trs
abondante, mais concentre, riche en protine, en potasse et en
acide phosphorique. Uni la slection, cet entranement alimen-
taire finit par produire ds animaux absolument spciaux, chacun
dans leur genre, tel que le buf Durham et le cheval de course.
P.Regnard a conseill, dans ce but, d'utiliser le sang des abattoirs,
qui, Paris, reprsente- chaque' semaine 420 000 kilogrammes de
substance nutritive enle donnant aux* jeunes animaux sous forme*
-

de poudre, aprs l'avoir euit, sch et broy. L'augmentation du


poids des jeunes moutons ainsi nourris^est en effet le triple de l'ac-
croissement des moutons soumis aux conditions ordinaires. Chez
100 LA FAUNE ET LA FLORE.

les premiers, le poids de la laine est le double de ce qu'il est chez les
seconds. Le changement de formes et d'habitudes peut aller plus
loin encore; sous l'influence d'une alimentation intensive, on peut
forcer exprimentalement l'hydre d'eau douce solitaire former
une vritable colonie polypire. On ne saurait trop, mon avis,
insister sur ces faits, qui sont bien propres dtruire le mythe
traditionnel et orthodoxe de l'immutabilit de l'espce. Mais nulle
part le milieu alimentaire ne produit des modifications aussi pro-
fondes que chez les abeilles, o. l'on arrive ainsi modifier le sexe
dans la larve. En variant la bouillie qu'elles donnent aux larves,
les ouvrires produisent, pour ainsi dire volont, des ouvrires
comme ou des reines, c'est--dire des femelles arrtes dans
elles

leur dveloppement ou une femelle normalement dveloppe.


Boni (de Breslau) est arriv au mme rsultat chez un vertbr,
chez la grenouille en donnant des ttards de Ranci fusca nouvel-
:

lement clos d'ufs fconds artificiellement dans un aquarium,


une alimentation essentiellement vgtale (algues, lentilles d'eau]
au lieu de chair hache, d'infusoires, de diatomes, de nombreux
dbris organiques, etc., il est arriv augmenter considrable-
ment le nombre des femelles. Les expriences de Yung tendraient,
de leur ct, la mme conclusion. 11 est curieux de rapprocher
de ces expriences ce fait, que les populations famliques, qui
dgnrent, voient d'abord augmenter dans les naissances la pro-
portion des filles sur les garons.
De l'alimentation de l'homme. L'homme n'chappe pas
plus aux lois du milieu alimentaire qu' l'action des autres mi-
lieux ;importe donc beaucoup au devenir de chaque race ou de
il

chaque peuple d'tre herbivore, Carnivore ou omnivore l'herbi- :

vore est forc de se contenter de peu ou de trouver une grande


quantit d'aliments; le Carnivore est expos en trouver plus
rarement, plus pniblement surtout, mais, volume gal, il obtient
une nourriture plus copieuse; l'omnivore a plus de chances de
s'accommoder aux circonstances.
Si nous voulons savoir ce qu'est l'homme au point de vue alimen-
taire, il nous importe de regarder ses dents, car si Brillt-Savarin
a dit avec raison Dis-moi ce que tu manges, je te dirai qui tu
:

es, on peut ajouter Montre-moi tes dents et je te dirai ce que tu


:

manges. Or l'homme possde absolument les mmes dents que les


singes suprieurs, ses voisins immdiats dans l'ordre des Primates;
j'entends par l non seulement les Anthropodes, mais encore les
ALIMENTATION. 101

Pithciens. Il est donc fait pour s'asseoir la mme table qu'eux.


Lui et eux possdent les mmes dents, en mme nombre et dispo-
ses de la mme manire, suivant la formule suivante : incisives
_2 11 2 3-3
3 = 32 dents.
2 . . . 2 ,
. ,_ _ .

canines prmolaires molaires


2 2 ;
1 l
;
2 2 ;

Si bien que, comme tous les singes n'ont pas cette formule den-
taire,on peut dire que, sous le rapport de la denture, il y a plus
de diffrence entre les Primates compars entre eux qu'entre les
Hominiens, les Anthropodes et les Pithciens compars aux au-
tres Primates.
Cette sriation par la denture a son importance au point de vue
de la classification de l'homme, quand on songe l'importance
que tous ont reconnue au systme
les classificateurs d'espces

dentaire: ainsi, lorsque Cautley et Falconer ont dcouvert l'hip-


popotame fossile de l'Inde, ils l'ont nomm Hexapotodon et en
ont une espce part, parce que la formule de ses incisives
fait

tait 12 etque chez l'hippopotame actuel elle est 8.


Chez l'Homme, commechez les Anthropodes elles Pithciens, les
molaires sont garnies de tubercules saillants, arrondis, tandis que
chez les insectivores, elles sont hrisses de saillies pointues et
chez les carnassiers de grosses saillies ingales. En outre, la srie
des dents forme chez l'homme et chez les grands Primates un
plan de mastication que chez les carnassiers les
lisse, uni, tandis
dents s'engrnent les unes dans les autres ou mieux pntrent
dans des espaces libres, mnags entre deux dents voisines, les
infrieures se logeant entre les suprieures, les suprieures entre les
infrieures. L'homme et les singes sont donc organiss commodes
frugivores; je dis frugivores, car l'herbivore a des machelires,qui
lui servent triturer les quantits considrables de fourrage qu'il
avale ; il en outre, une panse trs dilate, pour loger cette
lui faut,

alimentation embarrassante, mais pauvre; le frugivore, lui, broie


des parties vgtales plus rsistantes, mais aussi plus nourrissantes;
l'herbe il L'homme, comme aujourd'hui les
prfre la graine.
singes, a un animal frugivore, un vgtarien. Sir Smith
donc t
assure d'ailleurs que les sauvages se guident souvent sur le singe
pour le choix de leur nourriture. Encore aujourd'hui mme, dans
un grand nombre de pays, les vgtaux forment plus de 99 0/0
de la nourriture des habitants. Ainsi en Afrique, un grand nombre
de populations ngres vivent de millet et surtout de Durra (Holcus
bicolor); l'gyptien vit de dattes; dans l'Asie mridionale, le riz
102 LA FAUNE ET LA FLORE.

forme la base de l'alimentation ; les Malais ont l'arbre pain,


le sagou. Dans certaines les de l'Ocan, les habitants doivent
une seule espce de Palmier la base essentielle
de leur alimenta-
tion. y a certainement plus d'hommes qui ne vivent que de riz,
Il

de seigle, de mas, de millet, qu'il y en a qui vivent de viande. Le


riz a plus de consommateurs que n'en a le bl. Or il est, sans doute,
riche en fcule, mais est pauvre en matire azote aussi l'indou
il ;

ou au moins la pulpe de tamarin, heureux


lui ajoute-t-il le karri
quand il peut y joindre un peu de poisson sal; tandis que le midi
de la Chine vit de riz, la Chine du nord vit de millet, qui est plus
nourrissant; on y mange aussi les jeunes pousses de l'ailante.
C'est surtout dans les pays chauds que nous trouvons les vg-
tariens, car mesure qu'on s'approche des latitudes froides, il
faut une nourriture plus animale. Il est donc vraisemblable que

c'est surtout l'poque glaciaire, que l'homme a d, chez nous,


s'habituer progressivement un rgime animal.
Il est probable galement, ainsi que
le pensait Cuvier, que c'est

l'emploi du feu quia permis


l'homme d'utiliser la nourriture ani-

male; d'ailleurs, s'il est vrai de dire que la plus grande partie des
humains vivent de vgtaux, il n'est pas moins vrai que grand est
encore le nombre de ceux qui, sans tre trs civiliss, apprcient
la nourriture animale : il faut d'abord placer ici les peuples pas-
teurs : en Afrique, un grand nombre de peuples se livrent l'lve
du btail : les Abyssins, les Nubiens, les Barris, les Balondas, les
Bassoutos, les Angolais, les Benguellans, les Somalis, les Gai las,
les Cafres, les Hottentots lvent des bufs, des moutons, des
zbus dans ; Sennaar, on trouve un porc spcial, Sus senariensis.
le

Il est vrai que ces peuples tuent peu leurs animaux; ils boivent
surtout leur ne mangent gure les btes qu'au fur et
lait et

mesure qu'elles ou succombent. Ainsi, chez les Cafres,


vieillissent
le lait est rserv aux enfants, qui ne vivent que de cela jusqu'

l'ge de douze ans, et exclusivement eux. Ds qu'ils peuvent


marcher, ils vont tous ensemble, deux fois par jour, au kraal des
vaches qu'ils ttent directement, et pourtant il n'existe point dans
ces pays de socit protectrice de l'enfance Aprs l'ge de douze !

ans, le lait et le fromage sont dfendus! On ne ddaigne pas le


foie cru du buf ou du mouton, qui se mange, sous le nom
iamrara, tremp dans force poivre, sel et cumin; les Nubiens du
Jardin d'Acclimatation trempaient chaque bouche de viande dans
le poivre, comme nous ferions d'un beignet dans du sucre. La
ALIMENTATION. 10 3

bosse du zbu, le pieil d'lphant, le chien, le pigeon, le poulet


ne sont pas ddaigns. Il est vrai que les Bongos, les Boschmman,
moins gourmets, se contentent de lzards, de serpents, grenouilles,
araignes, termites, scarabes, chenilles diverses. Certains peuples
d'Afrique ont l'habitude de traire, en quelque sorte, le sang de
leurs chameaux par une saigne rapide; pendant que le sang
coule, on boit au chameau comme une fontaine.
L'homme lui-mme figure, non sur la table, mais dans le festin

de quelques peuples. 11 est vrai que ce n'est pas toujours dans


un but alimentaire; mysticisme y prennent une
la religion, le

large part. Ou mange son vieux pre pour lui donner une spulture
digne de on mange son ennemi pour s'assimiler son courage,
lui;
comme le mange le cur du tigre pour devenir fort comme
Malais
lui; on mange de mme un ami, un matre, pour intussusciper
ses bonnes qualits. Les catholiques, qui croient manger la chair
et le sang de leur Dieu, font, sans s'en douter, de l'anthropo-
phagie symbolique. .

Mais revenons l'alimentation relle et non symbolique. Dans


le Tibet, le lait des yacks constitue la majeure partie de l'alimen-
tation; ce lait est d'ailleurs trs nourrissant; il contient beaucoup
de beurre (oo grammes de beurre pour lait, tandis que
1 litre de
le lait de vache n'en contient que 32 grammes par litre). Dans
la
toute la Tartarie, on lve en grand le buf, la chvre, le mouton et
certains propritaires possdent 15000 ou 20,000 moutons; on voit
sur certains marchs jusqu' 25 000 moutons, 300 bufs, 000 che- 1

vaux, 600 chameaux. Que sont nos foires de province auprs de


ces marchs o se croisent les costumes aux couleurs voyantes?
Au Japon, la nourriture animale consiste surtout en poisson il ;

est trs abondant sur les deux ctes du pays, qui sont toutes
deux baignes par une branche de la bifurcation du grand cou-
rant chaud (Kouro-siwo) qui vient heurter sa pointe mridionale.
Le buf, il y a quelques annes seulement, tait encore inconnu
dans l'alimentation du Japonais; quant au mouton, il ne peut
s'acclimater au Japon; il y succombe rapidement, victime, dit-on,

de grande humidit. En somme, le riz forme, avec le pois-


la trop

son, la base de l'alimentation; il la constitue parfois tout entire


avec la bouillie de fves (Marn), le bl, l'orge, le mas, le Polijgo-
num fagopirum. Ajoutons un navet colossal (Brassiez japonica),
ou Dako, l'igname (Dioscorea japonica), la patate, un fucus (Lami-
naria saccharina) , des champignons (Matsoutak) , le bambou
104 LA FAUNE ET LA FLORE.

(TaJi\ dont on mange les jeunes pousses, comme nous mangeons


celles des asperges. On mange aussi au Japon certaines fougres
(Warabi), le fruit du marronnier d'Inde, le raifort, etc.

Dans toute l'Amrique du Nord, on mange beaucoup de viande :

matires grasses, mi-geles, mi-putrfies, qu'on nomme Mikiak au


Groenland, estomac de renne Nrukak), sang chaud de foie de
morse, renard, ours, souris grilles et non vides, oiseaux d'eau,
poissons pourris. Dans la baie d'Hudson, le clbre Pemmican
(viande dessche et broye avec graisse et farine) est trs nour-
rissant;une livre de pemmican contient autant de matire nutri-
tive que quatre livres de viande ordinaire ; le mufle d'lan, la
bosse de bison sont trs recherchs le hareng pourri, les grillons,
;

les cigales, les fourmis piles avec des glands sont un aliment
fort got. Les Indiens Hidasta, nomms aussi Gros-ventres, se
montrent particulirement friands d'un plat, qui semble, en effet,
raffin et qui ne doit pas tre mauvais du tout c'est un ftus de
:

bison cuit dans l'amnios mme.


Les Indiens des bords du golfe du Mexique mangent beaucoup
de tortues; une de leurs grandes occupations est de leur faire la
chasse ;on marche alors au-devant des bandes de tortues, qui
viennent de pondre chaque homme renverse sur le dos une de
;

ces normes btes, qui se trouve ainsi mise sa merci.


Mais le pays de la viande par excellence, c'est l'Amrique du Sud.
Les Gauchos ne mangent uniquement que du buf pendant des
mois entiers. Sans compter les4 000 000 de chevaux de la Pampa, cer-
tains propritaires y possdent jusqu' 35000 moutons, 5 000 bufs,
600 chevaux. La seule province de Buenos-Ayres comptait, en
1871, 65 000 000 de moutons, et le nombre des bufs gorgs
chaque anne, dans la Plata, pour la peau et les os plus que
pour la viande, s'lve \ 900 000. On se fait d'ailleurs difficile-
ment une ide du gaspillage de viande la Plata. Un estanciero
a souvent envoyer de grands troupeaux une assez grande dis-
tance; or, il arrive souvent que les btes tombent sur le sol, pui-
ses de fatigue. On les tue pour la peau, mais les Gauchos n'ont
pas l'ide d'en lever un quartier pour leur repas. Il faut chaque
soir qu'ils tuent un nouveau buf pour leur souper! Lorsqu'on
veut exploiter la viande, un appareil ingnieux prend le buf
aulazzo, l'abat, ledpce en six minutes. Une partie de la viande,
sche au vend sous le nom de carne tasajo avec du
soleil, se

sel et de carne dulce sans sel. Les peaux sont expdies non tan-
ALIMENTATION. 105

nes, alors que les matires tannantes abondent l-bas. C'est


que ce qui manque, ce sont les bras.
On mange aussi au Brsil le bambou, comme au Japon, mais
c'est pour manger le ver gras et succulent qui l'habite au moment
de la floraison, le Bicho da taquera. Il a la rputation d'anaphro-
disiaque.
Si l'homme pour une nourriture vgtale, il est
est organis
donc vrai a su, sur bien des points, s'accommoder la nour-
qu'il
riture animale. L'organisme se plie, d'ailleurs, plus facilement
qu'on pense cette modification; ce sont toujours, aprs tout,
les mmes principes, ainsi que je l'ai dit tout l'heure, Le

changement est considrable au point de vue de la digestion,,


mais non de l'assimilation. Le docteur Brenger-Fraud a pu ac-
climater une guenon au froid de notre hiver, en la mettant pro-
gressivement au rgime animal il est vrai qu'elle est devenue dia-
;

btique. En y a des chiens qu'on ne nourrit que de


Polynsie, il

vgtaux, et Darwin cite des moutons qu'on a pu nourrir avec du


poisson, des porcs qu'on a nourris uniquement d'orge et enfin des
chevaux qu'on nourrissait de viande.
Quoiqu'il en soit, une fois qu'on a mordu dans la viande, il est
difficile d'y renoncer et Isidore Geoffroy-Saint-Hilaire, voulant
;

acclimater dans nos murs l'usage de la viande de cheval, a pu


dire avec raison que sans la viande, il n'y a pas de grand tra-
cevail crbral, pas de grande civilisation. Les docteurs Loiset et
Bergane ont constat, en France, que plus la consommation indivi-
duelle de la viande augmentait, et plus tait marqu le mouvement
ascensionnel de la population. Dans un autre ordre d'ides, les
chirurgiens ont observ que les suites des grandes oprations sont
moins heui'euses chez les vgtariens que chez les oprs qui
mangent de la viande habituellement; c'est l une observation
trs conforme, d'ailleurs, celle des vtrinaires, qui ont constat
que la rsistance pathologique des carnivores tait suprieure
celle des herbivores.
Les peuples sauvages qui vivent surtout de vgtaux sont peu
forts. Galton dit queDamaras ont un norme dveloppement
les
musculaire, mais Pour la force, je n'en ai jamais
il ajoute :

trouv un qu'on pt comparer la moyenne de nos hommes.


D'un autre ct, en Russie, o une partie de la population fait
usage d'une boisson acidule appele kwas et d'un rgime prin-
cipalement vgtal, les calculs d'oxalate de chaux sont trs
1

106 LA FAUNE ET LA FLORE.

frquents : en trente ans, le docteur Betetow, l'hpital de Kasan,


en a soign 275 cas.
L'alimentation exclusivement animale a galement ses inconv-
nients; Bouley a signal la lithiase urique chez les moutons,
qui sont, comme reproducteurs, l'objet d'une alimentation trop
succulente, et A. Robin a observ des coliques nphrtiques chez
un enfant de dix-sept mois, lev par une chvre, dont on rendait
l'alimentation azote trop intensive.
L'alimentation doit, en effet, subvenir aux besoins de l'orga-
nisme. Or quels sont les besoins d'un homme adulte? Ces besoins
varient avec la race, le climat, l'tat de repos ou d'activit, la
nature du travail crbral ou musculaire; le travail crbral con-
somme plus de phosphore et le mot clbre : sans phosphore pas
de pense, est absolument vrai; le travail musculaire consomme
plus d'azote. Nanmoins, en restant dans la moyenne, on peut
penser, avec le docteur Gasparin, qu'un homme adulte qui travaille
doit recevoir, et pour son entretien propre et pour produire la
force qui est son gagne-pain :

Azote 25s,0
Carbone 573 ,00

En Angleterre, Edward Smith est arriv des chiffres semblables,


bien qu'infrieurs :

Azote -. 22s,5
Carbone 447 ,0

En Allemagne Pettenkoffer est arriv la formule :

Azote 253,0
Carbone 377 ,0

Les divergences portent donc sur le carbone l'accord est assez :

complet sur la quantit d'azote ncessaire (25 grammes).


Or il n'est pas indiffrent pour un homme de trouver ses
25 grammes d'azote dans un morceau de viande, qui les lui four-
nira et au del, ou bien dans une masse vgtale, qui ne les lui
donnera que tout juste. Aussi qu'arrive-t-il? C'est que l'ouvrier
des villes, mieux nourri en azote que l'agriculteur, donne un ren-
dement suprieur celui de l'agriculteur, et encore est- il permis
de penser, que ce dernier trouve dans l'atmosphre un peu de
l'azote qui lui est ncessaire et que son alimentation stomacale
ALIMENTATION. 107

lui donne souvent avec parcimonie. Quant l'ouvrier anglais,

mieux nourri que l'ouvrier franais, il donne une somme de travail


suprieure la sienne. D'aprs Gavarret, l'ouvrier anglais con-
somme en moyenne 31^,90 d'azote par jour, tandis
que, dans
les fermes de lu Gorrze, le paysan ne prend que 24^,26 d'azote
et dans Vaucluse que 22s,15.
L'Angleterre est le pays qui consomme le plus de viande; cette
consommation moyenne s'lve 00 grammes par homme et par
1

jour ; en France, elle n'est que degrammes. Or le peuple anglais


3o
est certainement un des plus vivaces de l'poque actuelle! 11 est
vrai que c'est en Angleterre et en Amrique que se recrutent
surtout les lgumistes, fervents adeptes de Newmann et de
M me Kingsford, qui ont vou une horreur convaincue tout ce
qui est viande, mais je ne vois pas qu'on compte, parmi ces van-
glistes d'un nouveau genre, beaucoup de forgerons ou de joueurs
de crochet. Donnez donc des vgtaux et pas de graisse animale
aux Esquimaux, ne tarderont pas succomber de froid. La
et ils
graisse de veau marin
est en effet la principale nourriture au
Kamtschatka, comme celle du phoque au Groenland. Lorsqu'il a
du monde dner, l'amphytrion se met genoux devant l'invit
assis; il enfonce dans sa bouche le plus gros morceau possible de
graisse, en criant tana, tana ; puis, coupant avec son couteau ce
qui dborde des lvres de l'ami combl, il le mange.

Une exprience dmonstrative a d'ailleurs t faite par Talabot,


dans un tablissement industriel du dpartement du Tarn. Il a aug-
ment la ration de viande de chaque ouvrier, et il a constat qu'a-
vant cette innovation chaque ouvrier perdait, en moyenne, pour
cause de maladie, 1 ajournes de travail, tandis que, depuis, chaque
ouvrier ne perdait plus que 3 journes pour cause de maladie.
J'ai dit 25 grammes d'azote.Quel beau chiffre, s'il tait ralis!
Mais c'est l en quelque sorte le 0 de l'chelle alimentaire. Au

dessus (+) sont inscrites les classes riches; elles montent jusqu'
+ 100. Mais le nombre des humains, sur la plante, mme dans
sa partie civilise, qui sont inscrits au dessous (
), est plus con-
sidrable, car on ne trouve pas l'azote et le carbone l'tat co-
mestible dans la nature, et pour rpondre l'talon physiologique
de l'alimentation, il faudrait manger environ 300 grammes de
viande et 1 000 grammes de pain par jour Or la surface en-
!

tire de la plante, dans son tat actuel, serait absolument inca-


pable de fournir chaque homme ce pain quotidien.
108 LA FAUNE ET LA FLORE.

Que l'on considre d'ailleurs que l'Europe agricole subit actuel-


ement ce que les leveurs et les vtrinaires nomment une
effrayante dpc ovation, que le nombre des ttes de btail va
sans cesse en diminuant, on comprendra quel intrt pousse
l'Europe civilise faire venir du btail comestible des im-
menses plaines de l'Amrique du Sud et de l'Australie, o il
abonde.
La cause de cette dpcoration est c'est que le
bien simple ;

cultivateur a plus de bnfice produire du


du vin, ou toutbl,
autre vgtal, que de la chair. En se plaant au point de vue
philosophique et gnral, on pourrait dire, avec Beketoff, que
la plante puise dans le sol la matire brute qu'elle transforme
et que l'animal ne reoit, pour l'laborer, qu'une matire dj
transforme une fois par la plante or tout produit deux fois
;

transform est videmment plus cher qu'un produit qui n'a


t transform qu'une seule fois; aussi, ajoute cet auteur, depuis
le commencement du sicle, en Europe, la viande et tous les pro-

duits de btail augmentent de prix plus vite que le bl. Ainsi l


o, au commencement du sicle, on pouvait avoir, pour 160 kilo-
grammes de viande, 720 kilogrammes de bl, on n'en a plus
maintenant, pour la mme quantit de viande, que 480 kilo-
grammes !

En revanche, il est vrai de dire que si le nombre de nos ttes de

btail diminue, en France, le rendement du bl augmente. Au


commencement de ce sicle, la France produisait 1 hectol., 674 de
bl par habitant, en 1874-, elle en produisait presque le double,
2 hectol. ,80.
Nous sommes videmment en progrs, et l'on mange plus et.
mieux qu'autrefois, ce dont va nous convaincre le coup d'oeil que
nous jetterons tout l'heure sur le temps pass.
Inssenee sociale de l'alimentation. Que de grands
faits, dit Isidore Geoffroy-Saint-Hilaire, dans la vie des nations,
auxquels les historiens assignent des causes diverses et dont le
secret est dans l'alimentation. L'Angleterre rgnerait-elle paisi-
blement sur un peuple en dtresse, si la pomme de terre presque
seule n'aidait celui-ci prolonger sa lamentable existence? Et
par-del des mers, 140 000 000 d'Indous obiraient-ils quel-
ques milliers d'Anglais, s'ils se nourrissaient comme eux? Les

Brahmes, comme autrefois Pythagore, avaient voulu adoucir les


murs, ils y ont russi, mais en nervant les hommes.
ALIMENTATION. 109

11 est vident que le sort d'une agglomration d'hommes


dans un pays dpend des ressources alimentaires que ce pays
peut lui offrir quoi sert un rivage propice la pche si le
:

poisson y est toxique, comme le Diodon des ctes no-caldo-


niennes?
Que de ressources, au contraire, donne le Cocos nucifera ou
cocotier, en Polynsie, notamment aux Pomotou et dans la Sonde:
on mange la partie charnue, l'huile sert de ciment, de matire
d'clairage, de cosmtique le lait du fruit sert de boisson et de
;

mdicament du prianthe on lire un vin ferment, qui devient


;

le Toesvak! On a pu dire que, dans certaines les, le nombre des

habitants est proportionnel celui des cocotiers. Et VArcnga


saccharifera, dont les fibres font des cordages, dont le fruit
donne du sucre et une liqueur fermente, le Sagoevir ! et la Hura
crepitans, et VOphioxylon serpentinum, employ comme contre-
poison !

En Colombie, les indignes ont une ressource vgtale bien


prcieuse, une plante dont le suc est analogue au lait animal, le
Brosimum galactoclendron, connue du peuple sous le nom de Palo
de lche ou arbre la vache. Les incisions faites au tronc laissent
couler un liquide, dont le suc priv d'eau contient, d'aprs Bous-
singault :

Cire et matires grasses Si .10


Sucre 3.40
Gomme 3.15
Casum 4.0
Sels alcalins 1.10
Substances indtermines 4.25

Les Indiens de l'Amrique du Nord ont la Pomme de terre sponta-


ne, YAsclepias tuber osa, dont on mange les jeunes pousses,comme
nous mangeons les asperges; V Agave ou alos amricain, dont le

tronc cuit se mange en tranches, dont les feuilles se fument, dont


le charbon sert de teinture et dont la racine donne par fermenta-
tion un alcool, l'esprit de Mescal. Et le Dattier, la richesse des
Zibans et de l'Arabie! Honorez le palmier comme votre tente
paternelle, dit le Coran, il a t form par le Crateur du reste
du limon dont il a cr l'homme. Strabon, qui rapporte que cet
arbre a t import de Phnicie, porte 360 le nombre des usages
du dattier!
110 LA FAUNE ET LA FLORE.

On se fera d'ailleurs une ide de la diffusion des vgtaux ali-


mentaires en consultant le tableau suivant que j'emprunte VEn-
glish Mechanic : Le chou est originaire de Sibrie; le cleri pro-
vient d'Allemagne; la pomme de terre a pris naissance au Prou;
l'oignon, en Egypte; le tabac est indigne de l'Amrique du Sud;
le millet a t dcouvert pour la premire fois dans l'Inde ; le

citron est originaire d'Asie; l'avoine provient de l'Afrique septen-


trionale; le seigle, de la Sibrie ; le persil est spontan en Sar-
daigne; le panais en Arabie ; le soleil (et probablement le topi-
nambour) a t apport du Prou; l'pinard vient d'Arabie; le
marronnier du Thibet; le coing est originaire de l'le de Crte;
la poire est indigne de l'Egypte et le raifort provient de l'Eu-
rope mridionale.
Un des lments les plus essentiels de notre alimentation, est
le sel. Les populations qui l'ont leur porte, ont eu de tout temps
un avantage considrable, et les belles collections de bronzeque nous
trouvons, l'poque du bronze, chez les populations prhistoriques
des environs de Salins, nous indiquent quelle richesse tait pour
elles le sel gemme, qu'elles exploitaient dj. Encore aujour-
d'hui, les tribus africaines qui trouvent le sel leur porte, sont
riches et puissantes. La Gabelle a t partout et de tout temps une
source de richesse; au Darfour, sous forme de petits cylindres et
sous le nom eFalgo, le sel sert de monnaie. C'est .la matire pr-
cieuse, c'est l'or du pays.
Quoi en soit, il rsulte des dtails dans lesquels je viens
qu'il
d'entrer, que l'homme est omnivore or, du jour o l'homme est ;

devenu omnivore, il a acquis en quelque sorte le don de cosmo-


politisme, devenant capable de plier son alimentation aux exi-
gences de tout climat !

1. INANITION. PIDMIES DE FAMINE.

Combien de temps peut-on vivre sans manger? 11 est difficile,


mme aprs les clbres expriences du docteur Tanner, de r-
(?)

pondre bien nettement cette question. Tout dpend de la d-


pense de forces que l'on fait et des rserves, des provisions qu'on
avait dans ses tissus. Le chameau, dans le dsert, possde dans
sa bosse une provision de graisse, qu'il consomme, faute de mieux,
par autoabsorption; un homme gras supportera l'inanition mieux
FAMINES. 111

qu'un homme maigre. D'aprs les expriences de Chossat sur les


mammifres, la mort par inanition surviendrait au bout d'un
temps variable, entre 8 et lo jours. Mais il semble que ce terme
soit un peu infrieur la ralit.
11 est beaucoup plus scientifique et plus prcis de dire que la

mort survient lorsque l'animal a perdu les 4/10 de son poids.


Valentin a calcul qu'un animal hibernant perdait pendant sa
longue abstinence les. 3/10 de son poids. L'animal se rveille donc
temps, mais il ne prudent de dormir beaucoup plus
serait pas
longtemps !

A mesure qu'il perd de son poids, l'animal en inanition perd cha-


que jour un peu de sa temprature; il meurtquand elle est tombe
de 4- 37 +25; c'est prcisment ce point que meurt l'ani-
mal bien nourri, qu'on vient plonger clans un mlange rfri-
grant.
La rsistance au froid se trouve d'ailleurs diminue; ainsi la

diffrence de la temprature observe chez un animal famlique


pendant le jour et pendant la nuit, peut aller jusqu' -+- 3. Cela
nous explique comment meurent, dans les hivers rigoureux, ceux
que l'hiver mme empche de se nourrir.
Cette dchance totale de l'organisme se traduit par des sym-
ptmes tellement caractristiques, qu'ils restent ineffaables clans
l'esprit de ceux qui ont eu l'occasion, je ne dis pas de les prou-

ver, mais seulement de les observer chez les autres; je ne parle


pas de l'amaigrissement, qui dpasse les limites du vraisemblable,
mais de l'aspect hagard des yeux, d'une odeur spciale, nauseuse,
qui rappelle, amre ironie, mais rsultat de l'autophagie du
famlique, l'odeur des carnassiers, d'une diarrhe ftide, enfin du
dlire et de la concentration de tout ce qui reste de forces orga-
niques, dans l'expression, par l'individu total, de ce sentiment
dans lequel tout se rsume J'ai faim
: L'organisme tout entier
ce !

a faim; il ne demande qu' absorber et il absorbe tout, com-


mencer par ce qu'on nommait jadis les miasmes, les agents pro-
ducteurs des maladies; aussi toutes les disettes s'accompagnent-
elles d'pidmies diverses.
Nous ignorons nous autres, et encore pas tous, ce que c'est
que la faim, dans nos pays de travail et d'association vague, si
imparfaite qu'elle soit encore malheureusement; mais pour les
socits encore peu avances en civilisation, c'est l un phnomne
frquent dans les moments de disette; on mange alors n'importe
112 LA FAUNE ET LA FLORE.

quoi, toute racine, toute feuille, de la terre; il suffit de remplir


l'estomac et d'apaiser momentanment la faim ; aussi ceux que
nous nommonsles sauvages sont-ils gnralement maigres et

trs agiles,mais moins forts au dynamomtre que nous autres


Europens. Les jours de jene imposs par l'absence de tout ali-
ment sont tellement frquents, que chez les No-Caldoniens il
existe un singulier... vtement alimentaire, si l'on peut ainsi dire,
simple ceinture qu'on emploie pour comprimer l'abdomen et pour
se serrer le ventre, dans le but d'apaiser les tormina de la faim,
quand toutes les plantes sont grilles, le gibier trop fuyard, le
poisson absent ! N'a-t-on pas vu les Hbreux, dans le dsert, r-
duits manger, sous forme de manne cleste, tant il est vrai qu'il
n'y a que la foi qui sauve, quelque chose qui vraisemblablement
n'tait autre que le lichen esculentus (Durando) ; ce lichen se pr-
sente encore aujourd'hui sous forme de petites masses gristres,
que les Arabes nomment Oussak el Ard, excrment de la terre.
On trompe la faim par tous les moyens en 1628, poque de :

famine, on mangeait en France une terre blanche argileuse les ;

Malais eux-mmes, qui ne sont pourtant pas un peuple famlique,


mangent une argile rougetre, qui, torrfie sur une plaque de
tle et roule en cornets, est vendue sous le nom d'Ampa. La go-
phagie n'est d'ailleurs pas rare chez de nombreuses populations :

les Otomaques, faute de mieux, mangent une argile grasse et


ferrifre, dont ils consomment jusqu' une livre et demie par jour;
cela devient une sorte de condiment. Les Indiens de l'Amazone
mangent souvent de la terre glaise au dire de Molina, les Br-
;

siliens mangent de mme une sorte d'argile d'odeur agrable,


qu'Ehrenberg a trouv tre un mlange de talc et de mica, il en
est de mme la Guyane, la Nouvelle-Caldonie. Les ngres de
Guine mangent une terre savonneuse et en Sibrie on mange
une terre dite beurre de montagne.
Des peuples plus civiliss encore n'ont pas toujours eu le
bonheur d'chapper aux horreurs de la famine pidmique, cette
faim collective dont Fonssagrives a dit avec raison Les disettes :

sont aux populations ce que l'inanition est aux individus. Je ne


parlerai pas des Esquimaux, dont certains villages sont dpeupls;
nous abrgerons d'ailleurs cette lamentable liste des famines, car
faire leur histoire complte, ce serait crire l'histoire de l'humanit
pendant bien des sicles; Louandre, l'auteur classique de l'Ali-
mentation publique sous l'ancienne monarchie, n'a-t-il pas dit,
ALIMENTATION. 113

et malheureusement sans exagration Trois mots rsument :

l'histoirede l'ancienne monarchie franaise la guerre, la peste, :

la famine. Mais il nous faut dire ce qu'tait le bon vieux temps,


encore si cher quelques attards. Glaber, qui vivait au xi e sicle,
enregistre pour la France, dans l'espace de 73 ans (987-1059),
48 pidmies de famine. Il se borne mettre en regard de chaque
anne grande famine ou mortalit pendant cinq ans,
:

pendant sept ans .


L'an 1000, dit-il, les riches maigrirent

et plirent, les pauvres rongrent les racines des forts, plu-


sieurs dvorrent les chairs humaines; sur les chemins, les forts

saisissaient les faibles, les dchiraient, rtissaient, mangeaient.


Chez un mendiant on trouva quarante-huit ttes d'hommes
et d'enfants. En 1031, se trouva plusieurs personnes,
il

ajoute-t-il, qui dterraient les corps pour les manger, qui allaient
la chasse des petits enfants, qui se tenaient au coin des bois,
a comme bles carnassires, pour dvorer les passants. Il
y
eut un homme, dit Mzeray, qui tala de la chair humaine dans
la ville de Tournus.

Le progrs des sicles n'arrta pas ces famines dsastreuses : au


lendemain de la dfaite de la noblesse franaise Poitiers, en 1 356,
la famine fut atroce; les paysans, traqus par les Anglais, traqus
par les nobles qui, voulant payer leur ranon, les pressuraient, les
dpouillaient, se rfugiaient dans des souterrains. Ils ne purent,

cette anne-l, ni rcolter ni semer et moururent de faim.


Au xv e sicle, la misre fut si grande (1418-1422) que, dit
Monstrelet, les cordouaniers comptrent, le jour de leur con-
frrie, les morts de leur mtier, et trouvrent qu'ils taient
ce trpasss bien 1 800, tant matres que varlets, en deux mois.
On mourait tant et si vite, qu'il fallait faire dans les cimetires
de grandes fosses o on les mettait (les morts) par trente ou qua-
rante arrangs comme lard, et peine poudrs de terre. Quand
arrivait huit heures, il y avait si grande presse la porte des
boulangers qu'il faut l'avoir vu pour le croire. Les Parisiens de
1870 le croiront sans peine! A cette triste poque (1410-1422),
il y avait Paris 24 000 maisons abandonnes, et les loups, dont

les bandes couraient les champs, entraient la nuit dans la ville.


Quand vint la guerre de trente ans, ce fut pire encore les :

bandes armes foulaient aux pieds de leurs chevaux ce que la


terre donnait de rcoltes c'tait le temps o le roi Louis XIII
:

crivait ce petit mot, cit par Feillet : Brave et gnreux Saint-


GOGR. MD. 8
114 LA FAUNE ET LA FLORE.

Prieul, vivez d'industrie, plumez la poule sans la faire crier.

En 1638, l'hiver fut trs rude aux environs de Metz, et la mi-


sre aussi ; un historien raconte : qu'un jeune garon s'tant
all chauffer chez un autre, tant prs du feu, fut tu par le
(( matre de la maison, non pour un autre sujet que pour le man-
ger. De quoi la justice tant avertie, elle fit apprhender cet
homme, qui confessa le fait, press par la rage de la faim, il en
a avait mang bonnes trancades. En un village prs de Mor-
hange, continue le chroniqueur messin, il a t vrifi par le
a bailly de Vie, qui envoya les informations au conseil de Metz,
<c comment le fils avait mang son pre, tant mort, et puis aprs,
le fils mre le mangea. Entre Metz et Nancy,
mourant, la .

<( dit Jean Dauches, on vit des paysans aller l'afft pour y prendre
et tuer les passants, comme on prend les livres, et puis
s'en nourrir. Et ailleurs les pauvres hommes des champs
:

a semblent des carcasses dterres la pasture des loups est au- ;

jourd'hui la nourriture des chrtiens car quand ils tiennent ;

des chevaux, des nes et d'autres bestes mortes et touffes, ils


se repaissent de cette chair corrompue qui les fait plutt mourir
que vivre... Plusieurs femmes et enfants ont l trouvs morts
sur les chemins, la bouche pleine d'herbes. Un cur crit
que : la plupart des pauvres gens ne se nourrissent plus que
d'orties bouillies. A Blois, un autre prtre a vu un enfant
sucer les os d'un trpass, comme on les tirait d'une fosse pour
mettre un autre corps. A Bourges, un enfant de sept ans
mange le bras de sa mre qui vient de mourir.
Pendant la Fronde, nouvelles disettes : la quantit de bl qui
valait 2 3 livres cotait 18, 20 et 30 livres. On mangeait l'herbe
des champs, on faisait du pain avec du chiendent, de la fougre,
des coques de noix broyes. 11 le fallait bien, puisque Tavanes
crivait au grand CondPour avoir des fourrages, le plus
:
court est de couper les bls.
La famine fut atroce en Pi-
cardie, en Vermandois, en Champagne, en Normandie, dans le
Maine, la Touraine, dans le Blaisois, le Berry, la Beauce, etc.
De Lyon, Falconnet crit Guy-Patin On peut assurer que :

v 10 000 personnes sont mortes ici de ncessit. C'est le grand


sicle Il est vrai que sous ce sicle un homme a crit
! On :

voit certains animaux farouches, des mles et des femelles, r-


pandus par les campagnes, noirs, livides et tout brls du soleil,
attachs la terre qu'ils fouillent et qu'ils remuent avec une
FAMINES. 115

opinitret invincible. Ils ont comme une voix articule, et quand


ils se lvent sur leurs pieds, ils montrent une face humaine, et,
en effet, ils sont des hommes; ils se retirent la nuit dans des
tanires o ils vivent de pain noir, d'eau, de racines. Ils par-
gnent aux autres hommes la peine de semer, de labourer, de
o recueillir pour vivre, et mritent ainsi de ne pas manquer de
ce pain qu'ils ont sem. Celui qui seul osait jeter ce cri d'indi-

gnation au milieu du faste de Versailles, n'tait pas, on le devine,


un courtisan, c'tait La Bruyre!
Il faut reconnatre que si La Bruyre est celui qui a le plus for-

tement burin cette situation du peuple franais, il n'est pas le


seul l'avoir vue et l'avoir dnonce. Desmarclz, Boisguilbert
etVauban partagent avec lui cette gloire moins brillante, mais
plus durable que celle de Louis XIV. C'est une commune voix,
crivait Desmaretz, que la pauvret des peuples dans les pro-
vinces est fort sensible. Boislile nous a fait connatre, d'aprs la
correspondance indite des contrleurs gnraux des finances avec
les intendants des provinces, ceque c'tait que la misre au temps
de Louis XIV : le 12 janvier 1G92, l'intendant du Limousin cri-
vait que, dans ses provinces, plus de 70 000 personnes, de tout
ge et des deux sexes, allaient tre rduites mendier leur pain
avant le mois de mars, vivant ds prsent de chtaignes
demi pourries.
Au mois d'avril de la mme anne, l'inten-
dant de la gnralit de Bordeaux crivait Pontchartiain : 11

y a prs de trois mois jusqu' la rcolte; il est craindre qu'il


ne prisse beaucoup de personnes de faim. En Auvergne,
nombre de gens furent trouvs morts d'inanition.
Il que pendant qu'on mourait de faim en France, le
est vrai
sang de nos soldats nous valait les victoires de Staffarde, del
Marsaille, de Steinkerque, de Neerwinden. Chaque jour nous
chantons des Te Deum, crivait M m0 de Svign. On prissait
de misre au bruit des Te Deum, rpondra plus tard Voltaire.
Le 6 juin 1093, on crivait de Limoges 11 meurt tous les :

jours un si grand nombre de pauvres, qu'il y aura des paroisses


o il ne restera pas le tiers des habitants. On demande du bl,

mais plus tard (7 octobre) on se ravise n'envoyez pas autant de


:

bl qu'on en demandait, il est devenu moins ncessaire par la


diminution des habitants. Dans les lections de Prigucux et
de Sarlat, il est mort, y compris les petits enfants, plus de
60 000 personnes depuis un au. Fnelon lui-mme crit au
116 L FAUNE ET LA FLORE.

roi (1693) : Sire, vos peuples meurent de faim; la culture des


terres est presque abandonne; les villes et les campagnes se
dpeuplent; tous les mtiers languissent; tout le commerce est
ananti! La France entire n'est plus qu'un grand hpital d-
sole et sans provision. Un courtisan bien lev sut pargner
au roi la lecture de cette lettre et partout l'on continua lever,
aux frais des habitants, des statues et des monuments en son
honneur. De 1689 1715, on estime dix millions, dit Andr
Lefvre, le nombre des morts de faim et de misre. 11 cite l'appui
ce mot de Saint-Simon Ce royaume est un vaste hpital de
:

mourants qui on prend tout en pleine paix. Et celui d'un


cur de Chartres qui, interrog par le roi lui-mme sur l'tat de
ses paroissiens, rpondit : Leshommes mangent de l'herbe
comme des moutons et crvent comme des mouches. Il ne fut
pas nomm vque.
Voici du reste l'cho que trouva plus tard le cri de la nation dans
le cur de Louis XV (le bien-aim) : le pacte de famine autorise
l'accaparement des grains. Louis XV sanctionne l'tablissement
d'une rgie dont le but ostensible tait d'acheter des grains, lors-
abondants, de les conserver dans des greniers et de
qu'ils seraient
lesrevendre dans les annes mauvaises. Ces bls achets vil prix
taient envoys Jersey et Guernesey et dtruits parfois, pour
march (Bonnemre). Consquences:
entretenir la raret sur le
famine en 1740, 1741, 1742, 1745; famine en 1767, en 1768; en
1773,1776; en 1784 ; famine en 1789. Ce fut la dernire!
Aux mesures prohibitives de Colbert Turgot venait de substi-
tuer la libert du commerce et celle de L'exportation, car,, autrefois,
le bl ne pouvait passer d'une province dans la province voisine.
11 venait d'encourager la culture, tellement tombe depuis Henri IV
et Sully, que la Sologne, jadis riche en bl sous Henri IV, tait
devenue peu prs ce qu'elle est encore aujourd'hui. La clbre
ordonnance o Turgot dit aux paysans, qui on parle pour la pre-
mire fois : Semez vous tes srs de vendre fut, selon
,

l'expression image de Michelet, la Marseillaise du bl; la terre


frmit, la charrue prit l'essor et les bufs semblrent rveills.
Nous sommes maintenant l'abri de ces grandes pidmies de
famine: la terre est cultive avec scurit et, le plus souvent, par
son propritaire; les communications font bnficier de la richesse
d'une rgion toutes les autres rgions ; les cultures sont en outre
varies dans chaque pays.
ALIMENTATION. 117

Quelques chiffres vont donner au lecteur une ide de ce qui


nous spare de l'ancien rgime, au point de vue de l'alimenta-
tion : la fin du xvu e sicle, la consommation de la viande, en
France, s'levait peine une livre par tte et par mois (Dareste
de la Chavanne), et encore ce n'est, bien entendu, qu'une
moyenne; la plupart des Franais ne mangeaient pas de viande
du tout. D'ailleurs, la multiplicit des jours dits maigres imposs
par l'glise ( 60 par an) tait un obstacle au commerce de la bou-
1

cherie. Jusqu' la fin de 1774, les hpitaux seuls avaient le droit de


vendre de la viande, pendant le carme, et ce, sur ordonnance du
mdecin et en change de bons cus sonnants, donns au clerg.
Quant au poisson, la lenteur des communications rendait son
transport impossible il est vrai que certains poissons de mer se
;

mangent conservs, mais nous n'avions, en 1669, que 600 na-


vires pour la grande pche, alors que la Hollande en avait 16 000,
ainsi que le constatait M. de Pompone notre ambassadeur
,

dans ce pays.
Aujourd'hui, au contraire, d'aprs la statistique
de 1866, il est actuellement livr la consommation 700000000 de
kilogrammes de buf, vache, mouton, porc; 280 000 000 de kilo-
grammes de gibier, volaille, poisson, ufs, lait, fromage total ; :

980 000 000 de kilogrammes de viande ou de produits analogues,


ce qui fait 28 kilogrammes de ces produits par tte et par an,
soit un peu plus de 76 grammes par jour. 11 y a l un grand pro-
grs, mais bien insuffisant encore, surtout si l'on songe que la
ration de Paris seul est peu prs de 260 grammes de viande
par tte et par jour, ce qui diminue d'autant la moyenne de la
province. Ce sont donc surtout les vgtaux et notamment la
pomme de terre qui comblent le dficit. Les famines disparaissent,
mais pas encore partout.
Famine des Flandres (1847).
Si les famines sont encore pos-
sibles en Europe, c'est par suite de causes beaucoup moins natu-
relles que dans les pays moins civiliss. Elles ont leur raison d'tre
dans l'volution encore imparfaite du travail; la misre, comme
l'a dit excellemment Bertillon, est fille de la grande industrie
et du salariat. Plus loin, mon savant et regrett collgue s'ex-
prime ainsi : Un vieux proverbe flamand disait : Coupez les
pouces desfileuses flamandes et la Flandre mourra de faim. Or,
les machines, s'emparant de plus en plus de l'industrie linire,
excutrent la terrible menace, dont l'accomplissement fut en-
core prcipit par l'extraordinaire chert de 1846-1847. La
118 LA FAUNE, ET LA FLORE.

population, rduite aux aliments qu'auraient ddaigns les der-


niers animaux, mourut en masse. On compte 95 000 dcs sup-
000 27 000 naissances,
plmentaires et le pays fut frustr de 26
car la faim n'engendre pas. (Bertillon.) Les Flandres ne sont
pas encore releves de ce coup terrible.
Famines de Silsie.
Des famines terribles ont ravag la
Silsie en 1707, en 1806 et en 1846.
Famines d'Irlande.
L'Irlande a t dcime par la famine
de 1797 1803. De 1816 1817, elle a subi encore une disette
effroyable. En vain les Irlandais migrent-ils; sur 6000000 d'ha-
bitants, 737 000 prissent. De 1826 1828, la rcolte des pommes
de terre fut nulle; 20 000 ouvriers sans ouvrage moururent de
faim Dublin.
Mmes dsastres en 1836 en 1843, en 1846; ,

alors 120 000 Irlandais se rfugient en Angleterre, 75 000 en


Amrique. Ce pays malheureux n'en a pas encore fini avec ce que
les politiciens appellent encore par euphmisme la crise agraire.
Depuis 1880, la famine et son cortge le typhus, le relapsing fever,
rgnent en Irlande. C'est un luxe que de s'y procurer de l'eau
blanche (mlange d'un peu de farine d'avoine et de beaucoup
d'eau).
Famines dans l'Inde. L'Inde a t, mme en ce sicle,
ravage par la famine. La plus clbre pidmie est toutefois
celle de 1768 lord Clive avait dcid que l'impt serait pay en
:

riz; ilen rsulta, chacun ayant, apport son riz dans les greniers
des Anglais, que les pauvres indignes mouraient de faim devant
des magasins dont ils n'auraient eu qu' dfoncer les portes pour
vivre ; ou plutt il tait trop tard, le riz tait parti dj.
Les sauterelles se chargent parfois, dans l'Inde, de vider com-
pltement les rserves de l'indigne; il n'y a pas longtemps que
dans les districts de Madura,deTinnevelly et de Mysore, d'normes
vols de ces insectes ont dtruit toute espce de rcolte. Ces
terribles ravageuses forment dans l'air de vritables nuages qui
obscurcissent la clart du soleil ; le bruit des ailes ressemble
celui que ferait entendre une forte averse; quand le nuage s'abat,
toute la surface du sol qu'il couvre est dnude, comme si le feu
avait pass sur elle.
Cette dernire famine de l'Inde a dur 18 mois. Sur 239 000 000
d'habitants, 74 677 535 ont t atteints, soit un peu plus du tiers!
Dans la seule province de Madras, sur 33 000 000 d'habitants,
20 000 000 se sont trouvs aux prises avec la famine. Le
FAMINES. 119

nombre total des victimes a t de 3 500 000 et l'migration a d-


pass 500 000. Voil qui s'appelle coloniser! Et cependant,
1

dans la seule anne 1877, prs de 160000000 de francs ont t


dpenss en secours !

Famine en Asie. En 18S0, la famine a rgn en Armnie 150


:

personnes sont mortes Agbak. A Van, il estmort plus de 100


adultes et de 300 enfants. A Kerkouk, il y avait la mme
poque plus de 10 morts par jour.
Famine en Algrie.
En 1867-68, l'Algrie avait t prcis-
ment victime des sauterelles (1865), auxquelles s'taient joints
deux autres flaux, la guerre (1864) et la scheresse (1866). On
vit alors, dit un tmoin oculaire, le docteur Laveran, des fa-

ce milles humaines se levant avec des allures de fauve, sous Fai-


te guillon de la faim, et se jeter honteuses et farouches sur les villes.
Il prit 217 000 indignes.
Famine en Chine.
En J 878, la Chine a t en proie une
famine effroyable, cause par la scheresse, dont il a t parl plus
haut au sujet de* courants atmosphriques. Sur un espace de
700 000 kilomtres carrs, habit par 70 000 000 d'individus,
n'tait pas tomb une goutte d'eau depuis plusieurs annes.
En vain (!), ds le mois de juin 1876, des prires publiques
avaient t prescrites par les dcrets impriaux, pour obtenir du
ciel la cessation de la scheresse, qui dsolait les provinces du
Nord, pendant que du Midi taient ruines par les pluies
celles
et par les inondations; au mois de dcembre, 20 000 fugitifs se
rfugiaient dans les villes au cri de la faim En avril, 85 000 men-
!

diants mouraient de faim; en 1878, des morts abandonns partout,


dans ce pays par excellence du culte des morts, taient mangs
par ceux qui voulaient vivre encore.
Famines en Russie.
Certaines famines locales ont t obser-
ves en 1865, par exemple, Ptersbourg, la suite des jenes
rigoureux de quatre semaines avant Nol et de six semaines
avant Pques. On ne mange alors ni viande, ni beurre, ni lait, ni
poisson ; mais ce sont l des causes spciales. Elles n'en sont que
plus humiliantes pour l'humanit !

On pourrait galement citer famine du plateau de Cher-


ici la

nosse, pendant la guerre de Crime, en 855 L'arme, [dit Saint-


1 .

ci Arnauld, tait comme l'quipage rationn d'un navire en pleine


ce mer; le sol de la Crime tait devenu aussi nu et aussi impro-
ductif que le pont d'un navire.
120 LA FAUNE ET LA FLORE.

Action des famines sur le mouvement des populations.


Ces lamentables vnements n'ont pas pour unique cons-
quence de faire enregistrer un nombre considrable de morts.
La perte va plus loin encore et le mouvement d'une population
se trouve influenc pour plusieurs annes.
On que le vieil adage plus occidit gida quam gladius n'est,
voit
pour le plus grand nombre, qu'une amre drision ce privilge ;

n'appartient qu'aux riches eux seuls peut s'appliquer la divi-


;

sion, faite parFonssagrives, des aliments en trois parties une pour :

le besoin rel, une pour la sensualit, une pour la prparation


des maladies venir. Pour le plus grand nombre des habitants
de la plante, le besoin rel est peine satisfait, les sensualits
rarement, mais les maladies venir n'en sont que plus directe-
ment et mieux prpares.
La mortalit augmente constamment avec le prix du bl ; car,
chose surprenante au premier abord, plus le bl est cher et moins
on mange de viande ; il n'y a donc pas compensation, mais aggra-
vation ; si bien que, dans l'tude de la mortalit, dans ses rapports
avec l'alimentation, on peut s'attacher indiffremment la con-
sommation du bl ou celle de la viande; le rsultat ne varie
pas.
Non seulement la mortalit augmente, mais les mariages dimi-
nuent; les naissances, mme illgitimes, diminuent, et cela, non
dans l'anne mme, mais dans l'anne suivante; ainsi, en 1817,
la disette fut extrme dans les Pays-Bas or la comparaison de ;

l'anne 1818 avec celles qui prcdent et qui suivent, montre que
c'est cette anne-l que se montra l'influence nfaste de 1817.

Chiffres
annuels moyens Chiffres absolus
avant et aprs de
l'anne 1818. l'anne 1818.

Naissances 199 200 177 000


Mariages 42 000 33 000
Dcs 137 000 152 080

De mme en 1773, la disette svit en Allemagne; le tableau


suivant montre une augmentation de dcs en 1772.

Dcs.
1771 1772
Berlin 6 dOO 8 500
Leipzig _, 1180 1840
ERGOTISME. 121

Augsbourg 1740 2 600


Erfurt 700 1110

Enfin, d'aprs Moreau de Jonns, le bl ayant t trs cher en


1846, on constata en France, pour 1847, un dficit de 20 636 nais-
sances et un excdent de dcs de 24 528.
Consquence lointaine qu'on pouvait d'ailleurs facilement pr-
voir : vingt ans aprs, les registres de la conscription portent encore
la trace de Tanne de disette, tant il est vrai que dans la vie d'un
peuple, comme dans la vie d'un individu, chaque poque est soli-
daire de celles qui l'ont prcde !

Mais, diront ceux qui ne comprennent qu'imparfaitement les


ides de Malthus, si toutes ces famines, sans compter les guerres
et les pidmies, n'existaient pas, il faudrait les inventer, car la
pour nourrir et mme loger tous ces hu-
terre serait trop troite
mains, concurrents dont la mort a dcidment bien fait de nous
dbarrasser, nous qui restons pour constater leur dcs et les
pleurer!
Pour rpondre ces raisonnements, il suffit de montrer ceux
qui les tiennent, combien est grande encore la surface du sol sans
culture et combien les populations sont encore clair-semes la
surface de la plante. Avant d'acquiescer cet anantissement
providentiel (?) du plus grand nombre au profit de quelques-uns,
les peuples civiliss doivent se souvenirque l'migration et le peu-
plement de tant d'hectares du sol encore vierges sont la soupape
de sret d'un trop-plein humain. Ils doivent tre assurs que les
guerres, les pidmies et les famines finiront par disparatre sous
le flot montant du Progrs ! Nous ne sommes pas encore cet ge
d'or!

2. ERGOTISME.

Ergotsnie gangreneux. Ne pas mourir de faim, c'est dj


quelque chose ! Mais encore faut-il ne pas mourir empoisonn: le
poison alterne cependant avec la disette, pendant une bonne partie
du moyen ge.
Les chroniques du ix e et du x e sicle parlent d'un mal trange,
qui s'abattait, certaines annes, sur des populations entires ;c'est
vers 857 que ce mal semble avoir t d'abord observ en France,
et de cette poque 1347 la relation a t conserve de 28 grandes
pidmies semblables.
,

122 LA FAUNE ET LA FLORE.

La maladie svissait surtout dans l'Ile de France, l'Artois, la Pi-


cardie, la Lorraine, la Sologne, le Dauphin. Ce qui frappait l'ima-
gination, c'tait un trange symptme les membres des malades, :

les pieds, les mains semblaient changs en charbons carboniss,

comme si un feu invisible tait venu les brler. En pareil cas, comme
si ne satisfait jamais les ignorants au lieu de comme si un feu avait
; :

brl, on dit: un feu a brid el personne n'en cloute plus! Rodolphe


nous apprend que, en 993, il rgnaitparmi les hommes une grande
mortalit c'tait un feu cach [ignis ignotus) qui, ds qu'il avait
;

atteint un membre, le dtachait du corps, aprs l'avoir brl.

Plus tard, en 1089, Sigebert raconte que les membres, noirs


comme du charbon, se dtachaient du corps et que les sujets mou-
raient misrablement, ou que privs d'un membre, ils tra-
liaient une vie plus pnible que la mort. C'tait, en effet, une
vritable carbonisation qui s'emparait de ces membres, c'tait la
gangrne sche, membra et artus corrvpiebantur nec non compu-
trescebant. L'ide de feu rpondait merveille au symptme
observ; aussi ne doutait-on pas que ce ft l'uvre d'un dragon de
feu, c'tait le feu sacr. Un seul remde tait, parat-il, efficace :

c'tait de se rendre dans la chapelle de Saint-Antoine Vienne, en


Dauphin; la maladie s'appelait le feu Saint-Antoine Le fait est .

qu'on tait souvent, Vienne, dbarrass du membre carbonis, qui


tombait, comme tombent, par une volution naturelle, toutes les
parties gangrenes; aussi, en 1702, voyait-on encore dans la clbre
abbaye quantit de membres carboniss, appendus la muraille.
Ce feu Saint-Antoine poursuivit ses ravages pendant les ix%
x e , xi, xn e ,xm e , xiv e sicles. Au xv e Petrus Parisus, auteur ita-
,

lien, parle d'une pidmie, qui rgna de son temps Palerme et


qui tait caractrise par la mortification des extrmits. Au
xvi G sicle, elle svit partout. Au xvn e en , 1630, Thuillier, mdecin
du duc de Sully, observe et dcrit Une pidmie semblable en
Sologne, dans la Guyenne et dans le Gtinais. Au xvui e sicle ( 1 709)
le feu Saint-Antoine svit Blois ; en 1747, Orlans, o 1*20 per-

sonnes sont atteintes de gangrne des extrmits. Au xix e sicle,


les pidmies de feu sacr deviennent de plus en plus rares; ce-

pendant une pidmie violente svit encore, dans l'Isre, en 1814.


E'gotisBsac eoravMsff.
La France ne fut pas seule victime
du feu sacr ou mal des ardents. Sous Lothaire 11, en Allemagne,
au ix e sicle, Vincentius Gallus parle d'une pidmie dont
il fut tmoin : les malades perdaient les mains, les pieds, mais
ERGOTISME. 123

beaucoup avaient des convulsions : <c multi quoque ncrvorum con-


tractione distorti torquerentur. Cette partie du tableau de l'er-
gotisme, la convulsion, frappe ds lors les crivains allemands,
tandis que les crivains franais semblent surtout frapps de la
carbonisation;: pendant, qu'on observait, en France, surtout l'er-
gotisme gangreneux, c'tait surtout l'ergotisme convulsif qu'on
observait en Allemagne. Mais chacune de ces formes d'ergolisme
n'tait pas exclusive de l'autre, car parmi les malades contractione
nervorum distorti, beaucoup, mme en Allemagne, perdaient les
pieds et les mains et Richard de Wasbourg, en 1099, parlant des
membres gangrens, dit qu'il s'y ajoutait souvent une contraction
des nerfs. Nanmoins, la forme convulsive semble dominer en
Allemagne, tandis que, en France, on observe surtout la forme gan-
greneuse d'une mme maladie, l'ergotisme.
En 1581, aux environs de Lunbourg (en Hanovre), apparat
brusquement une pidmie terrible d'ergotisme convulsif : 500 ha-
bitants de la ville succombent, et ici, on ne parle pas, pour ainsi
dire, de la gangrne; ce qui frappe, ce sont les fourmillements, les
lancements dans les mains et dans les pieds, les contractures
douloureuses dans les doigts, qui se crispent, de vritables accs
d'pilepsie. En 1587, la maladie svit en Silsie; elle revient dans
ce pays en 1592; en 1595, elle envahit la Westphalie, l'vch de
Cologne, le Brunswick, le Hanovre, la Saxe, la Hesse,la Hollande.

ne reparait plus qu'en 1648 en Saxe, en 1650 et en 1675,


Elle
en mme temps que la forme gangreneuse svissait, en France,
avec une nouvelle intensit.
En 1702, elle reparat en Saxe et en Hanovre; en 1709, 1716 et
1717 Lucerne, et l, la gangrne et la convulsion marchent en-
semble en 1716, elle envahit le Holstein, le Schleswig, le Dane-
;

mark. En 1723, elle ravage la Pomranie et s'tend jusqu'au


Yolga, jusqu' Nijni-Nowgorod en 1736, elle envahit encore la
;

Silsie et la Bohme, en 1749, les Flandres; lencore, la gangrne


gale la convulsion ; en 1754, la Sude est envahie; en 1771,
l'Allemagne tout entire est atteinte, puis la maladie s'teint et
n'apparat plus qu'en 1789 Turin et Milan.
Auxix c sicle, on la trouve encore s'tendant la fois
;

de Sude la mer Noire; en 1821, 1824, 1835, 1837, 1840, elle


la
svit en Russie; en Finlande, elle dtruit, pendant cette dernire
anne, plus de 500 personnes ; en 1845-46, on observe, en
Belgique, Bruxelles, Gand et Namur la forme mixte, gangr-
124 LA FAUNE ET LA FLORE.

neuse et convulsive la fois ; cette forme mixte rgne gale-


ment dans la Hesse en 1834-56; en 1831, elle avait svi en Nor-
vge.
En somme, c'est le mme mal qui s'tend ainsi sur tout le
nord de l'Europe. Sans doute, la convulsion et la gangrne im-
priment la maladie un cachet diffrent, mais lorsqu'on tudie
les symptmes en France et en Allemagne, on voit que ces sym-
ptmes sont, au fond, les mmes ici et l : la tristesse, l'accable-
ment ouvrent la scne ; des fourmillements, des chaleurs dans les
doigts viennent ensuite; puis apparaissent des contractions invo-
lontaires des doigts, qui se recourbent avec une telle force, qu'un
homme sain, qui prend les mains du malade, ne peut les tendre ;

enfin la vie cesse dans les extrmits, qui se ncrosent, de-


viennent insensibles, noires comme le charbon , se dtachent
sous l'influence de l'inflammation liminatrice et tombent. Or,
ce sont l quatre symptmes, qui se retrouvent en France aussi
bien qu'en Allemagne, mais avec une prdominance diffrente ; ce
sont les quatre tapes successives d'un mme processus mor-
bide; seulement, tandis que l'Allemagne s'arrte la troisime
tape, la convulsion, la France va jusqu' la gangrne. Le plus
souvent d'ailleurs, on ne va ni jusqu' la gangrne, ni mme jus
qu' la convulsion ;

les symptmes ne dpassent pas alors la
tristesse, le dcouragement, l'inaptitude au travail. De ces ma.
lades-l on ne parle pas ; on ne tient compte que de ceux qui
vont plus loin.
Selon le point de ce processus o s'arrtent la plupart des ha-
bitants d'un pays, les imaginations sont frappes par un carac-
tre, qui devient saillant pour l'esprit ; en Allemagne, la maladie
ne dpasse presque jamais la priode convulsive ; Vincentus Gallus
note cependant, ct des nervorum contractione distorti, ceux
qui sont manibus aut pedjbus truncati ; en France, la convulsion
passe inaperue ct de la gangrne, qui arrive plus souvent et
frappe davantage les esprits.
Entre ces deux extrmes, la France et l'Allemagne, dans les pays
intermdiaires, la Belgique, la Lorraine, la Suisse, la forme gan-
greneuse et la forme convulsive s'quivalent comme frquence.
La maladie apparat partout la mme poque, aprs une saison
pluvieuse, surtout dans une contre naturellement humide. Par-
tout, les villes, o l'alimentation est varie, sont plus pargnes
que les campagnes, o l'alimentation est, au contraire, uniforme.
ERGOTISME. 125

C'est le morous ruralis. L'imagination populaire, qui est partout


la mme, dans eette maladie la marque indniable
voit partout

de la vengeance divine, agissant par l'intermdiaire d'un dragon


de feu aussi invisible que la divinit qui l'envoie ; mais les esprits
forts accusent l'alimentation : comment, en effet, ne pas tre
frapp de l'immunit dont jouissent les enfants la mamelle?
Les gens srieux vont plus loin et accusent, clans l'alimentation,
le seigle particulirement.
Ds 1587, Schwenckfeld dmontre que le seigle malade est

l'unique cause de la maladie convulsive, qu'il observe dans son


pays. En 1716, dans le Schleswig, on constate, en effet, pendant
l'pidmie, que le seigle altr figure pour un tiers dans la
rcolte. Cependant, en 1754, lorsque l'pidmie convulsive clata
en Sude, Linne constata qu'on ne rcoltait que de l'orge; il
dchargea donc le seigle de l'accusation qui pesait sur lui, et la
reporta sur les graines d'une plante souvent associe l'orge, le

Raphanus raphanistmm ; la maladie prit mme alors le nom de


Raphanie mais une enqute, ordonne par le gouvernement
;

sudois, n'eut pas de peine dmontrer que le Raphanus tait


innocent, que l'orge ne l'tait pas moins; elle constata, en outre,
que cette anne-l, l'orge ayant manqu, on avait fait venir du

seigle d'Allemagne c'tait du seigle altr. La mme constata-


tion, l'gard du seigle et du seigle altr, fut faite, en France,
Orlans, Blois.
Le seigle constituait jadis, en effet, la principale nourriture des
paysans ; au xvi e sicle, on ne cultivait que lui clans toute
l'Auvergne, le Lyonnais, le Forez; or cette crale tait, alors

comme aujourd'hui, sujette une maladie, notamment dans les

saisons pluvieuses et dans les pays humides, et, cette poque


de famine toujours menaante, le seigle avait beau tre malade,
on le mangeait quand mme; les pauvres surtout ne s'en faisaient
pas faute ; aussi taient-ce eux qui payaient le plus lourd tribut
l'pidmie. En 1783, Camper crivait dj : En Hollande, au
moins, le peuple et les pauvres mmes jouissent de l'avantage
de ne pas tre obligs de manger les grains avaris, comme cela
arrive en Allemagne et en France, o l'on fait passer les grains
au moulin, immdiatement aprs qu'ils ont t battus, et sans
celes avoir monds auparavant.
Cette avarie des grains est due un parasite 'ergot ! Or, :
1'

cette maladie du seigle existe encore, car la mdecine em-


126 LA FAUNE ET LA FLORE.

ploie tousles jours ce champignon ; si l'alimentation de nos

campagnes redevenait prcaire et qu'on dt manger, faute de


mieux, le seigle malade, nous verrions revenir l'ergotisme pi-
dmique du bon vieux temps.
Ergotisme exprimental. Comment l'ergot agit-il sur
l'organisme? Il fait contracter les fibres musculaires lisses, non
seulement celles de l'utrus (c'est l ce qui lgitime son emploi
en obsttrique), mais celles des vaisseaux il diminue donc par
;

ce moyen leur calibre et tend en obstruer plus ou moins la


lumire par la contractilit des parois porte son maximum.

Lorsqu'en mdecine, en employant l'ergot, on arrive une cer-


taine dose, on observe des phnomnes, qui sont dus l'anmie
des centres nerveux, le cerveau, la moelle : de l la tristesse,
les troubles de la vue, la faiblesse, le dlire mme; or, ces
effets sont d'autant plus marqus chez les populations misrables,
qui ont consomm ce poison, que, plonges dans la misre, elles
sont prives de vin, d'alcool, de viande, de toutes les choses qui
tendraient combattre le dfaut d'irrigation des centres nerveux
par le sang. La circulation des extrmits est entrave, par
suite de la diminution du calibre des vaisseaux ; de l les four-
millements des pieds et des mains ; si mme la dose est consid-
rable, si l'usage de l'ergot est longtemps continu, la circulation
des extrmits s'arrte, le sang se coagule, bouche les vaisseaux
et, prives de sang, les extrmits se gangrnent, comme si on
avait fait la ligature des artres, qui s'y rendent. Le membre est
mort ; il sche et n'a plus qu' tomber.
Lorsqu'on mlange le seigle ergot la nourriture de nos ani-
maux domestiques, ils prsentent tous les symptmes du feu Saint-
Antoine, convulsions et gangrne. On observe d'abord de l'abatte-
ment et de la stupeur; l'animal reste couch; puis il a des con-
vulsions partielles ou totales ; enfin surviennent des gangrnes de
de la queue, des pattes, du bec.
l'oreille,

Influence des habitudes alimentaires sur la forme de


l'ergotisme.
A quoi tient donc la diffrence de degr observe
entre l'ergotisme de l'Allemagne et celui de la France? Pourquoi
l'une a-t-elle eu surtout la forme convulsive, l'autre la forme gan-
greneuse? Pourquoi, dans les pays intermdiaires, les symptmes
ont-ils t mixtes?
A coup sr nous ne saurions voir l une question de race, de
climat l'explication se trouve dans
; les habitudes sociales Dans :

PELLAGRE. 127

le Nord, l'orge, trs cultiv, entrait ct du seigle pour une


large part dans l'alimentation ; au contraire, le seigle tait peu
prs exclusif dans l'alimentation franaise. Les Franais taient
donc exposs consommer rapidement une quantit plus consid-
rable de poison et arrivaient ainsi plus rapidement la gangrne.
Les Allemands, au contraire, n'en absorbaient jamais assez la
fois pour arriver la gangrne, mais ils en prenaient pendant plus

longtemps et les troubles nerveux avaient le temps de se dvelopper


davantage. L'ergotisme est, en somme, convulsif ou gangreneux,
suivant la dose, et Bonjean a pu, une poque rcente, constater
l'ergotisme convulsif dans une famille de sept personnes qui avait
mang en trois jours dix-huit livres de pain contenant 1/7 d'ergot.
L'ergotisme est-il connu ailleurs qu'en Europe? Aucun fait

prcis n'autorise le dire.


On ignore galement s'il tait connu dans l'antiquit; toute-
fois Galien parle de malades, qui, pour avoir mang du triticum
irnputre, cruribus vacillabant, et mme, ailleurs, il mentionne des
distensiones musculorum observes en Botie, en Thessalie et
mme Athnes, la suite de l'usage de grains altrs. Les an-
ciens connaissaient donc peut-tre l'ergotisme et certainement
ce que nous nommons aujourd'hui morbos crales.
Au surplus l'ergot envahit d'autres gramines que le seigle et
produit, dans ces nouvelles conditions, les mmes symptmes
d'ergotisme chez ceux qui consomment ces crales.

3. PELLAGRE.

En 1730., un mdecin d'Oviedo, en Asturie, Gaspar Cazal,


tait, pour la premire fois, frapp par l'observation d'un
mal trange. Ce mal, qui aux paysans pauvres,
s'attaquait
tait caractris par des troubles digestifs, des douleurs dans les
membres et par une ruption spciale. Les troubles digestifs,
les douleurs et surtout l'ruption augmentaient au printemps,
sous l'influence des rayons du soleil et, dans les campagnes on ;

avait t tellement frapp de celte concidence, qu'on avait dj


donn la maladie, que Cazal venait de dcouvrir, le nom pit-
toresque de mal de la Rosa.
La dcouverte de Cazal n'avait point franchi les Pyrnes, elle
n'avait sans doute pas dpass les limites des Astuies, lorsque
128 LA FAUNE ET LA FLORE.

Thierry, qui avait suivi le duc de Duras, ambassadeur de Louis XV


Madrid, apprit de Cazal lui-mme l'existence de cette nouvelle
maladie; il la fit connatre Paris, vers 1750, o elle fut dcrite
comme une curiosit sous le nom de lpre des Asturies.
Vers la mme poque, 1750, un mdecin italien, exerant en
Vntie, Puzati, qui ignorait compltement ce qu'on avait vu en
Espagne et ce qu'on avait dit Paris, fut, de son ct, frapp de
l'existence d'un mal nouveau, qu'il observait sur les pauvres ; il

donna cette maladie le nom de scorbut alpin ; enfin quelques


annes plus tard, en 1769, Francesco Frappolli, mdecin du grand
hpital de Milan, vit tout coup un grand nombre de malades,
qui rpondaient la description du mal des Asturies et du scorbut
alpin. Ces malades, qui venaient de la campagne, taient surtout
frapps par l'ruption, dont ils accusaient le soleil d'tre la cause;
c'tait le mal di sole ou bien la pelle agra (pellagra par corrup-
tion). C'est sous ce dernier nom que Frappolli dcrivit la maladie,
que nous nommons pellagre.
A partir de cette poque, soit que l'attention fut plus veille,
soit que le mal ait considrablement augment de frquence, pro-
bablement pour l'une et l'autre cause, on vit partout, en Lom-
bardie, surgir des pellagreux; les vieux mdecins du pays se rap-
pelrent avoir vu, depuis vingt et trente ans, quelques malades de
ce genre, sur lesquels leur esprit, non prvenu, ne s'tait pas ar-
rt; on se souvint, qu'en 1701, Ramazzini, clans son clbre trait
des Maladies des artisans, avait parl d'un mal analogue, comme
s'observant parfois chez les paysans c'tait le mal de padrone, le
;

mal du matre! Car il tait fils de la misre, elle-mme engendre


par les lourdes redevances qu'il fallait payer au matre on ne ;

parla bientt plus que de pellagre, Milan, au Lac Majeur, Pavie,


Vicence, Bassano, Vrone, Brescia, Parme, Pistoja, en
Toscane et Bologne, enfin dans tout le nord de l'Italie. On fonda
mme, en- 1784, Legnagno, au nord de Milan, un hpital sp-
cialement destin recevoir les pellagreux; cette poque (1784)
Strambio calcule que, dans certaines provinces, 1/20 de la popula-
tion a la pellagre plus tard, en 1810, on calcula que si le nombre
;

des pellagreux tait, dans tout ce qui tait le nouveau royaume


d'Italie, aussi considrable que dans le dpartement du Taglia-

mento, l'Italie ne compterait pas moins de 50 000 pellagreux Enfin !

les progrs du mal sont tellement rapides, cette poque, qu'en


1819 certains districts comptent 1 pellagreux sur 6 habitants. En
PELLAGRE. 129

1840 voici, pour plusieurs villes et la campagne qui les environne,


l'tat de la pellagre :

Nombre Sur
absolu. 1000 hab.
Milan 3 075 12
Mantoue 1 228 8
Brescia 6 939 29
Bergame . 6 071 24
Cme 1572 9
Pavie 573 3
Crmone 445 4
Lodi 377 2

On a pu croire pendant longtemps que la France, plus heureuse


que ses deux voisines, l'Espagne et l'Italie, ne connaissait pas la
pellagre. C'tait une erreur.
En 1829 seulement, un mdecin de la Teste-de-Buch, le docteur
Hameau, se dcida parler, devant la Socit de mdecine de Bor-
deaux, d'une maladie qu'il observait depuis 1818 dans le bassin
d'Arcachon . Voici ce qu'il en disait : Une maladie de la peau
que je crois peu connue, et qui est des plus graves, menace
d'attaquer la population du pays que j'habite. Cette maladie,
c'tait la pellagre. La communication de Hameau ne fit pas grand
bruit. Il que Brire deBoismont, revenant d'Italie, en 1830,
fallut
pour qu'on se dcidt, en
parlt des pellagreux qu'il avait observs,
France, regarder autour de soi chacun fit alors attention,
:

chacun voqua ses souvenirs. Un mdecin de Castelnaudary, le


docteur Roussilhe, se souvint avoir vu des pellagreux en 1823;
enfln, en 1842, le docteur Roussel, aujourd'hui snateur, tudia
compltement la question de la pellagre en France. Elle existait
chez nous, mconnue, dans le Lauraguais, la Haute-Garonne,
les Hautes-Pyrnes, la Gironde, les Landes, les Basses-Pyrnes,
les Pyrnes-Orientales. En 1859, About, dans son roman agri-
cole Matre Pierre, estime 3000 le nombre des pellagreux runis
dans le dpartement des Landes.
En dehors de l'Espagne, del'Italie et de la France, la pellagre a

t vue en Valachie, en Grce. Ses limites sont, en somme, com-


prises entre le 42 latitude N. et 46 latitude N.; par exception, les
docteurs Bucherre et Abeille l'auraient observe sur la cte
d'Afrique.
Symptmes. Avant d'aller plus loin, un mot des symptmes
GOGR. MD. 9
130 LA FAUNE ET LA FLORE.

de la maladie : sous beaucoup de points, l'ergotisme.


elle rappelle,

Elle dbute par de la tristesse, de la mlancolie, des tourdissements


et par une ruption. Cette ruption apparat sur le dos des mains,
sur le dos des pieds, sur la poitrine, dans le triangle, base su-
prieure au cou, que l'cartement de la chemise laisse habituel-
lement dcouvert chez les cultivateurs. Elle apparat, en rsum,
sur les points les plus frapps par la lumire; elle augmente et
diminue avec l'intensit du soleil, comme dans le mal de la Rosa.
Cette ruption est constitue par des plaques rouges, dites d'ry-
thme, qui se recouvrent de vsicules et qui fournissent plus tard
une abondante desquamation pidermique la peau crevasse, ;

fendille, a t compare celle d'une oie.


En mme temps apparaissent les troubles digestifs perversion :

de l'apptit, boulimie, pyrosis.


Bientt apparaissent les troubles nerveux, qui indiquent une
lsion fonctionnelle de la moelle pinire : douleurs dans le dos, en
ceinture, dans les membres, qui rappellent celles de l'ergotisme.
Lorsque, pendant deux ou trois ans de suite, ces symptmes
sont revenus avec le soleil souvent, s'aggravant chaque fois, le
malade entre dans la deuxime priode. Il perd la raison c'est la ;

folie pellagreuse. Un grand nombre de pellagreux se tuent; la


tendance au suicide est presque gnrale. Si le malade arrive la
troisime priode, ce n'est plus la folie, c'est la dmence la plus
complte, la stupidit la plus absolue l'amaigrissement arrive au
:

maximum; une diarrhe ftide survient et la mort arrive infailli-


blement.
Le tableau suivant donne une ide de la frquence propor-
tionnelle de la folie pellagreuse etde la frquence absolue de la
pellagre. 11 exprime le chiffre moyen des pellagreux et des fous
pellagreux admis chaque anne, de J 873 1877 :

Alins
Provinces. Pellagreux. pellagreux.

Modne 3750 150


Mantoue 1500 60
Bologne 1 000 35
Vrone 600 25
Reggio 500 25
Milan 150 6
Florence 90 3
Novare 25 1
PELLAGRE. 131

La plupart des alins des asiles de la haute Italie sont des- pel-
lagre u.\.
D'aprs la statistique officielle du ministre de l'agriculture
(1880), le nombre des pellagreux tait en 1879, pour l'Italie en-
tire, de 97 855, ainsi rpartis :

Lombardie 40 838
Vntie 29 836
Emilie 18 728
Toscane 4 3S2
Marches, Ombrie 2155
Pimont 1592
Ligurie 148
Lario 76

C'est la tendance au suicide, que je -viens de donner comme


frquente chez les alins pellagreux, qu'il faut demander l'expli-
cation de certains chiffres relatifs au suicide, qu'on ne compren-
drait pas sans cela ainsi pour 8 suicides en Sardaigne, on en
:

compte 13 en Calabre, 24 dans les Pouilles, 40 en Sicile, 111 en


Lombardie, 133 en Pimont et 145 dans le Milanais. Le suicide
suit la mme progression que la pellagre.
L mas, la polenta.
Quelle est donc la cause de cette
terrible maladie, qui semble spciale l'Europe, une certaine
partie mme de l'Europe, et qui ne semble y exister que depuis
le commencement du xvm
e
sicle, tout au plus depuis la fin

du xvu c .

Dj dans le sicle dernier, on avait plac la pellagre dans le


groupe des maladies alimentaires, ct de l'ergotisme; on avait
mme accus le mas et, faisant allusion l'ergotisme convulsif
ou raphanie, le docteur Guerreschi avait nomm la pellagre
Ruphania maiztica d'ailleurs, ds 1798, Thouvenel avait t frapp
;

de la marche parallle que suivaient la culture du mas d'une part


et la pellagre de l'autre. Encore aujourd'hui la pellagre augmente,
dans les diverses provinces de l'Italie, avec la consommation de la
clbre polenta. Les environs de Brescia et de Milan, patrie par
excellence de la polenta, sont galement renomms pour la fr-
quence de la pellagre. En Vntie, dans la partie o Ton consomme
ce mets national, la pellagre abonde elle disparat dans la partie de
;

cette province ol'on mange des chtaignes. Dans toute l'Italie, les

jeunes pellagreux gurissent sous les drapeaux, quand ils abandon-


132 LA FAUNE ET LA FLORE.

nent, avec leur clocher, le plat traditionnel. En rsum, la pellagre


est lie au mas; en vain essayera-t-on encore aujourd'hui de con-
tredire cette vrit qui ressort, avec vidence, de la minutieuse
enqute du docteur Roussel, en Espagne, en Italie, comme en
France.
Deux conditions constantes sont communes tous les pellagreux,
sans exception : 1 l'alimentation peu prs exclusive avec le mas,
surtout pendant la saison humide et froide ;
2 la misre, qui vient
donner cette alimentation toute son efficacit et sa puissance
morbifiques. Le mas est tellement li la pellagre, comme une
cause son effet, qu'il suffirait de faire l'histoire du mas en Eu-
rope, pour faire, en mme temps, celle de la pellagre.

Le mas est originaire d'Amrique il tait en grand honneur ;

au Prou et il a t, de bonne heure, acclimat dans les pays


chauds, en Asie et en Afrique. Chaque pays Ta reu ensuite pro-
gressivement, mais toujours d'un pays plus mridional que lui :

les diffrents noms que porte le mas dmontrent cette origine.


Ainsi, en Egypte, le mas est le dourah de Syrie; Tunis, le bl
d'Egypte; en Espagne et en Sicile, le bl de l'Inde; en Toscane,
la graine de Sicile; en Provence, le bl de Barbarie; aux Pyr-
nes, c'est le bl d'Espagne; en Hongrie, le bl de Turquie; en

Lorraine, le bl de Rome.
En Espagne, c'est la fin du xvn sicle que le mas prend
une part importante dans l'alimentation et c'est au commencement
du xvm e qu'apparat le mal de la Rosa. En Italie, on commence,
ds 1620, trouver la mention de la culture du mas dans quel-
ques titres de proprit mais ce n'est qu'en 1710 que le grain
;

d'Amrique figure, pour la premire fois, dans les comptes du


march de Milan et ce n'est qu'en 1774 qu'on voit le mas men-
tionn dans les actes publics de Brescia. Or, dj vers 1750, on
observait la pellagre en Italie. En France, c'est au milieu du
xvm e sicle que la crale en question prend quelque importance
dans les cultures du Midi et la maladie,"apparat la fin du xvm,
e
ou mieux tout au dbut du xix .

Mais comment se fait-il que la pellagre due au mas ne s'observe


que sur les limites, en latitude, de la culture de cette crale?
Comment se fait-il qu'on ne trouve pas cette maladie dans les pays
les plus mridionaux, vritable patrie adoptive ou naturelle du
mas, en Afrique, en Asie, en Amrique? C'est que le producteur de
la pellagre, c'est bien le mas, mais le mas altr, et qu'il ne subit
PELLAGRE. 133

cette altration, cette maladie, que clans les latitudes o il ne peut


arriver de bonnes conditions de maturit. Voil pourquoi la pel-
lagre est limite entre le 42 et le 46 latitude N. Dans cet espace,

le mas mrit mal ; au-dessous du 42 latitude N il mrit bien et


ne s'altre pas; au-dessus du 46 latitude N, il mrit si mal que
ce n'est plus une plante graines alimentaires, il devient plante
fourragre; il ne peut donc y avoir de pellagre!
L'altration que subit le mas n'est pas une maladie parasitaire,
prise sur pied, comme l'ergot, parasite du seigle. C'est une alt-

ration qu'il subit dans les greniers bumides, aprs la rcolte. Le


champignon qui altre ainsi le mas rcolt est celui que les Italiens
nomment verderame et ce que nous nommons uerdet, cause de
la couleur verte de la poussire cryptogamique qui envahit le grain
et forme parfois 1/7 de son poids.
Cette mucdine se dveloppe dans les pays humides; or la valle
du P est trs humide; les environs d'Oviedo, o se dveloppe le
mal de la Rosa, sonteux-mmes tellement humides, qu'un chroni-
queur espagnol du xvi e sicle dit qu' Ovicdo, mme en t, les
meubles sont couverts de moisissures.
Pellagre exprimentale.
Le verderame est tellement
toxique, que rcemment Lombroso et Dupr en ont pu retirer
un principe analogue la strychnine, qui, donn aux animaux,
produisait de toutes pices la pellagre, ainsi que Baiardini l'avait
fait dj, en nourrissant des poulets avec du mas altr.
Dans une grande compagnie de traction de Paris, on a nourri
les chevaux avec du mas; or une partie de la provision conte-
nant du verderame, plusieurs chevaux sont morts. Cela s'est
pass il y a plusieurs mois. Chez les animaux, le mas passe pour
provoquer le rut; Posada Araujo pense qu'il est de mme chez
l'homme, ce qui augmente encore la misre des populations qui
vivent uniquement de mas. En Colombie, la plupart des m-
nages ont 10, t2, 15 enfants, et Posada Araujo attribue ce fait
au mas.
La pathologie exprimentale et compare de la pellagre nous
fournit mme l'explication de Yrythme solaire (mal de la Rosa).
Des coqs nourris avec des rsidus de mas altr ont prsent
Vry thme pellagreux. Tandis que l'homme prsente cette ruption
sur la poitrine et le dos des mains, qui sont exposs au soleil, le coq
la montre sur le seul organe qui ne soit pas couvert, sur la crte;
il y a mieux, le ct droit seul de la crte tait malade, chez un
154 LA FAUNE ET LA FLORE.

coq dont la crte tombait gauche, si bien que le ct gauche


tait continuellement l'ombre.
Lombroso a prpar avec le mas altr une teinture, laquelle
administre douze individus, qui s'y sont prts, produisit les
symptmes de la pellagre : troubles digestifs, boulimie, puis d-
got des aliments, diarrhe, entralgie, lsions cutanes, prurit,
piqres, phlides, desquamation, echtyma, phnomnes nerveux,
mydriase,ptosis, somnolence, cphales, vertiges. En mme temps,
on constatait des palpitations cardiaques, l'acclration, puis le

ralentissement du pouls, une tendance la syncope. Il a retir de


cette teinture une substance toxique, la pellagrozine, et une autre,
narcotique, la masine.
L'action physiologique de la pellagrozine est identique celle
les temps chauds
de la strychnine, et son activit est plus grande par
que par les temps Lombroso explique ainsi comment cer-
froids.
tains pellagreux tressaillent au moindre bruit et la moindre
secousse, absolument comme cela s'observe dans les empoisonne-
ments par la strychnine. Ses recherches expliquent galement la
frquence plus grande des accidents pellagreux dans les saisons
chaudes. Les analogies qui existent entre la pellagrozine et la
strychnine, montrent comment l'usage du vin peut tre utile, pour
prvenir et calmer les phnomnes de la pellagre ; on sait que les
effets d'une dose norme de strychnine (1 gramme) ont pu tre
retards de 18 heures chez une femme ivre. Ces analogies nous don-
nent encore la raison d'tre de l'apparition brusque de la pellagre
ou de la rapparition subite de phnomnes pellagreux, qui parais-
sent depuis longtemps atteints ou compltement guris.
Prophylaxie de la pellagre.
De tout ceci il rsulte que le
mas altr seul est dangereux; mais il n'en faut rien conclure
contre le mas. 11 fournit, au contraire, lorsqu'il est sain, les l-
ments d'une alimentation excellente il contient plus de matire
;

grasse qu'aucune autre crale ; ainsi s'explique son emploi dans


l'engraissement des volailles sa culture occupe, du reste, en
;

France, peu prs dans 35 dpartements, une surface de 631 732


hectares.
Un certain nombre de mdecins seraient ports, mme encore
aujourd'hui, voir dans la pellagre non un empoisonnement,
mais une forme spciale de misre physiologique, due ce que le
mas serait un aliment dtestable. Nul doute que la misre phy-
siologique joue ici son rle; au mme titre on voudrait, main-
PELADE. 135

tenant, regarder la pellagre comme une faon de tuberculose,


sous prtexte qu'un grand nombre de pellagreux deviennent phti-
siques! Cela n'est pas fait pour nous surprendre, mais il n'en est
pas moins dmontr que la pellagre est une maladie spcifique-
ment toxique.
On peut d'ailleurs empcher la pellagre de se produire : mme
dans les mange beaucoup de polenta, on voit peu de
pays o l'on
pellagre dans les villes, parce que l on mange sans doute beau-
coup de polenta, mais on mange autre chose. On ne voit la pel-
lagre que dans les campagnes pauvres, o la polenta de mas
moisi est le seul aliment.
Les voies de communication, les lumires, sous toutes leurs
formes, tout ce qui combat la misre, combat donc la pellagre;
mais y a un moyen plus direct encore;
il ce moyen, le docteur
Roussel et le docteur Costallat ont tout fait pour le rpandre
dans les Landes, mais il y a longtemps que l'exprience en tait
faite dans certaines provinces
en Bourgogne et en Franche-
;

Comt, o l'on consomme pas mal de mas, on ne fait pas la


polenta, mais ce qu'on nomme les garnies; or on n'y voit jamais
la pellagre. Sans doute la Bourgogne a son vin, qui est un excel-
lent antipellagreux, mais on y a, comme en Franche-Comt,
l'habitude excellente de faire scher le mas. Depuis que, dans les
Landes, on passe le mas au four, la pellagre a diminu ; bientt
elle aura disparu. Il y a encore un moyen, c'est d'tter le mas,
ce qui augmente la maturit de la graine et l'empche de prendre
aussi facilement verderame sous l'action de l'humidit la
le ;

graine rentre alors dans les conditions qui sont normales au-des-
sous du 42 latitude N, l o la pellagre est inconnue.
D'aprs Lombroso, les espces de mas dites quarantain et
soixantain, facilement malades, devraient tre remplaces par les
espces ellitico, anrao etpumilis. Enfin, d'aprs lui, l'emploi de
l'acide arsmeux gurirait les pellagreux dans la moiti des cas.

4. PELADE.

Si le verderame et la pellagre ne sont pas connus en Amrique,


parce que le mas y mrit gnralement bien, cependant le mas

n'y est pas exempt de maladies dangereuses pour l'homme et


capables de gner le dveloppement de ses socits.
Il est altr par un parasite analogue l'ergot du seigle et dont
136 LA. FAUNE ET LA FLORE.

les effets ressemblent autant la pellagre qu' l'ergotisme. Ce pa-


rasite, dcouvert par Roulin, est le Scleroticum zeinum, jusqu'
prsent inconnu en Europe. On nomme le mas ainsi altr
Mais pelaclero et la maladie qu'il produit pelatina ou pelade, parce
qu'elle est caractrise par la chute des cheveux, des dents et
des ongles; elle produit en mme temps une sorte d'ivresse. Les
animaux qu'on nourrit de mas peladero, perdent plume, bec,
poil: les poules pondent des ufs sans coquille; les porcs pr-
sentent de la paralysie du train de derrire, qui rappelle celle de
l'ergotisme.

5. ACRODYNIE.

Des maladies crales, ergotisme ,


pellagre et pelade, il fau
rapprocher une maladie assez obscure encore, l'acrodynie. Son
nom (apov, extrmit, c^vyi, douleur) indique qu'elle est surtout
caractrise, non plus par des fourmillements, des convulsions,
de la gangrne des extrmits, comme l'ergotisme, mais par de
la douleur. 11 y a l, en somme, comme dans l'ergotisme, une ac-
tion mdullaire, accuse sur. les extrmits, et si les troubles nutri-
tifs, dus cette action mdullaire, ne produisent plus ici la gan-
grne, ils produisent des troubles de nutrition analogues ceux
qui amnent l'ruption pellagreuse. Les troubles digestifs sont ici

trs marqus on ne voit jamais ni l'hallucination,


; ni l'alina-
tion. La gravit est nulle; la dure courte.
C'est en 1828 qu'clata pour la premire fois cette singulire
maladie, non plus sur des paysans pauvres, mais Paris, dans
des hospices, des casernes et chez quelques particuliers. Elle d-
buta sur les vieillards de l'hospice Marie-Thrse, alors situ sur
la rive gauche de la Seine, prs de l'Observatoire ; la caserne de
Lourcine, ensuite atteinte, compta 500 malades sur 700 hommes,
qui y taient logs; dans toute la ville, 40000 personnes furent
atteintes en six mois. A l'approche de l'hiver, la maladie cessa,
mais en 1829. Elle s'tendit alors Meaux, Coulom-
elle reprit

miers, Saint-Germain, Corbeil, Noyon, puis elle disparut et on


n'en entendit plus parler Paris qu'en 1831 et en 1843. En 1854,
Tholozan l'observa Constantinople, sur nos troupes revenant de
Crime. En 1866, on la vit au Mexique; en 1871, en Algrie; en
1874, au camp de Satory, sur le 87 e de ligne.
On se souvint alors qu'une maladie semblable avait t vue
.

BERIBERI. 137

Mantoue en 1 806 ; on la nommait alors cheiropodalgie, ce qui


n'est qu'un quivalent du mot acrodynie.
'

Lorsqu'en 1828 l'acrodynie svissait Paris, une maladie analo-


gue rgnait en Espagne, o elle avait reu le nom de mal di
monte
Elle rgne enfin, presque chaque anne, dans le Soudan, lorsque
la rcolte offre certaines conditions mauvaises; la maladie se carac-

trise par de la douleur suivie d'insensibilit des extrmits et


par des troubles digestifs.
Enfin, certaines poques, on a observ dans l'Inde et dans la
presqu'le de Malacca, en 182b, 1826, '1830, 1831, 1832, une
maladie attribue par le peuple une altration des crales et
caractrise par des douleurs ainsi que des brlures dans les pieds.
Cette maladie fut mme dsigne par les Anglais sous le nom de
burning ofthe fect.
Quelle est la cause de ce curieux ensemble pathologique? Rca-
mier, en 1828, accusa les pommes de terre; Cayol les farines;
Rayer crut reconnatre une pellagre aigu Trousseau et Pidoux, ;

l'ergotisme.Tout le monde, en somme, est d'accord pour accorder


aux crales une place dans la cause de cette maladie. En Espagne,
il a sembl prouv, en 1828, que le mal di monte tenait l'usage
du bl altr par Vuredo caries.

6. BRIBRI.

La nourriture trop exclusivement vgtale, l'absence de sel et

peut-tre quelques autres causes alimentaires encore inconnues


donnent lieu, dans certains pays et sur les individus de certaines
races, une trange maladie trs mal connue le bribri. :

Distribution gographique.
Le bribri a t observ
par les Hollandais dans leurs possessions de l'archipel indien, o
il Sumatra, Java, surtout sur les condamns indi-
est frquent,
gnes qui travaillent au curage des rivires, aux Clbes, Ranka,
Amboine, aux Moluques; dans l'Inde, sur les etes de Malabar
et de Coromandel ; Ceylan, o il a t observ depuis longtemps,
sur les travailleurs, ce qui a valu cette maladie le nom de mal
de Ceylan. 11 est peu frquent en Chine, mais trs frquent au
Japon, surtout dans le il y est connu sous
nord-est de Kiou-Siou ;

le nom de chaque anne des centaines de victimes.


kakk et fait

La plupart des medecinsqui ont rsidau Japon regardent le kakk


138 LA FAUNE ET LA FLORE.

comme identique au bribri. Rcemment le gouvernement du


Japon vient de crer, Ydo, un hpital destin au traitement du
kakk. En 1863, l'poque o l'Amrique du Sud commena
faire venir un grand nombre de coolies ou travailleurs indous, il
a t observ Bahia par Silva Lima et Patterson. Depuis cette
poque, la maladie a t chaque anne en augmentant au Br-
sil. Dans la guerre contre le Paraguay, l'arme et la flotte br-
siliennes furent dcimes par le bribri. En 1871, la maladie
clata Pernambuco, dans une maison de dtention. De Bahia,
qui parait tre son centre, le bribri s'est tendu aux villes voi-
sines, gagna le Para par S.-Luiz-de-Maranhao, les provinces de
Ceara, Rio-Grande del Norte, d'Espirito-Santo, Sainte-Catherine,
Minas-Geraes. 11 fait actuellement au Brsil des ravages normes.

11 a t observ Cuba par le docteur Juan Hava, en 1865, et c'est


lui qui est dsign par les ngres des sucreries, qui en sont atteints,
sous le [nom de Hinchazon de los negros. Le bribri a t vu
galement Maurice depuis- 1812; mais la maladie ne s'est pas
montre uniquement sur les ctes; elle a pntr au Brsil, jusqu'
150 lieues du rivage, Matto-Grosso et dans la province centrale de
Minas-Geraes; elle semble avoir clat, en pleine mer, sur deux
transports, l'Eurydice et le Parmentier, jusque sous la latitude
de Sainte-Hlne; une autre fois Aden, l'entre de la mer
Rouge. D'une manire gnrale, la maladie semble pouvoir r-
gner entre les 40 parallles.
Aptitude des races. Dans tous ces pays, le bribri n'at-
teint pas toujours indiffremment toutes les races. 11 semble avoir
une prdilection pour les races colores : Ngres aux Antilles,
les
les Noirs Dravidiens et les Malais dans l'Inde, en Amrique et
bord des navires. A Yokohama, o le bribri est frquent, sur
2 000 trangers environ , on n'a pas trouv un seul cas authentique ;
on dit que quelques soldats anglais ont cependant eu le bribri
en Chine. Quant aux Japonais, il est permis de reconnatre une
nouvelle preuve de l'immixtion du sang malais dans leurs vei-
nes, leur grande aptitude au bribri; et cependant, au Brsil,
toutes les races semblent atteintes il n'en est pas moins vrai que
;

l'acclimatement semble une condition indispensable, car les tran-


gers nouvellement arrivs semblent toujours indemnes. Les enfants
avant 15 ans ne prennent jamais la maladie; trange immu-
nit, qui fait que, dans un pensionnat, la maladie fait, dans un
mme dortoir, la dmarcation exacte des ges ! Les femmes sont
BRIBRI. 139

moins exposes que les hommes; l'tat puerpral et la lactation


constituent cependant une prdisposition.
Conditions tiologiques diverses.
A toutes les condi-
tions de milieu du bribri, il faut ajouter cette condition, qui
semble capitale, V alimentation insuffisante. Ainsi, dans les sucre-
ries de Cuba, ce sont surtout les ngres mles qui sont atteints du
hinchazon or ce sont eux qui font les grands travaux et qui, par
;

consquent, nourriture gale, ont l'alimentation la plus insuffi-


sante. C'est donc encore l un mal ciel padrone. Lorsque le bribri
apparat bord des navires qui transportent des coolies indous,
c'est toujours vers la fin de la traverse, au moment o les provi-
sions de tamarin, de sel, de piment, de safran, de poivre, de co-
riandre, qu'on ajoute au riz sont puises, et o le riz lui-mme,

insuffisamment azot, commence tre rationn. Aussi les Indous


qui font bord le mtier de cuisiniers, ceux qui aident les mate-
lots et qui, ce titre, reoivent d'eux un supplment de ration,
ceux enfin qui ont pu emporter, leurs frais, un supplment de
tamarin, chappent au bribri. Il suffit d'ailleurs que le navire
relche pendant quelque temps, qu'il puisse refaire ses provisions
puises, pour qu'on cesse de voir apparatre de nouveaux cas de
la maladie; et cependant, je dois ajouter, tant les contradictions
s'accumulent, quand on parle de cette maladie, qn'elle atteint en
ce moment, au Brsil, les gens qui vivent dans les meilleures con-
ditions d'hygine.
Cette question d'alimentation semble donc, sans doute, capitale,
maiselle n'est pas la seule. Le refroidissement, le brusque chan-
gement de temprature figurent aussi dans l'tiologie.

Symptmes. Nous ne pouvons insister ici sur les symptmes,
d'ailleurs trs compliqus, qui sont prsents parles malades. Ils
rappellent, sous bien des rapports, ceux des maladies des crales ;

si certaines douleurs rappellent l'ergotisme, les troubles intellectuels


font songer la pellagre. L'ensemble des symptmes consiste dans
des troubles sensoriels et moteurs, ainsi que dans l'hydropisie. Le
principal est la faiblesse des jambes, que le malade trane, comme
s'ilmarchait dans l'eau. Les malades prouvent une violente dou-
leur lombaire et se dclarent serrs par la taille, comme dans
une chane de fer, la barre briberique. La maladie peut suivre
une marche aigu et se terminer par la mort en 7 ou 8 jours, au
milieu des convulsions, comme on l'a vu Maurice ; mais le plus
souvent la marche de la maladie est chronique; les malades, sans
140 LA FAUNE ET LA FLORE.

fivre, demeurent accroupis dans un tat d'apathie indescriptible,


tantt paralyss, tantt en proie un dme considrable La
temprature, loin d'tre augmente, est gnralement plus basse
qu' l'tat normal (Alvarenga). Tantt on voit prdominer l'atro-
phie musculaire, tantt l'dme pouvant aller jusqu' l'anasar-
que; souvent on observe une anesthsie limite un membre,
une du tronc, parfois s'tendant toute la surface du corps.
partie
Parfois on voit le malade tourment par des palpitations, des
bruits cardiaques et artriels, de l'oppression prcordiale, des
pulsations abdominales. La mort arrive au bout de 7 ou 8 mois.
Anatomie pathologique.
A l'autopsie, on ne trouve rien le
plus souvent, parfois un ramollissement de la moelle pinire
diffrents niveaux et un certain degr d'hydrorachis la rate ;

n'est pas grosse, le foie pas davantage. Les docteurs Virgilio,


Jos Martins et le docteur Augusto Maha ont bien trouv dans
le sang un micrococcus, mais ce parasite n'a peut-tre pas encore

mrit ses lettres de grande naturalisation. Pacifico Pereira


a not !a dgnrescence graisseuse du cur, des reins et des
muscles de la vie de relation; il a galement trouv dans e sang,
un micro-organisme, mais il n'ose affirmer lui-mme que cet
organisme soit producteur du bribri.
Nature de la maladie. Les opinions les plus diverses ont
t mises relativement cette question et, comme il advient
toujours en pareil cas, on a tour tour fait jouer un rle colo-
gique l'humidit, la chaleur, etc.; une mylite plus ou
on a vu l
moins spcifique, un arrt de la transpiration, surtout dans la
forme hydropique. Un travail rcent du docteur Fris tendrait
faire regarder le bribri non pas comme une entit morbide,
mais comme une hydropisie de la moelle (dans la forme paraly-
tique) et comme une hydropisie du tissu cellulaire (dans la forme
dmateuse); ces deux hydropisies seraient d'origine nvro-vas-
culaire. La chaleur humide et la transition brusque de tempra-
ture en seraient la cause. Le bribri serait donc, avant tout, un
trouble vaso-moteur,
je ne dis pas non;
Mais la cause?
Je serais port la chercher dans le parasitisme, si l'on devait
abandonner la thorie alimentaire. On a vu l, enfin, quelque chose
d'analogue la fivre intermittente, un miasme, comme on disait
un microbe, dirions-nous aujourd'hui. C'tait l et
jadis, encore
encore une opinion bien tentante et qui a ralli un grand
c'est
nombre de bons esprits. Parlant du kakk, le docteur Simmons,
BRIBRI. 141

de Yokohama, qui a rsid plus de vingt ans au Japon, pense que


la cause en est un miasme spcifique, une exhalaison tellurique.
L'encombrement, les drainages insuffisants ou mauvais, une ara-
tion dfectueuse semblent dvelopper le mal chez des gens dbili-
ts, occupation sdentaire, surmens, mal nourris. En tout cas,

l'acclimatation dfectueuse le genre de vie, la saison d't, le sexe et


le dfaut de nourriture sont les causes prdisposantes et principales.
Il est vrai que le docteur Whitney ne se range pas tout fait

l'opinion qui pense que le kakk


endmiques
et le bribri,
Ceylan, dans l'Inde et le Brsil, sont la mme maladie. Mais en
tout cas il est difficile de concilier l'ide d'un microbe tellurique,
avec l'apparition de la maladie en pleine mer, la fin d'une
longue traverse. Les Allemands voient l une anmie perni-
cieuse anmie? coup sur pernicieuse ? videmment mais i'an-
! ! !

mie pernicieuse n'explique rien.


L'opinion qui me semble, pour le moment, la plus probable
(tant que l'existence des microbes, vers laquelle je pencherais vo-
lontiers, ne sera pas prouve) est celle qui admet avec Leroy de
Mricourt, Rochard et van Leent, que c'est l une maladie alimen-
taire, voisine des grandes maladies crales, comme l'ergotisme,
la pellagre, l'acrodynie. Au Japon, on attribue souvent le kakk
l'usage du riz altr. Van Leent classe la maladie ct du scor-
but : le scorbut succderait l'absence de vgtaux frais ; le bri-

bri l'absence de viande, de sel, de graisse. Le fait est que le

beurre, l'huile de cacao, le lard sont les meilleurs remdes.


Quoi qu'il en soit, il y a dans l'tiologie du bribri deux fac-
teurs, qu'il est bon de distinguer : l'un, emprunt au milieu ext-
rieur, nous chappe (alimentation insuffisante, microbe?); l'autre,
emprunt au milieu intrieur, nous est prouv les races : noires,
les racesjaunes mlanges de noir sont plus exposes. .Mais nous
aurions mauvaise grce ne pas confesser notre ignorance absolue
au sujet de cette maladie plus on l'tudi, moins on la comprend.
;

Le docteur Dammam fait remarquer, avec raison, qu'autant d'au-


teurs s'en sont occups, autant d'opinions diverses se sont expri-
mes; aussi tout ce qu'on peut crire aujourd'hui sur le bribri
sera vraisemblablement bon brler, dans quelques annes je ;

n'insiste donc pas, pour mon compte.


Pathologie compare.
Le bribri semble susceptible d'at-
taquer les animaux. Le regrett Crevaux a signal, dans l'Amri-
que du Sud, une maladie du cheval, qui ressemble au bribri, on
142 LA FAUNE ET LA FLORE.

la nomme guebrabunde ; en outre, il existe depuis longtemps, sur


les chevaux, dans l'Inde et en Cochinchine, une maladie qui, dsi-
gne sous le nom de paraplgie, rappelle galement le bribri.

7. SCORBUT.

S'il est permis de penser que le bribri est caus par l'abus du

rgime vgtal et l'absence de viande, en revanche il est plus cer-


tain et mieux dmontr, que l'abus d'un rgime animal et l'ab-
sence de lgumes donnent naissance au scorbut.
Histoire.
Mais tandis qu'il y a des peuples exclusivement
herbivores, il n'y en a point qui soient exclusivement carnivores
d'une manire normale et habituelle ; il peut donc exister une go-
graphie de bribri, correspondant plus ou moins la gographie
de l'alimentation vgtale et de l'alimentation insuffisante, mais il

n'y a point de gographie du scorbut. Ce n'est pas une maladie du


sauvage primitif, du Fugien actuel, par exemple; le sauvage le
plus dgrad se nourrit de racines plus ou moins alibiles, qu'il
trouve en terre, faute de mieux il meurt de faim
; mais il ne ;

meurt pas, faute de vgtaux frais, du scorbut.


Cette maladie n'apparat donc que chez les peuples dj plus
avancs en civilisation, qui, non seulement sont dj faits l'ali-
mentation animale, mais s'y sont tellement habitus, qu'elle peut
remplacer, pour un temps, toute autre nourriture. Voil pourquoi
le scorbut est une maladie moins ancienne que la faim et que
toutes les maladies qu'elle entrane.
Le scorbut n'est pas, proprement parler, une maladie de fa-
mine; ce n'est une maladie de famine qu'au point de vue des
matires vgtales; ainsi Parkes a nourri des hommes uniquement
avec des aliments gras ces hommes ont engraiss, mais sont de-
;

venus scorbutiques.
Deux conditions peuvent pousser une population se priver
compltement de vgtaux frais l'extrme froid, qui empche
:

toute vgtation; l'extrme chaleur, qui peut agir de mme, par


la scheresse qu'elle entraine. Dans le premier cas se sont trouvs
diffrentes poques l'Irlande, le Canada, la Sibrie, les les

Fero, l'Islande, le Spitzberg, le Groenland, le Nord de la Russie ;

dans le second cas, les Carolines, Aden, les Sandwich, le Penjab,


l'Asie mineure, l'Egypte, l'Algrie, la Chine.
Le nord de l'Europe a t si souvent le sige de vritables pi-
.

SCORBUT. 143

demies de scorbut, que c'tait, pour les habitants de ces pays, la


maladie par excellence, leMorbus, le Scorb (maladie). De ce mot
scorb est venu scorbut.
En ] 186, le scorbut, succdant de grands froids, svit dans
tout le nord de l'Europe ; en 1556 et 1562, il rgne en Flandre, en
Hollande.
Pendant longtemps la culture marachre fut trs nglige des
Anglais, peuple essentiellement Carnivore; on prend une ide de
cetabandon, quand on apprend que la reine d'Angleterre, Cathe-
rine d'Aragon, femme de Henri VIII, tait oblige de faire venir
de Hollande les lgumes ncessaires sa table. Aussi, cette
poque, le scorbut tait-il en permanence Londres de 1676 :

1686, il mourut, chaque anne, 1 000 individus de cette maladie;


puis, a mesure que la culture marachre se dveloppa, le scorbut
diminua de 1686 1701, il ne causa plus que 100 dcs par
:

an; il n'en causa plus que 15 de 1701 1716. Aujourd'hui il


a disparu
En 1848, la Russie, la suite d'une mauvaise rcolte, eut le

scorbut ; on l'observa galement, la mme poque, en Angleterre,


en Belgique et en France.
En Californie, on a vu le scorbut succder une extrme sche-
resse, qui avait dtruit tous les vgtaux.
En dehors de ces grandes endmies frappant des populations
entires, on le voit apparatre sur les navires privs, dans une
longue traverse, de vgtaux frais, sur les armes mal ravitailles
en vgtaux, sur les populations assiges, qui peuvent encore
manger des chevaux, des chiens et des rats, mais qui manquent
de lgumes et de fruits.
Pline raconte que l'arme romaine commande par Csar Ger-
manicus, campe en Allemagne, au-del du Rhin, fut prise d'un
mal qui faisait tomber les dents et qui rendait les jambes paraly-
ses. L'arme gurit, dit-il, lorsqu'elle put manger une plante, qu'il
croit tre un remde spcifique, Yherba britannica.
Il semble probable qu'il est ici question du scorbut; mais la
premire atteinte bien authentique est celle qui, en Egypte, frappa
les soldats cinquime croisade en 1228. En 1449, nouvelle
de la

atteinte; Louis IX, lui-mme, est au nombre des malades et le


sire de Joinville nous fait sa manire le rcit de cette pidmie :

La maladie commena par engregier en l'ost, de telle manire,


qu'il venait tant de chair morte, es gencives, notre gent, que il
144 LA FAUNE ET LA FLORE.

convenait que barbiers ostassent chair morte, pour ce qu'ils pus-


sent mascher et avaler aval. Grande piti estait d'or brire la

gent, parmi l'ost, auxquels on coupait la chair morte, car ils

braient, comme femmes qui travaillent d'enfant.


Plus tard, les grandes expditions nautiques ne firent que d-
velopper le scorbut en 1498, l'quipage de Vasco de Gama souffre
:

de cette maladie, entre Mozambique et Sofala il perd 55 hommes. ;

En 1535, Jacques Cartier, au Canada, lutte contre ce terrible


ennemi sur 110 hommes, il ne lui restait plus que 10 valides et
:

60 malades les reste tait mort Un matelot fit heureusement ces-


; !

ser l'pidmie il dcouvrit que le suc des feuilles d'un certain


:

arbre gurissait srement la maladie, qui, de fait, s'arrta. Peu


importe le nom de l'arbre ; c'tait un vgtal, cela suffisait !

En 1552, l'arme de Charles V, qui faisait le sige de^Metz, est


dcime par le scorbut.
Pendant la guerre de Crime, notre arme perdait beaucoup de
monde de cette maladie; enfin, en 1871, la fin du sige de Paris,
quelques cas, dj assez nombreux, de scorbut commenaient se
montrer.
Il ne faudrait pas croire que nos flottes modernes soient com-

pltement l'abri et qu'on ne puisse plus voir, comme au sicle


dernier, un navire, l'Oriflamme, appartenant l'Espagne, dsert,
mont par des morts, tus par le scorbut, et errant seul au gr
des flots! En effet, le 1 er septembre 1874 un navire anglais ren-
contra le Socrate, qui paraissait abandonn en l'accostant on ;

reconnut qu'il tait mont par 7 hommes moiti morts du


scorbut, qui gisaient, tendus, dans un coin. Le 17 aol 1875, le
Brenner venant de Liverpool, tait remorqu dans le port de
1

San Francisco. Il avait perdu en route 16 hommes du scorbut


t ceux qui restaient taient trop malades pour pouvoir faire la
manuvre.
tiologie. Toutes conditions gales
d'ailleurs, le froid hu-
mide favorise dveloppement du scorbut c'est ainsi que les na-
le :

vires qui venaient de l'Inde avant le percement de l'isthme de


Suez, taient surtout atteints dans les parages du cap de Bonne-
Esprance ; le cap Horn est galement clbre dans les annales du
scorbut ; aussi la marine anglaise a-t-elle soin de prendre les plus
grandes prcautions pour l'habillement des matelots dans ces
parages.
Au froid il convient d'ajouter, comme cause prdisposante,
.

SCORBUT. 145

l'encombrement et les affections morales dpressives ; c'est


Tune et l'autre de ces deux causes adjuvantes qu'il faut attri-
buer l'apparition du scorbut, en 1873, abord de deux transports,
qui conduisaient les condamns politiques en Caldonie, le Var et
l'Orne.
Aptitude des races.
Toutes les races humaines, places
dans des conditions favorables au dveloppement de cette maladie,
prennent le scorbut; on a dit, cependant, qu'il pargnait les n-
gres, mais ce n'est l qu'une apparence, dont la raison est bien
simple : c'est que les ngres, bord des transports ngriers o on
les entassait jadis, avaient une alimentation beaucoup plus vg-
tale que le blanc qui les exploitait. Aussi, alors que les bourreaux
mouraient du scorbut ct de leurs provisions de viande sale,
les victimes noires, qui on jetait une poigne de manioc, mou-
raient, il est vrai, de faim, mais ne mouraient pas du scorbut. Le
noir prsente si peu une immunit pour cette maladie, que, pendant
le long sige de Montevideo 1843-1851, le docteur Martin de
Moussy a vu les noirs, qui taient soumis au mme rgime que les
blancs, rgime obsidional exclusivement animal prendre le
, ,

scorbut tout comme eux.


Il serait d'ailleurs trange de voir le ngre l'abri du scor-
but, quand on voit le gorille, dans les mmes conditions, prendre
cette maladie, qui se caractrise, chez lui, par les mmes symptmes
que chez l'homme blanc. Le docteur Brenger-Fraud ramenant
un gorille de la cte d'Afrique et l'ayant soumis au rgime ani-
mal des matelots, le vit prendre le scorbut en mme temps qu'eux
et comme' eux. Le porc lui-mme, lorsque, croyant l'engraisser
plus facilement, on le soumet un rgime exclusivement animal,
prend le scorbut.
Symptmes. Les symptmes du scorbut sont bien connus.
Le principal est constitu par des hmorrhagies, qui se font sous
la peau, sous forme de petites taches (ptchies) difficiles voir
chez le ngre, ce qui peut-tre a contribu faire penser, qu'il ne

prenait pas la maladie ; il hmorrhagies plus


se produit aussi des

considrables, de vritables ecchymoses, parfois mme avec dcol-


lement du tissu cellulaire sous-cutan; on observe, en outre, des
douleurs clans les muscles et au niveau des articulations; les gen-
cives deviennent saignantes, fongueuses, ulcres, flids ; les

dents se dchaussent; les forces sont nulles, l'abattement et le

dcouragement profonds
GOGR. MD. 10
146 LA FAUNE ET LA FLORE.

L'examen du sang fait constater une diminution considrable


dans le nombre des globules, qui diminuent dans la proportion
de 130 ou 127 60. L'albumine du sang diminue; la fibrine reste
:

normale, mais parat relativement accrue elle diminue, en ra-


:

lit, dans la proportion de 3,5 ou 4 2. :

Cette dprciation de l'organisme est si rellement produite par


l'absence de vgtaux frais, qu'il suffit qu'un navire frapp du
scorbut puisse relcher et se pourvoir de lgumes pour que
frais,

la maladie disparaisse. En Crime, les soldats qui pouvaient se


procurer quelques salades, chappaient au scorbut ; bord des
navires, les officiers, dont la nourriture est plus varie que celle
des hommes, chappent en gnral ce mal. Il est important
d'ailleurs de faire observer que les vgtaux, pour mettre l'abri
du scorbut, ne doivent pas tre secs, comme les haricots schs
ou les lgumes Chollet; avec cette alimentation-l, on voit parfai-
tement venir le scorbut. Ce qui est indispensable pour viter la
maladie, ce sont des vgtaux frais, herbacs, remplis de ce qu'on
a nomm, d'une manire un peu mtaphysique qui cependant
exprime une ide vraie, leur eau de vgtation.
Comment agissent les vgtaux frais? sans doute par leurs
sels ; les pommes de terre et le citron, qui sont par excellence les
vgtaux antiscorbutiques, renferment une grande quantit de
sels de potasse ; cependant il ne suffit pas de distribuer des

hommes des paquets de sels de potasse pour les mettre l'abri du


scorbut. 11 leur faut le vgtal en nature, des pommes de terre et
des citrons. La marine anglaise a presque vu disparatre le scorbut,
depuis qu'elle prescrit le lime-juice bord des navires. Yoici la
composition de cette prcieuse substance ;

Alcool 1/10
Alumine vgtale
Dbris cellulaires du citron
Huile essentielle de l'corce du fruit. ...

Jus de citron

Rglementairement cette prparation doit tre distribue atout


quipage, quia plus de 14 jours de mer.
De ce qu'on vient de lire il rsulte que, par suite de l'emploi
de la vapeur, qui diminue la dure du sjour en mer, en raison
de la connaissance aujourd'hui approfondie des causes du scorbut
HMERALOPIE. 147

et des lois gnrales de l'hygine, cette maladie propre aux peu-


ples demi-civiliss, doit disparatre de la pathologie des peuples
trs civiliss.

8. HMERALOPIE.

L'alimentation insuffisante, agissant dans certaines condi-


tions spciales encore indtermines, donne parfois naissance
une trange maladie ou plutt un curieux symptme, Yhm-
mlopie. L'tymologie de ce mot (ripipa, jour, osTopcu, je vois) in-
dique assez que malade qui prsente ce symptme ne peut voir
le

qu'en plein jour; sitt que le soleil est au-dessous de l'horizon et


que la lumire cesse d'tre vive, la ccit est complte.
Gographie.
L'hmralopie se rencontre dans un grand

nombre de maladies de l'il, qui n'ont pas figurer ici, parce

qu'elles tiennent des causes compltement trangres l'alimen-


tation ne sera question ici que de cette hmralopie, qui se mon-
; il

pidmique chez certaines populations, dans certaines


tre l'tat
agglomrations d'hommes, dans certaines conditions spciales. A
Java, dans toute la Malaisie, surtout l'poque de l'anne o le riz
constitue la nourriture unique et peu rparatrice, on voit se mul-
tiplier les cas de ccit nocturne. Les Malais, comme beaucoup de
peuples primitifs, sortent d'ailleurs trs peu pendant la nuit.
L'hmralopie s'observe galement d'une manire pidmique
la cte occidentale d'Afrique, au Brsil, aux Moluques, aux An-
tilles, en Chine.
En Europe, on la rencontre chez les populations mal nourries,
sur les soldats fatigus, dans les pensions o l'alimentation est
dfectueuse, sur les marins rationns et fatigus par les chaleurs
de la zone tropicale. Elle est commune Cadix, chez les men-
diants, qui ne se nourrissent que de fruits et d'oignons crus; chez
les paysans russes, pendant le carme svre dont j'ai dj parl;
en France et en Italie, l'hmralopie concide avec la pellagre, le
mas altr tant non seulement un aliment toxique, mais de plus
insuffisant. Au sicle dernier, on l'observait, presque chaque an-
ne, dans plusieurs villages des environs de la Roche-Guyon;
1/20 et parfois 1/10 del population devenait aveugle, sitt que le
soleil tait couch. En 1834, une de ces pidmies fut observe
chez les paysans du Limousin; en 1834 et 185b, on observe l'h-
148 LA FAUNE ET LA FLORE.

mralopie sur les paysans du Gers; mais c'est le plus souvent sur
les hommes soumis au rgime de la caserne, qu'elle s'est montre
l'tat pidmique.
La premire pidmie de ce genre eut lieu en France en 1762 ;
70 soldats devinrent, Montpellier, aveugles le soir; le mme
phnomne fut observ, la mme anne, Strasbourg; plusieurs
sentinelles frappes de ccit, pendant leur faction, tombrent
mme du haut des remparts dans les fosss.
En 1782, en 1783, nouvelles pidmies. En 1816, les armes
allies, en France, furent frappes d'hmralopie. Mmes accidents
en 1833, Bel for t en 4838, Metz et Strasbourg; en 1853,
;

Wissembourg ; en 1854, Strasbourg; en 1855, en Crime, le


service des tranches dut souvent tre interrompu pour cause de
ccit nocturne. En 1856, Besanon, les cas taient tellement
frquents, qu'on faisait chaque soir passer dans les rues une pa-
trouille, qui devait ramasser et reconduire la caserne les soldats
qui, sortis pendant le jour clairvoyants, s'taient, la nuit tom-
bante, trouvs aveugles et incapables de reconnatre leur chemin.
Les marins, pendant les longs calmes des tropiques,, sont sou-
vent hmralopes ainsi, en 1841-1843, l'quipage de la Reine-
:

Blanche fut frapp plusieurs reprises la maladie se montrait


;

sitt que les marins enduraient des privations; elle disparaissait


aussitt que le rgime du bord s'amliorait. Dans plusieurs
pensionnats, il a suffi que l'conome se montrt moins parcimo-
nieux, pour que les cas d'hmralopie, qui s'taient montrs, dis-
parussent et qu'il cesst de s'en produire de nouveaux.
Symptmes.
Le plus souvent, le symptme dominant, qui
frappe plus que tout autre l'attention, ne se montre pas seul :

tantt les malades sont, en mme temps, scorbutiques, pellagreux


ou, au moins, trs anmiques, puiss, surmens; tantt ils ont de
l'dme des jambes la nutrition, en un mot, est altre profond-
;

ment. Au bout de deux trois semaines, la maladie disparat


gnralement, et elle ne comporte gure d'autre gravit que celle
des accidents auxquels les hmralopes sont, chaque soir, exposs.
L'ophtalmoscope devait seul pouvoir renseigner sur la nature
de cette maladie pidmique cette tude a t prcisment faite
;

par le docteur Martialis: chez tous les malades, Martialis a constat


une un dme de la rtine. Le docteur Fontan
infiltration sreuse,
signale une congestion passive des vaisseaux rtiniens, de la di-
latation pupillaire et de la paralysie de l'accommodation.
HEMERALOPIE. H9
Cet dme, ainsi qu'il l'a trs bien montr, n'emprunte sa gravit
qu' son sige et aux fonctions spciales de la rtine, mais il
possde, en ralit, au point de vue de la nutrition gnrale, la
mme valeur, ni moindre ni plus grande, que l'dme des mal-
loles qui raccompagne. L'intermittence apparente du symptme
tient en ralit, non ce que son intensit varie suivant les heures
de (ajourne, mais ce que, moins facile exciter, la rtine exige,
pour fonctionner, et comme condition sine qadnon, une quantit
considrable de lumire, qu'elle trouve pendant le jour, mais au-
dessous de laquelle elle ne fonctionne plus du tout. C'est titre
d'oedme cachecliqueque cette infiltration sreuse de la rtine s'ob-

serve chez les gens anmis par une alimentation insuffisante, par
la pellagre, le scorbut, la chaleur, la fivre palustre, etc.
Traitement. Cela est si vrai, que l'hmralopie ne connat
qu'un remde, qui, d'ailleurs, est aussi souverain que le citron
contre le scorbut; ce remde, c'est l'alimentation grasse : le lard,
l'huile de foie de morue. Chose curieuse! les anciens, qui semblent
avoir connu cette maladie, recommandaient contre elle, ainsi que
Celse nous l'apprend, le jus qui s'coule du foie d'un bouc ou d'un
chevreau. Comme traitement local, surtout dirig contre les trou-
bles d'accommodation, le docteur Fontan recommande l'srine.
Cause, nature.
Si l'on se souvient que le bribri est pro-
voqu peut-tre par l'absence de graisse dans l'alimentation, il est
permis de voir un certain rapport entre cette maladie trange et
l'hmralopie. Pour employer une image, cette dernire maladie
serait une bauche locale du bribri. La frquence du symptme
hmralopie dans quelques affections du foie, avec ictre (docteur
Cornillonj, et la frquence non moins grande des maladies du
foie dans quelques pays o rgne l'hmralopie, non dans tous
cependant, pourraient faire penser que, dans certains cas, l'hm-
ralopie peut tre lie certains troubles climatriques du foie.
D'aprs les observations du docteur Fontan, l'hmralopie serait
souvent de cause paludenne;
c'est, en un mot, un symptme,

que plusieurs causes gnrales peuvent produire.


Le caractre
commun de toutes ces conditions semble tre la dprciation
de l'organisme, dans certaines circonstances encore mal dter-
mines d'agglomration, de chaleur humide et de mauvaise ali-
mentation.
150 LA FAUNE ET LA FLORE.

9. ALCOOLISME.

serait difficile de parler de l'influence du milieu alimentaire


Il

et de l'action des ingesla sur les populations, sans consacrer


l'alcoolisme un chapitre important l'alcool constitue un des l-
:

ments les plus importants du milieu alimentaire, car, bien que


substance toujours artificiellement produite, et bien qu'on ne le
trouve jamais dans la nature, son emploi semble presque gnral
toutes les poques et chez tous les peuples. Il prend d'ailleurs
facilement naissance sitt qu'on laisse fermenter une liqueur
sucre, le glucose se changeant en alcool et en acide carbonique :

Cn h O 12 = 2 O H6 O + 2 4 CO^
Glucose. Alcool. Ac. carb.

D'un autre ct, sous l'influence de la diastase, la fcule des


vgtaux se change normalement en glucose. La fcule tant r-
pandue dans les usages alimentaires de tous les peuples, tous ont
aim cette double excitation de l'alcool d'une part, de l'acide car-
bonique de l'autre, et tous se sont ingnis trouver lesconditions
de ce ddoublement. On sait en effet que les rsidus trouvs dans
les habitations lacustres de la Suisse, nous ont donn la preuve que
les habitants de cette poque faisaient fermenter des fruits, et

s'enivraient probablement avec l'alcool ainsi produit. Aujourd'hui,


tous les hommes aiment l'alcool, qu'ils se procurent d'une manire
ou d'une autre.
Les singes eux-mmes ne sont-ils pas friands d'alcool, comme
ils le sont du th, du caf et mme du tabac? En Afrique, on
prend les mandrilles avec de la bire, dont ils s'enivrent; on a
mme vu des chats s'habituer l'alcool et prsenter, leur mort,
toutes les lsions de l'estomac, du cerveau et du foie, qui carac-
trisent l'alcoolisme chronique. On a galement observ l'alcoo-
lisme chez des pigeons!
Histoire et gographie. Les anciens gyptiens abusaient
d'une sorte de bire ou vin d'orge, que les historiens ont dsigne
sous le nom de zythus, et Diodore affirme que ce liquide tait
peine infrieur au vin de raisin ; les gyptiens modernes prpa-
rent d'ailleurs encore, avec l'orge, une liqueur fermente qu'on
nomme booza ou bousah ; ils font aussi une eau-de-vie de dattes.
Les Abyssins font avec le miel un hydromel qui, ferment, leur
ALCOOLISME. 15V

procure de frquemment, les symptmes non douteux


l'alcool et,
de l'alcoolisme le plus aigu; on fabrique d'ailleurs, outre l'eau-de-
vie de dattes, avec la sve du palmier, une liqueur sucre, qui
subit la fermentation alcoolique et qu'on dsigne sous le nom
d'alkmi ou al-kmi ou lakmi pour la prparer, on creuse, sur le
:

haut de d'un vieux palmier, une incision circulaire; la sve


la tige
s'coule, au moyen d'un roseau creux, dans un vase (kasseri) atta-
ch dans le haut de l'arbre ; on recueille ainsi, en un mois, prs
de 200 litres de sve ; on bouche ensuite l'incision et, deux ans
aprs, le palmier, remis de sa saigne, donne des dattes. Quant

la sve, elle ne tarde pas fermenter et renferme, alors, d'aprs


Balland :

Eau 83*,80
Alcool 4 ,38
Acide carbonique 0,22
Acide malique ,54
Glycrine 1 ,64
Mannite 5 ,G0
Sucre exempt de sucre de canne. ,20
Gomme 3 ,30
Substances minrales ,32

Dans le Maroc et dans la Tunisie, comme dans un certain


nombre de pays musulmans, non dans tous, l'alcoolisme est inconnu:
le caf suffit satisfaire les passions de ce genre.
Dans
le Darfour, on fabrique de l'alcool avec de l'orge, du bl,

du pain grill; on fait galement, avec le millet, une liqueur


connue sous le nom de mzir. Il est juste d'ajouter que l'ivrognerie
est invtre dans le Darfour, bien qu'elle n'y soit pus en honneur,
car on ne parait jamais devant le sultan sans avoir, au pralable,
enlev l'odeur rvlatrice de l'alcool, en mchant les feuilles d'une
convolvulace qu'on nomme chalaub.
Les ngres ont, en gnral, pour l'alcool une passion prononce,
et les Europens ne se font pas faute de la favoriser, pour arriver
plus srement les abrutir et les dominer. Les Cafres font un
hydromel ferment et fabriquent avec le lait ferment de leurs
animaux une espce de koumys.
L'alcoolisme n'est pas moins rpandu en Asie. Les Turcs ont le
raTsif liqueur trs alcoolique, faite avec raisin, pruneaux, bl,
poires, anis, cannelle, girolle, roses, oranges amres; ils ont aussi
le mastic.
152 LA FAUNE ET LA FLORE.

Le Turkestan, l'Afghanistan, le Beloutchistan sont peu adonns


l'alcoolisme on y fabrique cependant des liqueurs alcooliques
;

avec la mre, la pche, le raisin; avec le millet et l'orge, on y


fait une bire trs enivrante, Yarak. En Assyrie, les Kourdes et les

Ysids s'enivrent avec le vin, par mpris pour Mahomet.


Dans l'Inde on fait, avec le produit de la fermentation de
YAsclepias acida, un breuvage sucr, qui est fort en honneur sous
le nom de vin de Soma. Dans un des hymnes du Rig-Vda, Indra

est appel buveur de vin de Soma, lanceur des flches de la


foudre, dispensateur de la fcondit des vaches aux mchoires
prominentes.
En Sibrie, on fait avec la fausse oronge une liqueur, qui, non
seulement est alcoolique, mais emprunte, aux qualits toxiques et
inbriantes de la fausse oronge mme, des proprits spciales. !l

est vrai que celte liqueur cote cher ; mais heureusement pour les
petites bourses elle est diurtique et, comme l'urine des amateurs
saturs possde absolument les mmes proprits que la liqueur
mme et qu'elle a, parat-il, le mme got, il se cre, ct des
buveurs directs, une classe infrieure de buveurs au second degr,
qui trouvent encore, dans ce superflu de la boisson du riche, de quoi
s'enivrer gratis!
Chez les Tobolsk, chez toutes les populations de Jnisse l'alcoo-
lisme est de rgle. Les Tartares Mandchoux font fermenter clans
des jarres un mlange de viande d'agneau rduite en pte, de lait
et de riz, qui, sous le nom
de lambwine, constitue une liqueur
alcoolique fort apprcie. Les Kirghiss de la Caspienne ont leur
lait de jument ou koumys. Les Tongouses boivent aussi le lait

ferment.
Quant aux Chinois, ils fabriquent, depuis fort longtemps, comme
tout ce qu'ils font, avec le sorgho, un alcool, le samshoo. Ce liquide
est additionn d'une forte dose d'alcool amylique, qui le rend dif-
ficile absorber en grande quantit. On
que le raconte mme
premier essai de distillation aurait t fait sous le premier empe-
reur de la premire dynastie (2217 avant Jsus-Christ); on ajoute
que cet empereur, aprs avoir got au produit de l'alambic et
banni l'inventeur, s'cria Voil une liqueur qui sera la ruine
:

de mon empire. 11 ne connaissait pas encore l'opium Malgr la !

prdiction de l'empereur, rien n'est rare comme de rencontrer un


Chinois en tat d'ivresse. On fait aussi fermenter le riz et le millet.

Les Chinois ont encore le tchaomien, sorte de bire.


ALCOOLISME. 153

Au Japon, l'eau-de-vie de riz, sous le nom de saki, n'est pas


moins estime qu'en Chine.
A Formose, la liqueur de riz se fabrique au moyen de la mastica-
tion du riz par les jeunes femmes, qui rejettent dans des outres le
riz cras sous leurs dents et dlay dans leur salive. Cette li-

queur, qui ne tarde pas fermenter, devient, parat-il, excellente !

En Malaisie, l'alcool est trs rpandu et l'ivrognerie ne l'est pas


moins : on s'enivre avec le bodik, mlange de riz ferment et de
razi, c'est--dire d'oignons, de poivre noir et de piment. Les Ma-
lais ont aussi le brom, mlange de riz glutineux [ktnn) et de razi
qu'on laisse fermenter en terre.
Les tats-Unis d'Amrique sont peut-tre le pays o l'alcoolisme
est le plus rpandu : le iviskey, eau-de-vie de bl, de seigle et de
mas y coule flots, dans les gosiers de toute race et de toute
condition sociale; ainsi, il existe, New- York, un asile pour les
ivrognes, qu'on ramasse dans la rue {inebriate asylum); or, parmi
les divers passagers de cette trange htellerie, qui se sont suc-

cd en cinq ans, on trouve :

Minisires protestants 39
Magistrats 8
Ngociants 40
Mdecins (!) 226
Gentlemen (?) 240
Demoiselles de bonne maison (?!). 1 3S7

Un autre important tablissement, dsign sous le nom delne-


briatc's Home, Hamilton (Long Island) et dirig
est situ Fort
par le'docteur Lewis Mason. On y reoit, non seulement les alcoo-
liques dangereux, placs par l'tat ou parleurs familles, mais aussi
un certain nombre de malades qui sollicitent spontanment leur
entre dans l'tablissement.
Le docteur Lewis Mason vient de publier un rapport statistique
sur 252 alcooliques traits dans l'asile de Fort Hamilton, du
1
er
novembre 1879 au 10 septembre 1880. Sur les 252 malades
admis, il y avait 44 femmes. La religion des malades mrite ga-
lement une mention. Le nombre des protestants s'est lev 157
et celui des catholiques 94. Si l'on tient compte de la relation
numrique qui existe entre les protestants et les catholiques, on
voit que l'alcoolisme est beaucoup plus frquent chez ces derniers.
L'asile de Fort Hamilton reoit chaque jour des malades apparte-
154 LA FAUNE ET LA FLORE.

nant aux professions librales, des avocats, des mdecins, des


clergijrnen mme, qui viennent volontairement se soumettre un
traitement dont ils comprennent la ncessit.
Leiviskey n'est pas d'ailleurs seul coupable, le brandy (eau-de-
vie de patates), le rhum,\e tafia, le gin, le kirschen, Y absinthe,
le bitter, la bireprennent leur part dans le mlange. En 1828, la
consommation d'alcool s'levait, dans les Etats-Unis, 273 mil-
lions de litres et, depuis cette poque, elle a considrablement
augment.
Au Mexique, on boit le rhum, le pulqu fait avec l'alos, la
chica, bire d'ananas et de mas la chica est galement
; trs r-
pandue dans l'Amrique centrale aux Antilles, on boit ; : rhum,
tafia, cocoum, etc.
En Bolivie, le mas, comme le riz Formose, est soumis la
mastication des femmes, qui crachent ensuite dans des outres.
Au Brsil, l'alcoolisme est rare, bien qu'on n'y consomme pas
mal de mais les ivrognes y sont rares, et le docteur Gardner
tafia ;

raconte que, revenant du Brsil et dbarquant Liverpool, il ren-


contra plus d'ivrognes en un seul jour, qu'il n'en avait vu en cinq
ans au Brsil !

L'ivrognerie dcime les populations de la Guyane hollan-


daise (Van Leent). Elles boivent le dram, rhum de qualit inf-
rieure, et fabriquent, en outre, elles-mmes, une liqueur forte, le
tapana. Elles font mieux elles mchent le pain de cassave et
:

le crachent ensuite dans une auge; on ajoute des pommes de terre


crases et on laisse fermenter. Cette habitude rpugnante d'em-
ployer les dents comme meule ou comme le pilon d'un mortier, et
la salive comme ferment, est plus rpandue qu'on pourrait croire.

Dans le cas particulier on devine que la fcule de pommes dterre


transforme en glucose par la diastase salivaire, donne plus tard
de l'alcool et de l'acide carbonique.
Au Chili, l'alcoolisme fait de nombreuses victimes.
Toute la Polynsie est actuellement ravage par l'alcoolisme.
A l'alcool de patates, que la plupart des Polynsiens fabriquaient
dj, s'ajoutent les mauvaises eaux-de-vie apportes par les Euro-
pens ; de notre civilisation ces pauvres insulaires n'ont gure
pris que l'alcoolisme.
Le fait est que cette maladie n'est nulle part aussi dveloppe
que dans l'Europe civilise. Depuis l'poque lacustre, l'Europe
avait-elle perdu la recette des liqueurs fermentes? cela n'est pas
ALCOOLISME. lob

vraisemblable ; mais l'engouement fut surtout grand, lorsque


d'importation arabe, arriva en Europe au xi e sicle Vaqua vil.
Plus tard, de trs bonne heure, on en distribua aux ouvriers
employs dans les mines de Hongrie en 1581, les Anglais s'en
;

servirent comme d'un cordial pour leurs troupes engages dans la


guerre des Pays-Bas mais ce n'est qu'en 1678 que, pour la pre-
;

mire on trouva lVrt-^e-tv/eailleursque chez les apothicaires.


fois,

Les temps ont chang !

L'alcoolisme, en Europe, marche en quelque sorte progressive-


ment du sud au nord; mais, au sud comme au nord, il va chaque
jour en augmentant.
En France, la consommation de l'eau-de-vie tait par an :

En 1728, de 368 857 hectol.


1828 906357
1840 1088302
1842-46 1475 000

La consommation moyenne tait en France, en 1876, de4 litres

par tte et par an. la mme poque, la consommation tait,


en Angleterre, de 6 litres ; en Allemagne, de 5 litres ;
en Rusise, de
10, de 12 et mme de 20 litres entre 1867 et 1869. Partout la
progression a lieu: Mulhouse, les cas de elirium tremens traits
l'hpital, qui taient au nombre de 2 en 1868, ont t au nombre
de 37 en 1877.
La rpartition de l'alcoolisme en France, d'aprs les cartes
dresses par Lunier, est fort digne d'intrt dans 5 dpartements, :

la consommation (rduite en alcool 100) varie entre 6,80 et


10 litres par habitant; ce sont la Mayenne, le Calvados, la Seine-
Infrieure, la Somme, l'Aisne. 6 dpartements ont une consomma-
tion qui varie entre 6,34 et S, 05 litres d'alcool 100, par tte et
par an ce sont la Manche, la Seine-et-Oise, la Seine, l'Oise, le
:

Maine, le Pas-de-Calais. 8 consomment, par tte et par an, de


4,75 3,30 d'alcool 100 : ce sont le Finistre, l'llle-et-Vilaine,
l'Orne, la Sarthe, l'Eure-et-Loir, le Nord, les Ardennes, les Vos-
ges. 13 consomment de 2,61 2,05 ce sont les Ctes-du-Nord, le
:

Morbihan, Seine-et-Marne, Loiret, Indre, Aube, Cte-d'Or, Meuse,


Meurthe-et-Moselle, Doubs, Var, Corse. 27 dpartements ne con-
somment que de 1,84 1,01 ce sont la Loire-Infrieure,
:

le Maine-et-Loire, la Charente-Infrieure, la Gironde, le Lot-et-


Garonne, les Landes, le Gers, le Loir-et-Cher, la Haute-Vienne,
156 LA FAUNE ET LA FLORE.

l'Yonne, le Cher, la Nivre, l'Allier, la Haute-Marne, la Haute-


Sane, le Jura, la Sane-et-Loire, l'Ain, la Loire, la Haute-Loire,
l'Isre, l'Ardche, le Gard, l'Hraut, les Bouches-du-Rhne,
Vaucluse, les Basses- Alpes. Les autres dpartements ne consom-
ment, par tte et par an, que 0,99 0,37 d'alcool 100".
Dans tous ces dpartements, le nombre des alins est en pro-
portion du nombre de litres d'alcool constat comme tant la
moyenne par habitant; or ce sont des dpartements peu produc-
teurs de vins, c'est--dire o l'on boit beaucoup de ces alcools,
sur le pouvoir toxique desquels les travaux de Dujardin-Beaumetz
et Audig ont attir l'attention. Les dpartements du Centre et
du Midi, producteurs de vins, donnent, au contraire, moins d'ali-
ns alcooliques. Il est bon nanmoins de remarquer que le dpar-

tement de la Marne vient, pour la frquence des suicides, aprs


celui de la Seine et que, dans la Marne, le canton d'A figure au
premier rang.
11 est permis de tirer de ces chiffres cet enseignement utile

faire connatre nos lgislateurs, qu'il faudrait que les boissons


saines, telles que le vin blanc, le vin rouge naturel, la bire, fus-
sent, autant que possible, affranchis de droits et d'impts; il fau-
drait, au contraire, chercher limiter la fabrication des alcools, en
les chargeant des impts qu'on enlverait aux autres boissons. Les
alcools toxiques tendent, en effet, de jour en jour davantage se
substituer l'alcool de vin et s'introduire dans la consom-
mation journalire.
Le docteur Lancereaux estime que, dans les hpitaux de Paris,
l'alcoolisme pour 4/20 de la mortalit. Voici d'ailleurs
figure
quelle est dans une anne la consommation d'alcool, pour Paris
seulement :

1825-1830 69 071 hectol.


1831-1835 72 315
1836-1840 91538
1841-1845 110 762
1846-1850 116 200
1851-1854 150 047
Soit,, par habitant, une progression de. 8,00
8 ,74
10,15
11 ,04
11 ,14
14,25
ALCOOLISME. 157

ne faudrait pas croire que l'alcoolisme n'appartienne qu'aux


11

classes ignorantes et regardes par quelques personnes comme


infrieures Non ! les classes prtendues dirigeantes payent
;

l'alcoolisme un tribut proportionnel leurs moyens : parmi les


victimes de l'alcoolisme, Morel mettait en premire ligne les petits
rentiers; puis les officiers, les ngociants en spiritueux, les auber-
gistes, les mdecins et les instituteurs, enfin, sur un mme rang,
les douaniers, les prtres, les avocats, les pharmaciens et les
libraires. La statistique anglaise montre que les professions o la

mort par alcoolisme est la plus frquente sont celles de cocher


et de marchand de spiritueux, l'acheteur et le vendeur, consom-
mateurs l'un et l'autre !

En Suisse, les mdecins estiment que l'alcool tue plus de gens


que ne font les fivres, les pleursies et toutes les maladies les
plus perfides et les plus meurtrires. La quantit d'eau-de-vie con-
somme dans les 22 cantons peut tre value 7 litres par an

pour chaque habitant. La consommation de la bire et du


vin atteint le chiffre annuel de 120 200 litres par personne. En
gnral, l'eau-de-vie et les vins sont l'objet de sophistications
dplorables ; l'eau-de-vie est extraite, le plus souvent, des pommes
de terre. Les donnes statistiques font dfaut pour tablir le

chiffre proportionnel des alinations mentales, du dlirium


tremens, des dcs par le fait de l'abus des boissons alcooli-
ques.
En Angleterre, le mal est pire encore. Il ne date pas d'au-
jourd'hui, car, en 1774, la vente de l'alcool tait dj devenue tel-
lement considrable Londres, que le Parlement dut l'interdire ;
ce qui n'empcha pas qu'en 1751 les dbitants mettaient encore
sur leur enseigne Pour 1 penny on peut s'enivrer, pour 4 pence
:

on peut devenir ivre-mort et l'on a droit la paille! On s'est


assur qu' Londres, dit Cruveilhier, l'abus des liqueurs fortes fai-
sait, chaque anne, 50 000 victimes. Ce chiffre est actuellement in-
frieur la ralit. Aujourd'hui l'Ecosse, elle seule, fabrique
par an et consomme 596 063 hectolitres d'alcool.
Quelques chiffres vont nous montrer l'tat comparatif de l'An-
gleterre et de la France, sous le rapport de l'alcoolisme. Il s'agit

des morts, par alcoolisme aigu, dans l'arme.


En France, ce nombre et de 0,027 pour 1 000 hommes d'ef-
fectif; en Angleterre, de 0,13 pour 1 000 hommes d'effectif.
il est
Il est curieux de voir ce que devient ce chiffre 0,13 pour 1 000
158 LA FAUNE ET LA FLORE.

qui reprsente la mortalit par alcoolisme aigu dans l'arme, en


Angleterre, lorsqu'on met cette arme dans les colonies.
Dans la Mditerrane, ce chiffre devient 0,18, toujours pour
1 000 hommes d'effectif.

Dans l'Inde 0.53


Sainte-Hlne 0.64
En Chine 0.84
Aux Antilles 1.38
A Ceylan 1.54
Aux Bermudes 2.46

On voit que les dangers de l'alcool augmentent dans les pays


chauds.
En Russie, l'alcoolisme est extrmement dvelopp. Dj,
en 1764, Saint-Ptersbourg perdait annuellement 635 individus
par l'eau-de-vie depuis lors cela n'a fait qu'augmenter, et le
;

delirium tremens est extrmement frquent chez les Cosaques. De


Tourqudef porte plus de 100 000, par an, le nombre des vic-
times de l'alcool en Russie.
En Allemagne, plus de 43 000 individus meurent, chaque
anne, d'alcoolisme, et dans le Zollverein allemand, on consomme
annuellement 360 millions de quarts d'eau-de-vie, c'est--dire
10 litres par individu, en moyenne.
Divers journaux ont parl rcemment du projet de loi dpos
au Reichstag par le chancelier, tendant une rpression plus
rigoureuse de l'ivrognerie il n'est pas sans intrt de mentionner
;

les rsultats publis parla prfecture de police de Berlin, au sujet

du nombre des individus arrts dans cette ville pendant l'an-


ne 1880. Le nombre des individus arrts pour cause d'ivresse
s'est lev 7 895 (7 313 hommes et 582 femmes) : 6 267 ont. t

mis en libert aussitt que leur ivresse tait dissipe ; 980 ont t
mis sous la surveillance de la police pour cause de mendicit et
de vagabondage ; 648 ont t envoys devant la juridiction cor-
rectionnelle et condamns raison de dlits ou contraventions.
Parmi les hommes arrts -407 taient gs de moins de 18 ans,
2 575 avaient de 18 20 ans, 2 201 de 30 40 ans, 1 364 de 40
50 ans, 766 avaient plus de 50 ans. Quant aux femmes, 12 taient
ges de moins de 18 ans, 110 avaient de 18 30 ans, 174 de
30 40 ans, 161 de 40 50 ans, 125 avaient plus de 50 ans.
La Sude, en sa qualit de pays septentrional, prsente le
ALCOOLISME. 159

maximum de l'alcoolisme : depuis Gustave III, la progression a


toujours t croissant. Voici quelques chiffres qui reprsentent
la consommation annuelle

1786 10 800 000 litres.


1831 44 000 000
1837 57 000 000
1S76 200 000 000

Ce qui donne, pour chaque habitant et par an, une moyenne de


80 100 litres.

L'alcool se boit en Europe sous toutes les formes possibles; la


seule production de la bire, qui n'est pas la faon la plus anodine
de s'alcooliser, car on en boit facilement beaucoup, donnera une
ide des facilits croissantes de l'alcoolisme.
Voici, par exemple, d'aprs le Journal of applicd science, quels
sont les chiffres approximatifs de la production de 1876 :

Nombre Consomma-
Hectolitres- de tion en litres
brasseries, par tte.

Grande-Bretagne 47 000 000 26 214 143


Allemagne 40 187 700 23 940 94
tats-Unis 14 978 800 3 293 38
Autriche 12 176 900 2 448 34
Belgique 7 942 000 2 500 149
France 7 370 000 3100 21
Russie 2210 000 460 3
Hollande 1525 000 560 41
Danemark 1100 000 240 59
Sude 900 000 23
Suisse 750000 400 28
Norwge 650 000 37
Luxembourg 50 800 26 25

Sur les 23 940 brasseries de l'Allemagne, la Bavire en compte,


elle seule, 6 524, qui, en 1878, ont fabriqu 12 442 272 hecto-
litres, ce qui par tte d'habitant reprsente l'norme consomma-
tion de 289 litres ; ce pays, d'ailleurs, fait une exportation trs
importante, qui, en 1876, ne s'est pas leve moins de 267651 hec-
tolitres.
La France, qui fabrique deux qualits de bire, la forte et la
petite, a vu galement sa production augmenter, puisque de
3 809 905 hectolitres qu'elle tait en 1842, elle s'est leve, en
160 LA FAUNE ET LA FLORE.

1876, 7 370 000. C'est l'Allemagne et l'Angleterre qui y im-


portent le plus; le chiffre de cette importation tait, en 1864,

de 41 141 hectolitres, dont plus de moiti de bire allemande.


L'alcoolisme, cause de dgnrescence sociale. Les
dtails dans lesquels je viens d'entrer n'auraient qu'un intrt
secondaire, si l'alcoolisme n'tait, ainsi que je le montrerai
dans une autre partie de ce livre, un puissant facteur de dg-
nrescence. Il engendre la phthisie (Magnus Huss), cause elle-
mme, et fort importante, de dgnrescence; il est, dplus, une
des grandes causes de la criminalit et de l'alination. Les statis-
tiques de Morel lui ont, en effet, permis de traduire comme suit
la descendance probable des alcooliques :

1 Gnration: alcoolisme;
2 Gnration : manie paralysie gnrale;
3 Gnration : suicide,, pilepsie, homicide, crimi-
nalit ;

4 Gnration : idiotisme, stupidit, extinction de la

race.
Les prisons et les asiles se disputent les alcooliques et leurs
tristes descendants. Les preuves de cette affirmation se montrent
de jour en jour plus nombreuses. De 1826 1835, on reut,
Charenton, 1557 alins dont 234 alcooliques. More! a calcul
qu' cette poque, sur 1 000 alins, il y en avait 200 chez les-
quels la folie tait due l'abus des spiritueux. Depuis lors la
proportion des alcooliques a' t sans cesse en augmentant; elle
tait :

En 1856 13,62 0/0


1857 14,94
1858 20,09
1859 19,46
1860 22,10
1861 22,80

Contre un pareil tat de choses on n'a pas manqu de cher-


cher prendre des mesures, mais jusqu'ici cela a t en vain.
Des socits philanthropiques, qui, comme tout ce qui dpend en
Angleterre de l'initiative prive, disposent de capitaux impor-
tants, ont fond Londres, sous le nom de Drankards' Homes,
des maisons destines recevoir les buveurs, qui veulent bien
consentir tre corrigs de force, en se confiant aux soins d'un
THRISME. 161

mdecin ou d'une doctoresse, dont la spcialit est de recevoir et


de traiter les buveurs. Pour entrer dans ces maisons de dtention
volontaire, le buveur doit dclarer, dans une requte crite, signe
de sa main, sa volont de demeurer en asile pour un temps sp-
cifi par lui-mme et qui ne peut excder douze mois. Aux
Etats-Unis, ces tablissements existent depuis plus de vingt ans.
A Chicago, d'aprs une tude de Berthelot sur les maisons pour
buveurs habituels, l'tablissement connu sous le nom de Washing-
lon-Hoase contient 70 pensionnaires. Pendant les quatre der-
nires annes, sur 1 104 buveurs traits, 106 seulement ont rci-
div. Sur 273 malades admis en 1878, tous, except 18, ont t
reconnus comme devenus sobres. A merveille! mais le difficile, en
semblable matire, me semble moins de gurir que de former le
dessein de s'enfermer volontairement pour gurir. Le vouloir c'est
l'tre dj, en quelque sorte! M. Berthelot se demande s'il ne
serait pas opportun de crer en France des maisons analogues?
Pour ma part j'en doute un peu.

40. THRISME.

Bien prs de l'alcoolisme, quoique au-dessous, comme fr-


quence, il faut placer l'abus de l'ther. Les ministres du culte
catholique, tout-puissants en. Irlande, ont fait une campagne
contre l'alcool et je ne saurais les dsapprouver ; mais ils n'a-
vaient pas parl de l'ther ! La casuistique alcoolique a donc rem-
plac l'alcool par l'ther; le respect de la religion tait sauv

et la raison s'gare aussi bien qu'avec l'alcool. C'est notam-


ment, parat-il, aprs la mission de temprance du P. Mathews
que le whisky, le ginn furent remplacs par l'ther. Aujourd'hui
mme les paysans boivent de l'ther et un journal racontait
rcemment que, les jours de march, la petite ville de Drapen-town
exhalait une forte odeur d'ther. Les dames lgantes se mettent
elles-mmes l'ther et il promenades pu-
n'est pas rare, sur les
bliques, notamment sur le gazon de Hyde-Park, de voir une main
finement gante jeter furtivement, par la portire d'un lgant
landau, le flacon d'ther, que vient de vider l'anmique et nvropa-
thique promeneuse, mollement couche au fond de la voiture.

GEOGR. MED. Il
'162 LA FAUNE ET LA FLORE.

11. COCA, COCASME.

La passion que la plupart des hommes ont pour l'alcool, quel-


ques-uns l'ont pour les feuilles de VErythroxylum coca ou cocaer,
vulgairement la coca.
Histoire et gographie de la eoea.
Lorsque Pizarre
dtruisit l'empire des Incas, les cocales, o tait cultive la coca,

taient le privilge des grands et des prtres, qui seuls avaient le


droit d'exploiter la prcieuse plante. Parmi tous les dbris des
ruines qu'ils avaient faites et au milieu desquels ils cherchaient
la richesse, les Espagnols n'oublirent pas la coca. C'est sous
forme de ses feuilles qu'une partie de l'impt fut pendant long-
temps paye aux vainqueurs. D'aprs un mtis de la premire
gnration (Garcillasso de la Vega), les revenus de l'vque
et des chanoines de la cathdrale de Cusco provenaient de la

dme de ces feuilles. Il ajoute que plusieurs Espagnols faisaient


de son temps, ce commerce, des fortunes considrables. La
renomme de la plante fit du reste de rapides progrs, il ne lui
manqua mme pas le sceau de la perscution religieuse. En
'dpit des obstacles de tout genre, le commerce des feuilles de coca
est encore considrable et la rcolte est value aujourd'hui
25 millions par an. En 1850, le gouvernement de Bolivie n'a pas
retir des droits sur la coca moins de 900 000 francs ; en \ 859,
ce chiffre atteignait 1 500 000 francs.
C'tait plus que pour le
quinquina, qui ne rapportait la mme poque, au mme pays,
que 710 000 francs et que pour le sucre et l'eau-de-vie, qui ne
rapportaient que 1 370 000 francs.
Quelle tait donc l'importance de cette plante presque sacre?
11 en de la coca comme chez nous aujourd'hui du tabac.
tait
C'tait une habitude invtre, source lucrative de revenus poul-
ies Incas et, l'inverse du tabac, c'tait une habitude utile.
La manire d'employer la feuille tait et est encore, chez les
Indiens, de la chiquer (aculicar). L'Indien porte dans sa chuspa,
sorte de sac, un certain nombre de feuilles sches au soleil ;

aprs avoir enlev la nervure mdiane de ces feuilles, il en prend


un certain nombre, qu'il roule en forme de boulette, au centre de
laquelle il a dpos une autre substance, la llipta ; il insinue le
tout entre la joue et les dents, par un geste chez nous familier
aux gens qui chiquent le tabac. Cette llipta, qui s'unit la coca
COCA. COCA1SME. 163

pour constituer la chique, n'est autre qu'un compos alcalin, quel-


quefois de la chaux; on y trouve parfois du carbonate de calcium,
de magnsium, du bicarbonate de potassium, des sulfates et des
chlorures alcalins, des phosphates alcalino-terreux. C'est, en un
mot, la cendre de certaines plantes, qu'on fait brlera cet effet,
le Chenopodium chinoa, dont on brle la tige, et le bananier,
dont on brle les feuilles. Cela rappelle donc un peu le btel. ,Tout !

en chiquant l'Indien avale sa salive quand la boulette a perdu


;

ce qu'on regarde comme ses qualits, on en fait une autre et


ainsi de suite. En somme, jour et nuit, l'Indien a de la coca dans
sa bouche et il en consomme ainsi de 28 42 grammes par jour
(Gosse). 11 ne s'embarque pas pour la montagne ou pour une Ion-
gue marche sans sa coca, pas plus que le paysan de Styrie sans un
peu d'arsenic, et il marche ainsi sans nourriture et sans fatigue.
Sans la prcieuse feuille qui ne le quitte pas, il ne pourrait pas,
dit-il, affronter le soroche. Les voyageurs contemporains ont con-

stat que leurs guides, dans les Andes, faisaient de prodigieuses


courses presque sans manger, mais en ne cessant de mcher la
coca. L'Indien fait ISO kilomtres par jour en mchant la coca,
sans aliment ; U grammes de par jour
permettent de
feuilles lui
rester 5 jours sans manger. Il en rsulte que l'achat de la feuille
est la grande dpense de l'Indien. Ds l'ge de dix ans, il com-
mence s'en procurer; il en drobe son pre ;
plus tard, il et?

achte et ne cesse plus dsormais de aculicar. Les femmes ne se


mettent la coca que lorsqu'elles sont vieilles. On voit que Je
coquero, c'est le nom du consommateur
de coca, a plus d'un rap-
port avec l'amateur europen de tabac. Une exception cependant
relative la vertu des feuilles dj mches on assure que ce
:

que nous nommerions chez nous les vieilles chiques passe pour uu
prcieux talisman, et qu'il est commun de rencontrer un vritable
amas de chiques, dans les lieux o l'on dsire, comme dans les
mines qu'on commence explorer, attirer l'attention de la Divinit,
Telles furent presque jusqu' notre poque les seules donnes
qu'on possdt sur Y Erythroxylum coca. Cela passait pour un
moyen populaire dans l'Amrique tropicale de calmer la faim et
de vivre plusieurs jours sans manger. On chique la coca dans tout
le Prou, en Bolivie, la Nouvelle-Grenade, l'Equateur et dans

quelques provinces du Brsil.


Composition le la coca. Il nous reste entendre la d-
position de la science moderne.
164 LA FAUNE ET LA FLORE.

En 1853, le docteur Weddel crut trouver, dans la coca, un prin-


cipe analogue la thine ; en 1857, un chimiste irlandais, tabli
Salta (Confdration Argentine), avait cru y reconnatre un prin-
cipe analogue la cafine. C'est en 1859 que Niemann,de Vienne,
qui Whler, de Gttingen, avait remis un chantillon de coca
envoy par le docteur Scherzer, isola la cocane. Deux autres alca-
lodes ont t trouvs, Yecgonine et Vhygrine.
Action physiologique.
Lorsqu'on mche la feuille de
l'Erythroxyluni, la salive devient jaune, abondante; on ressent
d'abord quelque chose d'analogue l'arme du th, puis un got
sui generis, bientt suivi d'une saveur huileuse, amre et astrin-
gente. Au bout de quelques minutes, l'astringence domine et la
salive devient moins abondante. Lorsqu'on a mch la feuille de-
puis quinze, vingt minutes, elle a perdu son got on prouve dans:

toute la bouche et dans l'estomac, si on a aval la salive, une


sensation de chaleur. La muqueuse buccale est devenue insensi-
ble et ne peroit plus le contactde la pointe de la langue (Gazeau);
le pharynx est rouge. La cocane cristallise, dpose sur la lan-

gue, rend galement insensible le point de cette muqueuse, qu'elle


a touch iGazeau).
Il tait intressant de rechercher l'origine de cet usage, qui con-
siste associer la coca la llipta alcaline. Demarle a mlang
avec la coca les diverses substances alcalines que l'analyse a fait

reconnatre dans la llipta et il s'est assur sur lui-mme que les


sensations perues par la langue sont alors portes l'extrme,
surtout avec la potasse, la soude et la chaux. Gazeau a constat
qu'en ajoutant la feuille une petite quantit de soude, le besoin
de cracher tait beaucoup moins violent et l'odeur de la salive
recueillie beaucoup plus prononc. Le rouleau de feuilles, qu'il
avait mch depuis un certain temps, n'offrait plus aucune odeur
de coca, contrairement ce qu'on observe lorsqu'on mche, pen-
dant le mme temps, une mme quantit de feuilles sans llipta,
ce qui ferait penser que la soude a servi ici mieux puiser la
feuille. Cet observateur pense donc que l'usage de la llipta pour-
rait s'expliquer ainsi la salive dissout les principes de la coca,
:

parmi lesquels un de cocane, qui, se trouvant en prsence


sel
d'un alcali, se dcomposerait, en abandonnant la cocane ainsi
mise en libert. Les sujets de Huanco-Capac faisaient donc, sans
le savoir, de la chimie exprimentale. En ajoutant la feuille un

acide, on ne peroit plus aucun got.


COCA, COCASME. 165

L'insensibilit sur la muqueuse buccale gagnerait,


observe
d'aprs Gazeau, la muqueuse de l'estomac et expliquerait la dimi-
nution ou l'abolition du sentiment de la faim, sous l'influence de la
coca. Cette suppression de la faim aurait, en outre, pour cause,
la chute dans l'estomac d'une grande quantit de salive, qui y fa-
voriserait du reste l'absorption rapide de toute substance alimen-
taire, qui pourrait y tre introduite. Or ce dernier titre doit
figurer, il est vrai comme trs faible appoint, le dficit entre le

poids de la feuille avant la mastication et celui qu'elle prsente en


sortant de la bouche : Gazeau mche pendant vingt minutes un
poids de feuilles gal ls,66. Lorsque cette quantit fut sortie de
la bouche et rduite, l'tuve, au mme tat hygromtrique
dans
qu'avant l'exprience, ne pesait plus que que Os, 80. Le poids
elle

de la salive recueillie, mais que d'habitude on dglutit, tait de


37 grammes. Avec une Uipta, le poids de la salive, pour la mme
quantit de feuilles, n'est plus que de 27 grammes.
Quoi qu'il en soit, il tait intressant de faire porter l'exprimen-
tation sur les proprits nutritives dont cette plante a paru doue
ds le dbut la plupart des observateurs l'apparence au moins :

de ces proprits a t constate toutes les poques et par tout


le monde. En 1781, ainsi que je l'ai dit plus haut propos du

mal des montagnes, au sige de la Paz, o les Pruviens rvolts


tinrent pendant plusieurs mois leurs dominateurs bloqus, la
mortalit, qui fut .terrible, n'pargna, dit Unanue, que ceux des
assigs qui avaient des provisions de coca. Les corps d'arme ne
rsistaient leurs longues et pnibles marches dans les Andes,
qu' proportion de la quantit de coca dont taient approvision-
ns les soldats. Scherzer cite un Indien qui faisait trente lieues

par jour en ne mangeant que quelques grains de mais rtis; il chi-


quait 4 grammes de coca par jour. Unanue, qui cite ces faits, s'em-
presse donc de regarder la coca comme le tonique par excellence
(architonico) du systme nerveux; Montegazza la regarde comme
un aliment nerveux, action puissante sur le cur. Bolognesi
dit qu'elle provoque des congestions terribles avec vomissements.
Enfin Pppig la compare l'opium Tschudy au datura, et Mon-
,

tegazza au hachisch.
11 au milieu de tant d'opinions disparates, de
est ncessaire,
tenir compte des doses. Dans tous les cas, il est bon de remarquer,
avant de conclure au pouvoir alimentaire de la coca, que, de l'avis
de tous les voyageurs, les Indiens qui n'ont fait pendant une ex-
166 LA FAUNE ET LA FLORE.

pdition que chiquer la coca, n'en mangent pas moins avec vora-
que la possibilit de le faire se prsente.
cit, sitt

Avec une petite dose de poudre, Gazeau a observ sur lui-


mme un accroissement de vigueur physique et morale; son som-
meil tait, dit-il, peut-tre moins facile qu' l'ordinaire; la plu-
part des observateurs, Weddel entre autres, ont du reste not
l'insomnie; on a quelquefois observ de la diarrhe; avec une
dose plus forte (20 grammes de poudre par jour), Gazeau a res-
senti de la faiblesse gnrale au bout de deux jours. Se soumet-
tant, alors qu'il prenait de lacoca, une alimentation insuffisante,
il dit n'avoir pas prouv le sentiment del dfaillance, qui se fait
sentir en pareil cas.
D'aprs les recherches de cet observateur sur l'ure, l'limina-
tion de ce dernier corps serait augmente. En comparant deux
priodes de dix jours chacune, o la coca tait prise chaque jour
dans l'une et supprime dans l'autre, il est arriv ce rsultat :

que la moyenne d'urine par jour (sans coca) tant de 1 361s,7o,


la moyenne (avec coca) est de 1 748s,75. La coca est donc un diu-
rtique; d'aprs Morino y Maz, elle s'limine par l'urine.
Gazeau, dosant l'ure, est arriv ce rsultat que la moyenne :

totale de l'ure limine pendant dix jours (sans coca) a t de


21,43 et de 23,80 (avec coca). La coca active donc l'limination
de l'ure. Il est bon, cependant, de se mettre en garde contre
ce fait: que la quantit moyenne d'ure, non pas d'une manire
absolue, mais pour 1 000 grammes d'urine, est plus faible avec
la coca que sans la coca 15,935 pour
: 000 (sans coca) et
1

13,89 pour i 000 (avec coca). C'est l un fait qui appelle de nou-
velles expriences. Quoi qu'il en soit, l'ure, absolument parlant,
a augment sous l'influence de la coca. Le poids du corps a ga-
lement diminu (Gazeau). Morino y Maz, Gazeau et plusieurs au-
tres exprimentateurs ont soumis des animaux l'inanition avec
ou sans coca. Dans toutes les expriences (rats, oiseaux), l'animal
qui tait soumis la coca, mourait avant celui qui n'avait pas
eu de coca; pess avant l'exprience et aprs leur mort, les ani-
maux soumis la coca avaient perdu plus de leur poids que les
autres (Morino y Maz, Gazeau). 11 semble donc difficile d'admet-
tre que la coca soit un aliment les thologiens avaient raison.
:

Car cette question de pure biologie exprimentale avait t sinon


tudie, au moins rsolue par eux au xvn e sicle. Il s'agissait de
savoir ,si la coca est un aliment mais ce n'tait pas au point de vue
;
COCA, COCASME. 167

et dans l'intrt des mineurs des Andes, qui s'en servent, comme
les mineurs de Charleroi prennent le caf le but de cette curio- ;

sit scientifique tait de permettre ou de prohiber la coca avant


la communion. Le P. don Alonzo de la Pina Montngro avait
pris le bon parti : il avait dclar que la coca ne contient aucun
principe alimentaire.
Afin d'expliquer cependant comment on peut supporter quelque
temps la privation de nourriture avec le secours de la coca, Schultz
et Bker ont imagin la thorie des agents d'pargne, qui depuis
a fait A en croire les rsultats de Gazeau, l'organisme
fortune.
serait cependant loin de faire des pargnes il y aurait au con- :

traire accroissement des mtamorphoses des matires azotes ; il

y aurait suractivit de la combustion ; le coquero produirait de la


force, mais en somme Montegazza disait, se bornant
ses dpens.
dcrire ce qu'il avait vu, au moyen d'une image 11 semble :

qu'une nouvelle force s'introduise directement dans notre orga-


nisme et dans tous les pores, comme l'eau dans une ponge.
Gazeau, avec une assez forte dose de coca, a prouv une l-
gre excitation cardiaque et une petite lvation de la tempra-
ture. Pour Montegazza, l'excitation cardiaque, sous l'influence de
la coca, est trs marque. Reprsentant en chiffres l'excitation

dtermine par l'ingestion d'eau chaude et de divers stimulants,


il exprimera pense par le tableau suivant :

Eau chaude , 39,8


Th 40,6
Caf 70,0
Cacao 87,0
Mat 106,2
Coca 159,0

On voit que la coca serait, pour lui, de beaucoup la tte des


excitants. D'aprs Morino y Maz,le caf augmenterait davantage
la tension artrielle. Cette stimulation gnrale se traduit, d'a-
prs lui, chez les animaux qu'il a observs (cobayes), par des
convulsions ttaniques spontanes, de la dilatation pupillaire,
phnomnes de strychnisme, qui seraient assez en rapport avec
une surcharge de force mdullaire. Jolyet a observ chez les gre-
nouilles une diminution de la motilit ainsi que la perte du
pouvoir coordinateur et de la sensibilit.
Montegazza est peu prs le seul observateur qui ait insist
168 LA FAUNE ET LA FLORE.

sur les phnomnes d'excitation crbrale conscutifs une forte


dose. Il a prouv, aprs avoir mch 60 grammes de feuilles en
quelques heures, des hallucinations diverses et un bien-tre trs
grand : il me semblait, dit-il, que port sur les ailes de deux
feuilles de coca je volais dans les espaces de 77 438 mondes, les
uns plus splendides que les autres... Sans tre forcment agra-
ble, cette ide est, coup sr, trange; il traduit du moins, pen-
dant son bonheur qu'il prouvait, d'une faon qui dnote
dlire, le
assez l'excitation imprime au cerveau par la coca, lorsqu'il crit,
sous le charme de son rve : Je prfre une vie de dix ans
avec la coca, une de cent mille (puis une srie de zros) sans la
coca. 11 est peine besoin d'ajouter que, pendant qu'il crivait
ces lignes, son pouls tait 134.
Gosse lve du reste la coca la hauteur d'une question sociale,
lorsqu'il dit que c'est grce cet arbre ou du moins ses feuilles,
que les Indiens doivent de ne pas avoir disparu compltement
dans les colonies hispano-amricaines.
On a beaucoup parl de ses vertus aphrodisiaques, ce qui re-
vient dire qu'on "les a sans doute beaucoup exagres. Toujours
est-il que la Vnus des habitants primitifs du Prou tait repr-
sente avec une feuille de coca dans la main et mme sous la
joue, ce qui, pour tre, je le veux bien, une allgorie, n'en tait pas
moins une faon assez peu potique de reprsenter cette divinit.
Il parat mme que la coca joue encore un rle dans les nom-

breuses crmonies qui accompagnent le mariage chez les Indiens.


Il se pourrait bien que cela ne dnott pas des vertus aphro-

disiaques plus grandes que celles que peut rappeler pour le vin la
rtie au vin encore traditionnelle dans nos campagnes. Unanue
parle cependant de vieux coqueros de quatre-vingts ans capables
de prouesses que ne renieraient pas les jeunes gens dans la
fleur de l'ge . C'est peu prs tout ce que nous savons sur

ce sujet les auto-exprimentateurs se montrent peu d'accord,


:

mais surtout sobres, sur ce sujet.


Cocasme.
La coca a ses victimes. Nous avons parl, d'a-
prs Montegazza, de l'ivresse cocalienne, qui suit gnralement la
dose de 49-60 grammes de feuilles. Pppig a dcrit le cocasme
chronique, qui ne serait pas rare, parat-il, chez les Indiens Les :

malades maigrissent, leur teint devient bilieux, plomb ; il sur-

vient une insomnie incurable, de l'anoxerie, de l'ascite et un


marasme gnral. Tschudy nous a montr galement leur d-
MATE. 169

marche leurs yeux ternes et caves. Enfin, comme


incertaine,
pour ceux qui, aprs avoir abus de la coca, viennent
l'alcool,

cesser tout coup, prsentent une dpression absolue des forces.


11 en est ainsi de toutes les habitudes que l'organisme s'est
donnes.

12. MAT.

11 est permis de rapprocher des proprits stimulantes de la


coca les effets analogues d'une plante qui jouit, dans une grande
partie de l'Amrique du Sud, d'une grande rputation; cette plante
est Yllexparaguayensis, connue galement sous le nom de layerba;
dans une calebasse prpare
l'infusion des feuilles se prpare
cet effet, qu'on le nom de la yerba mat et
nomme mat ; de l
par corruption mat, qu'on donne le plus souvent VIlex par.a-
guayensis.
Gographie. Consommation. Cet arbre se trouve en
grande abondance dans tout Paraguay, le Rio-Grande, le Pa-
le

rana, la province de Sainte-Catherine. Les feuilles sont partie


fondamentale de l'alimentation dans les trois provinces du sud du
Brsil, la rpublique Argentine, une partie du Chili, du Prou
et de la Bolivie. Une seule province du Brsil, le Parana, en ex-

porte chaque anne environ 15 000 000 de kilogrammes ; le Brsil


tout entier en exporte chaque anne 30 000 000 de kilogrammes
ou 300 000 quintaux mtriques (L. Cour ty). Le Paraguayen produit
moins, mais son mat est plus estim et depuis plus longtemps.
Si l'on ajoute aux exportations du Brsil et du Paraguay la quantit
de mat utilise sur place, on doit estimer 500 000 quintaux
mtriques consommation annuelle de cet aliment. Dans tous
la
ces pays, mat remplace le caf, le th, l'alcool il est la boisson
le ;

unique et il n'y a pas de maison o la calebasse mat pleine des


feuilles infuses de Yilex ne circule la ronde, de la main la
main des htes, qui boivent tous au mme chalumeau d'argent
(bombilla), lequel sert en mme temps de passoire et de cuiller pour
remuer les feuilles, si on prend le mat sans sucre {mat cimarra),
ou le sucre en poudre avec la poudre de feuilles. Les femmes en
absorbent jusqu' 10-12 tasses par jour.
Composition.
Vllex paraguayensis renferme, comme la
coca,un alcalode identique la thine, la cafine, la tho-
bromine; c'est un aliment d'pargne, capable de fournir lui seul
170 LA FAUNE ET LA FLORE.

les lments d'un travail un peu prolong (Montegazza, Courty).


11 en ralit, en stimulant l'organisme.
agit,
Matsnie.
L'abus du mat n'est pas, parat-il, sans incon-
vnient ; on lui attribue la frquence des gastralgies (gastralgia
malica) et de la carie dentaire observe dans l'Amrique du Sud.
Montegazza a vu les buveurs passionns de mat prsenter de
l'abattement, une prostration et un abrutissement tels, qu'ils ne
sont plus bons qu' boire du mat et dormir .
C'est quelque chose de trs remarquable que de voir chaque
groupe de population avoir son stimulant spcial. Nous avons vu
l'alcool et son extrme diffusion gographique pour tre plus ;

localiss, le mat et la coca n'en sont pas moins la passion d'un


grand nombre d'hommes; nous n'avons pas puis la liste des
moyens l'aide desquels les hommes cherchent la stimulation et
les jouissances crbro-spinales qu'elle entrane.

13. NOIX DE KOLA.

Ce que les Amricains demandent la coca et au mat, les po-


pulations de l'Afrique quatoriale le demandent la noix de Kola
ou gourou ou ombne. Il d'un vgtal appartenant aux
s'agit ici
Sterculiaces, le Sterculia acuminata, rpandu dans le haut S-
ngal, en Guine, Sierra-Leone, au Gabon, sur une grande
partie de la cte occidentale d'Afrique -, les cotyldons de sa graine
fournissent la fois un masticatoire et un aliment fort rpandus,
d'aprs les observations de Zweifel et deMoustier, qui les indi-
gnes offraient la noix de Kola en signe d'amiti. MM. Ed. Heckel
et Schlagdenhauffen ont trouv, dans l'analyse de ces cotyldons, la
justification de l'usage qu'en font les indignes comme d'un exci-
tant, d'un tonique et d'un aphrodisiaque. Ils s'en servent, en
outre, pour rendre agrable et frache l'eau la plus saumtre et
la plus corrompue. Cette analyse a donn ces deux savants les

rsultats suivants :
L
1

NOIX DE KOLA. 171

Cafine 2?,348 \
Thobromine 023 f Matires solubles
Tannin o 027 ( dans le chloroforme.
Corps gras 1 58c
Tannin 1 591
Rouge de Kola L 290 f
I Matires solubles
Glucose 2 S75 l dans l'alcool.
Sels fixes 070 J
Amidon 33 75 \

Gomme 3 040
Matires colorantes 2 56
protiques 6 70
Cendres 3 325
Eau d'hydratation M 911
Cellulose 29 831

Total 100 000

Cette analyse montre, font remarquer ces deux auteurs : 1 que


les noix de Kola sont plus riches en cafine que les cafs les plus
estims et que cette base y est renferme l'tat libre, non com-
bine, comme dans le caf, un acide organique 2 qu'elles ren- ;

ferment une quantit trs apprciable de thobromine, qui vient


accrotre les proprits de la cafine et agit synergiquement avec
ce principe actif; 3 qu'elles contiennent, et c'est l un point im-
portant, une quantit notable de glucose, dont le cacao ne pr-
sente aucune trace ;
4 que la quantit d'amidon y est triple
de celle contenue dans les graines de Theobroma, ce qui explique
sa valeur nutritive. MM. Heckel et SchlagdenbauiTen ajoutent :

Ce produit dj employ en Afrique contre les affections de l'in-


testin, du foie et contre l'atonie des voies digestives, comme mas-
ticatoire tonique, semblable la noix d'Arec, si apprcie par les
Indiens, pourrait occuper, en matire mdicale, un rang distingu
ct de la coca et des autres anti-dperditifs, sur lesquels il a la
supriorit de renfermer une quantit notable de tannin, qui lui
donne des proprits astringentes prcieuses. Je dois ajouter
que le docteur de Rochebrune accuse la noix de Kola de provo-
quer la carie dentaire frquente chez les Ouoloffs; d'aprs lui, il
conviendrait de dsigner plus spcialement sous le nom de gourou
les cotyldons de la Stcrculia tomentosa, qu'on mche dans un
but aphrodisiaque.
172 LA FAUNE ET LA FLORE.

14. KAWA-KAWA.

Gographie. Dans toute


la Polynsie, on demande des

jouissances au Piper methysticum, qui sert prparer


varies
le kawa, notamment aux les de la Socit, dans l'archipel
Wallis, aux Samoa, aux Viti, aux Sandwich, aux Marquises, aux
Tonga, etc. ; on prend les racines du piper et, comme For-
mose, ce sont les femmes qui sont charges de les mcher, afin
d'en briser les cellules et de les imbiber de la diastase salivaire,
qui jouera son rle dans la fermentation ultrieure. Assises en
rond autour d'un grand vase, elles mchent lentement le piper,
qui dtermine chez elles une abondante salivation. Salive et
racine bien mche sont craches dans le vase commun ; on
ajoutera plus tard de l'eau, et cette liqueur, lorsqu'elle aura subi
une fermentation spciale, deviendra le kawa-kawa.
Action physiologique. Composition. On a longtemps
cru que la fermentation tait ici alcoolique; c'est une erreur.
Cette racine ne contient pas de sucre, et la transformation de la
fcule en glucose, sous l'action de la salive, n'est pas suffisante
pour fournir une quantit notable d'alcool (Dupouy).
D'ailleurs, les effets du kawa ne sont pas ceux de l'alcool. 11 agit
par des proprits inbriantes,qui lui sont propres et qui rappel-
lent, comme direction donne aux ides, les effets aphrodisiaques
de la cantharide.
Un vieillard de Tahiti disait Guzent, pharmacien de la ma-
rine : Quand on du kawa, on pense beaucoup aux va-
boit
in hin (femmes), mais surtout quand le kava est fait avec Vavini
ut, c'est le nom d'une varit de Piper methysticum, qui crot
dans Ainsi que l'a fait remarquer Gubler, d'aprs
les terrains secs.

les rcitsde voyageurs, l'excitation gnsique dtermine par le


kawa parat avoir son sige non dans les organes sexuels, comme
sous l'influence de la cantharide, qui les irrite localement, mais
dans les centres nerveux dvolus l'instinct de la reproduction ;
il ne dtermine pas du priapisme, mais bien de Yrotisme, exci-
Le principe actif du kawa
tation plus releve, plus intellectuelle.
parat tre une rsine, la kawine. 11 est possible que, s'liminant
par la peau, elle l'irrite, comme fait le copahu ;
d'ailleurs, elle s'-
limine aussi, comme par la muqueuse gnito-urinaire, et
lui,
Tahiti, o, dit le docteur Dupouy, la blennorrhagie est aussi r-
DUB01SIA, HACHISCH. 173

pandue que les cocotiers, le kawa-kawa passe pour un remde


populaire contre cette maladie. La providence a pouss le Po-
lynsien la contracter; il est juste qu'elle la gurisse ! Un cause-
finalier verserait ici des larmes d'admiration!
Ce breuvage donne en mme temps de l'assurance, de l'ner-
gie, de l'aplomb, du ton; il active l'idation. Avec une dose
de 300-400 grammes, on observe d'abord de la pleur de la
face, de la petitesse du pouls, une tendance l'extase, de l'aphro-
disie. Avec une dose de 600-700 grammes, surviennent, au con-
traire, si on n'est pas habitu, l'anaphrodisie et un sommeil de
12-15 heures. On s'habitue trs bien cette liqueur et certains
Europens en prennent chaque jour de 900 1 000 grammes. Pour
le docteur Messer, c'est un calmant qui produit un tat lthar-

gique de la motilit et de la sensibilit.


Avasmc
Mais chez les vieux buveurs de kawa, on voit
survenir une dmarche incertaine, de la titubation habituelle on ;

ne parle plus que lentement et voix basse le corps est pris d'un
;

tremblement gnral; la cphalalgie devient continue, mais l'in-


telligence demeure absolument intacte.
D'aprs Guzent, l'abus du kawa donnerait lieu, dans toute la

Polynsie, une maladie de peau particulire, V Ar evarera, carac-


trise par une desquamation sche, cailleuse, par de l'hyperes-
thsie finissant par donner naissance, aux pieds et aux mains,
des ulcrations.

rf/
15. DUBOISIA.

11 faut ajouter ces stimulants celui que recherche l'Aus-


tralien pour ses proprits crbrales, les feuilles de la Du-
boisia Hopwoodii ou myriopoides ou duboisine ou pitbury. Les
indignes mchent ces feuilles pour se donner du courage;
forte dose, la duboisine rend furieux elle provoque alors du d-
;

lire, des hallucinations, une norme dilatation pupillaire. D'aprs

le Herald Sydney, on ne se borne pas mcher les feuilles, on

les fume aussi et on les applique derrire les oreilles.

16. HACHISCH.

Il faut remonter bien loin pour trouver l'origine du trop


clbre emploi du Cannabis indica ou chanvre indien. Les
174 LA FAUNE ET LA FLORE.

Scythes, dit Hrodote, prennent de la graine de chanvre, ils

entrent sous des pieux qu'enveloppent leurs manteaux et jettent


cette graine sur des pierres rougies au feu ; elle fume aussitt
et rpand une vapeur plus abondante que celle d'aucune tuve
hellnique ; excits par ces vapeurs, ils se mettent hurler.

Les vapeurs qui se dgageaient taient celles auxquelles !e fu-


meur et le mangeur de hachisch demandent, encore aujourd'hui,
l'excitation recherche par les anciens Scythes. Ils l'employaient
dans leurs crmonies religieuses.
Du pays des Scythes cette mode est passe en Perse, en Syrie,
o le Vieux de la Montagne, avec sa secte des hachaschins l'a ,

rendue clbre de l en Egypte, o l'on fume le hachisch et o


;

on le mange galement sous forme de tablettes verdtres, fades


au got, o le chanvre broy et cuit est mlang avec 50 0/0
de beurre, avec musc, muscade, roses, safran, miel, girofle et sur-
tout cantharides. Il suffit d'avaler de cette pte un morceau de la
grosseur d'une noisette, pour ressentir les effets. Ces prparations
portent Calcutta le nom de majoon, au Caire celui de mapouchari
et en Arabie celui de davames. On emploie, du reste, tantt le
gunjah, plante sche aprs floraison et dont la rsine ou canna-
men'a pas t extraite, tantt le bang, larges feuilles avec les

graines, tantt enfin le hachisch proprement form des som-


dit,

mits et des parties tendres de la plante avant floraison. Ce


peuple consomme galement une liqueur alcoolique et fume dans
le nargileh la poudre des bractes.
Action physiologique.
Ces modes diffrents ont des
nuances d'action quelque peu diffrentes; dans tous les cas, le
chanvre excite le systme crbro spinal; on prouve d'abord un
sentiment de bien-tre, puis de la compression aux tempes, de
la constriction aux poignets, une douce chaleur, puis une sensa-
tion de bouillonnement dans le cerveau, des tintements d'oreille
et de nombreux spasmes des muscles flchisseurs (Moreau). 11
augmente au dbut l'apptit et Aubert-Roche a prouv une faim
canine. A dose plus forte, il produit l'anesthsie et la catalepsie.
Le pauvre lve alors une tte superbe au-dessus des mirs.

Il donne un dlire souvent agrable, avec des clats de rire con-

vulsifs, mais parfois provoque la fureur, que recherchaient surtout


les amis du Vieux de la Montagne, et pousse au meurtre, l'as-
sassinat. Les Scythes, nous l'avons vu, poussaient des hurle-
ments froces. L'usage du hachisch tend, de plus en plus, se
OPIUM, THRIAK1SME OU THBASME. 175

rpandre dans les pays musulmans, qui l'alcool est interdit.


D'aprs .M. Bertherand, il existe actuellement, Alger, plus de
soixante dbitants de ce produit, qui ajoute ses effets propres
celui des substances toxiques gnralement surajoutes.

17. OriUM, TIIRIAKISME OU THBASME.

Gcogvaphie. L'opium est l'excitant de toutes les popula-


tions de l'extrme Orient. Elles payent l'opium le tribut que nous
payons l'alcool. C'est l'empire turc qui est, avec l'Asie Mineure,
le plus ancien producteur de ce poison. Ce sont d'ailleurs les
Arabes, qui eux-mmes le tenaient des Persans, qui l'ont rpandu
dans l'Inde et de l en Chine; Actuellement en Egypte, en Asie
mineure, en Turquie, on mange l'opium, tandis qu'on le fume en
Chine, en Cochinchine et en Malaisie, dans de petites pipes sp-
ciales {kief).
L'exportation annuelle est en moyenne de 400 000 livres, dont
les 3/4 environ passent en Europe; le reste est pour l'Amrique du
Nord, o, depuis trente ans, l'usage de l'opium a presque quin-
tupl, et pour la Chine.
On raconte que le premier Amricain qui ait fum la ma-
nire des Chinois, tait un aventurier de San-Francisco. En 1868,
cet homme frquentait journellement les opium dens du quartier
chinois. Son exemple, dit le Courrier des [Etats-Unis, fut d'abord
suivi par d'autres aventuriers et par des femmes. Une enqute
tablissait que beaucoup de jeunes gens, des femmes et des jeunes
filles appartenant desjfamilles respectables visitaient les fu-
moirs de China-Town pour y consommer de l'opium. En 1875,
une ordonnance municipale prescrivit la fermeture des fumoirs
et on opra nombre d'arrestations parmi les Chinois mais ;

les dens, devenus clandestins, ne furent pas moins frquents.


Aujourd'hui il existe New-York un grand nombre de fu-
moirs que l'on appelle joints et qui sont frquents chaque jour
par trois ou quatre cents Amricains des deux sexes. Dans l'un
de ces tablissements, le docteur Kane a trouv douze Amricains,
des hommes et des femmes, en train de fumer de l'opium. 11 y a
aussi des blanchisseurs chinois qui accueillent les fumeurs dans
leur arrire-boutique. En rsum, cette coutume, qui n'tait d'a-
bord pratique que par des gens peu respectables et dans des
localits peu allrayan tes, tend maintenant se propager presque
176 LA FAUNE ET LA FLORE.

au grand jour dans des quartiers exclusivement occups par des


Amricains de la classe aise. 11 y a l un indice dont la signifi-
cation est suffisamment apparente. A l'appui des observations du
docteur Kane, les statistiques douanires du gouvernement des
Etats-Unis tablissent que, depuis 1876, bien que la population
d'origine chinoise n'ait pas augment, l'importation annuelle de
l'opium fumer s'est leve de 53 000 livres 77 000 livres.
En Chine, l'opium turc est vendu sous le nom de kin-ni (boue
d'or) et de chandoo. Dans l'Inde britannique, on cultive beau-
coup l'opium, surtout Malwa, Patna et Bnars. Mais la Chine
est aujourd'hui le grand consommateur d'opium. Dans le principe,
les Chinois ne se servaient de cette substance que comme d'un
produit pharmaceutique, et, au commencement du dernier sicle,
ils ne recevaient que peu d'opium, par l'entremise des Portu-

gais; l'importation ne s'levait gure qu' 15 000 kilogrammes;


aujourd'hui, grce l'Angleterre et aussi la passion croissante
des Chinois pour cette substance, son importation a pris d'normes
proportions. Peu de temps aprs la guerre de l'opium, cette
importation tait en Chine de 2 000 000 de kilogrammes; elle
tait de 5000000 en 1867; en 1869, la valeur de l'opium import
tait de 250000000 de francs; aujourd'hui le monopole rapporte
au gouvernement indien une somme de 200 000 000 de francs.
L'opium reprsentait, comme valeur, en 1880, les deux cinquimes
du total des importations trangres dans les treaty ports 234 mil-
:

lions de francs sur 574 ou 40 0/0; mais indpendamment des


quantits de ce produit importes dans les ports ouverts au com-
merce tranger, les jonques chinoises venant de Hong-Kong en
introduisent dans les ports encore ferms environ 25000 piculs
valant en chiffres ronds 81 000 000 de francs, ce qui porte
315 000 000 de francs la valeur de l'opium tranger, consomm en
1880 par la population du Cleste Empire.
Pendant les dix dernires annes, l'introduction gnrale de
l'opium en Chine a augment de 13,50 0/0 ; l'importation de
et article dans les treaty ports, pendant la mme priode, s'est
accrue dans la proportion de 43,50 0/0. Cet accroissement consi-
drable s'explique par ce fait que, durant cet intervalle de dix ans,
plusieurs des ports du littoral chinois dont l'accs tait interdit
aux navires trangers, leur ont t ouverts.
Rpandue ainsi qu'on vient de voir, en Chine et -dans l'archipel
Indien, l'ivresse de l'opium cause, dans ces pays, de violents d-
OPIUM, THRIAKISME OU THBA1SME. 177

sordres crbraux, qui sont connus des Malais sous le nom de omok
(c'est le penchant au meurtre) ou de mata-glap ou de lata ,

dlire convulsif imitatif.


Des tablissements spciaux sont ouverts qui veut fumer
d'Amoy on ne compte
l'opium, et Fonssagrives croitque dans la ville
pas moins de cent fumeries. Un fumeur mrite, dit-il, con-
somme aisment par jour un paquet de 60 grains (36,60) et il le
paye 8 pence (0 fr. 80), somme considrable en Chine . D'aprs
Morache, beaucoup de fumeurs vont jusqu' 6 et 7 grammes il y ;

en a qui vont 50 ou 60 grammes.


Partout o vit le Chinois, il fume l'opium et Little estime que ;

sur 40 000 individus mles qui constituent la population chinoise de


Singapour, on compte 15 000 fumeurs d'opium. 11 pense que dans
toute la Chine 1/5 de la population est adonn ce vice, auquel
les femmes n'chappent pas.
Effets thbaques.
L'opium, comme le tabac, comme toutes
les substances enivrantes que nous venons de passer en revue,
provoque des symptmes diffrents suivant que l'habitude est plus
ou moins ancienne et invtre chez le consommateur :

La premire priode, celle d'initiation, est, comme pour le ta-,


bac, caractrise par des vomissements, de la torpeur, mais on
persiste, comme le collgien persiste fumer malgr les cons-
quences fcheuses de son premier cigare. La seconde priode est
celle de la tolrance ; on prouve une excitation, un sentiment de
force et de puissance, qui n'est pas sans charme; l'esprit est ou-
vert, l'intelligence veille, les mouvements faciles; c'est cet tat

que recherchent les lettrs mandarins, ceux qui se plaisent dans


l'excitation crbrale. Mais, une troisime priode, surviennent
la perte de l'apptit, la lourdeur intellectuelle ; la nutrition s'al-
tre, on maigrit, l'il devient terne, le regard atone, la parole
embarrasse.
Lorsque le fumeur d'opium a le bonheur de ne pas parvenir
cette priode, il est incontestable qu'il peut retirer de sa passion
certains effets, au premier abord au moins, favorables. Ainsi il

est rare de rencontrer un Chinois en tat d'ivresse ; or il ne faut


pas se hter de conclure la temprance et la sobrit
des Chinois en gnral ; il se pourrait bien qu'il n'y eut l
qu'un
exemple de tolrance pour l'alcool, tolrance due l'opium, ce
grand sdaieur de l'alcoolisme aigu.
Il y a plus : l'action sdative de l'opium imprgne tellement.
GOOR. MD. 12
178 LA FAUNE ET LA FLORE.

sil'on peut ainsi dire, la constitution du Chinois, son systme


nerveux est tellement habitu aux calmants, qu'il est peu sensible
aux effets du chloroforme. Pendant l'expdition de Chine, les
chirurgiens anglais ont remarqu qu'il fallait, pour endormir un
bless chinois, beaucoup plus de chloroforme que pour endormir
un soldat anglais.
Le docteur Maurice a, de son ct, fait la remarque que les Chi-
nois grands fumeurs d'opium sont beaucoup moins sujets au
ttanos que les Chinois non fumeurs d'opium. Ce privilge pour-
par l'action prventive de ce grand calmant des
rait s'expliquer
ttaniques, l'opium. En revanche, les thbaques sont exposs aux
suppurations l'occasion de la moindre piqre, et il ne serait pas
impossible que ce ft l la cause de la frquence des panaris et
des phlegmons palmaires en Chine.
Que l'opium, comme le hachisch, soit absorb par la muqueuse
de Festomac ou par les voies respiratoires, l'absorption a toujours
lieu et l'effet est le mme; aussi n'ai-je pas cru devoir faire de
distinction entre le mode d'absorption de ces diverses substances
qui, tant en ralit absorbes, peu importe par quelle voie, ren-
trent dans le sujet de ce chapitre relatif l'alimentation c'est ainsi
:

que maintenant de l'absorption de l'opium par l'es-


je vais parler
tomac, qui tend prendre en Europe une extension inquitante.
Les Anglais rivaliseront bientt avec les Chinois dans la voie
du thbasme, depuis qu'une pieuse association, sous le nom de
Coffee Tavern Company, a entrepris contre l'alcool la croisade
dont j'ai parl ; depuis que les tablissements o l'on boit, les
public-houses, sont ferms de bonne heure dans la semaine (dix
heures) et tout le jour du dimanche, le docteur Moffat s'est assur
que la consommation de l'opium et du laudanum augmentait consi-
drablement. Certains droguistes de village vendenljusqu' 2 litres
et demi de laudanum par semaine; les piciers vendent de l'opium
et certaines familles en consomment jusqu' 12 francs par semaine.
L'alcoolisme n'y perd du reste rien, car on ajoute l'opium :

de l'eau de Cologne, de la teinture de rhubarbe, du chloroforme,


de l'ther, ainsi qu'on l'a vu plus haut, de l'hydrate de chloral et
de la chlorodyne.
La mode de l'opium s'tend jusqu'aux enfants au berceau, que
mme leurs mres trouvent plus commode d'en-
les nourrices et
dormir avec de l'opium, qu'au moyen d'un chant monotone.
Fonssagrives assure que, dans plusieurs villes manufacturires,
MORPHINE, MORPHIOMANIE. 179

notamment Birmingham et Manchester, on administre con-


stamment aux enfants du laudanum, du sirop de pavot blanc et
autres composs opiacs. Il est, dit-il, des enfants auxquels on
donne progressivement une dose de 24 gouttes de laudanum. Or
l'opium est, de tous les mdicaments, celui que les enfants tol-
rent le moins bien. Fonssagrives ajoute certains faits qui peuvent
faire craindre que cette funeste pratique envahisse la France,
qui a dj tant de peine lever ses enfants. 11 assure, d'aprs

les renseignements qui lui ont t fournis par un pharmacien de


Collioure, Oliver, que l'habitude d'apaiser les enfants avec une
dcoction de pavots se rpand clans le dparlement des Pyrnes-
Orientales. 11 importe de signaler les dangers d'une semblable
pratique.
D'aprs un journal politique, il existait Paris, en 1877, un club
de mangeurs d'opium. Dix ou douze artistes peintres, sculpteurs,
:

crivains, habitant les hauteurs de Montmartre, se runissent r-


gulirement, disait ce journal, une fois par semaine, pour pren-
dre ensemble le troublant poison. Un appartement dcor l'o-
rientale a t lou tout exprs pour ces tranges sances. Il existe
et ce sont les seules archives de cette singulire socit un
registre, sur lequel les adhrents relatent, quand ils le peuvent,
leurs rves et leurs extases. Les mangeurs d'opium ont t un
moment, en 1877, jusqu' vingt-deux.

18. MORPHINE, MORPHIOMANIE.

Les effets de la morphine diffrent assez de ceux de l'opium,


pour mriter un chapitre part. D'un autre ct, l'analogie est
assez grande, pour que les deux chapitres soient, au moins, cte
cte. La nature du poison, son mode rapide d'administration
et d'absorption,en injection sous-cutane, donnent la morphio-
manie une gravil spciale.
Dans toute l'Europe, mais surtout en Allemagne, le nombre des
morphiomanes qui pratiquent des injections sous-cutanes de
morphine et arrivent ne plus pouvoir vivre sans cela, va sans
cesse en augmentant. Des maisons de sant se crent spciale-
ment en vue des morphiomanes, qui veulent qu'on leur fasse vio-
lence pour les dbarrasser de cette habitude, dont connaissent
ils

les dangers, mais qu'ils se sentent impuissants rpudier seuls.


lisse cramponnent la morphine, dit le docteur Levinstein,
180 LA. FAUNE ET LA FLORE.

a comme le buveur sa bouteille. Et notez que la morphine


ainsi absorbe recrute ses victimes surtout dans les classes les
plus claires et les plus leves. Levinstein cite des hommes
d'Etat, des hommes de guerre, des artistes, des mdecins, des per-
sonnes de grande notorit. Au milieu de tant de personnalits
importantes, j'en ai surtout une en vue, ajoute Levinstein, qui,
jusqu'au dernier instant de sa vie, a attir sur elle l'admiration
de tout le public scientifique.
Les femmes semblent moins sujettes que les hommes la mor-
phiomanie. Sur 100 morphiomanes, Levinstein pense qu'il y a
82 hommes femmes; relativement la profession il a trouv,
et 18
sur 100 morphiomanes, 32 mdecins, 8 femmes de mdecins,
1 fils de mdecin, 2 diaconesses, 2 infirmiers, 1 sage-femme,
1 tudiant en mdecine, 6 pharmaciens, 1 femme de pharma-
cien, etc.
Comme pour le Chinois qui fume l'opium, les dbuts ne sont
pas dsagrables; l'apptit et l'embonpoint sont conservs, mais
le plus souvent le visage est ple, gris-cendr, rarement cyanose,
la sueur est souvent augmente; les yeux sont souvent privs
d'clat, le regard teint, morne, timide mais une nouvelle injec-
;

tion le rend vif, plein de feu et d'enthousiasme. J'ai connu un


homme intelligent, atteint d'un certain degr d'agoraphobie, qui
ne pouvait pas traverser la place de la Concorde ou celle du Car-
rousel, sans se faire une injection; il avait toujours, dans ses
poches, plusieurs seringues charges et, avant de se lancer, il

faisait semblant de se baisser, s'isolait dans un endroit recul et


relevant la jambe de son pantalon, se faisait lestement une injec-
tion dans la peau du mollet. 11 se relevait alors, aussi plein
d'aplomb et d'assurance qu'il tait, la minute avant, timide et
dsorient. Zambaco rapporte qu' Constantinople les thriaquis
sont communs; ils ne fument plus l'opium, ils se font des injec-
tions de morphine. J'ai souvent vu, dit-il, des gens du monde
en possession d'un arsenal de petits instruments injection et
qui avaient toujours leur disposition, gree leur mdecin,
une solution de morphine capable de les empoisonner! Des
dames, mme appartenant la classe des plus lgantes, pous-
sent leur bon got jusqu' se faire des bijoux recelant une se-
ringue mignonne et des flacons artistiques,, destins contenir
la liqueur enchanteresse. Au thtre, dans le monde, elles s'es-
quivent un instant, ou bien elles pient le moment favorable de
TAB^C. 181

se lancer sur une partie visible de leur corps ou sur une rgion
soustraite aux regards, une injection morphine. Mon ami le
docteur Landowski a montr rcemment combien cette habitude
funeste tendait se propager en France et en Europe.
La priode stimulante de la morphine ne dure pas long-
temps; au bout d'un certain temps, les urines deviennent albumi-
neuses ; l'impuissance gnitale succde l'tat contraire, qui
avait plus d'une fois pouss le morphiomane satisfaire sa passion
pour l'opium ; la digestion cesse de se faire, un tat spcial de
marasme ne tarde pas se montrer. Mais le plus triste de cet tat,
c'estque la suppression de la morphine amne parfois des cons-
quences plus terribles encore que celles qu'on voudrait viter.
C'est nanmoins dans le but de couper court, quand il est encore
temps, cette funeste habitude, que se sont fondes en Allemagne
des maisons de sant spciales, analogues celles que l'Amrique
et l'Angleterre possdent pour les buveurs qui veulent se gurir.
Ds que le malade, dit le docteur Levinstein, s'est dclar
a prt sacrifier sa libert personnelle et qu'il veut commencer
a le traitement, qu'on le fasse conduire dans le local qui devra
lui servir de rsidence pour 8 15 jours et dans lequel les
tentatives de suicide seront rendues aussi que pos- difficiles

suspendues sur
sible. Les portes et fentres ne doivent pas tre
des gonds, mais doivent tre sur charnires bandes, elles ne
doivent avoir ni loquet, ni verrou, ni bouton, ni tourniquet,
mais elles doivent tre disposes de telle faon, qu'elles ne
puissent tre ni ouvertes ni fermes par le malade. Il faut faire
disparatre les clous crochet pour habits, rideaux et glaces.
En dpit de tous les efforts, la morphiomanie tend s'accrotre,
et il y a lieu d'attirer sur ses dangers l'attention des hyginistes.

19. TABAC.

Si l'Amrique du Sud a la coca, l'Amrique du Nord avait de-


puis longtemps le tabac. Fume dans le clbre calumet du Peau-

Rouge du Nicotiana tabacum prenait un caractre sacr


la feuille
du culte, un peu comme l'encens dans la religion
et faisait partie
des catholiques. On fumait le tabac jusque sur les bords du d-
troitde Behring,etSch\veinfurthavu cultiver des varits de tabac
dans l'Afrique centrale, prs du Bahr-el-Ghazel.
D'Amrique, le tabac n'a pas tard se rpandre en Europe, et
182 LA FAUNE ET LA FLORE.

son histoire est trop connue pour que je la rpte ici. Je me borne
signaler, en passant, la vivacit que conservent mme chez les
peuples civiliss ces coutumes tranges de chiquer., fumer et
mastiquer ou avaler certaines substances aromatiques, qui exci-
tent et engourdissent tour tour le systme nerveux, coutumes
que nous retrouvons chez tous les peuples enfants et qui corres-
pondent videmment un besoin de la nature humaine, puisque
partout l'homme a su trouver le moyen de satisfaire ce besoin.
L'effet pernicieux du tabac a t d'ailleurs singulirement exagr.
Il est certain que l'abus peut entraner chez quelques personnes

prdisposes des troubles du cur plus ou moins graves; mais si


fumer est une manie, c'est, en gnral, une manie inoffensive.

20. MASTIC.

A la suite des usages qui viennent de nous occuper, il est juste


de placer deux masticatoires qui, sans avoir l'importance des sub-
stances qui prcdent, se rattachent nanmoins d'une manire
indirecte l'alimentation, le mastic et le btel.
Le mastic est la rsine qui dcoule par incision du Pistacia
lentcus, trbinthace qu'on cultive surtout dans l'le Chio.
L'usage de mcher le mastic parat remonter fort loin, car
il existait depuis longtemps
Pline dit dj qu'il purifie la bouche;
Chio et dans une partie de l'Asie Mineure, mais les Turcs,
l'poque de leur invasion au xv e sicle, se passionnrent pour
cet usage rpandu dans la population conquise et ils donnrent
l'le le nom de l'le du Mastic, prlevant pour le srail
de Chio
la premire qualit de la rcolte. Aujourd'hui encore la princi-
pale occupation d'une femme turque est de mcher le mastic :
cette rsine sert aussi parfumer une eau-de-vie, connue sous le
nom de mastic. Mche, elle blanchit les dents d'une manire en
quelque sorte mcanique et passe, en outre, grce la dgluti-
tion qui suit la mastication, pour un lger stimulant digestif.

21. BTEL.

Un autre masticatoire plus rpandu que le mastic et plus im-


portant dans ses consquences sur l'organisme, c'est le btel,

mlange assez compliqu de diverses substances et dont voici,


BETEL. 183

d'ailleurs, la composition la plus frquente : 1 feuille d'un Pilier


(Piper'Bette, parfois Piper methyslicum, parfois Piper Siriboa);
2 noix d'arec ou amande de YAreca catechu, lment le plus
constant du btel; 3 chaux prpare par incinration des co-
quillages et qui rappelle la Uipta des roqueras. 4 noix mus-
cade, cannelle, camphre, cachou, en proportion
girofles, tabac,
variable. Tontes ces substances s'enveloppent dans la feuille pour
former une sorte de chique, qu'on prpare au moment de s'en
servir, comme les fumeurs de tabac roulent une cigarette. L'a-
mateur de btel porte sur lui, dans une boite ad hoc, tous les
ingrdients ncessaires.
Cette mastication donne la salive
une couleur rouge, qui procure la bouche un aspect sanguino-
lent on croit tort que le btel noircit les dents. La couleur noire
;

des dents chez les peuples qui en font usage, tient en ralit
un laquage spcial qu'on pratique sur ces organes (Mondire)
pour viter d'avoir les dents blanches comme celles d'un chien.
La mastication du btel est un usage essentiellement malais.
Elle a pris une extension croissante et rgne actuellement sur
tout, l'espace compris entre les Moluques, le fleuve Jaune et les

bords de lTndus, c'est--dire en Malaisie, en Cochinchinc, au sud


del Chine et dans l'Inde. Le Camons a dcrit le crmonial du
btel la cour de Calicut; ce crmonial existe encore.
Les habitants de Timor, de Java mettent dans le btel beaucoup
de tabac les Papous mettent beaucoup de cachou.
;

Avantages du bel.
La chaux qui entre dans la compo-
sition du a peut-tre l'inconvnient d'altrer l'mail des
btel,
dents et de dterminer ainsi la carie dentaire, bien que cette
maladie ne semble pas frquente chez les Malais mais, ct de ;

cet inconvnient possible, l'usage du btel prsente de sensibles


avantages : ses proprits excitantes et astringentes tonifient les
muqueuses, empchent les sueurs exagres et stimulent l'apptit.
C'est, en outre, un puissant tnifuge, qui, dgluti, contribue,
en Cochinchine notamment, mettre les indignes l'abri des
nombreux auxquels on est expos dans ce
parasites intestinaux
pays et germes sont apports l'organisme par les eaux*
dont les

Le voyageur Peron, qui s'tait mis l'usage du btel, affirme s'en


tre toujours bien trouv et avoir d ce masticatoire l'immu-
nit dont il a joui pour les nombreux accidents auxquels sont
exposs les Europens. Delioux de Savignac et plusieurs autres
mdecins de la marine ont donc propos, avec raison, de distribuer
184 LA FAUNE ET LA FLORE.

nos troupes en Cochinchine une prparation quivalente, mais


dans laquelle, afin de mnager les dents, on supprimerait la
chaux.

II

LUTTE DE L'HOMME CONTRE LA FAUNE ET LA FLORE.

Tous les acteurs qui jouent, ct de l'homme, un rle plus ou


moins grand dans ce grand drame qui a pour titre la lutte pour
:

l'existence, ne jouent pas le rle de comparses destins satis-


faire les apptits du Premier des Primates. Il trouve parmi eux,
et il a trouv toutes les poques, des ennemis redoutables, qui
ont tenu son courage et son attention en veil et qui ont t
ainsi les facteurs stimulants de ses progrs.
Lutte avec les grands animaux. Il suffit de contem-
du Megatherium, de l'ours
pler les squelettes de VAcerotherium,
des cavernes et de tant d'autres espces animales aujourd'hui
teintes, pour comprendre quels ennemis l'homme eut combat-
tre, au dbut de sa lente ascension vers ce que nous nommons
aujourd'hui la civilisation.
La lgende d'Hercule dbarrassant la terre des monstres qui la
dsolaient, ne reprsente pas autre chose que le triomphe de l'hu-
manit sur ces animaux au type pour nous fantastique, qui, jadis
abondants dans la nature relle, ont fini par ne plus exister que
dans les galeries de la mnagerie mythologique.
De nos jours encore, la faune de certains pays constitue ce-
pendant pour Thomme un danger srieux en 1877, dans l'Inde,
:

16 777 personnes sont mortes victimes des serpents et 2 918 ont


t manges par les tigres !

A Martinique, sur une population de 125 000 habitants, la


la

mortalit cause par le trigonocphale fer de lance {Bothrops


lanceolatus) est au moins de 50 individus par an, sans compter
ceux qui restent estropis pour le reste de leur vie (Rufz de Lavizon).
En Russie, les loups ne tuent pas moins de 150 personnes par an.
Lutte contre les infiniment petits. Mais de nos jours
cette lutte avec la grande faune n'a plus rellement d'intrt, tant
la victoire de l'homme est facile et assure. L'Hercule moderne n'a
plus combattre ces monstres gigantesques, dont les os trouvs
NITRIFICATION. 18S

dans la terre taient pris par nos pres pour des ossements de
gants l'ennemi pour tre devenu moins visible, n'en est pas moins
;

dangereux. Je veux parler de cette lgion d'tres microscopiques


que la science contemporaine dcouvre et tudie dans ce moment
etdont les uvres longtemps mconnues apparaissent aujourd'hui
sous mille formes.
Un grand nombre des phnomnes dont le sous-sol est le

thtre et qui produisent dans le milieu o vit l'homme des chan-


gements souvent importants, sont l'uvre de ces tres microsco-
piques.Leur tude nous conduit directement celle des phno-
mnes dont le sang mme de l'homme est le thtre, l'tude des
fermentations pathologiques.

1. NITRIFICATION.

Tout le monde sait que parmi les matires salines contenues


dans certains sols et ncessaires certaines plantes, habitants
rguliers de ces sols, figure le salptre ou nitre, ou nitrate de po-
tasse (KO, AzO 3 ) ; la bourrache, la buglosse, la paritaire, la cigu,
le tabac, la pomme
de terre contiennent de grandes quantits de
celte substance, que l'homme leur emprunte et qu'elles puisent
dans le sol.

Or on admettait, depuis Saussure, que le nitrate de potasse tait


produit par la matire organique on pensait que les substances ;

organiques contenues dans le sol et qui contiennent de l'azote,


jouaient le mme rle que la mousse de platine, laquelle, on le sait,
dtermine la combinaison avec l'oxygne, chez des corps qui ne se
combineraient pas avec ce gaz sans sa prsence. On pensait donc
que, sous l'influence de la matire organique du sol, un tat de

, division extrme, l'azote s'oxydait, pour devenir de l'acide azotique :

Az + O = Az 5 :i

On admettait alors que cet acide azotique ainsi form se substi-


tuait, dans les carbonates alcalins, au lieu et place de l'acide car-
bonique, qui tait mis en libert :

KOCO 2
+ Az O = KO,Az 3 :i
-+- CO 2
Les carbonates se changeaient ainsi en nitrates. C'tait ce qu'on
nommait la thorie de la nitrification.
Or Schlsing et Mntz sont arrivs par leurs recherches une
explication toute diffrente :
186 LA FAUNE ET LA FLORE.

Ils ont pris de l'eau d'gout, riche en matires organiques et en


sels calcaires, ils l'ont filtre de telle faon, que l'examen micro-
scopique le plus minutieux n'y rvlait' plus un seul organisme
visible; ils ont mis cette eau biologiquementpure en rapport avec
l'air et ils ont vu alors se produire la nitrification, c'est--dire
la transformation des sulfates et des carbonates en nitrates de la
mme base. Mais, en mme temps que changement, ils
s'oprait ce
ont vu que des organismes nouveaux se dveloppaient dans Peau.
Ces organismes nouveaux, il suffisait de les prendre et de les
transporter dans des liquides successifs, de les cultiver, pour voir,
sous leur influence, les sels du [milieu aqueux o on les plongeait,
se transformer en nitrates.
La nitrification qui se fait dans le sol et qui a pour l'homme
une grande importance, est donc l'uvre biologique d'un fer-
ment, comme la vinification est l'uvre d'un ferment. C'est
l un premier point fort important ce qu'on attribuait une
:

action de prsence (?) n'tait autre chose que l'uvre d'un tre
vivant! Jusqu' ce jour, les mdecins et les chimistes n'ont
que trop abus de ces explications, qui mettent en jeu je ne sais
quelles influences occultes, je ne sais quelles actions en quelque
sorte mtaphysiques des corps les uns sur les autres. Le mouve-
ment qui entrane aujourd'hui toutes les sciences loin de toutes ces
croyances mystiques, nous montre partout des facteurs concrets,
palpables et vivants se substituant aux prtendues causes occultes.

2. SULFURATION.

Ces phnomnes de nitrification ne sont pas les seuls phno-


mnes biologiques dont le sol soit le milieu. Si le ferment de la
nitrification dgage de l'oxygne, qui se porte sur l'azote pour for-
mer de l'acide azotique et des azotates, le sol renferme d'autres
ferments, qui, au contraire, absorbent l'oxygne.
Ainsi on croyait autrefois que les eaux sulfureuses, qui con-
tiennent du sulfure de calcium, prennent spontanment naissance
aux dpens d'eaux charges de sulfate de chaux, lequel, cdant
son oxygne la matire organique, devient sulfure de calcium.

Ca 0, SO 3 + matire organique = Ca S -+- matire organique 0'f .

Les expriences de Plauchud ont montr que cette quation


mais que ce ddoublement tait l'uvre d'un artisan
tait exacte,
IMPALUDISME. 187

anim, qui n'tait autre qu'une microscopique sulfuraire. Il a suffi


M. Plauchud de recueillir ces sulfuraires sur un filtre et, aprs
les avoir laves avec soin, de les placer dans une eau sulfate,
pour voir cette eau devenir sulfureuse et le sulfure se former
d'autant plus abondamment, que la multiplication des sulfuraires
abondante. Deuxime exemple d'une thorie tellurique,
tait plus
en quelque sorte mtaphysique, concrte par la dcouverte d'un
ferment anim.
Tous ces faits jettent le plus grand jour sur la nature de ce
qu'on a nomm l'infection tellurique, l'impaludisme, la ma-
laria,de ce que je propose de nommer la paludation du sol, pour
accentuer l'analogie entre le mcanisme de cette action et celui de
la nitrification et de la sulfuration.

3. DIPALUDISME.

Toutes les fois qu'un sol reoit beaucoup d'eau et qu'il est en
mme temps glaiseux, c'est--dire impermable, il devient ma-
rmatique. Les nappes d'eau souterraines recouvertes par un ter-
rain permable peuvent, de mme, jouer le rle d'un marais en
quelque sorte souterrain. L'une et l'autre de ces conditions se
rencontrent sur bien des points de la terre, et cependant tous les
marais ne donnent pas lieu l'impaludisme.
Gographie de l'iuipaludisme.
Cet tat pathologique lie
s'observe gure, dans l'hmisphre Nord, au del de la ligne iso-
therme de -+- 5. Cette ligne s'lve en Sude jusqu'au 60 ou 62
latitude N. ; le voisinage du Gulfstream,qui rchauffe ces rgions,
porte, on le voit, cette ligne une latitude leve, tandis qu'en
Asie le mme
isotherme de +
5 correspond au 50 latitude N.

et en Amrique au 47 latitude N., au-dessous de l'embouchure du


Saint-Laurent.
On peut donc, dans L'hmisphre Nord, inscrire comme pays
ne prsentant pas d'impaludisme les bords de la mer d'Achotsk,
:

ceux de la Lena, de ITenissi, de l'Obi, le nord de la presqu'le


Scandinave, les les Hbrides, les Fero, l'Islande et peu prs les
deux tiers au nord de l'Amrique du Nord.
Dans l'hmisphre Sud, le domaine de la fivre intermittente
est plus restreint : la limite n'est plus l'isotherme de -+- 5, mais
celle de H- -1 5 ou + 1 6. Elle passe entre le 3o et le 38 latitude S.,
188 LA. FAUNE ET LA. FLORE.

au-dessous de l'embouchure de la Plata, au-dessous du cap de


Bonne-Esprance, entre l'Australie et la Tasmanie.
On peut donc, dans l'hmisphre Sud, regarder comme tant
exempts de la fivre en Amrique, la partie la plus
intermittente :

australe de la confdration Argentine, depuis le cap Gorrientes,

la partie la plus australe du Chili, toute la Patagonie dans ;

l'Ocan, la Tasmanie, l'archipel de la Nouvelle-Zlande.


Dans toute la zone comprise entre les limites que je viens d'in-
diquer rgne la malaria, avec une intensit variable selon les
points.
Il importe nanmoins de signaler de suite, comme prsen-
tant uneexemption toujours constate, les latitudes leves,
comme le Mexique, par exemple, o les marais ne donnent pas la
fivre, et certaines les, qui pourtant manquent d'altitude les :

Bermudes ont des marais, mais on y observe rarement la fivre


intermittente. En -1846, sur H
224 hommes qui y dbarqu-
rent, il y eut 25 admissions l'hpital, pour cause de fivre
paludenne;
Sainte-Hlne, sur 5.908 hommes, on n'a observ
que 39 admissions l'hpital pour fivre paludenne; la Ru-
nion, Maurice n'avaient pas prsent de cas de fivre avant 1 866 ;
aujourd'hui la fivre, mme sous la forme pernicieuse, y est fr-
quente. En Nouvelle-Caldonie, Tati, en Australie, les accidents

paludens sont extrmement rares.


En dehors de ces points privilgis, rgne la fivre, avec
d'autant plus de frquence et d'intensit, que le marais qui la
produit est plus rapproch de l'quateur.
En Europe, la Sude, quoique froide, donne cependant encore
6 000 cas d'impaludisme par anne Lombard place mme la fivre
;

intermittente au premier rang de la pathologie sudoise.


La malaria tait autrefois trs frquente en Angleterre elle y ;

est rare, aujourd'hui que le drainage y est pratiqu avec in-


telligence mais jusqu'au xvn* sicle, Londres tait un pays
;

trs malsain. Les mdecins de l'poque nous ont laiss le rcit


d'pidmies telluriques qui rappellent ce que nous ne voyons plus
aujourd'hui que sous les tropiques. En 1558 notamment, la fivre
paludenne joua le rle d'une vritable peste une grande partie ;

de la rcolte fut perdue, faute de bras pour la ramasser; Jac-


ques I er , Cromwell et son entourage furent eux-mmes atteints.
Jusqu'au xvn e sicle, il mourait chaque anne, Londres, du
fait de la fivre intermittente, plus de 3 000 personnes aujour- ;
IMPALUDISME. 189

d'huiil n'en meurt pas 500 dans toute l'Angleterre; c'est au


desschement des marais et aux progrs de l'agriculture qu'est
due cette amlioration.
11 en est de mme
en Ecosse, o la malaria est mme plus rare
encore, et en Irlande, o le paludisme n'existe pour ainsi dire

pas cependant Dion Cassius rapporte qu'en 208 une arme


;

romaine, forte de 80 000 hommes, perdit plus de 50 000 des siens


dans les marais de l'Ecosse.
Les polders de laHollande sont galement moins malsains aujour-
d'hui qu'autrefois, car les Pays-Bas taient jadis une des contres
les plus meurtrires de l'Europe. En 1747, les troupes anglaises
qui occupaient l'le de Walcheren, furent tellement maltraites,
qu'il y avait des bataillons o il ne restait pas 4 hommes debout.
En 1748, ce fut pire encore : les Hollandais, qui avaient inond le

pays pour se dfendre, firent, au moment des prliminaires de la


paix, rentrer les eaux dans leur lit, mais la malaria prit alors de
telles proportions, qu'on dut recommencer l'inondation. Cette
mme de Walcheren devait plus tard tre galement funeste
le

aux Anglais, lorsqu'en 1809 ils y dbarqurent de nouveau, car du


28 aot au 23 dcembre, sur un effectif de 39 219 hommes,
4 175 moururent de la fivre; le nombre des admissions l'h-
pital, pour de 26 846; la fin de l'anne, les Anglais
fivre, fut
retournaient chez eux avec 11 503 malades du mal de Walcheren.
Le feu de l'ennemi ne leur avait cot que 217 hommes. Aujour-
d'hui encore la mortalit en Hollande par fivre intermittente est
considrable.
En Belgique, la malaria, de 1856 1860, a occasionn 1 696 d-
cs, dont 684 dans la Flandre occidentale et 523 dans la Flandre
orientale.
Frquente sur toute la cte occidentale du Schleswig et du
Holstein, la fivre y est connue sous le nom de fivre de chaume-
En France, les marais de la Saintonge, des Landes, de la So-
logne, des Bombes, de la Bresse, du Forez font encore un trop
grand nombre de victimes.
En Allemagne, on observe la malaria l'embouchure de la
Weser, dans l'Oldenbourg.
La Hongrie tait tellement infeste par la malaria, qu'elle avait
reu, au sicle dernier, le nom de tombeau des Allemands ! La
fivre y rgne encore aujourd'hui sur tout le parcours des rivi-
res; aussi les plaines de ce pays sont-elles clbres par la fivre
190 LA FAUNE ET LA FLORE.

de Dacie, le morbus Hungaricus, la Poustza, tous synonymes de


la malaria.
Sur tout le cours du Danube, on observe d'ailleurs la ma-
laria elle a dans toute la Bulgarie une gravit exceptionnelle
:

pour un pays tempr, gravit qu'il est permis d'attribuer une


frquente association avec la dysenterie.
On
l'observe frquemment dans toute la presqu'le des Balkans
et en Grce. Dans ce dernier pays, la mortalit par fivre marma-
tique forme les deux tiers de la mortalit gnrale.
En Russie, les fivres de Crime, du Caucase, de Tauris sont
des formes graves de malaria. Le campement de la Tchernaa,
pendant la guerre de Crime, fut tristement clbre.
Quant l'Italie, les marais de la campagne de Rome y sont
classiques. Le mal date de loin, car Tite Live rapporte .que
15 pestes successives vinrent empoisonner les dbuts de la r-
publique romaine, et lorsque, plus tard, nos anctres les Gau-
lois firent leur folle expdition d'Italie et vinrent, avec Brennus,
camper sous les murs de Rome, un grand nombre moururent de la
fivre. En 1859, beaucoup de nos soldats devaient avoir le mme
sort. L'agriculture et la belle civilisation romaine avaient fini, en
effet, depuis les premiers temps de la rpublique et depuis l'in-

vasion de Brennus, par assainir la campagne romaine, mais l'in-

vasion de l'empire romain par les barbares avait coup court


cette lente et progressive amlioration du sol. Sous la domination
des papes, l'incurie romaine n'tait pas faite pour arrter les pro-
grs croissants de la malaria, et les buffles devinrent bientt les
seuls habitants de la campagne romaine. Les rizires de la haute
Italie, les chenevires de Livourne et de Naples sont avec Sienne
et Rome les principaux foyers. La mortalit gnrale de Rome est

d'ailleurs considrable.
La malaria est frquente dans la pninsule ibrique, surtout
en Portugal. En Espagne, dans la Sierra de Guadarrama, par
1400 et 2 700 mtres d'altitude, des fivres palustres graves
ont rgn en 1861 et 1862, pendant la construction du chemin
de fer de Madrid Avila.
L'Afrique est peut-tre la contre du globe o l'impaludisme
svit avec le plus d'intensit : aussi l'Algrie a-t-elle t, pour les
mdecins de l'arme, la grande cole o ils ont appris bien con-
natre la fivre palustre. La plaine de la Seybouse, prs de Bone,
et la plaine de la Mitidja, dans la province d'Alger, sont particu-
IMPALUDISME. 191

lircment clbres. L les indignes, sitt la moisson finie, se


rfugient sur les hauteurs, pour chapper la malaria, et, dans
les six derniers mois de Tanne, non seulement la fivre inter-
mittente domine la pathologie, mais toutes les autres maladies
revtent sa forme, parce qu'il suffit que l'organisme soit affaibli
par une cause quelconque, pour que les effets du poison toujours
prsent deviennent plus sensibles. D'une manire gnrale, en
Algrie, sur 1000 malades de Tanne, on compte 428 fivreux,
soit 2/5, tandis qu'en France, en tenant compte des garnisons des
pays marcageux, on compte, sur 000 malades, 105 fivreux,
1

soit 1/10. D'aprs M. Delemotte, vtrinaire distingu, la fivre


pernicieuse bovine est, en Algrie, un des plus grands obstacles
l'acclimatement des btes cornes qu'on fait venir d'Europe. Ces
faits sont confirms par les agriculteurs, notamment par M. Arles
Dufour.
Le maximum de la malaria, en Afrique, se trouve sur la cle
occidentale. Au Sngal, elle figure pour 3/4 dans les causes de
dcs ; sur toute la cte de Guine, dans le golfe de Bnin, dans
celui de Biafra, les terres basses sont couvertes de dbris de vg-
tation; la terre argileuse, o prennent racine les paltuviers, y al-
terne avec les lagunes et les marigots d'eau saumtre. C'est cette
rgion chaude, obscurcie par les nuages du Cloud-Ring, que les
marins ont nomme le Pol-au-Noir ; c'est l que, surtout par le

vent N.-E., en novembre et dcembre, au moment de la cessation


des pluies, la fivre atteint des proportions normes. Inconnue
jadis Maurice la fivre y svit depuis 1866, c'est--dire depuis
qu'on dboise.
En augmente, comme partout, du nord
Asie, la fivre palustre
au sud, de Trs rare dans le nord de la
la Sibrie vers l'Inde.
Sibrie, elle apparat dans le gouvernement de Tobolsk, devient
frquente dans la Transbakaiie, Irkoutsk.
La Msopotamie,
le long du Tigre et de TEuphrate, aux environs de Bagdad et de
Bassorah, est un des principaux foyers de malaria. La valle du
Gange est galement clbre cet gard; depuis Bnars jusqu'au
Delta la fivre des jungles est en permanence. Dans l'Inde en-
tire, sur 100 dcs, 40;sont dus la fivre. En 1879, il y a eu

dans l'Inde 3 564 035 dcs par fivre palustre. L'arme anglaise,
qui compte 57 810 soldats, donne 51 959 cas de fivre, dont 1 387
ont t mortels. L'arme indigne, qui compte 130 000 hommes,
a eu 122 375 cas de fivre, dont 1 756 suivis de mort. Si, au lieu de
192 LA FAUNE ET LA FLORE.

compter les dcs, on calcule le nombre des malades, on voit qu'au


Bengale, sur 100 malades, il y a 72,64 fivreux; Bombay, il y en a
61 ,73 Madras, 3J ,62. Mme sur les plateaux du Dekkan, la fivre
;

apparat elle y est connue sous le nom de Hill fever. En Cochin-


;

chine, o les 3/4 des terres cultives sont des rizires et o l'abon-
dance des pluies transforme, pendant six mois, toutes les plaines

en marcages, la proportion des dcs par malaria est norme,


1/5 des dcs! La fivre palustre rgne en ce pays jusqu' une
altitude de 1200-1500 mtres.
L'Amrique prsente ce phnomne remarquable, que les fi-
vres paludennes sont plus frquentes dans toute zone de
la
l'Atlantique, o se trouvent les grands fleuves, que dans la zone
du Pacifique, qui offre une disposition contraire. Le maximum
de la malaria amricaine est dans la rgion centrale. Ainsi la
statistique des cas de fivre intermittente observs pendant la
guerre de scession nous apprend qu'en 1862 la rgion de l'At-

lantique a fourni 34 858 malades, la rgion du Pacifique 973 et


celle du centre 36 980.
En 1863, la rgion de l'Atlantique a fourni 55 048 malades,
celle du Pacifique 1 061 et celle du centre 133 8S8; le Texas et
toute la valle de l'Arkansas passent pour horriblement malsains.
Dans l'Arkansas, le fort Gilson a mme reu le nom de Maison
mortuaire de l'arme de TUnion.
A la Guyane, que les eaux pluviales transforment en savanes
noyes oupripris, la fivre forme les 3/4 des cas de maladie et le

1/3 des dcs, souvent plus!


Formes diverses de la fivre.
Telle est l'esquisse faite

grands traits de la gographie de la malaria. Quelle est la forme


sous laquelle elle se prsente l'observateur? Je n'ai pas dcrire
ici la fivre intermittente aigu. Tout le monde sait qu'elle se ca-

ractrise par des accs forms de trois stades : frisson, chaleur et


sueur, que ces accs se succdent, suivant une sorte de rythme
dtermin, tous les 2, 3, 4 jours, suivant que la fivre revt le

type quotidien, tierce ou quarte; le type varie suivant les espces


et les races auxquelles appartiennent les malades, mais il varie
aussi suivant les pays. Ainsi les accs semblent s'loigner d'autant
plus l'un de l'autre, que l'altitude est plus grande, jusqu' ce
qu'elle soit assez grande pour que l'accs n'ait plus lieu.
La fivre paludenne revt souvent certaines formes dites
larves, qui la font parfois mconnatre; ainsi le docteur Corre
IMPALL'DISME. 193

rattache l'infection malarienne une ophtalmie pidmique qui


rgne Madagascar.
Dans basses et chaudes de l'Abyssinie, M. d'Abbadie
les terres

a vu paludenne se manifester, chez les indignes, sous


la fivre

Sa forme de catarrhe, de rhume.


C'est galement l'impaludisme qu'il faut rattacher cette fivre
de Chypre observe par Oswald Wood sur l'arme d'occupation,
en 1878 1879; la maladie tait caractrise par une tempra-
et

ture leve et des sueurs critiques.


La mme origine doit tre attribue ces lymphangites per-
nicieuses de Rio de Janeiro, dcrites par Claudio da Silva, lym-
phangites tantt fixes, tantt erratiques qu'on jugule par le sul-

fate de quinine.
11 en est de mme de la fivre bilieuse mlanurique au Sngal.
D'aprs Brenger-Kraud,elle atteint 38-o0 0/0 des individus au
Gabon et la Cte-d'Or; 20 0/0 dans le haut Sngal; 15 0/0 le
longdes rivires du sud, la Casamance et le Rio-iNunez 8 0/0 au ;

Cayor; 1-3 0/0 Gore et Saint-Louis, croissant et diminuant


partout avec l'impaludisme.
au compte de la malaria qu'il convient de porter,
C'est encore
d'aprs un grand nombre de nos confrres de la marine, la fivre
ictcro-hmorrhagique, qui svit Madagascar, la Runion, au
Sngal, aux Antilles.
Uuant la colique sche, s'il est aujourd'hui bien dmontr,
depuis le docteur Lefvre, que la plupart des cas dcrits sous
ce nom appartenaient rellement l'intoxication saturnine, jadis
frquente bord des vaisseaux, il est non moins prouv, mainte-
nant que les chances d'empoisonnement par le plomb n'existent
plus, que des phnomnes nvralgiques du ct de l'intestin,
identiques, pour la forme, ceux que dterminait l'empoisonne-
ment par le plomb, peuvent tre produits par l'empoisonne-
ment marmatique; c'est ainsi que les ngres, qui sont tout aussi
sensibles au plomb que les blancs, chappent gnralement la
colique sche.
A la Guyane, la colique sche n'est pas rare; on en observeen-
viron 80 cas par an (Yidal) dans le pnitencier de Cayenne. Une
chose singulire et qui prouve bien la nature palustre de cette
maladie, c'est que desdeux pnitenciers de Cayenne, amnagsl'un
comme l'autre, mais orients d'une faon diffrente, l'un prsente
toujours la colique sche, l'autre ne la montre jamais. Elle rfa-
GOGR. MKD. 13
194 LA FAUNE ET LA FLORE.

teint que ceux qui sont exposs au vent du marais, bien que tout
le personnel fasse usage de la mme eau. D'aprs le docteur
Vidal, c'est l'impaludisme qui prpare l'organisme prsenter, au
moindre refroidissement, les symptmes connus sous le nom de
colique sche. Les travaux de Rochard ne laissent pas non plus
de doute sur la nature paludenne de cette maladie aussi bien au
Sngal qu' Madagascar, au Brsil et dans l'Inde.
Cachexie paludenne. La forme aigu de la fivre n'a
pas nous occuper pour le moment; cet accs bruyant, expansif,
pour ainsi dire, c'est la manire dont un organisme vigoureux
ragit sous l'influence du poison de la malaria. Or, comme tous
les ractifs, l'organisme est d'autant plus sensible, il rvle d'au-
tant plus bruyamment la prsence du poison, qu'il est lui-mme
plus vigoureux ; mais, au contraire, lorsque, par suite du
sjour prolong dans un pays fivre, la sensibilit de l'organisme
estmousse, il cesse de ragir aussi bruyamment et alors com-
mence la cachexie palustre, caractrise par une anmie spciale,
par un gonflement de la rate, par une dcoloration particulire et
par une dchance spciale de l'individu d'abord, de la race ensuite.
Hippocrate a donn des habitants du Phase cette description,
qui peut encore aujourd'hui passer pour un modle de peinture
de la cachexie paludenne : Ils ont la rate toujours volumi-
neuse et dure; le ventre est tendu, maci et chaud; ils ont
les paules et les clavicules dcharnes ; les femmes sont
sujettes aux dmes, elles conoivent difficilement et leur ac-
couchement est laborieux leurs nouveau-ns sont gros et bour-
;

souffls; mais, pendant la nourriture, ils maigrissent et devien-


nent chtifs,de sorte que la longvit est impossible. La vieillesse
arrive avant le temps.
La premire manifestation de la cachexie palustre sur une
race est caractrise par l'norme augmentation de la mortalit
infantile ; ainsi, tandis que, dans les parties non marcageuses de
la Hollande (le Limbourg), la mortalit infantile est de 12 0/0,
elle est de 29 0/0 dans l'le de Walcheren; elle est de 39 et mme
de -43 0/0 dans certains lots de l'embouchure de la Meuse.
Montfalcon, qui crivait en 1824, cite des parties marcageuses
du dpartement de population avait diminu de 1/8
l'Ain, o la
depuis 1786; faisant allusion l'influence de la malaria sur la
densit de la population, il ajoute que si, pour un espace donn,
on trouve, dans les parties non marcageuses du dpartement de
IMPALUDISME. 195

l'Ain, 12 habitants, on n'en trouvera que S dans la partie mar-


cageuse.
Quant la vie moyenne, elle diminue en raison directe de
l'tenduedu marais, ainsi que le montre le tableau suivant emprunt
Becquerel :

Proportion
des parties Population
Dpartements. marcageuses pir Vie moyenne,
pour kil. carr.
1000 hect.

Cher 6 13,40 30 ans, 04


Loiret 41 11,31 22 ans, 33

Dans Brenne, la vie moyenne est infrieure de onze ans,


la
ce qu'elle est dans la rgion voisine. La taille y est galement
plus petite qu' ct. Voici, d'ailleurs, le tableau des rforms,
pour les principaux cantons :

Suriace .. ,

d'tang p. 100, Nombre


Cantons. des Momies
de surface
du canton. P- 10 -

Chalamont 23 65
Saint-Trivier. 17 62
Chatillon 8 60
Montluel 6 47
Trvoux 8 40
Meximieux 8 39

Les besoins du recrutement donnent, d'ailleurs, l'occasion de se


faireune ide de l'tat des habitants des pays marcageux les :

exemptions pour dfaut de taille, hernies, faiblesse de constitution


atteignent, dans les cantons marcageux, des proportions effrayan-
tes, qui, dans certaines parties des Dombes, vont jusqu' 62 et

65 0/0. Il s'est mme rencontr des annes et des cantons, o l'on


ne trouvait pas un seul homme pour rpondre l'appel de sa
classe. Toute la classe tait morte avant l'ge de 21 ans.
Les individus dgrads par les ravages de l'impaludisme chro-
nique prennent un type part : tandis que tout l'organisme
s'atrophie, la rate seule
s'hypertrophie. Toutes les fonctions se
pervertissent; beaucoup sont boulimiques, mangent de la terre et
dans les autopsies, Burdel a vu l'estomac descendre plus bas que
l'ombilic.
Le cerveau et, par suite, l'intelligence n'chappent pas cette
196 LA FAUNE ET LA FLORE.

dchance. Ainsi dans le Forez, tandis que les habitants des par-
ties saines sont actifs, vigoureux, industrieux, ceux des plaines
marcageuses sont mous, apathiques; vingt ans, ils paraissent
gs de trente-cinq ans. La statistique judiciaire a montr que
l'assassinat lchement prmdit s'y montre frquemment. C'est
surtout en Sologne que, dans notre pays, la dchance intellec-
tuelle, par le fait de l'impaludisme, atteint son maximum.
Otinissnc paluden.
Le docteur Burdel (de Yierzon)a fait

connatre dans ce pays une forme de crtinisme, propre l'impalu-

.^
. fc4

m
cC VA
/
m
disme, qui, avec certains caractres particuliers, rappelle tout fait

le crtinisme goitreux des valles de montagne. Il y vingt, ans, dit


Burdel, sur 100 enfants on en voyait 70 languir. Leur mal com-
mence par la fivre, qui passe inaperue, par des convulsions,
qui tantt arrtent le mouvement nutritif gnral, tantt n'arr-
tent que l'intelligence.
11 semble que la matire crbrale est
reste fige moule de l'enfance! La gravure ci-dessus,
dans le

emprunte au docteur Burdel, donne une certaine ide du facis


terne, hbt et spcial de ces crtins paludens, sans goitre.
L'individu, dans les pays marmatiques, commence par la fivre
IMPALUDISME. 197

intermittente, il finit par la cachexie et la race prsente la dg-


nrescence paludenne.
Nature de a malaria.
Comment agit le marais? Ce que
nous av