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BOLESLAS MATUSZEWSKI

Nouvelle

Souice de VHistohe

(CRATION D'UN DPT

DE CINMA TO GRAPHIE HISTORIQUE

Paris, mars 1898


il

Une Nouvelle
Source de l'Histoire
BOLESLAS MATUSZEWSKI

Une Nouvelle

Souice de VHistoiie

(CRATION D'UN DPT

DE CINMATOGRAPHE HISTORIQUE)

Paris, mars 1898


Une nouvelle

Source de l'histoire

Paris, 25 mars 1898

{Monsieur,

Permettez-moi d'appeler votre attention sur un

projet dont vous trouvre^ ci-aprs l'expos, dont

l'excution est toute prte, et auquel je voudrais vous

intresser. Il s'agit de donner une destination d'int-

rt gnral une collection de documents cinmato-

graphiques recueillis dans des circonstances toutes par-

ticulires, et qui ont obtenu une faveur marque dans

les milieux choisis o il m a t donn de les prsenter.


_6
Je votes serais trs reconnaissant de me communi-
quer par la voie de votre journal ou autrement les

rflexions j Jes critiques ou les vues nouvelles que ce

projet peut vous suggrer, et je me tiens votre dis-

position pour toute information complmentaire que

vous pourrie^ souhaiter.


<B. M.

Place de la On croirait tort que tous les genres de documents


Photographie
f}g Ur s qui viennent au secours de l'Histoire ont leur place
anime parmi les

sources dei'His- dans es Muses


' et les Bibliothques. A cot des estampes,
toire. mdailles, poteries dessins, sculptures, etc., etc., qui sont
recueillies et classes, la photographie, par exemple, n'a pas
son dpartement spcial. A documents qu'elle
la vrit les

fournit ont assez rarement un caractre historique bien


marqu, et surtout ils sont trop ! Un jour ou l'autre, cepen-
dant, on classera par sries les portraits des hommes qui ont
eu sur la vie de leur temps une action marque. Mais ce ne
sera dj qu'un retour en arrire, car il est ds maintenant
question d aller plus loin en ce sens; et, dans les sphres
officielles, on a accueilli l'ide de crer Paris un Muse ou
Dpt cinmatographique.
Forcment restreinte pour commencer, cette collection
prendrait une extension de plus en plus grande mer
sure que la curiosit des photographes cinmatogra-
phiques se porterait des scnes simplement rcratives ou
fantaisistes vers les actions et les spectacles d'un intrt

documentaire, et des tranches de vie drle, vers les tranches


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de vie publique et nationale. De simple passe-temps la pho-


tographie anime sera devenue alors un procd agrable
pour Ttude du pass; ou plutt, puisqu'elle en donnera
la vision directe, elle supprimera, au moins sur certains

points qui ont leur importance, la ncessit de l'investiga-


tion et de l'tude.
D'autre part elle pourrait devenir un procd d'ensei-
gnement singulirement efficace. Que de lignes de vague
description gagnes dans les livres destins la jeunesse,
le jour o on droulera devant une classe en un tableau
prcis et mouvant l'aspect plus ou moins agit d'une
assemble dlibrante, la rencontre de chefs d'Etat prs de
sceller une alliance, un dpart de troupes ou d'escadre,
ou bien la physionomie changeante et mobile des cits!
Mais il est ncessaire que pas mal de temps se soit pass
avant qu'on ait lieu de recourir cette ressource auxiliaire
pour renseignement historique. Il faut d'abord emmagasiner
l'histoire pittoresque et extrieure pour la dployer plus tard
sous yeux de ceux qui n'en auront pas t tmoins.
les

Une difficult pourrait arrter un instant l'esprit; c'est


que le fait historique ne se produit pas toujours l o on
l'attend. Il s'en faut de beaucoup que l'Histoire se compose
uniquement de solennits prvues et qui s'organisent
d'avance, prtes poser devant les objectifs. Il est des com-
mencements d'action, des mouvements initiaux, des faits

inattendus qui se drobent la prise de l'appareil pho-


tographique... comme ils chappent du reste l'infor-

mation.
Sans doute les effets historiques sont toujours plus
faciles saisir que les causes. Mais les choses s'clairent
les unes par les autres; ces effets mis au grand jour de la

cinmatographie jetteront dans les esprits des lueurs trs


vives sur les causes restes dans leur pnombre. Et s'em-
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parer non de tout ce qui est, mais de tout ce qui peut se
saisir, c'est djun excellent rsultat pour un genre quel-
conque d'information, scientifique ou historique. Mme les
relations orales et les documents crits ne nous livrent pas
tout Tordre de faits auquel il se rapportent, et cependant
l'Histoire existe, vraie aprs tout en ses grandes lignes, si

ses dtails sont souvent fausss. Et puis le photographe


cinmatographique est indiscret par profession; l'afft de
toutes les occasions, son instinct lui fera deviner bien sou-
vent o vont se passer des faits qui deviendront des causes
historiques. On aura plutt lieu d'arrter ses excs de zle
que de dplorer sa timidit. Tantt la curiosit naturelle
l'esprit humain, tantt l'appt du gain, souvent les deux
sentiments runis le rendent inventif et hardi. Autoris
dans les circonstances un peu solennelles, il s'ingniera
sans autorisation pour se faufiler dans les autres, et saura
le plus souvent trouver les occasions et les lieux o s'la-
bore l'histoire du lendemain. Un mouvement populaire,
une meute commenante n'est pas pour lui faire peur, et
mme dans une guerre, on l'imagine trs bien, braquant
son objectif aux mmes paulements que les fusils du plus
fort et saisissant au moins un morceau de bataille. Partout

o luira un rayon de soleil, il passera avec lui... Si, pour le

Premier Empire et pour la Rvolution par exemple, nous


avions seulement la reproduction des scnes que la photo-
graphie anime peut aisment rendre la vie, quels flots

d'encre inutiles eussent t pargns propos de questions


accessoires peut-tre mais intressantes, passionnantes
mme !

Donc l'preuve cinmatographique, o de mille clichs se


compose une scne, et qui, droule entre un foyer lumineux
et un drap blanc, fait se dresser et marcher les morts et

les absents, ce simple ruban de cellulod impressionn


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constitue non seulement un document historique, mais
une parcelle d'histoire, et de l'histoire qui n'est pas
vanouie, qui n'a pas besoin d'un gnie pour la ressus-
citer. Elle est l endormie peine, et, comme ces
organismes lmentaires qui, vivant d'une vie latente, se
raniment aprs des annes sous un peu de chaleur et d'hu-
midit, il ne lui faut, pour se rveiller et vivre nouveau
les heures du pass, qu'un peu de lumire traversant une
lentille au sein de l'obscurit !

Le cinmatographe ne donne peut-tre pas l'histoire int- Caractre par-


tlcu,ler du docu -
grale, mais du moins ce qu'il en livre estincontestableet d'une
f
ment cinmato-
absolue vrit. La photographie ordinaire admet la retouche graphique,

qui peut aller jusqu' la transformation. Mais allez donc


retoucher, de faon identique pour chaque figure, ces mille
ou douze cents clichs presque microscopiques... ! On peut
dire que la photographie anime a un caractre d'authenti-
cit, d'exactitude, de prcision qui n'appartient qu' elle.

Elle est par excellence le tmoin oculaire vridiqueet infail-

lible. Elle peut contrler la tradition orale et, si les tmoins


humains se contredisent sur un fait, les mettre d'accord
en fermant la bouche celui qu'elle dment. Supposez
sur une manuvre militaire ou navale, dont le cinma-
tographe a recueilli les phases, une discussion com-
mence; elle sera bientt close... Il peut donner avec une
exactitude mathmatique les distances qui sparent les
points des scnes qu'il fixe. Le plus souvent il atteste par

des indices trs clairs l'heure du jour, la saison, les condi-


tions climatriques dans lesquelles le fait s'est produit.

Mme ce qui chappe aux yeux, le progrs insensible des


choses en mouvement, l'objectif le saisit, depuis leur com-
mencement lointain l'horizon jusqu'au point le plus rap-
proch au premier plan de l'cran. En somme il serait
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souhaitable que les autres documents historiques compor-
tassent tous le mme degr de certitude et d'vidence.

Constitution II s'agit de donner cette source peut-tre privilgie


du Depot de
cinematograpnie
^ e l'Histoire la mme autorit, la mme existence officielle,
a

historique. ' e mme accs qu'aux autres archives dj connues. On


s'en occupe dans les plus hautes sphres de l'Etat, et les
voies et moyens ne paraissent du reste pas bien difficiles

trouver. Il suffira d'assigner aux preuves cinmato-


graphiques qui auront un caractre historique, une section
de Muse, un rayon de Bibliothque, une armoire
d'Archives. Le dpt officiel en sera install soit la Biblio-

thque Nationale, ou celle de l'Institut, sous la garde d'une


des Acadmies qui s'occupent d'Histoire, ou aux Archives,
ou encore au Muse de Versailles. On va choisir et dcider.

Une fois la fondation faite, les envois gratuits ou mme


intresss ne manqueront pas d'arriver. Le prix de l'appareil
de rception cinmatographique comme celui des bandes
pelliculaires, trs lev aux premiers jours, diminue rapide-
ment tombera la porte des simples amateurs de
et tend

photographie. Beaucoup d'entre eux, sanscompterlesprofes-


sionnels, commencent s'intresser l'application cinma-
tographique de cet art et ne demandent pas mieux que de
contribuera constituer l'Histoire. Ceux qui n'apporteront pas
leur collection en feront volontiers le legs. Un comit
comptent recevra ou cartera les documents proposs,
aprs avoir apprci leur valeur historique. Les rouleaux
ngatifs qu'il aura accepts seront scells dans des tuis,

tiquets, catalogus ; ce seront les types auxquels on


ne touchera pas. Le mme comit dcidera des conditions
dans lesquelles les positifs seront communiqus et mettra en
rserve ceux qui, pour des raisons de convenance particu-
lire, ne pourront tre livrs au public qu'aprs un certain
II
nombre d'annes coules. On fait de mme pour certaines
archives. Un conservateur de l'tablissement choisi prendra
la garde de cette collection nouvelle peu nombreuse au
dbut, et une institution d'avenir sera fonde. Paris aura
son Dpt de Cinmatographie historique.

Cest une cration qui s'impose et sera faite dans quelque Premires bases
de la fondatlon
grande
ville d'Europe
r un }jour ou l'autre. Je
J voudrais con- projete.
tribuer en doter celle o j'ai t accueilli avec tant de
facile bonne grce. Et ici je demande entrer modestement
en scne.
Photographe de l'Empereur de Russie, j'ai pu, sur l'ordre
exprs de Sa Majest elle-mme, prendre au vol du cin-
matographe, entre autres tableaux curieux, les scnes im-
portantes et les incidents familiers de la visite Ptersbourg
du Prsident de la Rpublique Franaise en septem-
bre 1897 (1).

Ces clichs qu'une initiative partie de si haut m'avait


permis de saisir ont t projets devant ses yeux; aprs
quoi, j'ai pu, dans une soixantaine de sances conscu-
tives, offrir le mme spectacle aux soldats des casernes de
Paris. J'ai t surpris et charm par l'effet produit
sur ces esprits simples, auxquels j'avais occasion
d'apprendre ce que c'est que la physionomie d'un
peuple et d'un pays trangers, que l'organisation de solen-

1. La projection d'un de ces clichs s'est trouve rfuter de faon indiscu-


table une assertion fausse venue de l'tranger, touchant une faute de conduite
qu'on prtendait avoir t commise dans ces conjonctures. Certes la chose avait
sa petite importance, mais enfin ce n'est qu'un exemple des services que la Pho-
tographie anime pourra rendre la vrit, en contrlant les tmoignages des hom-
mes. C'est tout un ct anecdotique de l'Histoire qui chappe dsormais la

fantaisie des narrateurs.


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nits si neuves pour eux, ce que c'est enfin qu'une grande


manifestation nationale.
Je propose cette premire srie peu banale de clichs cin-
matographiques comme base pour l'tablissement du nou-
veau Muse. J'ai t assez heureux pour faire entrer dans
mes vues des personnes d'une autorit considrable, et,
avec leur appui, j'aurai bientt peut-tre vu fonder Paris
ces archives d'un nouveau genre.
J'ai expos pourquoi j'augure pour elles un dveloppe-
ment facile et rapide. J'y contribuerai moi-mme. Outre
les scnes dont j'ai parl, j'en ai dj pour mon compte
bien d'autres offrir, relatives au couronnement de
S. M. Nicolas II, aux voyages en Russie des deux autres
empereurs, au Jubil de la Reine d'Angleterre. Dans ces
derniers temps, j'ai pu saisir Paris des parties d'vne-

ments bien imprvus et bien saisissants. Je me propose de


recueillir travers l'Europe et d'envoyer au futur Dpt

la reproduction de toutes les scnes qui me paratront


prsenter un intrt historique.
Mon exemple sera imit... si vous voulez bien encourager
cette ide trs simple mais nouvelle, en suggrer d autres
qui la compltent, et surtout lui donner largement la

publicit qui lui est ncessaire pour qu'elle soit vivace et

fconde.

BOLESLAS MaTUSZEWSKI.

IMPRIMERIE .NOIZETT ET O, 8, RUE CaMPAGNE-1 re PA RIS.


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