Vous êtes sur la page 1sur 4

L'information gographique

L'tude des climats par les courbes ombrothermiques : application


la cartographie
Henri Gaussen

Citer ce document / Cite this document :

Gaussen Henri. L'tude des climats par les courbes ombrothermiques : application la cartographie. In: L'information
gographique, volume 20, n5, 1956. pp. 191-193;

doi : 10.3406/ingeo.1956.1643

http://www.persee.fr/doc/ingeo_0020-0093_1956_num_20_5_1643

Document gnr le 14/06/2016


MISE AU POINT

L'TUDE DES CLIMATS PAR LES COURBES OMBROTHERMIQUES

Application la cartographie plus compliques. Il faut pourtant remarquer


que les rapports d'importance biologique des
Un colloque international organis en 1954 Par divers facteurs dans une rgion ne sont pas les
le Centre national de la recherche scientifique mmes dans une autre, aucune formule ne peut
Paris, a permis la publication d'un ouvrage o s'appliquer l'ensemble de la terre.
ont t discuts les divers aspects des mthodes Je citerai seulement la formule de Thornthwaite
d'application des donnes mtorologiques pour utilise dans les travaux internationaux de
dceler la part du climat dans la gographie l'U.N.E.S.C.O. sur les zones arides.
cologique. Il n'y a pas heu de la discuter, il suffit de voir
Le sol a aussi son importance, mais l'chelle le rsultat qu'elle donne pour une cartographie
mondiale l'tude du climat a la premire place bioclimatique de l'Europe. On y voit Paris le
pour expliquer les grandes divisions reconnues mme climat qu' Moscou, Lyon le mme climat
par les botanistes. qu' Barcelone et Nice n'est pas du type
Il s'agit donc ici de ce qui, dans le climat, mditerranen !
intresse la biologie : ce qu'on appelle Je n'insiste pas. Les coefficients valables dans
bioclimatologie . C'est l'essentiel pour l'conomie agricole une contre ne sont pas susceptibles de
de chaque contre. gnralisation.
Un exemple montre la diffrence entre les Chacun donne une importance particulire au
diverses faons de s'intresser au climat : Une forte facteur le plus important dans la rgion. Au
pluie d't en Tunisie peut intresser un hydrau- Sahara, par exemple, on donnera une forte action
licien alors qu'elle aura trs peu d'intrt pour au facteur humidit et une trs faible au facteur
le biologiste car l'eau s'coule rapidement et la temprature. En Laponie, au contraire, on fera
vgtation ne profite que d'une fraction minime l'inverse et la formule tablie pour le Sahara ne
de ce qui est tomb. vaudra rien.
C'est donc sous l'angle de la biologie que vont Voil donc condamnes, d'une part l'ide d'une
tre caractriss les divers climats l'chelle valeur prcise des donnes mtorologiques pour
mondiale. la biologie, d'autre part l'utilisation des formules
On a d'abord dfini le climat par des nombres : qui prtendent dfinir les climats par des chiffres.
prcipitations moyennes annuelles, tempratures Il a sembl que le climat tait bien mieux
moyennes annuelles. Cela donne une vision trs caractris par le droulement annuel de ses
sommaire du climat mais mme trs sommaire principaux facteurs que par des chiffres de moyennes.
on peut douter qu'elle ait une valeur relle.
Les mesures sont faites sous l'abri Le droulement annuel doit tre tudi mois par
mtorologique. Comparons une fort, L'abri donne pour mois et mme jour par jour. Il est ncessaire
la prcipitation une valeur P; on peut admettre d'abandonner les graphiques par saison utiliss
qu'elle correspond ce qui tombe sur la cime des par certains auteurs. La saison n'a qu'une
arbres mais on peut tre certain que P est trs signification astronomique. Suivant les lieux et leur
diffrent de ce qui arrive au sol. Suivant le type climat local, l't commence le Ier ou le 15 ou le
30 juin par exemple et des graphiques utilisant
de systme radiculaire et la physiologie une date fixe masquent la ralit. J'ai cit le
d'absorption propre chaque espce et, peut-tre, chaque cas de Toulouse o l't n'est pas sec s'il commence
individu, la quantit P' qui arrive au sol est au Ier juin et o il est sec s'il commence le 15.
utilise de faon diffrente. Cela montre la vanit de l'emploi du terme saison.
La temprature sous l'abri mtorologique est Par contre, les courbes mois par mois, indiquent
videmment trs diffrente de celle qui rgne en
plein soleil la cime des arbres et l'ombre au les faits de faon satisfaisante.
milieu du feuillage et dans le sol au niveau des En prenant les graphiques mois par mois on a
racines. une vision gnrale correcte.
La conclusion est que les nombres que l'on L'allure de la courbe des pluies : courbe
emploie pour dfinir le climat n'ont pas grand ombrique est la mme pour la fort qu'il s'agisse
rapport avec le climat dans lequel vit rellement la de la cime des arbres ou du sol. La courbe donne
vgtation. une image valable du climat. En ralit la courbe
C'est la condamnation automatique de toutes de la cime est au-dessus de la courbe du sol mais
les formules souvent trs savantes qui veulent les deux courbes sont presque rigoureusement
dfinir le climat par des chiffres... parallles.
Il est cependant ncessaire de dire un mot de De mme pour la courbe thermique laquelle
ces nombreuses formules climatiques . Elles on peut ajouter des indications sur les minima
ont un succs d'autant plus grand qu'elles sont thermiques dans les pays o ils ont de l'importance
comme l'a fait Walter dans ses travaux sur I. Climats chauds et temprs-chauds :
l'Anatolie. THERMIQUES ou
L'usage des courbes donne une image du climat MSOTHERMIQUES.
moyen ou du climat de l'anne suivant qu'on
prend des moyennes ou au contraire les donnes La courbe thermique est toujours au-dessus de
d'une anne dtermine. o C.
Mais on peut perfectionner la mthode en i Dsertique : rmique. La courbe ombrique
indiquant une relation entre la courbe ombrique est toujours au-dessous de la thermique
et la courbe thermique : la courbe ombrique indique (Sahara) ;
en gros l'apport d'eau. La courbe thermique est 2 Subdsertique : HMIRMIQUE. Les deux
analogue une courbe runissant evaporation et courbes se coupent dterminant une priode
transpiration (phnomnes qui sont des fonctions de scheresse qui dure plus de huit mois
de la temprature). Si on choisit convenablement (Alexandrie) ;
l'chelle, lorsque l'ombrique est au-dessus de la 30 Jours longs secs : XROTHRIQUE. La priode
thermique, le bilan d'eau est positif, lorsque sche dure moins de huit mois.
l'ombrique est au-dessous, de la thermique, il est a) Mditerranen : MSOGiQUE (Marseille) ;
ngatif, les vgtaux souffrent de la scheresse. b) Submditerranen : HMINSOGIQUE
Il se trouve que l'chelle o P est valu en (Toulouse)
40 Deux priodes de scheresse : BixRiQUE. C'est

.
millimtres et T en degrs centigrades avec une
chelle double (io en face de 20 mm.) donne de 50 Jours
un type courts
tropical
secs :(Sassandra,
XROCHIMNIQUE.
Cte-dTvoire)
Ce climat
;
bons rsultats. P > 2 T: il n'y a pas de
scheresse, P < 2 T : il y a scheresse. peut se trouver la limite des pays temprs
La surface de croisement des deux courbes jours longs humides mais c'est essentiellement
est une expression de l'importance de la le climat des moussons, avec des types varis
scheresse. Cette mthode qu'on peut perfectionner par et des contrastes parfois considrables entre
l'emploi de l'indice xrothermique (1) a t la priode de trs fortes prcipitations et la
utilise pour une classification gnrale des climats 6 priode
Climat chaud
sche (Bombay);
sans saison sche : THERMAX-
cite ci-dessous. rique. Temprature du mois le plus froid
Walter (1955) (2) a utilis pour l'Anatolie la
mthode que j'ai prconise au colloque de 1954, et suprieure 20 C. C'est le climat equatorial
la trouve trs approprie pour expliquer la 70 des
Climatbasses
tempr
altitudes
sans (Colombo);
saison sche : MSAX-
vgtation. Il a tendu son emploi vers l'Allemagne
en particulier et propose de la nuancer par l'emploi RIQUE. Temprature du mois le plus froid,
d'une courbe avec l'chelle P = 3 T. Conservant infrieure 20 C. Sa forme la plus connue est
le graphique ombrothermique qui dtermine la dite insubrienne (Milan).
scheresse = drre = xricit) il place une courbe
qui dtermine la subscheresse (= trockenheit = II. Climats froids et temprs-froids :
hypoxricit) . Cela permet de crer des nuances. PSYCHRIQUES ou MSOPSY-
Autour du bassin mditerranen, o existe une CHRIQUES.
vraie xricit, existent des contres d'hypox- La courbe thermique prend des valeurs
ricit. Au domaine du Chne vert (Quercus Ilex) ngatives certains moments de l'anne :
succde celui du Chne pubescent (Quercus pu- i Dsertique : RMIQUE. Il reste trs peu de
bescens) . neige au moment de la fonte et la courbe
Tout cela est plus valable que les chiffres. Si thermique positive n'est pas au total plus d'un
deux pays ont des courbes superposables ils sont
identiques et leurs cultures, leurs forts sont 20 moisSubdsertique
au-dessous: HmirmiquE.
de l'ombrique (dsert
La courbe
de Gobi) ;
interchangeables si les conditions de sol sont analogues. thermique positive reste au moins huit mois au-
On voit tout l'avenir de cette mthode. dessus de l'ombrique (Turkestan) ;
En premire approximation, on peut utiliser 3 Jours longs secs : XROTHERMIQUE. La
ces courbes pour une division gnrale des climats. courbe thermique positive est moins de huit
Pour donner plus de gnralit aux termes mois au-dessus de l'ombrique (Hautes
employs, j'ai utilis des termes d'origine grecque
en convenant que thre dsigne la priode 40 montagnes
Sans scheresse
de l'Atlas): ; axriquE. La courbe
des jours longs et nuits courtes et chimne thermique est toujours au-dessous de l'ombrique.
celle des jours courts. Cela permet de runir C'est le climat de l'Europe septentrionale
hmisphre boral et austral sans confusion de (Stockholm). La considration de la courbe P = 3 T
termes. permet d'y crer des subdivisions.
III. Climat glacial :
(1) Bagnouls (F.) et Caussen (H.), Saison sche CRYOMRIQUE.
et indice xrothermique . Bull. Soc. Hist. Nat.
Toulouse, t. 88, 1953, pp. 193-239, 1 carte en couleurs, Toute l'anne, la courbe thermique est au-
fig. et graphiques. Toulouse. dessous de o C. C'est le climat de trs hautes
montagnes quatoriales et tempres.
(2) Walter, Die Klimadiagramme als Mittel zur
Beurteilung der Klimaverhltnisse fiir okologische Je crois intressant de montrer quelques
Vegetationskundliche und landwirtschafliche Zwecke . graphiques relatifs des stations ayant peu prs mme
Berichte der Deutschen botanischen Gesellschaft, 68, 8, prcipitation moyenne annuelle et mme
pp. 331-344, 26 fig. Berlin. temprature moyenne. Il me parat inutile de les commen-
Buenos Aires
,100 mm

ter. Pour les graphiques de j J A s 0 v D J f M a M J


l'hmisphre S. on commence en B'
juin et non en dcembre pour Mi liana
rendre les courbes comparables.
" Les moyennes sont semblables Bombay 100 mm
pour A et A' ; B, B' et B" ; C
et C ; D et D'. Les hachures
indiquent la saison sche suivant P=
T. 27.
18Z6 mm.
le critrium que je propose. Les D J F M A M J J A S 0 N D
graphiques sont sans conteste
beaucoup plus vocateurs que la
sche valeur d'un indice. 100 7_ 16 '
APPLICATION 40
A LA CARTOGRAPHIE.
A l'aide de cette MJJASON OJFMAMJJASON
classification on peut tablir une carte
des climats.
La carte des climats ainsi conue
permettra de dterminer les
climats quivalents , ce qui est trs c
important pour les agriculteurs et Nice
les forestiers quand ils veulent .400
T. /y i=785 I \ 100 mn
introduire des plantes exotiques. 40'. ^
On peut cartographiquement Abidjan v_ .^^ J
.100 0'

'
faire apparatre les grandes T. 27'
divisions par l'emploi des couleurs />. 1959 OJFMAMJJASOND

i
i
i
i
.


,
i
dont j'ai prconis l'utilisation au
Congrs international de .200
Gographie Lisbonne pour la carte
internationale du tapis vgtal Mokelumne Hill (conforme)
i/i ooo ooo.
Le rouge reprsente chaleur et .100 100 mm
extrme scheresse, le jaune la
scheresse moyenne, le bleu
l'humidit. Les autres couleurs sont 0 0
des superpositions : Ainsi le violet D.JFMAMJJASOND OJFMAMJJASOND
equatorial est la superposition de
la chaleur (rouge) et de
l'humidit (bleu). Papeete Vientiane
Quand le climat prsente .300 mm
l'alternance d'une priode sche et T.26-
d'une priode humide, la carte p. 17f?
porte alternance d'une bande de la 200
couleur humide et d'une bande de
la couleur sche. La largeur de
chaque bande est proportionnelle
au nombre de mois qu'elle
reprsente.
A l'intrieur des divisions
climatiques majeures indiques dans le JJASQNOJFMAMJ DjFMAMJJASONO
tableau ci-dessus on peut crer
des subdivisions si l'chelle de la
carte le permet :
Ainsi dans la division climat xrochimnique celle des tempratures. Sur le mme graphique
3 4 mois secs on peut crer les subdivisions : ombrothermique on ne touche pas la courbe
:

T > 2o, des tempratures et on admet que quand P < 3 T


15 (>C <- T < 20 C, il y a subscheresse .
10 "C < T < 15 C,
T < 10 C. En conclusion, on voit la souplesse de la
Dans les pays comme la France la division en mthode. Les cartes obtenues sont trs semblables
climat mditerranen et climat d'Europe moyenne aux cartes de vgtation aux couleurs choisies en
apparat facilement. accord avec l'cologie, c'est la meilleure preuve
Dans les parties non mditerranennes comme de sa valeur.
Bordeaux ou Toulouse, il y a pourtant une certaine Pour terminer, il faut ajouter que pour les
scheresse estivale. On peut faire apparatre ces tudes de dtail, hygromtrie et sol interviennent
contres submditerranennes par l'emploi d'une fortement. La mthode indique est seulement
courbe de prcipitations une chelle triple de valable l'chelle mondiale. Henri Gaussen. 193

Vous aimerez peut-être aussi