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Les sources mythiques du

christianisme

Marc Hallet

EDITION DEFINITIVE - 2015


Le prsent ouvrage n'est disponible que
sous forme lectronique.
Il est diffus titre gratuit,
l'auteur conservant nanmoins tous ses
droits de proprit lgaux sur son oeuvre.
Tout usage commercial par des tiers serait abusif,
de mme que des citations ou emprunts
anormalement longs.

Photo de couverture :
Jupiter entour du zodiaque - sculpture du IIe sicle, villa Albani, Rome

Cette dition est la dernire version actualise prvue


d'un ouvrage paru pour la premire fois sous le mme titre en novembre 2003
et qui a connu, depuis, plusieurs versions augmentes.

Lige (Belgique) - Janvier 2015

Pour contacter l'auteur :


via son site : www.marc-hallet.be
DEDICACES ET REMERCIEMENTS

C'est vers mon fidle ami


Michel MOUTET
que vont mes remerciements.
Il fut, pour moi, un correcteur mticuleux et rudit dune rare comptence.
Quil trouve ici le tmoignage de ma profonde gratitude pour
l'norme travail de correction quil a accompli ainsi que pour ses conseils judicieux.
Je noublie cependant pas laide prcieuse et les encouragements que mont apport mes amis
Jean-Christophe Beumier, Jos Luis Gutierrez () et Hilary Evans ()

Je ddie cet ouvrage mon pouse


qui a su comprendre toute l'importance que j'accordais ce travail.
Il la priva de longues heures de
prsence auprs d'elle...

Cet ouvrage est galement ddi


la mmoire de
Charles-Franois Dupuis
l'auteur de L'Origine de Tous les Cultes

Charles-Franois Dupuis [1742 - 1809]

J'analyse les opinions des autres et me garde bien d'en crer une. Le gnie de l'homme qui peut expliquer les
religions, me parat bien au-dessus de celui qui en fait...
(Dupuis, in : Prface de l'Origine de Tous les Cultes)
QUELQUES NOTIONS DASTRONOMIE
NECESSAIRES A LA COMPREHENSION DU PRESENT OUVRAGE
Pour la comprhension de ce qui va suivre, il ma
paru ncessaire de fournir ici quelques notions
simples dastronomie.
Comme le montre la figure 1, la Terre se meut
autour du Soleil. Le trac de cette trajectoire
(orbite de la Terre) qui seffectue dans le sens
inverse des aiguilles dune montre, forme un plan
par rapport auquel laxe Nord-Sud de la Terre est
toujours inclin de 23 27'. Cest cette inclinaison
qui est la cause des saisons. Le 21 dcembre, la
Terre se situe en A. Cest le solstice dhiver. Le 22
Figure 1 : Rotation de la Terre autour du Soleil juin, elle se situe loppos : cest le solstice
dt. Le 21 mars, elle se situe en B : cest
lquinoxe du printemps. Le 21 septembre, elle se
situe en D : cest lquinoxe dautomne. Les quatre saisons qui correspondent ces solstices et quinoxes ne
concernent que lhmisphre nord o lastronomie naquit. Dans lhmisphre sud, les saisons sont inverses
par rapport lhmisphre nord. Lors des quinoxes, la dure du jour est gale celle de la nuit. Lors des
solstices, lingalit de dure entre le jour et la nuit est maximale, la plus courte nuit se situant, dans
lhmisphre nord, au solstice dt et la plus longue au solstice dhiver.

Figure 2 : La course annuelle du Soleil Figure 3 : Les signes du zodiaque

La figure 2 montre la position respective du Soleil, de la Terre tournant autour de lui, et des constellations du
zodiaque qui paraissent situes sur une sorte de bande entourant le systme solaire. En regardant chaque jour,
depuis la Terre, en direction du Soleil levant, il semble que ce dernier se projette successivement, de jour en
jour, sur chacun des douze signes qui dcoupent arbitrairement le zodiaque, le tour complet du zodiaque tant
effectu en un an. Les anciens parlaient donc de la course annuelle du Soleil dans le zodiaque, comme si la
Terre tait au centre du monde et que le Soleil se dplaait annuellement devant la sphre des toiles fixes dont
le zodiaque faisait partie. Cest ce quillustre la figure 3.
La Terre na pas une rotation rgulire. Cest ainsi quau fil des ans, par rapport un mme moment de lanne
(lquinoxe du printemps est gnralement pris comme point de repre), lensemble du zodiaque semble se
dplacer, faisant un tour complet en prs de 26.000 ans. Selon les poques, lquinoxe du printemps se situa
donc successivement dans le Taureau, puis le Blier, puis les Poissons et, enfin, actuellement, dans le Verseau.
En mme temps laxe polaire sest dplac lentement selon un cercle qui nest pas exactement ferm. Ainsi, il
y a 4000 ans, ltoile polaire tait une toile de la constellation du Dragon. Ces mouvements ont reu le nom
de Prcession des quinoxes.
AVANT-PROPOS

Nous vivons dans une socit profondment marque par trois grandes religions
monothistes (les religions juive, chrtienne et islamique) qui, toutes, plongent leurs racines
dans des textes rputs sacrs qui dsignent Abraham comme un des plus anciens patriarches
de l'humanit. Au sein de cette socit, une crasante majorit de gens -y compris des
incroyants ou des non pratiquants- considrent que la vie de Jsus telle qu'elle est raconte
dans les Evangiles, fait partie des vrits historiques. Nanmoins, ceux qui pensent cela
gardent leur libre-arbitre pour voir en Jsus soit un simple agitateur politique, soit un
prophte, soit le Fils de Dieu.
Il existe fort heureusement une minorit de curieux qui, l'inverse de la majorit,
prfrent s'informer et rflchir pour trouver des rponses et juger sur des questions
importantes telles que celles-ci : d'o viennent les textes qui composent la Bible ? Sont-ils
marqus, indiscutablement, du sceau de l'inspiration divine ou ne sont-ils qu'une cration
humaine ? Sont-ils exempts de remaniements ? Pourquoi les juifs n'en acceptent-ils qu'une
partie ? Les vnements qu'ils racontent se sont-ils rellement produits ? Existe-t-il des
preuves de la rsurrection de Jsus ? Des preuves de sa vie sur Terre ? Est-il raisonnable
d'attendre encore son retour ?
Dans une socit telle que la ntre, o l'information est reine, o l'on a consacr
chaque ide, chaque thme, chaque sujet, soit une encyclopdie ou un guide, soit un
documentaire ; il serait logique de penser qu'il doit bien exister quelque part quelque chose
donnant des rponses claires, prcises et documentes aux questions ci-dessus. Eh bien non,
un tel travail de vulgarisation de l'ensemble des connaissances sur ces sujets, ralis par des
spcialistes, n'existe pas, sous quelque forme que ce soit. Ou plutt, il n'existe sur ces sujets
qu'une multitude de livres pointus peu accessibles un large public et nombre d'ouvrages
plus ou moins sensationnels dans lesquels leurs auteurs dfendent leurs propres thses.
Bart Ehman est professeur la North Carolina University. Chaque anne, des
quantits d'tudiants se prsentent son cours en pensant, comme la plupart des amricains,
que la Bible est un ouvrage qui fut inspir par Dieu et que ce qui s'y trouve est
fondamentalement vrai. Or, aprs quelques semaines seulement, ces tudiants sont tous
persuads du contraire. Ayant ralis que beaucoup d'amricains pourraient ne pas pouvoir
imaginer un seul instant qu'une chose pareille soit possible, le professeur Ehman a crit
plusieurs livres dans lesquels il a mis ses cours la porte de l'homme de la rue. C'est mon

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sens une initiative heureuse laquelle j'applaudis tout en regrettant qu'elle ne fasse pas
vraiment cole parmi les confrres de ce spcialiste. (1)
Il y a des gens chez qui tout ce qui se rapporte la religion produit une vritable
exaspration et un fort sentiment de rejet. A ceux-l tout est bon pour moquer ou dnigrer
des choses qu'ils ne veulent mme pas se donner la peine d'examiner de prs. A l'inverse de
ces gens, voil aujourd'hui prs de quarante ans qu'anim d'une curiosit passionne, j'ai
commenc plucher systmatiquement des livres et des articles rudits consacrs aux
origines du christianisme. Le temps passant, mon attitude vis--vis des chrtiens sincres
s'est charge d'empathie, ma faon de voir les choses rejoignant assez prcisment celle
d'Henri Loriaux lorsqu'il se plut dfinir l'Eglise chrtienne : "Une socit de braves gens
qui croient la divinit de Jsus sur la foi de copies altres, de manuscrits perdus, rdigs
on ne sait o ni quand, par des auteurs inconnus qui se contredisent et qui n'ont pas t
tmoins de ce qu'ils racontent." (2)
Le moment vint o, croyant devoir rpondre des demandes qui m'taient faites, je
finis par rdiger un ouvrage dans lequel je m'efforai d'apporter un maximum d'informations
et de pistes de rflexions tous ceux qui se sentiraient assez concerns pour le lire
attentivement et en faire, peut-tre, une base de travail ou de rflexions. C'est une version
de cet ouvrage mise jour -et je pense dfinitive- que j'offre ici mes lecteurs.
La critique historique n'tant pas une science exacte et le sujet tant aussi ardu que
complexe, de nombreuses incertitudes historiques persistent. Plutt que de dfendre une
thse en excluant de parler des autres, j'ai essay chaque fois de signaler les diffrentes ides
qui peuvent tre raisonnablement dfendues tout en sachant qu'il est impossible de tout dire
sur un sujet aussi vaste et en un volume raisonnable.
On me reprochera peut-tre de ne pas tre un historien professionnel des religions.
Je tiens rpondre par avance cette critique en disant que je nai nullement lambition de
me substituer ces derniers. Je veux simplement proposer mes lecteurs une synthse
abordable et de bonne foi qui soit pour eux un moyen d'acqurir une vue aussi large que
possible de l'ensemble des problmes que peut soulever un pareil travail de recherche.
Quelques historiens spcialiss en la matire se sont plaint qu'aujourd'hui le dbat
soit en quelque sorte pollu par une avalanche d'ouvrages sensation rdigs par des
amateurs qui, au dpart d'une connaissance trs superficielle des questions en jeu, proposent
des hypothses plus extravagantes, fausses ou dpasses les unes que les autres. Il y a
malheureusement beaucoup de vrai dans ce constat. Mais mme si mes tudes n'ont
forcment pas atteint le niveau des recherches des grands spcialistes, c'est chez un trs
grand nombre d'entre eux que j'ai t puiser mes informations. Et quiconque comparera mes
rfrences bibliographiques celles de certains auteurs modernes devra concder que j'ai tout
de mme pu accumuler grce elles un peu plus que le simple vernis de culture ou
d'informations dont beaucoup se sont servi pour crire des livres tapageurs ou succs.
Voil donc les circonstances qui ont encourag et entour la naissance du prsent
ouvrage. Je vais dire prsent quelques mots sur la manire dont j'ai voulu le concevoir...

PLAN ET METHODE

Je me propose d'exposer objectivement les origines relles du christianisme au moyen


d'une analyse rigoureuse des textes et des faits sur lesquels il est fond. Pour parvenir mes
fins, il me faudra, ici et l, dire quelques mots au sujet de certaines religions non chrtiennes.
Loin de moi, cependant, l'ambition de faire un expos relatif aux origines des diffrentes
grandes religions.

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Le catholicisme tant, dans nos rgions, la plus importante religion chrtienne, je
crois ncessaire d'examiner principalement ses dogmes. Nanmoins, l'analyse des textes
bibliques propose ici concernera forcment l'ensemble des religions chrtiennes mais aussi
le judasme et, accessoirement, l'islamisme.
Il me faudra montrer brivement quelle fut l'volution de certaines croyances
chrtiennes. Mais en aucun cas il ne faudra confondre le prsent ouvrage avec une histoire
de l'Eglise ou des Conciles depuis les origines jusqu' nos jours.
Les chrtiens, pratiquants ou non, connaissent mal la Bible sur laquelle repose le
christianisme. Si cet ouvrage reste le plus vendu au monde, il est aussi le moins lu ! Je vais
donc commencer par en exposer brivement le contenu. Aprs cela, j'en analyserai la
premire partie qui conte l'histoire du monde depuis sa "cration" jusqu' une poque proche
de la naissance de Jsus. J'examinerai ensuite les textes relatifs la vie de Jsus et aux
dbuts du christianisme. Pour faciliter la comprhension des lecteurs, j'essayerai, dans la
mesure du possible, de m'en tenir un examen chronologique des faits prsents par la Bible
(les diffrents "chapitres" de celle-ci n'tant pas exactement disposs chronologiquement).
Avant tout, je crois utile de proposer un trs bref aperu relatif la naissance et au
dveloppement de la critique historique du christianisme. C'est un sujet extraordinairement
mal connu parce qu'on n'en parle presque jamais. Ds lors, il n'est pas tonnant que la plupart
de nos contemporains ignorent qu'il existe une multitude d'ouvrages rudits traitant de cette
question. Il faudrait un gros livre pour pouvoir prsenter un expos gnral de l'volution de
la critique historique du christianisme. Or, je ne veux aborder cette question que d'un point
de vue accessoire, simplement pour montrer mes lecteurs que le dbat ne date pas
d'aujourd'hui et qu'il a connu maintes vicissitudes. On me pardonnera donc si je me montre,
en la circonstance, fort bref et ncessairement trs incomplet.
La vrit historique n'exclut pas quelques mouvements d'humeur ou quelques traits
d'humour. Quand un chercheur impartial se trouve confront des absurdits flagrantes ou
des scandales, il doit pouvoir se moquer ou stigmatiser. C'est ce que j'ai fait parfois,
m'loignant volontairement de ce ton neutre que la plupart des diteurs voudraient
aujourd'hui imposer aux auteurs d'ouvrages prsents comme srieux. Je pense aussi que le
ton compass et le style hermtique que l'on croit bon d'adopter aujourd'hui dans les travaux
d'rudition et les publications universitaires nuit la diffusion de connaissances dont sont
bien souvent avides des gens qui ne sont pas du tout familiariss avec un langage trop dcal
par rapport au leur.
Quon le comprenne bien, cependant : si je dnonce ou condamne certaines croyances
absurdes, je ne me moque pas de ceux qui y sont attachs pas plus que je nattaque des gens
en dnonant leurs croyances. Cest une chance, je pense, davoir pu se hausser au-dessus
des croyances non fondes grce la raison et lrudition. Et cest un malheur que dy
rester plong faute des circonstances ou des capacits adquates. Je plains donc mes
semblables infods des croyances dont je me suis dtach et j'essaye de leur apporter mon
aide plutt que de me moquer d'eux ou de les mpriser.
Mon but n'est pas davantage d'attaquer les religions. Je veux simplement apporter un
peu de clart l o les tnbres de l'ignorance ont engendr et cristallis des processus de
croyance ou mme de sectarisme qui ont abouti ce que des gnrations d'individus soient
privs, volontairement ou non, de leurs liberts fondamentales.
Les historiens ont souvent pour habitude d'ajouter un grand nombre de notes en bas
de page de leurs crits. Outre qu'il s'agit l d'une mode universitaire, ce moyen leur est
particulirement commode pour crire rapidement. En effet, ces chercheurs peuvent ainsi
rdiger d'abord assez aisment un texte de lecture courante pour, ensuite, en y revenant,
dvelopper point par point leur pense sous forme de notes en bas de page. Si leur travail de

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rdaction se trouve ainsi allg, c'est au dtriment du lecteur qui se trouve alors confront
la ncessit de passer sans cesse d'un texte d'autres pour suivre la pense de l'auteur dans
tous ses dveloppements. Au sein de certains ouvrages, les notes sont si longues et
nombreuses qu'elles dpassent de loin la taille du texte principal et doivent parfois mme tre
poursuivies sur la page suivante. La lecture courante n'est alors plus possible et mme la
comprhension de l'ensemble devient fastidieuse, sinon incertaine. Voil pourquoi mes
lecteurs ne trouveront ici aucune note en bas de page, ni en fin d'ouvrage. La tche fut certes
plus complique pour moi puisqu'il m'a fallu travailler bien davantage le texte ; mais je pense
avoir prouv ainsi le respect que je dois mes lecteurs.
Traiter un sujet comme celui-ci ne peut se concevoir sans fournir une grande quantit
de rfrences. Certes, le lecteur moyen ne cherchera gnralement pas les consulter pour
tout vrifier ou pour approfondir. Mais l'auteur doit quand mme montrer d'o proviennent
ses informations. La question s'est donc pose pour moi de choisir, parmi les nombreux
systmes de rfrencement existants, le plus pratique. J'ai finalement dcid de placer les
rfrences en fin de chaque chapitre et de les regrouper de telle manire qu'elles se rapportent
non pas chaque fait ou chaque ide mais des dveloppements relatifs une communaut
d'ides. Cela rduit considrablement le nombre total des numros renvoyant des rfrences
ponctuelles. J'ajoute qu'aucun classement particulier n'a t adopt au sein de chacun des
groupes de rfrences.
Les majuscules peuvent tre dun grand intrt, surtout pour apporter dans un texte
prcis des nuances importantes. Elles permettent, par exemple, de diffrencier le Juif
(appartenant au peuple des Juifs) du juif (appartenant la religion juive). Mais, dans les
textes touchant la religion, les majuscules sont souvent employes abusivement. Elles
peuvent tre, en effet, un moyen facile de rendre en apparence respectables des choses ou des
gens qui ne le sont pas ncessairement. Les auteurs chrtiens ont t particulirement habiles
dans cet emploi abusif des majuscules. Ils parlent volontiers de Dieu (le leur) en rservant
tous les autres, quils ne reconnaissent point, la mdiocrit de se voir cits en lettres
minuscules. De mme, ils attribuent volontiers des majuscules toutes sortes de choses les
concernant comme des titres dj pompeux sans cela (Son Eminence, Sa Saintet...), des
abstractions (lEglise), des lieux (lEnfer, le Paradis...), ou mme des faits (la Passion,...) ;
mais ils rservent les lettres minuscules des choses pourtant semblables qui nont pas
lhonneur de les concerner directement (le paradis dAllah, la passion de Mardouk...). Cest
l une manire bien particulire de souligner leur diffrence et de pratiquer leur Tolrance !
Dans le cadre du prsent expos, jai volontairement rduit l'usage abusif des majuscules,
tout en le conservant parfois dans l'unique dessein de faciliter la comprhension des choses.
Ainsi ai-je conserv la majuscule pour diffrencier le Dieu des chrtiens des autres ou la
Passion de Jsus par rapport celles d'autres dieux antiques. Jai cependant
systmatiquement omis la majuscule majestative des pronoms se rapportant Dieu, Jsus,
etc (Jsus et ses disciples, plutt que Jsus et Ses disciples).

REFERENCES :

1) EHRMAN (B), Jesus interrupted, New York, HarperCollins, 2009


EHRMAN (B), Forged, New York, HarperCollins, 2011
2) LORIAUX (H), L'autorit des Evangiles, Paris, Nourry, 1907, p. 153

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LA CRITIQUE HISTORIQUE DU CHRISTIANISME

LEglise et la critique historique

Le huitime jour d'avril 1546, les Pres de l'Eglise, rassembls lors de la quatrime
session du Concile de Trente, rendirent le dcret suivant :
Le saint Concile de Trente, cumnique et gnral, lgitimement assembl
dans l'Esprit Saint (...) dclare : (...) recevoir tous les livres, tant de l'Ancien
que du Nouveau Testament, parce que le mme Dieu en est l'Auteur, tant de
l'un que de l'autre, aussi bien que les traditions qui regardent la foi et les
moeurs, comme dictes de la bouche mme de Jsus-Christ, ou par l'Esprit
Saint, et conserves dans l'Eglise catholique par une succession continue, et
les embrasse avec un gal sentiment de respect et de pit.
Il a jug propos que le Catalogue des Livres Sacrs ft annex ce prsent
dcret, afin que personne ne puisse douter quels sont les livres que le
Concile reoit. Les voici indiqus : (suit la liste des Livres contenus dans toute Bible
catholique N.D.L.A.).
Si quelqu'un ne reoit pas pour sacrs et canoniques ces livres entiers, avec
toutes leurs parties, tels qu'on a coutume de les lire dans l'Eglise catholique
et tels qu'ils sont dans l'ancienne Vulgate latine, et s'il mprise de propos
dlibr les susdites traditions, qu'il soit anathme! (1)
Ainsi donc, par ce dcret, l'Eglise catholique prcisait clairement que les textes
contenus dans la Bible taient d'inspiration divine. Toute personne s'aventurant prtendre
le contraire pouvait tre anathmise, c'est--dire excommunie. Commentant ce dcret, en
1893, Emile Ferrire crivit ce qui suit :
En dcrtant que le Dieu personnel tait l'auteur des erreurs de la Bible en fait de
Cosmogonie, d'Astronomie, de Mtorologie, de Physique, de Gologie, de Botanique, de
Zoologie et de Physiologie, le Concile de Trente a ordonn de croire sous peine de
damnation, que Dieu est un ignorant et un crtin. (2)
Aujourd'hui, les prtres et les croyants eux-mmes tournent toutes sortes de
difficults lies aux textes bibliques (voir plus loin) en prtendant qu'il faut interprter les
textes parce que ceux-ci sont souvent symboliques. Or, cette opinion est prcisment une des
propositions dnonces et condamnes par Pie IX dans son Syllabus. La voici :

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"Les prophties et les miracles exposs et raconts dans les Saintes Ecritures sont
des fictions potiques, et les mystres de la foi chrtienne sont le rsum de recherches
philosophiques ; les livres des deux Testaments contiennent des inventions mythiques ;
Jsus-Christ lui-mme est une fiction mythique." (3)
Le 30 juin 1909, la Commission biblique pontificale prcisa nettement "qu'on ne peut
rvoquer en doute le sens littral et historique de la Gense quand il s'agit des faits
rapports dans les trois premiers chapitres". (4)
Bossuet disait que tout homme qui a une opinion personnelle est un hrtique,
hairesis signifiant d'ailleurs "choix". Saint Augustin avait pouss plus loin encore le
raisonnement puisqu'il avait affirm "Croire en l'Autorit (de l'Eglise), c'est gagner
beaucoup de temps et s'viter toute peine". (5)
Il faut faire la distinction entre la foi aveugle qui prne le respect l'Autorit, les
opinions personnelles qui n'engagent que leurs auteurs et la critique historique objective qui
ne doit, en principe, s'encombrer d'aucune ide prconue, d'aucun interdit ou d'aucune auto-
censure.

Lamorce dune critique historique biblique

En examinant les archives du pass, des historiens srieux ont dcouvert que des
personnages aussi populaires qu'Homre, Guillaume Tell ou Robin des Bois n'avaient jamais
exist. Ils l'ont dmontr en encourant, parfois, les foudres de leurs contemporains et sans
que leurs dmonstrations simposent ncessairement en dehors du cercle des rudits. Si
Guillaume Tell est cens avoir vcu la fin du XIIIe sicle, la premire chronique qui en
parla date pourtant seulement de 1482, soit prs de deux sicles plus tard. Il fallut cependant
attendre encore un sicle, soit en 1598, pour quun premier auteur ayant du sens critique ost
crire quil sagissait dune fable. Son opinion ne fut pas entendue et le mythe se cristallisa
peu peu, senracina, puis adopta finalement, pour le plus grand nombre, la forme dun fait
incontestable. Cest pourquoi en 1760, quand Uriel Freudenberger publia une tude dans
laquelle il expliquait quil sagissait dune lgende dorigine danoise, on le condamna tre
brl vif ! Pour Robin des Bois il en fut de mme : cens avoir vcu au XIIIe sicle, il ne fut
cit pour la premire fois, en une courte phrase, qu'au XIVe et son histoire ne prit corps
vraiment qu'au XVe. (6)
Il est videmment plus grave de mettre en doute l'existence de personnages tels que
Mose ou Jsus que de relguer au rang des lgendes quelques hros du folklore. On peut
imaginer, ds lors, quelles passions formidables la critique historique du christianisme
souleva dans les milieux rudits et religieux...
En 1678 parut l'Histoire critique du Vieux Testament, de Richard Simon. Cet
ouvrage, qui fit alors scandale, fonda la critique historique biblique moderne. Celle-ci
commena s'panouir au milieu des flots tumultueux du vaste courant rationaliste qui
balaya le monde civilis au temps des encyclopdistes. (7)
En France, Charles-Franois Dupuis frappa un grand coup, peu aprs la Rvolution
Franaise, en publiant un norme ouvrage destin dmontrer que toutes les religions taient
filles de la superstition et que les dieux, y compris Jsus, n'taient que des mythes solaires.
Dupuis n'tait pas le premier dfendre cette ide, mais c'est lui qui la dveloppa
magistralement avec une minutie extrme s'appuyant sur une immense rudition. Son
ouvrage principal, l'Origine de tous les cultes, dont je reparlerai, fut publi pour la premire
fois Paris chez Agasse en lan III de la Rpublique sous deux formes diffrentes : une
dition en douze volumes in 8 accompagns dun atlas de planches et une autre en trois

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volumes in 4 accompagns galement dun atlas. Cet ouvrage cra une norme sensation
et il suscita soit l'admiration soit les commentaires les plus acerbes.

Page de titre de l'dition originale (en trois volumes) de l'Origine de Tous les Cultes de C.F. Dupuis

En 1835, en Allemagne, parut la Vie de Jsus, de David-Friedrich Strauss. Ce dernier


se borna examiner les sources chrtiennes. Sans nier l'existence de Jsus, il conclut
nanmoins que la vie de ce dernier relevait, en quelque sorte, d'une fabrication mythique.
En 1863, en France, parut La Vie de Jsus d'Ernest Renan. Ce roman historique dans
lequel l'auteur faisait de Jsus une sorte d'illumin pris pour un messie par des femmes
exaltes, connut un succs littraire extraordinaire. Hlas! Car, en effet, il engendra un
dluge de commentaires et de critiques qui jetrent le dbat dans la rue alors qu'il eut peut-

-13-
tre t prfrable de le confiner, encore un moment, dans les sphres intellectuelles. On y
perdit probablement en circonspection.
En 1841, l'allemand Bruno Bauer se pronona galement pour la non existence
historique de Jsus. Il fut suivi, au dbut du XXe sicle, et pour diverses raisons, par ses
compatriotes Arthur Drews (trs proche des thses de Dupuis), Robert Stahl et surtout par
le franais Paul-Louis Couchoud qui, autour de 1925, publia plusieurs travaux dans lesquels
il proposa une excellente analyse sociologique des origines du christianisme.
Paralllement aux thses niant l'historicit du Christ, beaucoup d'autres se
dvelopprent autour de l'ide que Jsus avait t un homme ordinaire dont on ne savait,
avec certitude, que peu de choses sinon rien. Trs nombreux furent les auteurs srieux qui,
avant d'arriver cette conclusion, dnoncrent dans les textes bibliques une foule de
lgendes, d'interpolations et d'incohrences, montrant ainsi que les textes sacrs rsultaient
d'une laboration strictement humaine.
Un bon nombre de ceux qui effecturent ces travaux critiques, cheval sur les XIXe
e
et XX sicles, taient des prtres (Turmel, Loisy, Houtin...). Certains quittrent l'Eglise,
estimant qu'ils ne pouvaient plus cautionner un systme bas sur l'erreur, le mensonge et
l'hypocrisie. D'autres, qui pour toutes sortes de raisons voulaient y rester, adoptrent un ton
prudent qu'on dfinirait aujourd'hui comme la langue de bois, ou utilisrent des pseudonymes
pour diter des textes clairs. Un certains nombre d'entre eux furent chasss de l'Eglise, voire
excommunis.
Ce courant d'ides fut appel le "modernisme" et l'on parla de la crise moderniste
dans lEglise. Elle fut lorigine des terribles condamnations profres par Pie IX dans son
clbre Syllabus cit plus haut. (8)
Ce courant d'ides engendra de nouvelles critiques de la part d'autres prtres qui,
leur tour, quittrent l'Eglise (Alfaric, Las Vergnas, Claraz... pour ne parler que de la France).
Aujourd'hui encore, il y a des prtres qui contestent ouvertement l'historicit de certains
passages des Evangiles. On peut citer, titre d'exemple, le thologien allemand Eugen
Drewermann qui considre comme des lgendes ou des mythes inspirs des religions
orientales la naissance virginale de Jsus, la plupart de ses miracles, sa descente aux enfers,
sa monte au ciel et mme la dcouverte de son tombeau vide.
Tous ces gens et bien d'autres que je n'ai pas cits, ont produit une littrature
considrable. Et pourtant, bien peu de gens ont entendu parler de celle-ci tout comme des
tudes critiques centres sur le judasme ou l'islam.

Faux historiens et vrais mystificateurs

A ct des travaux rudits consacrs aux origines du christianisme parurent d'autres


ouvrages dfendant des ides extravagantes. Ainsi, force de torturer les textes pour leur
faire dire des choses qu'ils ne contenaient absolument pas, Arthur Heulhard soutint que Jsus
avait t le chef de file d'une bande de brigands et qu'il avait en vain tent de s'emparer du
pouvoir politique. Les nombreux crits de cet auteur furent plagis sans vergogne par Daniel
Mass qui fut son tour plagi par Edmond Bordeaux. Mass inspira galement Robert
Ambelain qui eut lhonntet de le citer abondamment, mais qui rpandit son sujet une
lgende romanesque dans laquelle il tait question de fiches et de livres vols la
Bibliothque Nationale de Paris. Dans un autre genre, je citerai, pour mmoire, "La folie de
Jsus" du docteur-psychiatre Binet-Sangl selon qui Jsus avait t un fou mgalomane et
dmonomane. Cet auteur finit lui-mme ses jours dans un asile ! (9)
La langue hbraque a ceci de particulier que chacun de ses caractre peut avoir une

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valeur numrique et qu'elle peut ainsi ouvrir les portes une interprtation sotrique.
Quelques auteurs ont cru pouvoir analyser les textes bibliques dans cette perspective en usant
d'un processus que l'on appelle la gmatrie. Parce que leur postulat de base est faux et que
la gmatrie permet de raliser peu prs n'importe quelles combinaisons chiffres rendant
aise la confusion entre le hasard et les faits dmontrs, on doit tenir pour absolument non
fondes les "recherches" et "dmonstrations" du genre proposes, par exemple, par Michal
Drosnin ou Bernard Dubourg. (10)
On eut droit galement quelques mystifications exemplaires comme par exemple
celles de Nicolas Notovitch et Spencer Lewis. Le premier assura que Jsus avait vcu
longtemps aux Indes et ses ides furent reprises par Colombelle dans un livre intitul
lEvangile du Verseau. Lewis, quant lui, expliqua que Jsus tait un Matre essnien qui
avait chapp la mort sur la croix grce des complices adeptes de cette secte. (11)
Divers auteurs sappuyant sur des lgendes douteuses et des croyances folkloriques
ont mme t jusqu dire quaprs avoir vcu en Palestine, Jsus se rendit au Cachemire ou
mme dcda au Japon o sa tombe serait encore vnre. Curieusement, de telles fantaisies
continuent d'inspirer certains auteurs modernes comme par exemple Grald Messadi.
Il y a eu pire encore, comme par exemple cet ouvrage o lon raconta le mariage
fcond de Jsus avec Marie Madeleine aprs la rsurrection ou cette thse faisant de Jsus
un noir africain. Sans parler de cet auteur bordelais qui crut retrouver en Aquitaine le berceau
de la sainte famille... (12)
Ces dernires annes, la suite de la formidable publicit qui entoura le roman Da
Vinci Code de Dan Brown, une multitude d'ouvrages sur les origines du christianisme ont
vu le jour, surtout dans le monde anglo-saxon. Ces ouvrages furent souvent rdigs la hte
par des gens qui "avalrent" quelques critiques rudites ou non et se crurent ainsi devenus
en quelques mois des experts en la matire. Un certain Ahmed Osman qui ne comprit rien
la manire dont on pouvait raisonner au dbut de notre re eut par exemple tort de prendre
certains textes la lettre et crivit alors un livre pour tenter d'y dmontrer qu'en ralit Jsus
avait vcu... au temps de Mose dont il aurait t une sorte de compagnon cach ! Cet
exemple parmi d'autres montre le danger d'aller trop vite pour aborder un problme d'une
telle complexit. (13)
Dans un autre genre il faut signaler les travaux livresques et cinmatographiques de
Jerme Prieur et Grard Mordillat. Ces deux auteurs se sont inscrits dans une sorte de
courant d'ide post-conciliaire moderniste o les faits historiques ont dsormais moins
d'importance que l'idologie vhicule par une "belle histoire". Ils ont remport un norme
succs d'estime et de foule en tenant un discours socio-philosophico-politique assez
semblable celui tenu par certains prtres "proches du peuple" (comme le "cur des
loubards" ou Mgr Gaillot). Ce faisant, ils ont rendu un norme service l'Eglise puisqu'ils
lui ont apport la caution de laques ayant opr -en apparence- une tude historique
srieuse sur les textes rputs sacrs. Cette tude ne fut pas publie par hasard par un grand
diteur catholique ! Le public, quant lui, n'y a vu que du feu puisqu'il n'tait pas en mesure
de juger de la superficialit et de lopportunisme de la dmarche. (14)
Pour rsumer en quelques mots la question, on pourrait dire que l'amorce d'une
critique historique srieuse du christianisme date du XVIIe sicle et qu'elle s'est poursuivie,
depuis, sans qu'elle influence jamais de manire profonde la grande masse des croyants,
lesquels pouvaient plutt tre intrigus par des fantaisies largement rpandues.
Ce qui devait cependant arriver arriva : aujourd'hui, on commence voir apparatre
les premier travaux critiques srieux concernant l'Islam. Rcemment, le professeur
Muhammad Sven Kalisch qui avait pourtant prn en un temps le voile pour les femmes,
annona comme rsultat de ses tudes thologiques islamiques que le prophte Mohamed

-15-
n'avait probablement pas exist. On ne peut s'empcher de faire un parallle avec l'abb
Turmel ou Prosper Alfaric et se demander si d'autres suivront. Pour l'instant, un tel
mouvement ne semble pas s'amorcer au sein de la religion juive ; mais au coeur mme
d'Isral, des chercheurs universitaires de renom professent dj que toute l'histoire biblique
n'est qu'un tissus de lgendes et d'exagrations but nationaliste. Il semble que nous soyons
ainsi arrivs un tournant de l'Histoire.

REFERENCES :

1) AMBELAIN (R), Jsus ou le mortel secret des templiers, Paris, Laffont, 1970, pp.59- 60
Internet (texte complet des diffrentes sessions du Concile de Trente)
2) FERRIERE (E), Les mythes de la Bible, Paris, Alcan, 1893, pp. 5-7
3) PIE IX, Quanta Cura et Syllabus, Paris, Pauvert, 1967, p. 54
4) LE RUMEUR (G), Notre-Dame et Kerizinen, Argenton, Chez l'Auteur, 1976, p. 251
5) GUIGNEBERT (C), L'volution des dogmes, Paris, Flammarion, 1920, p. 280
6) HOUZEAU (J.C.), L'tude de la nature, Bruxelles, Bruylants, 1876, p. 99
FOURNIER (E) : Lesprit dans lhistoire, Paris, Dentu, 1883, pp. 18-20
EVANS (H. R.), The Napoleon myth, Chicago, Open Court Publ. Cy, 1905, p. 3-4
BRETON (G), Les beaux mensonges de l'histoire, Paris, France Loisirs, 2000, chap. 6
JAMES (P) & THORPE (N), Ancient mysteries, New York, Ballantine Books, 1999, pp.463-476
FISKE (J) : Myths and myth makers, London, Senate, 1996, pp. 2-6
EVANS (B), Histoire naturelle des sottises, Paris, Plon, 1961, pp. 69-70
WILSON (C & D), World famous strange tales and weird mysteries, London, Magpie, 1992, pp. 69-75
BAILEY (A), The caves of the Sun, London, Jonathan Cape, 1997, pp. 197-199
Tout Savoir janvier 1956 p. 86 et suiv. + juin 1957 pp. 34-35
7) STEINMANN (J), Richard Simon et les origines de l'exgse biblique, Paris, Descle, 1959
8) POULAT (E), Histoire, dogme et critique dans la crise moderniste, Tournai, Casterman, 1962
9) HEULHARD (A), Le mensonge chrtien, Paris, chez l'auteur, plusieurs ouvrages autour de 1908
MASSE (D), L'nigme de Jsus-Christ, Paris, Sphinx, plusieurs ouvrages autour de 1929
BORDEAUX (E), How the great Pan died, USA, 1968
BINET-SANGLE, La folie de Jsus, Paris, Maloine, 1908
10) DROSNIN (M), La Bible-Le code secret, Paris, Laffont, 1998
DUBOURG (B), L'invention de Jsus, Paris, Gallimard, 1989
11) LEWIS (H.S.), La vie mystique de Jsus, Villeneuve-Saint-Georges, plusieurs ditions
NOTOVITCH (N), La vie inconnue de Jsus-Christ, Toulouse, Basileus, 1991
12) DE LERVILY (R) : Qui tait Jsus?, Paris, Ed. Du Centre, 1950, pp. 115-119
THIERING (B), Jesus the man, London, Corgi, 1993
Fortean Times, London, n 110, p. 24
13) OSMAN (A), Jsus dans la maison de Pharaon, Neuilly, Exclusif, 2006
14) PRIEUR (J) & MORDILLAT (G), Jsus-Illustre inconnu, Paris, Descle, 2001

-16-
LES CULTES ET LES DIEUX DES ORIGINES

Avant d'aborder l'examen de l'Ancien Testament et des croyances hbraques sur


lesquelles vinrent ensuite se greffer, par ordre chronologique, celles des chrtiens puis des
musulmans, je crois bon de dire quelques mots des plus anciens cultes.
Chacun peut concevoir aisment que, pour les premiers hommes, ce qui importait
avant tout c'tait de survivre, et donc, d'obtenir de quoi boire, manger et s'abriter. A partir
du moment o ils eurent assez d'intelligence pour rflchir un peu au monde qui les
entourait, nos lointains anctres manifestrent leur tonnement ou leurs craintes envers
certaines choses ou certains phnomnes naturels en accordant ceux-ci un caractre
surnaturel. L'orage, la foudre, les clairs, la pluie, le vent, l'alternance des jours et des nuits
ou des saisons, le Soleil, la Lune, les toiles, mais aussi certains vgtaux et certains
animaux, suscitrent d'abord la crainte et le respect avant d'tre l'objet d'une vritable
dvotion caractre religieux. Des rites magiques virent le jour, puis s'laborrent peu peu
en se complexifiant toujours davantage.
Comme alors les hommes avaient tout le temps d'observer le ciel, tant le jour que la
nuit, les mouvements -apparents ou non- du Soleil, de la Lune, des plantes et des toiles
furent constats puis mmoriss sous forme de calendriers sacrs en rapport avec les
ncessits de la vie quotidienne (chasse, pche, agriculture). Par commodit, les astres furent
reprsents par des objets, des animaux ou des tres d'apparence humaine (voir plus loin).
Dcoulant d'un anthropomorphisme bien naturel chez des primitifs, toutes les plantes (en
ce compris le Soleil et la Lune) furent humanises. Ainsi, peu peu, les dieux descendirent
en quelque sorte du ciel ou quittrent celui-ci tandis qu'ils conservaient les caractristiques
attribues aux astres qui les avaient engendrs. On n'adora finalement donc pas vraiment les
astres, mais bien les dieux qu'ils engendrrent par la magie de l'imagination. Cela rpond aux
objections de Rolle et d'autres au sujet de la thse principale de Dupuis dont je reparlerai.
Dans les temps primitifs, la femme fut, elle aussi, considre comme sacre car elle
seule tait capable d'assurer la descendance des tribus. Le rapprochement entre la femme qui
devenait mre et la terre qui produisait des vgtaux de toutes sortes donna naissance au
culte de la Grande Desse et de la Mre nourricire. Ce qui a fait crire certains auteurs
qu'il fut un temps o Dieu tait femme... Mais un jour vint o les hommes se rendirent
compte que sans eux les femmes ne pouvaient devenir mres. Alors se produisit un profond
changement : dsormais, c'est le pouvoir gnrateur mle, symbolis par le phallus (le

-17-
lingam en Inde), qui fut clbr
bien plus que le sexe fminin. En
se complexifiant, le culte du
phallus et des divinits
gnratrices s'interpntra avec
celui des divinits de la nature.
Dsormais le Soleil vivifiant, le
Sauveur du Monde, sous ses
diffrents noms (Apollon, Osiris,
Adonis, Tammouz, Mithra,...), fut
associ au principe fcondant et,
ds lors, Priape fut galement
appel le Sauveur du Monde.
Aussi, tout au long de l'anne, la
marche du Soleil dans le zodiaque
fut-elle dsormais accompagne
de crmonies orgiaques diverses
qui peuvent choquer aujourd'hui
mais qui, dans les temps anciens,
avaient un caractre profondment
sacr. Rapportant certaines des
particularits des bacchanales (en
l'honneur du dieu solaire Bacchus)
dans le second tome de ses
Recherches historiques et
critiques sur les mystres du
paganisme (Paris, De Bure, 1817)
le Baron de Sainte-Croix
Exemple parfait de la fusion entre le dieu solaire symbolis par le
coq et le pouvoir gnrateur masculin, ce bronze antique, intitul
avertissait ses lecteurs comme suit
"Le Sauveur du Monde" fut reproduit pour la premire fois par (page 67) : "J'observerai d'abord
Richard Payne-Knight et serait, aujourd'hui encore, tenu l'abri que la pudeur n'est point un
des regards au Vatican. Seul O. A. Wall en a propos une
mauvaise photographie, mais sans dire quelle tait sa provenance sentiment de convention ; nous le
exacte. devons la nature, qui s'en sert
pour rendre la beaut plus
touchante, et pour diminuer l'aversion que nous inspire naturellement la laideur." Erreur !
En effet, la pudeur, lorsqu'elle touche la sexualit, est un sentiment acquis par l'ducation
et elle varie fortement d'un pays l'autre ou d'une poque l'autre. Evitons donc de juger,
en ce domaine comme en d'autres, l'Antiquit l'aune de nos propres prjugs. Du caractre
sacr que lon accordait dans les temps jadis au phallus nous est dailleurs rest, en anatomie,
le plexus sacr, le canal sacr, les artres sacres, les nerfs sacrs, la rgion sacre et le
sacrum qui dsignent des parties du corps en troit rapport avec les organes de la gnration.
En rsumant trs brivement et sans entrer dans une multitude de dtails, telle fut
donc la premire grande religion des hommes, sous des formes videmment diffrentes selon
les contres, mais unique et universelle quant ses sources. Savoir ces choses permet de
mieux comprendre pourquoi les dieux antiques, souvent crs ou reprsents l'image des
humains, taient tantt masculins, tantt fminins et pourquoi de leurs unions souvent
tumultueuses ou incestueuses naquirent d'autres dieux...

-18-
REFERENCES :

DUPUIS (C.-F.), L'origine de tous les cultes, Paris, Agasse, an III (Nombreuses rditions)
DULAURE (J), Histoire abrge de differens cultes, Paris, 1825, 2 tomes (Nombreuses rditions partielles)
PAYNE KNIGHT (R), Essai sur le culte de Priape, Anvers, W. Beckers, 1969 (Nombreuses rditions)
VELLAY (C), Le culte et les ftes d'Adonis-Thammouz, Paris, E. Leroux, 1901, chap. 3
WALL (O), Sex and sex worship, St Louis, C.V. Mosby Cy, 1922
CAMPBELL (R), Phallic worship, St Louis, R.A. Campbell & Cy, 1887
HOWARD (C), Sex worship-An exploration of the phallic origin of religion, Chicago, Chic. Med. Cy, 1909
WESTROPP (H), Influence of the phallic idea in the religions of antiquity, New York, Bouton, 1875
ROLLE (N), Recherches sur le culte de Baccus, Paris, Merlin, 1824, 3 tomes
MATTELAER (J), Le phallus dans l'art et la culture, Kortrijk, Groeninghe, 2000
MANN (A) & LYLE (J), Sacred sexuality, Shaftesbury, Element Books, 1996
GAMBLE (E), The god-idea of the ancients or sex in religion, New York, Putnam, 1897
TAYLOR (T), The eleusinian and bacchic mysteries, New York, Bouton, 1891
INTERNET : Site archeociel.com de Chantal Jegues-Wolkiewiez ainsi que les livres de cette auteure

-19-
AVIS AU LECTEUR

Je conseille ds prsent au lecteur de se munir d'une Bible afin


de pouvoir, dans un premier temps, suivre le descriptif qui va en
tre fait et, dans un second temps, de vrifier les citations qui
seront proposes dans les chapitres venir.

-20-
LES LIVRES CONTENUS DANS LA BIBLE

Deux grandes parties distinctes

Le mot "Bible" est la transcription d'un terme grec qui signifie "Les Livres". La Bible
contient en effet un ensemble de "Livres" dont chacun porte un titre prcis (par exemple "La
Gense" ou encore le "Livre d'Isae" qu'on nomme respectivement, pour plus de commodit,
"Gense" ou "Isae").
La Bible se divise nettement en deux parties principales appeles respectivement
Ancien Testament (AT) et Nouveau Testament (NT).

LAncien Testament

L'Ancien Testament contient des rcits antrieurs notre re, c'est--dire la


naissance suppose de Jsus-Christ. Le Nouveau Testament contient des crits relatifs la
vie de Jsus et aux premiers temps de l're chrtienne.
La Bible catholique est un peu diffrente d'une Bible protestante du fait que l'Eglise
catholique a reconnu la valeur d'un plus grand nombre de Livres que l'Eglise protestante.
L'Ancien Testament d'une Bible catholique comporte en effet 46 Livres contre 39 dans la
version protestante. Les sept livres qui font la diffrence sont Judith, Tobie, Maccabes 1,
Maccabes 2, La Sagesse, LEcclsiastique (ou Siracide) et Baruch. Ces sept livres sont
appels apocryphes par les protestants qui nomment "pseudpigraphes" ceux que les
catholiques considrent, eux, comme "apocryphes", cest--dire nappartenant pas leur
Canon. Nanmoins, ces deux Eglises s'entendent presque sur les Livres du Nouveau
Testament qui sont, de part et d'autre, au nombre de 27.
Les Juifs qui ne reconnaissent pas Jsus comme un vrai prophte et encore moins
comme le Fils de Dieu, rejettent tous les Livres du Nouveau Testament. De l'Ancien
Testament, ils ne retiennent eux-aussi que 39 Livres dont ils ont artificiellement ramen le
nombre 24 ou 22 afin d'obtenir une apparente conformit symbolique avec le nombre des
lettres de l'alphabet hbreu.
L'Ancien Testament commence par cinq Livres "historiques" : La Gense, l'Exode,
le Lvitique, les Nombres et le Deutronome. L'ensemble de ces Livres, communs aux

-21-
catholiques et aux protestants, est aussi appel Pentateuque (ou Torah -La Loi- chez les
Juifs). Suivent ensuite d'autres Livres "historiques" ou didactiques sur lesquels catholiques
et protestants ne s'entendent pas compltement et, enfin, une srie de Livres attribus des
prophtes au sujet desquels existent galement diverses contestations. Les catholiques
distinguent 4 grands prophtes et 12 petits.

Le Nouveau Testament

Le Nouveau Testament comporte cinq Livres "historiques" : les quatre Evangiles,


attribus respectivement Matthieu, Marc, Luc et Jean, et les Actes des Aptres. Ils sont
suivis par une srie de "lettres" ou Eptres attribues, pour la plupart, Paul. L'Apocalypse
qui est un Livre prophtique cens annoncer la fin des temps, clt le Nouveau Testament.

Les chapitres et les versets

A l'origine, tous ces Livres ne comportaient aucune division. L'ide de les diviser en
chapitres de longueur approximativement gale peut tre attribue Etienne Langdon. Elle
fut applique pour la premire fois dans la Bible dite "parisienne" vers 1226 et, ds lors,
conserve dans toutes les ditions successives. En 1551, le clbre imprimeur Robert
Estienne eut l'ide d'introduire de nouvelles divisions, savoir les versets. Ces divisions
assez arbitraires et inconsquentes furent nanmoins consacres par l'usage tant donn la
facilit qu'elles apportaient pour situer avec prcision et retrouver rapidement une petite
portion de texte. Ainsi, par exemple, pour dsigner dans la Seconde Eptre aux Corinthiens
les versets 3 5 du sixime chapitre, il suffit d'crire : 2 Cor 6, 3-5. (1)

La version des Septante et la Vulgate

Les conqutes d'Alexandre le Grand ouvrirent trs largement le sol d'Egypte aux
Juifs. Lors de la fondation d'Alexandrie, ces derniers se virent accorder de tels privilges que
la ville nouvelle devint rapidement une mtropole du judasme. Les Juifs d'Alexandrie
s'hellnisrent alors rapidement et eurent envie de possder une version grecque de leurs
Livres sacrs. Selon une lgende laquelle plus personne ne croit, la demande de Ptolme
II Philadelphe (285 - 246), six vieillards de chacune des 12 tribus d'Isral (soit soixante-
douze rudits) auraient t envoys Alexandrie avec mission d'effectuer cette traduction.
Ils l'auraient ralise en 72 jours dans l'le de Pharos. En fait, on ne sait pas grand chose de
certain quant l'origine de cette version grecque, dite "Des Septante". On a simplement pu
tablir qu'elle tait employe probablement telle quelle ds le dbut de l're chrtienne et
qu'elle s'tait forme principalement par additions successives entre 250 et 130 av. J-C. Sa
valeur est trs ingale selon les Livres, voire mme les passages. Pour clbre qu'elle soit,
cette version n'est pourtant plus aujourd'hui qu'un maillon d'une vaste chane constitue par
des centaines de manuscrits anciens arrachs aux sables ou dans les vieilles bibliothques.
Le souhait de disposer d'une version latine de la Bible se fit de plus en plus pressant
quand, dans le monde romain, de larges groupes dindividus ne comprenant pas le grec
furent gagns au christianisme. Des traductions d'ingale valeur se rpandirent alors un peu
partout, et ce, pendant plus de deux sicles. En 382, l'occasion d'un concile tenu Rome,
le pape Damase fut impressionn par un moine auquel il confia la lourde tche de mettre de

-22-
l'ordre dans tous ces textes. Ce moine que l'on connat aujourd'hui sous le nom de saint
Jrme, travailla cette oeuvre pendant plus de vingt ans. Plutt que de corriger les textes
au dpart de sources sres ou rputes telles, il y effectua souvent des modifications de faon
les accorder aux ides qui couraient alors de son temps afin de ne pas trop dranger les
habitudes qui avaient t prises. Nanmoins, aujourd'hui encore, l'Eglise considre son
travail comme exemplaire. Cette version latine fut appele "La Vulgate" du latin Vulgata
afin de souligner qu'elle avait t rendue accessible au plus large public. Elle ne recueillit
cependant pas tous les suffrages et nombreux furent ceux qui proposrent, par la suite,
beaucoup de remaniements du texte. Vers 1450, en imprimant la premire Bible, Gutenberg
mit un frein l'enthousiasme de ces "correcteurs" qui, trop souvent, cdrent l'envie de
manipuler les textes dans un sens prcis dict par des ncessits religieuses ou politiques.
Il fallut attendre jusqu'au XIIe sicle pour qu'apparaissent les premiers essais de
traduction de la Bible en langue vulgaire. Pour ne parler que des traductions franaises, on
doit retenir, parmi les plus clbres, celle d'Isaac Le Maistre de Sacy qui commena
paratre en 1672, celle de l'abb Crampon (Tournai 1894-1899), celle de Reuss (Paris 1874-
1881) et celle de Segond (Paris 1880), ces deux dernires tant protestantes. Au XXe sicle,
l'Ecole Biblique de Jrusalem entreprit un vaste travail de traduction qui dboucha sur de
nombreuses publications. Sa traduction franaise de la Bible, assortie de nombreux
commentaires, est sans doute aujourd'hui la plus connue et la plus employe dans les pays
francophones. (2)

REFERENCES :

1) ROBERT (A) et TRICOT (A), Initiation Biblique, Paris, Descle, 1939, pp. 3-8
BASTIN (M) : Histoire de la foi dIsral, Lige, Institut sup. de catchse et de pastorale, 1988, pp. 21-22
2) ROBERT (A) et TRICOT (A), Initiation Biblique, Paris, Descle, 1939, pp. 250-283

-23-
Page de titre du clbre ouvrage de Jean Astruc qui, le premier,
dmontra que les plus anciens textes bibliques taient composites et
qu'ils n'avaient donc pas t crits d'un seul jet par Mose.

-24-
INTRODUCTION A LA CRITIQUE HISTORIQUE DE
L'ANCIEN TESTAMENT

Les auteurs et les dates de rdaction

Quand et par qui furent crits les Livres qui composent l'Ancien Testament?
A cette question, on a longtemps rpondu de faon simpliste. On disait par exemple
que les Livres attribus aux diffrents prophtes avaient t crits par ces prophtes eux-
mmes. On dclarait aussi que le Livre des Psaumes, le Livre des Proverbes, le Cantique des
Cantiques ou La Sagesse taient des oeuvres du roi Salomon. Enfin, une tradition trs
ancienne donnait pour auteur du Pentateuque tout entier Mose lui-mme, et ce, en dpit du
fait que sa mort y tait raconte.
Les premiers signes dune rflexion critique relative au Pentateuque et dautres
textes de lAncien Testament apparurent ds le Moyen-Age. Ils se multiplirent ensuite de
plus en plus, accentuant par l-mme un climat dintolrance contre ceux qui effectuaient
des tudes ce sujet. Longtemps, les critiques portrent seulement sur des contradictions,
des rptitions, des erreurs chronologiques ou des ruptures dans la narration ou le style. Elles
permettaient de penser que les auteurs et les remaniements des textes avaient t beaucoup
plus nombreux que ce que lEglise disait. Cest seulement en 1753 que Jean Astruc qui tait
professeur de mdecine la facult de Montpellier, publia un ouvrage fondamental dans
lequel il dmontra que deux sources au moins avaient t combines ensemble pour former
une bonne part du Pentateuque. Cest cet ouvrage (dont la page de titre est reproduit ci-
contre), intitul Conjectures sur les mmoires originaux dont il paroit que Moyse sest servi
pour composer le livre de la Gense, qui fonda vritablement la critique historique des textes
de lAncien Testament.
La dmonstration de Jean Astruc fut plusieurs fois amliore et complte jusqu
donner naissance ce quon appela la thorie documentaire, laquelle prtendait, en gros,
que le Pentateuque trouvait son origine dans la fusions pure et simple de plusieurs textes
dorigines diffrentes. Dans la foule des recherches menes sur cette question, naquit ce que
lon appela lhypothse des fragments, laquelle disait que le Pentateuque ne rsultait pas
de la fusion de plusieurs grands textes, mais de celle dune multitude dunits indpendantes
de tailles trs diverses provenant principalement de deux sources diffrentes. Cest

-25-
cependant une troisime hypothse qui sest peu peu impose auprs des spcialistes de la
question. On lappelle lhypothse des complments. Elle considre que le Pentateuque
se forma au dpart dun noyau primitif auquel samalgamrent peu peu des quantits de
textes dauteurs divers.
On considre aujourdhui que la trame la plus ancienne du Pentateuque est constitue
dun crit yahviste (parce que Dieu y est toujours appel Yahv) remontant seulement au
rgne de Salomon (970 - 931 av. J.-C.) et qui raconte lhistoire dIsral depuis la cration du
monde. Cette trame fut enrichie de trs nombreux textes dorigines diverses dont le clbre
lohiste (dans lequel Dieu est toujours appel Elohim) qui pourrait avoir eu des prophtes
pour rdacteurs. A ces deux trames textuelles (J pour le texte yahviste et E pour le texte
lohiste), on ajouta par la suite une trame textuelle P caractrise par des proccupations
typiquement sacerdotales et probablement crite par un ou des prtres. Dautres encore,
moins importantes, furent identifies par la suite.
Bien que tout cela soit habituellement ignor du grand public, on lenseigne
aujourdhui dans les sminaires et cela na donc plus aucun caractre scandaleux par
rapport la doctrine de lEglise. Cette dernire considre cependant quil sagit l de
problmes obscurs et complexes qui exigeront encore beaucoup dtudes et elle saffirme
convaincue que les progrs de la science littraire nont pu encore aboutir des solutions
dfinitives dans un sens qui lui serait nettement dfavorable.
En 1990, Harold Bloom, un historien la tte dune prestigieuse chaire Sterling de
lUniversit de Yale, lana un pav dans la marre en publiant un ouvrage dans lequel il
soutint que la version yaviste (J) avait sans aucun doute t crite par une femme. Il tirait
cette conclusion dune foule de particularits du textes qui, jusque-l, navaient pas encore
beaucoup attir lattention. On devine les remous que cela cra au sein du cercle ferm des
spcialistes en la matire : considrer que la partie peut-tre la plus fondamentale de la Bible
avait t crite par une femme avait un parfum... dmoniaque. (1)

Le choix arbitraire des textes

Aujourd'hui, on sait que les textes de l'Ancien Testament ont t choisis assez
tardivement et arbitrairement pour former le corpus que nous connaissons. Le plus tonnant
de ces textes est sans doute le Cantique des Cantiques qui est un pome rotique la mode
orientale dont on peut se demander, avec Albert Rville, comment il finit par se retrouver
quand mme dans la liste canonique des textes sacrs des Hbreux en dpit des protestations
que cela souleva. Jadis comme aujourd'hui, des rabbins et des prtres ont dploy des trsors
d'imagination pour faire passer pour un hymne d'amour symbolique entre Dieu et son peuple
ce texte qui est pourtant d'une clart limpide pour celui qui apprcie les charmes physiques
de la femme. Afin de cacher le caractre rotique du texte, certains ont t jusqu traduire
par "nombril" le mot qui, dans le verset 3 du chapitre 7, dsigne le sexe fminin et ils ont
entendu faire croire que cela dsignait Jrusalem dont les valles alentours dessinaient un
arc de cercle. Mais le texte original ne peut se lire autrement que ceci : "La courbe de tes
flancs est comme un collier, oeuvre des mains d'un artiste. Ton sexe forme une coupe o le
vin ne manque pas..." (2)
Les rabbins levaient galement des objections contre beaucoup d'autres textes,
comme par exemple le Livre du prophte Ezchiel. Ce texte s'carte en effet de la plus solide
tradition puisquil semble indiquer que les isralites n'taient pas de race pure tant donn
quils avaient pour pre un amorite et pour mre une hittite, tous deux issus de Canaan
(Ezchiel. 16, 3 et Gense. 28, 6-7).

-26-
Ce nest pas parce quun texte figure dans lAncien Testament quil peut prtendre
une originalit totale. Certains de ces textes sinspirent en effet largement doeuvres
appartenant dautres civilisations et quelques-uns peuvent mme tre considrs comme
de vritables plagiats. Ainsi en est-il du Psaume 104 qui nest quune version peine
modifie dun hymne Aton, le dieu solaire dAmenophis IV. Le livre de Job, quant lui,
prit pour modle un pome babylonien mettant en scne un Juste souffrant. (3)

Erreurs, contradictions, absurdits, etc.

Afin de ne pas sortir du cadre du prsent ouvrage, je ne vais pas m'attarder sur ces
problmes. Je vais plutt montrer, de faon simple et comprhensible, que l'Ancien
Testament ne peut en aucun cas tre un livre divinement inspir puisqu'il vhicule un grand
nombre de contradictions internes, d'anachronismes, d'erreurs et d'exagrations qui auraient
fait rougir Marius.
Voici quelques exemples...
Dans Nombres 13, 6 on apprend que Caleb est fils de Yephunn et qu'il appartient
la tribu de Juda. Dans 1 Chroniques 2, 18 il est toujours de la tribu de Juda mais son pre
est, cette fois, Hern. Dans Nombres 32, 12 Caleb est fils de Yephunn mais il n'est plus
de la tribu de Juda : il est Quenizzite, ce qui est confirm par Josu 14, 6. Les Quenizzite
descendaient de Qenaz, lui-mme petit-fils d'Edom. (Gen. 36, 11-15 et 42). En Juges 1, 13
et en Josu 15, 17 il est dit qu'Otniel, fils de Qenaz, pousa la fille de Caleb et que Qenaz
tait le frre cadet de Caleb. De tout ceci il rsulte que Quenaz aurait donc t la fois
l'anctre et le frre cadet de Caleb!
Selon Gense 26, 34 l'ge de quarante ans, Esa prit pour femmes Yehudit et
Basmat. La premire est prsente comme la fille de Bri et la seconde comme celle d'Eln.
Or, un peu plus loin, en Gense 36, 2-3 il est dit que le mme homme pousa trois femmes :
Ada, Oholibama et Basmat, cette dernire tant prsente alors comme fille d'Ismal. Ada
tant signale comme fille d'Eln, il faut bien conclure qu'il y a contradiction quant aux
noms des pouses d'Esa, que Basmat semble avoir eu deux pres diffrents et qu'Eln aurait
eu deux filles uniques...
D'aprs Nombres 32, 41-42, Jar tait contemporain de Mose. Pourtant, plusieurs
gnrations aprs, en Juges 10, 4 on retrouve le mme Jar. De mme, selon Josu 11, 1-11
le roi Yabn fut tu, avec toute son arme, par Josu. Or, une fois Josu mort, Yabn tait
toujours vivant comme il ressort de Juges 4, 2-3.
David, chacun le sait, tua le gant Goliath ainsi que cela est racont en 1 Samuel 17,
50. Pourtant, en 2 Samuel 21, 19 il est affirm que le gant fut tu par Elhnan, fils de Yar.
Selon Nombres 20, 23-28, Aaron mourut sur la montagne de Hor. Mais selon
Deutronome 10, 6 il mourut Mosra.
Selon Nombres 21, 3 les Cananens furent battus par Mose Horma. Cependant,
Josu 12, 7-8 prcise qu'ils furent battus par Josu (aprs la mort de Mose). Mais Juges 1,
17 affirme que les Cananens furent battus par la tribu de Juda, aprs la mort de Josu. La
confusion devient extrme quand on consulte Nombres 14, 44-45 o l'on apprend que ce sont
les Isralites qui furent battus, ce qui est encore confirm (!) par Deutronome 1, 44.
De telles contradictions ont t signales en grand nombre par Emile Ferrire dans
son livre intitul Les mythes de la Bible (Paris, Alcan,1893). D'autres contradictions,
concernant les croyances ou la morale, ont t signales par William Henry Burr dans son
livre Self-contradictions of the Bible (New York, A.J. Davis & Cy, 1860). Je ne crois donc
pas utile d'allonger la liste, mes lecteurs curieux pouvant consulter ces deux ouvrages

-27-
prcits.
Voil donc pour les contradictions flagrantes ; passons prsent aux exagrations.
Dans 2 Rois 6, 24 on apprend que lors d'une famine terrible, les gens se nourrirent
de fiente de pigeon, laquelle tait ngocie au plus haut prix comme aliment recherch. Cette
exagration est ce point absurde que les diffrentes versions de la Bible essayent de la
masquer. La Bible de Jrusalem parle d'oignons sauvages et ajoute une note ainsi libelle :
"oignons sauvages" corr.; "fiente de pigeons" hbr.
Beaucoup d'autres exagrations portent sur les nombreuses batailles et guerres qui
maillent constamment les rcits de l'Ancien Testament.
Le Premier Livre des Rois rapporte en 20, 29 qu'un petit nombre d'Isralites ("comme
deux troupeaux de chvres") massacrrent, en une journe, cent mille ennemis. Vingt-sept
mille survivants tentrent de se rfugier dans la ville d'Apheg, mais l, une seule muraille les
crasa tous d'un seul coup ! Dans 2 Chroniques 14, 7 il est question des deux armes d'Asa
composes, respectivement, de 100.000 Judens et de 280.000 Benjaminites. Ces troupes
d'hommes pied furent attaques par une arme d'un million d'hommes et de 300 chars qui
fut pourtant entirement anantie. En 2 Chroniques 13, 1-3 il est question de deux armes
fortes, respectivement, de 400.000 et 800.000 hommes ; soit un million deux cent mille
hommes runis dans un pays principalement montagneux n'excdant pas cinq dpartements
franais en superficie.
Pour pallier les incessantes pertes de vies humaines, les lus de Dieu devaient se
multiplier aussi rapidement que possible. Si l'on s'en tient aux textes sacrs, leur taux de
fcondit tait surprenant. En effet, selon Nombres 2, 27-28, les descendants de Qehat
taient, en sortant d'Egypte, 8300 mles. En comptant les femmes et les enfants, on peut
admettre une population approximative de 17.000 personnes. Or, selon Exode 6, 18-20,
Qehat, fils de Levi, tait le grand-pre de Mose. Qehat fut donc le grand-pre de 17.000
individus. Pourtant, il n'eut que quatre fils dont Amram qui n'eut lui-mme que deux enfants
selon Exode 6, 20.
J'arrterai l ces exemples qui montrent l'vidence que ces textes remplis d'erreurs
et d'exagrations sont d'une origine toute humaine et non d'inspiration divine. S'ils l'avaient
t, il faudrait en conclure que Yahv est un Dieu affabulateur qui a, en outre, une mentalit
primitive puisquil se complat dans toutes sortes d'atrocits barbares. Ceux de mes lecteurs
qui voudront juger des horreurs du genre que l'Ancien Testament contient liront avec profit
le livre de Thodore de Laconis intitul Sanglante Bible qui a t publi Paris, chez
Grancher, en 2006.
Dans la seconde partie de son livre intitul The Bible, qui parut New York en 1907,
John Remsburg a pos une foule de question prcises dont il a t chercher les rponses dans
lAncien et le Nouveau Testaments. Celles-ci montrent assez les contradictions videntes ou
les absurdits quon trouve dans ces livres rputs sacrs. De son ct, Emile Ferrire a crit
un livre intitul Les erreurs scientifiques de la Bible qui parut Paris en 1891. Son titre lui
seul indique assez ce quon y trouvait. Je ne crois pas devoir mtendre davantage sur ces
nombreux dtails de peur de sortir du cadre du prsent ouvrage. Pour de plus amples
informations, je renvoie donc ces ouvrages les personnes qui pourraient souhaiter
approfondir ces sujets.

Pauvret de la langue, de la grammaire et de la culture

Certains auteurs ont prtendu trouver, dans le texte hbraque de l'Ancien Testament,
des codes ou des sens numriques cachs. Or, c'est une absurdit que d'essayer de trouver

-28-
de telles choses en un tel endroit puisque l'Ancien Testament ne fut pas du tout crit en
hbreu. Voici ce qu'en a dit Guy Rachet : "Cet examen des langues de la Bible met en
lumire ce phnomne unique : le livre sacr des juifs est rdig en trois langues qui sont
toutes des langues adoptes, l'une tant celle des Cananens, l'autre des Aramens, la
troisime des Grecs, trois peuples, ou plutt ethnies, en qui les juifs les plus rigoureux,
savoir les prophtes et ensuite les docteurs de la Loi, ont vu leurs pires ennemis !
Constatation qui limine l'hbreu comme langue sacre, car, ignor des juifs de la
Diaspora, ces derniers avaient fait du grec la langue biblique, donc une langue sacre au
mme titre que l'hbreu. Ainsi on pourra voir que, finalement, le canon biblique grec s'est
constitu dfinitivement avant le canon biblique hbreu et, surtout, ds le dbut de notre re
le texte grec tait peu prs fix, alors que (...) l'hbreu, encore cette poque transcrit
uniquement par les consonnes, ne sera crit dans sa totalit, c'est--dire avec la vocalisation
qui fixe le sens rel de la phrase, que bien plus tardivement, en fait au cours des premiers
sicles de ce qui est pour l'Europe le Moyen-Age." (4)
Toujours dans les textes de l'Ancien Testament, certains critiques ont signal des
incorrections grammaticales, des phrases mal tournes ou inacheves et des expressions pour
le moins ordurires ; tout cela tant videmment masqu par d'excellents traducteurs-
adaptateurs. Bien entendu, ces observations ne font que renforcer la dmonstration : les
diffrents rdacteurs des Livres qui forment l'Ancien Testament n'taient aucunement des
gens divinement inspirs. Ils taient avant tout des tres frustres, appartenant encore une
socit fort peu volue qui avait imagin un Dieu fait l'image mme des hommes. Un
exemple parmi cent autres en est donn par ce qu'on trouve en Deutronome 23, 13-15 et que
les divers traducteurs essaient tant bien que mal de camoufler en usant de termes ambigus.
C'est l'Eternel qui parle : "Vous aurez un endroit rserv, hors du camp, o vous irez pour
vos besoins naturels. Et, portant un bton pointu votre ceinture, lorsque vous voudrez vous
soulager vous ferez un trou rond que vous recouvrirez de la terre sortie du trou aprs vous
tre soulags. Car Yahv votre Dieu parcourt l'intrieur de votre camp pour vous protger
et vous livrer vos ennemis. Aussi votre camp doit-il tre une chose pure et saintes et il ne
faut pas que j'y sente quelque chose d'impur car sinon je me dtournerais de vous." On peut
comprendre qu'une telle rgle sanitaire dut tre dicte sous forme de rite religieux un
peuple qui n'tait peut-tre pas trs regardant alors sur les questions d'hygine ; mais il n'en
est pas moins affligeant de constater que les prtres qui crivirent cela trouvaient normal de
concevoir un Dieu qui tait lui-mme incommod par les productions digestives des hommes
qu'il avait pourtant crs... son image !

REFERENCES :

1) BASTIN (M) : Histoire de la foi dIsral, Lige, Institut suprieur de catchse et de pastorale, 1988, pp. 24-29
VERMEYLEN (J) : La formation du Pentateuque, Bruxelles, Centre dtudes thologiques et pastorales, 1985
COPPENS (J), Histoire critique de lAncien Testament, Tournai, Casterman, 1938
BUCAILLE (M) : La Bible, le Coran et la science, Paris, Seghers, 1976, pp. 24-27
LOT (F) : Lorigine du monde, Paris, Soc. Parisienne dEdition, 1950, pp. 73-74
BLOOM (H), Le livre de J, Paris, Denol, 2007, pp. 46-46 et autres par la suite
2) LE CLEMENT DE St-MARCQ : Histoire gnrale des religions, Waltwilder, Ed. Du Sincriste, 1928, p. 20
REVILLE (A), Essais de critique religieuse, Paris, Cherbuliez, 1869, pp. 185-255
3) LODS (A), Les prophtes dIsral et le dbut du judasme, Paris, La Renaissance du Livre, 1935, p. 82
GOODSON (A), Therapy, nudity and joy, Los Angeles, Elysium, 1991, p. 157
DUSSAUD (R), Introduction lhistoire des religions, Paris, Leroux, 1914, p. 283
JEAN (C-F), La Bible et les rcits babyloniens, Paris, Grasset, 1933, pp. 167-172 + 187
4) RACHET (G), La Bible-Mythe et ralits, Monaco, Ed. Du Rocher, 2003, pp. 73-74

-29-
La cration dEve, selon le clbre illustrateur Holbein dans Icones historiarum veteris
testamenti paru en 1538. Lide dune femme sortant ainsi du flanc dun homme sera
reprise plus tard au sujet de Jsus...

-30-
LA GENESE DE L'HUMANITE

La cration du monde

La Cration (du Monde et du premier couple humain) est le rcit qui ouvre le premier
Livre biblique appel, trs logiquement, la Gense.
Peu de gens ont rellement lu ce texte relativement court ; mais tout le monde en a
entendu parler et chacun croit pouvoir exprimer une opinion valable son sujet...
"Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre. Or la terre tait vague et vide, les
tnbres couvraient l'abme, l'esprit de Dieu planait sur les eaux."
Telle est la premire phrase de la Gense telle qu'on peut la lire dans la plupart des
traductions franaises. En fait, le texte original ne contient pas le mot "Dieu" mais bien
"Elohim". De modernes exgtes (!) ayant appris que ce terme est employ la forme
plurielle, s'avisrent de lui substituer, en toute simplicit, le mot "extraterrestres". Pour ces
thologiens de la religion des ovnis, la Bible raconterait comment des extraterrestres
dbarqurent sur notre plante pour y crer de toutes pices notre humanit. Selon cette
hypothse, notre plante serait une sorte de champ d'expriences en vase clos qui susciterait
priodiquement des investigations, des observations et mme des "prlvements" de la part
des prtendus pilotes des ovnis.
Je ne signale ces fantaisies que pour montrer quel point l'imagination de certains
a pu tre galvanise par des textes au demeurant particulirement obscurs pour des non
initis.
Je reparlerai des Elohim plus loin. Pour l'instant, qu'il me soit permis de rsumer trs
rapidement les actes de cration successifs que Dieu (Elohim) fit, selon la Gense. Bien
qu'en l'absence d'toiles et, forcment, du Soleil, il commena par crer la lumire. Puis il
spara la lumire des tnbres. Ce fut le premier jour. Puis il cra un firmament qui spara
en deux parties les eaux : celles qui sont au-dessus du firmament et celles qui sont au-
dessous. Il appela ce firmament "ciel". Il y eut un soir et un matin et ce fut le second jour.
Le troisime jour, Dieu ordonna que les eaux situes sous le "ciel" s'amassent et
qu'apparaisse un continent qu'il appela "terre". Ensuite, il ordonna que la terre verdisse et que
les vgtaux portent semences.

-31-
Il est clair que cette description n'a rien de commun avec ce que nous savons
aujourd'hui de l'volution et de la constitution de l'Univers, de la formation de notre plante,
et de lapparition de la vie sur celle-ci. Sir Leonard Woolley a fait observer que la manire
dont la cration du monde vgtal est dcrite dans la Bible indique que ce passage fut
compos par des hommes qui avaient constat que la terre produisait des plantes en
abondance aprs desschement des marais au sein dun grand delta. Et cela pourrait
correspondre la rgion du bas Euphrate. Je dois ajouter que le firmament dont il est
question au deuxime jour est la vote de cristal que les anciens croyaient tendue au-dessus
de leurs ttes. Au-dessus de cette vote, il y avait une masse d'eau qui tait le rservoir
auquel les nuages s'alimentaient en pluie. Cette masse d'eau tait elle-mme surmonte par
le trne de l'Eternel. Sous la vote se trouvait la Terre, plate comme une peau tendue sur le
cercle d'un tambour. Cette Terre flottait, en quelque sorte, sur une autre grande masse d'eau.
Les toiles et les plantes (dont faisait partie le Soleil) taient simplement "colles" sur la
vote de cristal. Le jour et la nuit taient comme deux empires qui se disputaient sans cesse
la victoire et n'taient nullement lis la rvolution de notre globe sur lui-mme autour du
Soleil.
Le quatrime jour, Dieu cra les luminaires qu'il plaa au firmament pour sparer le
jour de la nuit et "pour qu'ils servent de signes tant pour les ftes que pour les jours et les
annes" prcise nettement Gense 1, 14.
On sait aujourd'hui que, ds la plus haute Antiquit, les hommes constiturent des
calendriers. Le plus ancien, bas sur un rythme relativement rapide, fut le calendrier lunaire.
Ensuite furent dcouverts le rythme des saisons et l'anne solaire. Les deux calendriers
(lunaire et solaire) coexistrent un long moment puis, par facilit, l'anne fut divise en
douze priodes gales aisment reprsentes sur un cercle. Ces douze priodes, associes
plus ou moins au rythme lunaire (tymologiquement les mots Lune et mois ont la mme
racine dans les langues anciennes) taient augmentes d'un certain nombre de jours (groups)
pour former, dans lensemble, une succession de mois et de jours quivalente une anne
solaire complte. Les anciens observrent que tout au long de l'anne, au moment de son
lever et de son coucher, le Soleil paraissait se dplacer le long d'une bande situe sur la vote
cleste. Ils divisrent tout naturellement celle-ci en douze parties o, en suivant
grossirement les contours des toiles (fixes) qu'ils y observaient, ils dessinrent et
nommrent des animaux ou dautres symboles en rapport avec les travaux des champs ou
dautres travaux ou phnomnes terrestres priodiques qui touchaient la vie quotidienne. On
a coutume de dire que le mot zodiaque signifie, tymologiquement, "cercle des animaux",
mais Paul Le Cour propose plus justement, je pense, "ce qui sert la vie" ou "ce qui conduit
la vie" au dpart de zo diakonos. Ainsi, les constellations de la bande du zodiaque puis, plus
tard, d'autres toiles ou constellations, servirent-elles de "signes pour les ftes et les jours
de l'anne", comme le prcise la Gense. L'expression "signes du zodiaque" drive
directement de cette mthode de reprage temporelle.
Le quatrime jour, Dieu cra galement le Soleil et la Lune afin, selon Gense 1, 18,
qu'ils commandent au jour et la nuit, ces derniers tant donc considrs par le texte sacr
comme des entits part entire.
Le cinquime jour, Dieu cra les poissons et les monstres marins, ainsi que les
animaux ails, puis leur commanda d'tre fconds. Le sixime jour, Dieu commanda que la
terre produise des bestiaux et des bestioles de toutes sortes.
On remarque que la classification des tres vivants telle qu'elle est prsente par la
Bible correspond rigoureusement, par sa simplicit, celle qu'aurait labore un peuple assez
primitif. En outre, on dcouvre dans ce texte une autre conception primitive, savoir la
notion de gnration spontane, la terre passant pour pouvoir engendrer en son sein des

-32-
animaux au mme titre que des vgtaux.
Enfin, ce mme sixime jour, Dieu fit l'homme son image et sa ressemblance puis
dcida qu'il rgnerait sur toutes les cratures du ciel, de la terre et de la mer. Nul doute que
nos lointains anctres s'tant imagin un Dieu leur ressemblant retournrent cette ide en
affirmant que leur Dieu les avait faits sa ressemblance. Mais la Gense ajoute un dtail
tonnant : "Dieu cra l'homme son image, l'image de Dieu il le cra, homme et femme
il les cra. Dieu les bnit et leur dit..." (Gense 1, 27). Ainsi donc, selon le texte sacr, le
premier "homme" aurait t cr androgyne, c'est--dire la fois mle et femelle. Une fois
encore cela s'oppose formellement tout ce que l'on sait aujourd'hui de l'apparition de
l'homme sur la Terre, mais correspond parfaitement aux proccupations mythiques de nos
lointains anctres.
Aprs cela, Dieu contempla son oeuvre et, le septime jour, se reposa.
Il s'est trouv et il se trouve encore des auteurs pour soutenir que le rcit de la
Cration, tel que je viens de le rsumer, s'accorde parfaitement avec les donnes scientifiques
modernes. L'abb Moreux, Directeur de l'observatoire astronomique de Bourges en plein
XXe sicle, fut de ceux-l. Ceux qui soutiennent cette thse commencent habituellement par
affirmer, sans la moindre preuve, que par "jour" la Bible entend dsigner de longues priodes
de temps. On sait en effet qu'il a fallu quelques milliards d'annes pour que l'Univers
s'organise... Or, les mots utiliss dans la Gense n'ont pas d'autre signification linguistique
que "jour", "soir" et "matin". En outre, en prcisant chaque fois qu'il y eut un soir et un
matin (donc une nuit), et qu' partir du quatrime jour le Soleil et la Lune commandrent
la lumire et l'obscurit, il est clair que le/les auteur(s) du texte a/ont voulu dsigner non
pas de longues priodes de temps mais bien des journes telles que nous les connaissons. Si
la Bible ramasse toute l'oeuvre de la Cration sur une courte priode de sept jours, cest tout
simplement pour proposer une squence chronologique symbolique lie la plus petite unit
de temps offerte par le calendrier, et ce, dans le but manifeste d'exalter la puissance cratrice
de l'Eternel.
Quand nos anctres eurent
dfini l'anne et dcoup celle-ci en
douze priodes, ils cherchrent
diviser nouveau ces priodes au
moyen d'une unit encore plus petite
afin de pouvoir plus facilement
situer les vnements. Ils arrtrent
leur choix sur une unit arbitraire de
sept jours qui semblait s'imposer
puisqu'elle paraissait, elle aussi,
inscrite dans le mouvement des
astres au firmament. Nos anctres
avaient en effet repr, sur la sphre
des "toiles fixes", sept corps Les jours de la semaine. En suivant la flche qui part de la Lune,
clestes mobiles : le Soleil, la Lune, on rencontre chacune des plantes dont les noms indiquent,
Mercure, Vnus, Mars, Jupiter et dans l'ordre, les jours de la semaine.
Saturne. Ils dcidrent d'associer un
jour chacun de ces "astres errants" et de faire de cet ensemble de jours, l'unit que nous
appelons aujourd'hui la semaine. Ainsi lundi tira son nom de la Lune, mardi de Mars,
mercredi de Mercure, jeudi de Jupiter, vendredi de Vnus, samedi de Saturne et dimanche
devint le jour du Soleil (sun-day en anglais). Ces jours se succdrent dans cet ordre en
fonction de relations complexes qu'il n'est pas utile de prciser ici mais qui peuvent tre

-33-
rsumes par un schma fort simple reproduit ci-dessus. (1)

Plusieurs textes combins

C'est ici qu'il convient d'expliquer la dcouverte de Jean Astruc dont j'ai dj dit
quelques mots au pralable. En 1753, cet rudit constata que le texte de la Gense employait,
pour dsigner Dieu, deux termes diffrents : Elohim et YHWH. Elohim qu'on traduirait
erronment par "les dieux" est en fait un pluriel majestatif employ comme un singulier
la manire de ce qui se faisait galement en Phnicie et en Assyrie pour dsigner la divinit
ou des personnages de trs haut rang. YHWH (que l'on nomme aussi le "ttragramme
sacr") reprsente une troisime personne d'un verbe smitique qui signifie "Il est" ou "Il
existe", d'o l'expression "Je suis celui qui suis". Pour plus de facilit, en langue franaise,
on crit souvent Yahveh, Yahv ou mme Iahv. Longtemps, dans le texte hbraque, on ne
lut que les consonnes, la connaissance de la langue suffisant pour suppler aux voyelles. A
partir du VIe sicle, les Massortes ajoutrent les voyelles au texte sacr sous forme de points
et de traits ne modifiant en rien la disposition des consonnes. Comme le ttragramme sacr
inspirait le plus vif respect aux Juifs, ces derniers essayaient d'viter de le prononcer et le
remplaaient souvent par Adona qui signifie "Le Seigneur". Or, les voyelles d'Adona, en
hbreu, taient e, , . Les Massortes prirent l'habitude d'inscrire ces voyelles sous les
consonnes du ttragramme sacr, ce qui donna YeHWH. Les Juifs ne s'y trompent pas et
lisent Adona ; mais les religieux catholiques du Moyen-Age se mirent lire Yehowah qui
donna enfin Jhovah. Ce mot qu'une certaine secte religieuse utilise de prfrence tout
autre est donc un vritable barbarisme linguistique qu'il faut impitoyablement carter. (2)
Aprs avoir constat que le texte de la Gense employait deux termes pour dsigner
Dieu, Jean Astruc eut l'ide de classer d'un ct toutes les phrases qui contenaient le mot
Elohim et de mettre d'un autre ct celles qui utilisaient le ttragramme sacr. A sa grande
surprise, il obtint ainsi deux textes parfaitement cohrents contant, chacun leur faon, la
cration du monde. Ainsi apparut pour la premire fois, de faon vidente, l'existence dans
la Bible de textes de provenances diverses, combins de telle sorte qu'ils paraissent
premire vue former un ensemble homogne recelant nanmoins de nombreuses rptitions
et contradictions.
Les deux versions furent appeles respectivement "version Elohiste" (ou "E") et
"version Yahviste" (ou "J"), cette dernire tant caractrise par un ton naturel, naf et bon
enfant.
En 1798 puis en 1853, les allemands Ilgen et Hupfeld dmontrrent que la version
elohiste tait elle-mme constitue de deux textes, l'un que l'on continua d'appeler version
elohiste (ou "E") et l'autre, au formalisme rigoureux, qui s'avra tre un code sacerdotal que
les exgtes baptisrent "P". Dautres subdivisions du genre furent encore dcouvertes
depuis. Le lecteur qui voudrait consulter les traductions respectives des diffrentes sources
de la Gense pourrait se reporter utilement louvrage de A. Audin signal dans les
rfrences bibliographiques. (3)

Adam et Eve

Le rcit de la Cration dont j'ai fait mention jusqu'ici appartenait la version E. Vient
ensuite le rcit J centr sur l'homme et sa destine.
Ce rcit commence par une sorte de prambule dans lequel il est rappel que lorsque
Dieu fit la terre et le ciel il n'y avait pas encore de vgtaux, car la pluie n'tait pas encore

-34-
tombe et il n'y avait aucun homme pour cultiver le sol. Dieu, dit alors le texte sacr, modela
l'homme avec un peu de glaise. Or, Adam vient d'Adamah qui signifie "terre rouge" ou "terre
ocre" et contient galement dm qui signifie "sang". Cependant, Zozime a prtendu que le
premier homme avait t nomm symboliquement en le dsignant par quatre lettres tires
de l'ensemble de la sphre cleste. Ces quatre lettres auraient donc dsign les quatre points
cardinaux ou les quatre saisons. Curieusement, les saisons des Grecs commencent
effectivement par les quatre lettres formant le nom du premier homme :
A Anatol = printemps
D Dysm = automne
A Aretos = hiver
M Mesembria = t
Nayant pas eu de mre, Adam naurait normalement pas eu de nombril. Mais, ce
faisant, il aurait t un homme imparfait. Or Dieu avait-il pu modeler de ses propres mains
un homme incomplet ? Si ces questions prtent aujourdhui rire, elles nen furent pas
moins longuement dbattues par des gnrations de thologiens, surtout une poque o
les artistes reprsentrent souvent la chute originelle. Le plus tonnant, cest quen 1944 une
sous-commission du House Military Affairs Committee sleva dans lenceinte du Congrs
amricain contre la distribution dune brochure destine aux militaires, sous prtexte quelle
contenait une reproduction montrant Adam dot dun ombilic. Mais peut-tre ntait-ce
quun prtexte pour interdire cette brochure car elle rvlait surtout que des tests rcents
avaient dmontr que lintelligence moyenne des noirs des Etats du nord tait gnralement
suprieure celle des blancs des Etats du sud et que le concept des races tait absurde tant
donn que la plupart des hommes taient de sangs mls !
Toujours selon la version yahviste (J), cest aprs avoir cr l'homme que Dieu planta
un jardin qui se situait en Eden. Un fleuve en sortait pour, aussitt, se sparer en quatre bras :
le Pishn, le Gihn, le Tigre et l'Euphrate. Dieu plaa l'homme dans ce jardin mais lui
dfendit de manger du fruit de l'arbre de la connaissance du bien et du mal.
La mme version continue en prcisant que Dieu remarqua qu'il n'tait pas bon que
l'homme restt seul. Il conut donc l'ide de lui donner une "aide" qui, bien que lui tant
soumise, lui serait nanmoins assortie. Dans un premier temps, au moyen de glaise, Dieu
avait model toutes sortes d'animaux sauvages ainsi que les oiseaux du ciel et avait demand
l'homme de leur donner un nom. Or, l'homme ne trouva pas d'aide qui lui fut assortie. Dieu
le plongea alors dans un profond sommeil...
La version J donne donc de la Cration un rcit assez diffrent de celui de la version
E. En J, pas question de gnration spontane : Dieu plante lui-mme les vgtaux et cre
de ses propres mains toutes les cratures animales, y compris l'homme, pour ensuite leur
insuffler la vie. La version J ne mentionne pas davantage l'androgynat du premier homme.
Au contraire, elle nous le prsente comme une crature solitaire laquelle Dieu donnera
finalement une "aide" plutt qu'une compagne. Tel tait le rle que la femme tait cense
tenir dans la socit juive.
La version J poursuit : tandis qu'Adam dort, Dieu lui prlve une cte puis la faonne
en femme...
Ce passage singulier a suscit de nombreux commentaires. D'aucuns ont voulu
traduire "ct" et non "cte", comme si Adam l'androgyne avait t coup en deux, de telle
sorte que les deux tres qui taient en lui avaient t spars. Cette explication ne peut tre
la bonne puisque je rappelle que la version J dont il est ici question ignore compltement
l'androgynat d'Adam qui n'est prcis que dans la version E. L'explication doit plutt tre
recherche dans un calembour manquant quelque peu de finesse. En effet, en sumrien, ti
signifie la fois "donner la vie" et "cte". Or, dans une tablette sumrienne, il est question

-35-
d'une desse qui, ayant soign la cte d'un dieu, prit le nom de "dame de la cte". On peut
supposer qu'un scribe Isralite aura cru que la "dame de la cte" tait "issue de la cte", d'o
cette trange opration chirurgicale ayant donn naissance la premire femme. Cette
premire femme fut appele Eve (Hawah), un mot provenant dun terme cananen qui
dsigne "la vie" ou mieux "celle qui donne la vie". Curieusement, dans les crits des anciens
Brahmanes, antrieurs aux Juifs, le premier homme s'appelait Adimo ("L'engendreur") et sa
compagne avait pour nom Procriti ("La Vie"). En outre, le mot hawah est trs proche de
larabe hayah et de l'aramen hivyah qui dsignent le serpent, lequel, chez les anciens, tait
un symbole li la vie et l'initiation sexuelle. (4)
Or, voil prcisment que le serpent intervient dans la version J du texte de la
Gense...

La chute originelle

Chacun connat l'histoire : le serpent incite Eve manger du fruit dfendu, celle-ci
succombe, entrane son poux et, tous deux, au lieu de mourir comme les en avait menac
Dieu, dcouvrent avec horreur qu'ils sont nus. Ils fuient dans les buissons pour cacher leur
honte et se font des pagnes. Passant par l, Dieu dcouvre leur faute, maudit le serpent, dit
la femme qu'elle engendrera dsormais dans la douleur, vt le couple de tuniques de peau
et les chasse du Paradis au devant duquel il fait poster des chrubins brandissant chacun un
glaive flamboyant.
Aujourd'hui, tout le monde admet que le rcit du pch
originel est un mythe. Beaucoup ont tent de trouver son origine
dans un tabou sexuel li l'initiation. Sans carter compltement
cet aspect des choses, je crois nanmoins qu'il convient de
chercher d'abord dans une autre voie, savoir les mythes astraux.
J'ai expliqu plus haut, sans trop donner de dtails, l'origine des
"signes" que les anciens pouvaient lire dans les astres. J'ai dit qu'ils
avaient utilis des constellations et des groupes d'toiles comme
"repres" pour marquer des phnomnes naturels ou des travaux
priodiques. Examinons donc ce qu'on pouvait observer dans le
ciel prs de trois millnaires av. J.C. quand arrivait l'hiver qui
s'opposait l't de la mme faon que les tnbres de la nuit
s'opposaient la clart du jour...
Chaque anne, l'hiver auquel taient associes les
puissances malfiques, tait annonc par la constellation de la
Vierge et de l'homme Bouvier qui, en se couchant hliaquement
Version gyptienne du
serpent tentateur. Tir de
(cest--dire en mme temps que le Soleil) l'quinoxe d'automne,
G. Ryley Scott, Phallic semblaient livrer le ciel aux constellations de l'hiver. La Vierge
worship, London, Panther, descendait la premire sous l'horizon, semblant entraner dans sa
1970
chute l'homme vers lequel elle tendait un rameau. Et tandis que le
couple disparaissait sous l'horizon, on voyait monter, l'oppos,
Perse, le glaive en main qui paraissait les chasser du sjour de l't, du lieu florissant (Eden
et d'autres variantes de ce terme comme Athnes ou Cte d'Aden en Afrique). En arabe,
Perse tait appel Chelub ou "chien de garde", un mot trs proche des cherubin (pluriel de
cherub, du sumrien Kherub, qui donna les "chrubins") que Dieu plaa, glaive flamboyant
la main, aux portes du Paradis. Entortille prs du couple cleste se trouvait la constellation
du serpent.

-36-
Tels taient les "signes" que les anciens observaient au moment de l'quinoxe
d'automne alors que les premiers froids obligeaient chacun se couvrir de vtements... (5)

L'homme, la femme, l'arbre et le serpent


reprsents sur un sceau msopotamien du 3e millnaire av. J.C..

Cette scne mythique est bien plus ancienne que le texte biblique puisquelle tait
dj reprsente sur un sceau msopotamien du troisime millnaire av. J.C. (voir ci-dessus)
et quelle est galement reproduite partiellement sur le cercueil de Ramss VI remontant
1200 av. J.C.
L'identit qui existe entre Eve et la Vierge ( la fois constellation et Vierge-Mre,
mre de Jsus -voir plus loin-) trouva sa confirmation et son apothose partir du XIIIe scle
quand on commena reprsenter la Vierge Marie, tenant d'une main l'enfant Jsus et de
l'autre... une pomme. Cette pomme se transformera elle-mme, plus tard, dans
l'iconographie, en globe du monde.
Cependant, le pch originel n'eut jamais, chez les Juifs, l'importance qu'il acquit
chez les chrtiens. Le rcit de la chute d'Adam et Eve est en effet ignor de tout le reste de
l'Ancien Testament. Aux premiers temps du christianisme, les vanglistes n'en parlrent pas
davantage que les anciens prophtes. Seul Paul parla de la faute originelle et en fit la base
de la conception de la Rdemption de l'humanit par Jsus-Christ. (6)
Pendant prs de quatre sicles, les chrtiens estimrent que la faute d'Adam et Eve
avait frapp l'Humanit de dchance : enclins au mal, les hommes sombraient dans le pch
ds qu'ils avaient un peu de raison. En revanche, les enfants n'taient pas entachs du pch
en naissant. Saint Augustin changea tout cela : il fit admettre que tout nouveau-n tait
souill par le pch et qu'il devait, ds lors, tre obligatoirement baptis. (7)
Le temps passant, une curieuse tradition s'imposa : le fruit dfendu dont avait mang
Eve puis Adam tait... une simple pomme. Pourquoi ? On pense que cette tradition prit
naissance dans un jeu de mot associant les mots malum (le mal) et malus (le pommier). On
associa galement vaguement la faute originelle avec une faute sexuelle. Or, il faut dire ce
propos que le jardin dEden tait certes un jardin de dlices, mais aussi un jardin de luxure.
Eden avait en effet ce double sens parce que chez les anciens, le Paradis vhiculait
gnralement une notion de luxure. (8)

Quand Dieu tait femme...

Il convient prsent dexpliquer une chose de la plus grande importance et qui est
malheureusement ignore dun bon nombre de gens.

-37-
Au dbut de lhumanit, quand les hommes virent que seules les femmes pouvaient
enfanter et, ds lors, perptuer la race, ils imaginrent un dieu fminin de la vie. Ainsi
sexplique le culte de la Grande Desse, probablement le plus ancien de tous, associ la
naissance, la vie et la nature. Il nest donc pas faux de dire que le premier Dieu fut sans
doute... une desse.
Puis vint le temps o les hommes se rendirent compte que pour devenir mres, les
femmes avaient besoin dtre fcondes par eux. Linstinct gnsique qui les poussait
copuler trouva l sa vritable explication finaliste. Ds lors, tout en continuant marquer le
plus profond respect aux femmes qui portaient les enfants, les hommes estimrent que le
pouvoir principal, dans lacte de la gnration, leur appartenait puisque ctait eux, en
quelque sorte, qui dcidaient. Ainsi naquit le concept du Dieu masculin associ aux actes les
plus virils. En mme temps que se produisait cette volution de la pense, lhumanit semble
tre passe du calendrier lunaire assez simple au calendrier solaire. Cest donc tout
naturellement que la Lune fut considre par nombre de peuples anciens comme fminine
et que le Soleil fut rput masculin.(9)

Can et Abel

Juste aprs le rcit de la chute originelle, la Bible nous propose celui peine moins
connu de Can et Abel. De l'avis de certains spcialistes, ce rcit qui ne figure que dans la
version yahviste (J), serait un mythe ethnographique traduisant l'viction, par la force, des
peuples nomades au profit des peuples agriculteurs, sdentaires. Can et Abel ne
dsigneraient donc pas des personnes mais bien des peuples. Ce systme se rencontre en
d'autres endroits de la Bible.

Le mystrieux Hnok

Le rcit de la Gense continue : Can connut sa femme qui conut Hnok (Gense
4, 17). Plus loin (Gense 5, 18), ce mme Hnok est dit fils de Yred et pre de Mathusalem.
Hnok, apprend-t-on, vcut 365 ans puis il disparut car Dieu l'enleva (Gense 5, 23-24).
Voil qui est bien nbuleux. Le mythe s'claire dj quand on souligne qu'Hnok vcut
autant d'annes qu'il y a de jours dans lanne solaire et qu'on sait que les Phrygiens avaient
une tradition venue des Babyloniens et des Chaldens disant quAnach tait l'inventeur de
l'astronomie et prsidait au premier ou au dernier jour de celle-ci. (10)

Les gants et le dluge

Selon le rcit biblique, Mathusalem engendra Lamek qui, son tour, engendra No,
lequel eut trois fils : Sem, Cham et Japhet. La Terre s'tant alors fortement peuple, Dieu
dcida de rduire le temps de vie de l'homme 120 ans, ce qui semble nouveau en rapport
avec des spculations astronomiques (12x10 = 360:3). Et la Bible d'ajouter :"Les Nphilim
taient sur la terre en ces jours-l et aussi dans la suite quand les fils de Dieu s'unissaient
aux filles des hommes et qu'elles leur donnaient des enfants ; ce sont les hros du temps
jadis, ces hommes fameux" (Gense 6, 4). Ce trs court passage fut l'origine de rveries
extravagantes au sujet de prtendus extraterrestres qui auraient visit notre plante dans les
temps anciens et auraient eu des rapports sexuels avec des terriennes. D'aucuns ont mme

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voulu dmontrer cette ide en citant comme preuve un Livre apocryphe qui, bien qu'apparu
assez tardivement, fut attribu mensongrement au mythique Hnok.
En fait, les gants de la Bible font partie d'une mythologie largement rpandue dans
tout l'Orient ancien. On supposait (comme des nafs le croient encore aujourd'hui) que
certains travaux titanesques (de Titan) avaient t accomplis par des gants. Les anciens
Egyptiens disaient que le monde avait t cr par des dieux "forts et puissants" : les 36
dcans qui, l'origine, furent une mesure du temps associe aux douze signes clestes (12x3
= 360:10). Ces dcans qui taient les compagnons de Chronos, furent identifis par d'anciens
auteurs aux Elohim, lesquels sont souvent confondus avec les Nephilim. (11)
La Bible raconte qu'ensuite Dieu estima que la mchancet des hommes tait devenue
trop grande et qu'il rsolut en consquence de nettoyer une grande partie de l'Humanit par
un Dluge universel. Quelques auteurs modernes continuent d'affirmer priodiquement que
lors de fouilles archologiques on a retrouv des traces formelles de ce Dluge. Rien n'est
plus faux ! Ici et l on a certes retrouv des traces d'inondations locales, mais rien qui puisse
faire croire que la Terre ait pu tre un jour compltement inonde.
En plein milieu du XIXe sicle, on dcouvrit des tablettes dargile qui provenaient
de la bibliothque du roi Assurbanipal (668-626 av. JC). Ce dernier avait fait recopier par
ses scribes toute lancienne littrature religieuse babylonienne. Cest dans ces tablettes, au
sein dune longue pope dite de Gilgamesh, quon dcouvrit un rcit de dluge trs
antrieur celui de la Bible. Par la suite, on trouva encore dautres tablettes qui semblaient
fournir des rcits dun dluge remontant au dbut du second millnaire av. JC et qui, elles-
mmes, paraissaient tre des copies de rcits encore plus anciens. La plus intressante de ces
tablettes fournit une version sumrienne du dluge.
On sait aujourd'hui que les sources directes du rcit biblique du dluge sont deux
rcits babyloniens, l'Epope de Gilgamesh et le Supersage. (12)

Quelle tait donc l'origine de ces rcits qui semblaient s'tre transmis travers les
sicles ? Une fois encore, pour comprendre, il faut regarder vers le ciel et se le figurer tel
qu'il tait en ces temps reculs... A l'approche de l'hiver, le Verseau montait dans le ciel o
il paraissait alors dverser des torrents d'eau. Il tait bientt suivi par deux poissons puis un
troisime et, enfin, le monstre marin Cetus. Tous quatre semblaient indiquer la monte des
flots. Ensuite apparaissait le grand vaisseau Argo (l'arche) qui semblait flotter sur la
constellation Hydra s'talant horizontalement un peu comme une mer supportant Argo.
Ensuite montait le Corbeau suivi du Centaure qui, alors, tait reprsent sous la forme d'un
homme et non d'un homme-cheval. Cet homme paraissait sortir de l'arche aprs que le
Corbeau fut venu lui ramener un rameau prouvant qu'une terre merge tait proche.
L'Homme-Centaure semblait se diriger vers la constellation de l'Autel au-dessus de laquelle
scintillait un groupe d'toiles disposes comme la fume d'un sacrifice fait aux dieux..
Ainsi, toutes ces constellations, en montant une une sur l'horizon, paraissaient
raconter l'histoire d'un formidable dluge et d'un bateau d'o avait t lch un corbeau qui
avait ramen le signe vident de la dcrue. Le pilote de l'arche tait alors descendu terre,
avait construit un autel et avait offert un sacrifice son Dieu.
C'est l toute l'histoire de No telle que l'expliqua, au sicle dernier, et bien aprs le
savant Dupuis, le grand astronome britannique Proctor, et que dveloppa plus tard encore
son confrre Walter Maunder.
Si lon examine prsent certains mots utiliss dans le rcit du dluge, on ne peut
quen tirer dtonnantes conclusions. Cest ainsi, par exemple, que la matire mme de
l'arche employe par No est dsigne sous un terme si trange (gofer) que cela a donn
beaucoup de fil retordre aux diffrents traducteurs. Les uns ont parl de bois rsineux,

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voire mme de roseaux et les autres ont opt pour le "bois de gopher" qui nexiste pas. Or,
partout ailleurs o il est employ dans la Bible, ce terme renvoie plutt une pierre ou de
la lave. Et lon conoit mal quun bateau put tre construit en pierre de lave. De mme, le
terme employ pour dsigner le dluge est trs particulier (mabboul) et ne se retrouve que
dans le Psaume 29 o il dpeint non pas le dluge aqueux mais bien le cours ou le flot des
toiles travers les cieux ! Si le Dluge dpeint donc bel et bien le cours de certains astres
dans le ciel, larche, elle, pourrait avoir t une enceinte de pierres do ce phnomne
pouvait tre observ. On doit donc songer un observatoire constitu peut-tre dun simple
cercle de pierres leves. (13)

Les constellations de lhiver et du printemps qui, selon Maunder,


donnrent naissance au rcit du dluge universel.

Emile Ferrire, quant lui, a examin la chronologie de ces vnements tels qu'ils
sont rapports par la Gense. Compare avec le calendrier des anciens Hbreux, la version
Elohiste du Dluge contient quelques points de repre (mois et jours). Ils montrent que la
pluie commena tomber quand le niveau des eaux montait dans le Tigre et l'Euphrate,
quelle s'arrta quand le niveau des eaux de ces fleuves commenait baisser et que la terre
commenait scher quand les eaux des deux fleuves sont leur plus bas niveau de l'anne.
Le mme auteur rappela galement que selon le rcit Elohiste, No serait entr dans l'arche
le 17me jour du second mois de l'anne pour en sortir le 27me de l'anne suivante. Il serait
donc rest une anne lunaire complte augmente de 11 jours, soit 12 x 29,5 jours + 11 jours,
ce qui fait 365 jours soit une anne solaire complte. Le mythe astral se rvle l dans toute
son vidence ! (14)
A l'origine du mythe, il y eut donc probablement les crues et dcrues du Tigre et de
l'Euphrate. Pour indiquer le moment o elles dbutaient et la faon dont elles voluaient, les
anciens se servirent des constellations comme autant de "balises" ou de "signes" clestes. Un
groupe d'toiles devint le Verseau (un homme portant une jarre d'o s'chappaient des flots
d'eau), un autre les Poissons etc... Beaucoup plus tard sans doute, le sens rel de ces balises
fut perdu et il ne resta plus quun rcit mnmonique qui n'avait plus qu'un lointain rapport
avec les crues du Tigre et de l'Euphrate. Peut-tre mme que certaines constellations qui
navaient pas t choisies l'origine pour "baliser" les crues des deux fleuves furent mles
ce rcit qui, reproduit quelques reprises, s'enrichit chaque fois de nouveaux dtails de
faon paratre plus vraisemblable... Ainsi l'arc (arc-en-ciel) que Dieu plaa dans les nues
la fin du Dluge ne rsulte pas d'un brusque changement des lois de l'optique (ce qui serait

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absurde) ; mais provient plus que probablement de l'arc du Sagittaire qui figure l'oppos
des Gmeaux o, dans un lointain pass, se situait ce que l'on appelle, en astronomie, le point
vernal.
Qu'est-ce que le point vernal?
Nos lointains anctres choisirent d'abord comme dbut de l'anne l'quinoxe du
printemps qui est un des deux moments de lanne o la dure du jour est gale celle de
la nuit. Il y a bien longtemps, ce moment prcis de l'anne, le Soleil se levait en un point
du zodiaque situ juste dans la constellation des Gmeaux. Au fil des gnrations, les
prtres-astronomes constatrent que ce point (vernal) se dplaait. Insensiblement, il passa
ainsi des Gmeaux dans le Taureau, puis dans le Blier et ensuite dans les Poissons. On a
calcul que ce point fait un tour complet du zodiaque en un peu moins de 25.800 ans. Ce
cycle est appel "Prcession des quinoxes". Il est caus par l'action gravitationnelle
conjugue du Soleil et de la Lune sur le renflement quatorial de notre plante qui est comme
"freine" dans sa course. Ce cycle de 25.800 ans (chiffre approximatif que certains
simplifient en disant 26.000 ans) est donc strictement propre notre plante et n'est en rien
un cycle cosmique "universel" comme beaucoup d'auteurs frus doccultisme lont crit. S'il
existait des habitants sur Vnus ou Mars, ils ignoreraient donc tout de ce cycle, leurs plantes
respectives n'tant pas concernes par lui. Le dplacement du point vernal nest pas non plus
constant ; il semble fluctuer trs lgrement dune priode lautre, de telle sorte que des
diffrences existent entre les chiffres utiliss par divers astronomes. Outre ce mouvement
lent, le Soleil et la Lune imposent encore notre plante un mouvement de toupie qu'on
appelle la "nutation". Ce mouvement engendre un dplacement des ples de telle sorte que
l'toile que nous disons aujourd'hui "polaire" n'est pas la mme que celle que nos lointains
anctres avaient repre dans le mme but d'orientation. D'autres mouvements complexes
affectent encore notre plante, si bien, par exemple, que les constellations paraissent
lentement se dformer.
Sil est exact, comme lont soutenu certains auteurs, que le rcit du Dluge fait
rfrence la lointaine poque o le Soleil se levait dans les Gmeaux au moment de
l'quinoxe du printemps, cela nous reporterait 7 ou 8000 ans en arrire, ce qui n'a rien
d'extraordinaire compte tenu que les premiers "calendriers" gravs sur des os sont bien plus
anciens encore et que lon sait dsormais que nos lointains anctres de Lascaux taient dj
astronomes et connaissaient certaines constellations voici 17.000 ans. Ces faits tonnants,
quavait dj tudis, avec une intuition extraordinaire, Charles-Franois Dupuis voici plus
de 200 ans, devraient peut-tre pousser certains prhistoriens envisager dsormais une
rvision dchirante de leurs ides au sujet des plus anciennes civilisations que le monde a
pu connatre... (15)
La Bible dit que l'arche de No se posa non pas sur le mont Ararat, comme cela a
souvent t dit, mais sur "les monts d'Ararat", c'est--dire, dans l'esprit des rdacteurs
bibliques, le pays montagneux mythique o avait chou le vaisseau du hros babylonien.
Ceux qui ont cherch sur l'Ararat actuel, situ en Turquie, les restes de l'arche de No, ne
risquaient donc vraiment pas de l'y trouver ! Mais vrai dire, le grand bateau dcrit dans la
Bible n'a aucune chance d'avoir jamais exist. Tant que la science ignora le nombre fabuleux
d'espces animales et vgtales qui existent ou ont exist sur notre plante, certains ont
videmment pu croire que No put placer dans son arche un couple de chaque espce
animale. Des entts ont encore rcemment soutenu que la chose tait possible et ont propos
des calculs qui feraient sourire les zoologistes. Mais il y a plus dmonstratif encore : si toute
l'eau du ciel s'tait dverse sur la plante, elle n'aurait jamais pu provoquer une inondation
capable de porter un bateau sur une haute montagne. D'aucuns ont avanc que le climat de
la Terre avait chang et qu'il y avait dans les temps anciens beaucoup plus d'eau

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qu'aujourd'hui. Ils ne disent videmment pas o cette eau s'en serait alle ensuite. Toutes ces
explications fantasques montrent assez clairement quelles sont les limites de ce que l'on
appelle le concordisme, savoir le systme qui consiste montrer, n'importe quel prix, que
les faits scientifiques ou historiques avalisent systmatiquement les textes bibliques.
Le rcit du Dluge me donne une fois de plus l'occasion de montrer quel point le
Dieu biblique est anthropomorphe... Aprs avoir corrig une premire erreur dans le plan de
sa Cration en donnant une compagne Adam, Dieu dcouvrit que le couple humain lui
avait dsobi. Il punit une premire fois les humains en les chassant du Paradis. Il corrigea
nouveau le plan de sa Cration en abrgeant le temps de vie des humains puis rsolut de
supprimer la quasi totalit de l'Humanit en provoquant un Dluge. Pendant celui-ci, il
oublia No, son protg. Pour introduire le rcit de la dcrue des eaux, la Bible dit en effet :
"Alors Dieu se souvint de No et de toutes les btes sauvages..." (Gense 8, 1). Hlas, les
humains ne cesseront par la suite de se corrompre et Dieu, du de sa Cration, ne cessera
davoir des colres, de punir, puis de sattendrir et de renouveler des Alliances avec son
minuscule peuple lu (les Juifs) lequel a sans cesse t confondu, par les occidentaux, avec
l'Humanit toute entire laquelle, dans les faits, l'Ancien Testament ne s'est jamais adress.
C'est travers toutes ces histoires invraisemblables que se dgage le portrait d'un Dieu aussi
maladroitement humain que ceux qui l'ont cr. Un sommet de l'anthropomorphisme sera
atteint avec le rcit de l'Incarnation et du sacrifice de Jsus ; comme si un Dieu, pour sauver
sa Cration rate parce que corrompue, n'avait plus eu d'autre choix que de faire mettre
mort son Fils par ses propres cratures. Aberrant !

La tour de Babel

Le monde se peupla, raconte la Bible, et les hommes commencrent construire une


tour orgueilleuse dans le dessein de toucher le ciel. Dieu, voyant cela, interrompit ce projet
en confondant les langues, ce qui empcha les hommes de sentendre dornavant pour
raliser de grands projets communs.
Quand on veut se donner la peine de rflchir ce rcit o un Dieu sme la discorde
pour empcher les hommes datteindre son trne, on mesure assez quel degr
danthropomorphisme et dignorance scientifique ont pu lengendrer. On peut penser que
lorigine de ce texte doit tre recherche, comme dans le cas du Dluge, dans les anciennes
chroniques babyloniennes o il tait question des ziggourats, savoir ces clbres tours
astronomiques sept tages qui avaient sans doute inspir une si grande terreur leurs
anctres que les Hbreux les considrrent comme autant de manifestations dun orgueil
dmesur. (16)

Abraham

Dieu fit une premire Alliance avec No dont les trois fils assurrent le peuplement
de toute la Terre (Gense 9, 18). Ces trois fils reprsentent donc, symboliquement, les trois
grandes races que les anciens connaissaient. La Bible cite alors un grand nombre de noms
qui doivent tre compris comme des personnifications de peuples. Ainsi, peu peu, le rcit
biblique quitte-t-il la mythologie pure et rejoint-il, partiellement du moins, l'histoire du
peuple hbreu.
Vers 1800-1700 av. J-C, le clan de Trah, pre d'Abram, quitta Ur et la Babylonie
pour remonter vers Haran o l'on adorait, comme Ur, le dieu Sin (la Lune). C'est l que

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Dieu dit Abram d'aller vers le pays de Canaan, ce qu'il fit, emmenant avec lui sa femme
Sara et son neveu Lot. Sara tait strile, mais Dieu promit Abram qu'il engendrerait un
grand peuple. Suite une famine, Abram alla de Canaan en Egypte o il fit passer Sara pour
sa soeur afin que le pharaon s'en prenne et les comble de faveurs. Grce ce stratagme,
Abram et Lot acquirent de grands troupeaux et de grandes richesses.
Autres temps, autres moeurs...
Le pharaon ayant dcouvert la supercherie, il chassa Sara qui revint en Canaan avec
son vritable poux. C'est alors qu'Abram se spara de Lot qui alla s'installer du ct de
Sodome.
Bien entendu, tout ceci n'est pas prendre la lettre. La preuve en est que le texte
dcrit Sara comme une trs belle femme (dont s'prit le Pharaon) alors que pour pouvoir
prtendre tre la soeur d'Abram elle devait avoir prs de 70 ans. Ce rcit doit sans doute tre
considr comme un conte symbolique caractre ethnographique. Abram, devenu plus tard
Abraham, est dfini par Gense 17, 5 comme le "pre d'une multitude." Cest le Grand
Anctre par excellence. Ainsi, Abram, le Grand Anctre, apparat en fait comme une
reprsentation symbolique derrire laquelle se devine tout le cheminement d'un peuple
durant plusieurs gnrations. A. Van Gennep a crit ce propos : "A considrer les distances
parcourues par Abraham et la rapidit de dplacement des nomades, il est vident que la
migration soi-disant dirige par Abraham a dur plusieurs sicles et non pas quelques
annes seulement. L'oeuvre de plusieurs gnrations, la Bible la concentre dans une seule
vie d'homme."
Sir Leonard Wooley, qui dirigea les fouilles Ur, a reconnu quaucun souvenir
dAbraham ny avait t retrouv. Il tempra cette conclusion en faisant remarquer que des
multitudes de tablettes taient sans arrt dtruites pour en refaire dautres et quainsi le nom
dAbraham avait fort bien pu disparatre trs tt. Mais, jugeant sans doute que cette
explication tait loin dtre aussi satisfaisante quil le prtendait, il reconnut que la question
de lexistence de ce personnage se posait rellement. Abraham semble tre tout la fois la
personnification dun peuple, d'une poque et d'une srie d'vnements survenus dans les
temps reculs. Ce mythe aurait t faonn tardivement, du moins aprs l'exil, soit aprs 581
av. J-C. En effet, aucun texte pr-exilien (Juges, Samuel, Amos, Ose, I Isae, Miche,
Abdias, Nahum, Habaquq et Sophonie) ne mentionne Abraham. (17)
Chose curieuse, le nom de l'pouse d'Abraham, Sara, correspond Sharratu (La
Reine), traduction smitique du sumrien Ningal qui tait l'pouse du dieu Sin (La Lune).
Le mythe ethnographique rejoindrait donc, d'une certaine faon, le mythe astral, ce qui n'est
pas extraordinaire. Mais voici tout aussi curieux : Abram est galement trs proche du
Brahma indien qui, comme Abraham, accepta d'immoler son fils et dont l'pouse, Sara-
Souati fut enleve, comme Sara. Daucuns seraient tents dajouter que lon retrouve dans
ces deux noms la racine ram qui parat tout naturellement renvoyer au Blier cleste. (18)
Toujours selon la Bible, cest g de 86 ans, quAbraham, suivant les conseils de
Sara, coucha avec sa servante Agar et lui fit un fils qu'il appela Ismal (Gense 16, 1 et
suiv.). Alors qu'il atteignait presque sa centime anne, Abraham vit Dieu lui apparatre. Ce
dernier bnit Ismal et affirma que Sara enfanterait bientt un fils qui serait appel Isaac.
Dieu proposa Abraham une Alliance qui serait marque dans la chair de chaque mle.
Ainsi fut instaur, selon la Bible, le rite de la circoncision des mles le huitime jour aprs
leur naissance (Gense 17, 12). A vrai dire, ce rite semble stre propag dans les peuples
dOrient au dpart de lEgypte o il serait apparu dabord pour des raisons hyginiques.
Aprs avoir rencontr Abraham sous un chne en compagnie d'anges, Dieu s'en alla
vers Sodome qu'il dtruisit. Je reviendrai plus loin sur ce rcit. Ensuite, Abraham partit avec
Sara vers Grar o vivait le roi Abimlek. L, il refit ce roi le mauvais tour qu'il avait dj

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jou au pharaon bien auparavant : il poussa Sara dans les bras du roi en la faisant passer
pour sa soeur. Dieu tant apparu en songe au roi, ce dernier fut inform de cette tromperie.
Il convoqua Abraham, l'interrogea et recueillit des explications pour le moins confuses. Pour
viter le scandale, Abimlek offrit Abraham du btail, des serviteurs et des servantes et le
laissa s'installer l o il le dsirerait. Il n'empche : bien qu'il sut que le roi tait innocent,
Dieu le punit en rendant striles toutes les femmes de sa maison ! (Gense 20, 1 18)
Alors seulement naquit Isaac. Et Abraham, encourag par Dieu, renvoya sa servante
Agar avec son fils Ismal d'o devait sortir galement un grand peuple...
Autres temps, autres moeurs disais-je plus haut...

Sodome et Gomorrhe

Lorsque Dieu se dirigea vers Sodome et Gomorrhe avec ses deux anges pour en
chtier les habitants qui se livraient la dbauche, il tait accompagn d'Abraham. Ce
dernier intercda en faveur des habitants de ces deux villes, disant Dieu que parmi eux il
devait bien se trouver quelques justes. Aprs de longs palabres, Dieu continua seul son
chemin, ayant accept d'pargner les deux villes s'il s'y trouvait seulement dix justes (Gense
18, 16-33). Mais les seuls justes qui vivaient l taient Lot, son pouse et ses deux filles. Les
deux anges de Dieu se rendirent alors chez Lot. Peu aprs, les habitants de la ville vinrent
frapper la porte de ce dernier afin de sodomiser (de Sodome) ces deux trangers. Aux
brutes qui assaillaient sa maison, Lot proposa alors... ses filles ! Heureusement, les anges
sauvrent ces dernires en sclipsant rapidement aprs avoir frapp la foule de berlue. Dieu
rsolut donc de dtruire compltement les deux villes. Lot, prvenu par les anges, se sauva
avec les siens vers la montagne. Sa femme, trop curieuse, fut change en statue de sel parce
qu'elle osa regarder en arrire alors mme que le chtiment de Dieu s'abattait sur la rgion.
Tout fut dtruit et, le lendemain, Abraham tant venu voir, ne vit plus qu'une colonne de
fume montant comme d'une fournaise (Gense 19, 17-29).
De modernes aigrefins ont soutenu auprs d'une foule de nafs que cette destruction
avait t l'uvre d'une arme atomique utilise par de prtendus extraterrestres. La vrit
probable est que cette destruction marque le souvenir d'une catastrophe sismique dans la
rgion mridionale de la Mer Morte, l o, prcisment, les colonnes de sel abondent. L'une
d'elles, bien visible sur un sommet, est encore appele aujourd'hui Bint-Scheich-Lut, c'est--
dire "fille du chef Lot."
Seules survivantes du terrible cataclysme, avec leur pre, les filles de Lot songrent
assurer une postrit l'humanit. Elles enivrrent donc le vieil homme et couchrent
chacune avec lui afin qu'il leur fit un enfant... Fort heureusement, nous sommes l en plein
mythe ethnographique. Cette histoire n'a t invente que pour justifier la haine que les
Isralites prouvaient vis--vis des Moabites et des Ammonites. En faisant de leurs ennemis
des "enfants incestueux", les Isralites les injuriaient gravement tout en les dshonorant ! (19)
Les anciens avaient peu d'imagination et leurs fantasmes aussi bien que leurs prjugs
relevaient d'un petit nombre de schmas trs classiques. Aussi l'histoire de Lot se retrouve-t-
elle quasi l'identique dans un tout autre endroit de l'Ancien Testament, savoir le Livre des
Juges. L, au chapitre 19, il est racont qu'un homme avait une concubine et que celle-ci
dcida un jour de rentrer chez son pre. Aprs quatre mois, son concubin vint l'y rechercher
et, aprs avoir pass quelques jours sous le toit de son beau-pre, il s'en retourna donc avec
sa concubine et un valet qui l'avait accompagn. Il arriva ainsi dans la ville de Gibea o seul
un vieillard voulut bien les accueillir sous son toit. C'est alors que des vauriens de la ville
arrivrent, frapprent la porte du vieillard et lui dirent : "Fais sortir l'homme qui est venu

-44-
chez toi afin que nous le connaissions". Le vieillard sortit et leur proposa sa fille, vierge, en
leur disant "abusez d'elle et faites-en ce que bon vous semble, mais ne commettez pas
l'gard de cet homme une pareille infamie." Cependant, les vauriens refusrent. Alors le
voyageur sortit et leur proposa sa propre concubine. Les vauriens acceptrent enfin et en
abusrent toute la nuit puis la laissrent morte, sur le seuil de la maison. C'est l que son
concubin la trouva le matin suivant. Il chargea donc le cadavre sur son ne et rentra chez lui.
Quand il fut arriv, il dcoupa le cadavre en douze morceaux et en envoya un aux quatre
coins du territoire d'Isral pour en quelque sorte mieux illustrer l'infamie des habitants de
Gibea. Les chefs des tribus d'Isral, consterns par ce qu'avaient os faire les habitants de
Gibea, partirent alors en guerre contre eux.
Ce rcit, comme celui de Lot et ses filles, n'avait videmment pour but que de salir
la rputation des Benjaminites qui occupaient la ville de Gibea. Cette fiction permet
galement de bien cerner la manire dont la femme tait alors considre par les hommes.

Le sacrifice dIsaac

Aprs le dpart d'Agar, Abraham, son tour, conclut une Alliance avec Abimlk.
Puis Dieu prouva Abraham : il lui demanda de sacrifier son fils Isaac, en le lui offrant en
holocauste, sur un autel au sommet d'une montagne. Aussitt, Abraham sella son ne et
partit avec son fils et deux serviteurs. Arriv au lieu du sacrifice, il prpara le bois et ligota
la future victime. Au moment o, de son couteau, il allait tuer l'enfant, un ange de Dieu
arrta sa main et constata qu'Abraham craignait Dieu plus que tout au monde. Alors
Abraham vit un blier qui s'tait pris les cornes dans un buisson proche. Il le libra et le
sacrifia la place de son fils. A nouveau, par la bouche de l'ange, Dieu confirma Abraham
qu'il aurait une postrit aussi nombreuse que les toiles du ciel (Gense 22, 1-18).
Ce rcit, qui est la source du principe du "bouc missaire", a souvent t comment
mais rarement comme il devait l'tre. En aucun cas il n'illustre la magnanimit de Dieu. Au
contraire, il fut certainement invent tardivement pour abolir les sacrifices humains que ce
Dieu passait pour avoir longtemps exigs. En effet, tout premier-n appartenait Dieu et
devait lui tre donn (livr), au mme titre que la premire tte de btail d'un troupeau
(Exode 13, 2; et 22, 28-29). Je citerai, titre d'exemple, Exode 3, 13 : "Car tout premier-n
m'appartient. Le jour ou j'ai frapp (tu) tous les premiers-ns en terre d'Egypte, je me suis
consacr tous les premiers-ns en Isral, depuis ceux des hommes jusqu' ceux du btail. Ils
sont moi ; je suis Yahv."
Une premire tentative de suppression de cette coutume sanglante consista en un
rachat pur et simple de l'enfant premier-n. C'est ce qui est expliqu en Exode 13, 13 et
suivants. De cette tentative driva plus que probablement le rite de substitution tel qu'il
apparat dans le rcit du sacrifice d'Isaac par Abraham.
Il n'empche : la Bible a conserv les traces indlbiles des sacrifices humains faits
pour attirer les bonnes grces de l'Eternel. Ainsi, pour avoir gagn une guerre, Jepht immola
sa fille unique (Juges 11, 30 et suiv.), le doux Daniel fit empaler 7 jeunes gens (2 Samuel 21,
1 et suiv.), Hiel de Bthel sacrifia son premier-n et son dernier-n pour rebtir Jricho (1
Rois 16, 34), Achaz fit passer son fils par le feu (2 Rois 16, 3) de mme que Manass (2 Rois
21, 6) etc.
Le Dieu anthropomorphe des anciens Hbreux tait forcment aussi cruel qu'eux. Au
point mme d'encourager l'anthropophagie ! Ainsi lit-on en Deutronome 7, 16 : "Tu
dvoreras donc tous ces peuples que Yahv ton Dieu te livre..." et en Deutronome 20, 13 :
"Tu mangeras les dpouilles de tes ennemis que Yahv ton Dieu t'aura livrs". (20)

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Les tribus dIsral

Quand Sara fut morte, Abraham l'enterra et prit une nouvelle femme qui lui donna
d'autres enfants. Mais il laissa tous ses biens Isaac pour lequel il avait charg un de ses
serviteurs de trouver une femme. Cette femme, comme Sara, tait strile ; mais grce aux
prires d'Isaac auprs de Yahv, elle enfanta des jumeaux : l'un tout poilu qu'on appela Esa
et l'autre qui naquit en tenant le talon de son frre qu'on appela Jacob. Ismal, autre fils
d'Abraham, eut pour sa part douze enfants qui devinrent chefs d'autant de tribus. Jacob, de
son ct, eut aussi douze enfants qui devinrent les chefs des douze tribus d'Isral.
Le "songe de Jacob", qui est racont en Gense 28, 10-22 a inspir une multitude
d'artistes. Voici en quoi consista ce songe : Jacob arriva en un lieu et choisit une pierre pour
s'y allonger et passer la nuit. Il fit alors un rve au cours duquel il vit une chelle plante en
terre et dont le sommet atteignait le ciel. Tout au long de celle-ci des anges montaient et
descendaient. Puis Dieu lui apparut et lui promit une si grande postrit que la nation qui en
sortirait serait une bndiction pour toutes les nations du monde. Jacob s'tant rveill
conclut que l'endroit o il se trouvait tait sacr et il dressa aussitt la pierre sur laquelle il
avait repos afin d'en faire, dit la Gense, une stle qu'il consacra en l'oignant d'huile. Puis
il appela ce lieu Bethel alors que jusque-l il s'appelait Luz.
L'chelle dont il est question dans ce songe comporte sept barreaux. Elle tait la
mme que celle qu'on trouva bien plus tard dans les temples de Mithra. Elle symbolisait les
sept cieux (sept plantes) qu'il fallait franchir un un pour arriver au trne de Dieu. Cette
chelle fut galement adopte par les alchimistes. Chacun de ses barreaux, symbolisant une
plante et le mtal qui y tait rattach, signalait les diffrentes mutations que le plomb (au
plus bas de l'chelle) devait connatre pour enfin devenir de l'or (le plus haut des barreaux).
La pierre que dressa Jacob n'tait pas autre chose qu'un menhir ou btyle, d'o le nom Bethel
qu'il choisit pour nommer dornavant ce lieu qui s'appelait jusque-l Luz, un nom qui
voque clairement la lumire. On voit quel point la symbolique astrale est ncessaire pour
comprendre de tels rcits qui, autrement, resteraient compltement opaques la raison.
Jacob tel que nous le dpeint la Gense en 25, 29 et suiv. puis en 27, 1 et suiv. est un
personnage peu reluisant : il s'empara du droit d'anesse de son frre par chantage et recourut
au mensonge et au trucage pour recevoir, sa place, la bndiction paternelle grce
laquelle il rgna sur tous ses frres. C'est d'un tel homme que la Bible fait descendre,
firement, les douze tribus d'Isral !
James B. Hannay a soutenu, non sans arguments intressants, quIsaac et son fils
Jacob ntaient pas autre chose, au dpart, que des divinits phalliques empruntes dautres
peuples. Ce qui est certain en tout cas, cest que les rcits de filiations et les nombres des
tribus dont il vient dtre question sont purement lgendaires et symboliques.
L'encyclopdie juive et de nombreux rudits tablissent une correspondance formelle
entre les douze tribus d'Isral et les signes du zodiaque. La Bible raconte que, sur son lit de
mort, Jacob bnit ses douze fils (Gense 49, 1 et suiv.). A cette occasion, il les nomma non
pas dans l'ordre chronologique de leur naissance, mais dans un ordre symbolique qu'on
pourrait appeler "astronomique".
H. de Charency a rsum cela en un tableau reproduit la page suivante.
La suite astronomique du texte de la Gense se compose d'une srie de sept noms
suivie d'une autre de cinq, toutes deux tant spares par l'exclamation "En ton salut j'espre
Yahv". Dans la premire srie, les noms des patriarches correspondent aux poques
principales de l'anne, c'est--dire aux signes indiquant le retour des solstices et quinoxes.
Dans la seconde, ils sont en rapport avec les cinq points de l'espace, le centre tant considr
comme distinct.

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Tableau de H. De Charency
reproduit par P. Saintyves in Deux mythes vangliques, Paris, Nourry, 1938

Cette correspondance entre les tribus d'Isral et le zodiaque clate dans toute son
vidence quand on examine le quadrilatre de seize cases que formait le camp des Hbreux.
Au centre, quatre cases reprsentaient les quatre lments autour desquels les tribus taient
disposes. Aux quatre coins figuraient les tribus lies aux quatre signes zodiacaux associs
aux quatre toiles royales qui annonaient les quinoxes et les solstices. Ces quatre toiles
taient symbolises respectivement par un homme, un taureau, un lion et un aigle. La tribu
de Ruben, qui avait t compare par Jacob dans sa bndiction de l'eau qui s'coule,
correspondait l'homme du Verseau. Celle de Juda, compare au lion, correspondait
videmment au Lion. Issachar, compar par Jacob un ne, correspondait au Taureau. Enfin,
selon les Hbreux, l'Antchrist devait natre de la tribu de Dan que Jacob avait compar au
serpent ou craste. Pour cette raison, on substitua au serpent de Dan la lyre ou Aigle cleste
qui monte avec le Scorpion qui se trouve l'Orient, un peu plus au nord. Ainsi le drapeau
de la tribu de Dan portait-il un serpent auquel on substitua plus tard un scorpion, celui de la
tribu de Ruben un homme, celui de Juda un lion et celui d'Issachar un boeuf.
Cest un peu selon le mme principe que les Athniens avaient t rpartis eux aussi,
selon leur Constitution, en quatre tribus, chacune divise en trois parties quon appelait
Tritties et Phratries. Dans la Phratrie on trouvait trente familles, comme les jours du mois,
et dans chaque famille il y avait trente hommes. (21)
Analysant davantage les correspondances qu'il y avait entre l'astronomie, les temples

-47-
et les rites juifs, Flavius Josphe, qui naquit en 37-38 de notre re, a crit ce qui suit dans les
chapitres VI VIII du troisime livre de ses Antiquits Judaques (texte prsent ici de
manire rsume): "... ces trois parties, dans lesquelles la longueur du tabernacle est divise,
les deux o il est permis aux sacrificateurs d'entrer, figurant la terre et la mer, qui sont
ouvertes tous les hommes ; et la troisime partie, qui leur est inaccessible, est comme le
ciel rserv pour Dieu seul parce que le ciel est sa demeure. Les douze pains de proposition
signifient les douze mois de l'anne. Le chandelier, compos de septante parties, reprsente
les douze signes par lesquels les sept plantes font leur cours ; et les sept lampes
reprsentent les sept plantes. Ces voiles, tissus de quatre couleurs, marquent les quatre
lments. La tunique du souverain sacrificateur signifie aussi la terre : l'hyacinthe qui tire
sur la couleur de l'azur, reprsente le ciel. L'phod, tissu de quatre couleurs, reprsente de
mme toute la nature, et j'estime que l'or a t ajout pour reprsenter la lumire. Le
Rational, qui est au milieu, reprsente aussi la terre, qui est au centre du monde. Les deux
sardoines qui servent d'agrafes marquent le soleil et la lune, et les douze autres pierres
prcieuses, les mois ou les douze signes figurs par le cercle que les Grecs appellent le
zodiaque." Clment d'Alexandrie, Philon et Macrobe jugrent de mme. Longtemps,
plusieurs de ces symboles perdurrent, y compris dans les rites de la messe catholique. (22)

Joseph vendu par ses frres

Des douze fils de Jacob, Joseph, vendu par ses frres, fut sans doute l'origine de
l'histoire la plus attachante de tout l'Ancien Testament. Mais avant de parler de cette histoire,
je voudrais signaler le rve dans lequel Joseph vit onze toiles (ses frres) ainsi que le Soleil
et la Lune (son pre et sa mre) se prosterner devant lui. Ce rve qui montre clairement
quels symboles nous avons affaire, est cont en Gense 37, 9.
J'en arrive l'histoire de Joseph et ses frres. Il y est question dun personnage qui,
aprs avoir t vendu par ses frres des marchands desclaves, devient un des plus hauts
dignitaires de la Cour dun pharaon et aide ensuite les siens survivre une terrible famine.
Cette histoire nest pas autre chose quun conte oriental. Et ce conte a une origine fortement
composite. Une partie fut extraite dun conte gyptien trs connu dit "des deux frres" tandis
que d'autres emprunts furent faits la lgende de Djoser (28 sicles avant notre re),
lpope de Gilgamesh (20 sicles avant notre re), laventure de Danael le Cananen (14
sicles avant notre re), etc.
Rien, dans l'histoire de Joseph, n'est vraisemblable. Qui pourrait croire que Joseph,
devenu l'homme de confiance du pharaon, se soit occup personnellement de distribuer le
bl ? Qui pourrait croire aussi que ses frres s'en retournrent chacun avec un seul sac de bl
pour lutter contre la famine de tout un peuple ? Sous sa forme enfantine, ce rcit renferme
simplement le souvenir dulcor de l'implantation des smites en Egypte. Car, et il me faut
insister sur ce point, aucun papyrus ni aucune inscription monumentale n'a gard le souvenir
d'un dnomm Joseph, d'origine smitique, grand vizir d'un pharaon. Le mme silence existe
au sujet de Mose dont je vais bientt parler. (23)
Mais auparavant, qu'il me soit permit de rappeler ce que j'ai mis en vidence
jusqu'ici...
J'ai montr que la Gense contient toute une srie de mythes, de lgendes et de
symboles visant expliquer l'origine du monde et alimenter un puissant sentiment
nationaliste, chez ceux qui se considrrent, un jour, comme formant le "peuple lu". J'ai
montr que ce Livre et d'autres qui s'y rapportent sont essentiellement composites et qu'il ne
sont en aucune faon divinement inspirs. Ils nous montrent un dieu anthropomorphe conu

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limage des Hbreux et tentant sans cesse, mais en vain, d'amliorer sa Cration. J'ai
montr, enfin, que ces textes contiennent des principes moraux trs diffrents de ceux que
nous pourrions accepter comme venant d'un Dieu qui nous aurait crs et qui serait, selon
la formule, "infiniment parfait et souverainement aimable".

REFERENCES :

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-49-
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Le passage de la Mer Rouge


selon le clbre illustrateur Holbein dans Icones historiarum veteris testamenti paru en 1538.
Au centre, la colonne de nue qui guidait Mose et son peuple dans leur longue marche...

-50-
DE MOISE A JOSUE

Rsum du rcit biblique

Selon la Bible, Jacob conduisit les tribus d'Isral en Egypte. L, compte tenu de leur
grande fcondit, les Hbreux pullulrent et remplirent le pays tel point qu'un nouveau
pharaon qui n'avait point connu Joseph dut prendre des mesures. Il rduisit les Hbreux en
esclavage et ordonna que tous leurs enfants mles fussent dsormais noys. Un jour, un
couple issu de la tribu de Lvi eut un enfant mle. Pour lui sauver la vie, sa mre le mit dans
une corbeille tanche qu'elle dposa sur la rive du fleuve en priant sa fille de faire bonne
garde... La fille du pharaon, passant par l, dcouvrit le bb, s'mut et le recueillit. La soeur
du bambin, ingnument, se proposa pour trouver une nourrice et prsenta, bien entendu, sa
mre. Le petit fut donc confi sa vraie mre jusqu' ce qu'il fut sevr, puis la fille du
pharaon s'en occupa comme d'un fils. En souvenir du jour o elle l'avait tir des eaux, elle
lui donna pour nom Mose (Mosh) en s'inspirant du verbe hbreu msh qui signifie "tirer".
Mose, qui connaissait ses origines, prit un jour la dfense d'un esclave en tuant un Egyptien
dont il cacha le cadavre. Son crime tant connu des Hbreux, il prit peur et s'enfuit chez les
bdouins du Sina. L, il fit la connaissance des sept filles du prtre des Madianites et en
pousa une dont il eut rapidement un enfant. Il vcut ainsi durant quarante ans, tandis que
l'oppression du peuple esclave s'accentuait en Egypte. Dieu ayant entendu les gmissements
des esclaves et s'tant souvenu de son Alliance avec Abraham, apparut Mose dans un
buisson ardent, lui confia la mission d'aller sauver son peuple et lui donna un bton (une
verge) grce auquel, lui dit-il, il pourrait raliser de grands prodiges.
Mose partit donc vers l'Egypte avec sa femme Cippora et son fils. Alors qu'ils
faisaient halte pour la nuit, Dieu se souvenant que Mose n'tait pas circoncis, tenta de le
tuer. Aussitt, Cippora saisit un silex, circoncit leur enfant et toucha le sexe de son poux
avec le lambeau de chair en s'criant : "En vrit, tu es pour moi un poux de sang." Alors
Dieu laissa Mose poursuivre sa mission et se porta au devant d'Aaron, le Lvite, pour lui
dire d'aller la rencontre du couple. Quand Aaron rejoignit Mose, ce dernier lui raconta sa
vision et lui demanda de lui servir de porte-parole car, personnellement, il s'exprimait fort
mal. On a dit qu'il tait bgue. Plus probablement, le rdacteur du rcit conut logiquement
que Mose ne parlait pas correctement l'Hbreu et qu'il lui fallait donc un interprte pour
s'exprimer. Aaron fut donc l'interprte de Mose auprs du peuple esclave qui fut convaincu

-51-
davoir trouv un guide quand le nouveau venu eut ralis quelques prodiges l'imitation
des prtres gyptiens (Exode, chapitres 1 4).
Mose et Aaron s'en allrent trouver le pharaon et lui demandrent de librer les
esclaves, ce que le souverain refusa. Pour faire plier ce dernier, Mose menaa les Egyptiens
de grandes calamits. Ce furent les clbres plaies d'Egypte. Mais le pharaon resta inflexible,
aucun des prodiges provoqus par Mose ne lui paraissant tre une preuve de sa mission
divine puisque les mages gyptiens pouvaient en faire autant (Exode chapitres 7 10). Les
neuf premires plaies d'Egypte n'ayant pu convaincre le pharaon, Dieu annona Mose qu'
l'occasion d'une prochaine fte juive qui deviendrait ds lors une grande fte religieuse du
calendrier, il ferait mourir tous les premiers-ns de toutes les maisons sur la porte desquelles
ne figurerait pas une grande croix faite du sang d'un mouton sacrifi. Ainsi donc, durant la
nuit de la Pque, Dieu frappa tous les Egyptiens grce au bras de son Ange Exterminateur.
Constern, le pharaon accepta enfin l'offre de Mose et lui demanda de quitter au plus tt
l'Egypte avec tout son peuple. Suivant le conseil de Dieu, les Hbreux pressrent les
Egyptiens de leur donner toutes sortes de bijoux, de l'argent et des vtements puis, les ayant
ainsi dpouills, ils suivirent Mose. Avant que l'Exode ne commence, Dieu rappela Mose
l'Alliance par la circoncision et exigea que chaque premier-n lui fut, dornavant, sacrifi.
Guids par Dieu sous la forme d'une colonne de nue le jour et d'une colonne de feu la nuit,
Mose et tous les siens partirent dans le dsert (Exode chapitres 11 13). Tandis que Mose
se dirigeait vers le dsert de la Mer des Roseaux, Dieu endurcit le coeur du pharaon qui finit
par regretter d'avoir libr ses esclaves. Il rassembla donc toute son arme et partit la
poursuite des fuyards qu'il rejoignit alors qu'ils arrivaient devant la mer. Mose tendit son
bton sur les eaux et celles-ci se sparrent, laissant un passage sec dans lequel les Hbreux
se prcipitrent. Le pharaon qui passa derrire eux, fut englouti avec toute son arme par les
eaux qui reprirent leur place aussitt que Mose et les siens eurent travers la mer (Exode
chapitre 14).
Dans le dsert, Dieu s'occupa de son peuple non seulement en le guidant, mais aussi
en lui fournissant une nourriture miraculeuse : la manne cleste. Il y eut encore d'autres
prodiges : celui des cailles qui tombrent du ciel pour nourrir le peuple et celui de la source
d'eau pure jaillie d'un rocher que Mose frappa de son fameux bton.
Les Hbreux errrent ainsi quarante ans dans la pninsule sinatique, le temps pour
Mose d'organiser son peuple au demeurant assez disparate. Le temps aussi de l'aguerrir pour
de futures conqutes. Le temps, enfin, de lui donner une conscience nationale en lui
imposant un Dieu unique et un crmonial religieux avec ses rites, ses ftes et son mobilier
du culte. Ce crmonial complexe est dtaill dans le Livre intitul Le Lvitique qui fait suite
au Livre de l'Exode.
Le point d'orgue de la longue prgrination des Hbreux dans la pninsule sinatique
fut le moment o Dieu remit son peuple les "tables de la Loi" que l'on appelle plus
communment les "dix commandements" ou "Dcalogue". Ces tables de pierre que Dieu
grava de son propre doigt furent remises Mose sur le mont Sina. La Bible prcise que,
pendant ce temps, le peuple lu ne voyant pas revenir son chef, sombra nouveau dans le
paganisme et fit un veau d'or qu'il adora. Ds qu'il redescendit du Sina, Mose dcouvrit
l'hrsie et dtruisit l'idole. Mais comme dans sa colre il avait bris les tables de la Loi, il
dut retourner sur la montagne, la rencontre de Dieu qui lui confia deux nouvelles tablettes
de pierre. Celles-ci furent alors dposes dans un coffre prcieux qu'on appela l'Arche
d'Alliance (Exode chapitres 16 40).
Les Hbreux quittrent enfin le massif du Sina et se dirigrent vers Canaan. Arrivs
Cads, leur belle unit commena se dmanteler et des rvoltes clatrent, ce qui
provoqua une fois de plus le courroux de Yahv. Des Hbreux dsorganiss tentrent de

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prendre Canaan mais ils furent taills en pices. Alors, nouveau, le peuple lu fut rejet
dans le dsert. Aprs qu'une nouvelle gnration eut grandi, le projet de conqute fut repris.
Cette fois, la guerre fut rondement mene et la Transjordanie tomba aux mains des Hbreux.
Ag de cent vingt ans, Mose acheva la troisime partie de sa vie (3 x 40 ans) en
mourant avant mme d'entrer dans la "Terre promise", puni par Yahv pour ne pas avoir
assez cru en lui en toutes circonstances. Avant de mourir, Mose laissa son peuple un
vritable testament spirituel qui constitue la plus grosse partie du Livre appel Le
Deutronome. Il se choisit galement un successeur en la personne de Josu et lui confia
pour mission d'entrer dans la Terre Promise, au-del du Jourdain. Au commandement de
Yahv, Mose monta sur le mont Nebo d'o il put voir la Terre Promise. C'est l qu'il
mourut, comme son frre Aaron tait prcdemment mort au sommet de la montagne de Hor.
Son cadavre, prcise la Bible, fut enterr dans la valle, au pays de Moab, en un lieu qui
restera jamais inconnu (Les Nombres et Le Deutronome).

La date de lExode

Les spcialistes ne s'accordent pas sur les dates auxquelles se seraient passs les
vnements que je viens de rsumer. Selon certains, l'Exode se serait produit au XVe sicle
av.J-C, ce qui cadre avec la chronologie biblique qui signale 480 ans de l'Exode Salomon
qui, lui, se situa de 970 931 av.J-C. D'autres penchent pour le XIIIe sicle parce que cela
cadre mieux avec les donnes de l'archologie et l'histoire connue de l'Egypte et de la
Palestine. La datation de ces vnements prtendus est encore rendue plus difficile du fait
que le pharaon dont il est beaucoup question nest jamais nomm, pas plus que ceux dont
il fut prcdemment question propos de Sara et Joseph. Il est bien vident quil sagit l
dune volont vidente des auteurs qui visaient ainsi empcher que lon puisse vrifier
lauthenticit relle des histoires quils racontaient. (1)
Ce qui est certain, c'est qu'aucun texte ou monument gyptien ne mentionne le dpart
massif des Hbreux dans les circonstances combien tragiques rapportes plus haut.
D'aucuns ont tent d'expliquer ce silence en affirmant que les Egyptiens avaient
volontairement occult ces vnements. Dans ce cas, ils auraient plus que parfaitement russi
puisque mme leurs voisins les plus proches, en dehors des Hbreux, n'eurent jamais
connaissance de ces faits prtendus et n'en tirrent aucun profit politique et militaire !
Outre ce silence embarrassant, la prtendue vrit biblique se heurte un fait
aujourd'hui bien tabli : c'est que l'esclavage, au sens qu'on lui donne habituellement,
n'existait pas dans l'Egypte pharaonique. Il y avait bien des prisonniers de guerre rduits
l'tat de servitude ; mais la plupart des travailleurs trangers, bien qu'on put les vendre et les
lguer, n'taient pas sans droits. Ils pouvaient par exemple se marier. En fait, ils taient des
serviteurs moiti libre seulement. Les connaissances historiques qui ont pu tre accumules
peu peu au sujet de l'Egypte pharaonique s'accommodent donc mal avec les affirmations
de la Bible. Si vraiment il y eut jamais une sorte dexode, au lieu des 600.000 mles
accompagns de leur famille et d'immenses troupeaux dont la Bible parle (Exode 12, 37-38),
c'est peut-tre seulement une petite troupe d'Hbreux qui quitta l'Egypte. Et au lieu de toute
l'arme du pharaon avec ses 600 meilleurs chars engloutis dans les flots (Exode 14, 7), c'est
peut-tre quelques gardes-frontire que les Hbreux se heurtrent victorieusement. (2)

Que penser de Mose ?

La Bible affirme que Mose (Mosh en hbreu) reut son nom de la fille du pharaon

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et que celle-ci s'inspira du verbe hbreu msh (tirer) pour le forger (Exode 2, 10). Mais qui
peut croire que la fille dun pharaon connaissait la langue des serviteurs trangers demi-
esclaves et qu'elle aurait song un seul instant s'en servir pour donner un nom l'enfant
qu'elle venait de recueillir ? Des critiques ont prtendu que, contrairement ce qu'affirme
le texte sacr, Mosh provient de l'gyptien mou (eau) et sa (natre). On a galement
propos ouse (sauver). En fait, toutes ces propositions tendent avaliser l'histoire de l'enfant
sauv des eaux. Or, cette histoire fut plus que certainement inspire de la lgende du roi
Sargon qui fonda la ville dAkkad au nord-ouest du pays de Sumer vers - 2235. Dans cette
lgende, il tait dit que n dun pre inconnu et dune prtresse, Sargon avait t abandonn
dans une corbeille au fil de leau. Recueilli par un jardinier, il avait gagn les faveurs de la
desse Ishtar qui lavait fait entrer la cour du roi de Kish. Devenu chanson, Sargon stait
rvolt contre son matre et avait fond Akkad. Cette lgende tait largement rpandue bien
avant lapparition suppose de Mose. Quant au mythe de lenfant trouv dans une corbeille
drivant au fil de leau, il est si ancien quon le retrouve jusque dans les vieilles chroniques
de Germanie et du Japon.
On a galement dit que Mose signifiait "Le Librateur", un nom qu'on n'aurait jamais
donn un bb. On a aussi soutenu que ce nom pourrait venir de l'gyptien Ah-mos
dsignant le fils de la Lune ou d'Isis. Plus srieusement, le nom viendrait d'un verbe
hbraque signifiant "qui tire dehors" et n'aurait t utilis pour dsigner Mose que par
rapport la lgende selon laquelle il aurait libr son peuple en le tirant hors d'Egypte. (3)
Mais voici mieux : des lgendes antrieures Mose disaient que Bacchus, qui fut
reprsent avec des cornes comme Mose, avait possd un bton quil pouvait changer
volont en serpent et au moyen duquel il avait fait jaillir de leau hors dun rocher ou avait
divis les eaux de deux rivires pour les passer sec. Ces lgendes prcisaient que ce dieu
solaire avait t appel le Lgislateur et que ses lois avaient t crites sur deux pierres.
Elles disaient encore quil avait t sauv des eaux alors quil drivait dans un panier et elles
ajoutaient quil avait eu deux mres, lune naturelle et lautre adoptive. Enfin, elles disaient
que Bacchus avait march la nuit clair par une colonne de lumire... (4)
Que peut-on penser vraiment de Mose quand on sait que sa naissance est lgendaire,
que sa tombe fut toujours inconnue et quune grande partie des pisodes de sa vie sont
parfaitement incroyables, en dsaccord avec la ralit historique ou visiblement copis sur
des lgendes relatives un ancien dieu solaire?
Dans un ouvrage la fois peu connu et trop tendancieux, l'astrologue Alexandre
Volguine a analys les textes bibliques ainsi que les lgendes apocryphes qui concernent
Mose. Il a ainsi conclu que ce hros antique avait tout du mythe solaire, sa carrire semblant
tout entire calque sur la symbolique astrologique. Pour soutenir sa dmonstration, l'auteur
s'est manifestement inspir de la mthode de Dupuis, mais avec beaucoup moins de
discernement que son illustre prdcesseur. Si donc tout n'est pas rejeter dans son ouvrage,
rien n'y est cependant totalement convaincant. (5)
Si l'on cherche situer Mose par rapport ses proches, on rencontre de nouveaux
mystres : selon Exode 2, 18 le beau-pre de Mose s'appelle Ruel, mais ce dernier devient
Jethro quelques lignes plus loin (Exode 3, 1). Selon Exode 2, 16 la femme de Mose aurait
t Madianite, c'est--dire descendante d'Abraham et de Qetura (Gense 25, 2). Or, dans
Nombres 12, 1 une dispute clate parce que la femme de Mose est Kushite, c'est--dire
descendante de Kush qui tait fils de Cham, second fils de No. Abraham descendant de
Sem, premier fils de No, il s'ensuit que les origines de l'pouse de Mose sont elles-mmes
nbuleuses.
Si l'on examine les textes des Prophtes dans l'ordre chronologique, on fait une
dcouverte encore plus singulire. Le Livre de Jol qui vcut au IXe sicle av. J-C, ne dit pas

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un mot de Mose. Celui d'Amos, qui vcut dans la premire moiti du VIIIe sicle av. J-C,
parle de la sortie d'Egypte et dit, sans jamais nommer Mose, que pendant 40 ans dans le
dsert les Hbreux adorrent des divinits babyloniennes (Amos 5, 25-26). Dans le Livre
d'Ose qui vcut dans la premire moiti du VIIIe sicle, il est simplement dit : "Mais par
un prophte Yahv fit monter Isral d'Egypte ; c'est par un prophte qu'il fut gard" (Ose
12, 14). Miche, qui vcut dans la seconde moiti du VIIIe sicle dit la mme chose, mais
prcise : "Je t'ai rachet de la maison de servitude ; j'ai envoy devant toi Mose, Aaron et
Myriam" (Miche 6, 4). Ainsi apparat, pour la premire fois, le nom de Mose. Aprs avoir
prsent ces textes et quelques autres, Emile Ferrire conclut jadis ceci : "Le chant de Ber
et l'pisode de Balaam qui sont, avec le Cantique de Deborah, regards comme les plus
antiques monuments de la littrature hbraque, sont muets l'gard de Mose ; et
cependant ils ont pour objet des faits qui appartiennent la phase mme o Mose est dit
avoir tenu la nation dans sa main toute-puissante. Lorsque le nom de Mose apparat pour
la premire fois, c'est dans un recueil de lgendes populaires recueillies sept sicles aprs
l'entre d'Isral en Canaan. (...) Nous savons enfin comment (...) Ezra a parachev
l'apothose de Mose, douze sicles aprs le sjour d'Isral au dsert. C'est--dire qu'en
premier lieu tout est lgende dans la prtendue histoire de Mose ; qu'en second lieu, la
grandeur du personnage, devenue colossale dans les sicles qui ont suivi le retour de la
Captivit de Babylone, est l'oeuvre profondment calcule de deux hommes minents,
savoir Jrmie et Esra." (6)

La cration dun nouveau Dieu...

Mose semble tre, plus que tout autre chose, la personnification d'un ensemble de
guides qui, lentement, imposrent aux Hbreux en lieu et place d'une srie de divinits
rgionales, un Dieu Unique Crateur et Souverain de toutes choses. Ce passage du
polythisme au monothisme s'accompagna d'un changement profond des mentalits et des
croyances et ne put tre ralis qu'avec l'aide d'un puissant appareil sacerdotal s'appuyant sur
un nouveau code moral et rituel d'origine prtendument cleste. La Bible fourmille de dtails
qui montrent le changement des croyances qui s'effectua alors. Ainsi, par exemple, si dans
Gense 2, 7 le principe de la vie est identifi au souffle, il est par contre identifi au sang
dans Lvitique 17, 11. C'est l un signe d'volution des mentalits. On n'en restera pas l,
puisque plus tard apparatra l'ide beaucoup plus subtile et abstraite de l'me.
En Egypte, sous le nom d'Apis, comme dans bien d'autres contres orientales, on
rendait alors un culte fameux au taureau qui symbolisait la fois la force et la fertilit. On
avait prcdemment dessin cet animal dans le ciel en lieu et place d'une constellation dans
laquelle le Soleil se levait alors au moment de l'quinoxe du printemps. Par suite d'une
confusion bien comprhensible, on finit par identifier la constellation du Taureau l'animal
objet d'un culte spcial li au renouveau de la nature. Le Taureau qui prsidait au
commencement de l'anne (fix alors l'quinoxe du printemps) fut donc considr comme
un dieu de grande importance.
La trace de ce culte antique a persist dans le langage. En effet, quand on compare
les mots qui en sanscrit, en sumrien et en iranien dsignent le Taureau (Go, Gud et Gaw)
on s'aperoit qu'il y a identit de racine avec diffrents mots qui dsignent Dieu dans d'autres
langues (par exemple Gud, Guth, Gott, God...). (7)
Or, ainsi que je l'ai expliqu plus haut, le point vernal se dplaa progressivement et
quitta finalement le Taureau pour entrer dans le Blier. Ds lors, il apparut ncessaire de
changer, en quelque sorte, l'emblme du Dieu, ce qui ne peut se concevoir sans un profond

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remaniement religieux.
L'mergence du monothisme juif concida avec un tel remaniement. Ce veau d'or
que Mose brla et que les Hbreux avaient construit parce qu'ils taient retourns leur
ancien culte, n'tait autre que le Taureau cleste. Je montrerai plus loin que l'apparition du
christianisme concida avec le passage du point vernal dans le signe des Poissons, raison
pour laquelle les premiers chrtiens parlrent de Jsus comme de l'agneau immol mais
adoptrent bientt comme signe de ralliement un poisson...

La visualisation du zodiaque permet de mieux comprendre comment se dplace


le point vernal. Pour un observateur situ sur la Terre (au centre) regardant le
Soleil se levant l'quinoxe du printemps, il semblait que le point o se situait
alors l'astre du jour reculait peu peu, passant successivement du Taureau, au
Blier, puis dans les Poissons. Il se situe dsormais dans le Verseau.

Les rcits relatifs lExode

De nombreux savants ont prtendu expliquer les clbres "plaies" d'Egypte en


recourant toutes sortes de phnomnes naturels. Cet effort intellectuel parat bien inutile
puisque ces prtendues catastrophes n'ont laiss aucune trace dans les crits des anciens
Egyptiens ni mme dans le Deutronome. Elles doivent donc tre, en consquence,
considres comme purement lgendaires. En outre, cette succession de rcits est
rigoureusement absurde puisque, par exemple, il aurait t impossible de distinguer les
sauterelles de Mose de celles des mages du pharaon et il en aurait t de mme pour les
taons, les moustiques, les grenouilles, l'eau change en sang etc. La Bible elle-mme se
contredit au sujet des plaies dEgypte puisque dans les Psaumes 78 et 105 il n'est plus
question de dix plaies mais de sept, quelles sont prsentes l dans un ordre diffrent de

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celui de lExode et que lune dentre elle, les geles, est nouvelle par rapport aux dix
signales en Exode 7, 8 12, 34.
J'ai dit plus haut dans quelles circonstances Dieu instaura la Pque. L'tymologie de
ce mot est trs discute : les uns pensent que ce mot signifie "passage" ou "phase", d'autres
penchent pour "saut" (ou "saut"). Retenons que ces diffrentes origines s'appliquent toutes
l'action de Dieu qui par l'intermdiaire de l'Ange Exterminateur, passa sur toutes les
maisons d'Egypte mais sauta celles qui portaient la marque de l'agneau immol. C'est ce que
la Bible souligne ainsi : "...c'est une Pque en l'honneur de Yahv. Cette nuit-l je passerai
dans tout le pays d'Egypte et je frapperai tous les premiers-ns dans le pays d'Egypte, ceux
des hommes et ceux des btes, et tous les dieux d'Egypte j'infligerai des chtiments, moi
Yahv! Le sang vous servira dsigner les maisons o vous vous tenez. A la vue de ce sang,
je passerai outre et vous chapperez au flau destructeur." (Exode 12, 12-14).
La notion de "passage" est encore renforce par le franchissement ou passage de la
Mer Rouge ainsi que par le passage d'une vie d'esclave celle d'hommes libres. On saisit l
que la Pque juive symbolise un changement, une coupure, le passage d'un tat un autre
ou d'un moment un autre.
A l'origine, cette fte signalait un changement climatique, savoir le passage de
lhiver au printemps. Elle se clbrait la pleine lune de printemps, au moment o, chez les
nomades, le petit btail mettait bas et o lon prenait la route vers les pturages dt. Pour
conjurer le dmon destructeur Mashhit (Exode 12,23) on immolait alors un agneau quon
mangeait aprs en avoir recueilli le sang afin den enduire les piquets des tentes. A partir de
Mose, cette fte prit une signification plus subtile : au signal du retour une priode
d'abondance se juxtaposa celui du retour la libert aprs une priode de privations. Puis,
par un lent processus de glissement, l'origine premire de la fte s'estompa et sa seconde
signification s'imposa en mme temps que senracinaient les dtails de lExode. Tout porte
croire qu'il y eut un parfait synchronisme entre l'enrichissement du mythe de lExode
mosaque et l'appauvrissement de la signification premire de la Pque au profit de sa
signification seconde. Bien plus tard, les premiers chrtiens changrent encore le sens de la
Pque. A cette fte juive, ils juxtaposrent la notion de renouveau dtermine par la
rsurrection de Jsus et substiturent au sacrifice et la manducation de l'agneau le sacrifice
de Jsus lui-mme, devenu agneau mystique, et sa manducation symbolique dans le rite
eucharistique. (8)
Le passage de la Mer Rouge tel qu'il est cont dans la Bible a suscit, de la part des
rudits, de nombreux commentaires et toutes sortes d'explications incluant ou non la
ncessit de recourir au miracle. Certains ont suggr que Mose avait su profiter d'une
mare exceptionnelle qu'il avait pu calculer l'avance grce aux lunaisons. D'autres ont
pens qu'un grand vent, une sorte de bourrasque ou de tornade, avait pu faire reculer
lgrement les flots dans un endroit o l'eau tait peu profonde. D'autres encore ont dit qu'un
lger sisme ou un effondrement de terrain avait pu engendrer, un court moment, un retrait
des eaux. Ces explications font la part belle des hypothses que rien ne vient tayer. Elles
n'ont, mon avis, pas d'autre mrite que d'tre moins fantaisistes que celles de quelques
fumistes qui n'hsitent pas recourir un mystrieux "rayon" projet par une soucoupe
volante ou des connaissances scientifiques ou technique (une horloge atomique selon
lcrivain Jean Sendy !) que les malheureux Hbreux ne pouvaient absolument pas possder
l'poque. Il me semble vain de vouloir chercher l'explication d'un prodige qui, de toute
vidence, n'eut jamais d'autre consistance que celle des rveries humaines. Depuis laube des
temps, les hommes ont espr pouvoir dfier les lments, soit en volant dans les airs, soit
en se riant des flammes, soit, enfin, en passant sec des fleuves ou des torrents tumultueux.
Le folklore de tous les peuples et les vies des saints abondent en prodiges de ce genre.

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Comme aucune des circonstances de la fuite prtendue du peuple hbreux hors d'Egypte n'est
vrifie par le moindre document gyptien et contredit mme les donnes les mieux tablies
de l'histoire (voir plus haut), il parat hors de doute que le passage pied sec de la Mer
Rouge n'eut jamais aucune ralit historique, pas plus que l'engloutissement de toute l'arme
du pharaon. Cet vnement aurait laiss l'Egypte sans aucun moyen de dfense durant de
longues annes et aurait immanquablement provoqu son envahissement par des troupes
ennemies. Je montrerai en outre plus loin que la lgende du passage de la Mer Rouge pied
sec fut reprise, en d'autres circonstances, quand il s'agit pour Josu de franchir le Jourdain.

Un ancien dieu lunaire

La Pque tant une fte nettement dtermine en fonction de donnes astronomiques


faisant intervenir principalement les lunaisons, on sait que les Hbreux fuirent thoriquement
l'Egypte aprs la pleine Lune de Pque. Au quinzime jour du second mois qui suivit cette
fuite, prcise clairement Exode 16, 1, les Hbreux se trouvaient dans le dsert de Sin, situ
entre Elim et le Sina. C'tait donc nouveau la pleine Lune. Le texte sacr ajoute alors, un
peu plus loin :"Comme Aaron parlait toute la communaut des enfants d'Isral, ils se
tournrent vers le dsert et voici que la gloire de Yahv apparut en forme de nue." Or, pour
des gens venant d'Egypte, le dsert tait du ct de l'est. Et c'est l'est, prcisment, que se
situait la pleine Lune, identifie donc la "gloire de Yahv".
Au moment o Mose bnit son peuple, juste avant de gravir le mont Nebo o il allait
mourir, la Bible, dans un vocabulaire assez archaque, lui met ces paroles en bouche : "Yahv
est venu du Sina. Pour eux, depuis Sr, il s'est lev l'horizon, il a resplendi depuis le mont
Parn. Pour eux il est venu des multitudes (les toiles innombrables - NDA) depuis son midi
jusqu'aux Montes" (Deutronome 33, 2). Avant de recevoir le Dcalogue, sur un sommet
du Sina, Mose prvient les Hbreux : "... qu'ils se tiennent prts pour aprs-demain, car
aprs-demain Yahv descendra, la vue de tout le peuple, sur la montagne du Sina" (Exode
19, 11). Or, Sin qui donna son nom au dsert de Sin et au Sina tait en fait un dieu lunaire
vnr Ur d'o venait Abraham.
Que la Lune ait fait partie du panthon des dieux que les Hbreux adoraient avant
d'adopter dfinitivement YHVH ne fait aucun doute. Qu'il y ait eu glissement, une fois
encore, de ce dieu lunaire vers ses diverses apparences ("gloire", "nue ardente", "colonne
lumineuse", "face de Yahv", etc.) puis de celles-ci vers un dieu unique, matre de toute la
cration et des cratures -que, par respect, on dfinit finalement par le ttragramme sacr
YHVH- est plus que probable.
D'autres textes bibliques ont conserv les traces de ce culte lunaire que les Hbreux
observrent dans le dsert. Ainsi, en Isae 60, 1 lit-on : "Debout ! Rayonne, car voici ta
lumire et sur toi se lve la gloire de Yahv tandis que les tnbres s'tendent sur la terre
et l'obscurit sur le peuple." De mme, dans les Psaumes, il est souvent fait allusion la face
de Yahv qui claire le peuple. (9)

Le Dcalogue

Cent ans peine aprs que le peuple dAbraham eut quitt Ur en Chalde, un
puissant roi, Hammourabi, rgna sur tout l'empire de Babylone d'o son influence se rpandit
largement. Aprs s'tre impos par les armes, Hammourabi conut un code moral qui fut
grav sur d'normes blocs de pierre destins aux temples. On disait que ce code lui avait t

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donn par les dieux. De mme, chez les Crtois, un dieu dicta la loi Minos...
Selon la Bible, Mose reut de mme de son Dieu le Dcalogue grav sur des pierres.
La comparaison entre le code d'Hammourabi et
le Dcalogue mosaque a t faite. Elle montre que le
premier a sans aucun doute inspir le second. Dans les
deux cas, il s'agit de trancher des cas d'espce qui sont
chacun suivis d'une solution juridique. Dans plus d'un
cas, les termes sont identiques, de mme que les peines
encourues. Parfois, les cas envisags sont les mmes,
mais les peines diffrent. Le Dcalogue est d'autant
moins original qu'on a observ qu'en bien des endroits
il reprenait galement textuellement les injonctions
contenues dans le Livre des Morts gyptien qui lui est
bien antrieur. (10)
J'ai dit plus haut que pendant que Mose recevait
les tables de la Loi, son peuple tait retomb dans les
erreurs du paganisme et avait forg un veau d'or.
C'est une chose pourtant impensable. En effet,
qui croira que tandis que son Dieu apparat au sommet
d'une montagne grands renforts d'clairs et de
tonnerre, un peuple puisse l'oublier et se dtourner de
lui? Cet pisode a donc un sens cach. Plus que
probablement, il constitue un alibi ncessaire la suite
du rcit. En effet, comme je l'ai dj signal, Mose,
dans sa colre, brisa les tables de la Loi et fut oblig
d'aller en chercher d'autres. Ce geste, assez
incomprhensible de prime abord, s'explique pourtant.
Il tait d'abord le dcalque d'un vieux mythe originaire
de Sumer. Dans les anciens textes sumriens, il tait en
effet signal que le hros Gilgamesh brisa les deux
stles shut abn lorsqu'il rencontra deux tres-scorpions
au pied du mont Masha (On notera, en passant, la
ressemblance entre Masha et Mosh (Mose). (11)
Mais le geste de Mose s'expliquait surtout par la
ncessit dans laquelle on se trouva d'introduire un
nouveau Dcalogue, bien diffrent du premier. La
comparaison du premier Dcalogue avec le second
s'avre difiante... Je vais la prsenter de faon lapidaire
en juxtaposant, article par article, chacun des deux
codes. Le premier, que j'appellerai "A" se lit en Exode
Le code dHammourabi, grav sur une stle
20, 3-17. Le second, que j'appellerai "B" se lit en Exode phallique
34, 14-26.

1A) DFENSE D'AVOIR UN AUTRE DIEU QUE YHWH


1B) DFENSE D'AVOIR UN AUTRE DIEU QUE YHWH, CELUI-CI TANT JALOUX

2A) DFENSE DE FAIRE DES IMAGES SCULPTES DE TOUT CE QUI EST AU CIEL
2B) DFENSE DE FAIRE DES DIEUX EN MTAL FONDU

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3A) DFENSE DE PRONONCER LE NOM DE L'TERNEL A TORT ET A TRAVERS
3B) OBLIGATION DE CLBRER LA PQUE

4A) DFENSE DE TRAVAILLER LE SEPTIME JOUR


4B) OBLIGATION DE SACRIFIER LE PREMIER-N OU DE LE RACHETER

5A) OBLIGATION D'HONORER PRE ET MRE


5B) DFENSE DE TRAVAILLER LE SEPTIME JOUR

6A) DFENSE DE TUER


6B) OBLIGATION DE CLBRER LES FTES DE LA MOISSON ET DES RCOLTES

7A) DFENSE DE COMMETTRE L'ADULTRE


7B) OBLIGATION DE TROIS PLERINAGES ANNUELS POUR LES MLES

8A) DFENSE DE VOLER


8B) DFENSE DE SACRIFIER AVEC DU PAIN LEV

9A) DFENSE DE PORTER FAUX TMOIGNAGE


9B) OBLIGATION D'OFFRIR A L'TERNEL LES PRMICES DES CHAMPS

10A) DFENSE DE CONVOITER LES BIENS OU L'POUSE D'AUTRUI


10B) DFENSE DE FAIRE CUIRE LE CHEVREAU DANS LE LAIT DE SA MRE

Il saute aux yeux que le second Dcalogue est davantage un code sacerdotal qu'un
code moral. Il fut sans doute loeuvre tardive de prtres qui voulurent substituer au premier
Dcalogue un autre qui servirait davantage leurs intrts personnels. Jajoute que la
meilleure preuve que ce second Dcalogue apparut tardivement est que le Deutronome cite
la premire version mais ignore totalement la seconde (Deutronome 5, 6-21).

LArche dAlliance

Pour mettre l'abri le Dcalogue qui constituait la nouvelle Alliance entre Dieu et
son peuple, Mose fit construire l'Arche d'Alliance.
Cet objet est sans doute le mobilier rituel juif qui inspira le plus de commentaires et
de rveries. On a dit en effet que l'Arche d'Alliance tait une vritable machine lectrique et
quelques mystificateurs ont mme affirm qu'il s'agissait d'un norme metteur-rcepteur
grce auquel Mose pouvait communiquer avec des extraterrestres.
La description de cet objet sacr figure en Exode 25, 10 et suivants. En gros, il
s'agissait d'un coffre portable fait de matriaux prcieux et destin tre aisment transport
grce des barres engages dans des anneaux. Le coffre lui-mme tait surmont par deux
chrubins, ailes dployes, qui se faisaient face, exactement comme ces dieux qui, ailes
dployes galement, protgeaient les barques solaires gyptiennes. Si l'on a dit que l'Arche
constituait une machine lectrique, c'est parce que la Bible semble indiquer que dans certains
cas ceux qui s'en approchrent sans respecter d'apparentes consignes de scurit furent
comme foudroys. Il n'est certes pas interdit de penser qu'avec l'Arche d'Alliance les
Hbreux aient ralis un condensateur d'lectricit statique dont les manifestations
surprenantes pouvaient servir impressionner les fidles dans les temples et lors des

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processions. L'Antiquit nous a lgu bien d'autres exemples de "machines" utilises dans
les temples pour faire grosse impression sur les nafs. Il faut cependant se garder de
confondre quelques "trouvailles" de physique amusante, souvent dues au hasard, avec de
relles connaissances scientifiques ou technologiques.

Reconstitution sommaire de lArche dAlliance

Il ne sera malheureusement jamais possible de vrifier si l'Arche avait rellement


des proprits lectriques ainsi que sa conception et ses effets sur les humains le laissent
augurer. En effet, aprs de longues prgrinations, ce prcieux coffret ambulant disparut !
Quelques archologues le cherchent encore. (12)
Tout indique en tout cas que l'Arche fut inspire par des objets cultuels gyptiens.
Les gyptiens possdaient des coffres de bois prcieux recouverts intrieurement et
extrieurement dor et munis danneaux dans lesquels on pouvait glisser des barres pour le
transport. Sur certains de ces coffres il y avait des divinits aux ailes largement dployes
en signe de protection. Cet emprunt que les Hbreux auraient fait la religion et au clerg
des Egyptiens n'aurait t qu'un parmi beaucoup dautres dont quelques auteurs ont dress
une liste qui parat loin d'tre exhaustive (emblmes divers, vtements sacerdotaux, Urim
et Tummim, danses et musiques sacres, rites divers...). Les Hbreux firent galement des
emprunts aux rites religieux des Phniciens quils connurent Babylone.
Selon la Bible, lArche fut construite pour contenir les deux pierres sur lesquelles la
Loi avait t grave. Des pierres sacres eurent toujours un rle important dans les religions
anciennes et, souvent, ce rle avait un rapport avec des cultes sexuels. La Bible dit que les
Tables de la Loi furent les tmoins de lAlliance, et donc les tmoins de Dieu. Or, "tmoins"
vient dune racine qui dsigne les testicules (en latin testis : tmoin et testicule, ce dernier
pouvant aussi se dire testiculus). Les anciens hbreux prtaient dailleurs serment en plaant
leur main sur leurs propres "tmoins" ou sur ceux de lhomme avec lequel il prtaient
serment. "Pose ta main sur ma cuisse pour que je te fasse jurer..." dit Abraham (Gense 24,
2) ou "...pose ta main sous ma cuisse et promets-moi..." dit Jacob son fils (Gense 47, 29).
Dans les deux cas, on laura compris, la "cuisse" tait un euphmisme employ pour dsigner
lentre-jambe et plus particulirement les parties viriles. Cette pratique tait galement
commune en Egypte et elle le fut dans la Rome antique. Elle est mme encore employe de
nos jours dans certaines rgions dItalie. Dans le Livre dAmos (5, 25-26) il est crit que les

-61-
Hbreux, dans le dsert, transportrent (dans lArche) lidole Molok-khioun, laquelle ntait
autre que le principe gnrateur gyptien Ammon-Khem reprsent gnralement sous la
forme dun oblisque, symbole viril assez vident. Comme la fait remarquer J. B. Hannay,
de tout ce qui prcde il dcoule que les Hbreux transportaient sans doute une
reprsentation des principes mles de leur dieu, enferms dans un coffre symbolisant peut-
tre la matrice sacre, savoir la Mre nature. (13)

La marche dans le dsert et la naissance dun sentiment national

Beaucoup de recherches et de commentaires furent inspirs par la longue marche des


Hbreux dans le dsert. Rien ne l'atteste vraiment ; mais rien non plus ne la relgue au rang
des lgendes. Les rudits s'accordent pour dire qu'il fallut au moins une gnration sinon
deux pour transformer compltement les mentalits et faire d'Isral une nation plus ou moins
soude par quelques conceptions religieuses et nationalistes nouvelles.
Quand apparut la volont d'crire l'histoire du peuple d'Isral, on peut supposer qu'
des faits rels furent mles de nombreuses lgendes. Le temps ayant pass, on prit pour des
prodiges ce qui n'tait que des symboles. L'imagination des conteurs et des crivains fit le
reste.
Selon Salomon Reinach, c'est vers 1550 av. J-C que les pharaons thbains firent
prvaloir le culte du Blier en lieu et place de celui du Taureau, le point vernal s'tant
dplac. Ensuite, du temps d'Amnophis IV, vers 1370 av. J-C, il y eut un remarquable effort
dans le sens d'une religion monothiste, les Egyptiens imaginant alors un dieu extrieur la
cration et antrieure celle-ci. Ce sont ces proccupations qui inspirrent les rformateurs
Juifs qui conurent le monothisme mosaque, lequel resta longtemps ptri des croyances
aux dieux les plus divers, chacun dentre eux tant cependant estim infrieur YHWH. (14)
Pour arriver leurs fins, ces rformateurs n'hsitrent pas employer la force, comme
Hammourabi l'avait fait bien auparavant. Ainsi, par exemple, les adorateurs du veau d'or
furent tus, sans piti, Mose ayant ordonn aux fils de Lvi qui s'taient groups autour de
lui : "Circulez dans le camp, d'une porte l'autre, et tuez, qui son frre, qui son ami et qui
son proche" (Exode 32, 27). Ce jour-l, ajoute la Bible, il prit environ trois mille hommes.
En ce qui concernait les idoltres, le Deutronome tait trs clair : "Si ton frre, fils
de ton pre ou fils de ta mre, ton fils, ta fille, l'pouse qui repose sur ton sein ou le
compagnon qui partage ta vie, cherche dans le secret te sduire en disant : "Allons servir
d'autres dieux", dieux que tes pres ni toi n'avez connus, parmi les dieux des peuples proches
ou lointains qui vous entourent, d'un bout du monde l'autre, tu ne consentiras pas sa
parole, tu ne l'couteras pas, ton oeil sera sans piti, tu ne l'pargneras pas et tu ne
cacheras pas sa faute. Oui, tu devras le tuer, ta main sera la premire contre lui pour le
mettre mort, et la main de tout le peuple continuera l'excution. Tu le lapideras jusqu'
ce que mort s'ensuive : car il a cherch t'garer loin de Yahv ton Dieu, qui t'a fait sortir
du pays d'Egypte, maison de servitude. Tout Isral en l'apprenant sera saisi de crainte, et
cessera de pratiquer ce mal au milieu de toi." (Deutronome 13, 7-12)
Voil qui est trs loign de la notion de Bon Dieu infiniment misricordieux et
de celle des "religions de paix" que prtendent tre les trois grandes religions monothistes,
toutes sorties du mme creuset.

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REFERENCES

1) ROBERT (A) et TRICOT (A), Initiation biblique, Paris, Descle, 1939, pp. 498-499
2) DEMEUSE (P), La Bible a-t-elle dit vrai?, Bruxelles, De Meyere, 1969, p. 34
BUCAILLE (M), La Bible, le Coran et la science, Paris, Seghers, 1976, pp. 224-240
3) REINACH (S), Orpheus, Paris, Librairie de l'Education Nationale, 1930, p. 280
BOKOR (C), Prince Moses d'Egypte et son peuple, Edmonton, Beauport Publ., s.d., pp. 62-64
BASTIN (M), Histoire de la foi dIsral, Lige, Institut Sup. De catchse et de pastorale, 1988, p. 3
4) FERRIERE (E), Les mythes de la Bible, Paris, Alcan, 1893, pp. 276-277
HALEVY (M), Mose dans l'histoire et dans la lgende, Paris, Rieder, 1927, pp. 18-21
DOANE (T.W.), Bible myths, Montana, Kessinger Reprint, s.d. (1882), pp. 51-52 + 59
5) VOLGUINE (A), Le symbolisme de la vie lgendaire de Mose, Nice, Cahiers Astrologiques, 1933
6) FERRIERE (E), Les mythes de la Bible, Paris, Alcan, 1893, pp. 273-274
7) DUCHAUSSOY (J) : Le bestiaire divin, Paris, Le Courrier du Livre, 1972, p. 57
8) BASTIN (M), Histoire de la foi dIsral, Lige, Institut sup. De catchse et de pastorale, 1988, p. 19
9) DULIERE (W), De la dyade l'unit par la triade, Paris, Maisonneuve, 1965, pp. 264-265
Revue En ce Temps l..., Paris-Bruxelles, 1969, nE 8 p. V
10) Revue En ce Temps l..., Paris-Bruxelles, 1969, nE 7, pp. II-III
DEMEUSE (P), La Bible a-t-elle dit vrai?, Bruxelles, De Meyere, 1969, pp. 50-51
BASTIN (M), Histoire de la foi dIsral, Lige, Institut sup. De catchse et de pastorale, 1988, p. 5
11) DULIERE (W), De la dyade l'unit par la triade, Paris, Maisonneuve, 1965, pp. 110-111
12) Revue En ce temps l..., Paris-Bruxelles, 1969, nE 28 p. VII
HANCOCK (G), Le mystre de lArche perdue, Paris, Pygmalion, 1993
Fortean Times, London, May 1996, n 86, p. 54
13) FERRIERE (E), Les mythes de la Bible, Paris, Alcan, 1893, pp. 240-241
FERRIERE (E), Paganisme des Hbreux, Paris, Flix Alcan, 1884, pp. 174-175
DEMEUSE (P), La Bible a-t-elle dit vrai?, Bruxelles, De Meyere, 1969, pp. 70-71
HANNAY (J.B.), Sex symbolism in religion, London, Oakeshott, 1922, Vol. I, pp. 44-45
LAGRANGE (M-J), Etudes sur les religions smitiques, Paris, Lecoffre, 1903, pp. 187-195
14) REINACH (S), Orphus, Paris, Librairie de l'Education Nationale, 1930, p. 41
DEMEUSE (P), La Bible a-t-elle dit vrai?, Bruxelles, De Meyere, 1969, p. 55

-63-
Le Rouleau de Josu, dont une petite partie est reproduite ci-dessus, est conserv au
Vatican. Il date, selon les experts, de la moiti du Xe sicle. Hritier probable d'une longue
tradition, il montre les douze reprsentants des tribus d'Isral portant, chacun, une pierre. Ce
qui fait douze pierres -ou btyles- ncessaires pour former, au sol, un cercle zodiacal...
(Source : En Ce Temps-l, La Bible, Bruxelles, Femmes d'Aujourd'hui, 1969, n 17)

-64-
DE JOSUE A LA RESTAURATION

Rsum des textes bibliques

Selon la Bible, avant de mourir, Mose se choisit un successeur en la personne de


Josu. Ce dernier, en renouvelant le miracle du passage de la Mer Rouge, fit franchir aux
Hbreux le Jourdain qui tait alors en crue et il profita de l'effet de surprise sur ses ennemis
pour prendre Jericho et Ha. Excellent chef guerrier, Josu mena les Hbreux au combat
pendant plus de sept annes au terme desquelles une bonne partie du pays de Canaan tomba
entre leurs mains. Alors, les terres conquises furent partages entre les diverses tribus en
tenant compte des mrites de chacune. (Livre de Josu)
Aprs la mort de Josu, le pouvoir revint aux Anciens, l'autorit centrale ayant
disparu. Ici et l, les Hbreux levrent des sanctuaires consacrs Yahv. Mais, sous
l'influence des contacts sociaux avec les peuples de Canaan qui ne s'taient pas soumis, ils
retournrent encore au polythisme qui se manifesta, cette fois, par un syncrtisme religieux,
savoir une synthse entre les croyances anciennes et la nouvelle. Dans cette synthse,
Yahv conservait le premier rang parmi les dieux. Si on avait laiss aller les choses plus
avant, le peuple lu aurait fini par tre totalement assimil par ses anciens ennemis. Des voix
s'levrent donc pour appeler la guerre sainte. Il y eut alors de nouvelles batailles, de
nouvelles tueries, et ce, pendant de longues annes. Ce fut la priode des Juges. (Livre des
Juges)
Puis apparurent de nouveaux ennemis : les Philistins. Venus des montagnes, ces
derniers conquirent peu peu le pays. Les espoirs d'Isral s'envolrent lors de la terrible
bataille d'Aphec o les Philistins leur prirent mme la prcieuse Arche d'Alliance qui,
jusque-l, n'avait pas quitt les lus.
C'est alors qu'un saint homme, Samuel, entreprit une action en profondeur, la fois
politique et religieuse, pour crer la vritable union nationale dont les tribus d'Isral avaient
tant besoin. Cette unification devint finalement possible grce l'instauration de la royaut
qui fut demande Samuel par les Anciens d'Isral et qu'il accepta bien qu'il considrt que
le seul roi d'Isral fut Yahv. Aussi cette royaut fut-elle dclare d'essence divine et
thocratique l'image de la plupart des autres royauts antiques.
Le premier roi choisi fut Sal. Il s'occupa aussitt de l'oeuvre de libration nationale
qui l'attendait. Mais comme il ne s'en tenait pas seulement aux ordres de Samuel, ce dernier

-65-
se dtourna de lui. Pour calmer la fureur de Sal, on fit venir lui un jeune berger de
Bethlem, habile joueur de harpe : David. Quand David tua le gant Goliath, Sal devint si
jaloux de lui que le jeune homme s'enfuit pour mener plusieurs annes de suite une vie
errante. Alors que ses troupes allaient tre crases par les Philistins, Sal se donna la mort.
David, secrtement choisi par Samuel pour succder Sal, revint alors au pays et fut
proclam roi. (Premier Livre de Samuel et Second Livre de Samuel chapitre 1)
David fut, son tour, un roi guerrier. Malgr ses hautes vertus morales, il commit
l'adultre avec Bethsabe et fit tuer le mari gnant. Encourag par les remontrances du
prophte Nathan, il fit pnitence et fut pardonn par Yahv. Absalon, son fils, qui avait tu
son frre pour le punir d'avoir viol sa demi-soeur, intrigua contre son pre. Il se fit
proclamer roi et marcha sur Jrusalem, obligeant son pre s'enfuir au-del du Jourdain.
Mais Absalon mourut peu de temps aprs et fut pleur par son pre qui revint parmi ceux qui
l'avaient pourtant trahi. (Second Livre de Samuel chapitres 2 24)
A la fin de sa vie, David dsigna son fils Salomon pour lui succder. Salomon
commena par se dbarrasser de ses adversaires, dont un tait son propre frre, puis assura
le plein essor de l'uvre entame par David. Pendant tout son rgne, le pays ne connut
aucune invasion. Salomon fut surtout un roi btisseur. Il engagea de la main d'oeuvre
trangre et fit riger le Temple dont Yahv, sous forme d'une nue, vint lui-mme prendre
possession devant tout le peuple. Puis Salomon fit construire son Palais, juste ct du
Temple. Mais ce grand roi eut une conduite peu en rapport avec les prceptes mosaques :
son harem tait peupl de centaines de femmes et, pour leur plaire, il fit mme construire des
sanctuaires aux dieux que certaines d'entre elles adoraient. Ces dpenses excessives, qui
appauvrissaient les Hbreux, provoqurent un norme mcontentement et il y eut une
tentative de rvolte qui cependant choua. (Premier Livre des Rois Chapitres 1 11 inclus)
Aprs la mort de Salomon (quon situe en 932 av. J-C) les discordes latentes jusque-
l clatrent au grand jour et la belle unit des Hbreux vola en clats. Dix tribus formrent
un premier royaume schismatique qui s'appela Isral tandis qu'un second royaume naquit au
dpart des tribus de Juda et de Benjamin restes fidles la maison de David. Ces deux
tribus conservrent le Temple.
Mais le paganisme rapparut une fois de plus, Yahv tant mme nouveau honor
sous la forme d'un taureau d'or. Alors vint le prophte Elie qui provoqua et vainquit les
prtres du dieu solaire Baal. Menac par Jzabel, Elie s'enfuit jusqu'au Sina o Dieu lui
apparut pour le rconforter. Elie repartit alors vers son pays et, en chemin, il engagea comme
aide et successeur Elise. Revenu au pays, il poursuivit sa lutte contre les idoltres puis fut
emport au ciel sur un char de feu. (Premier Livre des Rois, chapitres 12 22 et Second
Livre des Rois chapitre 1)
Il y eut alors une longue priode de troubles marque par un retour important de
l'idoltrie contre laquelle luttrent des prophtes comme Elise, Amos ou Ose.
En 738 av. J.C. apparut Isae, le plus grand de tous les prophtes. (Second Livre des
Rois, chapitres 2 21 inclus)
En 722, le royaume d'Isral fut attaqu et vaincu par Sargon II. Les dix tribus furent
dportes et se fondirent probablement avec d'autres peuples. On les appelle les "tribus
disparues".
En 640 av. J.C. naquit Josias qui monta sur le trne peine g de huit ans.
Contrairement beaucoup de ses prdcesseurs, il fut un roi trs pieux. Il fit briser les autels
et les idoles du paganisme et prit des mesures nergiques pour purer les murs et la
religion. La dix-huitime anne de son rgne, le grand-prtre Hilqiyyahu dcouvrit par
hasard dans le Temple "Le Livre de la Loi" (Deutronome) qu'il fit remettre Josias. Ce
dernier, en lisant l'ouvrage, fut pouvant car il y dcouvrit des prceptes auxquels on n'avait

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pas obi jusque-l. (Second Livre des Rois chapitre 22)
Josias mourut en 608 au cours d'une bataille. C'est peu aprs que Nabuchodonosor
commena rgner sur Babylone qui connut alors une renaissance extraordinaire.
Les successeurs de Josias, beaucoup moins pieux que lui, provoqurent Babylone,
au grand dam du prophte Jrmie qui annona alors de grands malheurs. Et, de fait, en 586
av. J.C., les Babyloniens s'emparrent de Jrusalem et les Juifs furent dports Babylone.
Mais cet exil fut loin d'tre pouvantable puisqu'ils purent acqurir des biens, y compris des
maison, et mme russir obtenir des postes importants. Raction bien comprhensible :
c'est alors, plus que jamais, que les Isralites s'attachrent Yahv. Ils reconnurent leurs
fautes et rsolurent de suivre dsormais strictement sa Loi. On put enfin parler, pour la
premire fois, du judasme. Cest cette poque que le prophte Ezchiel exera sur le
peuple une influence considrable.
Voil, du moins, les rcits que propose la Bible. Mais quelle est leur part de vrit ?

Josu

La critique historique srieuse a permis d'tablir que le long rcit rsum que je viens
de faire comporte un fond de vrit mais reste noy dans un magma d'exagrations, de
lgendes et de mythes.
Ainsi, Josu, au mme titre que Mose ou Abraham, n'a probablement pas exist. La
Bible explique que sa premire grande action d'clat fut le passage miraculeux du Jourdain
(dont les eaux s'cartrent devant l'Arche d'Alliance) suivi de la prise de Jricho (dont les
murailles s'croulrent au son des trompettes). Or, il apparat clairement que le
franchissement miraculeux du Jourdain n'est qu'un dcalque du passage de la Mer Rouge par
Mose et les archologues estiment que Jricho fut dtruite par un tremblement de terre vers
1500 av. J.C. alors que la prise de la ville par Josu serait intervenue, en principe, bien plus
tard. En outre, la Bible associe la prise de Jricho avec celle de Ha et il est certain que Ha
fut dtruite au moins mille ans avant Josu. Ha signifie d'ailleurs "ruines", ce qui laisse
augurer que le nom primitif de cette ville tait depuis longtemps oubli quand elle fut "prise"
par Josu. (1)
Ce dernier est crdit d'un autre grand miracle : il aurait fait arrter le Soleil dans sa
course afin de pouvoir terminer une bataille qui avait tourn en sa faveur. En fait, la Bible
dit ceci : "C'est alors que Josu s'adressa Yahv, en ce jour o Yahv livra l'Amorite aux
Isralites. Josu s'cria : Soleil, arrte-toi sur Gaban, et toi, Lune, sur la valle d'Ayyaln !
Et le Soleil s'arrta et la Lune se tint immobile jusqu' ce que le peuple et tir vengeance
de ses ennemis. Cela n'est-il pas crit dans le Livre du Juste ? Le Soleil se tint immobile au
milieu du ciel et prs d'un jour entier retarda son coucher. Il n'y eut pas de journe pareille
ni auparavant ni depuis, o Yahv ait obi la voix d'un homme." (Josu 10, 12-14)
Ce passage a t discut par un grand nombre de thologiens, d'historiens et mme
d'astronomes. La premire chose qu'on peut remarquer, c'est que, contrairement ce qu'en
dit la tradition populaire, ce n'est pas Josu qui arrta le Soleil, mais bien Yahv. Certains
critiques peu srieux ont soutenu que le texte n'est pas clair sur le point de savoir si le Soleil
s'arrta compltement ou ralentit seulement sa course. Dans ce dernier cas, ont-ils prtendu,
tout s'expliquerait (!) par un ralentissement impromptu de la rvolution de la Terre sur elle-
mme. Inutile de dire qu'un pareil ralentissement (dont il faudrait encore expliquer l'origine)
aurait provoqu un cataclysme terrestre d'une importance si considrable qu'il aurait laiss
de nombreuses traces. Emile Caillet propose encore une autre solution : l'auteur du texte
aurait t mal compris ; son intention aurait t purement potique : le soleil aurait t invit

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suspendre sa course non pour prolonger la journe mais pour marquer son admiration, son
merveillement, comme quelqu'un restant bouche be.
Plus srieusement, on peut dj objecter laffirmation biblique que ce rcit ne fut
pas le seul du genre. La Bible elle-mme contient en effet la relation d'un autre prodige du
mme tonneau qui, bien que nettement plus extraordinaire encore, est pourtant moins connu.
Dans ce second cas, c'est le prophte Isae qui fit personnellement rtrograder de dix degrs
l'ombre du Soleil sur le cadran solaire d'Achaz. Je cite le texte : "Voici de la part de Yahv,
le signe qu'il fera ce qu'il a dit. Je vais faire reculer l'ombre de dix degrs que le Soleil a
dj descendus sur les degrs d'Achaz. Et le Soleil recula de dix degrs, de ceux qu'il avait
dj descendus" (Isae 38, 8). Selon l'auteur de ce texte, le Soleil donna donc l'impression
non seulement d'arrter sa course, mais de reculer. C'est facile imaginer pour des gens
croyant que la Terre est immobile et que c'est le Soleil qui tourne autour d'elle ; mais pour
nous qui savons que c'est le contraire, ce prodige suppose que la Terre se serait arrte de
tourner sur elle-mme, aurait tourn dans le sens contraire un moment, se serait arrte de
nouveau et aurait redmarr enfin dans le sens premier. La fin du monde se serait produite
pour bien moins que cela !
Il faut donc considrer ces prodiges solaires comme des lgendes inspires par
l'ignorance des ralits astronomiques. Tout au long de l'Antiquit et mme de l'histoire plus
rcente, de telles lgendes furent nombreuses et partout rpandues. Au Tibet, on raconta que
Padma Sambhava arrta le Soleil sept jours durant. Mtanga, un disciple de Bouddha,
empcha le soleil de se lever et coupa la Lune en deux. Saint Ludwin et saint Copras ne
l'auraient arrt qu'un jour, mais au cours des ftes funbres qui suivirent la mort de saint
Patrice, l'astre du jour ne se serait pas couch pendant douze jours et douze nuits ! D'autres
prodiges du genre se rencontrent encore dans les textes attribus Homre, Ovide et Lucien,
ou dans d'anciennes chroniques chinoises et arabes. Mme Charles-Quint prtendit que lors
de la bataille de Muhlberg le soleil s'tait arrt pour lui donner le temps d'en terminer avec
ses ennemis. Interrog par le roi de France sur ce grand miracle dont on parlait dj dans
toute l'Europe, le duc d'Albe rpondit simplement qu'il tait alors si occup de ce qui se
passait sur terre qu'il ne s'occupa pas de ce qui pouvait se passer dans le ciel. Sage rponse
s'il en fut ! (2)
Certains critiques ont soutenu qu' l'origine du clbre rcit de Josu il ny avait eu
quune sorte d'imprcation, d'invocation Dieu afin que le Soleil "suspende son vol" le
temps que la bataille se termine. Cette invocation aurait commenc aprs "Josu s'cria" et
se serait termine juste avant "Cela n'est-il pas crit dans le Livre du Juste ?" qui est un livre
perdu. Par la suite, on aurait confondu l'invocation elle-mme et le fait dont elle demandait
la ralisation. L'astronome Jean Bosler a cru pouvoir expliquer qu' l'origine de l'vnement
il y avait sans doute eu une abondante chute de mtorites qui aurait engendr une de ces
"nuits claires" maintes fois signales lors de grandes chutes mtoritiques ou d'explosions
volcaniques. Certes, juste avant le miracle solaire, le Livre de Josu mentionne une pluie
extraordinaire ; mais il prcise qu'il s'agissait de grlons normes qui assommrent et turent
les ennemis des Hbreux (Josu 10, 11). Vouloir transformer une chute de grle en pluie
mtoritique semble ici plus que hasardeux, d'autant plus que les "nuits claires" dcrites lors
des phnomnes mtoritiques ou volcaniques de grande ampleur n'ont rien de commun avec
la vritable lumire du jour. (3)
A l'vidence, donc, les plus hauts faits de la carrire du hros Josu sont strictement
lgendaires ou se confondent avec certains mythes largement rpandus. J'ai dit que le
passage miraculeux du Jourdain qui lui tait attribu n'tait qu'un dcalque du passage
miraculeux de la Mer Rouge par Mose. Josu a bien d'autres points communs avec le
lgendaire Mose. C'est Arthur Drews qui a fait remarquer qu' la faon de Mose, Josu se

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choisit douze hommes, grava la loi sur des pierres et renouvela le rite de la circoncision.
C'est assez pour songer qu'une bonne partie des pisodes de la vie de Josu fut calque sur
la vie lgendaire de Mose. Mais il y a mieux. D'une part, le dbut de la carrire de ce hros
tombe sur le dixime jour du mois de Nisan, jour o, prcisment, on choisissait l'agneau
pascal ; et d'autre part, la fin de sa carrire concide avec la fte de Pque elle-mme. Enfin,
Josu signifie "Yah-aide", ce qui aurait indiqu, de faon assez absurde, ds sa naissance,
qu'il serait un sauveur envoy par Dieu. Autant d'lments qui semblent indiquer que Josu
fut, au dpart, un dieu solaire qu'on humanisa de plus en plus : d'abord en faisant de lui un
doublet de Mose, puis en lui rapportant toute une srie de hauts faits mythiques ou
lgendaires. (4)

Samson et Dalila

Durant la priode des Juges, il est fait mention de deux personnages hors du
commun : la prophtesse Dbora et Samson.
Selon Salomon Reinach, Dbora, dont le nom signifie abeille, tait sans doute,
comme les prtresses de la Diane d'Ephse -dites galement abeilles (en grec melissai)-
l'hirodule d'un culte totmique de cet insecte.
Le nom de Samson semble quant lui driv de celui du dieu solaire babylonien
Shamash. Comme ce dieu, Samson tua des lions et porta une vritable crinire de lion qui
l'identifiait au Lion cleste, symbole solaire par excellence. Sa vie comporta deux phases
bien distinctes : la premire durant laquelle il tait plein de force et de vie, semblant
correspondre l't ; et la seconde o, aprs que ses cheveux furent coups, il connut le
dclin de la mme faon que le Soleil dcline en hiver. Nombreux sont les rudits qui ont
compar les hauts faits de Samson aux douze travaux dHercule et qui ont conclu que
lhistoire du hros Hbreux avait t inspire par celle de ce dieu solaire dont les travaux,
comme le montra Dupuis, correspondaient la course du Soleil par devant les douze signes
du zodiaque. (5)

David

Comme Jsus, David aurait commenc sa carrire hroque trente ans. Il aurait
ensuite rgn pendant quarante ans (2 Samuel 5, 4). Ce sont l, videmment, des nombres
strictement symboliques. Le plus grand exploit qui est imput David est tout aussi
incertain. En effet, selon 1 Samuel 17, 40-50, c'est David qui tua le gant Goliath ; mais
selon 2 Samuel 21, 19, c'est Elhann, le fils de Yar qui accomplit cette prouesse. Si la Bible
conte que David fut, l'origine, un berger et s'il fut assimil, plus tard, au berger des brebis
(le peuple) d'Isral, comme on peut le constater en 2 Samuel 5, 2 et 7, 8, c'est sans doute
parce que le grand monarque babylonien Hammourabi tait lui-mme appel par son peuple
le "berger bienfaiteur". Bien plus tard, les premiers chrtiens suivirent la mme ide avec
Jsus. (6)
Toutes ces choses ne pouvaient qu'encourager les critiques rationalistes penser que
David n'tait qu'un mythe, comme bien d'autres personnages bibliques. Nanmoins la
critique historique et l'archologie ont dmontr qu'il avait bel et bien exist... mais sous une
forme toute diffrente de celle raconte par les textes sacrs des juifs.
En 2001, pour alerter le grand public propos de certaines vrits bouleversantes,
l'archologue Isral Finkelstein eut l'excellente ide de publier un livre d'archologie grand

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public co-sign avec Neil Asher Silberman, un collaborateur de la revue Archeology.
L'ouvrage connut un succs foudroyant et fut publi Paris, chez Bayard, ds 2002 sous le
titre La Bible dvoile. Il connut ensuite bien d'autres ditions puis inspira une srie de
documentaires tlviss. Aprs cela, les deux auteurs publirent un autre livre qui parut
Paris, chez Gallimard, en 2006 sous le titre Les rois sacrs de la Bible. Enfin, les ditions
Bayard publirent encore, ds 2008, un livre d'Isral Finkelstein seul, intitul cette fois Un
archologue au pays de la Bible. Dans ces livres, Isral Finkelstein et Neil Asher Silberman
prsentaient les rsultats des investigations scientifiques du premier d'entre eux, enfin mises
porte de l'homme de la rue. Et que disaient-ils ? Par exemple que l'armure du gant
Goliath, telle qu'elle tait dcrite dans la Bible, appartenait un type qui n'existait pas encore
lpoque o aurait vcu David. Ou que les fouilles archologiques menes en certains
centres habits dmontraient qu'ils taient toujours bien moins dvelopps et nettement
moins anciens que ce qu'avaient dit d'eux les textes sacrs. Ainsi, expliquaient les deux
auteurs, la Jrusalem du temps de Salomon n'tait qu'un simple piton rocheux fortifi de
faible tendue, fief d'une dynastie locale de chefs tribaux tandis que les principaux faits de
la vie de Salomon avaient t grossirement exagrs ou invents de toutes pices. David,
quant lui, n'aurait t au dpart qu'une sorte de bandit dont la vie et les exploits auraient
t fortement enjolivs au fil des sicles. En conclusion, c'tait au fil d'un processus de
rinterprtation historique au service d'une cration lgendaire oriente d'un point de vue
nationaliste que s'tait btie la rputation formidable de Jrusalem, David et Salomon.
Prudents, les deux auteurs prcisaient que leur but n'tait pas de contredire les rcits de la
Bible, mais plutt "...de mieux saisir le vritable gnie de l'histoire biblique de David et
Salomon, et d'apprcier son immmoriale perception de la nature profonde du pouvoir royal
et de l'identit nationale." (7)
C'tait admirablement bien dit, mais quiconque avait un cerveau pouvait se rendre
compte qu'il ne s'agissait l que de prcautions oratoires pour se mettre l'abri des foudres
des intgristes religieux. Finkelstein rsumait sa pense en ces quelques phrases : "Je pense
que la notion de grand Etat pan-isralite au Xe sicle av. J.C. est une invention des
historiens deutronomistes et a t dicte par l'idologie de Juda pendant la monarchie
tardive. Je ne veux pas dire que ni David ni Salomon n'ont exist ; ils ont trs probablement
exist, mais ont rgn sur un misrable petit clan dimorphique dans les hautes terres du
sud." (8)
Accablant.
La publication des ouvrages de Finkelstein et Silberman dclencha un torrent
d'articles et de commentaires dans les mdias. Tom Harpur explique avoir trouv le compte-
rendu le plus incisif dans le numro de mars 2002 de la clbre revue Harper. Il fut crit par
Daniel Lazare et prsent sous le titre provocateur "False Testament." Cet article, a-t-on dit,
mit mal la foi de nombreux fidles. Il y tait dit que les anciens isralites n'avaient pas t
un grand peuple de conqurants, mais bien une culture indigne qui s'tait dveloppe
l'ouest du Jourdain partir de 1200 av. J.C. et qui n'avait adopt le monothisme que vers
le VIIe sicle avant notre re. Lazare continuait en disant qu'Abraham tait un mythe, que
l'Exode n'avait jamais eu lieu, que David n'avait t qu'un obscur pirate dont le nom
n'apparaissait que sur une seule stle. Exit galement du grand Salomon, de la chute des
muraille de Jricho et de la destruction de Canaan. D'o ce "Faux Testament" dsign dans
le titre de l'article... (9)
Toutes ces rvlations ne faisaient que prouver, expertise archologique l'appui, ce
que les critiques rationalistes souponnaient depuis bien longtemps au dpart du seul examen
des textes. On peut cependant gager que la force de l'habitude et des traditions est telle qu'il
faudra encore longtemps pour que les jeunes gnrations se librent tant ici qu'en Isral du

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carcan de mensonges, d'exagrations et de sottises qui, au dpart de livres dclars sacrs,
ont fait la part belle aux trois grandes religions monothistes et au sionisme.
Mais revenons un moment encore au "roi" David.
En Isral, les rois taient rputs tenir leur royaut de Dieu, la manire de la plupart
des rois de l'Antiquit. L encore, les Hbreux copirent les peuples trangers qu'ils avaient
frquents. Pourtant, en croire la Bible, les choix de l'Eternel furent peu judicieux. En effet,
Sal, choisi par Dieu, se montra dsobissant envers Samuel, le grand inspir. Quant
David, il se complut dans l'adultre et la violence au point quil n'hsita pas tuer les maris
des femmes qu'il dsirait mettre dans son harem. En mourant, il recommanda encore son
fils, Salomon, dexcuter pour lui quelques crimes odieux. La Bible loue nanmoins sa
douceur, sa pit et sa justice ! Les traducteurs eux-mmes n'ont pas hsit masquer la
brutalit de David, comme l'a montr Sarwat Anis Al-Assiouty qui, ayant retraduit certains
textes originaux (2 Samuel 13, 31 et I Chronique 20, 3) a montr qu'ils ne disaient pas que
David fit travailler des gens l'aide de scies ou dans des fours briques, mais bien qu'il les
fit scier en morceaux et les fit brler dans des fours ! Ce ne sont pas l de simples nuances
de traduction... (10)

Salomon et le Temple de Jrusalem

Selon Alfred Weysen, Salomon qui fut le fils de David et Bethsabe, aurait t
inspir par le Sulum assyrien qui dsignait le Soleil couchant. (11)
Le Temple de Salomon, dont il ne reste
rien aujourdhui, fut probablement difi sur les
ruines d'un ancien temple solaire et aligns sur le
lever du Soleil. Il comportait un grand nombre de
dcorations relatives aux cultes astraux en faveur
Babylone et en Egypte. Ces reprsentations
taient videmment en contradiction formelle
avec les principes du monothisme mosaque.
C'est l une preuve supplmentaire que chez les
Hbreux le monothisme ne triompha pas
brusquement du polythisme.
Construit par des ouvriers spcialiss
envoys par le roi de Tyr la demande de
Salomon, le Temple comportait son entre deux
colonnes de bronze qui ne soutenaient rien et qui
taient nommes Yakhin (il tablit) et Booz (en lui
est la force), deux noms qui exprimaient la force
gnratrice divine du phallus quelles
reprsentaient chacune. Ces colonnes, qui chez les
Tyriens taient consacres au dieu solaire Baal,
avaient chacune 12 coudes de tour l'image des
douze signes du zodiaque (1 Rois 7, 15). Le
Temple lui-mme tait divis en trois parties qui
pouvaient certes reprsenter la Terre, la mer et le
ciel, comme la expliqu Flavius Josphe, mais
Le Temple limage du sexe fminin
qui reprsentaient surtout un sexe fminin dans
lequel le Grand Prtre pntrait vtu dun couvre-

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chef en forme de gland pnien. A lentre, un escalier figurait le mont de Vnus. Pass celui-
ci, on arrivait au vestibule, correspondant au vestibule de la vulve, cest--dire des organes
extrieurs. Puis, un rtrcissement figurait lhymen, ouvrant sur une partie longue
correspondant au vagin. Enfin, il y avait le Saint des Saints, correspondant lutrus et qui
tait ferm au public par un court escalier qui correspondait au col de lutrus.
Ouvrons ici une courte parenthse... Beaucoup dglises chrtiennes comportent des
structures en forme de votes sappuyant sur des piliers et qui, en architectures, sappellent
"fornix". Cest de ce terme que drive "fornication", la structure en question, en "U" renvers
tant en rapport direct avec la forme de lutrus. Dans le vocabulaire mdical, le cul-de-sac
vaginal est dailleurs dsign sous le terme fornix.
Juste en face du Temple s'levait la Mer dairain, savoir un grand rservoir d'eau
lustrale (l'anctre de l'eau bnite) dont la forme et les dimensions indiquent qu'elle tait
cense reproduire le monde entour des dieux astraux. Douze boeufs, reprsentant les douze
signes du zodiaque, soutenaient la Mer ; or, chez les Tyriens, les boeufs taient consacrs
Ishtar, la Vierge cleste, l'Astart des Grecs.
C'est aussi Salomon qu'on impute l'introduction de l'usage des noms des quatre
mois qui entourent, de part et d'autre, les quinoxes. Or, ces quatre mois, Abib, Ziv, Etanim
et Bul, furent emprunts aux Phniciens dont le calendrier tait entirement rgi par les
divinits astrales. (12)
Aprs que le Temple fut construit, Manass y fit encore raliser des dcorations
s'inspirant des divinits astrales. Voici ce qu'en dit la Bible : "Il rebtit les hauts lieux
qu'avait dtruits Ezchias son pre, il leva des autels aux Baals et fabriqua des pieux
sacrs, il se prosterna devant toute l'arme du ciel (les tres et les choses que semblaient
dessiner les constellations - NDA) et lui rendit un culte. Il construisit des autels dans le
Temple de Yahv, dont Yahv avait dit : "C'est Jrusalem que mon Nom sera jamais."
Il construisit des autels toute l'arme du ciel dans les deux cours du Temple de Yahv..."
(2 Chroniques 33, 3-7)
Le Livre d'Ezchiel est lui-mme riche en informations sur ce sujet. J'en cite quelques
extraits : "J'entrai et je regardai : c'taient toutes sortes d'images de reptiles et d'animaux
rpugnants et toutes les idoles de la maison d'Isral, reprsentes sur le mur tout autour. Et
70 hommes, des anciens de la maison d'Isral, taient debout devant les idoles, -et
Yaazanyahu fils de Shaphn tait debout parmi eux- ayant chacun son encensoir la main.
(...) Il m'emmena vers le parvis intrieur du Temple de Yahv. Et voici qu' l'entre du
sanctuaire de Yahv, entre le vestibule et l'autel, il y avait environ 25 hommes, tournant le
dos au sanctuaire de Yahv, regardant vers l'orient. Ils se prosternaient vers l'orient devant
le Soleil." (Ezchiel 8, 10-16)
Ces textes tmoignent videmment de la longue persistance d'anciens cultes stellaires
et solaires chez les Hbreux.

La grande rforme de Josias

C'est Josias, au VIIe sicle avant notre re, qui fit dtruire toutes ces choses et qui le
fit sans doute parce qu'il fut le vritable crateur du monothisme juif. Voici ce qu'en dit la
Bible : "Le roi ordonna Hilqiyyahu, au prtre en second et aux gardiens du seuil de retirer
du sanctuaire de Yahv tous les objets de culte qui avaient t faits pour Baal, pour Ashra
et pour toute l'arme du ciel ; il les brla en dehors de Jrusalem, dans les champs du
Cdron, et porta leur cendre Bthel. Il supprima les faux prtres que les rois de Juda
avaient installs et qui sacrifiaient dans les hauts lieux, dans les villes de Juda et les

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environs de Jrusalem, et ceux qui sacrifiaient Baal, au Soleil, la Lune, aux
constellations et toute l'arme du ciel (...) Il profana le brloir de la valle de Ben-Hinnom
pour que personne ne fit plus passer son fils ou sa fille par le feu en l'honneur de Moloch.
Il fit disparatre les chevaux que les rois de Juda avaient ddis au Soleil l'entre du
Temple de Yahv, prs de la chambre de l'eunuque Natn-Mlek, dans les dpendances, et
il brla au feu le char du Soleil. (...) Les hauts lieux qui taient en face de Jrusalem, au sud
du Mont des Oliviers, et que Salomon roi d'Isral avait btis pour Astart, l'horreur des
Sidoniens, pour Kemosh, l'horreur des Moabites, et pour Milkom, l'abomination des
Ammonites, le roi les profana. (...) De plus, les ncromants et les devins, les dieux pnates
et les idoles, et toutes les horreurs qu'on pouvait voir dans le pays de Juda et Jrusalem,
tout cela fut limin par Josias, en excution des paroles de la Loi inscrites au livre qu'avait
trouv le prtre Hilqiyyahu dans le Temple de Yahv." (2 Rois 23, 4-24)
Selon le texte biblique, en effet, le Grand-Prtre Hilqiyyahu dcouvrit un jour
fortuitement dans le Temple un exemplaire du Livre de la Loi qu'il s'empressa de faire
remettre au pieux Josias. Ce dernier aurait t constern de dcouvrir que les prescriptions
divines contenues dans cet ouvrage n'avaient pas t respectes et il aurait aussitt pris les
mesures dcrites ci-dessus (2 Rois 22, 13).
Il n'est pas dit clairement si le Livre dont il est question tait le Deutronome ou tout
le Pentateuque. A ce sujet, les spcialistes ont des opinions divergentes.
Le rcit de la dcouverte providentielle d'un Livre perdu qui bouleverse l'ordre des
choses tabli est toujours suspect. Dans le cas prsent, la plupart des critiques pensent qu'une
bonne part des textes du Deutronome et mme peut-tre du Pentateuque fut fabrique du
temps de Josias. Ce dernier aurait prtendu que ces textes avaient t retrouvs par un
providentiel hasard dans l'unique but de les faire prendre pour trs anciens et d'origine
divine. En s'appuyant ensuite sur ces textes, il lui fut alors ais d'imposer une modification
profonde des principes religieux. Aprs avoir men bien ses rformes, Josias aurait encore
instaur la Pque sous l'aspect qu'on lui connat aujourd'hui et qui est pourtant cens dater
de l'poque de Mose (2 Rois 23, 21-23).
Beaucoup d'efforts furent faits pour tenter d'effacer jamais les origines sidrales des
anciens cultes clbrs par les Hbreux. C'est ainsi que furent dictes des lois svres dans
le genre de celle-ci : "S'il se trouve au milieu de toi, dans l'une des villes que Yahv ton Dieu
t'aura donnes, un homme ou une femme qui fasse ce qui dplat Yahv ton Dieu, en
transgressant son alliance, qui aille servir d'autres dieux et se prosterner devant eux, et
devant le Soleil, la Lune ou quelque autre de l'arme des cieux, ce que je n'ai pas
command, et qu'on te le dnonce ; si, aprs l'avoir entendu et fait une bonne enqute, le fait
est avr et s'il est bien tabli que cette chose abominable a t commise en Isral, tu feras
sortir aux portes de ta ville cet homme ou cette femme et tu le lapideras jusqu' ce que mort
s'ensuive. On ne pourra tre condamn mort qu'au dire de deux ou trois tmoins, on ne
sera pas mis mort au dire d'un seul tmoin. Les tmoins mettront les premiers la main
l'excution du condamn, puis tout le peuple y mettra la main. Tu feras disparatre le mal
du milieu de toi." (Deutronome 17, 1-7)
Tout ce que la critique textuelle et l'archologie ont mis en vidence s'explique
parfaitement si l'on considre qu'une bonne partie des textes de l'Ancien Testament fut forge
au VIIe sicle avant notre re puis impose au peuple de la manire qui vient d'tre explique.

Samuel et les Prophtes

Selon une tradition bien ancre, Samuel aurait organis de vritables coles de

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prophtes o des inspirs auraient appris l'art de prorer en public et d'effectuer toutes sortes
d'exercices leur permettant de tomber en extase, ces dernires pouvant galement tre
favorises par certaines drogues.
Il faut savoir que, dans l'Antiquit, la folie tait l'objet d'un respect quasi
superstitieux. Les exalts et certains dsquilibrs taient en effet considrs comme des
"possds" grce auxquels la divinit faisait connatre ses oracles. (13)
Edouard Dujardin a dfendu, au sujet des prophtes, une thse assez radicale. Ayant
remarqu que dans l'ensemble des textes bibliques qui forment le corpus des institutions
politiques, religieuses, civiles, morales, ecclsiastiques et rituelles du peuple lu il n'y a pas
l'ombre d'une rgle pouvant s'appliquer une prtendue institution prophtique, il soutint
quil ny eut jamais une telle institution et que le terme "prophte" fut simplement associ
primitivement de grands meneurs religieux. Ensuite, toujours selon Dujardin, le terme
"prophte" aurait finalement t adapt des personnages lgendaires. De fait, certains
prophtes paraissent inconsistants. A commencer par le plus clbre d'entre eux : Elie.
Un grand nombre de critiques ont fait remarquer qu'Elie ou Hli, fut enlev au ciel
sur un char de feu qui ressemble furieusement au char d'Hlios, le char qui entranait le
Soleil dans sa course cleste. Ds lors, il est tentant de supposer que ce prophte aurait t
un mythe inspir par le dieu solaire des Babyloniens, des Egyptiens et des Grecs.
Elie fit de grands miracles ; les mmes, prcisment, que Jsus fit beaucoup plus tard.
Par exemple, Elie ressuscita le fils d'une veuve, comme Jsus ressuscita le fils de la veuve
de Nan (1 Rois 17, 17-23 et Evangile de Luc 7, 11-17). Elie multiplia galement de la farine
et de l'huile comme Jsus, plus tard, multiplia de petits pains et des poissons (1 Rois 17, 10-
15). Chose curieuse, Elise, le successeur d'Elie, refit pratiquement les mmes miracles : il
multiplia l'huile d'une veuve (2 Rois 4, 1-7) et ressuscita l'enfant d'une femme en usant du
mme procd qu'Elie (2 Rois 4, 32-36). On est forcment en droit de conclure qu'Elise
n'est qu'un dcalque d'Elie. Quant tous ces miracles, ils appartiennent aux croyances
folkloriques qui se sont propages de l'Antiquit jusqu' nous. Le saint cur d'Ars ne fut-il
pas lui aussi crdit de voyances, de multiplications du bl ou de la pte pain et de quasi-
rsurrections ? Encore ne revendiquait-il personnellement aucun prodige puisqu'il prtendait
que toutes les grces qu'il obtenait provenaient de sainte Philomne dont on sait aujourd'hui
qu'elle n'exista jamais ! (14)
Le prophte Tobie parat tout aussi inconsistant qu'Elie. Son Livre est, pour le fond,
essentiellement emprunt un vieux conte babylonien et ne fait mme pas partie du Canon
hbraque. (15)
Jonas est tout aussi inconsistant que les prcdents. Selon la Bible, au lieu d'aller
Ninive comme le lui avait ordonn Yahv, il se serait embarqu Jopp et aurait navigu
vers le couchant destination de Tarsis qui, pour les Hbreux, reprsentait le bout du monde.
En route, une tempte se serait leve et Jonas aurait t jet par-dessus bord. Un grand
poisson l'aurait alors aval ; mais, sur l'ordre de Yahv, il l'aurait recrach trois jours plus
tard en direction de l'Orient. Or, Ninive avait t fonde par Ninus et tait consacre au
Poisson parce que c'est l galement qu'tait apparu le dieu-poisson babylonien Oanns.
D'autre part, selon les fables antiques, au couchant le Soleil tait aval par un grand poisson
et il tait ensuite vomi Ninive, l'Orient, le matin suivant. La fable de Jonas n'eut jamais
d'autre but que de rappeler que lors de la captivit, Isral (Jonas) tait devenue la proie de
Babylone symbolise par le dieu-poisson Oanns auquel tait consacre Ninive. Lhistoire
de Jonas fut sans doute galement inspire par des fables grecques qui disaient quHercule,
le dieu solaire, avait t aval par une baleine et y tait demeur durant trois jours. (16)
Tout les prophtes ne furent pourtant pas des inventions pures ou des dieux qui
auraient t personnifis. Nanmoins, si certains eurent une existence humaine, leur vie nen

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fut pas pour autant particulirement difiante. Cest ainsi quune tude fouille a montr que
le Livre dOse doit toutes ses caractristiques aux nombreux problmes matrimoniaux et
sexuels que le prophte, tromp par sa femme, accumula durant une bonne part de son
existence ! A en croire le livre qu'crivit Ose, Yahv lui aurait ordonn de prendre pour
femme une prostitue dont il aurait eu, successivement, trois enfants. Ensuite l'Eternel lui
aurait command de coucher avec une femme adultre. La Bible, on le voit une fois de plus,
n'est pas l'ouvrage difiant que dcrivent les prtres... (17)
Je me dois dajouter, mme si ce nest pas extrmement important, que les plus
grands doutes ont t mis sur la date de rdaction de certains ouvrages attribus aux
prophtes. On a soutenu quils seraient beaucoup plus rcents que ce qui est habituellement
retenu et que leurs auteurs pourraient donc ne pas tre ceux qui passent pour les avoir crits.
Plutt que de m'attarder examiner tous ces textes qui, par rapport au prsent
ouvrage, ne prsentent gure d'intrt, je souhaiterais m'intresser plus particulirement un
prophte qui, dans la seconde moiti du XXe sicle, a bnfici d'un regain de popularit
auprs d'une masse de gens ignorant tout -ou presque- de son oeuvre.
Je veux parler d'Ezchiel (VIe sicle avant notre re) et, plus spcialement, de ses
fameuses "visions".
En 1953, dans un ouvrage qu'il crivit pour dmystifier les soucoupes volantes,
lastrophysicien Donald Menzel montra que la Bible contenait dj la description de
phnomnes clestes qui, de nos jours encore, taient souvent pris pour des soucoupes
volantes par des gens peu au fait des phnomnes atmosphriques. A titre d'exemple, il cita
la vision d'Ezchiel relate dans le premier chapitre du Livre du mme nom. (18)
Hlas, non seulement Menzel avait mal choisi cet exemple, mais il n'avait pas song
que des exalts pourrait dformer ses propos au point d'imaginer que le prophte avait
rellement observ une soucoupe volante ! Pendant bien des annes ensuite, on vit paratre
sur ce sujet toute une srie de commentaires pars tendant "prouver" que le Livre
d'Ezchiel nous avait conserv le plus ancien tmoignage prcis d'une "rencontre du
troisime type". En 1974, un ingnieur attach la NASA publia mme un livre entier dans
lequel il tenta de reconstituer l'astronef (!) dcrit par le prophte... (19)
Ds 1977, dans une publication spcialement adresse ces amateurs d'ovnis, j'ai
dmontr que la "vision" d'Ezchiel, riche en images symboliques et en couleurs, ne
dpeignait pas autre chose que le systme cosmographique des Babyloniens. Cette
publication n'arrta pourtant pas ces rveurs mal informs ou malhonntes assez pour
continuer crire et diffuser leurs fadaises propos du clbre prophte. (20)
A la base de la vision d'Ezchiel, il y a les quatre "animaux" fabuleux d'origine
chaldenne qui taient reprsents sous la forme d'un homme, d'un lion, d'un taureau et d'un
aigle. Ces quatre "animaux" symbolisaient les quatre toiles dites "royales" qui, 2500 ans
avant notre re, annonaient les quinoxes et les solstices. Ces toiles furent identifies en
fonction de la place qu'elles occupaient par rapport aux autres "signes" de la vote cleste.
Ainsi, l'toile Fomahaut qui, par sa position particulire sur la vote cleste, annonait le
solstice d'hiver et qui tait situe l'extrmit du Verseau, fut associe un homme (homme
du Verseau). L'toile Rgulus, qui annonait le solstice d't et qui tait situe dans le coeur
du Lion fut associe au Lion. Aldbaran qui signalait l'quinoxe du printemps et constituait
l'oeil droit du Taureau fut associe au Taureau. Enfin, Antares, qui prsidait l'quinoxe
d'automne et se situait dans le coeur du Scorpion fut associe un aigle parce que l'Aigle
tait l'animal cleste lui-mme dj associ au Scorpion. Les figures d'Homme, de Lion, de
Taureau et d'Aigle ont, depuis, t attribues aux quatre vanglistes et sont souvent
reprsentes entourant le Christ la manire dont les quatre toiles royales taient disposes
sur la roue zodiacale qui entoure le Soleil.

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Portail de la cathdrale dArles, montrant Jsus, dans un nimbe ou ellipse (faisant songer lorbite de la Terre
autour du Soleil) avec les quatre animaux lextrieur de celle-ci.

Dome du mausole que l'impratrice Galla Placidia s'tait fait construire Ravenne (Italie) vers l'an 430.
On y voit les quatre "animaux" entourant une croix solaire situe en plein centre de la vote cleste toile.

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Dans la vision d'Ezchiel, les quatre "animaux" figure d'Homme, de Lion, de
Taureau et d'Aigle sont accols des roues garnies d'yeux tout autour. Ces yeux, se sont les
sept plantes qui se dplacent sur la bande du zodiaque (roue) et qui, dans Zacharie 4, 10
sont identifies aux yeux de l'Eternel parcourant toute la Terre.
Au-dessus de cet ensemble en mouvement (le mouvement apparent des corps clestes
tel qu'il tait observ de la Terre), le Livre d'Ezchiel dcrit une vote de cristal surmonte
elle-mme d'un trne. Cette vote est celle des toiles fixes au-dessus de laquelle se dresse
le trne de l'Eternel. J'ai dj parl de ce systme cosmographique ancien dans le chapitre
consacr la cration du monde par Yahv-Elohim et j'invite mes lecteurs s'y reporter
ventuellement.

Taureau ail assyrien

Le Livre d'Ezchiel contient une prcision primordiale : il y est dit que les roues
s'appelaient galgal. Les traducteurs prcisent que ce terme est incertain et peut dsigner un
tourbillon. Or, chez les Hbreux, les crommlech, ou cercles de pierres, taient nomms
guilgal ou galgala observa jadis Emile Ferrire. A propos d'un lieu dnomm Gilgal, le
professeur Halbwachs a prcis qu'on voyait l jadis d'normes blocs de pierre qui, d'aprs
Josu 4, 1-3, avaient t pris dans le Jourdain par douze hommes appartenant chacun une
des tribus d'Isral. Ces douze pierres faisaient videmment rfrence un cercle zodiacal
(voyez galement l'illustration page 64). Or, le cercle du zodiaque est dsign en hbreu par
galil tandis qu'en chalden galgal dsigne la sphre astronomique dans son ensemble. Je dois

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donc prciser que c'est en Chalde qu'Ezchiel eut sa "vision" et que toutes les couleurs qu'il
donna celle-ci sont prcisment celles des quatre animaux tels qu'ils taient reprsents
sous la forme des clbres taureaux ails dans la cramique assyrienne. Ces animaux
avaient en effet un visage dhomme, des ailes daigle, un corps de lion et des pattes de
taureau. (21)
Deux bndictins qui ont particulirement bien analys les visions d'Ezchiel sous
son angle symbolique ont prcis ce qui suit quant aux dates qui figurent dans le texte
attribu au prophte : "De remarquables concidences ne s'expliquent que par une rfrence
implicite mais voulue un calendrier liturgique en rapport avec les points majeurs du cycle
saisonnier. Une difficult vient du fait que non seulement plusieurs calendriers
transparaissent simultanment dans le texte, plus ou moins dcals, mais encore que le livre
est composite, form de passages rdigs des poques diffrentes. Ezchiel date ses visions
par mois et par jours. La grande vision inaugurale de la gloire de Dieu, qui ouvre le livre,
est date du cinquime jour du quatrime mois, qui semble bien indiquer le solstice d't :
il se trouve juste mi-chemin entre le premier jour du premier mois (quinoxe de printemps)
et le dixime jour du septime mois qui est celui de l'quinoxe d'automne dans ce systme.
De mme, la grande vision du nouveau temple, raconte aux chapitres 40 et suivants,
surprend le pote au moment du nouvel An, le dixime jour du mois : l'anne commenant
alors l'automne, cette date est celle de l'quinoxe d'automne. La vision du chapitre 3
(versets 16 et suiv.) au cours de laquelle Yahv tablit son prophte comme sentinelle sur
son peuple, est un passage plus tardif et l'on a de srieuses raisons de croire que le dcalage
de sept jours mentionns par l'auteur ("au bout de sept jours") par rapport la premire
vision (celle du chapitre premier) est d un dcalage dans le comput : la date serait la
mme, celle du solstice d't, mais une autre anne. Si le 5e jour du 4e mois peut ainsi tre
assimil au 12e jour du mme mois (12 = 5 + 7), les 5e et 12e jours du dixime mois
correspondent leur tour au solstice d'hiver, deux dates mmorables o Yahv s'tait
manifest Ezchiel (chap. 29, verset 1 et chap. 33, verset 21). Yahv se manifeste au
prophte aux points cardinaux -solstices et quinoxes- de l'anne, dans le cadre d'une
rvlation cosmique." (22)
Je terminerai propos de la vision d'Ezchiel en prcisant que saint Jerme lui-
mme, dans ses explications des crmonies de l'ancienne loi et de l'habillement des prtres
insistait longuement sur le symbolisme zodiacal et astrologique des ornements des habits des
anciens prtres pour ensuite remarquer : "Je pense aussi que les mmes choses nous sont
reprsentes sous d'autres noms par les quatre chrubins et par les quatre animaux
d'Ezchiel..."
Dans la droite ligne de Josias, Ezchiel dnona les cultes paens dont peut-tre le
plus ancien de tous : le culte du phallus et des divinits de la fertilit. Voici, entre autres
choses, ce qu'on peut lire dans son livre : "Vous avez pris les splendides joyaux faits avec
mon or et mon argent que je vous avais donn et vous en avez fabriqu des figures d'organes
sexuels masculins et vous avez forniqu avec ces figures" (Ezchiel, 16, 17). Il est important
de savoir que dans les temps anciens les objets phalliques n'taient pas seulement des
godemichs servant au plaisir sexuel ; beaucoup taient considrs comme des amulettes
porte-bonheur ou des objets cultuels rservs des rites ou des pratiques religieuses touchant
au pouvoir gnrateur de certaines divinits. Nombreuses sont les traces de ce culte dans
l'Ancien Testament. Ainsi, dans le Premier Livre des Rois, aux versets 12 13 du chapitre
15, il est question des prostitues sacres et d'une statue reprsentant un simulacre des
organes gnitaux qui fut brise et brle dans la valle du Cdron. Bien sr, les traductions
modernes de ces textes cachent compltement le sens originel. Dans le Second Livre des
Rois, au chapitre 10 o il est question des prtres de Baal, il est dit, au verset 22, que Jhu

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demanda aux gardiens du vestiaire de prparer des vtements pour les donner aux fidles de
Baal. C'est qu'en effet les prtres de Baal officiaient nus, tout comme leurs fidles. Ce dieu
Baal n'tait autre que le Baal-Phegor, le terrible dieu phallique des Moabites et des
Madianites auquel on offrait des sacrifices sanglants et notamment celui de la circoncision.
En Nombres 25, 1-5 il est dit que Yahv exigea que soient excuts, par le pal, tous ceux qui
s'taient livr la dbauche et qui avaient sacrifi au Baal de Peor (autre nom du Baal-
Phegor). Le type mme de supplice dont il tait question faisait directement rfrence
certaines des pratiques sexuelles des dvots de ce dieu. L'ide tait que l'on devait tre chti
par l o l'on avait faut. (23)

La Restauration

La priode de l'Exil marqua le sommet de l'histoire ancienne du judasme. C'est en


effet durant cette priode que, sous l'influence des prophtes, la foi du peuple s'affermit et
que naquit une vritable conscience nationale religieuse.
En 538 av.J-C., Cyrus s'empara de Babylone et les Juifs purent retrouver leur libert
et rentrer chez eux par vagues successives. Il y aurait eu trois retours importants : ds 538
av. J.C sous Cyrus, en 445 av. J.C. et en 398 av. J.C.
Cette poque fut considre comme celle de la Restauration durant laquelle le
Temple de Jrusalem, qui avait t dtruit par les babyloniens, fut rebti.
Les Juifs furent encore occups, ensuite, par les Perses, les Grecs et, enfin, les
Romains.
Depuis leur exil Babylone, ils s'taient pris rver du jour o leur viendrait un
Messie qui restaurerait dfinitivement le Royaume de Yahv et qui verrait la runification
de toutes les tribus d'Isral, y compris les dix "disparues". Ce contexte trs particulier permet
de comprendre qu'au temps de l'occupation romaine, nombreux furent les exalts qui
essayrent de se faire passer pour des Messies ou qui crurent avoir rellement rencontr ce
dernier... (24)

REFERENCES
1) DEMEUSE (P), La Bible a-t-elle dit vrai?, Bruxelles, De Meyere, 1969, p. 65
Revue En ce Temps-l..., Paris-Bruxelles, 1969, nE 17, p. IV
AL-ASSIOUTY (S), Jsus le non-Juif, Paris, Letouzey, 1987, p. 69
2) ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, pp. 88-90
SAINTYVES (P), Le discernement du miracle, Paris, E. Nourry, 1909, p. 265
CAILLET (E), La prohibition de l'occulte, Paris, Flix Alcan, 1930, pp. 42-43
MAUNDER (W), The astronomy of the Bible, New York, 1908, pp. 351-392
MORRIS (C), Aryan sun-myths - the origin of religion, Montana, Kessinger Reprint, s.d. (1899), pp. 49-50
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Ciel et Terre, Bruxelles, 1886, pp. 361-367 et 468-486
3) CAILLET (E), La prohibition de l'occulte, Paris, Presses Univ. de France, 1930, pp.42-43
Compte Rendus de l'Acadmie des Sciences, Paris, 1943, Volume 216, pp.597-599
4) DREWS (A), Le mythe de Jsus, Paris, Payot, 1926, pp. 45-46
5) REINACH (S), Orphus, Paris, Librairie d'Education Nationale, 1930, pp. 268-269
ROGER (H), Les religions rvles, Paris, Oeuvres Reprsentatives, 1929, pp. 97-98
DOANE (T.W.), Bible myths and their parallels in..., Montana, Kessinger Reprint, s.d. (1882), pp. 62-76
STRANGE (T), The legends of the Old Testament, London, Trbner, 1874, p.239
6) HANI (J), La royaut sacre, Paris, G. Trdaniel, 1984, p. 122
7) FINKELSTEIN (I) & SILBERMAN (N), Les rois sacrs, Paris, Gallimard, 2006, p. 38
8) FINKELSTEIN (I), Un archologue au pays de la Bible, Paris, Bayard, 2008, p. 53
9) HARPUR (T), Le Christ paen, Montreal, Boreal, 2005, pp. 159-165

-79-
10) Al ASSIOUTY (S), Jsus l'gyptien d'aprs les monuments, Chez l'Auteur, 1999, T. I, p. 102
11) WEYSEN (A), L'Ile des veilleurs, Paris, Arcadie, 1972, p. 462
12) SAINTYVES (P), Deux mythes vangliques, Paris, Nourry, 1938, p. 165
FERRIERE (E), Paganisme des Hbreux, Paris, Flix-Alcan, 1884, pp. 175-176
SAURAT (D), Histoire des religions, Paris, Denol, 1933, p. 188
13) CABANES (Dr), Moeurs intimes du pass (3me srie), Paris, A. Michel, s.d., p. 283
RENAN (E), Histoire des origines du christianisme, Paris, Laffont, 1970, p. 13
14) DUJARDIN (E), La source du fleuve chrtien, Paris, Mercure de France, 1906, pp. 412-415
TROCHU (F), Le cur d'Ars, Paris, Vitte, 1932, chapitres IX, XXVI, XXVII et XXVIII
15) SAINTYVES (P), Le discernement du miracle, Paris, Nourry, 1909, p. 44
16) SEPP (J.N.), Jsus-Christ, tudes sur sa vie et sa doctrine, Bruxelles, Flatau, 1866, pp. 12-19
DOANE (T.W.), Bible myths and their parallels..., Montana, Kessinger Reprint, s.d., (1882), p. 78
SIMPSON (W), The Jonah legend, London, Grant Richards, 1899
17) LODS (A), Les prophtes dIsral et les dbuts du judasme, Paris, Renaissance du Livre, 1935, pp. 102-111
18) MENZEL (D), Flying Saucers, Cambridge, Harvard University Press, 1953, chapter 10
19) BLUMRICH (J.F.), The spaceships of Ezchiel, London, Gorgi, 1974
20) La Revue des soucoupes volantes, Regusse, juin-juillet 1977, nE 1, pp.18-23
21) DUPUIS (C-F), Origine de tous les cultes, Paris, Rosier, 1835, T. I, pp. 169-172 et 286; T. VIII, p. 190
PEUCKERT (W.E.), L'astrologie, Paris, Payot, 1965, p. 80
GLEADOW (R), Les origines du zodiaque, Paris, Payot, Stock, 1971, chapitre IX
HOURTICQ (L), L'art et la science, Paris, Flammarion, 1943, pp. 149-151 et 201
MAUNDER (W), The astronomy of the Bible, New York, 1908, pp. 160 + 166-167
FERRIERE (E), Paganisme des Hbreux, Paris, Flix Alcan, 1884, p. 82
HALBBWACHS (M), La topographie lgendaire des Evangiles, Paris, PUF, 1941, p.53
STEWART (G.), The hierophant or gleanings from the past, New York, Ross & Toucey, 1859, chapt. 8
22) De CHAMPEAUX (G) & STERCKX (S), Intr. Monde des symboles, Paris, Zodiaque, 1989, pp. 430-434
23) RYLEY SCOTT (G), Phallic worship, London, Panther, 1970, pp. 123-136
24) BALEDENT (J), L'Orient antique, Paris, Hachette, 1965, p. 58

-80-
CONCLUSIONS PRELIMINAIRES

L'Ancien Testament n'est pas un recueil de faits historiques, mais bien un ensemble
de textes d'origines diverses qui expliquent comment un peuple nomade polythiste devint,
en l'espace d'un grand nombre de gnrations, un peuple sdentaire monothiste. Il abrite une
grande quantit d'histoires qui ont parfois un fond de vrit mais qui, le plus souvent,
relvent de la lgende, du folklore, de la symbolique ou du mythe.
Une fois ceci reconnu, l'Ancien Testament cesse d'tre absurde, mme et surtout s'il
comporte un grand nombre d'incohrences, d'erreurs, de contradictions et d'exagrations. Je
n'en ai pas dress un long catalogue (ce que d'autres que moi ont fait) afin de ne pas trop
m'loigner du cadre prcis de la prsente tude. Ce sont l, nanmoins, les marques d'une
fabrication d'origine toute humaine qui s'tala sur de nombreuses gnrations.
J'ai montr que le monothisme mosaque ne s'imposa pas d'un seul coup ; bien au
contraire. Au dpart, les Hbreux croyaient aux dieux les plus divers car, comme tous les
peuples anciens, ils expliquaient tous les "prodiges" de la cration par l'intervention de
divinits aussi nombreuses que diverses. A l'poque mosaque, quand fut dict chez eux un
premier code moral inspir de celui du grand Hammourabi, ils vnraient principalement le
dieu-Lune Sin. Le Livre de Job en a conserv une trace prcise : "Qui me fera revivre les
mois (lunaires - NDA) d'antan, ces jours o Dieu veillait sur moi, o sa lampe (la Lune -
NDA) brillait sur ma tte et sa lumire me guidait dans les tnbres..." (Job 29, 1-3)
Le code mosaque, rput d'origine divine, aurait d se suffire lui-mme. Le
Deutronome avait d'ailleurs stipul : "Vous n'ajouterez rien ce que je vous ordonne et
vous n'en retrancherez rien, mais vous garderez les commandements de Yahv votre Dieu
tels que je vous les prescris" (Deutronome 4, 2). Pourtant, comme je l'ai montr, bien plus
tard sans doute, on fit un second Dcalogue, caractre plus sacerdotal que le premier. Et
si Josu, de son ct, passe pour avoir crit nouveau la loi mosaque sur deux tables de
pierre, il s'est agi cependant une fois encore d'autres lois et statuts (Josu 8, 32 et 24, 25 et
suiv.). Les Hbreux troqurent ainsi peu peu leur polythisme contre un monothisme de
plus en plus rigoureux. C'est sous l'impulsion du roi Josias que furent probablement crits
et mis en forme (en les antidatant) les chapitres constituant l'actuel Deutronome et c'est
pendant l'Exil que la foi d'Isral en son Dieu s'affermit dfinitivement en mme temps que
se forgea l'esprit nationaliste.
Considrs les uns par rapport aux autres et sous l'angle de la stricte vrit historique

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et scientifique, les Livres de l'Ancien Testament apparaissent extraordinairement
htrognes. Non seulement ils se contredisent entre eux, mais ils contiennent maintes
erreurs scientifiques et historiques. Cependant, il faut moins s'attacher aux erreurs de ces
textes qu'aux renseignements qu'ils nous fournissent sur l'volution religieuse des Hbreux
par rapport au moment o ils furent rdigs. Ainsi, dans le Livre des Nombres, on trouve le
rcit suivant : Yahv, l'pe la main, se poste sur le chemin que doit emprunter Balaam,
mont sur son nesse. Balaam ne le voit pas, mais son nesse fait un cart. Alors, Balaam
frappe son nesse. Par trois fois, la mme chose se reproduit. Enfin, l'nesse prend la parole
pour faire des reproches son matre et ce dernier aperoit alors Yahv qui il demande
pardon (Nombres 22, 22-35). A l'poque o ce rcit fut crit, on imaginait donc encore qu'un
animal pouvait parler, mme par miracle. Mais surtout, Dieu tait encore conu d'une faon
trs anthropomorphique exactement comme dans les rcits qui le dcrivaient occup se
promener dans le Paradis Terrestre (Gense 3, 8) ou parlant Abraham sous un chne. Dans
la plupart des traductions, il est prcis que Balaam ne rencontra pas Dieu mais son ange.
Le mme procd littraire fut utilis dans le cas du combat entre Jacob et Dieu ; mais
comme Jacob fut surnomm "Fort contre Dieu" (Isral), on peut en conclure qu'il s'tait battu
physiquement non contre un ange, mais contre Dieu lui-mme.
Ceux qui rdigrent les Livres aujourd'hui contenus dans la Bible se rendirent
parfaitement compte que, dans certains cas, le rle attribu Dieu tait pour le moins
quivoque. Ds lors choisirent-ils une bien trange solution qui consista dire que, parfois,
Dieu trompait sciemment son peuple pour l'prouver. En voici un exemple : "Et j'allai
jusqu' leur donner des lois qui n'taient pas bonnes et des coutumes dont ils ne pouvaient
pas vivre, et je les souillai par leurs offrandes, en les faisant sacrifier tous leurs premiers-
ns, pour les punir, afin qu'ils sachent que je suis Yahv" (Ezchiel 20, 25-26). Ce texte et
une partie de ce qui le prcde dans le Livre d'Ezchiel, montre Yahv sous le jour d'un tre
cruel, despotique, vindicatif et rancunier ; c'est--dire anim de sentiments bassement
humains. De nombreux exemples du genre abondent. C'est donc trs lentement que Yahv
devint d'abord l'tre qu'il est impossible de regarder en face sans mourir, puis enfin le Dieu
d'amour qui peut tre partout la fois (omniprsent) et qui veille sur toute l'humanit plutt
que sur un petit nombre d'lus.
Dans une longue tude qu'ils ont consacre l'rotisme en Orient et au Moyen-
Orient, A. Edwardes et R.E.L. Masters ont donn un nombre considrable d'exemples de
textes bibliques qui, sous un aspect voil ou dguis, parlaient de pratiques sexuelles trs
diverses et discouraient propos des proportions et des qualits rciproques des organes
gnitaux mles et femelles des Hbreux et des trangers. (1)
Il est important de savoir que les moeurs sexuelles des anciens Hbreux taient trs
libres et dbrides avant que ne soient dictes toute une srie de prescriptions les
concernant. On passa ainsi, comme souvent, d'un extrme l'autre. Le Lvitique interdit
formellement un homme de pratiquer le cot avec sa soeur consanguine ou utrine, sa tante
ou sa belle-soeur et bien d'autres proches parentes (Lvitique 18, 6-18). Plutt que
d'employer le terme "cot", le Lvitique use de la priphrase "tu ne dcouvriras pas la nudit
de...", et ajoute parfois, pour qu'on ne puisse s'y tromper, "car ce serait un inceste". Or, Sarah
semble bien avoir t la fois l'pouse et la soeur d'Abraham (voir prcdemment) et Jacob,
poux de Lah, pousa aussi Rachel, soeur de Lah ! En vertu des lois dictes dans le
Lvitique, ces deux grands patriarches auraient donc d tre "retranchs du peuple" pour
avoir commis une abomination (Lvitique 18, 29). Amram, pre de Mose, pousa sa tante
Jokabed, de telle sorte que Mose serait n, lui aussi, d'une abomination.
Mais je prfre laisser conclure Voltaire qui fit jadis la pnible constatation que
voici : "La race d'Onan a de trs grandes singularits. Le patriarche Juda, son pre, coucha,

-82-
comme on sait, avec sa belle-fille Thamar la Phnicienne dans un grand chemin. Jacob, pre
de Juda, avait t la fois le mari de deux soeurs, filles d'un idoltre, et il avait tromp son
pre et son beau-pre. Loth, grand-oncle de Jacob, avait couch avec ses deux filles.
Salomon, l'un des descendants de Jacob et de Juda, pousa Rahab la Cananenne,
prostitue. Booz, fils de Salomon et de Rahab, reut dans son lit Ruth la Madianite et fut
bisaeul de David. David enleva Bethsabe au capitaine Uriah, son mari, qu'il fit assassiner
pour tre plus libre dans ses amours. Enfin, dans les deux gnalogies de Notre Seigneur
Jsus-Christ, si diffrentes en plusieurs points, mais entirement semblables en ceux-ci, on
voit qu'il naquit de cette foule de fornications, d'adultres et d'incestes. Rien n'est plus
propre confondre la prudence humaine, humilier notre esprit born, nous convaincre
que les voies de la Providence ne sont pas nos voies." (2)

REFERENCES

1) EDWARDES (A) & MASTERS (R.E.L.), L'rotisme, Anvers, W. Beckers, 1969, Tomes I et II
2) VOLTAIRE, Oeuvres compltes, Paris, Ed. du Sicle, 1867, Tome I, Dictionnaire Philosophique, p. 556

-83-
-84-
AUTOUR DE L'AN UN...

Jsus, tel quil est considr actuellement

Quand, en 1794, parut l'Origine de tous les cultes de Charles-Franois Dupuis, o


l'auteur prtendait dmontrer que Jsus-Christ n'tait pas autre chose qu'un mythe solaire, il
y eut dans les milieux intellectuels une tempte dont on ne saurait plus se faire une ide
exacte aujourd'hui. L'ouvrage, bien que condamn plusieurs fois, fut cependant souvent
rdit, tant sous sa forme complte que sous celle d'un petit trait bien diffrent,
malencontreusement titr "abrg". Depuis lors, une quantit phnomnale d'ouvrages ont
repris les ides de Dupuis ou en ont dvelopp d'autres pour arriver toujours aux mmes
conclusion : Jsus n'a pas exist ou, s'il a exist, il n'a pas pu vivre les vnements raconts
par les Evangiles, la plupart de ces pisodes tant de nature mythique ou lgendaire.
En dpit des trs nombreux ouvrages qui traitent de ces choses, le grand public reste
plong dans une certaine forme d'ignorance les concernant. Jsus demeure, aux yeux d'un
grand nombre de nos contemporains, un personnage sacr, intouchable au point qu'il n'est
pas de bon ton de le critiquer ou d'en rire.
Pourtant, les juifs, auxquels les chrtiens ont emprunt la plus grosse partie de la
Bible, n'ont jamais reconnu Jsus comme un vritable prophte, ni surtout comme le Fils de
Dieu ou le Messie qu'ils attendent d'ailleurs toujours. Les musulmans, de leur ct, ne le
reconnaissent pas non plus comme dieu ou demi-dieu, mais comme un homme qui aurait t
un prophte bien moins important que Mohammed, lequel fut, pour eux, le plus grand des
prophtes de Dieu (Allah). Seuls les chrtiens prtendent donc que Jsus fut le Fils de Dieu,
savoir le Messie annonc par plusieurs textes de l'Ancien Testament. Tout naturellement,
ces chrtiens pensent que les enseignements du Christ se situent dans le droit fil des
enseignements mosaques ; Jsus, selon eux, tant venu prciser la Loi et non l'abroger. Or,
j'ai soulign auparavant que Yahv, le Dieu de l'Ancien Testament, tait un Dieu cruel et
vindicatif, l'image de ses crateurs humains de l'poque. Le Dieu dont il est question dans
le Nouveau Testament est diffrent : c'est le "bon Dieu"qui n'est qu'Amour. Ce Dieu-l se
prsente donc sous une forme nettement plus moderne, plus volue que celui de Mose. A
quelqu'un qui l'avait appel "Bon Matre", Jsus rpondit : "Pourquoi m'appelles-tu bon ?
Nul n'est bon que Dieu seul" (Marc 10, 18). Cette parole suffit dmontrer que le Dieu de
Jsus et des chrtiens n'est donc clairement plus le mme que le Dieu des juifs ni mme des

-85-
musulmans ; un dieu auquel on sacrifie encore et toujours des moutons et des prpuces...

Le creuset socio-culturel dans lequel naquit le christianisme

Comme je l'ai dit prcdemment, le judasme proprement dit se forgea pendant l'exil
du peuple lu. Une importante littrature rabbinique vit alors le jour et ne fut mise en forme
dfinitive qu' partir de la fin du second sicle de notre re. Cette littrature tait compose
de sentences et d'enseignements de Matres reconnus qui formrent finalement les Talmuds
de Jrusalem (Ve sicle) et de Babylone (VIIe sicle) auxquels il faut encore ajouter les
Midrasim, plus rcents (du Ve au Xe sicle).
Entre les derniers sicles de l're ancienne et le premier sicle de notre re exista
galement une abondante littrature apocryphe forme de Livres attribus avec beaucoup de
lgret des auteurs tels que Salomon, Mose, Hnoch et mme Adam et Eve. Tous ces
textes religieux mls de spculations et de rveries bizarres exercrent une grande influence
sur les masses populaires : tout le monde attendait avec impatience le Messie qui viendrait
instaurer le Royaume de Dieu sur la Terre, ce Royaume devant tre constitu, bien entendu,
par et pour le peuple lu...
Selon certains textes, le Messie attendu serait un hros triomphant qui expulserait
tous les trangers de Jrusalem. Oint du Seigneur, c'est--dire roi mand par le Trs-Haut,
il serait issu de la souche de David et rassemblerait la nation sainte au triomphe de laquelle
assisterait alors le monde entier. Selon d'autres textes, comme par exemple le Livre d'Isae,
le Messie serait l'Homme de Douleurs qui souffrirait pour racheter les pchs du peuple lu.
La premire version tait inspire par la haine des occupants romains et la seconde par les
nombreux cultes de divinits supplicies (Osiris, Attis, Adonis, Dionysos, Hracls,
Promthe...), la croyance en l'efficacit de la souffrance pour le rachat des pchs tant alors
universellement rpandue.
Les textes de lAncien Testament firent plus dune fois mention de "Messies" qui, en
raison de leur onction sacre, pouvaient tre qualifis de "Christ". En aucun cas cependant
ces "Messies" ntaient alors considrs comme des divinits. Ce sont les premiers chrtiens
qui modifirent profondment le sens du terme driv de lHbreu "mesha" (oindre) pour
faire de leur Christ un tre divin. (1)
Autour de l'an premier de notre re, trois groupes politico-religieux cohabitaient tant
bien que mal : 1E) les Sadducens, gardiens de l'orthodoxie qui taient des prtres ou des
familles riches qui rgnaient sur le Temple 2E) les Pharisiens qui interprtaient les textes
religieux et crrent les synagogues 3E) les Zlotes qui taient en quelque sorte des
fanatiques en tat permanent de rbellion contre les occupants romains.
En l'an 63 avant notre re, profitant de ce qu'on les avait appels pour rgler un
conflit de couronne, les romains avaient en effet envahi la Palestine, pris le Temple et
install un nouveau Grand-Prtre. Ainsi, le petit royaume des Juifs tait devenu vassal de
Rome. Il conserva une libert de culte totale, mais ses sujets n'en dvelopprent pas moins
une rancur l'gard de l'envahisseur paen.
Aprs bien des pripties, Hrode le Grand, qui avait su se concilier les faveurs des
romains, devint l'homme fort de toute la rgion. Mu sans doute par le dsir d'immortaliser
son nom, il fut un grand btisseur. Il fit reconstruire Jricho, les murs et les dfenses de
Jrusalem et, surtout, le Temple. Ce dernier travail ne fut achev qu'en 63 de notre re, soit
bien longtemps aprs la mort du despote. Pour raliser tous ces travaux, dont certains
destins des paens, Hrode dut lever de lourds impts. Il n'en fallut pas davantage pour
que le peuple se mt har ce "valet des romains". Bien que soucieux de garantir la libert

-86-
des croyances, Hrode ne se comporta pas moins en matre absolu. Les prtres, s'estimant
humilis, ruminrent ds lors galement contre lui. Et les Pharisiens dirent tout haut qu'ils
attendaient le jour o le tyran serait frapp par la main de Dieu. Dans un tel climat, les
conspirations et les complots se multiplirent. Pour se protger ou se venger, selon le cas,
Hrode recourut la terreur. Il fit excuter des gens par centaines, y compris des membres
de sa propre famille. Il mourut en l'an 4 avant notre re, dans un climat d'agitation sociale
qu'il est ais de deviner. Une fois de plus, les lgions romaines durent intervenir pour mater
des insurrections locales. En Galile, o serait n Jsus, un certain Judas mena une lutte
acharne avec une troupe de rebelles qui s'taient agglutins autour de lui. La rpression fut
sanglante l plus qu'ailleurs. En tout, deux mille Juifs furent crucifis. A Rome, pendant ce
temps-l, Auguste prit la dcision de respecter, dans son principe, le testament d'Hrode et
divisa son royaume en trois parties qui furent places, chacune, sous le contrle d'un des
enfants du tyran disparu. Archlas reut la Samarie, l'Idume et la Jude. Son rgne ne dura
que huit annes aprs lesquelles il fut destitu sur plainte de ses sujets auprs de Rome. Il
fut remplac par un Procurateur. Philippe rgna paisiblement pendant une trentaine d'annes
sur les districts de Batane, Trachonitide, Gaulanitide et Auranitide. Enfin, Hrode Antipas,
que les Evangiles appellent tout simplement Hrode, rgna jusqu'en l'an 39 sur la Galile et
la Pre. Il fit construire une capitale sur la rive du lac de Gnsareth et lui donna le nom de
Tibriade en l'honneur de Tibre. Ensuite, il rpudia sa femme et pousa Hrodiade, la
femme de son demi-frre. Ce mariage adultre fit scandale chez les juifs (voir plus loin
l'pisode de Jean-Baptiste). Sur les conseils de l'ambitieuse Hrodiade, Hrode Antipas se
rendit Rome pour obtenir la faveur de devenir roi. Trahi par un agent d'Agrippa, frre
d'Hrodiade, il fut au contraire destitu et exil.
J'ajouterai ce qui prcde qu'en l'an 70, aprs bien d'autres vicissitudes, Jrusalem
fut prise par Titus. Le Temple, qui venait peine d'tre reconstruit, fut nouveau dtruit. Du
coup, tous les espoirs du peuple Juif semblrent svanouir. Ctait comme si le sort lui avait
inflig un cruel dmenti et il y avait l de quoi perdre la foi. Ce fut le temps de la Diaspora
(Dispersion). (2)

Les cultes paens dalors

Il me faut dire prsent quelques mots au sujet des cultes religieux qui taient alors
clbrs dans les rgions o naquit le christianisme.
A Antioche, un des premiers foyers du christianisme, on clbrait chaque anne la
mort et la rsurrection du dieu Thammuz ou Adonis, ce nom signifiant "Le Seigneur". Ce
dieu, contre lequel avait dj combattu Ezchiel, passait pour avoir connu une mort cruelle,
tre descendu aux enfers, puis tre ressuscit. Chaque anne, on clbrait ce retour la vie
qui avait t suivi par l'ascension du dieu dans le ciel. Dans diverses contres, ces festivits
avaient lieu en t, mais dans les environs de la Palestine, elles semblent s'tre droules au
moment de la Pque juive. Adonis tait un dieu de la vgtation et sa rsurrection annonait
le rveil de la nature au printemps.
A la mme poque et dans les mmes contres, on adorait galement Attis, le "bon
berger", fils de la Vierge Nana, laquelle avait conu son enfant sans s'tre unie un homme.
Encore jeune, ce dieu se serait bless au pied et serait mort sous un sapin. On clbrait sa
mort en mars en abattant un sapin auquel on attachait une effigie du dieu qui tait ainsi
"pendu au bois". On ensevelissait cette effigie dans un tombeau en date du 22 et trois jours
plus tard, le 25, les prtres de ce culte venaient au tombeau qui avait au pralable t vid
et dclaraient que le dieu tait ressuscit. Alors tait clbr un grand repas au cours duquel

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de nouveaux initis taient baptiss avec du sang et dclars "ns de nouveau". Ces
crmonies paennes avaient lieu Rome sur la colline du Vatican dans un sanctuaire au-
dessus des ruines duquel on construisit plus tard Saint-Pierre-de-Rome.
A Rome et en bien d'autres endroits, on clbrait galement le culte d'Osiris et Isis
qui tait d'origine gyptienne. Comme les prcdents, Osiris tait un dieu mort et ressuscit.
On clbrait l'vnement en suspendant son effigie un sapin. Isis tait souvent reprsente
tenant dans ses bras son fils Horus ou pleurant Osiris. Dans ce dernier cas, elle tait
assimile une autre Mater Dolorosa : Cyble, mre d'Attis. Horus fut aussi identifi R,
le dieu solaire gyptien qui fut de mme confondu avec Mithra.
Les Grecs avaient associ Osiris et Dionysos. Ce dernier qui tait fils de Dieu et d'une
mortelle avait prch la paix et inspir les arts avant d'tre victime d'une mort violente. Il
tait alors descendu aux enfers puis aprs tre ressuscit il tait mont au ciel. Selon
certaines lgendes, il avait pris successivement l'apparence d'un taureau puis d'un blier. Les
adeptes de son culte communiaient ensemble en absorbant la chair et le sang d'un taureau ou
d'un blier qu'ils sacrifiaient au cours de rites sacrs.
Le mithracisme, qui fut introduit Rome vers l'an 68, fut longtemps le plus grand
rival du christianisme. D'origine persane, le dieu Mithra avait t mis mort et tait
ressuscit peu aprs. Il tait n d'un rocher le 25 dcembre et avait aussitt t ador par des
bergers venus lui apporter des cadeaux. Afin de commmorer sa naissance, son culte se
pratiquait dans des grottes ou des cavernes. Comme il tait un dieu solaire, Mithra tait ft
le dimanche, jour du soleil, qui avait t appel "jour du Seigneur" bien avant le
christianisme parce que Mithra tait galement nomm "Dominus" ou "Seigneur".
Primitivement, le principal acte de sa vie fut son combat avec un taureau auquel il fut ensuite
identifi ; de telle sorte que le dieu passait pour s'tre sacrifi personnellement et avoir donn
son sang afin que triomphent la paix et la richesse dans le monde. Plus tard encore, le taureau
fut substitu au blier qui, dans le zodiaque persan, avait t remplac par un agneau. Le
sacrifice de Mithra tant clbr Pques, ce dieu devint ds lors l'agneau pascal sacrifi
pour le bonheur du monde. Ses fidles taient appels "soldats de Mithra" tout comme les
chrtiens s'appelrent, plus tard, "soldats du Christ". Le culte de Mithra avait non seulement
ses prtres mais aussi ses nonnes. Son chef suprme tait appel le Pater Patrum (Pre des
Pres) et sigeait Rome. Les premiers papes chrtiens furent coiffs d'une tiare, ce qui tait
une coiffure persane, et leur sige, suppos tre celui de Pierre, tait orn de sculptures qui
rappelaient curieusement le culte mithraque. Le mithracisme prsentait de si singuliers
parallles avec la religion chrtienne que Tertullien [160 - 240] crivit qu'il fallait voir l
l'oeuvre du diable qui avait d imiter les traits principaux des divins mystres du
christianisme afin d'garer les hommes. (3)
Bien d'autres dieux mythiques, d'origine astrale ou solaire pour la plupart, taient
encore l'objet de cultes divers dans l'Orient ancien, en Grce et en Italie. Les guerres et les
conqutes romaines avaient favoris la dispersion de ces cultes que les romains tolraient
tant qu'ils estimaient que leurs adeptes ne menaaient pas la paix publique et ne s'opposaient
pas aux lois de l'Empire. Je n'ai fait que citer les principaux de ces cultes qui, comme je le
montrerai plus loin, influencrent le christianisme de multiples faons.

REFERENCES
1) WEIGALL (A), Survivances paennes dans le monde chrtien, Paris, Payot, 1934, pp. 97-98
FABRY (F), Les origines du judasme et du christianisme, Paris, Debresse, 1933, pp. 97-99
2) ROBERT (A) & TRICOT (A), Initiation biblique, Paris, Descle, 1939, pp. 543-553
RENAN (E), Les Evangiles et la seconde gnration chrtienne, Paris, Calmann-Lvy, 1906, pp. 1-6
3) WEIGALL (A), Survivances paennes dans le monde chrtien, Paris, Payot, 1934, pp. 101-127 + 201

-88-
LES LIVRES DU NOUVEAU TESTAMENT

Le Canon

Le Nouveau Testament qui est la partie de la Bible qui concerne la vie de Jsus et les
dbuts du christianisme, contient un ensemble de textes qui ne sont absolument pas proposs
dans l'ordre chronologique de leur rdaction ou de leur apparition. Arbitrairement donc, le
Nouveau Testament commence par les quatre Evangiles qui sont prsents dans l'ordre
suivant : Matthieu, Marc, Luc et Jean. Ensuite viennent les Actes des Aptres que l'on
attribue traditionnellement Luc. Ils sont suivis par les Eptres (lettres) de Saint Paul elles-
mmes suivies d'Eptres attribues Jacques, Pierre, Jean et Jude. Le Nouveau Testament
se termine par l'Apocalypse dite de Jean.
On a longtemps racont aux chrtiens qu'en l'an 325, au Concile de Nice, 318
vques avaient eu choisir entre quarante Evangiles diffrents sur la vracit desquels on
ne savait pas se dpartager. Les vques auraient dpos ces ouvrages sur lautel et auraient
attendu que le vent les fasse tomber lun aprs lautre, selon la volont de Dieu, jusqu ce
quil nen reste plus que trois. Comme un quatrime se coina dans lun deux on le conserva
aussi. Une autre version de cette histoire dit que ce fut linverse qui se passa : on aurait plac
les textes sur le sol et on aurait demand Dieu quil fit sauter les bons sur lautel. C'est
videmment une lgende dont Marius Lpin, professeur au Grand Sminaire de Lyon,
retrouva l'origine au dbut du XXe sicle dans un texte jusque-l oubli.
Parlant de la raison pour laquelle il y a quatre Evangiles, Saint Irne a donn une
explication trs diffrente : pour lui, ils ne pouvaient tre que quatre parce qu'il y a quatre
rgions dans le monde, quatre vents principaux ou quatre chrubins et que l'Eglise, soutien
et vie du monde, devait donc avoir quatre piliers et quatre souffles inspirateurs.
Le Canon du Nouveau Testament ne rsulte ni d'une certitude miraculeuse ni de
certitudes humaines. Il s'affirma tout simplement peu peu, au gr des vnements, pour tre
enfin dfini, ne varietur, en 405. Encore que... Car il faut signaler qu'il y eut disputes ce
sujet jusqu'en 691 et qu' un moment donn sept listes diffrentes se partageaient des
partisans.
Nul mieux que le jsuite Pigghe, en 1538, n'a soulign ce que reprsentait exactement
le Canon de l'Eglise romaine. Voici ce qu'il crivait alors : "Qui nous assure, en dehors de
l'Eglise, que Matthieu et Jean, les vanglistes, n'ont pas menti ou n'ont pas fait erreur de

-89-
souvenir ? Tout homme peut se tromper ou tromper les autres. C'est l'Eglise seule qui a
investi de l'autorit canonique certains livres et les plus considrables, les Evangiles, qui
ne tenaient cette autorit ni d'eux-mmes ni de leurs auteurs." (1)
On peut difficilement tre plus clair...

Lge de l'Apocalypse

Rien n'est moins certain que l'ge exact de chacun des textes contenus dans le
Nouveau Testament. Aujourd'hui encore, les spcialistes n'ont pu se mettre d'accord et
proposent des fourchettes de temps assez larges. Il faut donc prendre garde de vouloir se
montrer trop prcis.
De tous les crits du Nouveau Testament, l'Apocalypse parat tre celui qu'on peut
dater avec le plus de facilit et de certitude. En effet, son auteur n'eut pas connaissance de
la destruction du Temple intervenue en 70. D'autre part, il semble bien avoir partag la
croyance selon laquelle Nron, aprs sa mort, reviendrait sous la forme de l'Antchrist. Or
cette ide se rpandit aprs la mort de l'empereur qui se produisit en 68. Si les allusions
relatives Nron ne sont pas des interpolations, c'est--dire des additions postrieures la
rdaction originale, on peut raisonnablement penser que l'Apocalypse fut crite autour de 69.
Elle est de toute faon antrieure 70.
Ernest Havet a cependant soutenu que le Temple dont il est question dans
l'Apocalypse est un Temple idal qu'il ne faut pas confondre avec le Temple dtruit en 70.
Et il a prtendu la suite de cela que l'Apocalypse fut rdige bien aprs 70, une poque
o certaines communauts chrtiennes taient dj bien implantes. L'argumentation ne peut
tre carte d'un revers de main. Cependant, mme si le Temple dont question dans
l'Apocalypse est un Temple idal, il serait surprenant que l'auteur de l'Apocalypse se soit
abstenu de souligner que le Temple de pierre avait t dtruit au moment o il crivait. En
outre, mme s'il faut reculer sa date de cration, l'Apocalypse reste certainement le plus
ancien des crits chrtiens contenus dans la Bible puisqu'elle ignore tout des Evangiles et ne
fait rfrence aucun crit de Paul ou de l'un des douze. (2)
Cette datation assez prcise est extrmement importante. En effet, il rsulte de ce qui
va suivre que l'Apocalypse est un des plus anciens textes contenus dans le Nouveau
Testament. Or, s'il y est effectivement question d'un Messie qui viendra du ciel pour punir
les mchants et rcompenser les bons et s'il y est question d'une Vierge cleste, il n'y est pas
fait la moindre allusion un Dieu s'tant fait homme, n d'une jeune fille vierge nomme
Marie et ayant souffert ici-bas pour racheter les pchs du monde !

L'ge et lorigine des Evangiles

Trois des Evangiles, ceux de Matthieu, Marc et Luc sont dits "synoptiques" parce que
les faits qu'ils relatent sont relativement semblables. Le quatrime, celui de Jean, qui
prsente les faits d'une faon trs diffrente, est considr comme plus symbolique que les
prcdents et il est donc class part de ceux-ci.
En ce qui concerne les sources vangliques, deux grandes thses comptent chacune
des partisans. Les premiers s'en tiennent aux ides de l'allemand Griesbach, dcd il y a plus
de deux sicles, qui soutenait que le plus ancien des Evangiles synoptiques tait Matthieu.
Luc s'en serait ensuite inspir pour composer le sien en y incluant des thmes emprunts
la tradition orale. Marc aurait enfin rdig son texte en s'inspirant des deux prcdents qu'il

-90-
aurait fortement abrgs. Les autres spcialistes, hritiers de recherches remontant seulement
la fin du dix-neuvime sicle, soutiennent que Marc est le plus ancien des synoptiques et
que Matthieu et Luc furent construits en s'inspirant de Marc et d'un autre manuscrit
malheureusement disparu qu'on a nomm, pour une question de facilit, "Q".
La thse de Griesbach vise justifier l'ordre arbitraire dans lequel les Evangiles se
succdent dans le Nouveau Testament. Elle n'y russit qu'au prix d'affirmations
insoutenables. En effet, si Marc avait rellement voulu rsumer ses prdcesseurs, il n'aurait
tout de mme pas supprim purement et simplement tout ce qu'ils avaient dit concernant la
gnalogie, la naissance et l'enfance de Jsus.
L'autre thse, quant elle, s'appuie sur une analyse et une comparaison systmatique
des ides, des mots, des expressions et des phrases que l'on rencontre dans chacun des
Evangiles. D'un strict point de vue mthodologique, elle est plus rigoureuse, plus scientifique
que celle de Griesbach et ne rsulte d'aucune ide a priori. Elle s'est par consquent impose
petit petit auprs des rudits. Nanmoins, si cette thse a en sa faveur le srieux de la
mthode, elle na pas balay celle de Griesbach qui garde un bon nombre de partisans du
ct des chercheurs croyants. On comprend aisment pourquoi. (3)
La date de rdaction de chacun des Evangiles est l'objet de nombreuses discussions.
Le problme est en effet nettement plus compliqu que celui pos par l'Apocalypse. Les
lments de rponse sont mme si complexes et controverss que les spcialistes avancent
des dates comprises dans fourchette d'annes fort large et lastique. Pour essayer d'y voir
clair, il faut examiner chaque cas en particulier.
Eusbe de Csare qui naquit en Palestine en 265 et qui mourut en 340, a crit ce qui
suit : "... sur la rdaction des Evangiles, nous ne savons peu prs rien de certain, si ce n'est
qu'ils sont quatre seulement et qu'ils ont t crits par quatre." (4)
Essayons tout de mme d'en savoir davantage...
Papias, qui mourut martyr en 161, aurait cit, le premier, l'Evangile de Marc. Du
moins s'il faut en croire Eusbe. En effet, c'est Eusbe qui affirma la chose en citant un
ouvrage de Papias qu'on n'a jamais retrouv et qui se serait intitul L'explication des
sentences du Christ. Selon Eusbe, donc, Papias aurait crit ce qui suit : "Un ancien disait
ceci : Marc, devenu l'interprte de Pierre, a soigneusement crit tout ce dont il se souvenait,
cependant il n'a pas crit avec ordre ce qui a t dit ou fait par le Christ, car il n'avait pas
entendu le Seigneur et ne l'avait pas suivi, mais plus tard, il avait suivi Pierre qui, selon le
besoin, donnait des enseignements, mais sans exposer avec ordre les discours du Seigneur
; en sorte que Marc n'a fait aucune faute en crivant ainsi certaines choses de mmoire, car
il avait soin de rien omettre de ce qu'il avait entendu et de n'y introduire aucune erreur." (5)
S'il faut en croire ce qui prcde, l'Evangile de Marc primitif n'avait donc rien de
commun avec celui que nous connaissons puisqu'il tait compos de souvenirs prsents sans
ordre. Les spcialistes pensent dailleurs que Marc connut deux rdactions successives, lune
beaucoup plus ancienne que lautre et qui pourrait avoir t beaucoup plus sommaire.
Eusbe a cit un autre tmoignage : celui de Clment d'Alexandrie, postrieur de 50
ans celui de Papias o il n'est encore question que de paroles rapportes par Pierre. Enfin,
Eusbe a cit un troisime tmoin : Irne [130 - 205] qui disait que Marc n'avait jamais eu
l'approbation de Pierre puisque ce dernier tait mort avant lui. Or, Eusbe fit mourir Marc
en 62, c'est--dire avant Pierre. (6)
Voil tout ce dont on dispose comme tmoignages "anciens" relatifs l'Evangile de
Marc. Selon eux, il aurait donc t connu, sous une forme peine bauche, par Papias, mort
en 161.
Prosper Alfaric qui a livr au monde savant une tude pntrante de cet Evangile, y
a mis en vidence une mise en scne rgie par une rgle dconcertante faisant appel des

-91-
marches et contre-marches. C'est ainsi que Jsus, aprs tre all d'un endroit A un endroit
B retourne toujours en A avant de partir vers C. On mesure aisment quel point pareille
structure complexe s'loigne du texte qu'aurait connu Papias. (7)
L'Evangile de Matthieu aurait t cit pour la premire fois dans l'histoire par Papias,
du moins s'il faut nouveau en croire Eusbe que certains critiques ont surnomm "le
faussaire" tant il avait coutume de dnaturer volontairement les faits pour le plus grand
bnfice de ses dmonstrations. Selon Eusbe, donc, Papias aurait t on ne peut plus
laconique : "Matthieu a crit en langue hbraque les sentences du Christ et chacun les a
traduites comme il a pu." (8)
On remarquera qu'il n'est encore question que de "sentences" et non du rcit
chronologique auquel nous sommes habitus. En outre, quand c'est ncessaire, l'Evangile de
Matthieu cite la Bible dans sa version grecque, ce qui semble indiquer que l'original de cet
Evangile tait galement en langue grecque. Papias se serait donc tromp ou aurait connu
un Evangile trs diffrent du ntre. A moins que cette citation de Papias ne soit rien d'autre
qu'une invention d'Eusbe...
Tout indique que l'Evangile de Matthieu est postrieur Marc et s'en est inspir en
magnifiant les faits rapports par son prdcesseur. Comme l'a bien fait remarquer le Dr
Binet-Sangl, "L o l'Evangile selon Markos parle d'un malade guri, il (Matthieu) en
signale deux. L o Markos dit "beaucoup", il dit "tous". De la fille endormie de Nam il fait
une morte..." (9)
Papias qui, je le rappelle, mourut en 161, n'est pas cit par Eusbe comme ayant
connu l'Evangile de Luc. En fait, cet Evangile ne fut cit pour la premire fois dans l'histoire
qu'en 185, dans le Canon de Muratori. Saint Irne, dcd en 202, Clment d'Alexandrie,
dcd en 220 et Origne, dcd en 254, en ont parl, mais en termes contradictoires. En
effet, Irne et Origne le datent d'avant Marc et Matthieu alors que Clment le fait
composer avant Marc seulement. Or ces deux possibilits sont formellement dmenties par
la critique la plus savante, comme je l'ai indiqu plus haut. Cela semble montrer que ces trois
tmoins ne savaient eux-mmes pas grand chose des origines des Evangiles synoptiques.
L'Evangile de Luc, tel que nous le connaissons, commence par un prologue qui
mrite d'tre cit in-extenso : "Puisque beaucoup ont entrepris de composer un rcit des
vnements qui se sont accomplis parmi nous, tels que nous les ont transmis ceux qui furent
ds le dbut tmoins oculaires et serviteurs de la Parole, j'ai dcid, moi aussi, aprs m'tre
inform soigneusement de tout depuis les origines, d'en crire pour toi l'expos suivi, illustre
Thophile, afin que tu te rendes bien compte de la solidit des enseignements que tu as
reus." De son propre aveu, Luc ne fut donc pas un tmoin oculaire et son Evangile n'est pas
autre chose qu'une compilation mise en forme des diffrentes traditions et textes qu'il avait
pu recueillir aux sources qu'il jugea sans doute les meilleures en fonction de ce qu'il tenait
pour tre la vrit. En d'autres mots, Luc n'a rien fait d'autre que synthtiser la fois sa vrit
personnelle et celle de son poque.
Selon Eusbe, Papias tait un tmoin si rapproch des temps apostoliques -il mourut
pourtant en 161- qu'il rapportait comme les tenant de Jean en personne les dits de Jsus qui
ne se retrouvent nulle part dans les Evangiles. Or, si Papias connut bien Jean, il est pour le
moins surprenant qu'il ignora tout d'un Evangile crit par celui-ci ! Saint Justin [100 - 165],
quant lui, attribua l'Apocalypse Jean, mais ignora cependant tout d'un Evangile de Jean.
La critique textuelle a par ailleurs montr que ces deux ouvrages attribus Jean ne peuvent
avoir t crits par un mme auteur, tant les styles et le vocabulaire sont diffrents.
Irne, mort en 202, avait t disciple de Polycarpe, lui-mme disciple de Jean.
Certains exgtes rappellent qu'Irne, un ge avanc, se rappelait que Polycarpe lui avait
fait forte impression lorsqu'il enseignait la parole de Jean. Or, comme Irne attribua le

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quatrime Evangile Jean, ces exgtes soutiennent qu'on est l en prsence d'un tmoignage
qui, bien qu'indirect, remonte nanmoins aux sources. Cependant, Pierre Victor a montr que
ce raisonnement ne peut tre retenu pour la simple raison qu'Irne tait un tout jeune enfant
quand Polycarpe enseignait et qu'il lui aurait donc t impossible de retenir -voire mme de
comprendre- des discours dont il ne pouvait avoir conserv qu'un souvenir vague. D'ailleurs,
dans une Eptre de Polycarpe aux Philippiens que l'on possde encore, on ne trouve aucune
mention de Jean et encore moins de son prtendu Evangile. Une autre lettre de Polycarpe,
conserve dans un ouvrage d'Eusbe, contient ce passage propos de Jean : "Celui qui a
repos sur la poitrine du Christ, qui a t Grand-Prtre, portant le Ptalum, qui a t martyr
et qui a enseign." Aucune mention, une fois de plus, d'un Evangile de Jean, bien que
certains faussaires persistent ajouter dans le dernier membre de cette phrase : "qui a crit
un Evangile". (10)
Ainsi donc, rien n'indique avec certitude que le quatrime Evangile fut bien crit par
Jean. Au contraire mme, puisque le Canon de Muratori (qui semble dater du VIIIe sicle et
qui est le plus ancien Canon connu de l'Eglise) prcisait encore nettement qu'il s'agissait
d'une oeuvre collective dont les auteurs s'taient entendus pour prendre le nom de Jean. Le
dernier paragraphe de cet Evangile semble d'ailleurs accrditer cette ide d'un ouvrage
collectif ; on y lit en effet ceci : "C'est ce disciple qui tmoigne de ces faits et qui les a crits
et nous savons que son tmoignage est vridique. (Jean 21, 25).
J'ajoute encore que selon les exgtes, Jean tait Juif. Or, dans l'Evangile qu'on lui
attribue, Caphe est dit "Grand-Prtre de cette anne" alors que n'importe quel Juif savait
qu'un Grand-Prtre tait lu vie et non d'anne en anne. Enfin, Ephse, o cet Evangile
aurait t crit, il tait encore inconnu en 196 alors quil avait t cit seize ans plus tt par
Thodose, lvque dAntioche. (11)

* * *
Je rsume quelques lments importants : l'Evangile de Luc, le plus tardif des
synoptiques, ne fut pas signal avant l'an 185. Marc et Matthieu auraient t signals par
Papias qui mourut en 161, mais dans une version trs diffrente de celle que nous
connaissons. Enfin, Jean fut signal pour la premire fois en 170. A titre de curiosit, je
prcise que l'ouvrage de Papias fut encore aperu au IXe sicle en Angleterre et peut-tre en
1218 Nmes. (12)
En 1924, l'abb Turmel compara les Evangiles de Luc et Matthieu et dcouvrit que
dans de nombreux cas le second semblait corriger une tradition plus ancienne alors que le
premier la suivait la lettre. Ainsi, quand Luc disait : "Heureux, vous les pauvres, parce que
le royaume de Dieu est vous. Heureux, vous qui avez faim, parce que vous serez rassasis"
(Luc 6, 20-21), Matthieu transcrivait : "Heureux les pauvres en esprit, parce que le royaume
des cieux est eux... Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice, parce qu'ils seront
rassasis." (Matthieu 5, 3-6). Quelle pouvait donc tre l'origine de cette tradition plus
ancienne ? Se confondait-elle avec le manuscrit "Q" dont je parlais plus haut ?
En 1931, Paul-Louis Couchoud suggra que Matthieu et Luc avaient puis dans
l'Evanglion que Marcion avait apport Rome autour de l'an 138. Avant d'tre exclu de
l'Eglise de Rome comme hrtique, en 144, Marcion, qui ne connut aucun de nos Evangiles,
avait recommand la lecture de cet Evanglion qu'il disait tre l'ouvrage des aptres et qui
a malheureusement t perdu. (13)
Tout ceci tant prcis, il semble prsent possible de dater approximativement les
quatre Evangiles.
Marcion arriva Rome en 138, date laquelle existait dj l'Evanglion qu'il

-93-
apportait dans ses bagages. En 144, il fut exclu de la communaut romaine. On ignore quand
il est dcd. Dans ses Apologies, crites peu aprs 150, Justin faisait rfrence aux
"Mmorables" des aptres qui semblent bien dsigner les Evangiles qui nous occupent et
auxquels il empruntait quelques citations. Les Evangiles de Luc et Matthieu auraient donc
t rdigs entre 144 et 155 au plus tard en s'inspirant tous deux de l'Evanglion qui pourrait
correspondre ce que l'on a appel le manuscrit "Q". Quant l'Evangile de Jean, il fut rdig
probablement peu avant lan 150 mais ne connut une relle diffusion quaprs 166 puisqu'il
resta inconnu de Papias et de Justin respectivement dcds en 161 et 165. Cette date
relativement prcise peut tre avance au dpart du papyrus Rylands, dont il sera question
plus loin, et quon date dune priode situe entre 100 et 150.
Reste l'Evangile de Marc, le plus ancien des quatre Evangiles canoniques. Si lon
tient compte que Marcion ne le connut pas et compte tenu qu'il prsente d'videntes
analogies avec l'Evanglion qui, selon Prosper Alfaric, existait depuis une bonne dizaine
d'annes avant l'arrive de Marcion Rome, on peut penser que Marc apparut vers 144.
Les Evangiles seraient donc beaucoup moins anciens que ce qu'on aurait tendance
imaginer logiquement en partant du principe purement thorique que Jsus serait n autour
de l'an un.
A propos de leur relative "jeunesse", on peut galement citer le tmoignage du
manichen Fauste qui s'exprimait ainsi au IIIe sicle : "Tout le monde sait que les Evangiles
n'ont t crits ni par Jsus-Christ ni par ses aptres, mais longtemps aprs par des
inconnus qui, jugeant bien qu'on ne les croirait pas sur des choses qu'ils n'avaient pas vues,
mirent la tte de leurs rcits des noms d'aptres ou d'hommes apostoliques et
contemporains assurant que ce qu'ils avaient crit, ils l'avaient crit sur leur tmoignage".
Et ceci indique, bien entendu, que lon a toujours su, lorigine, que les Evangiles navaient
pas t crits par ceux dont ils portent les noms. (14)
En se basant sur le fait que les Evangiles semblent n'avoir pas connu la destruction
du Temple intervenue en l'an 70, certains exgtes chrtiens ngligent ou contournent tout
ce qui prcde et affirment que ces textes sont beaucoup plus anciens que ce que je viens de
montrer. Et de citer, pour l'apparition des synoptiques, des dates comprises entre 50 et 65.
D'autres critiques, galement chrtiens, sont moins optimistes et avancent encore d'autres
dates, situes cette fois entre 75 et 110 environs.
Le dbat, chacun l'aura compris, est loin d'tre clos. Cependant, en se basant sur le
fait patent qu'aucune Eptre (authentique ou non) ne semble apporter le moindre indice de
l'existence de textes pouvant tre assimils des Evangiles, on reste en droit d'estimer que
de tels textes ne virent le jour quaprs que ces Eptres fussent crites ; et cela indique une
fois encore que les Evangiles sont des textes assez tardifs. Mais comment expliquer alors
lignorance de la destruction du Temple chez les auteurs des Evangiles ? Surtout en
considrant quils furent souvent lobjet dadditions postrieures leur rdaction primitive...
La solution du problme ainsi pos pourrait tre que cette ignorance naurait t en fin de
compte quun artifice destin faire croire que ces textes taient beaucoup plus anciens que
ce quils taient rellement. Dans cette hypothse, ladite destruction du Temple aurait mme
pu tre purement et simplement gomme a posteriori...
Marius Lepin a fait observer que l'Evangile de Marc renferme un nombre de
latinismes plus lev que n'importe quel crit du Nouveau Testament. Son auteur utilisait
cependant de nombreux hbrasmes et citait les paroles du Sauveur dans la langue
aramenne. Marius Lepin a d'autre part montr que certains dtails de l'ouvrage s'adressent
spcifiquement des lecteurs issus du milieu romain. D'o cette conclusion : l'Evangile de
Marc fut rdig par un Juif d'origine probablement palestinienne qui vivait Rome et
s'adressait plus particulirement des citoyens de cette ville.

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Il s'agit l d'un renseignement d'autant plus prcieux pour celui qui veut cerner le
milieu dans lequel naquit le christianisme qu'en s'appuyant sur le seizime chapitre du
second livre de l'Histoire Ecclesiastique d'Eusbe de Csare -qui disait que Marc avait t
le premier crer des glises Alexandrie o il avait prch son Evangile- et en rappelant
ce que Philon avait dit des communauts dont s'tait occup Marc, le Rvrend Taylor avait
soutenu, en plein milieu du XVIIIe sicle, que les vritables inspirateurs, sinon les rdacteurs
mmes de l'Evangile de Marc avaient t des moines gyptiens ayant appartenu des
communauts paennes ! La thse de Taylor avait l'avantage d'expliquer trs aisment le fait
que nombre de choses dites dans les Evangiles semblaient avoir t inspires par des
croyances et des rites propres aux cultes gyptiens (voir plus loin). (15)
A partir de 1991, un dbat considrable vit le jour propos d'une dcouverte qui avait
t publie pour la premire fois en 1972 mais qui, l'poque, n'avait pas vraiment attir
l'attention des spcialistes. En 1972, donc, un jsuite espagnol qui tait professeur l'Institut
Biblique Pontifical, affirma qu'un fragment d'un manuscrit dcouvert dans la grotte 7 de
Qumrn et qui avait t numrot 7Q5 contenait un passage qui ne pouvait appartenir qu'
l'Evangile de Marc. Quand, en 1991, on ralisa la porte qu'une telle dcouverte pouvait
avoir sur la datation de l'Evangile de Marc, une formidable controverse clata. Comme
toujours il y eut les "pour" et les "contre" et, comme toujours, chacun de ces deux camps
proposa des arguments paraissant, de loin, "en bton". On a cependant tellement discut sur
ce sujet qu'on en oublie bien souvent l'essentiel, savoir la petitesse du fragment en
question : 3,9 x 2,7 cm ! Et comme l'a fait remarquer Daniel B. Wallace, professeur au
Sminaire Thologique de Dallas, toute la controverse ne repose en fin de compte que sur
ce minuscule bout de parchemin sur lequel sont crits des signes dont l'identit elle-mme
est conteste. Vouloir remettre en question tous les raisonnements ci-dessus tirs de l'examen
des anciens auteurs en s'appuyant sur ce confetti est si conjectural que ce n'est ni srieux ni
mme vritablement honnte, intellectuellement parlant. (16)
Mais voici encore autre chose... En 1973, le professeur Morton Smith publia la
photographie d'une lettre de Clment d'Alexandrie qu'il avait, disait-il, dcouverte dans un
monastre en 1958. Cette lettre faisait rfrence une version de l'Evangile de Marc plus
longue que la version ordinaire du fait qu'elle contenait des passages qui devaient rester
"secrets" pour le commun des lecteurs. Clment d'Alexandrie disait que les parties caches
rapportes par l'Evangile Secret de Marc n'taient qu'un tissus d'affabulations libertines
propages par la secte des carpocratiens, lesquels existrent du second au sixime sicle mais
dont on sait trs peu de choses sinon qu'ils furent parmi les premiers faire des images du
Christ et qu'ils furent accuss de libertinage parce qu'ils recherchaient tous les plaisirs du
monde. Les passages "secrets" que Clment d'Alexandrie citait, jetaient une trange lumire
sur la personne du Christ. Il y tait en effet suggr que Jsus avait eu des relations
charnelles avec un jeune homme riche qui ne portait qu'un drap sur lui et qui l'avait reu chez
lui pendant plusieurs jours. Partant du dtail du drap, Morton Smith expliquait qu'il devait
s'agir d'un vtement crmoniel attach un rite baptismal magique de type orgiaque que
pratiquait Jsus et au cours duquel il s'unissait charnellement aux nouveaux adeptes. Pour
l'rudit professeur, il ne faisait aucun doute que la lettre tait authentique et que cet Evangile
secret dont parlait Clment d'Alexandrie tait bel et bien de la main de Marc. On peut
comprendre le remue-mnage que l'ouvrage de Morton Smith fit dans les milieux spcialiss.
En dpit du fait que l'auteur en crivit ensuite deux autres traitant du mme sujet mais qui
s'adressaient un public plus large, sa thse ne dpassa pas beaucoup les milieux rudits,
puisque seulement quelques sites internet crurent pouvoir proclamer sur de telles bases que
Jsus avait t un gay !
Dans un premier temps, certains ne virent pas de solution plus simple que de crier

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au faux. Le fait que Smith ne proposait que des photos du document original avait en effet
de quoi faire peser sur lui d'horribles soupons. D'aucuns allrent jusqu' plaider en faveur
de l'hypothse du faux en disant que Smith tait un homosexuel et qu'il avait us de ce
stratagme pour appuyer ses pratiques ou pour rgler quelques comptes personnels.
Cependant, en 2000, deux minents chercheurs expliqurent qu'ils s'taient rendus dans le
mme monastre que Smith et qu'ils y avaient retrouv la fameuse lettre, glisse, comme
l'avait expliqu Smith, dans un ouvrage ancien. D'un commun accord avec les moines, il
avait t dcid qu'elle serait transfres en un autre endroit plus sr. Mais c'est au cours de
ce transfert, prcisment, que la lettre disparut, sans doute subtilise et mise au secret par
quelqu'un qui pouvait la ngocier auprs d'un collectionneur ou qui ne souhaitait pas qu'on
en parle davantage. Il n'en restait dsormais que les photos en noir et blanc prises par Morton
Smith en 1958 et les plus rcentes photos couleurs prises par ses re-dcouvreurs.
Le dbat propos de cet Evangile Secret n'est toujours pas clos, aucune preuve
dcisive et dfinitive n'ayant pu tre avance par les parties en prsence. Andr Mehat, qui
croit l'authenticit du document, a bien rsum le problme que la thse de Smith pose :
"D'un ct un monument d'rudition, disons mieux de science : partir d'une belle
dcouverte, quinze ans de recherches avec consultation ou collaboration des meilleurs
spcialistes, l'utilisation de plusieurs disciplines dont la possession est rarement runie dans
une seule personne, tout cela est impressionnant et inspire une crainte rvrentielle. D'un
autre ct, mal soutenue par cet appareil imposant, une thse insoutenable." (17)
On verra par la suite que la thse de Morton Smith n'est peut-tre pas aussi
"insoutenable" que l'a dit Andr Mehat...

Les Actes des Aptres

Certains miracles, dont il est question dans l'Evangile de Marc, ont une ressemblance
frappante avec ceux qui sont raconts dans les Actes des Aptres. Ainsi, par exemple, la
gurison d'un paralytique (Actes 9, 33-34 et Marc 2, 3-12) ou la rsurrection d'une jeune
femme morte (Actes 9, 36-42 et Marc 5, 35-43). Les circonstances sont exactement les
mmes et les paroles sont semblables, cette exception prs que dans les Actes c'est Pierre
qui procde au nom de Jsus-Christ et que dans l'Evangile c'est Jsus lui-mme qui effectue
les miracles. A l'vidence, donc, les Actes des Aptres ont copi sur l'Evangile de Marc, car
ils sont postrieurs cet Evangile, ainsi que tous les critiques le reconnaissent.
Mentionns pour la premire fois dans le Canon de Muratori, les Actes des Aptres
furent rejets par les gnostiques. Ils n'inspirrent pas davantage confiance aux premiers Pres
de l'Eglise qui ne leur ont fait aucun emprunt ou qui les ont contredits sur divers points. (18)
L'auteur des Actes s'exprime tantt la troisime personne du singulier, comme s'il
relatait impartialement des faits observs, et tantt la premire du pluriel, comme s'il y
avait lui-mme particip. En ralit, cet auteur n'en est pas un, car l'ouvrage est composite.
Et ceci se remarque certains noms propres qui sont orthographis de deux faons
diffrentes. Par exemple : Hierosolymes et Irousalem ou Lystre et Lystres. Un peu la
manire dont Astruc avait procd bien avant eux avec la Gense, MM. Stahl et Couchoud
se sont servis de ces particularits pour dcomposer l'ouvrage en deux textes originaux qui
tmoignent chacun de points de vues nettement diffrents. (19)
J'ajouterai que la critique a relev dans les Actes des Aptres un ensemble de
contradictions, de rptitions et d'erreurs historiques qui leur te toute valeur en tant que
tmoignages vridiques sur la vie de Jsus et les origines du christianisme. (20)

-96-
Les Eptres

La critique indpendante a rejet depuis longtemps plusieurs Eptres (cest--dire des


lettres) prtendument pauliniennes. Citons par exemple l'Eptre aux Hbreux, les Premire
et Seconde Eptres Timothe et l'Eptre Tite. D'autres sont considres comme trs
douteuses comme par exemple l'Eptre aux Ephsiens. Plus rcemment, l'analyse
informatique du vocabulaire des Eptres de Paul a encore rduit le nombre de celles qui
peuvent tre considres comme authentiques. Guy Fau cite, en passant, l'Eptre aux
Romains, l'Eptre aux Galates et les deux Eptres aux Corinthiens.
Certains critiques ont dit leur conviction quaucune des Eptres de Paul ntait
vraiment de lui. De fait, il est curieux que nulle part dans les Actes ou ailleurs il ne soit dit
que Paul ait crit des lettres diverses communauts chrtiennes. Et comment ces lettres
seraient-elles finalement tombes dans des mains qui les auraient rassembles pour en faire
un corpus ? Mystrte ! On le voit, la prudence est de mise... (21)
Si les trois ou quatre Eptres de Paul que je viens de citer sont authentiques, comme
un bon nombre de critiques sont disposs l'admettre, alors elles datent de plus ou moins 50
64, soit les dernires annes de la vie de l'Aptre. Elles seraient donc, avec l'Apocalypse,
les plus anciens tmoignages concernant les origines du christianisme. Les autres Eptres,
inauthentiques, seraient nettement postrieures mais sans doute quand mme plus anciennes
que que les Evangiles puisqu'aucune Eptre, je le rappelle, ne fait la moindre allusion
l'existence de textes vangliques. (22)

Rsum chronologique

Chronologiquement, donc, l'Apocalypse apparut en premier lieu, suivie par les


Eptres attribues Paul (les authentiques d'abord et d'autres ensuite). Puis apparurent les
Evangiles : celui de Marc d'abord, suivi par ceux attribus Matthieu et Luc et, un peu plus
tard sans doute, par celui de Jean. Les Actes des Aptres, quant eux, apparurent sans aucun
doute aprs l'Evangile de Marc ou beaucoup plus tard encore.
Voil tout ce que l'on peut dire quant aux origines des textes du Nouveau Testament.
Il convient prsent d'examiner plus en dtails leur contenu et leur degr de fiabilit.

Paroles dEvangile : tmoignages fragiles...

Aux premiers temps du christianisme, le respect de l'intgrit des crits fut plutt
mince. Chaque copiste modifiait les textes et oprait des additions au gr de ce qu'il estimait
tre les ncessits du moment.
Origne [184 - 254] dans ses Eptres aux Alexandrins et aux Africains, signala que
trs souvent on ajoutait aux textes des chrtiens de quelques mots quelques phrases. Au
second sicle, Deny, l'vque de Corinthe, se plaignit mme que l'on falsifiait ses propres
lettres presque sous ses yeux. (23)
Vint enfin le moment o on se proccupa de rationaliser les corrections des textes
importants dont les copies taient en train de devenir toutes diffrentes. Vers la fin du
troisime sicle, les Evangiles furent ainsi revus et amends par Hsychius et Lucien le
Martyr. Ensuite, en 386, le pape Damase chargea saint Jrme de les traduire en les
accommodant la vrit grecque. Je dois, ce propos, citer plusieurs commentaires de saint
Jrme. Je commencerai par une lettre qu'il crivit au pape Damase : "D'un ouvrage, vous

-97-
m'obligez en faire un nouveau. Vous voulez que je me place en quelque sorte, comme
arbitre entre les exemplaires des Ecritures qui sont disperss dans tout le monde et comme
ils sont diffrents entre eux, que je distingue ceux qui sont d'accord avec la vrit grecque.
C'est l un pieux labeur, mais c'est aussi une pieuse hardiesse de la part de celui qui doit
tre jug par tous, de juger lui-mme les autres, de vouloir changer la langue d'un vieillard
et de ramener l'enfance le monde dj vieux. Quel est, en effet, le savant ou mme
l'ignorant qui, lorsqu'il aura en main un exemplaire nouveau, aprs l'avoir parcouru
seulement une seule fois, voyant qu'il est en dsaccord avec celui qu'il est habitu de lire,
ne se mette aussitt pousser des cris, prtendant que je suis un sacrilge, un faussaire,
parce que j'aurais t ajouter, changer, corriger quelque chose dans les livres anciens. Un
double motif me console de ces accusations. Le premier, c'est que vous qui tes le souverain
pontife, m'ordonnez de le faire ; le second c'est que la vrit ne saurait exister dans des
choses qui diffrent, alors qu'elles auraient pour elles l'approbation des mchants (...) Cette
courte prface s'applique seulement aux quatre Evangiles, dont l'ordre est le suivant :
Matthieu, Marc, Luc et Jean. Aprs avoir compar un certain nombre d'exemplaires grecs,
mais des anciens, qui ne s'loignent pas trop de la vrit italique, nous les avons combins
de telle manire que corrigeant seulement ce qui nous paraissait en altrer le sens, nous
avons maintenu le reste tel qu'il tait." (24)
Ailleurs, saint Jrome dit encore : "Voici en effet une grande cause d'erreur qui a
pris corps dans nos manuscrits : ce qu'un vangliste a dit de plus qu'un autre sur le mme
sujet, on l'a ajout dans cet autre o l'on croyait que cela manquait ; ou bien, quand chacun
d'eux a exprim une mme chose d'une faon diffrente, le lecteur qui avait commenc par
lire tel ou tel des quatre, a cru qu'il devait corriger les autres d'aprs celui-l. D'o il rsulte
que chez nous tout est ml, que dans Marc on trouve bien des choses qui appartiennent
Marc et Jean et dans les deux qui restent bien des choses qui appartiennent chacun des
autres." (25)
Tout cela est ce point effarant que je nose rien y ajouter !
Saint Victor, vque de Tumons, rapporte qu'au VIe sicle, l'empereur grec Anastase
fit nouveau examiner, critiquer et expurger les Saintes Ecritures qui semblaient avoir t
"composes par des vanglistes idiots" (Sancta evangelia, tanquam ab idiotis evangelistis
composita, reprhenduntur et emendantur). Charlemagne fit lui-aussi raliser le mme
travail. Il fut suivi par Sixte-Quint qui menaa d'anathme quiconque oserait encore excuter
pareille besogne... aprs quoi le mme fit encore corriger de nombreux passages ! Clment
VIII ordonna une nouvelle rvision ; la dernire car l'imprimerie venait de natre et il devint
ds lors impossible de se livrer impunment la correction des textes anciens. (26)
Contrastant avec tout ceci, on dispose d'intressants commentaires de saint Augustin,
mort en 430 : "Il convient que les Evangiles soient exempts de toute inexactitude, non
seulement de celle qui provient de la fraude, mais mme de celle qui se commet par oubli
(...) J'ai appris rvrer les livres canoniques jusqu'au point de croire qu'aucun de leurs
auteurs n'a commis la moindre erreur. Si j'y trouve quelque chose qui semble contraire la
vrit, je me tiens pour assur que l'exemplaire est fautif ou que le traducteur n'en a pas bien
pris le sens ou que je ne l'ai pas entendu."
Ailleurs, saint Augustin crivit encore : "Je ne croirais pas l'Evangile si je ne tenais
compte de l'autorit de l'Eglise." Cette dclaration fut reprise au XVIIe sicle par le pre
Malebranche, de l'Oratoire, qui en son nom personnel, ajouta : "Les ignorants n'ont aucune
preuve que les Evangiles sont des auteurs qui portent leur nom et qu'ils n'ont point t
corrompus dans les choses essentielles ; et je ne sais si les savants en ont des preuves bien
sres." (27)
Sans commentaire.

-98-
Contradictions, erreurs historiques, erreurs gographiques etc.

Les Livres du Nouveau Testament fourmillent de contradictions et d'erreurs


historiques ou gographiques. Si je m'en tiens aux seuls Evangiles, je puis dire que Dalman
y a trouv vingt erreurs ou difficults qui dmontrent que les vanglistes ne connaissaient
pas bien le pays et n'agissaient pas en tmoins oculaires. Par exemple, Luc cite Nam en
Jude alors qu'elle est en Galile, Matthieu parle d'une "mer de Galile"(Matthieu 15, 29)
et Marc, en 4, 37, y situe une forte tempte alors qu'il ne s'agit que d'une petite tendue d'eau.
Mais voici mieux : aucun des quatre Evangiles ne cita une seule fois la plus grande ville de
Galile, Sepphoris (Zippori pour les Juifs) qu'Herode avait choisie comme capitale de son
gouvernement. Tout indique que les vanglistes ne la connurent pas. Ren de Lervily, de
son ct, a montr qu'ils parlaient sans cesse de la Galile propos dune rgion o ce terme
naurait pu sappliquer qu partir de lan 34, date de son rattachement lEmpire.
L'Evangile de Jean, nous dit Guy Fau, ne connat pas Sichem et l'appelle Sychar qui aurait
signifi "mensonge". Quant Luc, il imaginait que les maisons juives taient couvertes de
tuiles, que l-bas on transportait les morts dans des cercueils et que c'tait le vent du sud qui
y tait le plus chaud. M. Moutier-Rousset, qui a particulirement tudi cette question,
rapporte que les vanglistes ne connaissaient pas davantage les mesures juives ni la valeur
des monnaies qui avaient cours l-bas. Parmi dautres exemples, en voici un qui est
premptoire : selon Matthieu 18, 24 Jsus aurait parl dun roi qui, pour recouvrer la dette
de dix mille talents que lui devait un de ses serviteurs, laurait vendu ainsi que sa femme et
tous ses biens. On peut mesurer lextravagance de la somme avance par lEvangile quand
on sait que cette somme tait le double de ce que le plus riche empereur romain, Auguste,
laissa ses hritiers.
Tout ceci montre que les rdacteurs des Evangiles semblent avoir t totalement
trangers aux lieux et lpoque propos desquels ils rendirent tmoignage.
Georges Ory, de son ct, a rassembl une surprenante collection de contradictions
au sein mme des enseignements de Jsus. Ce qui lui a permis de conclure : "Ou bien il a
exist deux Jsus absolument diffrents l'un de l'autre. Ou bien les vanglistes ont
rassembl ple-mle des traits appartenant un dieu et plusieurs hommes." (28)
Je citerai plus loin de nombreuses contradictions relatives des faits touchant la vie
de Jsus. Pour linstant je rappellerai simplement (voir page 28) que John Remsburg a
construit son livre The Christ sur base dune grande quantit de questions prcises dont il
a t chercher les rponses dans l'Ancien et le Nouveau Testament. Sur base des rponses trs
diverses qu'il a ainsi rcoltes, il a mis en vidence des contradictions de toutes sortes tout
au long des Evangiles. Pourtant, celles-ci n'empchrent pas saint Irne d'crire : "Le Verbe
nous donna un quadriforme Evangile qu'embrasse un seul et mme esprit (...) Dictes par
le Verbe et par son Esprit, les Ecritures sont sans faute." (29)
Saint Augustin, de son ct, a donn la recette qui veut trouver le moyen
d'expliquer les erreurs que la critique a dbusques dans les Saintes Ecritures : "Comme il
ne peut rien y avoir de faux dans les Evangiles, ni par mensonge, ni par oubli, il n'y a pas
de supposition laquelle on ne doive recourir, plutt que d'admettre que les vanglistes
ont altr la vrit." (30)
Suivant la lettre cette recommandation, certains Compendii de thologie, en usage
dans les sminaires, disent que l'imperfection des preuves des Ecritures Saintes a t
amnage par Dieu lui-mme afin d'occasionner la perte de ceux qui sont destins tre
damns ! (31)
Certains thologiens vont plus loin encore, car, citant l'historien Seignobos, ils
affirment que ce sont les points de concordance des affirmations divergentes qui constituent

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les faits historiques scientifiquement tablis. Ce quoi Georges Las Vergnas, ancien prtre,
a rpliqu : "Je n'en crois absolument rien. D'abord l'histoire n'est pas science mais
rudition : qui confond les mots confond les ides. Ensuite, deux faux tmoins peuvent se
contredire en tout et se rencontrer soudain, par hasard, sur un mme mensonge : le "fait"
est-il alors scientifiquement tabli ? " (32)
Se rfrant aux Evangiles, Charles Guignebert, professeur d'histoire du christianisme
la Sorbonne, a crit : "Trop frquentes et trop graves sont les contradictions entre les trois
synoptiques. C'est une plaisanterie de soutenir qu'elles ne portent que sur des dtails et que
les vanglistes s'accordent sur l'essentiel. L'essentiel, c'est qu'ils empruntent une source
commune, et leurs trois tmoignages n'en font qu'un ; la libert avec laquelle chacun d'eux
exploite le fond commun est terriblement inquitante quant la fixit de la tradition et sa
solidit. Une tude attentive des textes synoptiques rvle un travail de lgende que chaque
vangliste accomplit sa faon." (33)

Les apocryphes

La plupart des chrtiens ignorent qu'en mme temps qu'apparaissaient les textes qui
devinrent canoniques, beaucoup d'autres voyaient le jour. Ces textes, qui ont t rejets, sont
appels "apocryphes". Aux dbuts du christianisme, plusieurs Apocalypses furent diffuses
en mme temps qu'une multitude d'Evangiles. Parmi les plus clbres, je citerai l'Evangile
des Egyptiens, trs puritain, l'Evangile des Hbreux o la Vierge Marie et le Saint-Esprit ne
sont qu'un seul et mme personnage, l'Evangile de Pierre, lEvangile de Barnab, lEvangile
de Judas, lEvangile de Marie-Madeleine, l'Evangile de Thomas et surtout les Evangiles de
l'enfance qui racontaient les miracles que Jsus, enfant, avait raliss.
Aux premiers temps du christianisme, n'importe quoi pouvait s'crire et tre diffus.
C'tait l'poque o les faussaires pouvaient le mieux profiter de leur art...

Les plus anciens exemplaires arrivs jusqu nous

J'ai dit plus haut quelles dates on peut penser que furent forgs les textes du
Nouveau Testament au dpart de recueils de sentences et de traditions orales. Cependant, il
faut distinguer ces dates de celles des plus anciens crits que nous possdons.
A ma connaissance, les quatre manuscrits complets les plus anciens du Nouveau
Testament dont nous disposons aujourd'hui sont les suivants : le Codex Vaticanus et le
Codex Sinaticus, datant chacun du quatrime sicle (le premier tant lgrement plus ancien
que le second) ainsi que le Codex Alexandrinus et le Codex Rescriptus qui appartiennent dj
tous deux au cinquime sicle. On possde aussi des fragments de textes du Nouveau
Testament sur papyrus ou parchemin; mais aucun, ce que je sache, ne date du premier
sicle. Le plus ancien texte (sur papyrus) contenant des extraits de lEvangile de Jean a t
dat d'une priode situe entre 100 et 150. Cest le Papyrus John Rylands, de la John Ryland
University Library. Et cette fourchette de datation concorde avec ce que je disais
prcdemment sur l'poque o semble tre apparu cet Evangile. Enfin, toujours selon ce que
j'en sais, le plus ancien document contenant des Eptres de Paul fut dcouvert en 1931 et
daterait de l'an 200 peu prs. (34)

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REFERENCES
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VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, p. 99
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3) Le Figaro Magazine, Paris, 24 septembre 1988, pp. 102-105
4) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, p. 104
5) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, p. 17
6) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, pp. 19-22
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RENAN (E), Les Evangiles, Paris, Calmann-Lvy, 1906, p. 123
7) ALFARIC (P), L'Evangile selon Marc, Paris, Rieder, 1929, pp. 18-20
8) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, pp. 25-26
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9) BINET-SANGLE (Dr), La folie de Jsus, Paris, Maloine, 1908, pp. 38-40
10) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, pp. 56-62
11) FAU (G), La fable de Jsus-Christ, Paris, Union Rationaliste, 1967, p. 95
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12) DUNKERLEY (R), Le Christ, Paris, Gallimard, 1962, p. 114
13) WEIL-RAYNAL (E), Une thse nouvelle... in Janus, Paris, nE1, Avril-mai 1964, pp. 19-20
14) DUPUIS (C-F), Origine de tous les cultes, Paris, Rosier, 1835, Tome VII, p. 416
VOLNEY, Les ruines, Paris, Courcier, 1808, p. 201
15) LEPIN (M), Jsus-Christ, sa vie, son oeuvre, Paris, Beauchesne, 1912, pp. 29-31
TAYLOR (R), The Diegesis, London, Dugdale, 1845, chap. 18
16) WALLACE (BD.B.), 7Q5-The earlierst NT papyrus ?, Internet, http://www.bible.org, 2000
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17) MEHAT (A), in Revue de l'histoire des religions, T. 190 n2, 1976, pp. 196-197
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CARLSON (S), The Gospel hoax - Morton Smiths invention..., Waco, Baylor Univ. Press, 2005
Internet : http://gnosis.org et autres sites du genre
18) COURDAVEAUX (V), Comment se sont forms les dogmes?, Paris, Fischbacher, 1889, pp. 79-81
19) COUCHOUD (P) & STAHL (R), Premiers crits du christianisme, Paris, 1930, chap. VII
20) GOGUEL (M), La naissance du christianisme, Paris, Payot, 1955, pp. 108-110 et 493-494
FERRIERE (E), Les aptres, Paris, Germer, 1879, p. 85
21) GUIGNEBERT (C), Le Christ, Paris, Albin Michel, 1948, pp. 141-142
GUIGNEBERT (C), Jsus, Paris, Renaissance du Livre, 1933, p. 25
FAU (G), La fable de Jsus-Christ, Paris, Union rationaliste, 1967, p. 69
VAN DEN BERGH VAN EYSINGA (G), Radical views about the New Testament, Chicago, Open Court,
1912, chap. III
22) WEIGALL (A), Survivances paennes dans le monde chrtien, Paris, Payot, 1934, p. 30 et 34
23) DAANSON (E), Mythes et lgendes, Bruxelles, Librairie Moderne, 1913, p. 218
STAP (A), Etudes hist. et critiques sur les origines du christianisme, Paris, Fischbacher, 1891, p. 21
24) DAANSON (E), Mythes et lgendes, Bruxelles, Librairie Moderne, 1913, pp. 219-220
25) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, pp. 102-103
26) DAANSON (E), Mythes et lgendes, Bruxelles, Librairie Moderne, 1913, pp. 220-221
27) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, p. 13
STAP (A), Etudes hist. et crit. sur les origines du christianisme, Paris, Fischbacher, 1891, p. 20 et 206
28) ORY (G), Le christ et Jsus, Paris, Edition du Pavillon, 1968, pp. 108-118
FAU (G), Le puzzle des Evangiles, Paris SER, 1970, pp. 258-259
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PHILLIPS (G), The marian conspiracy, London, Pan, 2001, p. 38
MOUTIER-ROUSSET (E), Le Christ a-t-il exist ?, Paris, Soc. Mutuelle dEdition, 1922, chap. VII
DE LERVILY (R), Qui tait Jsus?, Paris, Editions du Centre, 1950, pp. 40-41
29) STAP (A), Etudes hist. et critiques sur les origines du christianisme, Paris, Fischbacher, 1891, p. 205
30) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, p. 119
31) VICTOR (P), Les Evangiles et l'histoire, Paris, Charpentier, 1879, p. 13

-101-
32) LAS VERGNAS (G), Jsus a-t-il exist?, Paris, Chez l'Auteur, 1958, p. 77
33) GUIGNEBERT (C), Jsus, Paris, Renaissance du Livre, 1933, p. 502
34) Le Vif-L'Express, Paris-Bruxelles, nE 163/1813, 4-10 avril 1986, p. 85
LENZMAN (I), L'origine du christianisme, Moscou, Ed. Langues trangres, 1961, p. 47
LISSNER (Y), Ainsi vivaient nos anctres, Paris, Club Livre d'Histoire, 1957, pp. 132-133
Free Inquiry, New York, spring 1985, p. 50
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BUCAILLE (M), La Bible, le Coran et la science, Paris, Seghers, 1976, pp. 86-87

-102-
D'AUTRES TEMOIGNAGES SUR JESUS ?

Les textes contenus dans le Nouveau Testament ainsi que les "apocryphes" du mme
genre constituent ce que l'on appelle couramment les "tmoignages chrtiens". Il est
cependant vident qu'on ne peut retenir uniquement ces tmoignages pour tre assur de
l'existence historique de Jsus, de sa prdication, de son supplice et de sa rsurrection. En
effet, supposer que Jsus ne soit qu'un mythe ou que sa vie fut totalement diffrente de
celle que racontent les Evangiles, on ne pourrait compter sur les crits de ceux qui auraient
forg le mythe ou les lgendes pour dterminer l'exacte part de la vrit historique. Il faut
donc examiner ce que l'on appelle "les tmoignages non chrtiens" ou "profanes".
De quelle nature pourraient tre ces tmoignages?
On devrait par exemple retenir tous les textes mentionnant Jsus ou les chrtiens et
qui auraient t crits par des auteurs non chrtiens ayant vcu l'poque de Jsus ou aux
dbuts du christianisme. Une fois ces tmoignages rassembls, il faudrait videmment en
examiner la valeur intrinsque avant de les comparer aux "tmoignages chrtiens". On
pourrait galement retenir d'autres "preuves matrielles" comme par exemple des objets. On
en a propos beaucoup. Avant de les accepter comme preuves incontestables de l'existence
de Jsus, il faut videmment en examiner avec prudence l'origine et, d'une manire gnrale,
la valeur testimoniale.
C'est ce travail d'analyse critique que j'invite prsent mes lecteurs...
En ce qui concerne les crits, j'examinerai successivement les textes profanes grecs,
latins et syriaques et je terminerai par quelques mots au sujet des crits religieux destins
plus particulirement aux Juifs. Je parlerai ensuite des autres "preuves matrielles".

Thallus

Le plus ancien tmoignage "profane" sur Jsus serait celui d'un certain Thallus,
conserv indirectement par une citation de Jules l'Africain. Selon ce dernier, Thallus aurait
parl d'une clipse de soleil qui aurait caus une grande obscurit au moment de la Passion.
Pour des raisons astronomiques sur lesquelles je reviendrai plus loin, une clipse tait
impossible au moment de la Passion, ce qui rend demble ce tmoignage suspect. Dautre
part, on n'a pu identifier exactement ce Thallus, ni dterminer lpoque prcise laquelle il

-103-
aurait vcu, mais daucuns trouvent commode de considrer qu'il devait tre antrieur
l'historien Flavius Josphe dont je parlerai plus loin.
Peu de critiques se sont penchs sur ce tmoignage. Cependant, Richard Carrier en
a fait une tude approfondie dont il ressort quon a fait dire Thallus des choses quil na
jamais dites. En fait, il nassocia jamais un quelconque tremblement de terre la Passion ou
Jsus. Cette association fut faite par Jules lAfricain ou mme Eusbe dont il semble quil
fut un faussaire en plusieurs occasion (voir plus loin).
On peut tenir pour certain que les chrtiens dsirrent ardemment fournir au moins
un tmoignage profane l'appui des vnements extraordinaires qu'ils disaient stre produits
au moment de la mort de Jsus. Sils avaient connu un tmoignage de Thallus rellement
favorable leurs ides, ils auraient donc tout fait pour le prserver et le propager, ce qui ne
fut lvidence pas le cas. Ds lors, la conclusion simpose delle-mme... (1)

A propos de quelques faux

Etrangement, comme sil fallait combler un vide, certains des premiers chrtiens
tentrent de dmontrer lexistence de Jsus en usant de faux documents divers.
Au trente-cinquime chapitre de sa Premire Apologie crite vers 150 pour
dmontrer lempereur Antonin le Pieux le bien-fond des croyances chrtiennes, Justin
affirma que lempereur pouvait lire tous les faits relatifs la condamnation et la crucifixion
de Jsus dans les Actes de Pilate. A lvidence, il ne disposait alors de rien de mieux pour
soutenir ses dires. Or, aujourdhui, du fait mme de certaines incohrences en rapport avec
ces textes, lEglise elle-mme, aprs bien des critiques, admet que les Actes de Pilate sont
des faux grossiers. On pense quils furent forgs par un chrtien dpit du fait que, de son
temps dj, personne navait pu mettre la main sur une vritable pice officielle relative
la condamnation et au supplice de Jsus. La chose est dautant plus troublante quon sait
avec quelle minutie les romains consignaient tous les faits touchant la justice, aux finances
et la dfense du territoire...
Dans le mme genre, on a jadis mentionn une lettre relative Jsus que le
gouverneur de Jrusalem, Lentunus, aurait adresse au Snat et au peuple romain.
Malheureusement il sagissait l encore dun faux grossier puisquil ny eut jamais de
gouverneur Jrusalem. On pense aujourd'hui que cette lettre fut probablement forge de
toutes pices durant la priode mdivale.
Au rang des faux grossiers que plus personne n'admet aujourd'hui, on peut encore
citer une correspondance entre Paul et Snque. Ce philosophe tait si proche des ides
chrtiennes que saint Jrme n'hsita pas prtendre qu'il tait un Pre de l'Eglise. Or,
Snque, contemporain de Jsus [vers 2 - 65], n'a rien dit du Christ ou des chrtiens. C'est
pour combler son silence -lourd de consquence- que fut fabrique sa prtendue
correspondance avec Paul.
Un autre faux clbre est une lettre du roi Abgar Jsus suivi de la rponse que ce
dernier lui aurait adresse. Inutile dinsister car tous les historiens srieux sont daccord sur
ce point. (2)
Parmi les tmoignages rarement cits, on trouve une lettre du syrien Mara bar
Srapion son fils Srapion. Compte tenu de certains faits qu'elle mentionne, on sait avec
certitude qu'elle est postrieure 73, mais on ignore quand exactement elle fut crite. On
hsite ce propos entre le second et le troisime sicle. Cette lettre contient une allusion au
"sage roi des Juifs" que ces derniers excutrent avant d'tre chasss de leur pays et de
connatre la dispersion. En fait, cette lettre ne nous apprend rien de prcis puisqu'il ne s'y

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trouve mme pas les mots "Christ" ou "Jsus". L'auteur, qui ne se prsente mme pas comme
un tmoin des vnements auxquels il fait allusion, considrait simplement que ces derniers
s'taient bien produits comme il l'avait entendu dire. Sans plus. Son tmoignage, dj tardif,
ne porte donc que sur une opinion qu'il faisait sienne et n'apporte aucune dmonstration
quant la vracit des faits sur lesquels elle paraissait fonde. (3)

Flavius Josphe

Flavius Josphe, qui naquit en 37-38 dans une famille noble sacerdotale de
Jrusalem, crivit deux ouvrages qui couvrent la priode durant laquelle Jsus fut cens
vivre. Le premier, publi entre 75 et 79 et intitul La Guerre des Juifs, ne contient rien sur
Jsus. Cest dautant plus tonnant que, dans le second, intitul Antiquits juives, on peut lire
ce passage : "C'est en ce temps que parut Jsus, homme sage, s'il faut l'appeler homme. Car
il fut l'artisan d'oeuvres tonnantes, le matre de ceux qui reoivent avec joie la vrit, et il
entrana beaucoup de Juifs, et beaucoup d'autres venus de chez les Grecs. Il tait le Christ.
Et Pilate l'ayant condamn la croix sur la dnonciation des premiers de notre nation, ceux
qui l'avaient aim d'abord ne cessrent pas pour autant, car il leur apparut derechef vivant,
le troisime jour, ainsi que l'avaient dit, entre bien d'autres merveilles son sujet, les
prophtes divins. Et jusqu' prsent subsiste le groupe appel de son nom les Chrtiens."
Origne [184 - 254] a crit que Josphe ne croyait pas la messianit de Jsus. Par
consquent, il ne connaissait pas encore la petite phrase "Il tait le Christ" au sujet de
laquelle tous les critiques srieux s'accordent pour dire qu'elle est une interpolation vidente,
savoir une addition postrieure faite par la main d'un copiste zl. Ce qui suit cette phrase
est galement trs suspect car Josphe, s'il avait crit ces choses sans y apporter la moindre
restriction, aurait logiquement d se convertir, ce qu'il ne fit pas. En bonne logique, donc,
la plupart des critiques rejettent galement ces phrases qu'ils considrent interpoles. Il reste
le dbut du texte qui pourrait s'appliquer n'importe quel thaumaturge ou magicien qui
taient alors nombreux. Flavius Josphe aurait pu crire cela sans croire que Jsus fut le
vritable Messie. Cependant, ce bout de texte a galement t l'objet des plus graves
suspicions. En effet, si on examine plus largement le passage des Antiquits dans lequel il
se trouve, on remarque qu'il brise non seulement le rythme de l'ensemble, mais galement
l'agencement de chacun des thmes abords et qui concernent des rpressions ordonnes par
Pilate. Si l'on supprime ces quelques phrases, le texte retrouve son homognit et sa
cohsion. Une autre hypothse, destine sauver partiellement le tmoignage de Josphe,
voit dans son "testimonium" un texte original qui aurait t profondment remani
postrieurement par des changements de termes et des insertions diverses afin d'en renforcer
l'impact. Telle quelle, cette hypothse ressemble davantage un credo qu' une
dmonstration. D'autres arguments viennent en effet l'appui de la thse qui fait du
"testimonium" une interpolation totale. Au XVIe sicle, par exemple, Vossius possdait
encore un vieux manuscrit des Antiquits juives qui ne contenait rien au sujet de Jsus.
Daucuns ont us dune argumentation pour le moins spcieuse. Ayant constat que
Flavius Josphe navait rien dit des chrtiens, quil avait trs peu parl du messianisme juif
et stait galement tu au sujet de rabbins aussi clbres que Hillel ou Jochanan ben Sakkai,
ils soutinrent que la raison de ces silences et de cette discrtion tait simple : titre
strictement personnel, Josphe voulait par tous les moyens se concilier les faveurs des
Romains. Aussi aurait-il toujours cherch viter de parler des choses qui auraient pu leur
dplaire. Ds lors, mme s'il avait entendu parler de Jsus il n'en aurait pas dit un mot afin
de ne pas raviver des souvenirs qui auraient pu excder les Romains. Cette argumentation

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ne rsiste pas ds lors quon rappelle que toute lhistoire hbraque que raconta Josphe dans
son livre La Guerre des Juifs Contre les Romains ne fut quune srie de rvoltes et de
soulvements dinspiration messianique. Quant au fait quil ne cita mme pas les chrtiens,
cest peut-tre tout simplement parce quil nexistait pas encore de son temps des gens quon
appelait ainsi...
Compte tenu de tout ce qui prcde, il dcoule que tout le texte de Flavius Josphe
cit plus haut fut interpol par une main chrtienne bien longtemps aprs que l'original fut
crit. On a d'ailleurs soutenu avec beaucoup de succs que la majeure partie de l'oeuvre de
Josphe est apocryphe tant les retouches et les additions y auraient t nombreuses. Etant
donn qu'avant Eusbe de Csare [264 - 340] personne ne cita un texte de Josphe l'appui
de la divinit ou mme de l'existence terrestre de Jsus, on est en mesure de conclure que
l'interpolation daterait, au plus tt, du troisime sicle et certains ont mme soutenu
qu'Eusbe en aurait t l'auteur.
Li au "testimonium" prcdent, un autre texte de Josphe, nettement plus court, est
souvent cit : "Jugeant que la mort de Festus et le fait qu'Albinus tait encore en route lui
procuraient une occasion favorable, il runit le sanhdrin en conseil judiciaire, et fait
comparatre devant lui le frre de Jsus, surnomm le Christ -Jacques tait son nom- avec
quelques autres. Il les accuse d'avoir viol la loi et les livres pour tre lapids."
Pour la raison majeure cite plus haut, il est douteux que Josphe aurait pris la peine
de prciser que Jacques tait frre de Jsus surnomm le Christ (ce qui signifie Oint qui
dsigne l'envoy direct de Dieu). On peut donc raisonnablement penser que ce texte fut
galement "arrang" par une main pieuse. (4)
Vers 710, saint Andr, mtropolitain de Crte, crivit ce qui suit : "C'est aussi de
cette faon (d'aprs le type des portraits du Christ attribus saint Luc) que le Juif Josphe
raconte que Jsus a t vu : avec des sourcils se rejoignant, de beaux yeux, le visage
allong, lgrement courb, une bonne taille..." Or, ces prcisions ne figurent dans aucune
des versions des uvres de Josphe qui soient arrives jusqu' nous. Elles taient de mme
ignores des anciens Pres de l'Eglise. Saint Andr a donc donn l un tmoignage isol qui
ne peut tre qu'une invention de son cru destine alimenter son argumentation polmique
contre les iconoclastes. (5)
Les textes de Josphe que j'ai cits jusqu' prsent appartenaient tous une version
grecque de ses crits. Or, en 1906, le monde savant fut secou par la publication de huit
fragments de textes appartenant une version slave de Josphe qui tait connue depuis 1866
mais qui n'avait pas encore retenu assez l'attention. Chose tonnante, la version slave
contenait des prcisions sur Jean-Baptiste, le Christ et les dbuts de la propagande
chrtienne. En voici le plus long passage : "En ce temps-l apparut un homme, si on peut
l'appeler ainsi. Sa nature tait humaine, mais son apparence plus qu'humaine et ses uvres
taient divines. Il faisait des miracles tonnants et puissants. C'est pourquoi il m'est
impossible de l'appeler un homme. Pourtant, vu la nature qu'il avait en partage avec tous,
je ne l'appellerai pas un ange. Tout ce qu'il ralisait par une puissance cache, l'tait par
la parole et par le commandement. Quelqu'un disait : "Notre premier lgislateur -Mose-
est ressuscit des morts, il a opr nombre de gurisons et de prodiges". D'autres disaient
qu'il tait un envoy de Dieu. Pourtant, en bien des choses, il dsobissait la Loi et
n'observait pas le sabbat suivant la coutume des anctres. D'autre part, il ne faisait rien de
honteux et n'agissait pas avec ses mains ; la parole tait son seul instrument. Bien des gens
du peuple le suivaient et coutaient son enseignement ; bien des mes taient mues dans
la pense que les tribus juives pourraient, par lui, tre affranchies du joug romain. Il se
tenait d'ordinaire devant la ville, sur le mont des Oliviers, et c'tait l qu'il oprait des
gurisons. Autour de lui il avait cent cinquante disciples et une multitude de peuple. Ceux-ci,

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voyant qu'il pouvait accomplir ce qu'il voulait par la parole lui rvlrent leur dsir : qu'il
entrt dans la ville, tut les soldats romains et Pilate et rgnt sur eux. Mais lui ne nous
mprisa pas (lacune dans le texte - N.d.A). Quand les chefs des juifs furent informs de ce
qu'il se passait, ils se runirent avec le Grand-Prtre. "Nous sommes, dirent-ils, sans
puissance et trop faibles pour rsister aux Romains. Mais puisque l'arc est band, allons,
communiquons Pilate ce que nous avons appris et nous pourrons tre sans souci. Qu'il
n'apprenne pas cela par d'autres; car alors nous serions dpouills de nos biens et nos
enfants seraient disperss". Ils allrent donc et firent un rapport Pilate. Celui-ci envoya
des soldats et fit tuer nombre de gens. Il fit amener devant lui le thaumaturge et, aprs
enqute, pronona le jugement : " C'est un bienfaiteur et non un malfaiteur ou un rebelle ni
un aspirant la royaut". Et il le laissa partir car il avait guri sa femme mourante. Et il
revint l o il se tenait d'habitude et fit ses oeuvres accoutumes. Et plus de gens encore
s'assemblrent autour de lui, il se glorifia encore plus par ses actes. Les docteurs de la Loi
dvors d'envie, donnrent trente talents Pilate pour qu'il le mit mort. Il prit l'argent et
les laissa libres d'agir comme ils le voulaient. Ils mirent la main sur lui et le crucifirent
contre la loi des Pres."
Ce texte se heurte videmment quelques-unes des objections que j'ai formules
pour les prcdents. Une premire lecture, sommaire, pourrait faire croire qu'il est nettement
pro-chrtiens. Cependant, son contenu apparat beaucoup plus subtil. Il est vident que son
auteur connaissait certains dtails de la vie suppose de Jsus qui appartenaient au domaine
des lgendes qui s'taient dveloppes dans les milieux chrtiens des second et troisime
sicles. Or, par certains dtails, on sent bien que l'auteur de ces lignes s'carte aussi
rsolument de la figure christique qui s'tait alors impose. Son Christ n'est pas un fils de
Dieu, n'est pas le Messie, mais bien un thaumaturge strictement humain. Ds lors, on peut
penser que ce texte n'est pas de Josphe mais bien d'un croyant appartenant une secte o
un groupuscule religieux marginal. Il aurait t crit une date indtermine dans le sillage
logique des polmiques qui foisonnrent dans les temps qui virent s'imposer le christianisme.
Ce long texte n'est donc pas un tmoignage historique concernant la vie de Jsus ; il indique
simplement les polmiques que lexistence prtendue de celui-ci souleva dans certains
milieux une poque dj lointaine par rapport l'apparition des premiers textes chrtiens.
Les autres passages de la version slave de Josphe, que je ne citerai pas et qui
concernent Jean-Baptiste et les premiers chrtiens, appellent les mmes remarques que le
long passage qui prcde.
En 1971, le professeur Shlomo Pins, de l'Universit Hbraque de Jrusalem,
annona qu'il avait peut-tre retrouv la version originelle du "Testimonium Flavianum"
dans un ouvrage arabe du Xe sicle attribu Agapius, vque d'Hirapolis en Syrie, et
intitul Histoire universelle. Le texte, diffrent de celui qu'on connaissait jusque-l, tait dit
originel parce qu'il ne contenait pas la fameuse profession de foi "Celui-l tait le Christ".
Certes ; mais il se terminait par la phrase tout aussi suspecte que voici : "Sans doute tait-il
le Messie sur qui les prophtes ont racont tant de merveilles." S'il avait crit cela, Josphe
aurait certainement t chrtien. (6)

Pline le Jeune

Le plus ancien texte latin qui concerne notre sujet est un rapport, sous forme de lettre,
que Pline le Jeune, alors gouverneur de Bithynie, crivit l'empereur Trajan. Vers 110, ce
dernier avait charg son ami de rorganiser l'administration de la province o il avait t
nomm. Pline, manquant peut-tre un peu de confiance en lui-mme et en ses dcisions,

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avait coutume d'crire Trajan pour justifier ses actes et lui demander conseil. La lettre dont
il va tre question a t conteste un certain temps car elle manquait dans danciens
exemplaires des oeuvres de Pline ou figurait dans dautres quon estimait tardivement
falsifis. Cette opinion n'est plus vraiment soutenue actuellement et les spcialistes
s'accordent pour estimer que cette lettre est sans doute bien le texte original, non interpol
ou retouch, que Pline crivit l'poque. Pline y explique l'attitude qu'il a adopte l'gard
des chrtiens et sollicite, comme son habitude, conseils ou approbation de Trajan. Il crit
que des gens lui sont parfois dfrs comme chrtiens. Or, le christianisme lui semble tre
une folie punissable. Ds lors, quand ces gens persistent se proclamer chrtiens, ils sont
torturs. S'ils nient et acceptent de maudire publiquement Christus, ils sont alors relchs.
Voici ce que Pline rapporte que les chrtiens disaient pour assurer leur dfense : "Or, ils
affirmaient que toute leur faute, ou toute leur erreur, s'tait borne tenir des runions
jour fixe, avant le lever du soleil, pour rciter entre eux alternativement un hymne Christus
comme un dieu (Christo quasi deo), et pour s'engager par serment, non tel ou tel crime,
mais ne point commettre de vols, de brigandages, d'adultres, ne pas manquer la foi
jure, ne pas nier un dpt quand il leur tait rclam ; que cela fait ils avaient coutume
de se retirer, puis de se runir de nouveau pour prendre ensemble une nourriture, mais une
nourriture tout ordinaire et innocente ; que cela mme, ils avaient cess de le faire depuis
l'dit par lequel, conformment vos instructions, j'avais interdit les htries. Ces
dclarations m'ont fait regarder comme d'autant plus ncessaire de procder la recherche
de la vrit, par la torture mme, sur deux femmes esclaves, qu'ils appelaient des ministrae.
Je n'ai rien trouv qu'une superstition absurde, extravagante."
Cette lettre ne nous apprend pratiquement rien au sujet de Christus, sinon que Pline
le situait un peu part des autres dieux reconnus comme tels. Il utilisa en effet l'expression
quasi deo. Dans ses commentaires, Pline n'affirme pas explicitement que ce Christus ait
exist, ait t crucifi ou soit ressuscit ; et il dit, au contraire, clairement que la croyance des
chrtiens est une superstition absurde et extravagante. Point question donc sous sa plume
dun Christ historique ; mais plutt dune superstition, ce qui est tout le contraire. Ce
tmoignage que des exgtes chrtiens ont souvent cit l'appui de l'existence historique de
Jsus se retourne donc contre eux puisqu'il semble bien qu'en 110 Pline considrait ce que
racontaient les chrtiens comme un tissu d'extravagances. Ce quon apprend l des chrtiens
n'est gure prcis, hlas : ils se runissaient pour chanter et ensuite manger, de faon assez
ordinaire. C'est assez cependant pour se rendre compte qu'au dbut du second sicle, soit
plus de 70 ans aprs la mort suppose de leur Messie, les chrtiens ne disposaient pas encore
d'un appareil cultuel ou rituel complexe. Comment comprendre cela s'il faut en outre croire
les Actes des Aptres selon lesquels la nouvelle religion se serait rpandue comme trane
de poudre ? La rponse cette interrogation semble tre que la naissance de la religion
chrtienne et son dveloppement neurent pas pour origine la vie et la mort de Jsus, mais
bien des vnements qui furent largement postrieurs ces faits prtendus. Pour rappel,
lactivisme chrtien de Paul est situ par les historiens vers lan 54 au plus tt. (7)

Tacite

Dans l'oeuvre de l'historien latin Tacite qui naquit vers 54 et mourut vers 120, on peut
lire ceci au sujet du grand incendie de Rome (en lan 64) : "Mais aucun moyen humain, ni
les largesses du prince, ni les satisfactions offertes aux dieux ne dissipaient les soupons et
n'empchaient de croire l'incendie allum par ordre. Donc, pour faire taire ces rumeurs,
Nron prsenta des accuss et fit subir les tortures les plus raffines des individus dtests

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pour leurs abominations, que le vulgaire appelait chrtiens. Ce nom leur vient de Christ,
qui, sous Tibre, avait t livr au supplice par le procurateur Ponce Pilate. Rprime un
instant, cette excrable superstition dbordait de nouveau, non seulement en Jude, berceau
de ce flau, mais dans Rome mme, o tout ce que l'on connat d'horreurs et d'infamies
afflue de toutes parts et trouve du crdit..."
George Ory, avec quelques autres, dnie toute valeur ce texte pour plusieurs
raisons. Il constate par exemple qu'il est en totale contradiction avec un autre du mme
auteur, dans lequel on lit "sous Tibre, la nation fut tranquille". Il s'tonne aussi que Tacite,
en d'autres endroits de ses crits o il aurait t fort -propos de parler du Christ, n'en a pas
dit un seul mot. Il fait remarquer, enfin, que ce texte fut longtemps ignor par ceux qui,
prcisment, y auraient trouv un argument de poids pour leurs dmonstrations, comme par
exemple Cyrille d'Alexandrie qui dfendit la cause du christianisme au IVe sicle.
En dpit du poids certain des arguments ici rsums, beaucoup de spcialistes
considrent pourtant que le texte de Tacite ci-dessus est bien de sa main. Il ne peut pourtant
l'tre, car son auteur n'aurait pu ignorer que Pilate n'tait pas procurateur mais bien prfet,
ce dont a attest formellement une inscription retrouve en 1961 sur une pierre de
l'amphithtre de Csare qui est aujourd'hui expose au Muse national de Jerusalem. Un
tel lment de preuve est incontournable, mais certains l'ignorent ou feignent de l'ignorer.
Retenons simplement de ce texte qu lpoque (ignore) o il fut probablement crit
par une main pieuse qui voulait carter delle tout soupon, on pouvait dire que les chrtiens
taient dtests cause de leur abominable superstition. Une superstition, cest encore une
fois tout le contraire dun lment en faveur de lhistoricit de Jsus.
Une analyse objective de tous les documents disponibles montre qu'en ce qui
concerne la responsabilit ventuelle de Nron dans l'incendie de Rome, on se dirige plutt
dans le sens d'un non-lieu qu'on devrait rendre en sa faveur. Quant au rle que les chrtiens
auraient tenu dans cette catastrophe, Georges Ory a fait remarquer que les Actes des Aptres
montrent que lorsque Paul arriva Rome, postrieurement l'incendie, il fut accueilli par
des gens qui ignoraient tout du Christ et des chrtiens (Actes 28, 14-29). Il ajoute que si Pline
l'Ancien, Sutone et Dion Cassus accusrent indirectement Nron d'tre responsable de
l'incendie de Rome, ils ne dirent pas un mot d'une ventuelle perscution chrtienne qui
aurait suivi. Tout ceci jette un trs srieux doute sur une partie du texte de Tacite sans
laquelle ce qu'il faut bien appeler la lgende des chrtiens perscuts n'aurait pas exist.
Cette lgende fut ignore de Lactance, d'Origne, d'Eusbe et de saint Augustin et n'a pas
davantage trouv place dans l'Apocalypse. On sait que, depuis toujours, les idologies
nouvelles se sont plus facilement imposes quand elles avaient eu leurs martyrs. Le plus
simple, dans le cas prsent, n'tait-il pas de les inventer ? Cest cela, avant tout, quaurait
servi ce bout de texte gliss dans les oeuvres de Tacite. (8)

Sutone

Contrairement Tacite, Sutone qui lui est postrieur [vers 75 - vers 160], avait accs
aux archives de la chancellerie d'Hadrien. Son tmoignage doit donc tre considr avec
beaucoup d'intrt. Pour ce qui touche au sujet du prsent chapitre, on n'a pas pu dcouvrir
dans ses crits plus que deux passages assez courts. Le premier se trouve dans une notice
qu'il a consacre Nron. Je cite : "...on livra au supplice les chrtiens, sorte de gens
adonns une superstition nouvelle et malfaisante." Le second passage apparat dans un
texte consacr la vie de Claude : "Il chassa de Rome les Juifs qui, l'instigation de
Chrestos, se livraient de continuelles sditions."

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Ce Chrestos-l (= Le Bon) n'est pas un Christos (= Oint) comme d'aucuns ont voulu
le faire croire. Ce second passage ne mentionne donc pas Jsus mais quelqu'un d'autre. On
ne voit d'ailleurs pas comment il pourrait concerner Jsus puisque Sutone place l'activit
de ce personnage sous Claude, que ce dernier rgna seulement partir de 41 et que Jsus
aurait t crucifi sous Tibre plus de dix ans auparavant. En outre, cette prtendue
expulsion des Juifs fut ignore de Flavius Josphe et de Dion Cassius.
Le premier passage de Sutone que j'ai cit est encore plus douteux. Pour s'en
convaincre, il suffit de le citer en le prsentant dans son contexte exact. Voici : "On imposa
des bornes au luxe ; on rduisit les festins publics des distributions de vivres ; il fut
dfendu de vendre dans les cabarets aucune denre cuite en dehors des liqueurs et des
herbes potagres alors qu'on y servait auparavant toutes sortes de plats ; on livra aux
supplices les Chrtiens, sorte de gens adonns une superstition nouvelle et malfaisante ;
on interdit les bats des conducteurs de quadrige,..." L'allusion aux chrtiens entre des
considrations culinaires et des cochers du cirque rompt le rythme du texte et dnonce
l'interpolation. Mais mme si on devait accepter cette phrase comme authentique, que nous
apprendrait-elle ? Qu'il y avait alors des gens qu'on appelait chrtiens. Sans plus.
Ainsi donc, mme en faisant l'effort de retenir pour authentiques les deux courts
tmoignages de Sutone, il apparat qu'ils ne nous fournissent aucun renseignement utile sur
Jsus et, plus particulirement, sur son existence terrestre. (9)

Le silence des autres historiens

Bien que le volume des crits religieux destins spcialement aux juifs soit
important, on y trouve trs peu de chose concernant la personne ou la divinit de Jsus. C'est
tort, par exemple, que les docteurs de Tibriade ont voulu identifier Jsus un certain Ben
Stada dont il est question dans le Talmud. Ce Ben Stada semble avoir t un faux prophte
et un trublion local considr comme dangereux. Le Talmud contient galement quelques
moqueries tardives contre Jsus, bases sur des jeux de mots. Mais ce n'est mme pas un
dbut de lgende (la mre de Jsus aurait alors t considre comme une coiffeuse). Tout
cela est sans aucun intrt, sauf au point de vue de l'histoire de l'antagonisme qui apparut
entre chrtiens et juifs ds les premiers sicles de notre re. D'autres passages existent
encore ; mais ils semblent bien, chaque fois, avoir t crits pour rpondre, en quelque
sorte, aux affirmations des premiers chrtiens. En fait, tous les commentaires qui figurent
dans les textes religieux juifs concernant Jsus visent dnigrer les prdications des premiers
chrtiens et ne s'intressent pas rellement examiner l'historicit relle ou non du fondateur
de ce qui devait alors tre regard comme une "secte concurrente". Ce n'est donc pas dans
ces textes, partisans, qu'il faut esprer trouver des informations sres relatives la vie
terrestre prtendue de Jsus-Christ. Jacques Moreau qui s'est longuement pench sur ces
tmoignages, a conclu qu'ils tablissent tout de mme l'existence d'un homme qui accomplit
des miracles et qui enseigna en se moquant des docteurs sans toutefois avoir voulu rien
changer la Loi. Cet homme, toujours selon Jacques Moreau, avait cinq disciples et aurait
t crucifi la veille de Pques. Ensuite, ses disciples auraient opr des gurisons en son
nom. Ces textes, dit Jacques Moreau, ruinent dfinitivement les thses des mythologues qui
affirment que Jsus n'a pas exist en tant qu'homme. Jacques Moreau n'oublie qu'une chose :
c'est le poids crasant du silence qu'un grand nombre d'auteurs ont gard au sujet de Jsus
et des faits conts par les textes chrtiens dont ils furent contemporains. Avant de parler de
ces "auteurs silencieux", je voudrais dire encore un mot d'un texte juif : le Tol'doth Yeshou
(littralement : La gnalogie de Jsus). Sous sa forme hbraque la plus ancienne, ce texte

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n'est pas antrieur au Xe sicle. C'est dire que sa valeur, en guise de tmoignage historique
sur l'existence de Jsus, est nulle. Si jen parle, c'est uniquement pour prciser qu'il contient
un tissu de fables sur Jsus, lesquelles furent empruntes aux crits religieux juifs plus
anciens pour tre ensuite dmesurment enfles. Au XVIIIe sicle, on imaginait encore que
cet ouvrage tait trs ancien et l'on tait mme tout prs d'admettre qu'il contenait des choses
plus senses que les Evangiles. (10)
J'ai dit plus haut que le philosophe Snque, n vers l'an 2 et mort en 65, n'avait pas
dit un mot au sujet de Jsus et des chrtiens alors que ses ides se rapprochaient ce point
de celles des premiers chrtiens que saint Jrme n'hsita pas affirmer qu'il avait t un
Pre de l'Eglise. S'il avait t unique en son genre, le silence de Snque aurait peut-tre pu
s'expliquer par un ventuel conflit doctrinal entre lui et les premiers chrtiens. Or, il s'en faut
de beaucoup pour que ce mutisme absolu soit unique.
Le Juif Philon, mort en 54 l'ge de 74 ans et qui fut un membre influent du
Sanhdrin, se montra curieux de tout et laissa une cinquantaine de traits dans lesquels il
s'intressa aux Essniens et la venue suppose proche du Messie. Or, nulle part il ne parla
de Jsus ou des chrtiens. Les doctrines philosophiques de Philon taient pourtant si proches
de celles de Saint Jean et des Pres de lEglise que lhistorien Ernest Havet, dans Le
Christianisme et ses Origines, a dit de lui quil aurait pu tre le premier des Pres de
lEglise. Au moins Philon aurait-il pu dnoncer Jsus comme un faux prophte et citer son
procs dont je montrerai plus loin quil aurait du tre considr comme un cas exemplaire
dans les annales judiciaires du temps. Mme pas. Rien. Et c'est d'autant plus surprenant
encore qu'Eusbe, dans son Histoire ecclsiastique (Livre 2, chap. 17), nous assure que
Philon eut des contacts avec Pierre puisqu'il l'aurait rencontr Rome ; ce qui, on le verra
plus loin, fut certainement impossible puisque Pierre ne vint jamais Rome.
Juste de Tibriade n en Galile au temps de la mort et de la rsurrection supposes
de Jsus et qui signa une longue chronique s'tendant de Mose jusqu' l'anne 100 aurait d
dire un mot des chrtiens s'il les avait connus. Mais selon Photius, qui au IXe sicle put lire
la totalit de l'Histoire de la guerre des Juifs de Juste de Tibriade, aujourd'hui perdue, rien
ne s'y trouvait concernant la personne de Jsus ou ses actes prtendus. Or les Evangiles nous
parlent de foules considrables ayant suivi le Christ, de miracles nombreux oprs aux yeux
de tous, de rsurrections diverses... Comment Juste de Tibriade aurait-il pu ignorer ces
choses ?
Mme silence de la part de Plutarque, n en 47 et qui arriva Athnes vers 65-66 o,
dix ans auparavant, selon les Actes des Aptres (17, 16-33), Paul vint prcher. Envoy
Corinthe auprs du proconsul romain, Plutarque n'entendit mme pas parler de la
communaut chrtienne laquelle Paul aurait adress ses Eptres bien auparavant.
Enseignant Rome en 78-79, il n'entendit pas davantage parler des chrtiens, de Paul, du
successeur de Pierre et encore moins de Jsus.
Juvnal, mort en 140, dnona toutes les superstitions de son temps, mais ne dit pas
un mot non plus de Jsus ou des chrtiens. Silence total, aussi, de la part de Valrius
Maximus, mort en 37, de Perse mort en 62, de Martial mort en 63, de Ptrone et de Lucain
morts en 65, de Pline l'Ancien mort en 79, de Quintillien mort en 95, de Stace mort en 96,
de Silius Italicus et de Valrius Flaccus tous deux morts en 100, de Dion Chrysostome mort
en 117, d'Epictte mort en 120 et qui parla pourtant des Galilens, de Tite mort galement
en 120, d'Apule mort vers 170, de Pausanias mort vers 185 et de Dion Cassius dont je
parlais plus haut propos de l'incendie de Rome et qui mourut vers 200 de notre re. John
Remsburg a ainsi cit 42 (quarante-deux !) crivains qui vcurent au temps de Jsus ou
alentours et dont aucun ne dit un seul mot de lui et des foules considrables qui l'auraient
suivi. Tous ces silences ne peuvent s'expliquer que d'une seule faon : le christianisme naquit

-111-
sans doute assez tardivement (vers lan 55 ? ), longtemps les chrtiens furent extrmement
peu nombreux et longtemps ils organisrent leur culte de faon fort discrte. Bien plus tard,
certains d'entre eux forgrent quelques lgendes o il tait question de leurs nombreux
martyrs. On en plaa par exemple un grand nombre du temps de Galien alors qu cette
poque lEglise jouissait dune paix profonde. Il sagissait l dune manire comme une autre
de canaliser la paranoa latente d'un grand nombre de gens crdules afin de les transformer
en missionnaires zls prts mourir, eux-aussi, pour une cause juste qui leur vaudrait le
Paradis. L'Histoire a connu beaucoup d'exemples illustrant cette technique.
Si le silence relatif aux premiers chrtiens peut se comprendre, celui concernant leur
fondateur, Jsus, parat cependant beaucoup plus inquitant.
A la longue liste des auteurs silencieux ou interpols, qui dit qu'il ne faudrait pas
ajouter certains de ceux dont les oeuvres disparurent purement et simplement ? On peut citer
ainsi le Commentarium de vita sua de l'empereur Tibre rdig vers l'an 37, les Annales et
le De vita sua de l'empereur Claude rdigs vers 54, l'Histoire romaine de Servilius
Nonianus mort en 60, l'Histoire Gnrale d'Aufiduius Bassus (vers 65) ainsi que d'autres
ouvrages historiques, aux titres ignors, de Cluvius Rufus et de Fabius Rusticus... On dplore
enfin la disparition combien opportune d'une partie d'une Histoire Romaine de Velleius
Paterculus, partie qui commenait juste en l'an 29. Il n'en reste que ce qui prcdait cette
anne-l. Certes, on dira que toutes ces oeuvres disparurent malencontreusement et non
volontairement. C'est possible ; mais c'est loin d'tre sr car certaines d'entres elles, au lieu
de comporter des silences difficiles expliquer, pouvaient peut-tre mme contenir des
tmoignages ngatifs, accablants.
Parmi les tmoins silencieux, on peut et on doit encore citer les clbres manuscrits
de la Mer Morte. Depuis les premires dcouvertes en 1947, on a exhum des dizaines de
milliers de fragments et l'on a pu reconstituer ainsi des centaines de textes, plus ou moins
complets. La thse selon laquelle ces rouleaux appartenaient une bibliothque d'un couvent
essnien et qui avait t combattue trs tt par H. E. Del Medico, ne tient plus aujourd'hui.
On pense dsormais que ces rouleaux appartenaient la communaut juive et qu'ils furent
cachs vers 60 ou 70 de notre re dans ce qui tait alors une sorte de forteresse, afin de leur
viter de disparatre, la priode tant fort trouble. Enfuis depuis lors dans des grottes, ils ont
forcment chapp au zle des moines chrtiens qui auraient pu tre tents de dtruire ou
d'ajouter l des choses au gr de ce qui aurait pu tre leur logique de la ncessit. Or, ces
documents qui sont d'ges divers mais dont beaucoup sont contemporains du temps o Jsus
aurait pu vivre, ne parlent pas de ce dernier. Pas la moindre allusion ! En revanche, ils
parlent de Jacques, celui qui, dans les crits chrtiens, fut toujours prsent et considr
comme le "frre de Jsus"...
D'aucuns ont tent d'assimiler Jsus au "Matre de Justice" dont il est question
plusieurs fois dans les manuscrits de la Mer Morte. Mais ce Matre de Justice, l'origine de
la communaut essnienne, fut bien antrieur la naissance suppose de Jsus. Par contre,
il n'est pas impossible que les premiers chrtiens se soient inspirs des enseignements et de
la personnalit du Matre de Justice pour forger la personnalit et les discours de leur propre
Matre. On a mme suggr que les chrtiens auraient copi certains rites de la communaut
essnienne et l'on a cit, le plus souvent, le partage du pain au repas.
Le silence des manuscrits de la Mer Morte sur Jsus est si grave, si accablant, qu'une
nouvelle manire de prsenter les choses s'est peu peu impose. Ici et l, divers auteurs
expliquent doctement qu'en son temps Jsus passa inaperu, son ambition n'tant pas de
convertir des foules mais d'assurer la rdemption du genre humain par son sacrifice. Ce
discours est dsormais bien rod, mais il nglige les nombreux rcits des Evangiles qui nous
dcrivent un Jsus drainant derrire lui des foules et faisant des miracles en grand nombre

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aux yeux de tous, y compris en ressuscitant des gens qu'on portait en terre ou qui l'avaient
dj t. Et, surtout, il fait l'impasse sur quelqu'un qui aurait forcment attir l'attention sur
lui en chassant les marchands du Temple et dont le dcs aurait t salu par diverses
merveilles.

Les contestations

Il a exist des ouvrages anciens qui, par leur contenu ou mme leur sujet,
constituaient des tmoignages accablants contre la ralit historique de Jsus ou contre les
pratiques ou les allgations nombreuses des premiers chrtiens. Au premier rang de ceux-ci,
il faut citer le Discours vrai de Celse, rdig vers l'an 176, et que les chrtiens firent ensuite
disparatre. Grce aux citations qu'en proposrent certains chrtiens contemporains de Celse
pour rfuter les dmonstrations de ce dernier, l'ouvrage a heureusement pu tre en grande
partie reconstitu. Voici, entre autres choses, ce qu'crivit donc Celse au dbut du livre
second de son Discours vrai : "Il n'y a rien au monde de si ridicule que la dispute des
Chrtiens et des Juifs au sujet de Jsus (...) Il n'y a rien de fond dans ce dbat o les deux
parties conviennent que des prophtes inspirs par un esprit divin ont prdit la venue d'un
Sauveur du genre humain, mais ne s'entendent pas sur le point de savoir si le personnage
annonc est venu effectivement ou non." A tout le moins, cela indique qu'au dbut du second
sicle tous les chrtiens ne savaient pas encore avec certitude si Jsus tait rellement venu
sur terre en tant qu'homme fait de chair ou de sang ou s'il n'avait t qu'un tre strictement
surnaturel, comme tant d'autres avant lui et dont on avait pourtant cont les aventures et les
prodiges comme s'ils avaient vcu ici-bas.
Ailleurs encore dans ce Discours vrai, Celse expliquait : "La vrit est que tous ces
prtendus faits ne sont que des mythes que vos matres et vous-mmes avez fabriqus, sans
parvenir seulement donner vos mensonges une teinte de vraisemblance, bien qu'il soit
de toute notorit que plusieurs parmi vous, semblables des gens pris de vin qui portent
la main sur eux-mmes, ont remani leur guise, trois ou quatre fois et plus encore, le texte
primitif de l'Evangile, afin de rfuter ce qu'on vous objecte." Terribles constats.
Avant Celse, dj, dans un dialogue que Justin prtendait avoir eu avec le Juif
Tryphon [vers 100 - vers 165], ce dernier aurait dit : "Vous suivez un vain on-dit ; vous vous
tes faonn vous-mmes un Messie". Justin rapporta cette dclaration pour la combattre.
Or, chose curieuse, pour ce faire, il ne fit appel aucun tmoignage historique, mais bien
des prophties de l'Ancien Testament. Cest donc quen son temps, Justin ne disposait pas
dautre chose, cest--dire daucun tmoignage incontestable validant lexistence historique
de Jsus. (11)
Avant Celse encore, le rhteur africain Fronton, matre de Marc Aurle, avait crit
un ouvrage pour rfuter le christianisme. On ignore tout de son contenu car on le fit sans
doute disparatre promptement. Il ne nous est donc plus connu que par sa mention dans
l'Octavius de Minucius Felix et par le plaidoyer que ce dernier fit en faveur des chrtiens
pour y rpondre. Curieusement, dans ce plaidoyer, Jsus n'tait mme pas mentionn !
D'autres ouvrages proposant une critique du christianisme, comme le Ccilius du
second sicle ou le Contre les chrtiens, de Porphyre de Tyr [234 - vers 300], furent
impitoyablement pourchasss pour tre dtruits, gnralement par le feu. De louvrage de
Porphyre (que daucuns, rcemment, ont voulu aventureusement identifier un autre qui se
serait intitul De la Philosophie des Oracles) il ne subsiste dsormais que quelques
fragments retrouvs grce aux critiques qui en furent faites par danciens auteurs chrtiens.
Tout juste peut-on en conclure que leur auteur, pas plus que Celse, ne contestait lexistence

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de Jsus ; mais quil soulignait en revanche dj le manque total de valeur historique des
Evangiles. (12)
Ainsi donc, non seulement certains chrtiens fabriqurent-ils des faux pour tayer
leurs affirmations ; mais d'autres -ou les mmes- dployrent aussi un zle extraordinaire
pour dtruire tous les ouvrages de leurs contradicteurs. On ne s'tonnera donc pas, compte
tenu de cela, que subsistent bien des incertitudes...

Hermas et Herms

On a dit que le silence d'une quantit de contemporains au sujet du Christ ne


signifiait pas pour autant que Jsus n'avait pas exist. Et l'on a vers l'appui de cet
argument le fait qu'Hrodote parla de la religion des Perses sans citer Zoroastre, que Dion
Cassius parla de la rvolte des Juifs sans citer Barkochba et que, sans Philolastre, nous ne
saurions probablement rien d'Apollonius de Tyane. (13)
Peut-tre... Mais comment expliquer qu'Hermas, l'auteur du Pasteur, un apocryphe
du premier ou du second sicle, dans lequel il tait beaucoup question de l'Eglise, n'a pas
davantage cit Jsus ni son titre de Christ que Minucius Flix dont il a t question plus haut
propos de son plaidoyer en faveur des chrtiens ? Plutt que de parler de Jsus incarn,
Hermas annonait un Messie qui ressemblait une sorte d'archange ! (14)
Comment expliquer, galement, que les crits du pseudo Herms Trismgiste apparus
au IIe sicle de notre re et qui sont incontestablement apparents au courant copte de la
gnose christiano-gyptienne, ne fassent pas une seule fois rfrence la personne de Jsus ?
Plusieurs spcialistes estiment que l'idologie gnostique fut, en quelque sorte, le berceau du
christianisme. Le silence des livres attribus Herms indiquerait-il que Jsus n'avait pas
encore t... invent ? Louis Mnard a propos une comparaison, sur deux colonnes, entre
l'Evangile de Jean et le Poimandres attribu Herms Trismegiste. Elle met en vidence que
ces deux textes sont trs probablement apparus une mme poque et dans un milieu o
circulaient des ides philosophiques semblables. Seule diffrence, mais elle est de taille ;
selon Jean : "...et le Verbe (Logos) s'est fait chair et il a habit parmi nous" (Jean 1, 14). (15)

Laffirmation (gratuite ?) de Tertullien

Nul doute que, lasss des critiques quon leur opposait, certains des Pres de lEglise
tentrent dy rpondre dune manire dfinitive. Cest ainsi quen 197, en crivant son
Apologtique, Tertullien affirma une chose essentielle, destine sans doute rpondre de
manire dfinitive certaines critiques. Parlant de la crucifixion de la mort de Jsus, voici
ce quil dit : A l'instant le jour disparut en plein midi. Ceux qui ignoraient que ce
phnomne avait t prdit pour marquer la mort du Christ le prirent pour une clipse ;
mais dans la suite, ne pouvant en dcouvrir la raison, ils l'ont ni. Mais vous le trouverez
rapport dans vos archives. Le troisime jour la terre trembla tout coup ; la pierre qui
fermait le tombeau fut renverse, les gardes furent saisis de frayeur (...) Enfin il monta au
ciel, environn d'une nue qui le droba aux yeux de ses disciples. Ce prodige est plus sr
que celui de Romulus dont vous n'avez que des Proculus pour garants. De tout ce que je
viens de dire, en effet, au sujet de Christ, Pilate, chrtien dans le cur, fit un rapport au
Csar qui tait alors Tibre (Apologtique 21 ; 19-24). Tertullien proposait l la preuve
ultime et irrfragable de la condamnation, de la mort et de la rsurrection de Jsus : un
rapport officiel, dress par Pilate et adress Tibre. Longtemps on a cru lexistence de ce

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rapport. On en invoquait encore lautorit au concile de Trente (1545-1563) et la fin du
XVIIe le savant Lenain de Tillemont y croyait toujours. Mais il faut bien constater
aujourdhui que ce rapport na jamais exist et quil ne fut quune invention dont Tertullien
fut probablement lauteur ou, au mieux, une des nombreuses dupes. Et, plus que
probablement, cest ce tmoignage qui suscita une correspondance de Pilate et Tibre quon
annexa dans certaines ditions de lApologie et qui est reconnue depuis longtemps comme
une fraude littraire. (16)

L'tonnant tmoignage de l'Apocalypse

On ne peut pas faire un tour d'horizon complet des tmoignages historiques sur
l'existence ou non de Jsus sans citer l'Apocalypse, livre reconnu canonique par l'Eglise, et
dont l'auteur annona un Messie cleste, n de la Vierge cleste (constellation) et dont
l'poux tait le Soleil (voir plus loin). Au moment o il crivit, c'est--dire vers l'an 69 de
notre re, l'auteur de l'Apocalypse ignorait donc encore que Jsus, Fils de Dieu, tait cens
s'tre incarn dans le corps d'un homme prs de 70 ans plus tt ! Non seulement il n'avait
jamais encore entendu parler des chrtiens, mais il ne pouvait encore imaginer qu'un jour
viendrait o on raconterait que ce Jsus tait n d'une jeune fille vierge appele Marie, qu'il
aurait eu pour pre adoptif Joseph, qu'il descendait de la race de David par ce pre adoptif
-ce qui est extravagant- et qu'il avait fait de nombreux miracles avant d'tre mis mort et de
ressusciter trois jours plus tard pour ensuite monter au ciel... comme tant d'autres dieux
mythiques l'avaient fait avant lui.
L'auteur de l'Apocalypse ayant ignor toutes ces choses en 69 de notre re, c'est ce
qui m'autorise crire que le tmoignage le plus clair et le plus accablant CONTRE l'existence
historique de Jsus se trouve dans la Bible elle-mme !

Les reliques

Mais n'allons pas trop vite. J'ai en effet promis d'examiner dans ce chapitre toutes les
preuves matrielles, autres que des crits, qui ont t avances pour prouver le passage, sur
Terre, du Fils de Dieu.
Il existe un grand nombre de reliques de Jsus ou d'objets ayant jou un rle
important dans sa vie ou celle de ses parents. Parmi les objets, citons des plumes de
l'archange Gabriel, perdues par ce dernier en entrant chez Marie pour lui annoncer qu'elle
enfanterait bientt un fils sans avoir jamais connu d'homme. On possde encore un morceau
du bois de la fentre par laquelle Gabriel se glissa dans la maison. On a gard les pantoufles
de Joseph et aussi son bton et quelques poils de sa barbe. On a conserv des cheveux et du
lait de la Vierge, y compris des larmes qu'elle versa tandis qu'elle se tenait au pied de la
croix. Les reliques de la croix sont si nombreuses qu'on a dit, en exagrant tout de mme,
qu' l'origine elles avaient d former toute une fort et non un seul arbre. On possderait
encore le fer de la lance qui fut plonge dans le ct du Dieu supplici et ce fer serait crdit
d'un pouvoir magique au dpart duquel on a bti une lgende sotrique dans laquelle Adolf
Hitler n'avait pas le plus mauvais rle. Beaucoup plus prcieuses sont les reliques de Jsus
lui-mme : du sang recueilli sur la croix, des larmes du jardin des Oliviers mais aussi son
nombril et... plusieurs prpuces, un Pre de l'Eglise ayant d'ailleurs assur que celui de Jsus
avait repouss plusieurs reprises. Il est vrai qu'en matire de relique, rien n'est impossible ;
preuve, en France, dans une glise, une empreinte des fesses de Dieu. (17)

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Ai-je besoin d'insister sur la valeur relle de toutes ces reliques ?
Chacun devrait avoir lu le fameux trait des reliques de Luther. Il serait toujours
d'actualit si l'Eglise n'avait mis une sourdine cette forme particulirement extravagante
de glorification du sacr.

Les portraits du Christ

Le suaire de Turin est sans doute la relique qui a suscit le plus de polmiques et de
curiosit ces dernires annes. On a t jusqu' dire que ce linge avait matrialis le "flash"
de la rsurrection. Des chercheurs scientifiques peu srieux -cela existe, hlas- crivirent sur
ce sujet une foule d'articles et de livres qui purent convaincre les nafs. Aujourd'hui, le
verdict est tomb : le suaire est un faux, fabriqu l'aide d'une toffe tisse bien longtemps
aprs la naissance du christianisme. Les rsultats des analyses faites indpendamment dans
plusieurs laboratoires n'ont cependant pas encore convaincu un quarteron de fanatiques.
L'Eglise, de son ct, a fait un commentaire ambigu. Qu'importe ! Pour tablir une vrit
scientifique il n'est point besoin de recueillir la majorit absolue des voix. Elle s'impose par
la qualit de l'exprimentation et/ou du raisonnement.
Point n'tait besoin cependant d'analyses chimiques et physiques pousses pour
prouver l'inauthenticit du suaire de Turin. Ce linge se prsente comme une longue bande
de tissus qui aurait d'abord t place sous le supplici (tout au long, depuis ses pieds) puis
l'aurait ensuite recouvert compltement en passant par-dessus sa tte. Il est clair cependant
que dans un tel cas les points d'appui dorsaux du corps (fesses et omoplates) auraient du se
marquer sur le suaire comme de larges zones planes et sans relief car aplaties par le poids
du corps lui-mme. Or il n'en est rien, ce qui dmontre dj que les choses ne se sont pas du
tout passes comme on aurait voulu faire croire qu'elles se passrent. La partie du linge pose
sur la partie suprieure du corps devrait en prsenter, quant elle, une image dforme dans
le sens de la largeur, du fait de l'incurvation du tissus. Encore une fois, il n'en est rien : le
tissus nous prsente une image d'un corps telle qu'elle se serait projete sur lui si ce tissus
avait t tendu l'horizontale une certaine distance au-dessus du corps. Rien voir, donc,
avec un vrai suaire. Il faut ajouter cela que la position des bras n'est pas naturelle. Pour que
les mains du supplici (en principe allong) aient recouvert ses organes gnitaux (les bras
tant tendus, comme le montre l'image du suaire), elles auraient du tre lies ensemble. En
effet, en l'absence de cette entrave, les coudes, du fait de leur poids, auraient gliss contre
le sol, faisant ainsi plier les bras et remonter nettement plus haut les deux mains. Tendus,
comme ils le sont sur l'image du suaire et sans entrave aux mains, les bras sont donc dans
la position qu'ils auraient occupe si le corps avait t en position verticale. On note encore
que la face dorsale n'a pas la mme longueur que la face ventrale, que la tte est
disproportionne par rapport au reste du corps et qu'elle semble comme "pose" sur un cou
trop long. Cela fait beaucoup de dtails anatomiques pour le moins tranges. Enfin,
l'observation rapproche du tissus montre que l'image n'en occupe que des couches
superficielles. Tous ces faits et d'autres dtails trop longs exposer ici, suggrent une
hypothse selon laquelle le suaire aurait t obtenu par un procd photochimique primitif
qui aurait ncessit plusieurs expositions du sujet dans des positions telles que son corps put
tre idalement illumin par la lumire solaire travers une fentre troite s'ouvrant dans une
pice maintenue pour le reste dans l'obscurit (principe de la camera obscura). Il y aurait eu
trois expositions successives : une pour la partie ventrale, une pour la partie dorsale et une
dernire pour la tte. (18)
Apparent ces suaires, il y a le "voile de Vronique" dont je reparlerai dans le

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chapitre consacr la crucifixion de Jsus. Je dois aussi citer un portrait de Jsus ralis pour
le roi Abgar et qui a la mme authenticit que la lettre de Jsus ce roi. Je ne dirai pas
davantage dun prtendu portrait de Jsus peint par saint Luc en personne... Aucun de ces
portraits nest aujourdhui considr comme authentique par les autorits religieuses elles-
mmes. On pourrait presque dire quils font partie dun folklore rvolu.

Portrait pour le roi Abgare Portrait attribu saint Luc

Enfin, il faut citer un objet peu connu : la statue en airain de Jsus-Christ. Elle aurait
t commande par une femme qui aurait t gurie en touchant seulement le bord de la robe
du Sauveur. Elle aurait t rige devant sa demeure avec la permission d'Hrode qui, en la
circonstance, se serait montr bien bon. Dans son Histoire Ecclsiastique, Eusbe [vers 265 -
vers 340] raconta qu'il avait vu cette statue et qu'au pied de son socle croissait une herbe
inconnue qui, lorsqu'elle atteignait en hauteur le bord de la robe du Seigneur, acqurait la
proprit de gurir toutes sortes de maladies. Or, avant Eusbe, ni Justin le Martyr, ni
Origne, ni Clment dAlexandrie qui parlrent pourtant du miracle de lhmorosse, ne
mentionnrent lexistence de cette statue que les opposants au christianisme nauraient sans
doute pas laiss perdurer bien longtemps. Il faut donc bien en conclure quEusbe inventa
lavoir vue et quil mrite parfaitement, en la circonstance, le sobriquet de "menteur" dont
lont affubl certains critique modernes. Selon Sozomne et Theophylacte, dont les rcits
sont assez contradictoires, c'est l'empereur Julien qui aurait finalement ordonn la destruction
de cette statue en la faisant traner jusqu' la place publique o elle aurait ensuite t brise.
Les morceaux, dont la tte, auraient cependant t pieusement rcuprs par des chrtiens
et une partie du corps aurait t dpose dans la sacristie d'une glise. On parla longtemps
de la tte de cette statue et on affirma mme que Lonard de Vinci l'utilisa comme modle.
Mais, mesure que les tnbres de l'ignorance se dissiprent, la statue d'airain -ou du moins
ses dbris- parut, quant elle, fondre comme neige au soleil. Plus personne, aujourd'hui,
n'oserait soutenir l'existence de cet objet qui eut pourtant en sa faveur, dans les sicles
passs, des "tmoins considrables" comme on disait alors...
C'est encore Eusbe qui affirma qu lpoque de cette pseudo statue dairain il tait
frquent de rencontrer des portraits de Jsus ou des aptres Pierre et Paul. Or, saint Clment
dAlexandrie, Origne et Tertullien dclarrent que la dfense faite autrefois aux Juifs de
faire des images de leur Dieu sappliquait tout autant aux chrtiens et saint Epiphane signala

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avec tonnement que les gnostiques vnraient des portraits de Jsus quils cachaient. Irne,
ayant appris la mme chose, les en blma et dchira mme une draperie dune image de Jsus
expose dans une glise en affirmant hautement que cet objet tait scandaleux et contraire
la religion. (19)
Puisque jai parl de faux et de mensonges, il me faut encore dire un mot de cet
ossuaire dont on parla tant la fin de lanne 2002. L'objet paraissait remonter au dbut de
notre millnaire et on pouvait y lire linscription suivante : Jacques, fils de Joseph, frre de
Jsus. De lavis de certains, cette inscription semblait ne pouvoir concerner que Jsus Christ
lui-mme. Il ne fallut pas longtemps, cependant, pour que quelques spcialistes dmontrent
que cet ossuaire tait aussi faux qu'une srie d'autres pices qui polluent dsormais
gravement l'archologie biblique. Les faux archologiques, en Palestine, font hlas partie
d'une longue tradition puisqu'en 1885 Clermont-Ganneau avait dj crit un livre entier sur
ce sujet. (20)

Conclusions prliminaires

Telles sont toutes les "preuves" de l'historicit de Jsus-Christ. Il n'y en a pas d'autres,
sinon quelques conjectures tires par les cheveux que mme les historiens catholiques
srieux ne peuvent admettre.
Il n'empche ; dans la majorit des ouvrages traitant aujourd'hui des origines du
christianisme, il est affirm que la thse selon laquelle Jsus n'aurait t qu'un mythe a t
abandonne par tous les historiens srieux. Weddig Fricke a expliqu pourquoi. Il suffisait
pour cela, a-t-il dit, de confronter des donnes prcises entre les textes chrtiens que l'on
possde. Si cette confrontation ou ce croisement des donnes disponibles aboutissait mettre
en vidence des concordances, ont pouvait conclure une vracit de ces textes et des faits
rapports et donc, par voie de consquence, une historicit de Jsus. Cette mthode qui
peut paratre logique quand on n'y rflchit pas trop fut donc celle qui permit aux "historiens
srieux" d'acqurir la certitude que Jsus a exist. Or, quelles furent par exemple les
concordances qui ont t trouves ? Weddig Fricke en cite quelques exemples : "Nous ne
citerons pour exemple que le got prononc de Jsus pour la bonne chre et la boisson, sa
frquentation des pcheurs et le simple fait qu'il y ait eu des femmes dans son entourage."
Je prie mes lecteurs de croire que je n'invente rien et les invite d'ailleurs a aller vrifier ces
extraordinaires aveux. Car je ne puis appeler cela autrement. Ainsi donc, l'historicit de Jsus
serait prouve par de telles concordances entre les textes ? Il ne me reste qu' plaindre des
"historiens srieux" de pouvoir se contenter de cela et de ne pas se focaliser davantage sur
les nombreuses discordances que je citerai tout au long des pages qui suivront ! (21)
Je crois l'avoir montr amplement : aucune des "preuves" proposes pour attester de
lexistence vritable de Jsus n'est capable d'emporter la conviction. Beaucoup sont mme
d'videntes fabrications. Mais surtout il y a les silences d'un grand nombre de contemporains
des vnements prtendus et les tmoignages ngatifs dont celui, incontournable, de
l'Apocalypse elle-mme.
Chacun peut juger. Si ma conviction intime est faite et si je ne m'en cache pas, je ne
prtends cependant pas l'imposer mes lecteurs car, en ce domaine, trop d'incertitudes, trop
d'inconnues subsistent et peuvent fausser les conclusions. Gardons-nous, en de telles
matires, de jugements dfinitifs !
Dans son monumental ouvrage intitul Jsus-Christ, sa personne, son message, ses
preuves, qui parut en 1928, le pre jsuite Lonce De Grandmaison analysa les sources de
l'histoire de Jsus. A l'en croire, le silence des historiens Juifs au sujet du Christ s'expliquait

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par une consigne destine faire oublier un tre ha. C'est une opinion. Cependant, j'observe
que bien souvent, pour entretenir la haine d'une foule de gens contre quelqu'un, il convient
de jeter priodiquement de l'huile sur le feu. Qu'on songe par exemple Salman Rushdie qui
vit toujours dans la crainte de la sentence de mort prononce contre lui par Khomeiny. Or,
les chefs religieux iraniens prennent grand soin de rappeler priodiquement cette sentence
car rien ne s'mousse plus vite que la mmoire d'une population vis--vis de choses qui la
dpassent.
Lonce de Grandmaison poursuivait son argumentation en disant qu' l'inverse, les
rcits fabuleux et irrespectueux contenus dans le Talmud devenaient autant de preuves de
l'existence historique de Jsus, car, selon ce jsuite, "on ne poursuit pas de parti-pris un tre
lgendaire". J'ai fait remarquer que le Talmud n'attaquait la personne de Jsus que pour
nuire, de faon dtourne, aux chrtiens qui taient sa vritable cible puisqu'ils reprsentaient
une religion concurrente. Pour les auteurs du Talmud, il importait donc peu que Jsus et
exist ou non ; l n'tait pas vraiment le problme.
Aprs avoir reconnu que Josphe avait sans doute t interpol, que les historiens
paens n'avaient pas dit grand chose permettant d'asseoir la croyance en l'existence relle de
Jsus-Christ ; aprs avoir mme reconnu que les textes chrtiens non canoniques taient eux-
mmes peu fiables, le R.P. De Grandmaison concluait par ces mots : "Les sources vridiques
et pures de l'histoire du Christ sont donc rechercher, presque exclusivement dans la
collection d'anciens crits chrtiens runis ordinairement sous le nom de Nouveau
Testament..." (22)
Je trouve que cette conclusion, prsente sur un ton quasi victorieux, ressemble fort
un terrible constat d'chec. Car enfin, si pour prouver l'existence historique du fondateur
de leur religion, les chrtiens ne disposent que de leurs propres textes, reconnus souventefois
"corrigs", autant dire qu'ils n'ont rien.
Cest cette absence terrible de preuves positives qui, parfois, pousse certains prtres
mentir honteusement. Ainsi, dans un ouvrage collectif paru en 1971, Franois Refoul,
O.P., crivait-il : "Ces recherches se sont-elles donc soldes par un chec ? Indubitablement,
elles sont apparues dcevantes. Cependant, elles ne furent pas vaines. Un rsultat au moins
demeure acquis : jamais, aux temps les plus anciens, lexistence mme de Jsus ne fut mise
en doute." Et aprs cette honteuse affirmation il ajoutait quelques lignes plus loin : "Celui
qui se propose dcrire une histoire de Jsus ne dispose donc pour raliser son dessein que
des quatre vangiles canoniques." (23)
Le vide de preuves en faveur de lexistence de Jsus devient vritablement
vertigineux quand on sait que, malgr l'envergure extraordinaire des fouilles archologiques
dans la vaste rgion qui aurait vu natre et crotre une vitesse surprenante le christianisme,
il n'a jamais t possible de retrouver un seul monument d'origine nettement chrtienne
remontant quelques dizaines d'annes seulement aprs le crucifiement suppos de Jsus.
Plusieurs fois annonce, une telle dcouverte, qui serait capitale, n'a jamais t confirme
dans la ralit. (24)
Et je rappelle ce que je disais la fin du chapitre prcdent : c'est au British Museum
que se trouve le plus ancien texte -sur papyrus- qui soit arriv jusqu' nous et dans lequel on
trouve la fois des donnes relatives au Christ et la mention des quatre Evangiles. Or, ce
document date d'une priode situe entre 100 et 150. (25)
Si Jsus n'eut jamais aucune ralit terrestre, s'il ne draina pas derrire lui des foules
considrables, si les chrtiens ne furent au premier sicle qu'une poigne d'individus se
runissant discrtement pour clbrer dans des endroits tnbreux quelques rites sans aucune
originalit, si le christianisme ne se structura rellement qu'au second sicle et ne connut qu'
cette poque son vritable essor; alors s'expliquent les silences dont j'ai soulign

-119-
prcdemment l'importance considrable.
Je ne peux clore le prsent chapitre sans dire un mot de l'argument que j'ai relev si
souvent et qui consiste affirmer ceci : "Si Jsus n'avait pas exist, alors on ne pourrait
expliquer la naissance puis le triomphe du christianisme. Car rien de si grandiose n'aurait
pu tre bti sur le nant." De beaux et grands esprits ont souvent repris ce raisonnement
leur compte ou l'ont mme dvelopp peu ou prou. Il n'empche ; il est et restera toujours
une simple affirmation gratuite. Une affirmation que dment en outre de plus en plus
l'archologie puisqu'elle a dsormais dmontr que nombre de personnages aussi clbres
et d'aussi grande importance qu'Abraham ou Mose n'ont jamais exist. Pourtant, leur
existence mme et leurs enseignements prtendus sont la base des trois grandes religions
monothistes. Ds lors, contrairement ce qu'affirment certains, c'est un fait historique
dsormais reconnu qu'une grande religion peut fort bien natre, non pas suite lintervention
dun tre divin ou suppos tel ; mais bien, tout simplement, par la volont dun petit nombre
dhumains dimposer dautres leurs ides et leurs imaginations.

REFERENCES :

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2) GUIGNEBERT (C), Jsus, Paris, Renaissance du Livre, 1933, p. 17
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3) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 9-10
4) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 11-24+36
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5) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 24-25
6) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 25-36
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7) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 37-43
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8) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 44-49
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9) ORY (G), Le Christ et Jsus, Paris, d. du Pavillon, 1968, pp. 50-51
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10) MOREAU (J), Les plus anciens tmoignages profanes sur Jsus, Bruxelles, Off. Publ., 1944, pp. 69-85
GOGUEL (M), La vie de Jsus, Paris, Payot, 1932, pp. 52-54
11) ORY (G), Le Christ et Jsus, Paris, d. du Pavillon, 1968, pp. 40, 52-53
ORY (G), Analyse des origines chrtiennes, Paris, Ed. Rationalistes, 1963, pp.34-39
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-120-
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12) DE GRANDMAISON (L), Jsus-Christ, Paris, Beauchesne, 1928, Tome II, p. 131
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13) GOGUEL (M), La vie de Jsus, Paris, Payot, 1932, p. 77
14) DAANSON (E), Mythes et lgendes, Bruxelles, Librairie moderne, 1913, p. 215
15) SAINTYVES (P), Deux mythes vangliques, Paris, Nourry, 1938, p. 186
MENARD (L), Herms Trismgiste, Paris, Trdaniel, 1977, pp. LIV-LVI
16) HOCHART (P), Etudes au sujet de la perscution des chrtiens sous Nron, Paris, Leroux, 1885, pp. 65-69
17) BOUSSEL (P), Des reliques et de leur bon usage, Paris, Balland, 1971
RAVENSCROFT (T), La lance du destin, Paris, Albin Michel, 1973
BIBLIOTHECAIRE (Un Ancien), Recherches hist. sur la personne de J-C, Dijon, Lagier, 1829, p. 74
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MORIN (A.S.), Le prtre et le sorcier, Paris, Dist. Ed. Prov., 1988, pp. 130-141
Histoire pour Tous, Paris, Rouff, juillet 1963, pp. 226-228
18) Science et Vie, Paris, Excelsior, nE 886, juillet 1991, pp. 6-17
19) BIBLIOTHECAIRE (Un Ancien), Recherches hist. sur la personne de J-C, Dijon, Lagier, 1829, pp. 85-95
DE MELY (F), Le Saint Suaire de Turin est-il authentique?, Paris, Poussielgue, s.d., pp. 1-10
MORIN (A.S.), Dissertation sur la lgende Virgini Pariturae, Paris, impr. Martinet, 1863, pp.85-86
ANONYME, Recherches sur les miracles, Londres, 1773, pp. 27-29
20) Revue de lHistoire des Religions, Paris, PUF, Tome CLXXX, octobre-dcembre 1971, pp. 196-197
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CLERMONT-GANNEAU (Ch), Les fraudes archologiques en Palestine, Paris, E. Leroux, 1885
21) FRICKE (W), Chronique du procs de Jsus, Paris, Liana Levi, 1989, p. 32
22) DE GRANDMAISON (L), Jsus-Christ, Paris, Beauchesne, 1928, Tome I, pp. 6-19
23) COLLECTIF, Jsus, Paris, Hachette, 1971, p. 63 et 65
24) LENZMAN (I), L'origine du christianisme, Moscou, Ed. langues tr., 1961, pp. 55-62
25) LISSNER (Y), Ainsi vivaient nos anctres, Paris, Club Livre Hist., 1957, p. 132

SUPPLEMENT BIBLIOGRAPHIQUE :

Des arguments en faveur de l'existence du Christ, proposs par des auteurs chrtiens (catholiques) au dpart des
"tmoignages" que j'ai examins ici peuvent tre trouvs dans les trois ouvrages ci-dessous dont je ne vois pas la
moindre raison de taire l'existence puisque, malgr l'autorit de leurs auteurs, ils ne me paraissent pas capables de
renverser les conclusions qui prcdent :
- R.P. DE COLONIA (D) {S.J.}, La religion chrtienne autorise par le tmoignage des anciens auteurs paens,
Paris, Gauthier, 1826
- FILLION (L. Cl), L'existence historique de Jsus et le rationalisme contemporain, Paris, Bloud et Cie, 1909
- TRILLING (W), Jsus devant l'Histoire, Paris, Cerf, 1968

-121-
-122-
JESUS N'EST PAS VENU SAUVER
LES CHRETIENS

Avant de poursuivre plus avant ltude de la vie prtendue de Jsus, il me faut souligner une
particularit de sa mission ici-bas qui est gnralement si bien passe sous silence que les chrtiens
eux-mmes lignorent compltement. Viendraient-ils dailleurs en tre informs, quils cesseraient
peut-tre aussitt dtre chrtiens puisquils ne verraient plus aucune utilit la chose...

La religion chrtienne est si bien implante, historiquement et politiquement dans les pays
occidentaux, qu'il semble vident que Jsus soit venu pour sauver tous ceux qui croiront en lui et
suivront ses prceptes. Il semble tout aussi vident que son Pre cleste soit le Dieu de tous les
humains.
Eh bien pas du tout ! Quand il s'adressa aux douze pour leur dire qui ces derniers devaient
apporter sa parole, Jsus dit : "Ne prenez pas le chemin des paens et n'entrez pas dans une ville des
Samaritains ; allez plutt vers les brebis perdues de la maison d'Isral" (Matthieu, 10, 5). "Les
brebis perdues de la maison d'Isral" : voil qui restreint considrablement le nombre de ceux qui
taient, selon Jsus, viss par son message !
Une autre fois, une Cananenne vint implorer Jsus. Il ne la regarda mme pas. Quelques-
uns de ses aptres ayant intercd pour elle auprs de lui, il leur rpondit carrment : "Je n'ai t
envoy que pour les brebis perdues de la maison d'Isral" (Matthieu, 15, 24).
On ne peut vraiment tre plus clair.
Quand Jsus parlait du "prochain", auquel il ne faut faire aucun mal, il se rfrait au
Lvitique, 19, 18 qui disait : "Tu ne te vengeras pas et tu ne garderas pas de rancune envers les
enfants de ton peuple. Tu aimeras ton prochain comme toi-mme." D'o il ressort clairement que le
"prochain" ne peut appartenir qu'au peuple lu, c'est--dire la maison d'Isral. Le clbre rabbin
et mdecin du XIIe sicle, Mose Maimonide, a d'ailleurs expliqu le sens de l'interdit : "Celui qui
tue un seul Isralite transgresse un interdit, car l'Ecriture dit Tu ne tueras pas. S'il le tue
volontairement en prsence de tmoins, il est mis mort par l'pe. Il va sans dire qu'il n'est pas
mis mort s'il tue un paen."
Le fait est l : Yahv, le Pre de Jsus, ne s'intressa qu' son peuple lu et dit en de
multiples circonstances ses prophtes et ses envoys des choses semblables celles-ci : "C'est moi
Yahv, ton Dieu, qui t'ai fait sortir du pays d'Egypte, de la maison de servitude. Tu n'auras pas
d'autres dieux que moi" (Exode, 20, 2). La formule est claire : il existe certes d'autres dieux ; mais
Yahv n'aspire qu' tre celui du peuple qu'il a lu, celui qu'il a fait sortir d'Egypte. Il ne veut pas tre
le dieu des autres. Ds lors il n'a envoy -et ne pouvait envoyer- son Fils que pour les brebis perdues

-123-
de la maison d'Isral.
S'il se trouve des chrtiens qui songent qu' la fin des temps Jsus reviendra pour emporter
avec lui les corps des ressuscits, qu'ils sachent que cette ide, inspire d'Ezchiel 37, 11, ne
concernait une fois encore que la maison d'Isral : "Fils d'homme, ces ossements, c'est toute la
maison d'Isral."
Que nul ne s'tonne ou se scandalise : tous ces textes que je viens de citer sont typiques
d'une poque et des ides que leurs auteurs pouvaient avoir alors. Ce sont des textes crits par des
hommes, des textes qui sont donc marqus par lignorance que peut engendrer un certain fanatisme.
Ce ne sont fort heureusement pas des paroles inspires par une divinit quelle qu'elle fut ou qu'elle
soit. Si donc le Messie Jsus nest cens tre venu, daprs tout ce que peut en dire la Bible, que
pour les seules brebis gares de la Maison dIsral, cest parce que ceux qui crivirent lorigine
ces textes conurent ainsi les choses. Et cest trs diffrent de ce qui est cru par des centaines de
millions de personnes travers le monde...

REFERENCES :

DAWKINS (R), Pour en finir avec Dieu, Paris, Laffont, 2008, p. 264
HOCHART (P), Etudes dhistoire religieuse, Paris, Thorin, 1890, pp. 187-197

-124-
NAISSANCE DE JESUS

AVERTISSEMENTS

Dans la suite du prsent ouvrage, pour viter d'alourdir le style, je ferai rfrence aux
diffrents Evangiles en les nommant par les noms des auteurs censs les avoir crits, ce
qui m'vitera de prciser, chaque fois, "selon saint...". Dans le mme but, il m'arrivera
de faire rfrence un Evangile en citant uniquement le nom de son auteur suppos qui,
dans ce cas, s'inscrira en italiques. "Dans Luc..." ou "Luc dit..." fera donc rfrence
l'Evangile de Luc et non l'individu ayant ou non port ce nom
En outre, pour faciliter la comprhension des explications et dmonstrations qui suivront,
je ferai bien souvent comme si Jsus avait bel et bien exist, mme si, comme je lai
indiqu prcdemment, cette possibilit semble trs peu probable..

O et quand Jsus serait-il n?

La date de naissance de Jsus n'a t donne aucun endroit du Nouveau Testament.


L'Evangile de Marc ne dit rien de la naissance de Jsus et donne comme prcision propos
de son baptme que cela se passa "en ce temps l" ce qui veut simplement dire " une
certaine poque" (Marc 1, 9). Jean n'est pas plus complet puisqu'il commence par parler de
l'activit de Jean-Baptiste en disant que "cela se passa en Bthanie au-del du Jourdain" et
prsente ensuite Jsus en ajoutant "le lendemain...", ce qui, tant donn le contexte, n'indique
videmment rien de prcis (Jean 1, 28 et 1, 35).
Si l'on compare les renseignements fournis par Matthieu et Luc qui paraissent plus
prcis, on n'est pourtant gure plus avanc. En effet, l'Evangile de Matthieu dit simplement
que Jsus naquit "dans les jours du roi Hrode" (Matthieu 2,1). Dans Luc, il est prcis
qu'Elisabeth conut "au temps du roi Hrode" six mois avant Marie et que cette dernire alla
Bethlem pour satisfaire au recensement de Quirinus (Luc 1, 5 / 1, 26 et 2, 2). Dans Luc,
toujours, il est crit que Jean-Baptiste commena prcher dans la quinzime anne du rgne
de Tibre et que Jsus, quand il se prsenta devant le Baptiste, avait trente ans environs (Luc
3, 1-2 et 3, 21-23).
Comme Hrode mourut en 4 avant notre re, Jsus serait donc n, selon Matthieu,
avant cette date. Or, la quinzime anne du rgne de Tibre au cours de laquelle, selon Luc,

-125-
le Baptiste commena prcher, tombe entre 28 et 29. S'il tait n sous Hrode, Jsus aurait
donc d avoir, ce moment-l, au moins 33 ans accomplis, ce qui peut encore cadrer avec
ce que dit Luc, savoir que lorsque Jsus se prsenta devant le Baptiste, il avait une trentaine
d'annes. Hlas! Le mme Evangile de Luc situe la naissance de Jsus au moment du
recensement de Quirinus qui n'eut lieu qu'en 6 ou 7 de notre re. Si cela est juste, Jsus aurait
alors t beaucoup plus jeune.
Une autre tradition plaait la naissance de Jsus vers l'an 9 de notre re et sa mort
sous Nron, en 58. Bases sur des textes non canoniques et peu fiables, ces dates ne peuvent
tre retenues ; mais elles sont prcieuses en ce sens qu'elles tmoignent qu'aux origines du
christianisme rien de certain n'tait connu quant aux dates des faits principaux de la vie de
Jsus. D'o le dilemme : si Jsus fut conu sous Hrode soit quatre ans avant notre re, et
s'il naquit lors du recensement de Quirinus, soit au plus tt en 6 de notre re, il faut admettre
que les Evangiles se trompent ou que la grossesse de Marie dura plus de dix ans. (1)
Je m'en voudrais, en la circonstance, de ne pas rappeler les intressantes
considrations de saint Augustin : "Comme il ne peut rien y avoir de faux dans les Evangiles,
ni par mensonge, ni par oubli, il n'y a pas de supposition laquelle on ne doive recourir,
plutt que d'admettre que les vanglistes ont altr la vrit." (2)
Il faut savoir que le recensement de Quirinus fut un vnement strictement local et
que l'dit de Csar Auguste dont il est question en Luc 2, 1 et qui aurait concern "le
recensement de toute la terre" n'exista jamais. Il faut galement savoir que les recensements
que faisaient les Romains avaient toujours lieu -trs logiquement- l o les gens avaient leur
rsidence et qu'ils n'exigeaient donc pas de grands dplacements de foules. Il faut enfin
savoir que les dnombrements de population organiss tant par les Romains que par les Juifs
n'obligeaient jamais les femmes se prsenter devant les autorits ; il suffisait que les
hommes les dclarent. Le voyage de Marie, enceinte, Bethlem, aurait donc t, plus d'un
titre, inutile et absurde. (3)
Comme l'a fait remarquer David Strauss, tandis que Luc prcise que Marie et Joseph
demeuraient Nazareth et que Jsus naquit Bethlem, Matthieu, au contraire, semble
indiquer que le couple vcut toujours Bethlem puis alla s'tablir Nazareth aprs la
naissance du Sauveur. (4)
Pourquoi ces contradictions et ces absurdits ? Tout simplement parce qu'en ce qui
concerne les lieux o Jsus serait n et aurait pass son enfance, rien n'tait sr quand les
Evangiles furent crits. Cependant, il existait des traditions... David tait n Bethlem. Il
tait donc logique de faire natre le Messie qui devait descendre de David, au mme endroit.
En outre, il existait une prophtie de Miche qui disait : "Mais toi, Bethlem, Ephrata, le
moindre des clans de Juda, c'est de toi que me natra celui qui doit rgner sur Isral..."
(Miche, 5, 1). Bien que cette prophtie annonait un roi guerrier qui craserait l'Assyrie, les
premiers chrtiens voulurent y voir l'annonce du Messie. Et c'est donc pourquoi l'Evangile
de Matthieu la cita en l'amliorant comme suit : "Et toi Bethlem, terre de Juda, tu n'es
nullement le moindre des clans de Juda ; car de toi sortira un chef qui sera pasteur de mon
peuple d'Isral" (Matthieu 2, 6). (5)
Jsus fut parfois qualifi de Nazaren. Maintes hypothses ont t chafaudes ce
sujet. Certains critiques ont soutenu que cette expression dsignait un Nazir, savoir le
membre d'une secte qui fut signale uniquement par Epiphane. Mais cette opinion est loin
d'avoir emport les suffrages. Il semble plus probable que ce terme fut tir de l'aramen
Nazraios qui aurait dsign un "envoy de Dieu". Les scribes hellnistes auraient transcrit
Nazarenos puis auraient interprt ce mot, selon l'usage grec, comme faisant rfrence un
nom de lieu. D'o Nazareth. Nazareth semblant s'imposer comme le lieu o avait longtemps
rsid Jsus, les Evangiles firent en sorte de concilier cette donne avec la tradition qui

-126-
faisait de Bethlem son lieu de naissance. J'ai dit comment les Evangiles de Luc et Matthieu
avaient rsolu le problme. Dans l'Evangile de Jean, on trouve une discussion au sujet de la
messianit de Jsus. Aux uns qui s'crient que Jsus est le Christ, d'autres rpondent : "Le
Christ viendrait-il de Galile?" et d'autres de rappeler que, selon les Ecritures, le Christ doit
venir de Bethlem et descendre de David (Jean 7, 41-42). Jean ne mentionne donc pas
Nazareth, mais bien la Galile. Dans l'Evangile de Marc, il n'est pas du tout question de
Bethlem, mais on trouve en revanche cette phrase que certains critiques estiment avoir t
interpole tardivement : "En ce temps-l Jsus vint de Nazareth de Galile et il fut baptis..."
(Marc 1, 9).
De nombreux critiques ont soutenu que Nazareth n'avait jamais exist avant que la
tradition en fit le lieu de rsidence de Jsus. Leur argument principal est que ce village n'est
pas cit une seule fois dans l'Ancien Testament, dans le Talmud ou mme dans les manuscrits
de la Mer Morte et dans loeuvre si considrable de Flavius Josephe. Selon eux, Nazareth
aurait commenc prendre corps sous la plume des anciens Pres de l'Eglise puis on lui
aurait assign un lieu de faon arbitraire. A l'oppos, d'autres chercheurs soutiennent que
Nazareth existait bien avant la naissance de Jsus mais qu'elle ne fut pas cite simplement
parce qu'elle tait une toute petite bourgade sans importance particulire. Une seule mention
ancienne de Nazareth existerait, selon Joseph Klausner ; elle figurerait dans ce qui fut appel
la complainte de Kalir. Mais pourquoi, si cela est vrai, les spcialistes restent-ils diviss et
ne reprennent pas en choeur ce fait prtendu ? En 1962, on crut que l'archologie avait
dfinitivement tranch en faveur de l'existence de Nazareth. A cette date, en effet, on
dcouvrit dans les sables de Csare deux fragments d'une pigraphe en hbreu qui
semblaient avoir appartenu une liste des 24 familles sacerdotales associes chacune aux
villages de Galile o elles s'taient tablies en 135 aprs JC. Surprise : un des fragments
contenait, distinctement, le mot "Nazareth". La preuve semblait donc faite que ce village
existait dj au moins au second sicle. Cependant, la force de cette "preuve archologique"
commena peu peu plir au point qu'on finit par parler, une fois de plus, d'une fraude. On
s'avisa en effet que le pre de la dcouverte tait plus que probablement un universitaire qui
avait dfinitivement terni sa rputation en inventant de toutes pices d'autres pseudo-preuves
archologiques afin de pouvoir soutenir que Jsus tait n en l'an -12.
Il semble qu'on en soit rest l jusqu' prsent. Que Nazareth ait exist ou non n'a,
en fait, pas grande importance puisqu'il dcoule de l'examen des Evangiles que cet endroit
ne fut assign comme lieu de rsidence de Jsus qu' la suite d'une tradition base sur une
difficult de traduction d'un terme mal reproduit par les scribes hellnistes. (6)

La gnalogie de Jsus

Les Evangiles de Matthieu et Luc proposent une gnalogie de Jsus. Celle de


Matthieu remonte jusqu' Abraham (Matthieu 1, 1-16) tandis que celle de Luc remonte
jusqu' Adam prsent lui-mme comme "Fils de Dieu" (Luc 3, 23-38). En comptant le
nombre de gnrations que Luc signale entre Adam et Jsus, on peut calculer que le premier
homme serait apparu peine 2500 ans avant notre re. Ces deux gnalogies, qui en
plusieurs endroits se contredisent, sont videmment de pures fictions thologiques. Celle de
Matthieu, par exemple, est divise par l'auteur lui-mme en trois cycles de quatorze
gnrations chacun pour des raisons en rapport avec la mystique des nombres et des lettres
formant le nom David. En hbreu, les mots n'avaient pas de voyelles et les chiffres taient
transcrits sous forme de lettres. David s'crivait donc en trois lettres dont lquivalent
numrique tait 4+6+4 = 14. Les trois cycles des 14 gnrations conduisant de David Jsus

-127-
insistaient donc sur le fait que Jsus descendait physiquement de David et totalisait
galement toutes les vertus et les pouvoirs de ce roi. (7)
La gnalogie de Jsus qu'on trouve dans Matthieu a encore ceci de particulier qu'on
y rencontre quatre femmes, ce qui tait inconcevable dans la culture hbraque. Et quelles
femmes ! Ce sont Thamar qui se prostitua, Rahab une courtisane qui trahit sa ville, Ruth la
paenne qui s'offrit Booz pour le forcer l'pouser et enfin Bethsabe, l'pouse adultre qui
poussa David tuer son mari.
La gnalogie propose par Luc a t arrange plus intelligemment car si Jsus
descend de David, c'est par Nathan au lieu de Salomon. On vite ainsi la ligne royale, pour
contourner la maldiction de Jrmie contre Jchonias : "aucune postrit de toi ne rgnera
sur le trne de David" (Jrmie 22, 30). (8)
Ces deux gnalogies font donc descendre Jsus de David, comme le voulait la
tradition ; mais elle le font par Joseph qui, en croire les Saintes Ecritures, ne fut en aucun
cas le pre de Jsus ! L'Evangile de Luc se tire peine de ce mauvais pas en prcisant "il
tait, croyait-on, fils de Joseph..." (Luc 8, 23). En 178, quand il rdigea son Discours vrai,
Celse ignorait encore ces gnalogies, car celle dont il avait connaissance, et qui est
aujourd'hui perdue, se faisait par Marie. Il commentait galement : "La gnalogie que vous
lui avez fabrique et qui, partant du premier homme, fait descendre Jsus des anciens rois,
est un chef-d'oeuvre d'orgueilleuse fantaisie. La femme du charpentier, eut-elle de pareils
aeux, ne l'eut pas ignor" (Discours vrai, Livre I, II-23). Trente ans plus tt, Justin ne
connaissait aussi que cette gnalogie perdue. On peut donc tenir pour assur que les
gnalogies figurant actuellement dans Matthieu et Luc datent de la fin du second sicle au
plus tt. Mais voici le point dorgue en ce qui concerne ce sujet : en Marc 12, 35 Jsus passe
pour avoir reproch aux juifs de prtendre que le Messie natrait de David. Paroles
semblables se trouvent galement en Matthieu et Luc.
Les deux gnalogies diffrentes de Jsus ainsi que dautres points particuliers
touchant les rcits de la Nativit ont fait que certains ont dvelopp l'ide bizarre selon
laquelle Marie aurait eu non pas un enfant (Jsus) mais deux faux jumeaux. Do le fait que
Thomas fut parfois appel le jumeau du Christ. Cette ide fut reprise par le mystique
Rudolf Steiner, qui a soutenu -non sans rcrire parfois l'histoire de l'art- qu'elle inspira de
nombreux artistes peintres ou sculpteurs du pass. (9)

LAnnonciation

L'Evangile de Marc, qui commence au moment de la prdication de Jean-Baptiste,


ne dit pas un mot de lAnnonciation. Jean, qui commence presque de mme, n'en dit pas
davantage.
Dans Matthieu, la conception virginale de Jsus suit directement sa gnalogie. Dans
ce rcit, l'vangliste raconte que Marie, qui tait fiance Joseph, se trouva enceinte par le
fait de l'Esprit Saint. Apprenant l'tat de Marie, Joseph estima qu'il valait mieux la rpudier
discrtement. C'est alors que l'ange de Dieu (Gabri-El signifie "homme de Dieu") lui apparut
et lui apprit que cet vnement accomplissait la prophtie d'Isae qui disait : "Voici : la jeune
fille est enceinte et va enfanter un fils qu'elle appellera Emmanuel (Dieu avec nous)" (Isae
7, 14). Alors, Joseph prit chez lui celle que l'vangliste appelle ds lors son pouse
(Matthieu 1, 18-25). Ce rcit suggre plusieurs remarques. D'une part, Marie passe, en
quelques lignes, de fiance pouse de Joseph. D'autre part, la prophtie d'Isae annonait
non pas le Messie, mais le roi Ezchias, fils d'Achaz. En outre, cette prophtie employait
originellement le terme almah qui peut dsigner aussi bien une jeune fille vierge qu'une
jeune femme rcemment marie. L'auteur de l'Evangile de Matthieu qui disposait d'une

-128-
version grecque de l'Ancien Testament, y lisait cependant "la vierge". Ds lors, on doit
conclure que c'est assez maladroitement que cet Evangile tente de justifier la virginit de
Marie en utilisant un texte d'Isae o il tait question d'un "Emmanuel" et non de Jsus.
L'Evangile de Luc est beaucoup plus prolixe. Il commence par raconter que l'ange
Gabriel apparut Zacharie, l'poux d'Elisabeth qui tait elle-mme cousine de Marie. Il lui
apprit qu'Elisabeth, bien qu'ge, allait concevoir un fils -qu'il faudrait appeler Jean- qui
aurait l'esprit et la puissance d'Elie et qui prcderait le Messie. Zacharie, n'ayant pas cru
immdiatement l'ange, fut rendu muet par celui-ci. Quelque temps plus tard, Elisabeth,
strile jusque-l, se retrouva enceinte. Six mois plus tard, Gabriel apparut Marie, une jeune
fille vierge fiance Joseph. Aprs l'avoir salue, il lui dit qu'elle concevrait et enfanterait
un fils qu'elle appellerait Jsus. Etonne, du fait qu'elle tait encore vierge, Marie questionna
l'ange qui lui rpondit que l'Esprit Saint la prendrait sous son ombre, raison pour laquelle
l'enfant serait appel Fils de Dieu. A quelque temps de l, Marie rendit visite Elisabeth
dont l'enfant tressaillit alors dans son sein. Elle resta trois mois chez sa cousine puis s'en
revint chez elle avant mme que Jean fut n. (Luc 1, 5-56)
Ici, aucune prophtie ne vient tayer toutes les prcisions donnes, comme si l'auteur
ne ressentait aucun besoin de justifier son long rcit miraculeux. On peut en dduire que ce
rcit fut crit une poque o nul ne doutait plus de ce qu'il rapportait. Noublions pas, en
effet, que dans son prologue, l'vangliste avait prcis qu'il avait en quelque sorte fait la
synthse de tout ce qu'on disait, son poque, propos de Jsus.
En rsum donc, seuls Matthieu et Luc, nettement plus rcents que Marc, affirment
que Marie conut Jsus du Saint-Esprit alors qu'elle tait encore vierge.
Il est intressant de comparer cette ide ce que l'on trouve dans des textes plus
anciens, savoir les Eptres attribues Paul. Dans l'Eptre aux Romains, il est prcis que
Jsus descendait de David selon la chair, ce qui semble exclure l'intervention du Saint-Esprit
dans la conception du Christ (Romains 1, 3). Dans l'Eptre aux Galates, la conception
virginale est totalement ignore car il est clairement dit : "Dieu envoya son Fils, n d'une
femme..." (Galates 4, 4). Plus troublant : nulle part Paul ne fait la moindre allusion
Nazareth ou Bethlem comme tant les lieux o Jsus aurait vcu ou serait n. Nulle part
il ne dit quand il est n et nulle part il ne parle de Marie comme tant la mre de Jsus. Ainsi
donc, lui qui reconnaissait n'avoir pas connu Jsus mais qui prtendait avoir connu des
proches de celui-ci, semble ne s'tre jamais proccup des circonstances de la naissance du
Messie ni de ses parents. Il le prsenta simplement, sans aucune autre explication, comme
un descendant de David selon la chair.(10)
Tout ceci indique qu'aux premiers temps du christianisme il y eut plusieurs courants
idologiques concernant la naissance de Jsus. Les uns crurent qu'il tait n de faon trs
ordinaire, d'un couple probablement inconnu dont l'homme descendait de David. Les autres
le firent natre d'une vierge et tentrent de justifier la chose par des dtails destins
crdibiliser le rcit ou des prophties tires de leur contexte. C'est ainsi, par exemple, que
dans la partie la plus ancienne (postrieure 130 de notre re) d'un Evangile apocryphe
appel, depuis le XVIe sicle, Protvangile de Jacques, il est question d'une femme qui,
n'ayant pas cru qu'une vierge venait d'accoucher, voulut vrifier en glissant les doigts dans
l'intimit de l'intresse. Elle constata la virginit, mais aussitt sa main se desscha.
Miraculeusement gurie par le nouveau-n, elle s'en fut rpandre la nouvelle. (11)
Les Pres de lEglise avaient une bien trange manire de concevoir la virginit de
Marie. Voici comment Origne expliqua les choses : "Ce qui ouvre la vulve de toutes les
femmes ce nest pas lenfantement, cest lacte conjugal. Mais la vulve de la mre du
Seigneur na t ouverte quau moment de lenfantement." Et Justin prcisa nettement, en
384, que le Christ tait "sorti ensanglant". Athanase, expliquant le besoin quavait eu Marie
de se prsenter au Temple pour se purifier, dclara peu prs la mme chose quOrigne :

-129-
"Les mamelles qui lont allait ont t proclames bienheureuses et un sacrifice a t offert
parce que, quand il fut enfant, il ouvrit la vulve."
Bien aprs les premiers temps du christianisme, on continua chercher dans les
Ecritures des origines diverses la conception virginale. C'est ainsi que saint Thomas
d'Aquin trouvait cette preuve dans Ezchiel 44, 2-3 o il tait question du porche du
Temple : "Et Yahv me dit : Ce porche sera ferm. On ne l'ouvrira pas, on n'y passera pas
car Yahv le Dieu d'Isral y est pass. Aussi sera-t-il ferm. Mais le prince, lui, s'y assira
pour y prendre son repas en prsence de Yahv. C'est par le vestibule du porche qu'il
entrera et par l qu'il sortira." Le raisonnement suivi par saint Thomas dAquin peut
paratre curieux au nophyte ; mais pour comprendre ce qui prcde, il suffit davoir
lesprit, comme je lai expliqu prcdemment dans le chapitre "De Josu la Restauration"
du prsent ouvrage, quil exista jadis une relation symbolique particulire entre les organes
gnitaux fminins, les diverses parties du Temple, et le prtre qui y pntrait en quelque
sorte dguis en phallus. (12)
Les anciens Pres de l'Eglise expliqurent aussi comment le Saint-Esprit s'y tait pris
pour fconder Marie. Tertullien qui se souvenait sans doute que selon Hrodote la vache-
mre Apis avait t fconde par un rayon lumineux, imagina le Saint-Esprit sous cette
forme. Saint Augustin, se basant sans doute sur Plutarque qui affirmait qu'en Egypte les chats
concevaient par l'oreille et enfantaient par la bouche, soutint que la Vierge avait t visite
par l'oreille.
Chose curieuse, le Saint-Esprit fut toujours reprsent dans l'iconographie chrtienne
sous la forme d'une colombe. C'est aussi ainsi qu'il apparut au-dessus de Jsus lors de son
baptme (Marc 1, 10). Or, El-Hhemameh, la colombe, est le sobriquet que les Arabes
smitiques et les Juifs emploient pour dsigner le pnis, tandis que la partie circulaire du
prpuce, aprs circoncision, est appele "anneau de la colombe". Ce n'est donc pas sans
raison que la colombe reste associe, de nos jours, au mariage. (13)
Pourquoi donc fit-on natre Jsus d'une jeune fille vierge? Parce que dans l'Antiquit
il tait courant de faire natre d'une vierge tous les personnages considrables. C'est ainsi que
Jules Csar fut parfois appel "fils de la vierge" ou que Pythagore, Platon, Auguste et
d'autres furent rputs ns d'une vierge. On faisait de mme natre d'une vierge la plupart des
dieux... (14)
J'expliquerai plus loin, de faon trs approfondie, lorigine de ce mythe. Mais avant
cela, il faut encore examiner ce qui a t dit au sujet de la Nativit proprement dite...

La Nativit

Encore une fois, seuls les Evangiles de Matthieu et Luc parlent de cet pisode.
Matthieu signale en une phrase lapidaire que Jsus naquit Bethlem de Jude et continue
en rapportant le rcit que voici...
Des mages, venus d'orient, s'arrtrent Jrusalem pour demander o tait le roi des
Juifs rcemment n. Ils s'taient jusque-l orients grce une toile particulire. Hrode,
inquiet, les fit mander et, aprs les avoir entendus, leur conseilla d'aller Bethlem pour se
renseigner sur l'enfant. Les mages sortirent, virent nouveau l'toile et dcouvrirent, grce
elle, un logis o se trouvaient Marie et Jsus. Ils donnrent Jsus des prsents puis,
avertis par un songe de ne pas repasser chez Hrode, ils s'en retournrent par un autre
chemin. Joseph, son tour, eut un songe au cours duquel l'ange Gabriel lui ordonna de fuir
en Egypte, Hrode tant sur le point de faire tuer tous les nouveaux-ns. La sainte famille
s'enfuit donc en Egypte et Hrode fit massacrer, en vain, tous les enfants n'ayant pas atteint
deux ans. Marie et Joseph restrent en Egypte jusqu' ce qu'Hrode fut mort, aprs quoi ils

-130-
revinrent au pays d'Isral. Mais apprenant que le fils d'Hrode rgnait sur la Jude, Joseph
prfra se rendre en Galile et s'installa, avec Marie, Nazareth. Le rcit se termine par la
phrase : "Ainsi devait s'accomplir l'oracle des prophtes : on l'appellera Nazaren"
(Matthieu 2, 23). Je prcise immdiatement que cet oracle n'existe pas et que ce bout de
phrase a toutes les chances d'avoir t interpol par un scribe qui voulait ainsi justifier le
terme dont j'ai parl plus haut.
Luc fait prcder le rcit de la naissance et de la circoncision de Jsus de celles
propres Jean. Il avait utilis le mme systme pour lpisode de l'Annonciation. En ce qui
concerne la naissance de Jsus, Luc signale le voyage de Marie et Joseph Bethlem, en le
justifiant par le recensement de Quirinus, puis prcise que Jsus naquit et qu'il fallut le
dposer dans une crche, aucun htelier n'ayant accept le couple. Ensuite, l'ange apparut
des bergers qui gardaient leurs troupeaux et, accompagn d'une troupe nombreuse de l'arme
cleste, leur annona la naissance du Sauveur dans la cit de David. Aussitt les bergers se
rendirent Bethlem pour adorer le nouveau-n.
La tradition chrtienne repose sur une combinaison de ces deux rcits qui, il faut bien
le dire, sont pourtant nettement diffrents. Le rcit de Matthieu n'offre aucun caractre
rustique, bien au contraire : Marie semble bien accoucher chez elle et trois rois viennent
offrir de coteux prsents au Sauveur. A l'inverse, Luc propose un scnario invraisemblable
dans lequel l'accent est mis sur le pathtique : la vierge, enceinte, doit accompagner Joseph
pour se faire recenser ; on lui refuse un toit alors qu'elle est sur le point d'accoucher, le
nouveau-n est dpos dans une crche et ce sont de simples bergers qui viennent adorer le
Sauveur...
Loin d'tre complmentaires, ces deux rcits manifestent des proccupations
thologiques qui sont aux antipodes, l'une par rapport l'autre. Selon certaines prophties,
Matthieu annonce un Christ vengeur, destin rgner sur Isral aprs avoir limin ses
ennemis ; tandis que selon d'autres prophties, Luc annonce un Messie humble et discret qui
souffrira pour racheter les pchs des hommes. La Nativit qu'on lit dans Matthieu
correspond au courant de pense qui vhiculait l'ide d'une Victoire finale d'Isral sur tous
ses ennemis tandis que le rcit de Luc s'inscrit dans un autre courant de pense qui concevait
le rachat des pchs du monde par la souffrance.
La tradition chrtienne relative la Nativit rsulte non seulement d'une combinaison
de ces deux rcits vangliques -qui n'ont pas plus l'un que l'autre le cachet de la vrit
historique-, mais aussi d'emprunts faits des symboles sur lesquels je reviendrai plus loin,
comme par exemple l'ne et le boeuf entourant Jsus, la grotte dans laquelle aurait t situe
la crche, etc.

Les Mages, leur toile et le massacre des Innocents

On a beaucoup crit au sujet de la fameuse "toile des rois mages", un grand nombre
d'auteurs ayant cru qu'il s'agissait l d'un phnomne astronomique particulier au moyen
duquel on aurait pu dater avec certitude la naissance du Christ. Or, cette toile qui se
dplaait et s'arrtait priodiquement pour indiquer le chemin aux mages n'est pas autre
chose qu'un symbole bas sur le principe astrologique que chaque tre est n "sous une
toile" qui peut tre bonne ou mauvaise. Dans l'Antiquit, on pensait qu' la naissance des
personnages importants une toile apparaissait et qu' leur mort elle s'teignait. Dans l'Ancien
Testament, un roi vengeur avait t annonc en ces termes : "Un astre issu de Jacob devient
chef, un sceptre se lve, issu d'Isral" (Nombres 24, 17). Et, de fait, dans le monde juif, on
savait par tradition que le Messie serait annonc par une toile d'origine surnaturelle.
Les mages appartiennent, eux-aussi, la lgende symbolique. Selon Platon [429 -

-131-
347 av. J-C], trois mages vinrent saluer la naissance de Socrate et lui offrirent (comme ceux
qui vinrent sincliner devant Jsus) de lor, de lencens et de la myrrhe, cest--dire les trois
cadeaux que les adorateurs de Mithra offraient au Soleil. Lor tait traditionnellement
associ, de par son clat, lastre du jour. Quant la myrrhe, on sait que, selon la
mythologie, les dieux avaient transform la nymphe Myrrha en arbre myrrhe et que cest
de lcorce de cet arbre qutait n le dieu solaire Adonis. Lencens et la myrrhe taient des
rsines odorifrantes qui taient habituellement brles lors des crmonies solaires.
Pareillement celle de Socrate, la naissance de Mithra avait galement t salue, disait-on,
par des mages. On raconta la mme chose au sujet de Confucius [551 - 479 av. J-C] et lon
dit quau mme moment on vit des anges et on entendit une musique cleste.
L'Evangile de Matthieu parle uniquement de mages venus d'Orient. Il ne dit pas
combien ils taient, ni quels taient leurs noms, ni qu'ils taient des rois. Au dbut de la
chrtient, le nombre des mages n'tait donc pas fix et on n'en comptait bien souvent que
deux. S'ils devinrent trois, ce fut sans doute pour personnifier les trois races et les trois ges
de la vie et aussi tout simplement parce qu'il y avait trois prsents diffrents. Si l'on fit de ces
mages des rois, ce fut trs probablement pour confirmer la tradition qui disait que les rois
des pays les plus loigns du monde se prosterneraient devant le Roi des rois. Ce n'est qu'
partir du XIIe sicle que les mages furent nettement diffrencis, reurent leurs noms
(Balthasart, Melchior et Gaspard) et furent dots systmatiquement d'attributs royaux.
Litinraire des trois rois mages, qui vinrent par un chemin et sen retournrent par
un autre, rappelle la course des toiles. La tradition populaire a donn chacun dentre eux
un nom et une couleur de vtement : noir, blanc et rouge. Or, ces couleurs, qui sont aussi
celles que la symbolique donne au Grand uvre alchimique, a fini par distinguer les trois
rangs de la hirarchie catholique : le noir pour les prtres, le rouge pour les cardinaux et le
blanc pour le pape. La tradition populaire associe encore aux rois mages une "fte des rois"
au cours de laquelle on se partage un gteau ou une galette dans laquelle est cache une
graine. Cette fte se situe dans le droit fil des mystres osiriens touchant la fcondit et au
cours desquels on attendait la germination d'une graine enterre la fin de l'anne.
Le massacre des Innocents, auquel la visite des mages Hrode est troitement
associe, n'a jamais eu aucune ralit historique, ainsi que tous les critiques le soulignent.
Sil avait t perptr par Hrode, ce dernier aurait aussitt t dmis de ses fonctions et
excut par les Romains, lesquels dposrent son fils Archelaos, en lan 6, pour bien moins
que cela. En fait, ce prtendu massacre des Innocents est une interpolation tardive rappelant
la dernire grande plaie d'Egypte qui annona la dlivrance du peuple lu de Dieu. Ce
massacre fut sans doute galement inspir par d'autres faits relats dans l'Ancien Testament
comme par exemple le massacre ordonn par Joab auquel Hadad n'chappa qu'en fuyant en
Egypte (I Rois 11, 15) ou mme par la lgende de Krischna comme l'a soulign Pierre
Saintyves.
La preuve que le rcit du massacre des Innocents est tardif est que cet vnement que
nul naurait pu oublier fut ignor des fresques des catacombes et ne fut reprsent pour la
premire fois quau dbut du Ve sicle. Le massacre des Innocent soulve en outre une
question laquelle lvangliste na pas fourni de rponse : sil avait eu lieu, comment Jean-
Baptiste, qui n'avait alors que six mois, aurait-il survcu ? (15)
Ni l'Evangile de Matthieu ni celui de Luc et, a fortiori, ni ceux de Marc et de Jean
ne donnent la moindre indication quant au moment exact de l'anne o serait n Jsus. Les
bergers gardant leurs troupeaux dont il est question dans Luc pourraient faire songer au
printemps ; mais il est vident que cet indice, o il est galement question d'une arme
d'anges, relve de l'invention but thologique. En outre, dans l'Antiquit grco-romaine,
on se plaisait raconter que des hros tels que Cyrus ou Romulus avaient t levs parmi
des bergers, ce qui devait, en principe, les rendre plus sympathiques au peuple. La grande

-132-
clart qui accompagna les anges et que virent les bergers, selon Luc, fut sans doute inspire
par un texte du Livre d'Isae qui stipulait : "Le peuple qui marchait dans les tnbres a vu
une grande lumire, sur les habitants du sombre pays une lumire a resplendi" (Isae 9, 1).

Le symbolisme astronomique de la Nativit

Longtemps, les premiers chrtiens ne clbrrent pas la Nativit ; Pques tant, pour
eux, la principale fte de leur calendrier qui, au dpart, tait fort rudimentaire. Puis, la suite
de calculs divers, on proposa pour la Nativit plusieurs dates comme les 18 ou 19 avril, le
29 mai, le 28 mars etc. Dans le courant du quatrime sicle, on clbra ensemble la Nativit,
l'adoration des mages (Epiphanie) et mme le baptme de Jsus. La date du 25 dcembre
apparut pour la premire fois dans un calendrier dress Rome en 336. Ce fut d'abord une
fte propre l'glise latine qui fut introduite Antioche vers 375 puis Alexandrie en 430.
Elle se rpandit, ensuite, progressivement, dans la plus grande partie de la chrtient. (16)
Presque tout le monde reconnat que le 25 dcembre s'imposa parce qu' la mme
date tait clbre la naissance du dieu solaire Mithra dont le culte fut longtemps le principal
rival du christianisme. Trs intelligemment, les principaux organisateurs de la religion
nouvelle estimrent que la meilleure faon de diminuer l'influence de ce culte paen tait de
confondre ses ftes avec celles de leur culte. Ainsi, ils "diluaient", en quelque sorte, les
pratiques mithraques au sein des rites chrtiens plus rcents. De la mme faon, plus tard,
les chrtiens "colonisrent" les monuments, les autels et en gnral tous les lieux de culte
paens en y dressant des crucifix ou des glises et en y clbrant les rites chrtiens.
Il est vident qu'en procdant de la sorte, les chrtiens adoptrent leur tour des
pratiques paennes qu'ils sacralisrent peu peu. C'est pourquoi la plupart des spcialistes
parlent du christianisme comme d'une religion syncrtique, ce qui signifie qu'elle puise ses
origines et ses rites toutes sortes de sources, paennes pour la plupart.
Pour bien comprendre les mystres de la Nativit, il faut revenir un peu en arrire...
Parlant des rois mages (astrologues), voici ce que disait le savant Dupuis il y a plus
de deux sicles : "Regardons avec eux l'orient au moment prcis de cette naissance. Qu'y
verrons-nous? La vierge mre du Christ, et dans ses bras l'image d'un jeune enfant nouveau-
n qu'elle allaite. En effet, si l'on monte un globe de manire mettre le Capricorne, dans
lequel entrait le Soleil au solstice d'hiver, sous le mridien infrieur, on verra que le premier
signe du zodiaque qui se trouve alors monter sur l'horizon l'orient, et fixer l'heure du
moment natal du jour ou du Dieu-soleil, dont on fte la naissance cette poque, c'est le
signe de la Vierge. Elle est nomme Crs, et Crs elle-mme s'appelait la sainte vierge,
et donnait naissance au jeune Bacchus des mystres. C'est cette constellation dans laquelle
Proclus place le sige de Minerve qui, dans son inscription du temple de Sas, se dit mre
du Soleil, sans perdre son titre de chaste vierge. C'est cette Vierge que le savant garde de
la bibliothque d'Alexandrie, Eratosthne, dit s'appeler Isis, la mre du jeune Horus ou du
Soleil ; Vierge dont on ftait les couches ce mme solstice." (17)
De fait, dans l'Antiquit, la naissance des dieux solaires se ftait au solstice d'hiver
qui, dans le calendrier romain, tombait le 25 dcembre (la priode solsticiale s'tendant, en
ralit, sur quatre jours). C'est ce moment prcis, en effet, que le Soleil remontait dans le
ciel et que la dure des jours recommenait crotre. L'astre du jour semblait avoir vaincu
les tnbres. On ftait alors le Sol Invictus, c'est--dire le Soleil Invaincu. Le pre jsuite
Karl Rahner a crit ce propos : "Une chose, en tout cas, est tablie par tous les textes
servant de sources et qui proviennent du IVe sicle : cest que lon a toujours considr la
fte de la Nativit du 25 dcembre comme une fte solaire chrtienne." Pas tonnant, ds
lors, si Clment d'Alexandrie parla de Jsus comme il l'aurait fait d'Hlios ou de Zeus : "Car

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Celui qui, SUR SON CHAR SOLAIRE, passe ct de toute chose en traversant l'Univers, le
Soleil de Justice, visite sans distinction l'humanit tout entire. En cela il suit son Pre qui
fait aussi lever le soleil et tomber la rose de la vrit sur tous les hommes." Et l'on
comprend en consquence qu' l'occasion de la Nol, le pape Lon le Grand (440-461) se soit
adress aux fidles en ces termes (Sermon 22) : "Il y a des gens pour lesquels cette fte qui
est ntre serait honore non pas tant en raison de la naissance du Christ que bien plutt en
raison du lever, comme ils disent, d'un soleil nouveau."
On comprend galement d'autant mieux l'insistance avec laquelle on a souvent
reprsent Jsus enfant quand on sait que Macrobe [n vers 370] a crit ce qui suit
(Saturnales, Livre I, chap. 18) propos de la manire dont on reprsentait le Soleil ses
diffrents ges par rapport sa course annuelle : "Ces diversits d'ges se rapportent au
soleil. Il est en effet considr comme un enfant au solstice d'hiver, poque laquelle les
gyptiens le portent sous cette figure hors de son temple. Alors en effet, cause de la
brivet du jour, le soleil parait tre dans son enfance. Ensuite, lorsque, vers l'quinoxe du
printemps, les journes augmentent, semblable un adolescent, il acquiert des forces, et on
le reprsente sous la figure d'un jeune homme. Enfin, au solstice d't, il entre dans la
plnitude de l'ge, figure par la barbe ; et alors aussi le jour est parvenu son plus grand
accroissement. Les diminutions des jours le font ensuite ressembler un homme qui vieillit;
ce qui est la quatrime figure sous laquelle on reprsente le dieu."
Dupuis a donn la description trs complte de la sphre cleste telle qu'elle se
prsentait minuit au solstice d'hiver. La voici : "Ce planisphre est partag en deux par une
ligne qui aboutit aux points orient et occident, et qui reprsente l'horizon. La partie qui est
au-dessous de la ligne horizontale comprend l'hmisphre infrieur et invisible ; celle
qui est au-dessus comprend l'hmisphre suprieur et visible. Au bas du planisphre est
plac le signe du Capricorne, qui, minuit, ce jour-l, est au mridien infrieur, tandis que
le Cancer occupe le mridien suprieur et visible. (...) Dans la partie suprieure et visible
du planisphre, on voit l'horoscope ou au point d'orient la Vierge cleste qui, par son
ascension, prside l'ouverture de l'anne. Elle a sous ses pieds, dans l'horizon infrieur,
le Dragon des Hesprides, qui monte aprs elle avec la Balance, et qui semble la poursuivre.
De mme le dragon de l'Apocalypse poursuivait la femme aile qui allait mettre au jour le
dieu qui devait rgner sur l'Univers, et, comme le serpent Python dont il porte le nom, il
poursuivait Latone, mre du Soleil ou d'Apollon. Cette vierge portait le nom d'Isis, mre
d'Horus ou du Dieu-lumire, et celui de Crs, mre du jeune Dieu des mystres, et qu'on
appelait la sainte vierge. Son premier dcan tait celui du Soleil ou du Dieu dont on ftait
la naissance le vingt-cinq dcembre, et dont les prtres consultrent l'heure natale. Nous
avons en consquence fait graver l'image du Soleil sur ce dcan, ce qui met le Soleil sur sa
tte. Le premier dcan de la Balance tait celui de la Lune. Ainsi, elle avait, comme la
femme de l'Apocalypse, le Soleil sur sa tte et la Lune sous ses pieds. (...) Dans l'horizon
mme, on voit Stephanos, ou le premier paranatellon, dont on a fait saint Stephanos, ou
Etienne, premier tmoin que l'on fte le lendemain de la naissance de Christ, ou le 26
dcembre. Il est suivi par l'aigle de saint Jean l'vangliste que l'on fte le 27 du mme mois.
(...) Au mridien on trouve le Cancer qui renferme la Crche de Jupiter naissant et les Anes
de Bacchus, ou du Dieu-soleil, que l'on reprsentait sous l'emblme de l'enfant, au solstice
d'hiver. Ainsi, au mridien infrieur, on trouve l'table d'Augias, fils du Soleil ; au mridien
suprieur, l'Ane et la Crche ; l'orient, la Vierge et son fils nouveau-n ; et au couchant,
l'agneau dont il prend la forme dans les mystres, au moment de sa rsurrection et de
l'exaltation du Soleil. C'est l'agneau de la thophanie ou de la manifestation de Dieu. Il a,
au-dessus, Orion qui renferme les trois belles toiles connues, encore aujourd'hui, par le
peuple, sous le nom des Trois Rois Mages, qui, avertis par l'toile vue l'orient, vinrent
adorer l'agneau rparateur ou Christ. (...) Au-dessus des Trois Rois est le Taureau ou boeuf,

-134-
Planisphre montrant la position des astres au moment de la naissance
du dieu solaire
Tir de : Dupuis, Origine de tous les cultes

-135-
Planisphre explicatif de lApocalypse de Saint Jean
Tir de : Dupuis : Origine de tous les cultes

-136-
animal symbolique affect un des vanglistes, et dont un des chrubins prend la forme.
Telle est l'exacte position de la sphre, au moment prcis de minuit, le 25 dcembre ou le
8 avant les calendes de janvier, poque laquelle
on fait natre Christ, et laquelle on clbrait la naissance de Mithra, Dieu de la lumire
et du jour, qui, comme Christ, mourait, ressuscitait, et par ses souffrances sauvait les initis
ses mystres." (18)
En lisant tout ce qui prcde, on comprend d'o sont venues certaines traditions qui
ne trouvent pas leur origine dans les Evangiles. C'est le cas, par exemple, pour la crche et
les animaux, ces derniers napparaissant que dans un apocryphe du VIe sicle, lEvangile de
lenfance du Pseudo-Matthieu. Selon Pline, la Crche tait la nbuleuse qui s'tendait entre
deux toiles du Cancer appeles Les Anes, ceux-ci paraissant entourer celle-l. Si la tradition
a remplac un des nes par un boeuf, c'est sans doute pour associer le premier au Taureau
ou boeuf qui est affect, symboliquement, Luc. (19)
Inspire des croyances astroltriques anciennes, l'Apocalypse de Jean, qui est, comme
je l'ai signal plus haut, un des plus anciens textes chrtien, dcrivait ceci : "Un signe
grandiose apparut au ciel : c'est une Femme! le Soleil l'enveloppe, la Lune est sous ses pieds
et douze toiles couronnent sa tte; elle est enceinte et crie dans les douleurs et le travail de
l'enfantement. Puis un second signe apparut au ciel : un norme Dragon rouge feu, sept
ttes et dix cornes, chaque tte surmonte d'un diadme. Sa queue balaie le tiers des toiles
du ciel et les prcipite sur la terre. En arrt devant la Femme en travail, le Dragon s'apprte
dvorer son enfant aussitt n. Or la Femme mit au monde un enfant mle, celui qui doit
mener toutes les nations avec un sceptre de fer ; et l'enfant fut enlev jusqu'auprs de Dieu
et de son trne, tandis que la femme s'enfuyait au dsert, o Dieu lui a mnag un refuge
pour qu'elle y soit nourrie mille deux cent soixante jours. Alors une bataille s'engagea dans
le ciel : Michel et ses anges combattirent le Dragon. Et le Dragon riposta, appuy par ses
anges, mais ils eurent le dessous et furent chasss du ciel. On le jeta donc, l'norme Dragon,
l'antique Serpent, le Diable ou le Satan, comme on l'appelle, le sducteur du monde entier,
on le jeta sur la terre et ses anges furent jets avec lui. Et j'entendis une voix clamer dans
le ciel : Dsormais, la victoire, la puissance et la royaut sont acquises notre Dieu, et la
domination son Christ, puisqu'on a jet bas l'accusateur de nos frres, celui qui les
accusait jour et nuit devant notre Dieu..." (Apocalypse de Jean 12, 1-10).
Cette vision annonait donc la naissance du Sauveur qui devrait tre le matre de
toutes les nations. Mais quel Sauveur ! Un Messie cleste, n d'une Femme cleste. Cette
Femme cleste, enveloppe -nimbe- du Soleil, c'tait la constellation de la Vierge telle
qu'elle apparaissait quand le Soleil passait devant elle. Elle semblait alors vritablement
"enceinte du soleil" et son rejeton, c'tait le Soleil lui-mme, seul capable de s'opposer aux
puissances des tnbres. Cette constellation de la Vierge, c'tait galement l'Eve antique dont
la postrit, selon la tradition, craserait la tte du Serpent.
Ds lors que ceci est compris, beaucoup de passages des Ecritures offrent un sens
absolument nouveau. Par exemple lorsque Zacharie, pre de Jean-Baptiste, dit : "... oeuvre
de la misricordieuse tendresse de notre Dieu qui nous amnera d'en haut la visite du Soleil
levant, afin d'illuminer ceux qui se tiennent dans les tnbres et l'ombre de la mort..." (Luc
1, 79). Je n'insisterai pas ici sur les nombreux autres qualificatifs de Jsus : Lumire du
monde, Soleil de justice etc.
Dans les premiers temps du christianisme, on identifia la Vierge cleste Marie, et
cest pourquoi l'Eglise plaa la naissance de Marie le 8 septembre et son Assomption le 15
aot. Ctait en effet aussi le 15 aot que les grecs et les romains clbraient lassomption
dAstre, la vierge cleste. Or, le 29 septembre 1936, au plantarium de Dusseldorf, Richard
Hennig dmontra que les 15 aot et 8 septembre correspondaient jadis aux levers et couchers

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hliaques de l'toile Spica qui est l'toile principale de l'Epi que la Vierge cleste, jadis
associe galement aux moissons, tenait en main. Et Paul Le Cour ajoute que si lastrologie
profane fait dbuter son zodiaque par le signe de lquinoxe du printemps, lastrologie
religieuse, elle, le fait dbuter par le signe de la Vierge, dont un des noms qui sappliqua
Cyble fut Brcynthe, lequel est trs proche de Brsith, le premier mot de la Bible qui
signifie Au commencement. (20)
Il convient, sur ce point, de citer nouveau Charles-Franois Dupuis : "Le calendrier
romain de Columelle marque cette poque la mort ou disparition de la Vierge. Le Soleil,
dit-il, passe dans la Vierge le 13 avant les Kalendes de septembre. Les chrtiens y placent
l'Assomption, ou la runion de la vierge son fils. Les anciens Grecs et Romains y fixaient
l'assomption d'Astre qui est encore cette mme vierge. Au bout de trois semaines ou
environ, le calendrier marque la naissance de cette mme Vierge-constellation, ou son
dgagement des rayons solaires. Le 3 avant les ides, dit-on, le milieu de la Vierge se lve.
Nous fixons la mme poque la naissance ou la nativit de la mre du Christ, en sorte que
la mme constellation qui nat en septembre prside minuit la naissance de Christ, le 25
dcembre, ou semble l'enfanter, et se trouve runie lui et clipse dans sa gloire au milieu
d'aot. Ainsi, sans rien changer, cette Vierge prouve absolument tout ce qu'prouve la mre
de Christ, et aux mmes poques du temps o sont fixes les ftes dans lesquelles on clbre
ces divers vnements." (21)
Les "concidences" astronomiques singulires ne s'arrtent pas l. Si l'on se reporte
nouveau au calendrier des saints, on constate que le 23 dcembre, alors que le Sol Invictus
va natre et vaincre ainsi les tnbres, on fte... sainte Victoire, laquelle tait annonce dans
l'Apocalypse que je citais plus haut. Peu auparavant, on fte sainte Lucie, c'est--dire Luce
ou la lumire. Enfin, le matin mme du 25 dcembre, on fte sainte Anastasie. Voici ce qu'en
a dit le docteur Dulire : "Dans la liturgie romaine, jusqu'au dbut de ce sicle tout au
moins, il existait trois messes au jour de Nol. Celle de l'aurore contenait l'Introt une
invocation sainte Anastasie. C'tait videmment reporter une sainte imaginaire la
commmoration de l'anastase, du relvement sur l'horizon du Sol Invictus, qui n'avait cess
de dcliner et de faiblir, et qui, triomphant de la mort, redevenait jeune et fort." (22)
Un critique est all plus loin encore. Ils a fait remarquer que la mre de Marie qui,
selon certains apocryphes, s'appelait Anne, ne serait pas autre chose que le symbole de
l'anne ou une desse nourricire comme l'Anna Pournada indienne ou l'Anna Perena,
nourrice de Jupiter. (23)
Le moment me parat opportun de citer les explications que Dom Flicoteaux, un
moine bndictin, donna dans une brochure qu'il consacra au Mystre de Nol. Il
commenait par reconnatre l'identit de la fte de Nol avec celle de la naissance de Mithra :
"Dj, en ce mme jour, la Rome Paenne clbrait l'occasion du solstice d'hiver une fte
du Soleil qui, de par son titre glorieux de Natalis Invicti, semblait providentiellement
destine devenir la fte du Christ naissant. Nous ne pensons pas, pour notre part, que la
concidence des deux solennits ait t purement fortuite. Tout porte croire que le choix
de l'Eglise lui fut inspir par le trs lgitime dsir de transformer et de consacrer la
louange du Sauveur une fte dont le symbolisme paraissait si bien convenir la naissance
de celui qui s'est appel lui-mme la lumire du monde. (...) Dj les prophtes avaient
dsign le Messie futur comme devant tre le "soleil de justice" (Malachie 4, 2), la "grande
lumire" qui luit dans les tnbres (Isae 9, 2). Pour le psalmiste c'est l'astre qui rpand sur
le monde sa chaleur (Ps 18, 6). Le Christ s'est appel lui-mme "la lumire du monde" (Jean
8, 12) et tout l'Evangile de saint Jean ne parle que de lumire. Quant la tradition
chrtienne elle a toujours vu dans le Soleil le symbole du Christ. Saint Cyprien appelle le
Sauveur le "vrai soleil" (De oratione dominica, 35). Saint Ambroise, "notre nouveau soleil",

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etc..."
Parlant des messes qui taient clbres Nol, Dom Flicoteaux ajoutait : "La
premire messe, celle de minuit, honore la naissance mme du Sauveur qui est raconte dans
l'Evangile : Et (Maria) peperit Filium suum primogenitum. Elle rpond cet instant dcisif
de la nuit o le Soleil lui-mme renat dans les tnbres et reprend sa course pour porter
jusqu'aux hommes le bienfait de sa lumire. Le moment est bien choisi pour clbrer ce que
l'Eglise appelle si justement les "mystres de la lumire" : Lucis mysteria. Dans la seconde
messe, qui porte l'aimable nom de "messe de l'aurore", nous chantons le lever de notre divin
Soleil. Il se montre d'abord aux bergers de Bethlem, et tel est dj en cette circonstance
l'clat de ses premiers rayons, que nous pouvons entrevoir l'extraordinaire magnificence de
sa clart future et dire : Lux fulgebit hodie super nos, "la lumire brillera aujourd'hui sur
nous" (Introt de la messe de l'Aurore). Enfin, la troisime et dernire messe de Nol, la
messe du jour, nous reprsente le Christ parvenu jusqu'au sommet de sa course. Dans
l'Eptre comme dans l'Evangile, nous le voyons sigeant au plus haut des cieux, entour de
gloire, rpandant sur toute la surface de la terre le reflet de sa splendeur, si bien que nous
pouvons redire aprs l'vangliste : Et vidimus gloriam ejus, gloriam quasi Unigeniti a
Patre, "Et nous avons vu sa gloire, c'est la gloire que le Fils unique tient de son Pre".
Ce que dit ce Bndictin, sous couvert d'Imprimatur et de Nihil Obstat obtenus de
sa hirarchie, est si surprenant que je ne crois pas devoir commenter. Je pourrais multiplier
les citations du genre. Mais je prfre ajouter qu'une priode de quatre semaines prcdent
Nol est appele l'Avent. Durant celle-ci, jadis, dans les maisons, on suspendait au plafond
ou on posait sur la table une couronne faite de feuillage (if, sapin ou laurier) et sur laquelle
on fixait quatre bougies. Cette couronne, ou cercle, avec ses bougies, tait videmment en
relation avec le calendrier et la priode de temps durant laquelle on aspirait au retour de la
lumire.
Pour en terminer avec cette question, je me bornerai rapporter ce que Dom Leclercq
a crit dans son dictionnaire d'archologie chrtienne : "Le Christ tant considr comme le
Vrai Dieu de la Lumire et le Crateur du Soleil dans lequel il a tabli sa demeure, on voit
dans les premiers sicles de l're chrtienne le Dieu Sol devenir le Christ." On ne peut
vraiment tre plus clair... (24)
Tout ce qui prcde explique pourquoi la Nativit fut fixe au 25 dcembre et d'o
vient prcisment le dogme de la virginit de Marie. Ce dogme fut proclam au concile de
Nice, au IVe sicle. Il tombait point que Nice passait pour avoir t fonde par le dieu
solaire Bacchus, l o il aurait possd la nymphe Nic ou Victoire! Il fallut ensuite attendre
jusqu'au XIXe sicle pour que fut promulgu le dogme de l'Immacule Conception qui
affirme que Marie, contrairement tous les tres humains ns avant et aprs elle, vint au
monde sans le pch originel. Ce faisant, l'Eglise la hissait dj un peu au-dessus du genre
humain. Puis, en 1964, Paul VI leva Marie au titre de Mater Ecclesia, c'est--dire Mre de
l'Eglise. Ds lors, elle devenait, pour la chrtient, ce qu'avait t Isis pour les anciens
Egyptiens.
Saint Jerme, qui mourut en 420 Bethlem, crivit ce qui suit propos de la grotte
de la Nativit : "Bethlem, qui est pour nous aujourdhui le lieu le plus auguste du monde
entier, fut ombrag jadis par un bois sacr de Thammouz, cest--dire dAdonis ; et dans la
grotte o le Christ, petit enfant, a vagi, lamant de Vnus fut pleur." (25)

Marie, Joseph, Zacharie, Anne...

Mais, dira-t-on, si la Vierge Marie ne fut qu'un mythe inspir par les croyances

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astroltriques des anciens et que l'on dveloppa au moyen d'emprunts faits aux cultes paens,
qu'en est-il des autres personnages cits plus haut : Joseph, Elisabeth, Zacharie, Jean-
Baptiste... et pourquoi avoir choisi le prnom de Marie plutt qu'un autre?
Marie ou Myriam n'tait pas un prnom Juif. Dans toute la littrature juive apocryphe
et pseudpigraphique couvrant dix-sept sicles, ce prnom n'apparat pas une seule fois.
Dans l'Ancien Testament, il dsigne uniquement deux femmes : la soeur de Mose l'Egyptien
et la fille du pharaon. En fait, donc, ce prnom tait gyptien et drivait du verbe "aimer".
On retrouve, une fois de plus, l'Egypte, et avec elle, bien entendu, la vierge Isis. Chose
tonnante, si l'on s'en tient la descendance davidique de Jsus, on peut estimer que le Christ
n'aurait pas t Juif mais Arabe. A l'origine, en effet, David n'tait absolument pas un
prnom Juif, mais bien Arabe. Aucun autre David n'apparat d'ailleurs dans l'Ancien
Testament. En outre, il descendait d'une femme Moabite, Ruth, pouse de Booz et grand-
mre de Jess. Or, Booz et Jess sont galement des noms dArabes. Une tradition semble
avoir exist comme quoi Jsus n'tait pas Juif mais descendait d'un mlange de nations. En
effet, lors d'une discussion rapporte en Jean 8, 48, les Juifs passent pour avoir rtorqu
Jsus : "N'avons-nous pas raison de dire que tu es un Samaritain?" Or, la population de la
Samarie tait alors compose d'Egyptiens, d'Arabes et de Syro-phniciens. Plus trange
encore : les plus anciennes reprsentations artistiques chrtiennes montrent Jsus en tenue
de prtre d'Isis : torse nu et portant pagne. Il tait certes reprsent avec des cheveux, mais
son visage tait ras ; ainsi qu'Horus tait reprsent dans le culte d'Isis hellnis. C'est
ensuite que Jsus sera reprsent tel que nous y sommes habitus aujourd'hui, et ce, aprs
avoir t dcrit petit, laid et difforme. Autre lment troublant : dans Jean 5, 1-10, Jsus
gurit un infirme dans une piscine thermale qui n'tait autre qu'un sanctuaire osirien. Et cela,
le jour du sabbat. Or il tait inconcevable quun Juif entrt dans un temple osirien, encore
moins un tel jour.
Le prnom de Marie prsentait galement des analogies avec les prnoms d'autres
mres de dieux solaires. La mre d'Herms passait pour s'tre appele Maa et celle de Thot,
Mat ou Ma-t. La mre d'Agni, en Inde, tait Maya. D'autres correspondances du mme
genre pourraient tre signales, mais j'en resterai l. (26)
Joseph est sans doute le personnage le plus vanescent des Evangiles. Mis part qu'il
exerait le mtier de charpentier et qu'il tait nettement plus g que Marie, on ne sait rien
de lui. Comme on ne signale mme pas sa prsence au pied de la croix, lors de la mort de
Jsus, certains critiques ont suggr que le pre adoptif de Jsus serait mort bien auparavant.
En fait, il semble bien que ce personnage ait t cr de toutes pices parce qu'il fallait bien
que la mre de Jsus ne fut point prsente comme une fille-mre. Cette cration aurait t
assez tardive puisque ni les Actes des Aptres, ni les Eptres, ni l'Evangile de Marc ne
mentionnent ce personnage et qu'en plusieurs endroits des autres Evangiles Jsus est appel
simplement "fils de Marie". C'est cette expression que les Arabes utilisrent longtemps,
comme en tmoigne encore le Coran au dbut du VIIe sicle.
Mais pourquoi fit-on de Joseph un charpentier et lui donna-t-on ce prnom? Les
charpentiers ou menuisiers taient alors rputs trs instruits tel point qu'on les appelait
parfois pour trancher une discussion entre plusieurs personnes. Mais il faut aussi tenir
compte du fait qu'en hbreu le terme qui sert dsigner le charpentier peut galement
dsigner un magicien. Enfin, l'Agneau-Blier Agni de la mythologie hindoue, avait non
seulement pour mre Maya, mais pour pre Twasti ou Tvashtar, le forgeron-charpentier.
Joseph pourrait venir de Eousziph, le poisson d'Eous, Eous tant un dieu ancien et le poisson
faisant penser au signe astrologique des Poissons. De mme, Zacharie, le pre de Jean-
Baptiste, viendrait du chalden Zach ou Zachou qui aurait dsign le Verseau, lequel prcde
les Poissons de la mme faon que Zacharie fut pre avant Joseph.

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Bien que Joseph ne soit sans doute qu'une invention utile pour la crdibilit du rcit
de la Nativit et bien qu'on ne lui rendit aucun culte particulier durant tout le Moyen-Age,
le pape Pie IX en fit le saint patron de l'Eglise en 1870, l'levant ainsi au-dessus des aptres
Pierre et Paul qui, eux, passent tout de mme pour tre les fondateurs du christianisme. (27)

Le symbolisme astronomique du Baptiste

Jean-Baptiste, dans l'histoire, n'a laiss aucune trace, sinon dans Flavius Josphe en
un passage qu'on s'accorde estimer remani. On a galement cit le tmoignage de la
version slave de Josphe ; mais dans celle-ci le passage concernant Jean-Baptiste est si
rempli d'erreurs historiques qu'il n'a pu qu'tre ajout tardivement par un scribe mal inform.
Saint Justin [100-165] n'a pas signal le Baptiste dans sa liste des prophtes qui
annoncrent le Messie et, quand il parla de Jsus sortant du Jourdain, il fit comme s'il tait
seul. Ce qui a conduit plusieurs critiques penser que l'pisode du baptme de Jsus par
Jean-Baptiste fut une invention tardive. A ce propos, Guignebert a fait remarquer que
Marcion, en son temps, rejetait cet pisode et plaait le dbut de la vie publique de Jsus au
moment de sa descente Capharnam. (28)
Il n'empche ; en son temps, Tertullien (vers 155 - 220) attribuait dj une si grande
importance au Baptiste qu'il affirma (Contre Marcion, Livre IV, chap. 33) : "Jean est une
sorte de limite place entre le pass et le prsent, laquelle finit la loi mosaque et
commence le christianisme..." Il confirmait ainsi ce qu'on peut lire en Matthieu 9, 11 : "...il
ne s'est jamais lev parmi les fils des femmes un plus grand que Jean."
Jean Baptiste est donc un personnage part ; si part mme qu'au dbut du
christianisme certains purent le confondre avec le Messie rel. Ainsi Matthieu14, 1-2 fait-il
tenir Herode un bien trange discours : "En ce temps-l, la renomme de Jsus parvint aux
oreilles d'Herode le ttrarque, qui dit ses familiers : Cet homme est Jean-Baptiste ! Le
voil ressuscit des morts, d'o les pouvoirs miraculeux qui se dploient en sa personne."
Bien sr, de telles paroles n'auraient jamais pu sortir de la bouche d'Herode ; mais elles
tmoignent du fait qu' une certaine poque le Baptiste fut pris pour le vritable Messie et
qu'il fut mme en partie confondu avec Jsus. La mme confusion entre Jean et Jsus
persistait encore au temps o Paul professait ses doctrines sur le baptme de Jsus au nom
de l'Esprit Saint. En effet, Paul dcouvrit sa grande surprise qu'Apollos, qui annonait tout
comme lui le Christ, ne baptisait encore que du baptme de repentance de Jean des
personnes qui n'avaient jamais entendu parler par lui du Saint-Esprit (Actes 12, 3) !
Ernest Havet a bien soulign l'tonnant rapport existant entre Jsus et Jean lorsqu'il
a crit ceci : "...le culte mme que l'Eglise rend Jean le Baptiste garde la trace de cette
situation part, puisqu'il est le seul entre tous les saints (avec la mre de Jsus) dont elle
clbre non pas seulement la mort, mais aussi la naissance ; la fte qu'on appelle par
excellence la Saint-Jean est celle de sa nativit. Et cette fte tait d'une antiquit
immmoriale, au tmoignage d'Augustin. On a donc trait Jean comme le Christ lui-mme,
si ce n'est qu'on fte l'un au solstice d't et l'autre au solstice d'hiver." (29)
J'ai dit en effet plus haut que, selon l'Evangile de Luc, le Baptiste avait t conu six
mois avant Jsus. La tradition, s'appuyant sur Matthieu 17, 9-13, voit en lui Elie, revenu sur
terre pour annoncer le Messie. Or, j'ai fait remarquer auparavant qu'Elie ressemblait fort
un mythe solaire (Helios). Si la naissance de Jsus et tous les dtails se rapportant celle-ci
furent inspirs par des croyances astroltriques, comme j'ai commenc le montrer, Jean-
Baptiste pourrait tre, lui-aussi, une personnification du Soleil. Si tel est le cas et compte
tenu du dcalage de six mois existant entre Jsus et le Baptiste, la phrase de ce dernier "Il

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faut que lui grandisse et que moi je dcroisse" (Jean 3, 30) aurait un double sens
astronomique. Le thologien Van Goudoever a observ que les naissances et les conceptions
de Jsus et du Baptiste s'inscrivent ainsi sur le cercle du calendrier en quatre points
quidistants, lesquels, ajouterais-je, forment une croix de saint Andr ajuste sur les
quinoxes et les solstices. Il a galement fait remarquer que les termes crotre et dcrotre
semblent se rapporter la Lune, ce qui pourrait renvoyer un calendrier lunaire tel que celui
utilis par les juifs dans leur liturgie.
Les seules caractristiques humaines prtes la personne du Baptiste sont
incontestablement lgendaires et proviennent en droite ligne de l'Ancien Testament. Comme
Elie, Jean Baptiste est couvert de poils et porte une ceinture de cuir la taille. En cela, il
ressemble aussi l'Ebani de l'pope de Gilgamesh. L'endroit o il aurait baptis, Bthanie,
fut recherch en vain par Origne [184-254]. Ce lieu n'existait donc pas ! Mme les
circonstances de l'annonce de la naissance du Baptiste Zacharie ne peuvent tre retenues.
On est en effet en prsence d'une vidente transposition des rcits concernant les naissances
d'Isaac, Samson et Samuel. Ainsi donc, la conception, la naissance et l'activit du Baptiste
semblent former le corps d'une lgende populaire. On pourrait, cependant, admettre que cette
lgende fut tisse au dpart de quelqu'un ayant rellement exist. Cela ne changerait
cependant pas grand chose au fait patent que le personnage de Jean-Baptiste, tel qu'il est
dcrit dans les Evangiles, appartient la lgende populaire. (30)
Salomon Reinach a prcis que sur toute une srie d'oeuvres d'art d'origine chrtienne
remontant au IVe sicle de notre re, Jean-Baptiste est toujours reprsent comme un homme
d'une cinquantaine d'annes baptisant Jsus enfant. Cest un indice comme quoi le rcit
lgendaire contenu dans l'Evangile de Luc au sujet du Baptiste y fut sans doute introduit
aprs cette poque. (31)
Je terminerai, provisoirement, au sujet du Baptiste, en disant que certains critiques
ont soutenu que ce personnage avait t inspir par la secte des Mandens dont le rite
essentiel tait le baptme. Il faut signaler, propos de cette thse intressante, que les
Mandens s'appelaient entre eux Nsrj ou Nazarniens, un terme qui aurait pour racine
nsr qui signifie secourir. Chacun aura remarqu la troublante analogie avec le terme qui fit
dire de Jsus qu'il provenait de Nazareth... (32)

Autres curiosits et symboles touchant la Nativit

J'ai montr, jusqu'ici, que la plupart des lments touchant la conception et la


naissance de Jsus relevaient du mythe ou de la lgende. De mme en ce qui concerne Jean-
Baptiste. Plus prcisment, j'ai montr que les parents de Jean-Baptiste et de Jsus avaient
trs probablement t invents de toutes pices pour donner une certaine consistance des
rcits fonds sur l'attente d'un Messie annonc par les prophtes de l'Ancien Testament et
l'Apocalypse. J'ai montr galement que les premiers chrtiens avaient conu de supplanter
les anciens cultes paens en accaparant, en quelque sorte, leurs ftes et leurs rites ; faisant
ainsi du christianisme une religion syncrtique.
Je voudrais prsent reparler de Marie dont j'ai montr que son origine probable tait
un mythe vhicul par les cultes astroltriques.
Tertullien, qui dcda en 220, considrait que la conception de Jsus s'tait faite de
manire spirituelle (voir prcdemment) et alors que Marie tait encore vierge ; mais il
prcisa qu'ensuite cette dernire se maria et n'eut qu'un seul poux (De la Monogamie, chap.
8). Ainsi aurait-elle pu avoir d'autres fils et filles que Jsus. C'est, du moins, une ide qui ne
choquait pas du tout du temps de Tertullien. LAntiquit a dailleurs offert dautres exemples

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de vierges qui furent mres de plusieurs enfants, comme Junon, Minerve et Diane par
exemple. En ces temps-l, Vierge-Mre tait un terme qui qualifiait une conception dordre
divin dans laquelle lhomme nintervenait pas. Prcdemment, cette expression avait mme
servi qualifier la femme qui avait eu des relations avec des hommes mais navait voulu en
pouser aucun.
L'Evangile de Marc fait intervenir Marie dans un pisode o elle se prsente avec ses
autres enfants pour faire taire Jsus qui, selon eux, est hors de sens (Marc 3, 21 et 31-35).
Ce texte donna lieu de nombreux commentaires, certains thologiens n'ayant pas hsit
admettre qu'aprs avoir conu virginalement Jsus, Marie avait eu d'autres enfants avec
Joseph. D'autres avancrent que ces enfants taient ceux que Joseph avait eus d'un prcdent
mariage et que Marie avait adopts. D'autres encore parlrent d'une difficult de traduction
et soutinrent que ces "frres et soeurs" taient plutt des "cousins et cousines". Enfin, on a
remarqu que les "frres" de Jsus pourraient n'avoir t que purement symboliques puisque
leurs noms se lisaient dj dans la clbre bndiction de Jacob (Gense 49, 1-28) dans
laquelle Joseph tait dit nazir (consacr) entre ses frres. On a soutenu galement que ce
texte avait certainement t interpol par un scribe qui se serait inspir d'un rcit beaucoup
plus ancien dans lequel Marie, soeur de Mose, jouait le rle attribu ici la mre de Jsus
(Nombres 12, 12-14). Enfin, des critiques peu srieux on utilis ces quelques phrases pour
"dmontrer" que Jsus tait soit un fou reconnu, soit un agitateur politique dont la violence
des propos effrayait jusqu' ses proches.
En dehors de cet pisode curieux, Marie n'intervient pratiquement pas dans les
Evangiles. Dans les Actes des Aptres, elle n'est mentionne qu'une seule fois dans un
passage que certains critiques estiment interpol. Paul, dans ses Eptres, ne s'y est pas
davantage intress, ce qui est trange pour un homme qui, n'ayant pas connu Jsus, aurait
d avoir quelques curiosits propos de ses origines.
Tout cela montre que l'actuelle Mre de l'Eglise n'eut, aux dbuts du christianisme,
qu'un rle peu important, voire mme pas de rle du tout. Ensuite, compte tenu de son
origine astroltrique, elle fut reprsente la faon d'Isis, tenant son enfant nu dans ses bras
et mme, parfois, l'allaitant. C'est plus tard que l'enfant fut reprsent emmaillot et que
Joseph fut associ la scne. Au dbut, la ressemblance entre Marie et Isis tait telle que l'on
confondait leurs statues. Sarwat Anis Al-Assiouty fait mme remarquer que le titre de
Madonna se rvle tre une traduction littrale de l'ancien nom d'Isis ya-sit (O Dame). Autre
ressemblance encore : selon certaines lgendes rapportes par Plutarque, Isis aurait exerc
le mtier de coiffeuse. Or, dans les quelques textes juifs o l'on se moque de Jsus et de
Marie (voir prcdemment), on dit de Marie qu'elle tait une coiffeuse en faisant un jeu de
mot partir de Magdala qui concerne Marie Madeleine dont je reparlerai et qui semble avoir
t confondue, une certaine poque, avec la mre de Jsus (voir plus loin).
Les fameuses Vierges
noires, ces statues qui montrent
Marie au visage et aux bras
noirs, ont videmment pour
origine Isis l'Egyptienne et
mme Cyble. En gnral,
l'Eglise s'est empare de
sanctuaires paens o taient
adore la Grande Mre,
dispensatrice de la fcondit et
Mre du Dieu Soleil (comme
l'tait galement Ishtar chez les La Vierge noire de la cathdrale Notre-Dame du Puy (France), entoure de
la Lune, du Soleil et dtoiles...

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Syriens) et a reconverti ceux-ci en temples chrtiens. L'exemple le plus clbre, en France,
est Notre-Dame de Chartres dont la Vierge noire, qui fut brle en 1793, trnait dans une
crypte place sous la cathdrale qui l'avait recouverte. La lgende selon laquelle elle aurait
t une vierge-mre druidique est cependant carter. Un autre exemple clbre est la Vierge
du Puy. Chacune de ces Vierges, selon la tradition, avait t charge d'un pouvoir (magique)
grce auquel on pouvait obtenir des gurisons miraculeuses. (33)
Je voudrais prsent revenir au lieu de naissance de Jsus tel que la tradition l'a
dfini.
L'vnement se serait produit Bethlem pour les raisons que j'ai donnes plus haut.
La grotte que l'on montre aujourd'hui dans cette ville comme ayant t l'endroit o serait n
Jsus, tait auparavant, selon saint Jrome [347-420], un lieu o l'on clbrait le culte de
Tammouz ou Adonis dont la naissance tait fte au solstice d'hiver et la mort, suivie de
rsurrection et d'une descente aux enfers, Pques. A cette date et dans les jours qui
suivaient, les fidles de Tammouz clbraient de grandes rjouissances en s'exclamant "Le
Seigneur est ressuscit". L'acte final de ces ftes tait la commmoration de l'Ascension du
dieu. Tammouz, en Syrie, tait galement l'esprit du bl et Bethlem signifiait "la maison
du pain". Jsus, pour sa part, fut compar au "pain de vie".
Dans l'Antiquit, on avait coutume d'adorer les dieux solaires dans des grottes o on
plaait leurs idoles. C'tait le cas d'Adonis, bien sr ; mais aussi d'Apollon, d'Herms, de
Posidon, de Mithra, et bien d'autres. Selon la lgende, la plupart des dieux taient ns dans
des grottes. Ctait le cas dEsculape, de Bacchus, dApollon, dAttis, dHerms, de Krishna.
Abraham lui-mme, le pre de la nation juive, tait n dans une grotte. Mithra, quant lui,
naquit d'un rocher avant d'tre ador par des bergers et de recevoir la visite de mages qui
avaient suivi une toile particulire. On comprend ds lors que les grottes aient tenu une
place extrmement importante dans le christianisme naissant. Cest ainsi quAnne et
Joachim, les parents de Marie, auraient habit une grotte Jrusalem, au-dessus de laquelle
on construisit la basilique Sainte-Anne, devenue plus tard Sainte-Marie de la Nativit. A
Nazareth, c'est dans une habitation troglodyte quon raconte que Jsus aurait grandi. Vers
360, Constantin fit btir une basilique sur cette demeure dont il ne subsistait que la partie la
plus souterraine. Ce sanctuaire fut dtruit et reconstruit plusieurs fois. Cependant, sous le
matre-autel, un escalier donne toujours accs la grotte. La grotte de la Nativit est elle-
aussi enclose dans la crypte d'une basilique, depuis 327. Quoi d'tonnant ds lors, si
Chartres, dont je parlais plus haut, il existe dans la crypte une chapelle ddie Notre-Dame
de sous-terre. Cyble, Dmter et d'autres avaient t vnres de la mme faon bien
auparavant.
Lide que Jsus naquit dans une grotte semble avoir t longtemps inconnue
puisquelle contredit les deux Evangiles qui ont parl de la Nativit. Matthieu 2, 11 dit
clairement que les mages pntrrent dans une maison. Et si lon sen rfre Luc, on peut
penser que Jsus naquit dans une table. En effet, selon Luc 2, 7-16, le petit Jsus fut
envelopp dans des langes et couch dans une crche, c'est--dire une vulgaire auge dans
laquelle on mettait l'avoine. Or, comme la crit le R.P. de Ligny, "...on aura de la peine
croire que ce qui sappelle simplement la maison ait pu tre une table." Cest, semble-t-il,
Eusbe qui, au concile de Nice [327], affirma que Jsus ntait n ni dans une maison, ni
dans une table, mais bien dans une grotte. Et cette ide fut ce point accepte que pour
masquer la contradiction avec Matthieu, beaucoup de traducteurs prfrent crire "logis"
plutt que "maison" . Bien avant la naissance suppose de Jsus, Maa avait envelopp
Herms dans des langes et l'avait galement couch dans une auge. Ce fut galement le cas
pour Dionysos ou Ion, l'anctre des Ionyens. (34)
Aujourdhui, pour la plupart des gens, le mot crche nvoque plus du tout une auge,

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mais semble dsigner une sorte dabri de jardin dont on fait des modles rduits dans
lesquels on place des personnages miniatures en pltre, en argile ou en plastique. A vrai dire,
ces "crches" apparurent fort tardivement. Longtemps on clbra les Mystres de la Nativit
dans les glises ; mais comme ces crmonies attiraient une grande foule et engendraient un
brouhaha indescriptible, on les refoula sur les parvis. En 1548, le parlement de Paris interdit
ces clbrations qui dgnraient souvent. En mme temps, en Italie, apparurent les
premires crches constitues de statues grandeur nature. Sous l'impulsion des jsuites et des
oratoriens, cette coutume se rpandit un peu partout pour enfin donner naissance aux petites
constructions dcoratives que nous connaissons. Quant au sapin de Nol, il fit son apparition
dans les maisons allemande au XVIe sicle o, sous l'appellation d' "arbre du paradis", auquel
on accrochait des pommes, il clbrait l'origine Adam et Eve. Ce sont ces pommes qui ont
ensuite donn naissance aux boules de Nol puis aux guirlandes. Le sapin de Nol est
galement en rapport avec des cultes antiques qui faisaient des cyprs pyramidaux un
symbole phallique associ au Soleil et la Lune. Quant aux ptards et feux d'artifices
devenus dsormais insparables, chez nous, des rveillons ; ils doivent leur origine la
coutume qu'on avait, en Europe centrale, de chasser les dmons les jours de la fte de St
Thomas (21 dcembre) et suivants en faisant un vacarme assourdissant l'aide de sonnettes,
de cloches et d'explosifs. (35)
Pas de Nol sans Pre Nol, bien entendu. Mais quelle est donc l'origine de ce
personnage ? Pour l'expliquer, il me faut commencer par dire un mot de saint Nicolas.
En Belgique et en Hollande, saint Nicolas est sans doute le saint le plus populaire
puisque des rues et des villages portent son nom et que le 6 dcembre il est attendu avec une
extrme impatience par tous les enfants sages qui il vient apporter des jouets. Mais ce saint
qui tait, dit-on, un vque, est curieusement ambigu : il est toujours accompagn d'un
personnage noir portant fouet, charg de frapper les enfants mchants et mme de les
enlever. On ne sait mme pas trop si lvque Nicolas a sauv des enfants du saloir d'un
boucher pour les rendre heureux ou les manger son tour. Derrire cette lgende ambige
dans laquelle semblent se mler diverses superstitions, se cache le dieu Thor germanique qui
tait un dieu qui se dplaait en char (comme Helios) et qui tait associ la virilit, l'orage
et au feu. Ce dieu dbonnaire cherchait toujours aider les humains. C'est parce qu'il tait
dieu du feu qu'il tait rput descendre dans les maisons par les chemines pour prendre
place devant l'tre et c'est au bruit de son char qu'on identifiait le tonnerre. On le reprsentait
comme un vieillard jovial, vtu de rouge, couleur du feu, et portant une grande barbe
blanche. Aucun rapport direct, donc, entre tout ceci et la naissance du Messie. On pense, car
il n'y a pas de relle certitude en ce domaine trs complexe, que saint Nicolas fut import par
les colons hollandais en Amrique et qu'il revint de l sous forme d'un Pre Nol barbe
blanche et costume rouge par la magie d'une publicit Coca-Cola, firme dont il porta
dsormais tout naturellement les couleurs.
Ce qui est certain, c'est que Nicolas n'est pas le seul saint qui, l'poque o les
romains clbraient jadis les Saturnales, venait apporter des cadeaux aux enfants. On
pourrait encore citer saint Martin, sainte Catherine, sainte Barbara, saint Thomas et mme
sainte Lucie laquelle, en Rhnanie, distribue des ptisseries en forme de roues solaires. Pareil
cadeau est videmment bien indiqu l'approche de Nol, puisque Nol, contrairement ce
qu'on dit souvent, semble venir du gaulois noio (nouveau / neos en grec) et de hel (soleil /
helios en grec), ce qui signifierait donc "nouveau soleil". (36)
Pour en terminer avec la Nativit, j'aimerais citer Mgr Duchesne qui, propos de la
date choisie par l'Eglise pour clbrer la naissance du Christ, a crit ceci : "Sozomne
mentionne une secte de montanistes qui clbraient la Pque le 6 avril au lieu du 25 mars,
en vertu de cette considration que, le monde ayant t cr l'quinoxe, c'est--dire, selon

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eux, le 24 mars, la premire pleine lune du premier mois avait eu lieu quatorze jours plus
tard, le 6 avril. Or, entre le 6 avril et le 6 janvier, il y a juste neuf mois, comme entre le 25
mars et le 25 dcembre. La date grecque de la Nativit, le 6 janvier, se trouve ainsi en
rapport avec un comput pascal fond sur des considrations symboliques et astronomiques,
tout--fait semblables avec celui d'o l'on parat avoir dduit la date du 25 dcembre. En
somme, il est possible que l'on soit arriv fixer la date de la naissance du Christ en partant
de la date prsume de sa Passion. Parmi les solutions proposes, celle-ci me parat
prfrable ; mais je ne voudrais pas dire que en ce qui regarde le 25 dcembre, la
concidence du Sol novus n'ait exerc aucune influence, directe ou indirecte, sur les
dcisions ecclsiastiques qui sont ncessairement intervenues en cette affaire." (37)
Que Mgr Duchesne soit arriv mettre en vidence un rapport astronomique de neuf
mois entre la Nativit et la Passion m'apparat pour le moins significatif. Chacun fera bien
de s'en souvenir quand, plus loin, j'aborderai le chapitre de la mort et de la rsurrection du
Christ.
Mais laissons l la Nativit, et voyons ce que les Evangiles nous apprennent ensuite.

La fuite en Egypte, lenfance de Jsus, et les "annes obscures"

Matthieu, aprs avoir dit que Marie et Joseph vinrent s'tablir Nazareth pour fuir
le courroux ventuel du fils d'Hrode, passe directement au baptme de Jsus dans le
Jourdain. Les Evangiles de Marc et Jean s'ouvrent, pour ainsi dire, sur le mme vnement.
Luc, en revanche, raconte la circoncision de Jsus au huitime jour, sa prsentation au
Temple et, enfin, son entretien avec les docteurs de la Loi l'ge de 12 ans.
Voyons cela de plus prs.
Luc ne dit pas un mot de la fuite en
Egypte. Et, pour une fois, il a bien raison ; car
cet vnement, li au massacre des Innocents
dont il ne parle pas davantage, est une lgende
inspire par Isis qui, selon les anciens, avait fui
avec son fils sur un ne. Dj l'Ancien
Testament s'en tait inspir : "Mose prit donc
son pouse et son fils, les mit sur un ne et
reprit le chemin du pays d'Egypte." (Exode 4,
20). (38)
Luc fait donc suivre immdiatement la
Nativit par la circoncision de Jsus
Jrusalem, un moment o Matthieu place la
sainte famille sur le chemin de l'Egypte. L'un
des deux Evangiles ou tous les deux se
trompe(nt) videmment.
Fresque de Pompei reprsentant Isis, sur un ne,
emportant son nouveau-n.
Les premiers chrtiens nirent la
ncessit de la circoncision. Pour eux, le
baptme la remplaait avantageusement. Je
dois rappeler que la circoncision ne fut pas une invention juive ; elle tait dj pratique en
Egypte bien avant Abraham. Jsus, dans les Evangiles, ne fait pas une seule fois allusion
ce sujet pourtant capital pour les Juifs, mme quand il discute avec les pharisiens. Il y a l
un silence que des ncessits idologiques expliquent certainement. Nanmoins, bien plus
tard, apparurent des reliques du saint prpuce. Celle qui paraissait la plus authentique tait

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-et reste- conserve dans lEglise de Latran. Elle dgageait, dit-on, une odeur suave. Le
jsuite Sanchez (1550-1610), habitu aux questions dlicates, s'est demand si le corps de
Jsus tait remont au ciel dans son intgrit. Voici sa rponse : "Le corps du Christ est
ressuscit entier et parfait, en ce qui tait ses parties solides : savoir la chair, les os, la
tte, les mains, les pieds, etc., ainsi que les cheveux, la barbe, les dents, les ongles etc. Tout
cela, en effet, constitue l'intgrit du corps humain. Thophylacte, Bonnaventure, Gabriel
etc., sont d'avis d'y joindre le prpuce. Mais, puisque la tradition romaine fait conserver
celui-ci dans l'glise de Latran, on peut supposer que le Christ, en ressuscitant, avait un
prpuce form de quelque fragment de la matire qui faisait autrefois partie de son corps,
et s'tait dveloppe par une continuelle nutrition ; tandis que la parcelle coupe lors de la
circoncision du Christ tait reste sur la terre la dvotion des fidles, et qu'ainsi s'tait
conserve l'intgrit du corps de Jsus ressuscit."
Ceux qui trouveraient que ce texte ne dpasse pas encore toutes les bornes du bon
sens et de la dcence seront sans doute davantage satisfaits par cet extrait dune lettre que
sainte Catherine de Sienne crivit une jeune fille qui venait dentrer en religion (et qui avait
donc clbr ses pousailles avec le Christ) : "Tu sais que Jsus ta pouse, non pas avec
un anneau dargent, mais avec lanneau de sa chair, car, au jour de la circoncision, il lui
fut prcisment enlev, de son trs saint corps, la valeur dun anneau." (39)
Difficile de faire mieux... ou pire.
Aprs l'pisode de la circoncision, l'Evangile de Luc raconte que Marie et Joseph se
rendirent au Temple de Jrusalem pour tre purifis selon la loi de Mose. Hlas, celui qui
a crit cela ne connaissait quapproximativement les prescriptions mosaques. En effet, seule
la mre devait tre purifie, et ce, quarante jours aprs la naissance. Or, Marie tant cense
navoir pas perdu sa virginit navait pas tre purifie. En outre, Luc associait ce rite celui
de la conscration du premier-n qui devait avoir lieu huit jours seulement aprs la naissance
comme prcis en Exode 13, 11-15. Et il n'avait pas fini de se tromper : le rite de la
conscration signifiait immolation du bb, sauf rachat, dans le mois de la naissance, au prix
de cinq sicles d'argent. Or, au lieu de parler de ce rachat, l'Evangile de Luc mentionne
l'offrande de deux tourterelles ou de deux colombes alors que cette offrande ne pouvait
concerner que le rite de purification de la mre. Une seule chappatoire tout ce cafouillage :
soutenir que Jsus fut consacr en tant que Lvite, en considrant qu'Elisabeth tait une
descendante d'Aaron. Mais dans ce cas, l'origine davidique de Jsus s'effondre. (40)
Aprs cet pisode pour le moins embrouill, l'Evangile de Luc rapporte qu'un homme
juste, appel Simon, prit Jsus dans ses bras et prophtisa son sujet. Anne, une vieille
femme qui se trouvait galement dans le Temple, se mit ensuite louer l'enfant et en parler
tout qui attendait la dlivrance de Jrusalem.
Aprs avoir dit que Jsus grandit en sagesse, Luc le fait venir avec ses parents
Jrusalem o ils avaient coutume de se rendre chaque anne. Il prcise que Jsus tait alors
g de 12 ans. A cette occasion, lvangliste dit que le jeune garon s'entretint avec les
docteurs de la Loi et que ces derniers furent stupfaits de son intelligence et de ses
connaissances. Dans l'Antiquit, il tait courant de dire d'un homme exceptionnel que ds
l'enfance il avait manifest des dons extraordinaires. D'aucuns usent encore du mme
procd de nos jours. Or, le Talmud nous apprend que les Juifs considraient que
l'adolescence commenait douze ans. Traditionnellement, ils racontaient que Salomon et
Daniel avaient rendu leurs premiers jugements cet ge. Samuel, lui aussi, avait commenc
trs jeune sa carrire au service de Dieu. Le rcit de Luc n'a donc rien qui puisse tonner. Il
est, cependant, parfaitement lgendaire car inspir de toute vidence d'un conte gyptien
vieux de plusieurs sicles avant notre re et qui tait fort rpandu au premier sicle. Il y tait
question d'un enfant de douze ans, Si-Osiris, que Satme, son pre, se plaisait conduire au-

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devant des savants du pharaon auxquels il tait capable de tenir tte ; aucun scribe ni aucun
savant ne sachant l'galer dans la lecture et l'interprtation des livres sacrs. (41)
C'est par ce rcit lgendaire que l'Evangile de Luc comble le vide de ce que l'on a
coutume d'appeler "les annes obscures de Jsus". Ce vide, qui s'explique mal si Jsus fut
un personnage rel fait de chair et de sang, a t ce point ressenti comme troublant ds les
origines du christianisme qu'on rdigea plusieurs Evangiles de l'enfance dont l'extravagance
des miracles qu'ils imputaient Jsus enfant fit qu'ils ne purent tre reus parmi les textes
canoniques. Ce ntaient en effet que des contes orientaux.
Les annes obscures de Jsus furent galement combles par un ouvrage curieux qui
parut la fin du XIXe sicle et dont l'auteur fut Nicolas Notovitch. On y apprenait, (faux)
documents l'appui, que durant son adolescence et jusqu'au moment o il avait commenc
sa prdication, Jsus s'tait rendu au Tibet o il avait tudi la sagesse antique en compagnie
des lamas. Cette fumisterie compta longtemps beaucoup d'adhrents. Il y eut d'autres
extravagances du genre, des auteurs comme le rosicrucien Spencer Lewis ayant mme
prtendu que Jsus avait t initi dans la Grande Pyramide... (42)

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-149-
WEISER (F), Ftes et coutumes chrtiennes, Paris, Mame, 1960, pp. 66-67
36) DE KERDELAND (J), L'antique histoire de qq. inventions modernes, Paris, F.-Empire, 1980, pp. 139-150
WEISER (F), Ftes et coutumes chrtiennes, Paris, Mame, 1960, p. 100
Histoire Magazine, Paris, Soc. d'Ed. Historiques, janvier-fvrier 1981, pp. 98-102
Historama, Paris, Loft International, dcembre 1985, pp. 86-91
37) DUCHESNE (L), Origines du culte chrtien, Paris, Thorin, 1889, pp. 253-254
38) DAANSON (E), Mythes et lgendes, Bruxelles, Librairie Moderne, 1913, p. 56 et 381
39) ORY (G), Le Christ et Jsus, Paris, Pavillon, 1968, pp. 90-91
AL-ASSIOUTY (S), Origine gyptienne du christianisme et de l'islm, Paris, Letouzey, 1989, p. 120
LAGRANGE (M-J), Etudes sur les religions smitiques, Paris, Lecoffre, 1903, pp. 239-243
BOUSSEL (P), Des reliques et de leur bon usage, Paris, Balland, 1971, pp. 110-111
BOLOGNE (J-C), Histoire de la pudeur, Paris, Orban, 1986, p. 280
GAZAL (E), Sainte Thrse, Paris, Libr. Ollendorff, 1921, p. 254
40) AL-ASSIOUTY (S), Origine gyptienne du christianisme et de l'islm, Paris, Letouzey, 1989, pp. 34-49
DELEURY (G), Les ftes de Dieu, Paris, Lebaud/Flin, 1994, p. 55
COULANGE (L), La Vierge Marie, Paris, Rieder, 1925, p. 21
41) AL-ASSIOUTY (S), Jsus, le non-Juif, Paris, Letouzey, 1987, p. 164
42) NOTOVITCH (N), La vie inconnue de Jsus-Christ, Toulouse, Basileus, 1991 (rdition moderne)
SPENCER-LEWIS (H), The mystical life of Jesus (nombreuses ditions, y compris en langue franaise)

-150-
LA VIE PUBLIQUE DE JESUS

Combien d'annes ?

On a coutume de dire que la vie publique de Jsus s'tala sur trois annes. Mais les
choses sont trs loin d'tre aussi simples et claires. Ainsi, par exemple, le thologien Van
Goudoever a montr que Marc semble disposer toute la vie publique de Jsus sur une seule
anne d'un vritable calendrier liturgique. D'autre part, le mme thologien a fait remarquer
qu'il existait une tradition ancienne, vhicule notamment par Irne, selon laquelle Jsus
n'avait quitt cette terre qu'une anne et demie aprs sa rsurrection, ce qui aurait allong
considrablement le temps de sa vie publique. (1)

Le baptme de Jsus et la mort de Jean-Baptiste

Les quatre Evangiles canoniques racontent l'pisode du baptme de Jsus par Jean-
Baptiste, au cours duquel une colombe venue du ciel et identifie l'Esprit-Saint aurait
dclar : "Celui-ci est mon Fils bien aim, qui a toute ma faveur."
Cette dernire prcision est, videmment, lgendaire ; car on devine qu'un tel miracle,
devant une foule prtendument nombreuse, aurait aussitt fait grand bruit et n'aurait pas
manqu d'tre signal par les historiens du temps : au mieux Jsus aurait t emmen
immdiatement auprs des autorits romaines pour un interrogatoire serr et, au pire, les juifs
tant alors assurs que leur Messie tait enfin arriv, ils se seraient aussitt rvolts contre
les romains. Mais tout l'pisode du baptme n'est-il pas lgendaire puisque, comme la
indiqu Charles Guignebert, Marcion, dans son Evangile, n'en parla pas ? Daucun diront
videmment quil sest agi dune omission guide par des ncessits thologiques.
Mais voici une question lmentaire qu'on n'a pas assez souvent pose : quoi aurait
bien pu servir le baptme de Jean pour le Fils de Dieu, conu, ncessairement, sans pch ?
Saint Jrome [347 - 420] a rapport que l'Evangile des Hbreux, qu'on considrait trs
proche de l'Evangile de Matthieu (peut-tre mme l'avait-il inspir), contenait l'pisode
suivant : sa mre et ses frres proposaient Jsus d'aller se faire baptiser par Jean ; ce qui
entranait, de la part de Jsus, la rplique trs vive que voici : "Quel pch ai-je commis pour
aller me faire baptiser par lui ? Croyez-vous que je ne sache pas qui il est ?" Au moins, ce

-151-
rcit-l tait-il plus logique que ceux qui nous sont rests. (2)
En quoi consistait le baptme pratiqu par Jean-Baptiste ?
Les Evangiles ne le disent pas exactement. Il faut donc s'en tenir aux traditions.
Valentin, un des premiers gnostiques qui vcut Rome de 136 165, a donn tous les dtails
du baptme de Jean dans sa Pistis Sophia. A l'en croire, il s'agissait d'une srie d'invocations
magiques adresses aux divers signes du zodiaque except le Verseau et les Poissons !
Plus que probablement, le baptme pratiqu par Jean-Baptiste tait une crmonie
trs classique inspire de rites paens trs anciens auxquels l'eau et les ablutions taient
toujours associes. Montrant bien cependant que pour lui le baptme de Jsus relevait du
symbolisme et avait un rapport troit avec des rites astraux, Meliton de Sardes, un des plus
renomms apologistes grecs de la seconde moiti du second sicle, sexprima ainsi : "Si le
soleil, la lune et les toiles se plongent dans locan, pourquoi le Christ ne se serait-il pas
plong dans le Jourdain ?" (3)
Ds la fin du second sicle, les Basilidiens de l'Egypte, de la Syrie et de la Palestine
ftrent la crmonie du baptme de Jsus le 6 janvier, c'est--dire la mme date que la fte
des rois mages. Or, cette date, en pleine saison des pluies, il n'aurait pas du tout t
possible d'effectuer des baptmes dans le Jourdain. Le Dr Sepp qui a voulu tenter
l'exprience en fut fortement dissuad par les indignes. Pourquoi, ds lors, avoir choisi cette
date ? Il semble bien que c'est parce que ce moment correspondait au solstice dhiver chez
les gyptiens qui ftaient alors leur grand dieu solaire Osiris associ au Nil. Cette fte elle-
mme avait dj t associe une fte de Dionysios, au cours de laquelle on recueillait de
l'eau destine diverses crmonies. Longtemps, les ftes de la naissance de Jsus, de la
visite des mages et du baptme furent combines ensemble et fixes au 6 janvier. En les
dissociant, on marqua le passage dun contexte cosmique (naissance du 25 dcembre) un
contexte plus historique (manifestation christique baptismale du 6 janvier). (4)
Aprs son baptme suppos, Jsus, quant lui, ne baptisa jamais. On a cependant
voulu faire croire qu'il aurait ordonn ses aptres ce qui suit : "Allez donc, et de toutes les
nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit"
(Matthieu 28, 19). Cette injonction, qui clture presque l'Evangile de Matthieu, est, de l'avis
de tous les critiques srieux, une interpolation tardive. On y voit en effet poindre le concept
de la Sainte Trinit, lequel, ainsi que je le montrerai plus loin, fut une cration nettement
postrieure la rdaction des Evangiles.
Pour les chrtiens, le baptme est donc un sacrement qui tire son origine d'un
commandement donn par Jsus. Mais de quel sorte de baptme aurait-il pu s'agir ? Selon
Marc 1, 8, Jean-Baptiste aurait affirm : "Je vous ai baptis avec de l'eau, mais lui vous
baptisera avec l'Esprit-Saint." Ce qui semble signifier que Jsus ne ferait ni n'organiserait
de rite dans lequel interviendrait de l'eau. Le baptme des chrtiens n'est donc mme pas
celui que Jsus est cens avoir demand ses aptres de pratiquer.
A quoi sert le baptme chrtien, tel qu'il est aujourd'hui organis ? A laver l'enfant
de la tache originelle, ce qui lui ouvre les portes du Paradis. Car en labsence de baptme,
un enfant mort en bas ge ne peut accder qu'aux Limbes qui sont une invention chrtienne
dont il n'existe aucune trace dans la Bible. "Quelle trange ide tire de la lessive..." crivait
Voltaire dans son Dictionnaire Philosophique l'article "Baptme". Ce que les chrtiens
ignorent gnralement, c'est que le baptme d'un nouveau-n s'accompagne, selon la liturgie,
de trois exorcismes destins, en principe, faire sortir du corps de l'enfant, le diable qui s'y
trouverait. Voil donc un Sacrement qui tire ses origines dans d'antiques croyances
aujourd'hui compltement dpasses. (5)
J'aimerais revenir sur la personnalit du Baptiste. J'ai dit toutes les raisons qui
pouvaient faire croire qu'il n'avait jamais exist ou qu'il avait t un personnage totalement

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tranger Jsus-Christ et dont les premiers chrtiens se seraient inspirs pour composer leurs
lgendes. J'ai galement dit que la mre de Marie, Marie elle-mme et Jsus ensuite avaient
t associs, dans leurs prtendues vies terrestres, des grottes au mme titre que certaines
divinits antiques. Il en est de mme pour Jean-Baptiste et ses parents. Selon la tradition, en
effet, le Baptiste naquit dans une grotte An Karem, sept kilomtres de Jrusalem. Cette
cavit est recouverte par une chapelle dite de la Nativit de Saint-Jean-Baptiste. On raconte
aussi qu'Elisabeth se serait retire dans une caverne avec son enfant pour chapper au
lgendaire Massacre des Innocents. Quant Zacharie, il aurait t tu pour avoir refus de
donner l'emplacement de ce refuge aux autorits. Dans le lieu appel "Desert de Saint Jean",
on montre une autre cavit, la grotte de Sapsa, o le Baptiste aurait vcu en ermite. Enfin,
d'aprs la Lgende Dore, la tte du Baptiste aurait t enterre dans une caverne o elle
aurait ensuite t retrouve miraculeusement. (6)
La mort du Baptiste par dcapitation est impossible dater, les Evangiles ne
fournissant ce propos aucun renseignement utile. C'est une habitude bien commode quand
il s'agit de faire passer des lgendes pour des vrits. Comme je l'ai rapport prcdemment,
en Matthieu 14, 1-2, on lit cependant ceci : "En ce temps-l, la renomme de Jsus parvint
aux oreilles d'Hrode le ttrarque, qui dit ses familiers : Cet homme est Jean-Baptiste !
Le voil ressuscit des morts : d'o les pouvoirs miraculeux qui se dploient en sa
personne ! " Ce court texte, qui fait mourir le Baptiste au moins trente ans avant Jsus, est
le tmoin direct d'une poque o l'on considrait donc que Jsus et le Baptiste avaient vcu
des priodes bien diffrentes et que Jsus n'avait pu tre baptis par Jean . Sans doute
n'avait-on mme pas encore invent la parent entre ces deux personnages et le symbolisme
zodiacal des quatre saisons qu'ils constituaient. On pourrait croire que ce petit texte fut une
erreur d'un copiste ou d'un interpolateur distrait ; mais la meilleure preuve qu'il n'en est rien
est qu'il figure galement dans le plus ancien des Evangiles, savoir en Marc 6, 14 ; et ce,
avant mme qu'il y soit question de l'excution du Baptiste, ce qui provoque l une
formidable contradiction temporelle.
Ici, je dois ouvrir une parenthse.
Forts des contradictions et des interpolations que j'ai souvent signales jusqu'ici dans
les Evangiles, mes lecteurs pourraient commencer se demander comment un tel ramassis
d'erreurs fut possible.
Ils doivent absolument comprendre que chaque Evangile, comme la plupart des
textes bibliques, est un peu l'image d'un mille-feuilles. De loin, la structure a l'apparence
d'un ensemble homogne ; mais vue de prs, on constate qu'elle n'est qu'un empilement
prcaire, un peu comme des couches rocheuses qui se superposent et s'interpntrent par
endroits. Chaque couche de la "structure" des textes bibliques correspond une ide
thologique ou une croyance soutenue une poque prcise. Les ides et les croyances
varient, se modifient, sous diverses influences. Chaque "couche" se superpose ainsi aux
prcdentes ou les interpntre pour former, enfin, un ensemble qui n'a d'homogne que
l'apparence, pour peu du moins quon n'y regarde pas de trop prs...

Les femmes des Evangiles

Les Evangiles de Marc et Matthieu (Marc 6, 17-29 / Matthieu 14, 3-12) racontent ce
qui suit : l'instigation d'Hrodiade, femme de Philippe, Hrode fit emprisonner le Baptiste
sans oser le mettre mort. Or il arriva qu' l'occasion d'un festin, Salom, la fille
d'Hrodiade, dansa si bien devant Hrode que ce dernier lui proposa tout ce qu'elle pourrait
dsirer, ft-ce la moiti de son royaume. Salom exigea alors la tte du Baptiste qui lui fut

-153-
apporte sur un plateau. Le corps du dfunt fut ensuite enseveli par ses disciples qui s'en
allrent prvenir Jsus.
L'Evangile de Luc n'entre pas dans tous ces dtails ; il prcise simplement que Jean
fut arrt et, un peu plus loin, fait dire Hrode qu'il a ordonn sa dcapitation. Jean est
encore moins loquace ; tout au plus signale-t-il en un court passage que le Baptiste n'avait
pas encore t mis en prison.
Les rcits de Marc et Matthieu sont, historiquement, totalement inacceptables. En
fait, Hrode-Philippe tait l'poux de Salom et non d'Hrodiade, laquelle s'tait unie
Hrode Antipas aprs que ce dernier se fut spar d'Artas et qu'elle-mme se fut unie
Hrode le Grand. Hrodiade qui tait la petite-fille d'Hrode le Grand tait, par consquent,
galement la nice de son second poux Hrode Antipas. Dans le douteux tmoignage de la
version slave des Oeuvres de Flavius Josphe au sujet du Baptiste, il est d'ailleurs question
des reproches qui auraient t faits par l'ermite Hrode Antipas au sujet de ce mariage qui
violait les lois de Mose. A ces graves erreurs historiques que les Evangiles de Marc et
Matthieu soutiennent au sujet de la famille des Hrode, il faut en ajouter une autre, de taille :
il est impensable que Salom, qui tait une princesse, ait pu danser en public la faon d'une
courtisane de telle sorte qu'Hrode put en tre troubl. A l'vidence, donc, cet pisode est
parfaitement lgendaire et fut forg de cette faon pour salir autant que possible les Hrode
dont j'ai dit prcdemment en quelle horreur ils taient des Juifs. (7)
Ce n'est pourtant pas tout. En effet, bien que la chose soit ignore de la quasi totalit
des chrtiens, Salom intervint galement dans la vie de Jsus. Et d'une faon qui a de quoi
surprendre...
Dans l'Evangile de Bathlmy, un apocryphe, Salom est appele "la sductrice".
Pourquoi ? Peut-tre en raison de cet pisode o elle se trouva dans le mme lit que... Jsus !
Voici en effet ce qu'on lit dans le pseudo Evangile de Thomas qu'on dcouvrit dans les sables
de Khnoboskion en plein XXe sicle : "Salom dit : qui es-tu, homme, de qui es-tu issu pour
tre mont sur mon lit et avoir mang ma table ? Jsus lui dit : Je suis celui qui s'est
produit de Celui qui m'est gal : on m'a donn de ce qui est mon Pre."
Il serait tentant, videmment, de soutenir que ce lit n'tait autre que les coussins
disposs autour d'une table basse au moment du repas. Cependant, autour des "lits de table",
seuls les hommes se couchaient de leur propre volont ; et c'tait leur invitation que les
femmes, leur tour, pouvaient s'allonger. Le ton employ par Salom dans l'extrait cit ci-
dessus montre assez qu'elle n'tait ni une femme du peuple ou qu'elle se sentait infrieure
devant Jsus. Nous ne sommes donc pas dans la situation d'un banquet avec ses "lits de
table" comme l'indique de surcrot l'expression "mont sur mon lit".
Dans l'Evangile des Egyptiens dont parla Clment dAlexandrie et quil ne faut pas
confondre avec un texte gnostique titr de mme, on lit un autre dialogue : "Salom dit :
combien de temps la mort rgnera-t-elle ? Et le Seigneur rpondit : aussi longtemps que les
femmes enfanteront. Et lorsque Salom dit : Alors j'ai bien fait de ne pas enfanter ? Le
Seigneur rpondit : Mange de toutes les plantes, mais ne mange pas de celle qui a de
l'amertume. Lorsque Salom demanda quand seraient connues les choses sur lesquelles elle
interrogeait, le Seigneur dit : Lorsque vous aurez pitin le voile de la pudeur, et que les
deux deviendront un, et l'homme avec la femme, ne sera ni homme ni femme."
Propos subversifs et scabreux s'il en tait puisqu'ils condamnaient les pratiques les
mieux tablies chez les juifs : le mariage et la conception sans rserve ("Croissez et
multipliez..."). Pire, Jsus ne voulait en aucun cas exclure les femmes des runions; non en
fonction d'une galit prtendue des sexes, mais bien en vertu d'un concept gnostique
s'appuyant sur l'androgynat primitif : "Simon Pierre leur dit : Que Marie sorte de parmi
nous, car les femmes ne sont pas dignes de la vie. Jsus dit : Voici, moi je l'attirerai pour

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que je la rende mle afin qu'elle aussi devienne un esprit vivant pareil vous, les mles !
Car toute femme qui sera faite mle entrera dans le royaume des cieux. (...) Si nous sommes
petits, entrerons-nous dans le Royaume ? Jsus leur dit : Lorsque vous ferez les deux tres
un, et que vous ferez le dedans comme le dehors et le dehors comme le dedans, et le haut
comme le bas ! Et si vous faites le mle et la femelle en un seul, afin que le mle ne soit plus
mle et la femelle ne soit plus femelle... " Ainsi s'exprimait Jsus dans un apocryphe appel
souvent Pseudo Evangile de Thomas.
Dans un ouvrage perdu intitul "Les questions de Marie" attribu Marie Madeleine
et que cita Saint Epiphane, il tait crit que Marie Madeleine et Jsus se trouvant un jour
ensemble, Jsus entra en prire. Alors, au grand ahurissement de Marie Madeleine, une
femme sortit du corps de Jsus et, aussitt, ce dernier lui fit lamour. Mais, au moment
ultime, il sen retira, recueillit son sperme et le prsenta en offrande Dieu. Le choc fut si
violent pour Marie Madeleine quelle dfaillit et tomba terre. Alors Jsus la "rveilla" en
lui disant : "Il faut faire ainsi pour avoir la vie." Avec cette femme sortant du corps de Jsus,
on retrouve le concept de landrogynat primitif. Mais que signifie le reste, savoir Jsus
recueillant son sperme et disant quil faut faire ainsi pour avoir la vie ? On retrouvera la
mme ide lorsquil sera question, plus loin, des repas communautaires eucharistiques des
premiers chrtiens...
Le concept gnostique de landrogynat li au Christ a longtemps perdur. En voici
deux exemples peu connus. Le premier montre un Christ en quelque sorte asexu tel quil
est visible dans lglise St Antoine, Tours, en France. Le second, beaucoup plus
extraordinaire, est une huile sur bois de la fin du XVIe sicle qui montre un Christ gisant
ayant un large bassin et portant le doigt sur le mamelon de sa poitrine fminine. Ce Christ
se trouve Lessines, en Belgique, dans ce qui tait alors un couvent de religieuses et qui est
devenu, aujourdhui, lhpital Notre-Dame la Rose.

Christ asexu de Tours Christ androgyne de Lessines

On ne peut manquer de rapprocher le rcit dEpiphane et ce qui prcde du fait que


Marcion prtendit transmettre sa femme son don prophtique en sunissant elle. Voici
la prire quil rcita cette occasion : "Je veux que tu aies part ma grce. Le lieu de ta
grandeur est en moi. Nous devons devenir Un. Reois dans la chambre nuptiale la semence
de la Lumire. Reois de moi ton poux, fais-lui place et prends place en lui." (8)
On aura remarqu que dans le texte du Pseudo Evangile de Thomas que j'ai cit,
Jsus semblait indiquer qu'il pourrait avoir des relations sexuelles avec Marie. Mais de quelle
Marie pouvait-il s'agir puisque ce prnom, ainsi que je l'ai expliqu prcdemment, ne

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pouvait gure s'appliquer qu' la mre suppose de Jsus?
Il faut ici parler d'un sujet rarement abord par les critiques : Jsus et les femmes...
Avant que paraisse le fameux roman Da Vinci Code, la plupart des occidentaux
considraient que Jsus vcut sans femme et resta vierge toute sa vie. Or, les juifs soucieux
de suivre la loi de Mose considraient comme une faute grave de ne pas tre mari. Les
prescriptions du Talmud taient sur ce point formelles : "Celui qui se refuse au mariage
manque au commandement de multiplication des hommes et doit tre considr comme un
meurtrier qui diminue le nombre des tres crs l'image de Dieu." "Celui qui nest pas
mari nest pas un homme" dclarait le code talmudique de Maimonide ; et la Cour
rabbinique allait jusqu frapper damendes et de coups de fouet ceux qui se refusaient au
mariage. (9)
Les pisodes ci-dessus, dans lesquels intervenait Salom, pouvaient trs bien tre
considrs, pour certains chrtiens des premiers temps, comme la preuve indirecte que Jsus
avait eu des rapports charnels avec des femmes ou une femme en particulier.
Certains crivains rcents, dont Dan Brown, l'auteur du Da Vinci Code, ont cit
l'Evangile (apocryphe) de Philippe, de tendance gnostique, pour dire que ce fut Marie-
Madeleine qui fut lamante de Jsus. Voici ce quon peut y lire : "Le Seigneur aimait Marie
plus que tous les disciples, et il lembrassait souvent sur la bouche." Ce verset ne peut
cependant convaincre que ceux qui ignorent que ce baiser sur la bouche avait, chez les
gnostiques, un sens allgorique dsignant la transmission des connaissances secrtes. Mais
dans un autre endroit du mme Evangile, on peut lire tout autre chose qui montre dans quelle
confusion on est plong ds quon cherche comprendre le rle exact des femmes proches
de Jsus : "Trois marchaient toujours avec le Seigneur. Marie sa mre, et la soeur de celle-
ci, et Myriam de Magdala, que lon nomme sa compagne, car Myriam est sa soeur, sa mre
et sa compagne." Ce dernier membre de phrase peut galement tre traduit : "Sa soeur, sa
mre et sa compagne taient chacune Marie." On ne sait plus qui est quoi !
Rien de bien certain ne simpose au sujet de Marie de Magdala. Elle aurait t une
pcheresse ; mais cette "qualit" aurait pu rsulter d'un quiproquo, comme l'a soulign
Rudolf Augstein. La tradition dit en effet qu'elle aurait vers de l'huile parfume sur la tte
de Jsus, confrant ainsi, dans l'intimit d'un petit cercle d'amis, l'investiture royale au
Messie. Mais le texte qu'on peut lire en Marc 14, 3 et qui concerne cet vnement, ne dit
absolument pas que la femme dont question tait Marie-Madeleine ; il dit simplement "une
femme". L'Evangile de Jean fait peine mieux puisqu'il dit "Marie" (Jean 12, 3). (10)
Et voici qui va encore augmenter la confusion...
Dans l'Evangile des Douze Aptres qu'Origne considrait comme trs ancien, Jsus
sortant du tombeau tait accueilli par une femme s'criant : "Matre, Mon Seigneur et mon
Dieu, Mon fils ! Tu es ressuscit". Cette femme voulait ensuite prendre Jsus dans ses bras,
mais ce dernier refusait, disant que rien de charnel ne devait encore le toucher. Puis il
confirmait : "Ce corps est cependant celui avec lequel j'ai pass neuf mois en ton sein. Sache
ces choses, ma mre...". Deux autres Evangiles apocryphes d'origine copte confirment la
prsence de Marie, mre de Jsus, au tombeau juste aprs la rsurrection : ce sont les
Evangiles de Barthlmy et de Gamaliel. Pourtant, dans les Evangiles canoniques, Marie est
absente, bien qu'elle fut au pied de la croix ; et c'est Marie-Madeleine qui, la premire,
rencontre le ressuscit. Le clbre critique Alfred Loisy avait dj eu des doutes en
parcourant les crits de saint Ephrem : une tradition plus ancienne que celle de nos
canoniques signalait en effet Marie au tombeau de Jsus et non pas Marie-Madeleine.
Enfin, il existe un Evangile copte de tendance gnostique qui est dit de Marie et qui
est en fait attribu Marie-Madeleine. Dans cet Evangile, qui remonte au second sicle,
Marie Madeleine passe pour une initie ayant reu de Jsus un enseignement suprieur

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celui de tous les autres aptres. Parlant des gnostiques primitifs, Robert Bauval signale quils
assimilrent Marie-Madeleine la desse double Isis-Hathor, laquelle tait la patronne des
courtisanes mais aussi des femmes maries. Et ce nest ds lors sans doute pas un hasard,
ajoute Bauval, si la fte de Marie-Madeleine fut fixe au 22 juillet, jour du lever hliaque de
Sirius.
Vers 200 de notre re, Tertullien se rendit dans la ville de Magadala d'o provenait,
selon les Saintes Ecritures, Marie de Magdala. L, il enquta au sujet de la clbre
pcheresse, mais il ne trouva pas la moindre trace de son existence. Marie-Madeleine est tout
autant inconnue des Eptres de Paul, des Actes des Aptres, des Eptres de Jude, de Jacques,
de Pierre et, enfin, le clbre Eusbe de Csare [265 - 340] n'en souffla mot dans son
"Histoire Ecclsiastique". (11)
Ds lors, il est permis de se demander si Marie et Marie-Madeleine ne sont pas des
doublets d'un seul et mme personnage lgendaire. C'est d'autant plus probable que, selon
une ancienne tradition, la mre de Jsus fut galement confondue avec l'Esprit-Saint. C'est
elle, par exemple, qui, prenant Jsus par les cheveux, l'aurait conduit dans le dsert o il
aurait t tent par le diable. (12)
Mais revenons Salom. La prsence de cette princesse auprs de Jsus s'explique
mal. D'autant plus qu'elle n'est pas seule : Jeanne, femme de Chouza, l'intendant d'Hrode,
suivait galement Jsus ; comme une certaine Suzanne dont il n'est rien prcis. Toutes, dit
Luc 8, 1-3, assistaient Jsus et ses aptres de leurs biens. Stupeur : que faisait l la femme
de l'intendant d'Hrode ? Accompagnait-elle la princesse Salom ? Et quel titre ces femmes
entretenaient-elles tous ces hommes ?
On l'aura compris, on est l en plein conte oriental. Ces femmes riches et titres ne
sont l que pour "servir" l'Oint du Seigneur, le roi des Juifs et mettre ainsi en valeur son
importance.
La tentation fut grande, pour certains auteurs, d'utiliser toutes les failles et les
curiosits que je viens de signaler pour forger autour du Christ de nouvelles lgendes. En
citant adroitement certains textes et en relguant dautres au fond des tiroirs, il n'tait pas
difficile de faire de Marie-Madeleine la mre de Jsus, de transformer celle-ci en princesse,
de faire de Salom la matresse ou l'pouse du Messie et de dclarer ce dernier prince de
sang. Robert Ambelain, s'inspirant de Daniel Mass qui avait lui-mme plagi Arthur
Heulhard et qui fut plagi son tour par Edmond Bordeaux (quel beau monde !), n'y ont pas
rsist. Michal Baigent et consorts, s'inspirant des travaux de W.E. Phipps, ont dfendu une
thse un peu diffrente : partant du principe que Jsus avait souvent t appel "rabbi" et que
la loi prcisait qu'un homme non mari ne pouvait prtendre enseigner, ils soutinrent que
Jsus tait ncessairement mari. Et mme, ils conclurent qu'aux noces de Cana, c'tait Jsus
l'poux puisque, avec sa mre, ils semblait organiser la fte et distribuer des ordres aux
serviteurs. La marie, quant elle, aurait t Marie-Madeleine, laquelle, selon ces auteurs,
fut confondue avec une certaine Marie de Bthanie qu'on rencontre dans le cadre du rcit de
la rsurrection de Lazare, lequel, pour sa part, aurait t le beau-frre de Jsus ! (13)
Il nest pas possible de passer un autre sujet sans citer le document le plus contest
lheure actuelle. Je veux parler dun fragment de papyrus de 3,8 x 7,6 cms, dune
provenance probablement syrienne et sur lequel on peut lire, en langue copte : "Jsus leur
a dit, ma femme..." puis, ensuite, "elle pourra tre ma disciple." Cest peu de chose, mais
cest assez, chacun peut le comprendre, pour provoquer actuellement de grandes
controverses dans les milieux universitaires. Ce fragment de papyrus fut signal pour la
premire fois en septembre 2012 par Madame le professeur Karen King de la Harvard
Divinity School Cambridge (Massachusetts). Selon Mme King, il serait issu de la
traduction copte (date du IVe sicle) dun original grec du IIe sicle. Ce fragment

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dmontrerait que dans certains milieux chrtiens de ce second sicle on croyait Jsus mari.
Bien entendu, nombre dexperts, dont ceux du Vatican, estiment quil sagit dun faux, peut-
tre agenc maladroitement au dpart de mots extraits de lEvangile de Thomas. Dautres
experts se prononcent pour son authenticit. Une tude base sur des analyses approfondies
de la grammaire, de lcriture, de lencre et du support a t publie en avril 2014 dans la trs
srieuse Harvard Theological Review et a conclu en ces termes : "Toutes ces analyses et le
contexte historique indiquent que ce papyrus est presque certainement le produit des
chrtiens anciens et non un faux daujourdhui." Voil qui aurait pu trancher dfinitivement
le dbat, mais il n'en a rien t, hlas. (14)
Les diverses thories qui s'vertuent, au dpart de textes lacunaires et contradictoires,
reconstituer une vie terrestre Jsus et ses proches, montrent assez, la faon d'une
dmonstration par l'absurde, qu'il existe un foss immense entre les rcits vangliques et
une quelconque vidence en faveur de l'existence terrestre de Jsus et de son entourage. Tous
les personnages cits par les vanglistes, y compris ceux dont l'histoire a retenu les noms
cause de l'horreur ou de la crainte qu'ils inspirrent, sont imbriqus de faon trs artificielle
dans un rcit protiforme n'ayant aucune valeur historique, ni mme le moindre souci de
vracit. Nous sommes l en prsence de contes orientaux revus, corrigs et amplifis par
des scribes hellnistes n'y comprenant rien ou presque et mlangeant un peu tout comme par
exemple la mre, la soeur et lamante (ou la femme) de Jsus. Il ne faut donc pas s'tonner
de toutes les choses contradictoires que je viens de rapporter au sujet de certaines des
femmes dont il est question dans les Evangiles.

La tentation de Jsus dans le dsert

Personne, en lisant lpisode de la tentation de Jsus dans le dsert, ne peut en


admettre la ralit historique. Le diable ne saurait corrompre le Fils de Dieu, c'est une
vidence ; et pourtant le diable qui n'ignore pas qui il a affaire tente sa chance. C'est une
premire absurdit. Plutt que de fuir devant le Fils de Dieu comme on dit qu'il fuit devant
un peu d'eau bnite ou un simple crucifix, le diable, ici, s'entte. C'est une seconde absurdit.
Il transporte ensuite Jsus, sans doute par la voie des airs, d'un sommet un autre. Il le pose
mme au fate du toit du Temple de Jrusalem ! Cette fois, c'est tout bonnement ridicule.
Mais nous sommes encore et toujours en plein conte oriental. Un conte dont l'auteur n'avait
mme pas beaucoup d'imagination ; car il s'est en effet inspir la fois du rcit de la
tentation dans le dsert de Zoroastre -g de trente ans- par Angra Mainyu/Arhriman et de
la lgende paenne dans laquelle le jeune Jupiter fut conduit par le dieu Pan aux pattes de
bouc sur le sommet d'une montagne appele le pilier du ciel d'o l'on pouvait voir le monde
entier. (15)
Par quels chemins tortueux un tel rcit sest-il finalement gliss l o il se trouve
prsent, et pour quelles raisons ? Il est bien difficile de rpondre prcisment ces
questions...

Les noces de Cana

Toutes les tournures d'esprit des orientaux apparaissent galement clairement dans
les miracles qui sont imputs Jsus. Je vais en passer un bon nombre en revue afin de
montrer qu'aucun ne peut tre retenu comme un fait s'tant rellement produit, mme sous
une forme beaucoup moins "exagre"...
Selon Jean, en l'espace d'une seule nuit, Jsus se dplaa pdestrement des rives du

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Jourdain Cana, o se clbraient des noces. Or, entre ces deux lieux il faut compter une
bonne centaine de kilomtres. Passons sur cette impossibilit.
Cest Cana que, selon les Evangiles canoniques, Jsus fit son premier miracle. Le
vin tant sur le point de manquer, cdant aux demandes pressantes de sa mre, il changea de
l'eau en excellent vin. Au fil des sicles, des quantits de saints chrtiens furent par la suite
crdits du mme miracle qui, du coup, parat dj moins grand. Et pour cause : dans
l'Antiquit, on tait coutumier de ce genre de prodige qui tait parfois excut devant les
foules au moyen de trucs de prestidigitation. Pline a rapport que chaque anne, le 5 janvier,
une fontaine du temple de Bacchus sur l'le d'Andros se changeait en vin. Le lendemain,
selon le tmoignage de saint Epiphane, de l'eau se changeait galement en vin Cybire, en
Carie et Grase en Arabie. Il prcisait aussi qu' l'occasion des ftes de Dionysos et du Nil
qui se clbraient ce jour-l, on mettait en rserve de l'eau qui, plus tard, se changeait en vin.
Le miracle de Cana semble, de l'avis de nombreux spcialistes, inspir des rites et
crmonies de Bacchus et Dyonisos ; mais il rappelle aussi l'Eucharistie. A ce propos, lors
d'une session de recyclage thologique qui se tint en Belgique en 1968, le Pre Charlier
conclut formellement que le rcit du miracle de Cana n'avait rien d'historique mais qu'il tait
seulement une construction thologique relative l'Eucharistie et la Rsurrection,
comprenant plusieurs passages emprunts divers textes. Il ajoutait : "Il est indispensable
de comprendre cette page comme une catchse image et non comme un rcit de
miracle". (16)

Les grands miracles de Jsus

Le plus grand miracle accompli par Jsus aurait sans aucun doute t la rsurrection
de son ami Lazare dont le corps avait dj commenc se corrompre. Or, ce grand prodige
n'est racont que dans l'Evangile de Jean. Comment les trois synoptiques auraient-ils pu
l'ignorer s'il s'tait rellement produit ?
Selon toute la tradition chrtienne (cf Actes des Aptres 26, 23), Jsus fut le premier
qui ressuscita d'entre les morts. Outre que cette tradition fait fi des dieux paens qui auraient
fait de mme, elle ignore pourtant superbement Lazare. Etonnant, non ? Et o habitait
Lazare ? A Bthanie, ce lieu situ au bord du Jourdain o Jean aurait baptis et quOrigne
ne trouva jamais. N'est-il pas logique que des personnages qui n'ont pas exist soient censs
avoir rsid ou ressuscit en des lieux qui n'existaient pas ?
Strauss a fait remarquer que le rdacteur de cet pisode miraculeux s'inspira trs
probablement de l'Evangile de Luc o, dans une parabole, il tait question d'un pauvre
homme malade qui s'appelait Lazare et qui tait mort. Bien dcid crditer Jsus d'un
miracle bien plus grand que ceux dont je vais parler dans un instant, un copiste du quatrime
Evangile se serait empar du mort de Luc pour en faire un ressuscit. Il aurait mme
emprunt Luc les membres de la famille de Lazare, crant ainsi de toutes pices un rcit
ayant l'apparence du rel et dont plusieurs personnes semblaient pouvoir tmoigner. Le choix
de Lazare put en outre tre guid par certaines crmonies juives qui taient clbres chaque
anne la fte hivernale du Renouveau et au cours desquelles on commmorait la
rsurrection du juif lgendaire Eleazar.
D'autres critiques ont cru pouvoir suggrer que cet pisode avait une origine
gyptienne. En effet, dans les mystres gyptiens il tait dit qu'aprs avoir suivi la divine
Meri jusqu' la tombe d'Osiris, Horus avait ramen ce dernier la vie. Or Jsus suivit bel et
bien Marie jusqu' la maison de Lazare et Lazare pourrait n'avoir t que le Seigneur Osiris,
El-Asar que les romains crivaient El-Asar-us (Lazarus). En Egypte, la ville o les rites

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annuels de mort et de rsurrection d'Osiris s'accomplissaient tait Anu (l'abme du vide),
l'Hliopolis grecque. Or, si l'on veut dsigner, en hbreu, la maison d'Anu, on a Beth-Anu,
c'est--dire cette Bthanie inexistante gographiquement et historiquement o Horus-Jsus
aurait ramen la vie le Seigneur Osiris-Lazarus. Est-ce assez pour prouver que tout
l'pisode relve de l'invention pure ? Non ? Alors on peut ajouter que Marthe et Marie, qui
dans le rcit vanglique pleuraient toutes deux dans la maison de Lazarre Bthanie
n'taient autres qu'Isis et sa soeur Nephthys, pleurant dans la Beth-Anu de l'histoire
gyptienne, un lieu connu comme tant "le lieu des pleurs." Car Isis, en Egypte, portait aussi
le nom de Meri. Et si le pluriel gyptien de Meri tait Merti, dans sa forme fminine latine
il devenait Mertae, ce qui, en passant par l'Hbreu, donna Marthe. Est-ce assez cette fois
pour vous convaincre ? Pas encore ? Alors il me reste vous prciser que si Jsus dclara
que Lazare n'tait pas mort mais dormait c'est parce que dans les anciens textes osiriens il
tait crit : "Voici Osiris qui n'est pas mort, mais qui dort Anu, le lieu de son repos, en
attendant le commandement qui lui ordonne de se lever aujourd'hui."
Je m'en voudrais cependant de ne pas signaler que le rvrend Robert Taylor a
propos ce qui peut paratre premire vue tre une interprtation diffrente de cet pisode
alors, qu'en fait, elle s'interpntre avec elle. Pour Taylor, Jsus est le soleil tandis que
Lazare est l'anne sur le dclin ; les deux soeurs, Marthe et Marie, reprsentant les deux mois
d'hiver dcembre et janvier.
Afin de donner plus de panache au miracle, il est prcis que Jsus prit son temps
pour se rendre Bthanie ; temps durant lequel le corps de Lazare pouvait se corrompre
(Jean 11, 6). Or, juste avant ce rcit il avait t signal que Jsus se trouvait prcisment
Bthanie o il s'tait retir (Jean 10, 40). Cette contradiction est un indice qui trahit
l'interpolation par un copiste maladroit. (17)
Je nabandonnerai pas son triste sort cette pseudo rsurrection avant davoir signal
que peu aprs celle-ci Jsus revint Bthanie pour y participer un repas festif. Or, ce
moment, ulcrs de constater que tant de gens se dtournaient deux pour venir voir le
ressuscit, les prtres juifs dcidrent de mettre mort ce dernier (Jean 12, 10-11). Ainsi,
Lazare naurait t ressuscit des morts par le Fils de Dieu (cens tout savoir de lavenir) que
pour prir nouveau quelques heures plus tard. Labsurdit de toute cette histoire saute aux
yeux !
En Luc 7, 11-17, Jsus ressuscite le fils de la veuve de Nan. Un miracle moins
important que celui de la rsurrection de Lazare, puisque la mort remontait moins
longtemps ; mais un miracle extraordinaire, pourtant, car effectu devant la foule pendant
les funrailles. Et cependant, une fois de plus, il n'y a pas la moindre trace historique de ce
fait dans aucun texte des historiens contemporains. Seul lEvangile de Luc a conserv le
souvenir de cette rsurrection, en dpit du fait que les Actes des Aptres (que la tradition
attribue au mme Luc) prcisent bien en 26, 23 que Jsus fut le premier ressusciter des
morts. Le Pre Charlier a trs probablement raison de voir dans ce "miracle" une simple
allgorie dans laquelle la veuve joue le rle de la fille de Sion, Jrusalem.
Jsus aurait galement ramen la vie la fille de Jare. Cela est racont par les trois
synoptiques. Mais, dans chacun des rcits, Jsus prcise que l'enfant est endormie et non pas
morte. Miracle ? Certes non ; plutt un rcit fond sur le souvenir d'vnements qui devaient
parfois se produire en ces temps o il n'y avait gure de mdecine et sous des cieux o on
procdait souvent trs rapidement aux inhumations. Quant la preuve qu'il ne s'agissait l
nanmoins que d'un rcit fictif, on la trouve dans le patronyme mme de l'enfant endormie
qui signifie "veil". (18)
Dans l'Antiquit, on ne savait rien, non plus, de certaines maladies mentales ou
nerveuses. Un grand nombre de personnes agites taient considres comme possdes par

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de bons ou de mauvais esprits. Les Evangiles racontent comment Jsus expulsa, plusieurs
reprises, des dmons hors du corps de personnes possdes. Tous les mages et sorciers de
l'Antiquit passaient pour pouvoir raliser pareil prodige. Les trois synoptiques relatent que,
s'adressant un possd, Jsus lui demanda quel tait son nom. En procdant ainsi, il
s'adressait en fait au(x) dmon(s) qui tai(en)t entr(s) dans cet homme. "Lgion" fut la
rponse. Et les synoptiques de commenter que ce nom faisait allusion au grand nombre de
dmons qui possdaient l'homme. Alors, Jsus permit aux dmons d'entrer dans des porcs
dont il y avait l un "troupeau considrable". Et le Sauveur fit en sorte que tout ce troupeau
se dirigea vers un escarpement et se jeta dans un lac. La prsence d'un "troupeau
considrable" d'animaux impurs qu'on n'levait forcment pas ne s'explique pas dans la ville
de Grasa o cet pisode fut cens se drouler. Mais voil : Grasa n'a jamais exist car ce
terme signifie simplement "il expulse". Ds lors, tout devient clair : "Lgion", ce sont non
pas des dmons mais les Romains que les Juifs considraient comme des porcs et qu'ils
auraient aim expulser en les jetant dans la mer... (19)
Voil donc un miracle qui s'explique uniquement par une sorte de calembour. Il y en
a d'autres du genre. Ainsi, en Marc 8, 16, Jsus s'en prend la foule et cite Ezchiel : "Avez-
vous donc l'esprit bouch, des yeux pour ne point voir et des oreilles pour ne rien
entendre ?" Aussitt aprs, il rencontre un aveugle. Cela se passe Bethsade, ce qui signifie
"la maison du pch." Cet aveugle reprsente certainement les gens que Jsus vient de
sermonner. Il le gurit, ainsi qu'avait prophtis Isae 35, 5 : "Alors les yeux des aveugles se
dessilleront, les oreilles des sourds s'ouvriront..." Mais cet aveugle n'est pas nomm et il
n'est donc qu'un pitre tmoin face l'histoire. Aussi, un peu plus loin, l'Evangile de Marc
signale une autre gurison d'un aveugle. Cette fois il est nomm : Bartime (Marc 10, 46).
Eusbe et St Jrome ne s'y tromprent pas ; ils crivirent "Barsemie" et firent remarquer que
cela signifiait... "l'aveugle", tout simplement ! (20)
A noter que l o l'Evangile de Marc signale un aveugle et un possd, Matthieu, un
peu moins ancien, en signale deux. Cette inflation caractrise bien la faon dont les rumeurs
et les lgendes se colportent.
D'autres miracles s'inspirrent simplement de prodiges signals dans l'Ancien
Testament ou dans des textes prophtiques.
Cest ainsi que la multiplication des pains avait dj t ralise la fois par Elie et
par Elise. D'autres multiplications de diverses denres alimentaires furent communment
signales dans l'Antiquit et de nombreux saints chrtiens en furent leur tour crdits au
fil des sicles. Pierre Saintyves a fait remarquer que les multiplications des pains d'Elie et
Elise avaient un rapport reconnu avec un rite qu'on appelait l'offrande des prmices et que
si l'on suivait ce que dit Jean de la multiplication des pains opre par Jsus, elle se plaa
l'poque de l'anne o ce rite se pratiquait. Jsus calmant la tempte est un miracle qui,
pour sa part, est tout droit tir du Psaume 107 : "Descendus en mer sur des navires, ils
faisaient ngoce parmi les grandes eaux (...) Il dit et fit lever un vent de bourrasque et il
souleva les flots (...) Et ils criaient vers Yahv dans la dtresse ; de leur angoisse il les a
dlivrs. Il ramena la bourrasque au silence et les flots se turent." Dans une petite plaquette
fort rudite, le professeur de sanscrit William Norman Brown dmontra jadis que lpisode
de la marche de Jsus sur les eaux provenait plus que probablement dune lgende relative
Bouddha elle-mme inspire de trs vieilles lgendes indiennes dont la plus ancienne
remontait 800 avant notre re. En ce qui concerne l'ensemble des "miracles de lac" (pche
miraculeuse, tempte apaise, marche sur les eaux), le Pre Charlier, que j'ai dj cit,
prcisa nettement ceci l'attention des prtres : "Dans la prdication, il y aura lieu de
prsenter franchement ces pages (...) comme des paraboles (...). En aucun cas il ne sera
permis ici de rien rifier et de transformer gratuitement en fait historique ce qui est

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composition savante, littraire et thologique." Quel dommage que si peu de prtres et de
dames catchistes ignorent de pareilles mises au point ! Remarquons, en passant, une
nouvelle contradiction de taille : Luc situe la pche miraculeuse lors de la premire rencontre
de Jsus avec Pierre (Luc 5, 1) alors que Jean la situe aprs la rsurrection (Jean 21, 3). Cest
loin dtre un dtail. (21)
Les Evangiles de Marc et Matthieu racontent tous deux l'pisode que voici : Jsus,
sortant de l'inexistante Bthanie, vit un figuier qui portait des feuilles mais pas des fruits car
ce n'tait pas la saison. Selon Marc, Jsus s'adressa au figuier en lui disant : "que jamais plus
personne ne mange de tes fruits" (Marc 11, 14). Selon Matthieu, aprs l'admonestation de
Jsus, le figuier se desscha immdiatement (Matthieu 21, 19). Dans l'Evangile de Luc, ce
rcit assez trange est transform en une parabole : un vigneron dcide de couper l'arbuste ;
mais son serviteur le prie d'attendre jusqu' l'anne suivante et s'offre pour y mettre du fumier
(Luc 13, 6-9). Si le texte de Luc est parfaitement comprhensible et logique, ceux de Marc
et Matthieu ne le sont pas. Tout miracle suppose une transgression des lois naturelles et donc
des lois de Dieu, ce qui est dj tonnant ; mais qu'une maldiction soit lance par un Dieu
parce qu'une plante vivait en conformit avec ses lois a de quoi surprendre. Tout s'explique
cependant quand on consulte l'Ancien Testament. Le peuple juif avait t compar des
figues dans Jrmie 24, 1-10. Le figuier de Marc et Matthieu symbolise donc le peuple juif.
La maldiction, quant elle, s'inspire d'Ose 9, 10-16 : "Tel un fruit prcoce sur un figuier,
je vis vos pres (...) Ephram est abattu, ses racines dessches, ils ne porteront plus de
fruit." Le Psaume 37 parlait aussi des impies qui seraient extirps et retranchs... Telle est
donc l'origine de la maldiction du figuier, qui reste, pour la plupart des chrtiens, le plus
incomprhensible des prodiges de Jsus au point de vue de sa motivation.
Je m'arrterai l car je pense qu'il est inutile de passer en revue d'autres miracles.
J'ajouterai simplement que l'Antiquit est une source inpuisable de prodiges et de miracles.
Tous les rudits le savent. Cela correspondait une certaine tournure d'esprit dtermine par
l'attrait pour le merveilleux qui semble tre une caractristique fondamentale de l'esprit
humain. Ainsi, Tacite et Sutone signalrent chacun les nombreux miracles que lempereur
Vespasien fit lui-mme un peu la manire dont aurait pratiqu Jsus comme par exemple
lorsquil faisait voir des aveugles en mettant un peu de sa salive sur leurs paupires.
Songeons que la plupart des saints furent galement crdits de grands miracles. Et je
pourrais citer sans peine des quantits de prodiges quaujourdhui encore des mages, des
"messies" ou des parapsychologues prtendent avoir raliss ou vus de leurs propres yeux.
Une vaste littrature existe sur ce sujet. Il en dcoule que pas plus aujourd'hui qu'hier les
prodiges et les miracles ne prouvent la messianit, l'existence de pouvoirs surnaturels ou de
forces inconnues. Dailleurs, les juifs, sils admettaient les miracles, leur refusaient le
pouvoir dimposer lerreur, linjuste ou labsurde. En Deutronome13, 2-4 on trouve ce
propos cette mise en garde remarquable : "Sil slve au milieu de toi un prophte ou un
songeur de songes, et quil accomplisse devant toi un signe ou un miracle ; si, lorsque le
signe ou le miracle dont il ta parl sest accompli, il te dit : Allons auprs de Dieux que tu
nas pas connus ni toi ni tes pres ; ncoute pas les paroles de ce prophte." Et cest
pourquoi, dans les Evangiles, on montra juste titre que le scepticisme lgard de Jsus
resta bien ancr chez certains malgr les prtendus miracles quil semblait accomplir. Seuls
les chrtiens eurent lide absurde ou la vanit de prouver la messianit de Jsus en tirant
argument des prodiges quils lui attriburent. Et, de mme, on les a vus dfendre au fil des
temps lide folle de ne canoniser que ceux pour lesquels ils pouvaient trouver des
tmoignages certains (!) de miracles.
A mesure que le temps passait, des lgendes de plus en plus absurdes se greffrent
sur les vnements de la vie prtendue de Jsus. Les apocryphes nous en livrent des

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quantits, surtout les Evangiles dits de l'enfance de Jsus. On y apprend, par exemple, que
Jsus ressuscita des oiseaux qui avaient t cuits la broche. Mieux : on crdita tout
l'entourage de Jsus de la capacit de faire des miracles, commencer par les aptres, puis
les disciples et mme sa mre. Dans l'Evangile arabe de l'Enfance de Jsus, Marie gurit un
homme qui avait t chang en mulet. Ainsi, elle fit exactement la mme chose qu'avait fait
Isis dans un conte trs rpandu dans l'Antiquit et dont Apule parla dans ses
Mtamorphoses. (22)
Beaucoup plus rcemment, des auteurs qui se basaient sur ces textes apocryphes ou
sur certaines rflexions des anciens Pres de l'Eglise, soutinrent que Jsus, dans sa vie
quotidienne, ralisait un autre prodige : il ne mangeait pas et ne dfquait pas. En fait,
comme l'a soulign Camille Flammarion, il s'agit l d'une vieille ide dj exprime dans
l'Iliade : "Une vapeur thre coule dans le sein des dieux fortuns ; ils ne se nourrissent
point des fruits de la terre, et ne boivent point de vin pour se dsaltrer". (23)
D'autres auteurs ont prtendu que Jsus tait vgtarien. N'insistons pas sur cette
affirmation contredite par les Evangiles qui montrent Jsus mangeant comme tout le monde
et buvant du vin. Les Evangiles semblent aussi indiquer que Jsus ne pratiquait pas des
jenes et ne les recommandait pas. En tout cela, il est donc dcrit bien diffremment de Jean-
Baptiste dont il n'aurait pu tre, pour la cause, comme certains l'ont soutenu, un disciple.

Les paroles et discours de Jsus

Aprs avoir montr que la plupart des miracles de Jsus s'expliquent aisment quand
on veut tenir compte de leur signification symbolique et des prophties qu'ils sont censs
accomplir, j'aimerais expliquer la faon dont les discours de Jsus furent forms.
Charles Guignebert a jadis crit ceci : "Il ne saurait subsister aucun doute : les
discours que les Evangiles lui prtent, Jsus ne les a jamais prononcs." (24)
Il appuyait cette certitude sur une analyse comparative des textes des Evangiles qui
montrait que les discours de Jsus avaient t artificiellement combins au dpart de
dclarations ou de "dits" qui avaient d se transmettre longtemps de bouche oreille.
On a souvent affirm que les discours de Jsus taient absolument nouveaux et
tranchaient avec tout ce qui avait t dit jusque-l. La parole de ce Dieu-vivant aurait
effectivement d tre rsolument profonde et novatrice. Il n'en fut rien. La plupart des
enseignements de Jsus, considrs par beaucoup comme les plus riches en matire morale
ou philosophique, furent en effet emprunts des textes antrieurs ou la tradition juive. "Tu
aimeras ton prochain comme toi-mme", qu'on prsente souvent comme un merveilleux
rsum de la Loi, se trouve dj, mot pour mot, dans le Lvitique en 19, 18. Hillel, longtemps
avant Jsus, avait dj dit : "Ne fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas qu'on te ft, c'est
toute la Loi, le reste n'est qu'un commentaire." Exactement la mme chose se retrouve dans
les enseignements dAristote [385 av. J-C], de Pythagore [406 av J-C], Thals [464 av. J-C],
Confucius [500 av J-C] Ciceron [-106 - -43] et quelques autres moins anciens. Hillel avait
galement dit : "Tu ne jugeras pas ton prochain sans te mettre sa place". Et l'on a fait dire
Jsus : "Ne jugez point pour que vous ne soyez pas jug". En Egypte, de nombreuses
inscriptions tmoignaient : "J'ai donn du pain aux affams, j'ai donn boire ceux qui
avaient soif, j'ai vtu ceux qui taient nus..." On reconnat l encore une sentence clbre
attribue Jsus.
Mais voici encore plus tonnant... La trs clbre sentence de Matthieu 29, 24 "Il est
plus facile un chameau de passer par le trou dune aiguille qu un riche dentrer dans
le Royaume des Cieux" repose en fait sur une erreur de traduction sans cesse rpte pour

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aboutir une image forte. Comme lcrivaient ds le XIXe sicle des gens de lettre :
"Lignorant qui a translat cet Evangile du grec en latin a confondu les deux mots kamlos
(chameau) et kamilos (cble). Le chameau doit donc tre remplac par cble, ce qui alors
offre un sens tout fait raisonnable." (25)
Selon les thologiens, les deux plus beaux passages des Evangiles sont l'instauration
du Pater Noster et le Sermon sur la Montagne. Edouard Daanson a compar ce dernier texte
au sermon que Krishna pronona Ardjouna et qui est, historiquement, bien plus ancien. Les
ressemblances sont plus que troublantes. Remarquons que si Matthieu situe ce sermon sur
une montagne (Matthieu 5, 1), Luc, quant lui, le situe en plaine (Luc, 6, 17). Quant au
Pater Noster, il a t dmontr qu'il est un plagiat fait d'emprunts un crit juif, le Kodisch,
et des invocations gyptiennes.
Dans un remarquable petit livre paru en 1927, Albert Bayet a prouv, par une
multitude de comparaisons textuelles, quil ny avait pas une morale vanglique cense
saccorder avec la pense de Jsus, mais bien plusieurs morales correspondant des auteurs
diffrents. Ces morales taient parfois lgrement diffrentes entre elles mais quelquefois,
pourtant, foncirement contradictoires. Il en concluait que les Evangiles avaient t crs de
toutes pices par des gens qui avaient fondu leurs diffrentes morales respectives dans un
tre divin quils avaient eux-mmes imagin. Au dpart de cette tude systmatique fort
originale, cet auteur constatait que lhypothse de lexistence de Jsus tait non seulement
gratuite, mais encombrante pour lexacte comprhension de la littrature chrtienne. (26)
Le moment est bien choisi pour souligner quel point le Dieu dont les Evangiles
parlrent tait loign de la conception moderne du Crateur de lUnivers que les religions
chrtiennes ont fait leur aujourd'hui. En effet, Jsus plaait ce Crateur dans "le Ciel" ou "les
Cieux" ou mme il lenfermait dans le Temple. En Matthieu 18,10 il prcisa que les anges
voyaient sa face et en Matthieu 5, 34-35 il ajouta mme "le ciel est son trne et la terre
lescabeau de ses pieds." Il dcrivait donc un tre semblable aux humains, assis sur un trne,
avec un visage et des pieds. Pourquoi pas avec une longue barbe et des lunettes comme Saint
Nicolas ou le Pre Nol ! Cest une conception suranne de la divinit qui tait propose l.
Une conception qui navait de la valeur quaux temps o furent crits les Evangiles. Tout le
gnie des religions chrtiennes aura t de s'adapter au fil des sicles en proposant une vision
toujours plus moderne de ce Dieu, ce qui ncessitait tout de mme de faire fi des crits
sacrs !
Jsus passe pour avoir souvent parl en paraboles. Cependant, certaines de ces
paraboles n'ont pu tre racontes par lui puisque les Pres du premier et du second sicle ne
les connaissaient pas. Tel est, par exemple, le cas de la parabole des filles sages qui mettaient
de l'huile dans leurs lampes. (27)
De mme, d'autres pisodes fameux n'apparurent que trs tardivement. Ainsi, le rcit
relatif la femme adultre ne se trouvait dans aucun des plus anciens manuscrits de
l'Evangile de Jean et il tait inconnu des Pres grecs. La chose est si certaine quil a t
dfinitivement exclu de certaines ditions de la Bible (dont la clbre Revised Standard
Edition anglo-saxonne) o le 8me chapitre de Jean commence dsormais directement au
verset 12. (28)

La Transfiguration

Un autre pisode fameux relatif la vie publique de Jsus est la Transfiguration qui
aurait eu lieu sur le mont Thabor. A cette occasion, Elie et Mose seraient tous deux apparus
aux cts de Jsus. Selon les Actes de Jean -un apocryphe- c'est le visage de Jsus lui-mme

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qui aurait pris, successivement, les traits de ces personnages. Dans ce dernier texte, Jsus est
dcrit comme ayant la taille d'un gant et son corps prend plus ou moins l'apparence d'un
fantme.
Tout cela n'a rien d'historique. La meilleure preuve en est qu' l'poque o Jsus est
suppos avoir vcu, le mont Thabor tait couronn par une forteresse. On imagine mal, ds
lors, que Jsus se soit retir l pour initier ses aptres dans le cadre d'une vision restreinte
un petit nombre d'lus. Ce rcit est, selon les propres mots de Maurice Goguel, "le terme
d'une volution assez complexe". Doux euphmisme. En fait, bien longtemps avant la
naissance suppose de Jsus, Krishna et Bouddha furent eux-mmes transfigurs. Pour
Krishna, cela se passa devant son fidle disciple Arjuna. Pour Bouddha, cela se passa sur le
mont Pandava. Une flamme descendit du ciel et encercla sa tte qui devint lumineuse. Puis
son corps tout entier devint glorieux et se divisa en trois parties desquelles des rais de
lumire jaillirent. On doit galement noter de grandes ressemblances entre le rcit de la
Transfiguration et celui qui figure dans lAncien Testament et qui est relatif Mose montant
sur le Sina. Dans les deux cas il y a une montagne au sommet de laquelle le hros est
couvert dune nue qui a pour effet de rendre son visage irradiant de lumire. Dans les deux
cas une voix sort de la nue. Dans les deux cas le hros est accompagn de trois disciples et
une priode de six jours est signale. Nul doute, ds lors, que le rcit de la Transfiguration
ne soit galement un dcalque du rcit mosaque. (29)

Les Douze

Deux vanglistes associent les douze aptres aux douze tribus d'Isral en disant que
chacun d'eux sigera sur un trne pour juger les tribus d'Isral (Matthieu 19, 28 et Luc 22,
30). Loccasion est belle de rappeler ce que je disais prcdemment : cest donc bien
uniquement de la Maison dIsral que Jsus soccupait et non de tout le genre humain ou
mme de tous les chrtiens.
Dans la partie relative lAncien Testament, j'ai montr que les douze tribus d'Isral
taient elles-mmes associes aux douze signes du zodiaque. A la fin du second sicle, dj,
Thodose crivit ceci : "Les douze aptres tiennent dans l'Eglise la place que les douze
signes du zodiaque tiennent dans la nature ; parce que, comme ces signes gouvernent les
tres sublunaires et prsident la gnration des tres, de mme les douze aptres prsident
la rgnration des mes." Sur d'anciens sarcophages chrtiens, les figures des aptres sont
surmontes d'une toile, exactement comme l'taient auparavant les divinits astrales. De
mme, il existe des quantits de reprsentations de Jsus-Soleil entour de ses douze aptres
ou, plus clairement encore, des douze signes du zodiaque (voir galement plus loin, dans le
chapitre "Pierre et Paul").
En 325, en prsence de tous les vques de la chrtient d'alors, l'empereur
Constantin ouvrit le Concile de Nice en assimilant implicitement le Christ au Soleil et les
douze aptres, colonnes de l'Eglise, aux douze signes du zodiaque. L'anne suivante,
Constantinople, il ddia un temple la Sagesse (Sophia ou Sainte-Sophie). On pouvait y voir
la figure des douze signes du zodiaque. En mme temps, il faisait dresser une statue antique
d'Apollon portant la couronne de rayons et plaait sur son socle une inscription dans laquelle
le Christ tait identifi au Soleil.
Saint Augustin, qui fut longtemps manichen et qui savait donc que ces derniers
professaient que le Christ tait le Soleil, a crit ceci : "Il y a douze aptres parce que
l'Evangile devait tre prch aux quatre coins du monde au nom de la Trinit, or quatre fois
trois font douze." C'est une raison qui en vaut une autre. Je prfre l'explication de l'abb

-165-
Maistre : "La nature a prfigur prophtiquement le mystrieux nombre des aptres dans
les douze signes du zodiaque, lesquels gouvernent le monde par leur mouvement rgulier
dans les douze principales sphres du firmament, dans les douze mois qui se partagent
l'anne, dans les douze heures qui divisent le jour et les douze qui divisent la nuit." La nature
n'a rien prfigur du tout ; ce sont les hommes qui l'ont organise, leur faon, et selon le
degr de leur intelligence.

Faade de la cathdrale d'Ostuni (Italie). On y distingue le Christ solaire, au centre. Il est directement
entour de sept angelots (ails) qui reprsentent les sept plantes (errantes) des anciens. La tte du
Christ tant situe sur le cercle des angelots signifie que le Christ fait partie de ces sept plantes mais
les commande. Tout autour il y a une structure forme de douze parties identiques qui reprsente les
Douze. Plus l'extrieur encore on observe un cercle divis en 24 parties identiques qui sont les 24
vieillards-constellations de l'Apocalypse (voir plus loin dans le texte)

Je pourrais multiplier les citations sur ce sujet. A quoi bon ?


Contrairement ce quil est possible de faire pour les douze tribus dIsral, il semble
vain de chercher une correspondance entre chaque signe du zodiaque et un aptre en
particulier. Robert-Jacques Thibaud a tent de le faire, mais au prix dune jonglerie qui nest
gure acceptable que par des astrologues patents. (30)
Paul n'a mentionn les douze qu'une seule fois, en I Corinthiens 15, 5 ; et de l'avis
de plusieurs critiques, ce passage est une interpolation. Il aurait donc ignor ce qui doit tre
considr comme un mythe fond sur la symbolique astrologique. Le nombre douze qui sest

-166-
impos est dautant plus symbolique que si lon veut se donner la peine de dnombrer les
aptres en tenant compte des noms qui leur sont donns dans les Evangiles, on en dcouvre
non pas douze, mais quatorze. Leurs noms varient, cependant, comme sil y en avait eu
encore davantage une poque et quils avaient t regroups sous un mme nom ou comme
si certains avaient port plusieurs noms provenant de traditions diffrentes. Dun Evangile
lautre, les aptres sont gnralement prsents par groupes de quatre, le premier nomm
tant le mme partout. Dans Matthieu, cependant, les noms vont deux par deux, chaque fois
un grec et un aramen. Tout ceci indique videmment des rgles trs artificielles.
Outre le mythe des douze
aptres, il y a celui des 72 disciples,
soit 6 x 12. Pierre Saintyves a fait
remarquer qu'en voulant dresser la liste
de ces 72 disciples, il tait arriv sans
peine plus de 140. Et de conclure :
"En fixant le nombre des aptres 12
et celui des Disciples 72, on a voulu
mettre ces envoys de Jsus en relation
avec le ciel, les premiers par le moyen
des douze signes du zodiaque, les
seconds avec les constellations extra-
zodiacales. On admettait alors que le
gouvernement des peuples tait dans
une troite dpendance des astres.
A ce propos, il est intressant
de faire remarquer que Confucius eut
lui aussi 12 compagnons principaux Portion d'un manuscrit du XIe sicle conserv la
mais en tout 72 disciples. (31) Bibliothque Nationale de Paris et dans lequel le Christ est
Les douze ont t associs reprsent entour des douze signes du zodiaque.
une prire clbre : le Symbole des
Aptres, commenant par : "Je crois en Dieu...". Selon la lgende, au dpart, cette prire tait
constitue de 12 articles, un seul ayant t compos par chacun des aptres. Ce texte a t
examin en dtail par Charles Guignebert qui en a montr l'volution dogmatique. (32)

Les Marchands du Temple

Je ne voudrais pas clturer ce chapitre sans dire un mot d'un vnement considrable
qui serait intervenu durant la vie publique de Jsus. Je veux parler du jour o il aurait chass
les marchands du Temple. Cette scne, qu'on imagine aisment, ressemble comme deux
gouttes d'eau un scnario destin l'industrie cinmatographique. Je n'en soulignerai pas
l'aspect thtral ; je dnoncerai simplement son historicit. Il faut savoir, en effet, que les
marchands ne se trouvaient jamais dans le Temple, mais bien sur le parvis. Il aurait donc t
impossible de les chasser "hors" du Temple. A supposer que Jsus s'en soit pris (avec
quelques comparses, ncessairement) aux marchands qui se trouvaient sur le parvis, l'affaire
aurait fait grand scandale. Jsus aurait certainement t arrt immdiatement, sur plaintes
diverses et pour avoir caus des troubles. Le souvenir de ce scandale aurait t conserv. Or,
une fois encore : rien ! Ni chez les historiens du temps ni dans les archives romaines.
Mieux : aprs un tel coup d'clat, on voit Jsus poursuivre ses activits et ses discours sans
que plus personne ne semble se souvenir des troubles qu'il aurait causs. Et on ne dit nulle

-167-
part si les marchands revinrent ou non. Il faut rtablir la vrit : cet pisode, parfaitement
invraisemblable, comme certains miracles et comme certaines prdications, fut une invention
inspire par un texte prophtique qu'elle fut cense "accomplir". En l'occurrence, Zacharie
14, 21 : "... et il n'y aura plus de marchands dans le Temple de Yahv en ce jour-l".
Il est navrant et consternant la fois de constater que cest cet pisode totalement
fictif qui servit dargument principal Arthur Heulhard et Daniel Mass pour "dmontrer"
que Jsus tait une sorte de brigand-rvolutionnaire la tte d'une troupe de sditieux...

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-169-
Une des rosaces de Notre-Dame de Paris.
Autour du centre, symbolisant Jsus-Soleil, quatre divisions reprsentant les quatre vanglistes (quatre
toiles royales ou "Vivants"). Autour de cet ensemble, douze divisions reprsentant les aptres-signes
du zodiaque. Plus l'extrieur, plusieurs structures divises chaque fois en 24 parties reprsentant les
24 vieillards-constellations de l'Apocalypse. Le dernier anneau est form de structures divises chacune
en trois parties, ce qui donne 3x24 = 72, soit le nombre des disciples, lui-mme multiple des trente-six
dcans de l'astronomie-astrologie gyptienne.

-170-
MORT ET RESURRECTION DE JESUS

Ce que disent les Evangiles...

La tradition, base sur une synthse des quatre Evangiles, raconte les vnements
suivants que je vais trs brivement rsumer...
Aprs tre entr triomphalement Jrusalem peu avant la Pque, Jsus convia ses
aptres un repas pascal au cours duquel il institua l'Eucharistie et annona qu'il allait tre
trahi par Judas. Jsus se retira ensuite au jardin des Oliviers o il pria et pleura sur son sort
tandis que ses aptres s'taient endormis. C'est l qu'il fut arrt. Il fut ensuite jug,
condamn et crucifi. Une fois mort, il descendit aux enfers tandis que son corps tait dpos
dans un tombeau d'o il sortit trois jours plus tard, mconnaissable car glorifi. Aprs tre
apparu en plusieurs endroits ses fidles aptres, il monta au ciel en leur prsence.
Je vais prsent examiner, de faon dtaille, chaque pisode de cette tradition.

Lentre Jrusalem

Selon Marc 11, 1-11 et Luc 19, 28-38, avant d'entrer Jrusalem, Jsus envoya deux
de ses disciples dans un village afin qu'ils y prennent un non que personne encore n'avait
mont et qu'ils le lui ramnent. Selon Matthieu 21, 1-11, Jsus envoya deux de ses disciples
pour aller chercher non plus un non, mais bien une nesse et son non, ce qui est justifi par
la ncessit d'accomplir l'oracle prophtique suivant : "Dites la fille de Sion : Voici que ton
Roi vient toi ; modeste, il monte une nesse et un non, petit d'une bte de somme". Cette
citation est errone, car en Zacharie 9, 9 on lit ce qui suit : "Exulte de toutes tes forces, fille
de Sion ! Pousse des cris de joie, fille de Jrusalem ! Voici que ton roi vient toi : il est juste
et victorieux, humble et mont sur un ne, sur un non petit d'une nesse".
Ici apparat, une fois de plus, la mentalit rabbinique des diffrents auteurs qui ont
contribu forger, peu peu, les textes des Evangiles. Pour eux, tant donn que les textes
sacrs taient la parole de Dieu, chaque phrase qu'on y trouvait avait un sens propre
indpendant du contexte. Ds lors, grande tait la tentation de raconter les vnements
relatifs au Messie non comme ils auraient pu se passer, mais bien comme il tait souhaitable
qu'ils se soient passs afin qu'ils paraissent avoir confirm divers passages des critures

-171-
gnralement sortis de leur contexte. Dans son livre "Jsus rduit sa juste valeur" publi
sous le pseudonyme de Miron, Andr Saturnin Morin, a consacr ce sujet une longue tude
qui mrite dtre lue. Jy renvoie mes lecteurs dsireux dapprofondir le sujet. Je montrerai
dautre part plus loin qu'un grand nombre de dtails de la Passion de Jsus n'ont pas d'autre
origine que des phrases tires de l'Ancien Testament. Pour l'instant, je me bornerai
constater que Matthieu ne diverge de Luc et Marc que parce qu'un de ses rdacteurs traduisit
mal le texte prophtique cens accompli par le Sauveur.
Quant Jean, gnralement diffrent des trois prcdents, il confirme la rgle en
prcisant que Jsus trouva seul un non et qu'il le monta pour entrer Jrusalem "selon le
mot de l'Ecriture : Sois sans crainte, fille de Sion : voici venir ton roi, mont sur le petit
d'une nesse" (Jean 12, 12-16).
Dionysos qui naquit d'un Dieu et d'une mortelle, qui enseigna le bien, qui mourut
d'une mort violente, qui descendit aux enfers, qui ressuscita puis monta au ciel, passait
galement pour avoir chevauch deux nes dont il avait ensuite fait une constellation. Dans
le zodiaque babylonien, le Cancer, qui marquait le znith, point culminant de la puissance
du Soleil, tait figur par un ne et un poulain. Or, aux dbuts du christianisme, les
gnostiques identifirent d'une certaine faon Jsus au Cancer puisqu'on a retrouv une
intaille de l'poque reprsentant un ne, un non et un crabe (Cancer) accompagne d'une
inscription latine abrge signifiant N.S.J.C. le Fils de Dieu. (1)
Les Evangiles prcisent que lorsque Jsus entra Jrusalem, il fut acclam par la
foule qui vint sa rencontre en tapissant son chemin de rameaux coups aux arbres et en
chantant un hymne. Cet pisode qui a inspir la fte chrtienne des Rameaux fut calqu sur
les crmonies qui commmoraient la Passion d'Osiris et qui se droulaient au printemps.
Elles se caractrisaient par des processions multiraciales durant lesquelles des femmes
rpandaient des ptales de fleurs et des parfums prcieux tout en chantant des hymnes. Dans
le Temple d'Isis, les gens apportaient des rameaux et baisaient les pieds de la desse.
A cette occasion comme en d'autres, les Evangiles donnent Jsus le titre de
"Seigneur" qui n'est pas un titre juif mais bien osirien. (2)

Le repas pascal

Aprs avoir annonc de terribles chtiments et avoir prdit sa fin prochaine, Jsus
convia ses disciples prparer le repas pascal. Selon Matthieu 26, 18 il les envoya chez
quelqu'un (qui ne fut pas nomm) afin de requrir sa demeure pour y clbrer la Pque. Selon
Marc 14, 13-15 et Luc 22, 10-12 il dit ses disciples de suivre un homme portant une cruche
d'eau jusqu' la premire demeure o il entrerait et de demander au propritaire de celle-ci
qu'il mette leur disposition une grande pice l'tage. Jean ne dit rien de tout cela. Dans
son essai historique sur la Passion de Jsus, le R.P. Ollivier a tent d'identifier le mystrieux
porteur d'eau "quelque disciple secret dont il (Jsus) s'tait assur le concours". Cette
explication ressemble fort une pure fiction romanesque et je lui pense qu'il vaut mieux
identifier ce porteur d'eau au Verseau. Mais j'avoue ne pas trs bien savoir ce qu'il peut bien
venir faire l. (3)
Selon les trois synoptiques, c'est au cours du dernier repas pascal pris en commun,
galement appel Dernire Cne, que Jsus institua la sainte Eucharistie. En revanche, dans
Jean 6, 22-59, on apprend que celle-ci fut accomplie deux ans auparavant, Capharnam,
au cours d'un long discours dans lequel Jsus se compara au pain de vie, venu du ciel et
destin y remonter aprs tre ressuscit d'entre les morts. Or Capharnam ntait pas une
ville ni un bourg, mais le nom dune source qui fut sans doute copi dans Flavius Josphe.

-172-
Dans la Dernire Cne telle qu'elle est dcrite dans Jean, on trouve un pisode
compltement ignor des synoptiques et au cours duquel Jsus, humblement, lave les pieds
de ses disciples (Jean 13, 1-15). Il rsulte donc des synoptiques que la Dernire Cne fut le
repas pascal et que Jsus mourut aprs la Pque alors que daprs Jean il mourut avant la
Pque et avant davoir clbr le repas pascal.
Ce sont l d'importantes contradictions que des critiques modernes ont tent
dexpliquer en faisant tat de deux calendriers diffrents en usage lpoque. Ces
considrations, pour intressantes quelles soient, nexpliquent pourtant pas quun mme
vnement daussi grande importance puisse tre racont de manires si diffrentes ;
moins, bien sr, quil ne soit imaginaire.
Dans un livre passionnant, Henri Stierlin a montr que bien avant lre chrtienne,
il avait exist une crmonie rituelle de divinisation des souverains, fonde sur lastrologie,
et au cours de laquelle des souverains-dictateurs partageaient un repas avec douze autres
personnes et parfois mme dans une salle o se trouvaient douze statues de dieux et une
treizime reprsentant le souverain. Ce repas ressemblait si fortement la Dernire Cne
durant laquelle le Christ-roi stait runi avec ses douze aptres, quon comprend que les
premiers chrtiens aient tout fait pour que cette crmonie antique tombe dans loubli le plus
total.
Plusieurs critiques ont montr que la description du repas pascal propose par les
Evangiles est absolument contraire aux traditions juives de l'poque et, par l-mme, dnue
de sens. Mais il y a plus tonnant encore : la phrase "faites ceci en mmoire de moi" qui
organise vritablement la rptition du sacrement de la Communion, n'apparat que dans
l'Evangile de Luc. Elle s'y est glisse, probablement tardivement, inspire par la Premire
Eptre aux Corinthiens de Paul qui, dans son chapitre 11, versets 23 26, nous propose une
troisime version du repas pascal, plus dpouille, et qui fut, sans doute, la premire en date.
A propos de l'institution de lEucharistie, Charles Guignebert s'est livr une
comparaison rigoureuse des synoptiques et des diffrents manuscrits au dpart desquels
ceux-ci ont t traduits. Tous ces textes disent des choses diffrentes et il n'y a aucun accord
sur rien ! Non seulement l'ordre des phrases varie, mais des passages entiers sont omis ici
et ajouts l. Et pour comble, au second sicle, Marcion utilisait un texte qui ne contenait
que les actuels versets 15, 18 et 19 de Luc qui ignorait tout de la coupe, du sang de l'Alliance
et de l'ordre de ritrer.
Le chevalier Le Clment de St-Marcq passe pour tre le premier qui osa suggrer que
lors de leurs runions secrtes dans les catacombes, les chrtiens adoptrent rapidement des
rites magiques qui furent pratiqus ici et l depuis l'aube des temps. Partant d'un texte de
l'Evangile de Jean, ce chercheur franc-maon se demanda comment on avait pu suggrer
qu'il tait possible de manger la fois le sang et la chair d'un tre masculin sans attenter
sa vie. Il n'y avait en fait qu'un seul moyen : la spermophagie. L'ide fut reprise plus tard par
G. De Cetremoy qui, dans un ouvrage peu connu, expliqua que les fidles se masturbaient
rciproquement, recueillaient leur sperme dans leurs mains et l'offraient ensuite boire aux
autres en prononant les paroles sacramentelles. Il ajoutait que des femmes qui avaient leurs
rgles s'tendaient sur des lits et accueillaient ainsi des hommes qui venaient tremper leur
langue dans leur sang. Appelant ce propos la barre des tmoins Saint Epiphane,
Thodoret, Procus et mme saint Paul, cet auteur disait encore que, parfois, le cot entre
hommes et femmes tait ralis de manire ordinaire, le mle s'criant alors "Ceci est mon
corps, ceci est mon sang." C'est contre de telles dbauches, expliquait-il, que Paul se serait
rvolt dans sa Premire Eptre aux Corinthiens et c'est propos de ces rites secrets que les
premiers chrtiens auraient t accuss de manger des nouveaux-ns.
Dans son Panarion, quil crivit aux alentours de 374, saint Epiphane avait dcrit

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ainsi les repas en commun des Phibionites, une secte caractre gnostique : " Quand ils se
sont bien repus et se sont, si je puis dire, rempli les veines dun surplus de puissance, ils
passent la dbauche. Lhomme quitte sa place ct de sa femme et dit, celle-ci :
Lve-toi et clbre lunion damour avec le frre. Les malheureux se mettent alors
forniquer tous ensemble (...) Une fois quils se sont unis, comme si ce crime de prostitution
ne leur suffisait pas, ils lvent vers le ciel leur propre ignominie : lhomme et la femme
recueillent dans leur main le sperme de lhomme, savancent les yeux au ciel et. leur
ignominie dans les mains, loffrent au Pre en disant : Nous toffrons ce don, le corps du
Christ'. Puis ils mangent et communient avec leur propre sperme. Ils font exactement de
mme avec les menstrues de la femme. Ils recueillent le sang de son impuret et y
communient de la mme manire. Et, disent-ils, c'est le sang du Christ. Car quand on lit
dans l'Apocalypse : 'J'ai vu l'arbre de vie, avec ses douze sortes de fruits, rendant son fruit
chaque mois' (Apocalypse 22:2), ils l'interprtent comme tant une allusion aux priodes
mensuelles des femmes. (...) Lorsque, dans leurs runions, ils entrent en extase, ils
barbouillent leurs mains avec la honte de leur sperme, ltendent partout, et les mains ainsi
souilles et le corps entirement nu, ils prient pour obtenir, par cette action, le libre accs
auprs de Dieu".
Citant lhistorien Robert Briffault, Elton Shaw a signal que non seulement les
gnostiques mais aussi les manichens communiaient au moyen de sperme mlang dautres
sacrifices eucharistiques. (4)
Cest le moment de rappeler ce que jai dit plus haut dans le chapitre consacr la
vie de Jsus, sous le sous-titre les femmes des Evangiles : dans un ouvrage perdu intitul
Les questions de Marie attribu Marie Madeleine et que cita Saint Epiphane, il tait crit
que Marie Madeleine et Jsus se trouvant un jour ensemble, Jsus fit lamour une femme
qui tait sortie de son ct et quau moment ultime il sen retira, recueilli son sperme et le
prsenta en offrande Dieu.
Ce qui prcde se situe dans le droit fil des Mystres de la Grande Mre, d'Attis, de
Mithra, des Baals syriens, de Dionysos et des dieux gyptiens : l aussi les fidles
participaient des repas sacrs censs renouveler l'union entre eux. Parfois ils s'y unissaient
charnellement (ce rite ayant t conserv dans les clbres "messes noires") ; mais parfois
aussi ils y dvoraient la chair d'un animal considr comme divin, de faon s'identifier au
Dieu en incorporant sa substance. La mmoire de ces sacrifices rituels a t conserve dans
le mot "hostie" qui vient du latin hostia dsignant la victime immole.
Sans doute de telles crmonies de dbauche expliquent-elles que les premiers
chrtiens pratiquaient leurs rites dans le plus grand secret. Celse, dans son Discours Vrai
avait dnonc la chose en ces termes : "Leurs agapes sont le prtexte d'une dbauche contre
nature. Dira-t-on que ce ne sont l qu'injurieux commrages ? Pourquoi alors, seuls de leur
espce, n'ont-ils ni autels, ni temples, ni simulacres connus ? Pourquoi ne parlent-ils et ne
se runissent-ils qu'en secret, si ce qu'ils adorent et veulent drober aux regards ntait
punissable et honteux ?" Or, si le terme "agape" a pris aujourdhui le sens de "festin entre
amis" il avait aussi le sens daffection amoureuse et damant jadis. (5)
Plus que probablement, alors quau dbut les premiers chrtiens se runissaient pour
se livrer ensemble des rites du genre de ceux qui viennent dtre dcrits, cest Paul qui,
vers 150, modifia profondment ces choses en instituant un repas commun dpouill de ses
relents magiques. Pour ce faire, il ne conserva que certains emprunts aux religions paennes.
Cest ainsi que dans le Livre des Morts Egyptiens, parmi les offrandes spulcrales, sont
mentionns "le pain et le vin de la communion". Dans des papyrus gyptiens bien antrieurs
notre re, il est galement question de vin devenant le sang d'Osiris et ce sang est donn
boire Isis et Horus afin qu'ils se souviennent d'Osiris aprs sa mort. Dans la Cne propre

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aux sectateurs de Mithra, la phrase suivante tait prononce : "Celui qui ne mangera point
mon corps et ne boira point mon sang de faon se confondre avec moi et moi avec lui,
n'aura point part au salut."
L'identit de l'Eucharistie chrtienne avec les rites antiques de manducation du dieu
n'ayant videmment chapp personne, il s'leva trs tt de vives critiques quant
l'institution de ce rite par Jsus. Justin de Naplouse [Dbut du second sicle - 165] dans le
66e chapitre de sa Premire Apologie puis Tertullien [vers 160 - vers 240] dans le
quarantime chapitre de ses Prescriptions contre les Hrtiques ont tous deux cru pouvoir
rpondre ces critiques en prtendant que c'tait le diable qui, volontairement, avait instill
pralablement de semblables rites dans les religions paennes afin de ridiculiser par avance
la sainte Eucharistie. Chacun peut penser ce qu'il veut de cette argumentation ; mais au
moins constitue-t-elle l'aveu vident que ces rites existaient antrieurement au
christianisme. (6)
Durant la Messe, dans le cadre des rites eucharistiques, le prtre lve l'hostie, puis
une coupe, puis enfin l'hostie et la coupe ensemble. On a cru discerner dans ces gestes un
symbolisme gyptien : lvation du disque solaire, suivi du croissant lunaire et, enfin,
lvation de la barque solaire portant le disque de R. (7)
On a beaucoup discut, d'un strict point de vue thologique, de la prsence relle du
corps de Jsus dans l'hostie. On s'est mme demand s'il y tait nu ou habill ! Au Concile
de Trente, Pie IV rdigea une bulle dans laquelle on pouvait lire ceci : "Dans le sacrement
de l'Eucharistie, il y a vritablement, rellement, et en substance, la chair et le sang
combins avec l'me et la divinit de N.S. J.-C. et lors de cette crmonie, l'entire substance
du pain est convertie en chair, de mme que l'entire substance du vin est convertie en
sang." En 1566, dans la Confession Helvtique, il tait encore clairement stipul qu'il y avait
"mastication sacramentelle du corps du Seigneur". Il est donc bien certain qu'au dpart
l'Eucharistie correspondait rigoureusement aux anciens repas sacrs au cours desquels le dieu
tait incorpor physiquement dans le corps des adeptes des Mystres par la manducation d'un
animal sacrifi cens possd par le dieu. Or, bien avant la naissance suppose de Jsus,
Cicron stait dj tonn de ltranget de ce rite et stait exclam : comment peut-on
tre assez stupide pour simaginer que ce quon mange est un dieu ?
Au fil des sicles, le Sacrement eucharistique volua peu peu tant dans sa forme
que dans ses conceptions mmes. Ceux que le sujet intresse pourront utilement se reporter
l'ouvrage trs complet que Jules Steeg a consacr au sujet. (8)

La trahison de Judas

C'est au cours de la dernire Cne que Jsus aurait dsign parmi les douze aptres
celui qui allait le trahir, savoir Judas. Aprs avoir vendu Jsus pour 30 pices d'argent, pris
de remords, Judas aurait jet cette somme dans le Temple puis se serait suicid.
En fait, tout ce qui touche Judas, dans les Evangiles, relve de l'invention pure et
n'a mme aucune vraisemblance. En Matthieu 19, 28 Jsus avait promis ses douze aptres
qu'ils trneraient un jour dans le ciel sur douze siges pour juger les douze tribus d'Isral. A
ce moment-l, il n'excluait donc pas Judas. Or, le Fils de Dieu pouvait-il ignorer alors que
ce Judas le trahirait et serait remplac par un autre aptre aprs sa disparition ? En Jean 12,
6 on peut lire que Judas tenait la bourse des douze, mais que parce qu'il tait un voleur il y
drobait de l'argent. Encore une fois, le Fils de Dieu pouvait-il ignorer que Judas tait un
voleur avant de lui confier une responsabilit de trsorier ? Et si Judas avait rellement t
un trsorier indlicat, pourquoi ne se serait-il pas enfui tout simplement avec la caisse

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commune plutt que de dnoncer son Matre pour trente malheureuses pices d'argent ? A
moins de supposer que Judas tait un voleur qui ne savait pas compter...
Ces anomalies constituent des indices que Judas fut invent "aprs-coup" pour
satisfaire la logique de la mentalit rabbinique qui exigeait que tout ce qui toucherait au
Messie serait conforme aux prophties. Dans le Psaume 41, 10 on pouvait lire : "Mme le
confident sur qui je faisais fond et qui mangeait mon pain, se hausse mes dpens". Dans
Zacharie 11, 12-13 il tait crit : "Alors je leur dis : Si cela vous parat bon, octroyez-moi
mon salaire ; sinon laissez. Et ils pesrent mon salaire : trente sicles d'argent. Mais Yahv
me dit : jette-le au trsor, le beau prix auquel ils m'apprcirent. Et je pris les trente sicles
d'argent et les jetai dans le Temple de Yahv, dans le trsor." En Matthieu 27, 7 on peut lire
que les prtres refusrent que l'argent de Judas fut incorpor au trsor du Temple puisqu'il
tait le prix du sang. Ils dcidrent donc d'utiliser cette somme pour acheter un terrain destin
devenir un cimetire pour les trangers. Et Matthieu ajoute (27, 9) : "Alors s'accomplit
l'oracle du prophte Jrmie : Et ils prirent les trente pices d'argent, le prix du Prcieux
qu'ont apprci des fils d'Isral, et ils les donnrent pour le champ du potier, ainsi que me
l'a prescrit le Seigneur." Ici, Matthieu confond : ce texte, qu'il cite imparfaitement,
n'appartient pas Jrmie mais Zacharie.
Ni l'Apocalypse, ni Paul ne parlent de la trahison de Judas. Paul parle mme des
douze comme d'un groupe d'individus dont personne ne fut jamais retranch. Dans sa
Premire Eptre aux Corinthiens il prcise, sans aucune remarque particulire, qu'aprs sa
rsurrection Jsus apparut "aux douze" (I Corinthiens 15, 5). En outre, quand il parle de
l'arrestation de Jsus, il emploie les mme termes que Marc et Matthieu utilisrent pour
dcrire celle de Jean-Baptiste. Rien n'indique donc que Paul eut jamais connaissance d'un
rcit relatif la trahison de qui que ce fut. Dans l'Evangile apocryphe de Pierre qui fut
mentionn pour la premire fois en 190, il est signal que les douze pleurrent Jsus. Ainsi
donc, peu avant 190, il n'tait pas encore question du rcit de la trahison de Judas. (9)
Pour beaucoup de critiques, Judas fut simplement la personnification des Juifs,
censs tre responsables de la mort de Jsus. Le nom mme de Judas semble les dsigner.
Mais que dsigne le mot Iscarioth, associ Judas ? Ce terme signifie simplement "tratre".
On mesure immdiatement la signification premire de ces choses : Jsus aurait t la fois
trahi puis condamn par le peuple juif. Sous la pression de nombre de conciles de lEglise
catholique, le peuple dicide fut longtemps stigmatis et cela eut des consquences
historiques dramatiques quil serait trop long de rappeler ici.
Une autre thorie, beaucoup moins connue, fait appel, encore une fois, la
symbolique astrologique. Les Isralites utilisaient comme signes du zodiaque les douze noms
des tribus d'Isral. Or, ainsi que cela a t prcdemment expliqu, la tribu de Juda
correspondait au Lion. Comme une position particulire de la constellation du Lion pouvait
servir dterminer avec prcision le commencement de la Pque, fte au cours de laquelle
Jsus serait crucifi, un scribe aurait pu identifier le Lion-Juda annonciateur en Judas tratre-
dnonciateur... (10)
Aprs avoir mang avec ses aptres et avoir dsign celui d'entre eux qui le trahirait,
Jsus se serait rendu sur le Mont des Oliviers dans une sorte de grand jardin appel
Gethsmani (le pressoir huile) o il aurait pri son Pre cleste tandis que ses aptres se
seraient endormis. Seul Luc dit qu'un ange serait venu rconforter Jsus ; mais il est vrai que
si le terme "ange" n'apparat pas une seule fois dans l'Evangile de Marc, il apparat plus d'une
dizaine de fois dans Luc !
On a suggr, mais ce n'est pas convaincant, que cet pisode et ce lieu auraient t
inspirs par Isae 63, 3-5 o il est question d'un homme abandonn des siens dans un pressoir
vin. Plus simplement, on peut penser que le thme du hros abandonn par les siens fut

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toujours un thme littraire largement exploit.
Un moment donn, Judas serait arriv la tte dune bande de nombreux soldats,
aurait embrass Jsus selon un signal convenu et, aussitt, Jsus aurait t mis aux arrts.
Alors, un des aptres aurait dgain son arme et en aurait frapp le serviteur du Grand-Prtre,
lui coupant l'oreille. Seul Luc ajoute que Jsus recolla aussitt l'oreille. Une fois encore, cet
pisode semble avoir t inspir par des textes considrs comme prophtiques. Dans les
Proverbes, en 27, 6 on peut en effet lire : "Loyales sont les bourrades d'un ami, menaants
les embrassements d'un ennemi." En outre, dans 2 Samuel 20, 9-10 on trouve : "Joab
demanda Amasa : Tu vas bien mon frre? Et, de la main droite, il saisit la barbe d'Amasa
pour l'embrasser. Amasa ne prit pas garde l'pe que Joab avait en main, et celui-ci l'en
frappa au ventre et rpandit ses entrailles terre."
Il faut encore ajouter ceci qu'une coutume juive de purification qui avait t
instaure par Mose, prvoyait que chaque anne une gnisse fut conduite au Mont des
Oliviers et que l elle fut embrasse par celui qui allait ensuite la sacrifier. (11)
Uniquement dans le rcit de l'arrestation de Jsus tel qu'on peut le lire en Marc, on
trouve le curieux passage que voici : "Un jeune homme le suivait, n'ayant pour tout vtement
qu'un drap et on le saisit, mais lui, lchant le drap, s'enfuit tout nu" (Marc 14, 51).
Nombreux sont ceux qui ont essay de mettre un nom sur cet inconnu et de comprendre
pourquoi il se trouvait l vtu seulement d'un drap. On a suggr qu'il sortait tout droit d'un
texte suppos prophtique qu'on peut lire dans Amos 2, 16 : "Et le plus brave d'entre les
vaillants s'enfuira tout nu ce jour-l, oracle de Yahv." Nanmoins, on ne peut s'empcher
aujourd'hui de tracer un parallle entre ce jeune homme qui ne portait qu'un drap sur lui et
l'autre -le mme sans doute- dont question dans l'Evangile Secret de Marc et qui avait inspir
au professeur Morton Smith l'hypothse selon laquelle Jsus pratiquait des rites orgiaques
au cours desquels il s'unissait charnellement aux nouveaux adeptes pour leur transmettre
certaines connaissances secrtes.
Tandis que Jsus tait emmen et jug, Judas se serait repenti. Aprs s'tre dbarrass
des trente pices d'or, il se serait pendu dit Matthieu 27, 5. Au contraire, les Actes des
Aptres affirment en 1, 18 qu'avec son argent le tratre se serait achet un champ, qu'il y
aurait trbuch et que dans sa chute il se serait tu en s'ouvrant le ventre. Papias rapporta une
lgende selon laquelle Judas se serait mis enfler dans des proportions monstrueuses puis
aurait clat en rpandant une odeur affreuse reste longtemps perceptible. Une autre lgende
dit encore qu'il se prcipita dans la mer aprs s'tre attach une meule au cou. (12)
Toutes ces morts diffrentes ne doivent pas tonner si l'on considre, comme cela a
t montr plus haut, que Judas n'exista jamais et qu'il fut invent "afin que s'accomplt
l'Ecriture" comme le prcisent les Actes des Aptres en 1, 16.
Arthur Heulhard, Daniel Mass, Eisler et quelques autres ont absolument voulu voir,
dans l'pisode de l'arrestation de Jsus, une chauffoure au cours de laquelle des soldats
romains arrtrent un agitateur politique qui s'tait retranch l avec une petite troupe arme.
On peut leur rpondre d'une seule phrase : s'il y avait effectivement eu des agitateurs
Gethsmani, ce n'est pas un seul crucifi qu'il y aurait eu ; mais des dizaines !

Jsus devant ses juges

Mgrs A. et J. Lmann, qui se sont particulirement penchs sur le procs de Jsus,


ont expliqu, en citant pour preuve le Talmud lui-mme, qu'en dpit de pouvoirs
extrmement tendus, le Sanhedrin (qui tait un tribunal religieux juif), s'tait vu retirer, par
l'autorit romaine, tout pouvoir de prononcer une sentence de mort depuis l'an 23 av. J.C. S'il

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l'avait fait, il l'aurait fait en violant la loi romaine. En supposant que cette violation avait t
accomplie, Mgrs A. et J. Lmann prcisaient encore, en citant cette fois tant le Talmud que
Mamonide, qu'un tel jugement n'aurait pu tre valablement rendu que si le Sanhedrin avait
t runi au complet dans la seule salle approprie, c'est--dire la salle dite des pierres
tailles (gazith) qui se trouvait dans une des dpendances du temple. Poussant trs loin leurs
analyses quant la valeur du jugement rendu par le Sanhedrin, Mgrs A. et J. Lmann
comptrent vingt-sept irrgularits par rapport au droit criminel hbraque de l'poque. Pour
ces deux auteurs, qui raisonnaient en prtres, tous ces faits invalidaient compltement le
procs intent Jsus par la juridiction juive.
Or, si lon ne raisonne pas comme un prtre, une autre interprtation des faits se fait
jour : si les vanglistes ont racont les faits du procs sans tenir compte de l'interdiction
faite au Sanhdrin de rendre une sentence de mort et en passant par-dessus la ncessit de
rassembler pour la cause septante-deux personnes dans une salle bien prcise dont ils ne
semblrent mme pas connatre l'existence ; et si, enfin, ils ont commit tant d'autres erreurs
en rapportant les faits prtendus, c'est tout simplement parce qu'ils racontrent des choses
auxquelles ils n'avaient tout simplement pas assist et qui taient sorties tout droit de leur
imagination ou de celle d'autres personnes dont ils rapportrent les rcits.
Le juriste Weddig Fricke a de son ct fait observer que si l'on devait en croire les
divers rcits des Evangiles synoptiques, la comparution de Jsus, la fois devant le
Sanhdrin (juridiction juive) et devant Pilate (autorit romaine) aurait t un fait si
exceptionnel et sans prcdent que la condamnation de Jsus serait devenue un sujet de
curiosit et de rfrence historico-juridique pour nombre de juristes et d'historiens de
l'poque. Or, il n'en fut rien. Bien mieux : Flavius Josphe qui avait un pre prtre qui
officiait certainement au Sanhedrin, aurait forcment t personnellement intress par la
chose et en aurait donc parl longuement. Or mes lecteurs savent que Flavius Josphe n'a
rien fait de tel. Enfin, il faut savoir, comme la soulign Polydore Hochart, que les
procurateurs romains se rendaient rarement dans la cit sainte des Juifs qui ne pouvait leur
offrir aucun divertissement. Cette ville tait donc place sous lautorit dun tribun militaire
qui occupait la citadelle avec une cohorte. Pilate, pendant ce temps, rsidait Csare, une
trs belle ville o tait implant le sige administratif de la Palestine. Jsus ne put donc
comparatre devant Pilate Jrusalem. Et laurait-il mme fait, comment les vanglistes
auraient-ils pu connatre le dialogue qui avait eu lieu entre les deux hommes ? Seul Pilate
ou un de ses proche auraient pu le leur communiquer, ce qui est parfaitement impensable.
En ne s'en tenant qu' ce qui prcde, on est forcment conduit conclure que le
procs de Jsus, tel que l'ont racont les Evangiles, est une pure fiction.
Mais regardons-y de plus prs encore...
Selon Matthieu, Jsus fut d'abord emmen devant le grand-prtre Caphe qui prsidait
le Sanhdrin. Au moins ne commet-il pas d'erreur historique sur la personne du grand-prtre.
Marc, lui, parle du grand prtre mais il a l'air d'en ignorer le nom. Jean dit que Jsus fut
conduit devant Anne qui tait grand-prtre cette anne-l. Or, Anne nassuma cette fonction
que de lan 6 lan 15. En outre, Jean ne cite mme pas le mot Sanhdrin. Luc, l'inverse,
parle seulement du Sanhdrin, mais sans citer le nom de celui qui le prsidait. Marc,
Matthieu, Luc et Jean sont d'accord pour dire que Jsus fut ensuite conduit devant le
gouverneur Pilate. Marc, Matthieu et Jean qui prsentent Pilate comme un homme bon et
intgre, disent que ce gouverneur proposa au peuple de choisir de relcher soit Jsus soit un
bandit notoire, selon une certaine coutume annuelle. Le peuple aurait choisi la libert pour
Barrabas et la mort pour Jsus. Luc s'carte compltement de ce rcit. Il prtend que Pilate
s'tant assur que Jsus tait Galilen, l'adressa Hrode qui avait la Galile dans sa
juridiction. Toujours selon Luc, aprs un bref interrogatoire, Hrode aurait renvoy Jsus

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Pilate. Alors seulement serait intervenu l'pisode avec Barrabas. Selon les quatre
vanglistes, Pilate se serait enfin lav les mains "de ce juste" dont le peuple rclamait la
mort et l'aurait remis aux bourreaux.
Ici, plusieurs remarques s'imposent : arrter Jsus, le juger, le condamner, le
supplicier et, enfin, le crucifier en si peu de temps (une dizaine d'heures a calcul Sarwat
Anis Al-Assiouty) et pendant la priode festive que signalent les Evangiles synoptiques, tait
rigoureusement impossible. En effet, outre que de tels dplacements auraient sans doute
ncessit plusieurs jours en temps ordinaire, le Sanhdrin qui tait un tribunal religieux juif,
ne pouvait en aucun cas se runir la nuit et encore moins procder une instruction la
veille ou le jour d'une fte religieuse. Enfin, pour le blasphme dont il tait accus (se
prtendre le Messie), Jsus ne pouvait en aucun cas tre condamn mort.
Les Juifs lapidaient et dcapitaient, mais ne crucifiaient pas. D'un strict point de vue
logique, il est donc doublement invraisemblable que le peuple juif (subitement devenu
hostile Jsus) ait demand aux occupants romains qu'ils dtestaient, un supplice paen pour
un Galilen, c'est--dire un Juif !
Selon les historiens contemporains, Pilate fut de tous les procurateurs romains l'un
des plus cruels et des plus inhumains. Il avait la hantise des agitateurs et portait une haine
particulire aux Galilens. Le rle que lui attribuent les Evangiles est donc globalement
insoutenable. L'Evangile de Luc est le seul prtendre que Pilate envoya Jsus Hrode en
croyant le sauver. Or, Hrode Antipas tait grand admirateur des romains : il vivait comme
eux et dtestait les Juifs qui, pour leur part, le considraient comme une bte sauvage.
L'Evangile de Luc propose donc l un pisode supplmentaire particulirement absurde. Il
le termine de surcrot en soulignant que "ce jour-l, Hrode et Pilate devinrent amis" (Luc
23, 12). On se demande bien pourquoi ces deux hommes qui se dtestaient se seraient ainsi
rconcilis sur le dos d'un personnage qui aurait d leur paratre insignifiant.
Matthieu seul dit que, devant la foule, Pilate prit de l'eau, se lava les mains et
dclara : "Je suis innocent du sang de cet homme ; cela vous regarde." Or, cette coutume de
montrer que ses mains sont innocentes du sang vers est strictement juive et dcrite comme
telle dans Deutronome 21, 6-9.
On a aussi soulev l'impossibilit d'un dialogue entre Pilate, la foule et Jsus, Pilate
ne connaissant pas l'aramen et l'opinion de la foule n'tant pas sonde dans des villes non
libres comme Jrusalem. Ces difficults ont t en partie leves par certains critiques qui ont
soutenu que Jsus, assez paradoxalement, semblait s'exprimer en grec. De fait, quand les
vanglistes citent Jsus se rfrant aux Ecritures, ils le font puiser dans la version grecque
et plusieurs passages dans Jean (7,1; 7, 13; 9, 22 et 11, 54 entre autres) nous prsentent le
Christ comme tranger aux Juifs et risquant d'tre mis mal par eux. La solution de ces
problmes connexes semble tre que la lgende de Jsus pris naissance dans un milieu
hellnis et que son procs fut primitivement conu selon la procdure romaine (avec
participation d'une foule dchane rclamant, comme dans les jeux du cirque, que le sang
fut vers). Ensuite seulement, pour donner de la consistance au personnage et le rattacher
plus fortement la tradition messianique juive, on lui aurait donn un caractre de plus en
plus smitique et on aurait ddoubl son procs afin que Jsus fut galement confront au
Sanhdrin sur lequel on voulait que repose tout le poids de sa condamnation.
L'insignifiance d'un prophte d'essence populaire est une preuve supplmentaire
contre l'authenticit des rcits vangliques. En effet, jamais un homme du peuple n'aurait
t traduit devant Pilate pour un dlit aussi mineur qu'un blasphme. Certains critiques ont
donc suppos qu'en ralit Jsus tait d'essence noble et ont argument en faveur de cette
ide en rappelant qu'une princesse l'assistait de ses biens (voir prcdemment). (13)
Un autre indice de l'origine non juive du procs de Jsus est le clbre pisode du

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triple reniement de Pierre que les quatre Evangiles racontent. Il le font avec tant de
contradictions, les interlocuteurs de Pierre tant gnralement diffrents, quau lieu de trois
reniements successifs, on devrait en considrer facilement sept ! Selon la tradition,
cependant, avant que le coq eut chant pour la premire fois, Pierre, interrog par des
curieux, avait dj prtendu par trois fois ne pas connatre Jsus. Or, l'levage de la volaille
tait interdit Jrusalem au temps de Jsus parce qu'en grattant le sol ces animaux faisaient
apparatre des btes impures. Si le reniement de Pierre est un rcit concevable dans une ville
romaine, il ne l'est pas dans la ville sainte des juifs, moins de concevoir, comme l'ont
prtendu certains critiques, que la prescription rituelle interdisant l'levage de la volaille
Jrusalem n'tait gure suivie. (14)
L'pisode de Barrabas est lui aussi trs instructif si l'on s'interroge propos de
l'origine du rcit du procs de Jsus. La coutume dont il est question dans les Evangiles et
qui aurait consist relcher un prisonnier choisi par la foule n'a en effet jamais exist car
aucun texte, hormis les Evangiles, n'en a jamais parl. Il est donc difficile de concevoir que
des Juifs auraient conu un tel rcit. En revanche, des trangers connaissant un peu les
coutumes juives l'auraient pu. En effet, le rcit relatif Barrabas semble calqu sur la
coutume du bouc missaire. Celle-ci consistait prendre deux boucs ; le premier, charg
rituellement des fautes d'Isral tait relch dans le dsert, tandis que le second, innocent,
tait sacrifi. Je signalerai en passant que dans un livre o il dmontra l'influence
considrable que le culte gyptien de Tryphon avait exerc sur les coutumes juives, W.
Pleyte expliqua, entre autres choses, que celle du bouc missaire avait t emprunte, comme
d'autres, aux gyptiens. Philon le Juif qui vcut au temps de Jsus Alexandrie, a laiss pour
sa part dans ses crits le tmoignage d'une coutume pratique l-bas par les juifs : aprs avoir
intronis un pseudo-roi, ils le couvraient d'honneurs puis ensuite le maltraitaient. Ce roi, ils
l'appelaient Karabas... (15)
Le nom mme du prisonnier relch claire nettement le pourquoi du rcit
vanglique. En effet, la plupart des critiques s'entendent pour admettre que ce nom,
diversement orthographi dans les manuscrits parvenus jusqu' nous, a pour signification
primitive "fils de leur pre". Saint Jrme en son temps [vers 347 - 420] trancha dj
dfinitivement le vritable sens de ce mot en crivant Bar-Rabban, filius magistri eorum,
c'est--dire "fils du matre des Juifs", savoir : Satan. Le rcit faisant intervenir un pseudo
Barrabas n'a donc pas d'autre origine que la volont de gens trangers au judasme de faire
endosser aux Juifs la responsabilit de la mort du Messie. Responsabilit d'autant plus
crasante que ces Juifs, ayant eu choisir entre le fils de Dieu et Satan, leur matre, auraient
une fois de plus choisi Satan. Nanmoins, trs tt, les manuscrits parlrent non pas de
Barrabas, mais de Jsus-Barrabas, un peu comme si le mauvais tait lui-mme un dcalque
du bon. Un indice supplmentaire que ce personnage fut strictement symbolique. (16)
En rsum, le procs de Jsus tel qu'il figure dans les Evangiles est une pure
invention de gens qui ne savaient mme pas que le Sanhdrin ne pouvait rendre un jugement
sans appeler des tmoins dignes de foi et irrprochables, le Talmud prcisant qu'amis et
ennemis taient inaptes porter tmoignage. Cette fiction qui ne visait mme pas tre
vraisemblable d'un strict point de vue lgal n'avait qu'un seul but : nuire aux Juifs en
prtendant qu'ils avaient condamn le Messie. (17)

La Passion de Jsus

Dans le trait "Contre les chrtiens" crit par Porphyre de Tyr entre 271 et 300, on
pouvait lire, propos de la Passion : "Chacun des vanglistes a crit le compte-rendu de
la Passion non pas en plein accord, mais en pleine dissonance avec les autres. (...) Daprs

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cette histoire banale et contradictoire, on pourrait croire quil sagit non pas dun seul
patient, mais de plusieurs (...) Il est clair que cette fiction incohrente, ou bien reprsente
plusieurs crucifis, ou bien reprsente un seul qui meurt si mal quil ne donne ceux qui
sont l aucune ide nette de ce quil souffre. Mais si ces gens-l ntaient pas capables de
dire vridiquement de quelle faon il tait mort et nont fait que de la littrature, cest que
sur tout le reste ils nont rien racont non plus qui mrite confiance." Ainsi donc, ds ce
temps-l, on avait constat les incohrences et les fictions dont il va tre bientt question...
Si l'on s'en tient aux Evangiles, Pilate aurait t contraint, par la volont du peuple,
livrer Jsus aux bourreaux. Cette ide, bien qu'absurde, tmoigne dune idologie qui fut
sans doute trs en vogue dans certains milieux du christianisme primitif puisque les Eglises
coptes et grecques sanctifirent le romain, lui donnant ainsi rang de martyr chrtien !
Jusqu'au Ve sicle, sur les lieux de l'ancien prtoire de Pilate, s'leva mme une "glise de
Pilate".
Retenons de tout ceci que si Jsus avait t condamn par le Sanhdrin, il aurait subi
un supplice juif, comme la strangulation ou la lapidation. En aucun cas il naurait t crucifi
puisque ce supplice tait spcifiquement paen et que les Juifs lavaient en horreur, leurs lois
prohibant d'ailleurs pour les hommes toutes les formes de mise mort lente. En
Deutronome 21, 23 on peut mme lire qu'un homme pendu un arbre est une maldiction
de Dieu. On comprendrait donc mal que Dieu aurait voulu racheter les pchs des hommes
en faisant mourir son propre Fils d'une manire semblable celle qu'Il avait dfinie comme
une maldiction. Comment une maldiction surajoute aux fautes de l'humanit aurait-elle
pu effacer ces fautes?
Si Jsus avait t condamn par Pilate, il aurait certes t crucifi ; mais Pilate
naurait pu le condamner que pour un dlit, une atteinte la puissance romaine. Et,
lvidence, il nen tait rien. (18)
Avant d'tre crucifi, Jsus aurait t humili de diverses faons puis flagell.
Ensuite, il aurait port sa croix jusqu'au lieu o il devait tre crucifi. Chemin faisant, il se
serait croul plusieurs reprises. On aurait requis un certain Simon de Cyrne pour l'aider.
Autant de dtails qui, lorsqu'ils sont examins la loupe, rvlent de bien curieuses
choses...
La flagellation prcdant la mise mort tait une coutume strictement romaine qui,
en consquence, naurait pas d tre applique en la circonstance. Elle paralysait les forces
du condamn qu'on puisait encore davantage en le faisant porter jusqu'au lieu de son dernier
supplice une partie de l'instrument de mise mort. Ce n'tait pas en effet toute la croix que
le supplici devait porter, mais uniquement la partie horizontale de celle-ci qui tait sculpte
d'une mortaise de telle sorte qu'elle puisse s'emboter sur un pieux vertical solidement fich
en terre sur le lieu habituel des supplices. (19)
Pour ceux qui conurent le rcit de la Passion, le supplice pralable la crucifixion
avait l'avantage de satisfaire la mentalit rabbinique, car elle y trouvait une justification du
texte qu'on peut lire en Isae 50, 6 : "J'ai tendu le dos ceux qui me frappaient, les joues
ceux qui m'arrachaient la barbe, je n'ai pas soustrait ma face aux outrages et aux crachats."
Les trois synoptiques racontent qu'alors qu'il cheminait vers le calvaire, Jsus fut aid
par Simon de Cyrne qui fut requis d'office cet effet par les soldats. Seul Marc prcise,
dans une addition qui pourrait tre nettement postrieure au reste, que ce Simon tait le pre
d'Alexandre et de Rufus. Etrange. En effet, ce pre qui porte un prnom hbreu a donn un
de ses fils un prnom grec et l'autre un prnom romain. Cest trop beau pour tre vrai dit-on
dans pareil cas. Ne faut-il pas voir l un symbole de l'Eglise, ne juive et ayant enfant la
gentilit grecque et romaine? (20)

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A partir du XVe sicle
commena se rpandre une
lgende qui fut, semble-t-il,
invente par un chanoine
mayenais. Selon celle-ci, alors
que Jsus montait vers le Calvaire,
une femme pieuse s'appelant
Vronique se serait avance vers
le Messie et lui aurait essuy le
visage l'aide d'un linge.
Miraculeusement, le visage du
Christ se serait imprim sur le
linge et ce dernier, plus tard, aurait
t l'origine de divers miracles.
Le "voile de Vronique" serait
Le voile de Ste Vronique, selon le jsuite Reitha. toujours conserv Saint-Pierre de
Tir de : Flammarion (C), Les toiles et curiosits du ciel, Paris, 1882 Rome, mais on ne sait pas
exactement o.
Cette lgende, trs largement rpandue, ne trouve pas sa source dans les Evangiles
(seul Luc 23, 27-30 parle de femmes plores sans citer leur nom) mais bien dans un
prtendu portrait de Jsus. Ce portrait ayant t considr par certains comme une vritable
image de Jsus fut appel vera icona d'o l'on tira Vronique. Cette sainte ne d'une
expression fut ensuite crdite d'une vie remplie de miracles et de voyages. L'imagination
aidant, au XVIIe sicle, le jsuite Reitha s'imagina apercevoir dans le signe du Lion tout un
groupe d'toiles reproduisant fidlement le visage du Christ tel qu'il apparaissait sur le voile
de Vronique. Le mme jsuite comparait galement la constellation dOrion la tunique
de Joseph toute macule de sang... (21)

Le symbolisme cosmique de la croix et de la crucifixion

Les quatre Evangiles, avec une rare unanimit pour une fois, disent que la croix fut
plante sur le Golgotha, ce qui signifie (selon eux) "lieu du crne". Or, cest dans la
littrature chrtienne primitive que le Golgotha fut mentionn pour la premire fois dans
lHistoire. Avant cela, il tait ignor de tous. Les premiers chrtiens, pris de prciser
l'exacte position de ce mont, proposrent plusieurs solutions, signe vident de leur ignorance
en la matire. On peut en dduire que le lieu du supplice de Jsus n'existait pas et que le mot
Golgotha dsigne tout autre chose qu'un endroit tirant son nom d'une circonstance banale (la
forme ou la dcouverte d'un crne). Edouard Dujardin a jadis propos une solution que le
matre smitisant Halvy n'carta point comme inadmissible. Golgotha, suggra Dujardin,
venait probablement de Guilgal qui, au mme titre que galgal, pouvait dsigner la fois un
cercle de pierres leves (ou cromlech) et le cercle du zodiaque, lui-mme reprsent par les
cromlechs. Ds lors, la croix, au lieu d'tre un simple instrument de torture, devenait la croix
des quinoxes et des solstices. Or, jusqu'au Ve sicle, les chrtiens utilisrent comme
symbole non une croix dite "latine" semblable celle laquelle nous sommes aujourd'hui
habitus et qui est un instrument de torture ; mais une croix branches gales dite croix
grecque ou de saint Andr. Cette croix, depuis la plus haute antiquit, symbolisait la marche
du Soleil sur la vote cleste ou les quatre points cardinaux de la Terre et du firmament.
Le milieu dans lequel naquit le christianisme avait subi ce que R. Turcan a appel
une hellnisation philosophique. On y connaissait sans doute les conceptions de Platon qui,

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voquant la cration de l'Ame du Monde par le Dmiurge, distingua dans le ciel deux
rvolutions. La premire rvolution, apparente, concernait le ciel des toiles fixes autour de
la Terre, toutes les toiles restant parallles l'quateur cleste. La seconde rvolution,
apparente galement, concernait le Soleil et les plantes mais s'effectuait en suivant le cercle
de l'cliptique ou bande du zodiaque, inclin(e) par rapport l'quateur cleste (cette
inclinaison tant, je le rappelle, l'origine des saisons). Le thologien catholique Rahner a
montr qu'une interprtation symbolique et mystique de la Croix s'tait organise dans le
monde chrtien primitif au dpart de la pense de Platon pour aboutir ce que : "les deux
grands cercles du ciel, l'quateur et l'cliptique, qui se coupent sous forme d'un chi couch
et autour desquels tourne dans un rythme merveilleux toute la vote cleste, deviennent pour
le regard chrtien la croix du ciel." Georges Ory, se rfrant galement aux ides exprimes
par Platon dans son Time, prcise : "Cette croix est semblable la lettre grecque Chi, c'est-
-dire un X ; les deux jambages de cette lettre placs sur la sphre du monde se courbent
en se prolongeant et se rejoignent en un point oppos leur premire intersection ; ils
forment ainsi deux cercles qui, en tournant comme l'armature d'un jouet, dessinent la sphre
cleste double ou me du monde (Time 36/b). Cette me du monde, engendre par Dieu,
est son enfant ; antrieure au monde, elle est le Vivant-modle, le Vivant ternel dont
l'homme avec les bras tendus n'est qu'une image insuffisante. Le X cosmique est constitu
par le croisement sur l'cliptique de la sphre des plantes et de la sphre des fixes ; cette
croix marque la limite entre le monde plantaire et le ciel des toiles. Justin le savait ; selon
sa 1re Apologie, le Chi ou X signifiait le Premier Principe ou le Fils de Dieu, seconde
personne de la sainte Trinit. (...) Justin crivait : Platon... dit du Fils de Dieu que Dieu l'a
tendu dans l'univers sous la forme d'un X... Il n'a pas vu que ce signe tait une croix; il a
cru que c'tait un X et il a dit que la vertu aprs le premier dieu tait tendu en X dans
l'univers."
Georges Ory n'a pas rapport cet tonnant commentaire de Justin, qui, parlant de la
croix dans sa 1re Apologie, disait, en s'adressant aux paens : "Quand vos empereurs sont
morts, c'est sous cette forme que vous divinisez leurs images et que vous les divinisez dans
les inscriptions." Justin identifiait donc formellement la croix au Sauveur, en fusionnant en
quelque sorte lune dans lautre...
Dans un ouvrage au demeurant quasi sotrique, F.V. Vincent a reprsent cette croix
en indiquant les toiles et les personnages mythiques qui y taient associs (voir page
suivante).
Il y a des textes selon lesquels, au tout dbut du christianisme, les chrtiens se
scandalisaient de lusage abondant de croix que les paens faisaient dans leurs Mystres. Au
dbut du troisime sicle, le chrtien Minucius Felix raillait encore ces paens qui adoraient
des croix et crivait leur adresse : "Vos trophes victorieux non seulement reprsentent une
simple croix, mais une croix sur laquelle est fix un homme." Ceci indique que la croix et la
crucifixion ne signifirent longtemps pas grand chose pour les premiers chrtiens alors
quelles faisaient partie intgrante des religions anciennes. Un moment vint o les chrtiens
reprsentrent la croix en association avec lAgneau, puis, en 692, au sixime Synode de
Constantinople, il fut dcid ceci : "...nous dcidons qu' l'avenir il faudra reprsenter dans
les images le Christ notre Dieu sous la forme humaine la place de l'antique agneau. Il faut
que nous puissions contempler toute la sublimit du Verbe travers son humilit. Il faut que
le peintre nous mne comme par la main au souvenir de Jsus vivant en chair, souffrant,
mourant pour notre salut et acqurant ainsi la rdemption du monde."
Ainsi essaya-t-on de masquer tant bien que mal les origines relles des symboles et des
croyances du christianisme. Loin de reprsenter un instrument de supplice, la croix tait
dsormais un symbole de triomphe ou de gloire et ne montrait pas encore l'image d'un Christ
souffrant.

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Croix cleste vue par F.V. Vincent

Le mme Concile de Constantinople interdit dailleurs de peindre ou de sculpter des


croix sur le pav des temples, et ce, afin que "les pieds des passants ne profanent le trophe
de notre victoire" fut-il dit.
Le crucifix proprement dit, n'apparut pas dans l'art avant la fin du VIe sicle. Sur ces
premiers crucifix, Jsus tait reprsent les yeux grands ouverts et, en lieu et place d'une
couronne d'pines, il portait le diadme royal. La croix, alors, tait encore un trne de
majest et il fallut attendre le XIe sicle pour voir les premires reprsentations d'un Christ

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souffrant, mourant ou mort.
La couronne d'pines est un symbole sur lequel on doit s'attarder un instant. En effet,
le gographe Dalman a expliqu qu'au lieu d'avoir pour objet de faire souffrir le supplici,
elle n'avait d'autre vocation que de le moquer. En effet, elle tait faite d'une ronce trs
commune, centaurea pallescens, qui aux alentours de Pques n'avait pas encore la
consistance du bois et se tressait donc aisment. Ce dtail peut paratre de mineure
importance, mais il souligne nanmoins qu'un bon nombre d'images du Christ au visage
sanglant, bless par les pines de la ronce -tel qu'il apparat sur le suaire de Turin, par
exemple-, sont des images trs loignes de ce qu'aurait pu tre la ralit.
Limage de lAgneau associ la
croix mrite quon sy attarde car elle
semble galement tmoigner dun riche
symbolisme. Cet Agneau (le signe
zodiacal du Blier tant appel l'Agneau
chez les Perses et l'Apocalypse ayant
identifi Jsus l'Agneau-Blier) fut
souvent reprsent avec la tte entoure
dun nimbe divis en quatre parties, la
manire du cercle de lorbite terrestre et
des saisons. Souvent, cet Agneau porte
une houlette ou un tendard inclin qui
rappelle linclinaison de laxe terrestre
sur lcliptique qui est lorigine des
saisons. Sur lillustration ci-contre,
lAgneau est en outre entour dtoiles,
ce qui renforce encore le symbole Reprsentation moderne de l'Agneau
cosmique quil semble reprsenter. D'aprs le Dictionnaire du symbolisme par les
Bndictines de St Louis du Temple, Paris, 1934
Dans lAntiquit, la croix en elle-
mme neut pas seulement une
signification dordre astronomique ; elle fut galement un
symbole sexuel mle trs rpandu quune reprsentation
de la desse hermaphrodite indienne Ardanari-Iswara
permet dexpliciter clairement. La partie gauche de cette
desse est mle, tandis que sa partie droite est femelle. Au
niveau de ses organes gnitaux, on remarque une croix en
"T" accole au "yoni" (sexe fminin), lensemble formant
une croix anse (couche) de type gyptien. Telle tait, en
effet, la signification de la croix anse : lunion du sexe
mle avec le fminin. Dans cette croix, la partie infrieure,
en forme de "T", reprsentait le pnis associ ses deux
testicules. Et cest encore ainsi, quaujourdhui, le sexe
masculin est reprsent dans certains graffitis obscnes
quon peut trouver dans divers lieux publics. Cest pour
ces raisons que les reprsentations de divinits ou de
personnages antiques qui arborent, en main, une croix en
signe de fertilit, sont assez nombreuses. (22)
Ainsi donc, selon les traditions les plus anciennes,
La desse indienne Ardanari-
la croix fut la fois un symbole cosmique triomphal et un Iswara selon Thomas Inmann
symbole sexuel de fertilit. Associe au Messie, rien (D'aprs Ryley Scott, Phallic Worship,
n'indiquait, au dpart, qu'elle avait t un instrument de London, 1970)

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torture rig sur une colline de Jrusalem.
Or, selon des traditions anciennes, Jrusalem tait regarde, au mme titre que
Babylone ou Rome, comme une ville sept collines, reprsentant en petit sur Terre le
monde des sept plantes dont le Soleil et la Lune faisaient partie. Si les auteurs des
Evangiles ont choisi de situer la croix du supplice de Jsus sur le Golgotha et non sur une
des collines connues de Jrusalem, c'est qu'ils voulaient insister sur le sens prcis, trs
particulier, qu'ils avaient donn au mot Golgotha. Et, si Golgotha dsigna primitivement un
cromlech ou la roue du zodiaque partage depuis son centre par la croix cosmique identifie
Jsus, on ne peut manquer d'tre troubl par ce que l'rudit Edouard Dujardin mit en
vidence, savoir qu'il y a identit linguistique entre Iehoshou-Jsus et Iehoshoua-Josu.
Car Josu s'tait tabli en un lieu mythique nomm Guilgal et j'ai dit plus haut qu'il semblait
bien avoir t un dieu solaire. (23)
L'historien Sepp a, de son ct, fait la remarque suivante : "C'est trois Josu que
le peuple de Dieu dut successivement son salut : le premier le conduisit du dsert dans le
pays de Canaan ; le second le ramena de la captivit de Babylone ; le troisime enfin a t
le Sauveur proprement dit." (24)

La Passion de Jsus et ses rapports avec dautres religions plus anciennes

Avant de poursuivre, je crois bon de rsumer tout ce que j'ai expliqu jusqu'ici dans
le prsent chapitre.
J'ai montr que les rcits de la Dernire Cne, du Procs de Jsus et de la premire
partie de sa Passion sont des fictions bases sur des rites anciens, des rcits lgendaires ou
des textes de lAncien Testament considrs comme prophtiques. J'ai montr galement que
les premiers chrtiens semblaient considrer la croix tout autrement qu'actuellement
puisqu'elle tait pour eux un symbole de triomphe et qu'elle tait galement identifie au
Sauveur lui-mme. Or, tant cette croix que ce Sauveur semblent allgoriquement rattachs
une mystique solaire plongeant ses racines dans la philosophie grecque, dans des traditions
hbraques (elles-mmes fortement inspires par les principes astroltriques d'origine
babylonienne et gyptienne) et dans danciens rites en rapport avec le culte de la fertilit.
Ainsi, tout concourt conclure que le Jsus de la Passion fut, au dpart, inspir par
la symbolique solaire et qu'il ne s'humanisa, si l'on peut dire, qu'au fil des temps ; tant
d'abord non Juif condamn par les romains, puis, enfin, Juif trahi par un homme
reprsentant le peuple juif, et ensuite condamn par le Sanhdrin et tout le peuple juif
dsign pour la cause comme "peuple dicide" dont le pre aurait t Satan lui-mme.
Chacun aura entrevu le glissement entre le symbolisme et lidologie politique, voire raciste.
Que disent de la Passion les critiques appartenant ce qu'on a appel "l'cole
mythologique" ?
Salomon Reinach a longuement recherch, chez les anciens auteurs, des lments
relatifs au rapport officiel que n'auraient pas manqu de rdiger les autorits romaines au
sujet de la crucifixion de Jsus. Il constata que les premiers chrtiens avaient fait de mme
mais n'avaient forcment rien trouv puisqu'ils avaient alors tent d'en crer des faux.
L'inexistence d'un tel rapport, affirme en quelque sorte par celle des faux qui n'avaient
d'autre vocation que de combler un vide, dmontre elle seule que la crucifixion n'eut
aucune ralit historique. (25)
D'autres critiques appartenant l'cole mythologique ont constat qu'il y a, entre la
Passion de Jsus et la mort d'un grand nombre de dieux solaires, de si singulires similitudes
que celles-ci indiquent incontestablement que les mythes antrieurs au christianisme sont
la base mme des rcits de la Passion et de la Rsurrection de Jsus. Kersey Graves a

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dailleurs pu crire jadis sur ce sujet un gros ouvrage dans lequel il dnombra au moins
quinze autres dieux qui avaient connu, avant lpoque de Jsus, un supplice et une
rsurrection similaires...
Voici quelques exemples...
Le Sauveur babylonien Marduk avait t, selon les lgendes, arrt puis conduit sur
la montagne. Comme Jsus, il avait t vtu d'un manteau pourpre et couronn (d'acante).
Aprs avoir reu un roseau en guise de sceptre, il avait t interrog et condamn mort.
Transperc d'un coup de lance, il tait mort et avait t mis au tombeau o il tait rest trois
jours. Durant ce temps, il tait descendu aux enfers puis, ensuite, il tait ressuscit. (26)
Osiris, le dieu solaire gyptien, fut, comme Jsus, victime d'un complot destin le
faire disparatre. Il connut d'atroces souffrances puis prit, noy, tandis qu' distance, des
femmes plores regardaient. Osiris mourut en poussant un grand cri et, alors, la foule
commena se frapper la poitrine de douleur. Trois jours plus tard, aprs tre devenu dieu
des morts, il ressuscita face aux femmes qui avaient assist sa passion. Ensuite, il monta
au ciel et s'assit en gloire sur le trne de R-Atum. Dans un de ses ouvrages, Gerald Massey
est entr dans une foule de dtails sur les concordances entre la Passion de Jsus et celle
d'Osiris-Horus. J'y renvoie volontiers le lecteur passionn. (27)
Le dieu Thammuz, dont Ezchiel combattit le culte, fut galement ador sous le nom
d'Adonis, ce qui signifiait "Le Seigneur". Ce dieu subit une mort cruelle, descendit aux
enfers, ressuscita puis monta au ciel. Dans les environs de la Palestine, on ftait sa mort au
moment de Pques. Comme il tait aussi un dieu de la vgtation, sa rsurrection
symbolisait le rveil de la nature au printemps. On clbrait cette rsurrection dans de
grandes rjouissances et l'on disait alors "Le Seigneur est ressuscit". En Sicile et dans
certaines parties de la Grce, ces crmonies furent confondues, tant en ce qui concernait
les dates que le rituel, avec celles qui clbraient le retour la vie de Jsus. La descente aux
enfers de Jsus, qui n'a aucun fondement biblique mais qui est affirme par le Symbole (ou
Credo) des Aptres, semble avoir t emprunte au culte d'Adonis partir du IVe sicle.
Mais elle a pu tout aussi bien tre inspire par la descente aux enfers d'autres dieux tels que
Balder, Dionysos, Orphe, Herms, Bacchus, Hercule... Le culte de Thammuz-Adonis tait
pratiqu Antioche, un des premiers foyers du christianisme. (28)
Le dieu Attis, tantt considr comme fils de la Grande Mre Cyble, tantt comme
fils de la Vierge Nna, mourut, d'une blessure accidentelle, au pied d'un sapin.
L'anniversaire de sa mort, et de sa rsurrection qui suivit, tait clbr chaque anne du 22
au 25 mars. Or, en Phrygie, en Gaule, en Italie et dans d'autres pays o ce culte tait bien
implant, on commena par adopter le 25 mars comme date anniversaire de la Passion de
Jsus. La nuit du 24 mars, lors des crmonies commmorant la mort et la rsurrection
d'Attis, des prtres pntraient dans un spulcre qui tait illumin de l'intrieur et, le
trouvant vide, proclamaient la rsurrection du dieu. Plus que probablement, ce rite aura
inspir le rcit de la dcouverte du tombeau vide de Jsus au seuil duquel se trouvait un
ange resplendissant. Le culte d'Attis tait jadis clbr dans un sanctuaire situ l'endroit
exact de l'actuelle glise Saint-Pierre de Rome. (29)
De tous les cultes paens, c'est celui de Mithra qui inspira sans doute le plus le
christianisme naissant, tel point que les premiers Pres de l'Eglise durent plusieurs
reprises se dfendre ce propos d'accusations de plagiat. Le dieu solaire Mithra naquit au
solstice d'hiver et fut alors ador par des bergers qui lui apportrent des cadeaux. Cette
naissance tait clbre le 25 dcembre. Le dimanche tait le jour de la semaine qui lui tait
consacr et comme il portait le titre de "Dominus" (Le Seigneur), le dimanche dt tre
appel "jour du Seigneur" bien avant l're chrtienne. A l'inverse d'autres dieux antiques,
Mithra n'eut pas d'pouse divine. Dans les crits primitifs persans, il tait identifi au
Taureau et se sacrifiait lui-mme. Plus tard, Le Taureau fut chang en Blier et, dans le

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zodiaque persan, ce Blier tait figur sous forme d'Agneau. La Pque tait aussi une fte
mithriaque au cours de laquelle on semble avoir commmor la rsurrection du dieu. A cette
occasion, les adeptes de ce culte sacrifiaient un agneau et s'aspergeaient de son sang.
Vainqueur de la mort, Mithra assurait ses fidles l'immortalit bienheureuse et l'on disait
qu' la fin des temps il reviendrait sur son char solaire, dominant les nues, pour assurer le
triomphe dfinitif du Bien sur le Mal. Alors, les morts ressusciteraient dans la chair.
Le clerg de Mithra avait
ses prtres mais aussi ses nonnes.
Le chef du mithracisme tait
appel le Pater Patrum (Pre des
Pres) ; il sigeait Rome et tait
expert en astrologie.
Curieusement, le pape, chef de
lEglise fonde sur la pierre (tu es
Pierre et sur cette pierre je
btirai mon Eglise) porte une
tiare qui est une coiffure persane
et son trne, en juger par les
sculptures qui lornent, est
indiscutablement le trne de
Mithra, le dieu n dune pierre.
Les adeptes de Mithra taient
appels "soldats de Mithra" et
composaient "l'arme du
Seigneur". Les temples de Mithra
Mithra sacrifiant le Taureau (British Museum) taient toujours souterrains et leur
plafond tait gnralement vot
et dcor d'toiles, comme certaines vieilles glises chrtiennes. Les deux crmonies les
plus connues du culte de Mithra taient un baptme d'initiation et un repas de communion
durant lequel le dieu tait mang sous forme de pain et de vin. Ce repas tait cens
commmorer la "dernire cne" de Mithra.
Jusqu'au VIIe sicle, l'Eglise tenta en vain de supprimer la reprsentation de Jsus
par un agneau cause de son origine mithriaque connue de tous. Mais les textes
surabondaient o Jsus tait identifi l'Agneau ou mme tait appel "le bon berger",
comme Apollon, Herms et dautres dieux solaires.
C'est contre le mithracisme, leur principal adversaire, que les premiers Pres de
l'Eglise luttrent le plus activement. La pseudo conversion intresse de Constantin au
christianisme (voir plus loin) leur permit enfin d'acqurir l'autorit et le pouvoir ncessaires
pour supplanter le culte de Mithra ; en l'interdisant d'abord, puis en le dtruisant ensuite. Ce
travail de destruction fut tel que la plupart de nos contemporains ignorent que la religion de
Mithra stendit jadis lEspagne, la France, lAngleterre, lAllemagne, mais aussi
la Syrie, la Cappadoce, la Mauritanie... (30)

Le symbolisme de la mort de Jsus et les circonstances prtendues de celle-ci

Ceci tant dit, je puis prsent expliquer le symbolisme de la Passion de Jsus.


Le Golgotha est donc, selon ce qu'a montr Edouard Dujardin, le cercle du zodiaque
au milieu duquel est plante la croix des solstices et des quinoxes. Cette roue zodiacale
symbolise l'anne et ses douze mois, placs, chacun, sous la "domination" d'un signe. Le

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symbolisme s'claire lorsqu'on remplace les "heures" dont il est question dans l'Evangile de
Marc, par les mois ou les signes de la roue zodiacale.
Selon Marc, Jsus fut crucifi la troisime heure. Depuis la sixime jusqu' la
neuvime heure, il y eut des tnbres "sur tout le pays." Enfin, la neuvime heure, Jsus
expira (Marc 15, 25 et 15, 33-34). Or, la troisime heure cosmique, le Soleil est clou sur
la croix des solstices et des quinoxes. De la sixime la neuvime heure, le Soleil dcrot
dans le ciel et entre dans les mois de tnbres hivernales. Il meurt symboliquement pour
bientt (re)natre, invaincu, au solstice d'hiver.
La Passion et la Rsurrection rsument donc, symboliquement, toute l'anne solaire.
Revenons prsent aux dtails de cette Passion. Ceux-ci furent, pour la plupart,
emprunts, selon la mthode rabbinique, aux textes de l'Ancien Testament. Deux textes
semblent avoir profondment influenc les auteurs du rcit : ce sont le 53me chant d'Isae
et le Psaume 22 que certains critiques ont mme appel le proto-vangile de la Passion.
Voici une partie de la traduction du 53me chant d'Isae, prsente ici selon la
version de Renan qui parut la meilleure, en la circonstance, au professeur Louis Rougier :
"...Et c'taient nos maladies qu'il portait, malheureux touch, frapp de Dieu, humili. Et
c'est pour nos pchs qu'il a t meurtri, pour nos iniquits qu'il s'est vu cras ; le
chtiment qui nous vaut la paix a pes sur lui et c'est par ses blessures que nous sommes
guris. Nous tions comme des brebis errantes, chacun engag dans son chemin, et Yahv
a jet sur lui notre iniquit tous. Maltrait, injuri, il n'ouvrait pas la bouche ; comme un
agneau qu'on mne la boucherie, comme une brebis silencieuse devant celui qui la tond.
Les angoisses, les prisons l'ont tu. De son temps, qui s'aperut qu'il venait d'tre enlev
de la terre ? Qui sut voir que les coups qui le frappaient avaient pour cause les pchs de
son peuple ? On a mis sa spulture avec celle des impies, son tombeau parmi ceux des
mchants, quoiqu'il n'ait rien fait de mal et qu'il n'y ait jamais eu de fraude en sa bouche.
Yahv a voulu le briser par la souffrance ; mais parce qu'il s'est offert lui-mme en sacrifice
expiatoire, il verra une postrit qui comptera de longs jours, et les affaires de Yahv
prospreront en sa main." (31)
Voici prsent quelques extraits du Psaume 22 : "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi
m'as-tu abandonn ? (...) Tous ceux qui me voient me bafouent, leur bouche ricane, ils
hochent la tte : il s'est remis Yahv, qu'Il le libre ! qu'Il le dlivre puisqu'Il est son ami !
(...) Je suis comme l'eau qui s'coule et tous mes os se disloquent ; mon coeur est pareil
la cire, il fond au milieu de mes viscres; mon palais est sec comme un tesson, et ma langue
colle la mchoire. (...) ils me lient les mains et les pieds et me couchent dans la poussire
de la mort (...) ils partagent entre eux mes habits et tirent au sort mes vtements."
Le Psaume 69 fut galement utilis : "Je suis un tranger pour mes frres, un
inconnu pour les fils de ma mre (...) Pour nourriture ils m'ont donn du poison, dans ma
soif ils m'abreuvaient de vinaigre."
Arrtons-nous un instant sur ce vinaigre... Matthieu 27, 34, Jean 19, 29, et Luc 23,
36 parlent tous les trois de vinaigre ; mais Marc 15, 23 parle de vin ml de myrrhe et
prcise que Jsus n'en but pas. En 36 il parle cependant d'une ponge trempe dans du
vinaigre qui aurait t tendue vers Jsus. En fait, Marc semble le mieux renseign : il fait
la diffrence entre le vinaigre utilis en guise de moquerie et le vin ml de myrrhe qui tait
une sorte de soporifique. En mentionnant que Jsus n'en prit pas, il voulait insister sur la
volont qu'avait Jsus de souffrir pour les pcheurs. Mais ces dtails importants restrent
ignors de la plupart des commentateurs qui discutrent bien plus tard de la Passion. (32)
D'autres dtails de la Passion furent encore puiss dans l'Ancien Testament comme
par exemple l'anecdote du bon larron qui provient de l'histoire de Joseph, ou la rsurrection
des cadavres, sortant de leurs tombeaux au moment mme o Jsus rendait l'esprit, qui fut
tire du 37me chapitre du Livre d'Ezchiel. Est-il besoin de dire qu'un vnement aussi

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considrable qu'un grand tremblement de terre s'accompagnant de la rsurrection d'une
masse de dfunts aurait laiss un souvenir imprissable dans tous les crits des historiens
du temps ? Or, aucun n'en parla. Aucun ne parla non plus de l'obscurcissement du Soleil qui
semble avoir t inspir par Amos 8, 9 : "En ce jour-l, oracle de Yahv, je ferai coucher
le soleil en plein midi et je couvrirai la terre de tnbres en plein jour."
Certains auteurs ont
prtendu expliquer ces tnbres
par une clipse solaire. Ceux-l
ne connaissaient pas assez
lastronomie pour savoir qu'une
clipse solaire n'aurait jamais pu
se produire durant la Pque
juive compte tenu que cette fte
se droulait TOUJOURS un
moment de pleine lune. La Lune
naurait pu clipser le Soleil que
si elle stait trouve entre lui et
la Terre, cest--dire dans la
position quelle occupe alors
quelle est dite "nouvelle" ;
position qui est loppos
mme de celle occupe par la
Lune quand elle est dite
"pleine". Pour se tirer d'affaire,
d'autres critiques chrtiens ont
prtendu que le Soleil aurait t
obscurci par le passage d'un
essaim de corps clestes ou par
un autre phnomne dont
l'Histoire, faut-il le dire, n'a
La Lune, lorsqu'elle est pleine, ne peut s'interposer entre le Soleil connu aucun exemple. En fait,
et la Terre les rdacteurs des Evangiles
jugrent sans doute opportun de
parler de tnbres et d'un tremblement de terre au moment de la mort de Jsus pour la
simple raison que, dans l'Antiquit, la mort de personnages considrables tait toujours
cense s'accompagner de prodiges et de cataclysmes plantaires ou cosmiques. Ainsi en
avait-il t, par exemple, pour Promthe et Hercule, mais aussi pour Romulus, Alexandre
le Grand ou le Bouddha. Quelques dcades avant la mort prtendue de Jsus, au moment
de l'assassinat de Jules Csar, le Soleil, selon Virgile, se couvrit d'un voile sanglant, les
Alpes ressentirent des secousses jusque-l inconnues, des fantmes se montrrent l'entre
de la nuit, des fleuves s'arrtrent de couler, du sang sortit des fontaines publiques et des
animaux se mirent parler. La mort de Csar offrit peut-tre mme aux chrtiens la source
d'une lgende selon laquelle la femme de Pilate aurait eu un songe prmonitoire qui l'aurait
persuade de conseiller son poux de ne rien tenter contre le juste que la foule voulait
mettre mort. Cette lgende ressemble fort celle de Calpurnie, femme de Csar, qui la
suite d'un songe aurait conseill son poux de ne pas sortir de toute la journe o il fut
trucid. (33)
L'Evangile de Jean qui raconte qu'un soldat, voyant que Jsus tait dj mort,
renona lui briser les os mais lui donna un coup de lance, cite lui-mme, propos de ces
deux prcisions, Zacharie 12, 10 et Exode 12, 46, ce dernier texte stipulant que les os de

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l'agneau pascal ne devront pas tre briss. Jean identifie donc formellement Jsus l'Agneau
pascal, de mme que Paul qui dira "Christ est notre Pque".
Cet pisode du coup de lance est ignor des
trois Evangiles synoptiques. Lors de l'apparition de
Jsus aux Onze qui, dans les synoptiques, n'est
signale qu'en Luc 24, 36-40, Jsus ne parle que des
plaies de ses mains et de ses pieds, et nullement
d'une plaie au ct comme Jean le prcise en 20, 19-
29. Totalement ignor des synoptiques, l'pisode du
coup de lance est donc une vidente addition tardive.
Il n'en fut pas moins l'origine de nombreuses
lgendes et mme de reliques touchant la lance et
son porteur auquel la tradition, confondant l'objet (la
lance) et l'individu, donna le nom de Longinus.
Ces dernires annes, un dbat nouveau s'est
ouvert propos de cette "cinquime plaie du Christ."
Des esprits critiques ont en effet signal ce qui
pourrait tre un symbolisme sexuel pass jusqu'ici
inaperu du grand nombre. Ils se sont aviss que la
plaie du Christ avait un temps t reprsente Cinquime plaie du Christ telle qu'elle est
comme une vulve et que le coup de lance (la lance = reprsente dans le Brviaire de Bonne
de Luxembourg (source : internet)
symbole sexuel mle par
excellence) pouvait tre assimil
un viol, une pntration de
cette vulve. Ils ont remarqu que
ce sang, que des peintres de
jadis montrrent coulant
directement vers le pubis de
Jsus, pouvait tre assimil au
sang menstruel et donc un
coulement priodique en
rapport avec le sacrifice
priodique de la Messe. Des
recherches faites dans des L'incrdulit de Thomas, par Le Caravage
reprsentations anciennes des
plaies de Jsus conduisirent ainsi un tableau du Caravage o, pour montrer Thomas
l'incrdule touchant la cinquime plaie, l'artiste avait en fait reprsent Thomas introduisant
son doigt dans la plaie comme il l'aurait fait dans une vulve s'il avait eu une intention
masturbatoire ! Poussant plus loin cette rflexion, d'aucuns ont cru discerner dans le
schmas mme form par le crucifi une reprsentation des organes gnitaux fminins dans
lesquels les jambes reprsenteraient le vagin, le tronc l'utrus et les bras inclins les deux
trompes de faloppe conduisant aux ovaires forms par les mains.
Je nentends pas ouvrir, ici, le dossier de lrotisme savamment dissimul dans les
peintures ou sculptures religieuses de certains grands artistes de jadis. Cela nous conduirait
loin en dehors du sujet du prsent ouvrage. Aussi laisserais-je chacun le soin de rflchir
aux ides novatrices propos desquelles je viens peine de soulever un voile. Je laisse donc
chacun le soin dy rflchir et de sinformer sous les diffrents angles selon lesquels elles
mritent dtre envisages. (34)
Le passage le plus clbre de la Passion est celui o Jsus prononce ses dernires
paroles puis expire aprs avoir pouss un grand cri. Or, la crucifixion consistait faire

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mourir par asphyxie lente et un grand cri ou des paroles au moment de la mort tait donc
une chose impossible. Le supplice tait parfois augment grce une cale place sous les
pieds : le supplici cherchait grce elle soulever lgrement son corps, au prix de vives
douleurs, pour reprendre un peu sa respiration, mais celle-ci faiblissait inexorablement
compte tenu de la position dans laquelle tait maintenue la cage thoracique. Pour faire
mourir plus vite un condamn, on pouvait lui retirer cette cale ou lui briser les jambes.
Sinon, il pouvait agoniser de trs longues heures ; beaucoup plus longtemps, en ralit, que
ce que les Evangiles disent que Jsus agonisa. Mais les auteurs de la lgende chrtienne
cherchaient moins la vraisemblance qu'une approche aussi prcise que possible d'une
certaine symbolique cosmique...
Les quatre Evangiles donnent des versions diffrentes au sujet des derniers mots que
Jsus fut cens avoir prononcs. Selon Matthieu 27, 46 Jsus aurait cri "Mon Dieu, mon
dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? ", une expression tire du Psaume 22 (voir plus haut).
Marc dit exactement la mme chose en 15, 34 et rapporte, comme Matthieu,
l'incomprhension des tmoins qui crurent comprendre que Jsus appelait Elie alors qu'il
s'exprimait tout simplement en aramen (Eli Eli, lamma sabacthani au lieu de azabtani en
hbreu). Comme s'il n'y avait eu personne autour de la croix qui eut t capable de
comprendre l'aramen ! Certains ont cru pouvoir expliquer cette sottise en affirmant que la
raction de la foule tait faite de drision. Cependant, une lecture attentive du texte dment
cette possibilit. Des crivains peu srieux ont t jusqu prtendre que Jsus stait
exprim en langue maya quil aurait apprise lors dun voyage lointain. Plus que
probablement, les incertitudes qui existent au sujet de cette phrase indiquent que cette scne
suppose fut imagine ailleurs qu' Jrusalem et dans un milieu juif... (35)
Selon Luc 23, 46, Jsus se serait cri : "Pre, je remets mon esprit entre tes mains",
soit exactement ce qu'on peut lire dans le Psaume 31 au verset 6. Enfin, selon Jean 19, 30
Jsus aurait simplement dit : "Tout est achev".
Trois versions diffrentes pour quatre Evangiles. C'est beaucoup pour un "mot
historique". Et cependant, ce n'est pas tout...
L'Evangile apocryphe de Pierre signale en effet cette phrase beaucoup plus
curieuse : "Ma force, ma force, tu m'as abandonn." Sarwat Anis Al-Assiouty qui dfend
avec d'intressants arguments l'origine gyptienne de l'esprit qui anima le christianisme
primitif, voit dans cette phrase conjecturale un rappel au "ka", cette puissance dont taient
investis les pharaons. L'hypothse est sduisante, d'autant plus que Jsus avait dj parl de
cette force qui, l'vidence, tait un "pouvoir" magique. Un jour, dans la foule, une femme
avait touch le vtement du Sauveur et elle avait t instantanment gurie ; aussitt Jsus
s'tait cri : "Quelqu'un m'a touch, j'ai senti qu'une force tait sortie de moi" (Marc 5, 30;
Luc 8, 46 et, accessoirement Matthieu 9, 22). (36)
Sur la croix, Jsus aurait prononc une autre phrase clbre : "Pre, pardonne-leur
car ils ne savent ce qu'ils font". Mais ces mots sublimes ne figurent que dans le peu crdible
Evangile de Luc en 23, 34. Et encore ne sont-ils pas prsents dans beaucoup des manuscrits
anciens de Luc qui sont arrivs jusqu' nous et ne figurent-ils mme pas dans le clbre
Codex Vaticanus. Daniel Rops, qui a reconnu la chose, a expliqu sans se dmonter : "...les
exgtes, cependant, les tiennent pour authentiques, omis seulement, pensent-ils, dans les
premiers sicles, parce qu'ils pouvaient inciter les hrtiques trop de libert." et d'ajouter,
comme en guise de preuve complmentaire : "...et d'ailleurs, en est-il dans tout l'Evangile
qui soient plus totalement dans la ligne o l'on a toujours vu Jsus ? " Rops ne mrite-il pas
ici l'pithte de "Tartuffe acadmique" que lui dcocha jadis Roger Peyrefitte ? On peut dire
plus srieusement que cette phrase qui figure aujourd'hui dans Luc fut plus que
probablement emprunte au prophte Zarathoustra qui aurait dit son assassin : "Puisse
Ahura-Mazda vous pardonner comme je le fais". Or, Zoroastre vcut en Perse autour de 600

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av. J.C... (37)
Les quatre Evangiles disent qu'une inscription fut place au sommet de la croix et
qu'elle prsentait le supplici par ces mots : "Jsus, le Nazaren, le roi des juifs". Soit, en
latin, Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum, habituellement orthographi I.N.R.I. Seul Jean
explique de faon dtaille que cet criteau tait rdig en trois langues : en hbreu, en latin
et en grec. Seul le latin donnant I.N.R.I., on ne saisit pas bien d'emble pourquoi c'est cette
graphie qui s'est impose. Aussi certains ont-ils suggr que cette inscription avait un sens
cach et signifiait plutt Igne Natura Renovatur Integra ou Ignem Natura Regenerando
Integrat, ce qui nous renverrait des rituels divers sur la rgnrescence du corps ou de
lme. Mais il semble que la vritable interprtation soit rechercher dans lusage de
l'hbreu. Dans cette langue, on crit :
I = Iebeschah = Terre
N = Nour = Feu
R = Ruah = Air
I = Iammim = Les eaux
...ce qui nous donne les quatre lments tels qu'ils taient dfinis par les anciens. Or, que les
quatre lments de la Cration figurent au sommet de la croix cosmique divisant, rappelons-
le, le cercle du zodiaque en quatre parties se rapportant aux quatre saisons na vraiment rien
qui puisse surprendre dun point de vue symbolique. (38)

Rsurrection

Les quatre Evangiles racontent qu'un homme juste, nomm Joseph d'Arimathie, vint
rclamer le cadavre de Jsus Pilate qui le lui accorda. Qui tait ce personnage dont nulle
part ailleurs il n'avait t question jusque-l ? Sans doute cache-t-il encore un symbole qui
semble s'tre perdu (je ne crois pas en effet cette tymologie alambique d'un occultiste
qui associe le Poisson (eous) et le Blier (Arimathie de Ram).
Ce Joseph ensevelit Jsus dans un tombeau vide qu'il possdait, et ce, en prsence
de deux femmes. Matthieu prcise en 27, 61 : "Marie de Magdala et l'autre Marie" tandis
que Marc propose, en 15, 47 : "Marie de Magdala et Marie, mre de Joset". Marc avait dj
parl de cette seconde femme qui, selon lui, se tenait distance lors de la Passion en
compagnie de Marie de Magdala et Salom. A cette occasion, Marie, mre de Joset, tait
dite galement mre de Jacques (Marc 15, 40). S'agissait-il de Jacques frre de Jsus ? Mais
alors pourquoi n'avoir pas crit plutt "Marie mre de Jsus" ? Luc, tout au long, parle "des
femmes" sans jamais donner leur nombre exact ni leurs noms respectifs, mais en prcisant
seulement qu'elles avaient accompagn Jsus depuis la Galile. Jean ne mentionne pas de
femmes lors de l'ensevelissement, mais il parle d'un certain Nicodme. En revanche, au pied
de la croix, prcdemment, il avait fait intervenir Marie, mre de Jsus, Marie de Magdala
et Marie, femme de Clopas. A cette occasion, Jsus confia sa mre son disciple Jean qui,
partir de ce jour, l'aurait prise chez lui (Jean 19, 25-26).
Toutes ces femmes, Salom mise part, s'appellent Marie, un prnom dont j'ai dit
plus haut qu'il tait d'origine gyptienne. On dirait bien que les rdacteurs des Evangiles se
sont plus brouiller les pistes, plaisir ! Si la mre de Jsus avait t l, tous les
vanglistes en auraient videmment parl... sauf, comme je l'ai dit plus haut, sil y avait eu
confusion, au dpart, entre diffrents personnages qui n'auraient t distingus les uns des
autres que tardivement, mesure que la lgende prenait corps. D'o peut-tre toutes ces
Marie. Quant la prsence, l, de la princesse Salom, elle est invraisemblable, car cette
dernire aurait couru un grand danger au milieu de la foule vengeresse puisquelle avait pris
fait et cause en faveur de Jsus.

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Une fois encore, on nage donc en pleine fiction. Et aussi en pleine tranget. Car o
taient alors passs Pierre qui Jsus avait remis la charge de son Eglise ? Et Jacques le
frre de Jsus ? Et Jean, le disciple aim ? Pourquoi ces personnages centraux brillaient-ils
par leur absence ce moment si important ?
Quand le Sabbat fut pass, comme le premier jour de la semaine commenait
poindre, les femmes se rendirent au tombeau. Quelles femmes ? Matthieu 28, 1 parle de
Marie de Magdala et de "l'autre Marie", comme il avait dit plus haut. Marc 16, 1 cite Marie
de Magdala, Marie mre de Jacques et Salom, soit les mmes femmes que celles dont il
parla plus haut. Au dpart, Luc ne cite toujours pas de nom ; il se contente de dire "elles"
(Luc 24, 1-8). Mais plus loin, il ajoute : "A leur retour du tombeau, elles rapportrent tout
cela aux Onze, ainsi qu' tous les autres. C'taient Marie de Magdala, Jeanne et Marie,
mre de Jacques. Les autres femmes qui taient avec elles le dirent aux aptres, mais ces
propos leur semblrent pur radotage, et ils ne les crurent pas" (Luc 24, 9-11). Voici donc
qu'il est question d'une Jeanne qui pourrait bien tre la femme de l'intendant d'Hrode dont
j'ai parl prcdemment propos des femmes riches qui assistaient Jsus de leurs biens. Ne
nous attardons pas aux "autres femmes" qui devaient appartenir au groupe de gens qui
n'avaient rien vu et ne voulaient pas croire. Retenons simplement que chez Jean 20, 1, il
n'est question que de Marie de Magdala.
Une fois encore, les tmoignages -sur un fait combien important- divergent donc
considrablement. Y eut-il une femme (Marie de Magdala), deux femmes (Marie de
Magdala et Marie, mre de Jacques et Joset) ou trois femmes (les mmes et Jeanne) ?
Je dois rappeler ici que dans le chapitre que j'ai consacr la vie publique de Jsus,
j'ai parl de l'Evangile des Douze Aptres, considr comme trs ancien par Origne, et dans
lequel Jsus s'adresse la femme venue son tombeau en lui certifiant qu'il est bien son fils
n de sa chair. Cette femme, qui n'est point nomme, aurait donc t la mre du ressuscit.
J'ai prcis que deux autres apocryphes, d'origine copte, confirmaient la prsence de la mre
de Jsus au tombeau : l'Evangile de Barthelemy et l'Evangile de Gamaliel. J'ai aussi dit que
des traditions plus anciennes que les Evangiles canoniques et qui furent rapportes par saint
Ephrem, signalaient la prsence de la mre de Jsus au tombeau. Enfin, j'ai signal que les
recherches de Tertullien pour retrouver la trace de Marie-Madeleine taient restes vaines
et j'ai conclu que la mre de Jsus et la "pcheresse" n'taient probablement qu'un doublet
d'un mme personnage lgendaire.
Les quatre Evangiles varient encore considrablement quand ils rapportent ce que
les femmes (ou la femme) virent (ou vit) en arrivant au tombeau. Selon Matthieu 28, 1-8 il
est question dun ange qui descendit alors du ciel et qui roula la pierre masquant l'ouverture
du tombeau. Voyant cela, les gardes romains qui avaient t placs l pour prvenir un
enlvement du corps s'enfuirent sous les yeux des visiteuses. Invites par l'ange
s'approcher, les femmes virent que le corps de Jsus n'tait plus l et coururent annoncer sa
rsurrection proclame par l'ange. Ce rcit est curieux du fait que le corps de Jsus avait dj
quitt son tombeau avant mme que la pierre qui fermait celui-ci fut roule de ct. Marc
16, 1-8 offre un rcit plus logique puisque la pierre tait dj roule quand les femmes
arrivrent. Pntrant dans le tombeau, elles virent l'ange qui y tait assis et qui leur annona
la rsurrection. Ce rcit est galement plus sobre que le prcdent puisqu'il n'y est pas
question d'un ange descendant du ciel et de soldats s'enfuyant. Luc 24, 1-8 se place mi-
chemin entre Matthieu et Marc : la pierre est roule quand les femmes arrivent, mais le
tombeau dans lequel elles pntrent est vide. Ensuite seulement, deux anges leur
apparaissent et leur apprennent que Jsus est ressuscit. Jean 20, 1 est le plus sobre de tous
puisque Marie de Magdala, arrive seule, dcouvre simplement le tombeau vide. Elle court
prvenir Pierre et Jean, croyant qu'on a enlev le corps. Tous trois accourent au tombeau,
dcouvrent les bandelettes et le suaire et, ds lors, se souvenant de certaines paroles de

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Jsus, ils croient d'emble sa rsurrection (Jean 20, 2-10). Matthieu 28, 8 prcise que les
femmes coururent prvenir les disciples, mais ne dit pas comment elles furent accueillies
par eux. Aussitt aprs, il commence parler des apparitions du ressuscit qui, dans le
langage des spcialistes, sont nommes des "christophanies". Marc 16, 8 dclare, contre
toute attente, que les femmes, tremblantes de peur, ne dirent rien personne. Et, aussitt
aprs, il relate une premire christophanie. Luc 24, 9-12 raconte que les femmes vinrent
trouver les disciples qui ne les crurent pas. Il ajoute cependant que Pierre, pris d'un doute,
alla seul au tombeau, n'y vit que les bandelettes et s'en retourna sans comprendre.
Ai-je besoin de conclure qu'il n'y a pas dans ces quatre rcits de l'vnement le plus
extraordinaire qui aurait d marquer les tmoins de l'poque, la moindre ombre de
concordance ? Cest ce point quil est rigoureusement impossible den tirer une synthse
cohrente. N'est-ce pas l la preuve vidente que ces rcits ne sont que le rsultat de
racontars divers qu'aucun tmoignage certain ne vint jamais appuyer ? Et encore nai-je
point signal ici tous les dtails incohrents. Paul Le Breton les a rassembls dans un livre
remarquable intitul La Rssurection du Christ, paru Paris en 1908 la librairie Critique
Emile Nourry. Jy renvoie les lecteurs dsireux dapprofondir la question.
Les Evangiles affirment que le corps d'un condamn disparut de son tombeau et un
vangliste ajoute mme que l'vnement eut pour tmoins des soldats romains qui virent
rien moins qu'un ange. Si de tels faits s'taient produits, une enqute officielle aurait t
exige par les autorits romaines, ainsi que les prtres et les pharisiens qui, selon Matthieu
27, 62-66 demandrent et obtinrent de Pilate que le tombeau fut gard en vue d'viter
prcisment que l'on vint drober le cadavre. Or, non seulement les Evangiles ne disent rien
d'une pareille enqute, mais les premiers Pres de l'Eglise gardrent galement le silence sur
ce sujet. Pire : Justin [vers 100 - vers 165] traitant de la rsurrection de Jsus, ne parla mme
pas des soldats gardiens du tombeau dont, l'vidence, il n'avait jamais entendu parler de
son temps. Une partie du texte de Matthieu que je viens de rapporter lui tait donc
forcment inconnue. (39)
On peut imaginer la sensation qu'aurait produit la rsurrection de Jsus. Son tombeau
serait aussitt devenu un clbre lieu de plerinage qui aurait travers les sicles. Pourtant,
durant toute l'Antiquit chrtienne, on ignora compltement o Jsus avait t enseveli ! Cet
endroit ne fut "dcouvert" qu'en 326 "par l'inspiration du Sauveur et la suite
d'avertissements et de suggestions de Dieu". On peut imaginer de diffrentes faons ce que
cela veut dire... (40)
Vers 110, saint Ignace, l'vque d'Antioche, tenta de rpondre des contradicteurs
qui disaient qu'ils ne pouvaient admettre ce dont ils ne trouvaient pas trace dans les archives
officielles. Au lieu de rfuter cette affirmation par un "tmoignage officiel", aussi maigre
fut-il, Ignace s'en tint de vagues formulations pieuses. A l'poque, donc, il n'existait
aucune archive officielle au sujet de l'arrestation de Jsus, de sa condamnation, de son
supplice et, surtout, d'une ventuelle enqute effectue aprs sa rsurrection.
Accablantes constatations ! Terribles vidences !
Quand on sait que dans la lgende d'Apollon trois femmes vinrent au tombeau du
dieu mort, on est bien en droit de penser que la visite des femmes au tombeau de Jsus, la
dcouverte de celui-ci vide et les christophanies n'ont pas d'autres origines que les lgendes
colportes au sujet des dieux antiques et la ncessit dans laquelle se trouvrent les premiers
chrtiens d'essayer dapporter une apparente ralit historique leurs affirmations en les
faisant reposer sur des tmoignages humains paraissant incontestables. Dans un livre
clbre, J.M. Robertson a pu faire remarquer que seuls les chrtiens osrent et osent encore
faire passer la rsurrection de leur Sauveur pour autre chose quun symbole dorigine
mythique.
Cest en effet la plus grande escroquerie intellectuelle de lhistoire humaine !

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Une tradition s'organisa donc en un systme dapparente dmonstration susceptible
de convaincre ceux qui n'y regarderaient pas de trop prs : divers "tmoignages" furent
invents et rapports propos d'apparitions du ressuscit ; et ces tmoignages trouvrent
tout naturellement leur chemin dans les premiers crits des chrtiens.
Les textes canoniques contiennent tout un choix de ces "christophanies"...
L'Evangile de Marc en raconte trois, allant crescendo : d'abord Marie-Madeleine,
qui ne fut pas crue, ensuite deux aptres qui marchaient de concert et dont le tmoignage
ne fut pas davantage retenu ; et enfin aux Onze auxquels le Messie affirma qu'ils feraient
des miracles en son nom, comme par exemple boire du poison sans en tre affects. Cet
Evangile se conclut en deux phrases dont la premire dit que Jsus, aprs avoir parl aux
Onze, fut enlev au ciel et s'assit la droite de Dieu. Or, du temps de saint Jrome [vers 347
- 420], Marc se terminait en 16, 8 c'est--dire la fuite des femmes. Il en est de mme dans
le Codex Sinaticus et le Codex Vaticanus parvenus jusqu nous. (41)
Dans Matthieu, on trouve une apparition de Jsus aux mmes femmes que celles
venues, selon lui, au tombeau. Jsus les prvient qu'il apparatra aux Onze, ce qu'il fait
ensuite. Ainsi s'achve, "en queue de poisson", cet Evangile qui ne dit mme pas ce que
Jsus devint. Toutefois, entre les deux christophanies de Jsus se trouve intercal un court
texte expliquant que les Juifs achetrent le silence des soldats qui avaient assist la
descente de l'ange venu rouler la pierre du tombeau. Ce texte est bien entendu une addition
destine rpondre aux critiques semblables celles que saint Ignace dut affronter.
L'explication qu'elle fournit n'est cependant pas du tout crdible.
L'Evangile de Luc, comme souvent, est nettement plus prolixe en dtails. Dans un
premier rcit, assez long, il est dit que Jsus rencontra deux de ses disciples qui se
dirigeaient vers le village d'Emmas. Ils ne le reconnurent pas d'emble et lui racontrent
que des gens avaient prtendu que le Messie tait ressuscit des morts. Enfin, ces disciples
invitrent Jsus leur table et l, quand il rompit le pain, ils le reconnurent. Alors tous deux
coururent annoncer la bonne nouvelle aux Onze. Tandis qu'ils parlaient tous ensemble, Jsus
apparut au milieu d'eux, leur montra ses plaies aux pieds et aux mains, puis mangea avec
eux pour leur prouver qu'il n'tait pas un fantme. Ensuite, il leur annona qu'ils seraient
prochainement "revtus d'une force d'En Haut". Enfin, il les emmena Bthanie d'o, sous
leurs yeux, il fut enlev au ciel. Ainsi s'achve, son tour, l'Evangile de Luc.
Le rcit qui apparat dans Luc concernant les disciples d'Emmas est crit dans un
style alerte, mnageant le suspense, qui n'a rien de commun avec le style de la plupart des
autres morceaux de cet Evangile. Ceci trahit videmment la main d'un interpolateur. De
surcrot, cette histoire parat n'tre pas autre chose qu'un rcit symbolique. En effet,
Emmaiou dsignait la priode des Calendes qui suivait juste Pques et consacrait le
renouveau de la nature engendr par la renaissance du Soleil. C'est le mme symbolisme
qu'on rencontre dans la lgende d'Ulysse qui, rentrant Ithaque, rencontre son porcher
Eume (Eumaios en grec = les bonnes Calendes de mai). (42)
Compte tenu de limportance du sujet, une dernire remarque doit tre faite. A en
croire les Evangiles de Marc et Matthieu, il ny aurait eu quune seule apparition aux
disciples et elle se serait produite en Galile o ils se seraient rendus sur ordre dun ange.
Il aurait fallu plusieurs jours aux disciples pour se rendre l-bas ; or, si lon en croit Luc,
cest ds le dimanche et Jrusalem mme que les disciples conversrent avec le ressuscit
avant que celui-ci monte aussitt au ciel. Encore une fois, donc, on constate que tous ces
rcits qu'on voudrait nous faire prendre pour "inspirs" se contredisent tous entre eux !

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Inventions de tmoins et de tmoignages

Je vais prsent examiner plus en dtails l'Evangile de Jean afin d'en dgager cette
"structure en mille-feuille" dont j'ai dj parl prcdemment ; structure dont les strates
successives correspondent des additions et des interpolations crites pour convaincre
toujours davantage les nafs en rpondant gnralement des objections qui circulaient
alors...
Aprs avoir signal que Pierre et Jean, prvenus par Marie de Magdala, quittrent
le tombeau convaincus, le texte de Jean reprend en ces termes : "Cependant Marie-
Madeleine se tenait prs du tombeau et sanglotait." Se penchant alors vers le tombeau, elle
y vit deux anges qui elle dit qu'on avait enlev le Seigneur. Ce rcit, en contradiction avec
ce qui prcde (Pierre et Jean avaient quitt un tombeau vide) constitue dj une premire
addition. Mais on lui en a greff une autre. En effet, se retournant alors, Marie-Madeleine
voit Jsus qu'elle prend pour le jardinier. Croyant que c'est lui qui a emport le corps, elle
l'interroge ; mais alors Jsus lui dit "Marie" et elle le reconnat. Jsus lui dit ensuite qu'elle
doit aller prvenir les aptres qu'il monte vers son Pre, "vers mon Dieu et votre Dieu"
prcise-t-il mme clairement, comme si lauteur de ces lignes, au moment o il les crivit,
ne savait pas encore que Jsus serait un jour considr comme le fils de Dieu et non une de
ses cratures. Logiquement, on pourrait s'attendre alors ce qu'intervienne rapidement le
rcit de l'Ascension. Il n'en est rien. Une nouvelle addition met en scne Jsus apparaissant
ses disciples enferms dans un local clos. Rien n'indique qu'ils ont t prvenus par Marie-
Madeleine, ce qui montre bien que cette addition ne fut pas de la mme main que ce qui
prcde. Jsus salue ses aptres, puis, tout aussitt, les salue nouveau et leur dit : "Recevez
l'Esprit saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis ; ceux qui vous
les retiendrez, ils leur seront retenus." Cette institution de la Confession semble bien tre
elle-mme une addition tardive au sein de l'addition constitue par l'apparition aux aptres.
Elle est reprable par le simple fait qu'elle commence par une salutation de Jsus ses
aptres alors que, dj auparavant, il venait de les saluer. Mais la "structure en mille-feuille"
se complique : juste aprs l'addition relative l'institution de la Confession, un nouveau
texte commence ainsi : "Thomas, l'un des douze, appel Didyme, n'tait pas avec eux quand
vint Jsus...". Et voil le prtexte une seconde apparition au milieu des aptres, laquelle
constitue encore une addition interpntre dans les prcdentes. Il est d'abord dit que
Thomas ne crut pas les onze autres aptres (remarquons que l'Evangile de Jean parle ici des
douze et non des onze, comme si lauteur de ce texte n'avait pas encore eu connaissance de
la disparition -voire de la trahison- de Judas) puis Jsus apparat nouveau aux aptres un
jour o Thomas est prsent. Cette addition est l'occasion de mettre dans la bouche de Jsus
cette maxime lourde de consquences : "Heureux ceux qui croiront sans avoir vu." On peut
aisment deviner l'usage qui fut fait de cette sentence aux premiers temps du christianisme
lorsqu'il fallait rpondre ceux qui disaient qu'ils ne trouvaient, dans les archives officielles,
aucune trace de la naissance, de la mort et de la rsurrection de Jsus...
Arriv l, le texte de l'Evangile annonce, en titre, la "conclusion". Il y est affirm que
Jsus fit encore bien d'autres signes (prodiges) qui n'ont pu tre relats. C'tait une porte de
sortie commode qui permettait, videmment, d'ajouter ensuite tout ce qu'on voudrait. Et l'on
ne s'en priva pas. En effet, aussitt aprs, l'Evangile s'ouvre nouveau sur un titre qui, lui
seul, trahit le remaniement postrieur : "Appendice". Dans cet appendice, il est dit que Jsus
se montra aux disciples sur les bords de la mer (du lac) Tibriade. Cet pisode est celui de
la pche miraculeuse, refaonn la manire christophanique, ce qui ne va pas sans une
contradiction de taille puisque l'auteur de cette radaptation d'un miracle bien connu n'a pas
song l'incongruit qui consistait montrer les aptres dsesprs devant leurs filets vides
alors qu'ils avaient t investis, par le Christ ressuscit, du pouvoir de raliser des prodiges

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en son nom. Suivant les conseils de Jsus, qu' nouveau ils n'ont pas reconnu (et ceci trahit
l'addition maladroite), ils prennent beaucoup de poissons. Pierre reconnat alors Jsus et se
jette l'eau pour le rejoindre. Aprs avoir mang avec ses disciples, Jsus dialogue
longuement avec Pierre et parait prophtiser le genre de mort de ce dernier. Puis, Jean tant
arriv, Jsus dclare non pas que celui-ci ne mourra pas, mais qu'il restera jusqu' son retour
prochain. Ces dtails paraissent indiquer que l'auteur de cet "appendice" pensait que le
retour du Christ interviendrait assez rapidement et quil savait dj par quelle mort Pierre
tait cens avoir glorifi Dieu. L'Evangile se termine alors rellement sur une nouvelle
"conclusion" qui reprend la premire en l'amplifiant puisqu'il y est dit que si l'on devait
relater tous les faits propres Jsus, le monde mme ne suffirait pas contenir le livre qu'on
en crirait.
Que retenir de toute ces christophanies ?
Qu'elles sont ordonnes selon une sorte de plan logique puisqu'elles sont censes se
produire devant un nombre de personnes de plus en plus important : d'abord une femme,
ensuite deux aptres, puis les onze ou les douze. On saisit l la dmarche logique que la
tradition dut imposer pour convaincre toujours davantage de gens.
Les plus anciennes christophanies ne sont cependant pas contenues dans les
Evangiles. Elles appartiennent aux crits attribus Paul. Ce dernier, chacun le sait, aurait
vu Jsus lui apparatre sur le chemin de Damas. Cette vision fut-elle d'origine hallucinatoire
ou pure invention attribue un des fondateurs du christianisme ? Impossible de trancher.
Cette vision aurait t, selon Paul lui-mme, la dernire apparition de Jsus.
Mais Paul cita galement les apparitions de Jsus Pierre et aux douze puis
quelques autres, comme Jacques. Il cita encore et surtout une apparition de Jsus 500
frres dont la plupart, disait-il, vivaient encore (I Corinthiens 15, 1-8). Cependant, aucun
autre tmoignage que le sien ne nous est parvenu ce sujet. Et comme ce tmoignage est
nettement antrieur aux Evangiles et que ceux-ci ne l'ont pas repris, on est en droit de penser
qu'il tait fictif lui aussi. (43)
Une conclusion s'impose : les christophanies sont bel et bien les seules preuves que
les chrtiens ont pu avancer en faveur de la rsurrection de Jsus. Et ces preuves sont
lvidence fausses. La ncessit dans laquelle les premiers chrtiens se trouvaient de prouver
llment essentiel de ce quils affirmaient fut le ferment, le bouillon de culture dans lequel
naquirent ces rcits. Toutes sortes de rumeurs circulrent alors, comme par exemple une
apparition Jacques qui se serait jusque-l laiss mourir de faim et que raconta saint Jrme
dans un de ses ouvrages. (44)
Prtendre que Jsus avait t vu par de nombreuses personnes et de nombreuses
reprises aprs sa mort sur la croix, c'tait, pour les premiers annonciateurs de la foi nouvelle,
le plus sr moyen de convaincre. Car Paul en convenait : "...si le Christ n'est pas ressuscit,
alors notre prdication est vide, vide aussi notre foi." (I Corinthiens, 15, 14)
Lorsque l'on veut examiner avec attention les quatre Evangiles, on constate que si
la suite de Paul les synoptiques considrent que la rsurrection fut un acte passif (Jsus fut
ressuscit par Dieu) ; elle devient, au contraire, un acte actif (Jsus se ressuscite lui-mme)
dans l'Evangile de Jean. Et puisque le Credo confirme la thse de l'acte actif, force est de
constater qu'il s'est produit une extraordinaire volution sur un point aussi capital que celui-
l entre l'poque o Paul enseignait et celle o cette partie de l'Evangile de Jean fut rdige.
On a dit et rpt bien souvent que l'apparition du christianisme serait inexplicable
s'il n'y avait pas eu, rellement, rsurrection de Jsus. Or, tout prouve le contraire ! Il aura
suffi, en fait, que des gens croient en un Christ vritablement ressuscit. Et l'on sait qu'un
mensonge rpt un nombre de fois suffisant finit toujours par paratre tre une vrit. Au
dpart de quelques rumeurs (voire dhallucinations ?) qu'on aura rptes, amplifies et
dformes, on aura cru dans un premier temps qu'un Messie tait vraiment ressuscit des

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morts. A force de vouloir convaincre, on aura invent des tmoignages et on aura augment
sans cesse le nombre des tmoins ; on aura, surtout, insist sur la matrialit du "revenant"
qui aurait exhib ses plaies, aurait march en compagnie de ses anciens amis, aurait mme
partag leur nourriture. Puis ceux qui soutenaient que ce Messie tait d'essence divine
affirmrent trs logiquement qu'il n'avait pas t ressuscit par Dieu mais avait lui-mme
vaincu la mort. Seul le Fils de Dieu pouvait videmment faire cela. La boucle tait boucle.

Synthse du mythe

Le moment est venu de proposer une synthse de ce qu'il faut bien appeler le mythe
de la mort et de la rsurrection de Jsus.
Dans l'Antiquit, on pensait que les souffrances et la mort des dieux profitaient
l'humanit. Gnralement, les dieux s'immolaient eux-mmes puis ressuscitaient. Cette ide
trouvait son origine dans le fait que la nature semblait mourir en hiver pour renatre ensuite
au printemps. L'ide de Rdemption n'a pas d'autre source.
Chez les Juifs, il existait deux courants de pense : les uns attendaient un Messie qui
souffrirait pour racheter les pchs du monde et les autres espraient un Sauveur triomphant
qui viendrait balayer, mme par la force, toutes les formes du mal.
Au IIe sicle, saint Irne transforma la conception du Rachat en soutenant que le
Diable avait t, depuis la chute d'Adam, le matre de l'humanit. Pour reprendre ses sujets,
Dieu lui aurait offert, en change, la vie de son propre Fils. Satan aurait accept ce march,
mais il aurait t jou, car, le Fils de Dieu tant immortel par nature, il ne serait pas mort
dfinitivement mais serait remont au ciel prs de son Pre. Cette doctrine qui connut
longtemps un grand succs et qui montrait Dieu sous laspect dun roublard, finit par tomber
dans les oubliettes de l'Histoire. (45)
Voil brivement esquisses certaines conceptions qui taient en vogue lorsque se
formrent les premires croyances chrtiennes.
Les fondateurs du christianisme, dont certains considraient que leur Sauveur devait
mourir et ressusciter la manire des anciens dieux, calqurent tout naturellement la vie,
la mort et la rsurrection de leur Messie sur les cultes et mythes astroltriques antrieurs.
Les anciens considraient qu'aprs trois jours de mort, la Lune renaissait le quatrime. Telle
tait leur interprtation des diffrentes phases de l'astre de la nuit qui servit l'laboration
des plus anciens calendriers. Aussi faisaient-ils ressusciter leurs dieux solaires le troisime
jour aprs leur mort. (46)
Voici ce qu'avaient encore observ les anciens...
Durant trois "jours zodiacaux" (mois), c'est--dire trois signes, la Balance, le
Scorpion et le Sagittaire, la longueur de la nuit croissait au dtriment de la lumire, comme
si le Soleil tait vaincu et agonisait. C'tait la descente aux enfers du dieu. C'est durant cette
priode que l'Eglise catholique a plac la fte des morts. Selon J. Bricout (Directeur de la
Revue du Clerg Franais), cependant, la descente aux enfers des dieux antiques put tre
suggre par la descente de Vnus (Ishtar) sous lhorizon et sa rapparition lOrient avec
le Soleil son frre (Tammouz). Quand le Soleil paraissait compltement mort, sa chute
s'arrtait et, brusquement, au solstice d'hiver, il (re)naissait. Il tait le Sol Invictus ou Soleil
Invaincu. Durant trois nouveaux jours zodiacaux, il croissait, traversant le Capricorne, le
Verseau et les Poissons. Au milieu de ces trois signes, l'Eglise catholique a plac la fte de
la lumire renaissante, la Chandeleur. La dure du jour n'galait celle de la nuit qu'
l'quinoxe. Jusque-l, les adorateurs du Soleil taient prudents et veillaient sur la bonne
marche de l'astre en s'imposant des sacrifices et en priant. C'est durant cette priode que
l'Eglise catholique a institu le carme. Venait enfin l'quinoxe du printemps, moment o

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le Soleil tait "crucifi" sur la croix des quinoxes et des solstices. Le jour s'allongeait au
dtriment de la nuit. C'tait alors le moment de la Pque ou "passage" d'un cycle dans un
autre. Dans les crmonies qu'ils clbraient alors pour marquer ce passage, les anciens
donnaient une grande place un culte presque aussi ancien que l'humanit : celui de l'oeuf.
L'oeuf symbolisa en effet toujours le principe de la gnration et les gyptiens
consommaient des oeufs colors au cours des ftes qui clbraient la rsurrection d'Osiris.
Dans son Dictionnaire de la Fable (Paris, Lenormant, 1823) Fr. Nol crivit jadis ceci
propos des cloches : "On en attribue l'origine aux gyptiens ; on prtend du moins que leur
son annonait toujours les ftes d'Osiris." Quoi d'tonnant, donc, ce que les cloches et les
oeufs soient aujourd'hui ncessairement associs la fte pascale de rgnration ? Donc,
en cette priode de renouveau de la nature, le Soleil, triomphant, s'lanait dans le ciel en
traversant le Blier, le Taureau et les Gmeaux. Au milieu de cette monte victorieuse du
Sol Invictus, l'Eglise catholique a plac l'Ascension de Jsus. Aprs le solstice d't venait
le temps des rcoltes. C'tait l'poque des ultimes transformations rsultant de la victoire de
la lumire sur les tnbres. C'est aussi l'poque de la Transfiguration. (47)

Pques et le calendrier

Il me reste dire quelques mots de la faon dont on a dtermin Pques par rapport
au calendrier.
D'aprs les traditions mosaques, la priode de fte de la Pque juive commenait
le dixime jour du mois de l'quinoxe du printemps ; et c'tait le jour de la pleine Lune, au
moment o le Soleil se couchait, que devait tre immol l'agneau. Au dpart, les chrtiens
furent tents d'adopter le mme systme pour commmorer la mort et la rsurrection de
Jsus. Nanmoins, sans doute par imitation du culte concurrent de Mithra, ils choisirent
pour leurs clbrations le dimanche suivant la pleine Lune. Les annes et les sicles passant,
ils cherchrent de plus en plus se dmarquer de la Pque juive. En outre, la marche des
corps clestes entrana toutes sortes de fluctuations auxquelles le calendrier liturgique finit
par devenir totalement tranger. L'Eglise se proccupa donc de rformer le calendrier et de
trouver un systme qui est dsormais le suivant : Pques se clbre le dimanche qui suit le
quatorzime jour de la Lune qui atteint cet ge partir du 21 mars. (48)

LAscension

Examinons prsent ce qui se passa aprs les christophanies.


C'tait l'quinoxe du printemps que les Hyperborens clbraient le retour du dieu
Apollon, c'est--dire du blier quinoxial. C'tait l, disaient les anciens, que le Soleil
arrivait dans son exaltation (sa dgradation ou dpression tait fixe dans la Balance). Selon
Diodore, les Hyperborens prolongeaient les ftes marquant l'exaltation d'Apollon durant
quarante jours, jusqu'au lever des Pliades ; or c'est pendant quarante jours que Jsus fut
cens rester sur Terre aprs sa rsurrection. (49)
Durant toute l'Antiquit, on prtendit que les personnages importants, les grands
hros comme les dieux, montaient au ciel corporellement, leur vie terrestre acheve. Les
Egyptiens l'avaient affirm pour leurs pharaons, les Juifs l'avaient dit d'Elie, Jamblique
l'avait prtendu au sujet de Pythagore et nombreux taient ceux qui soutenaient la mme
chose des empereurs romains. (50)
L'Eglise enseigne que Jsus monta au ciel 40 jours aprs sa crucifixion. C'est une
prcision qui ne figure pas dans les Evangiles mais uniquement dans Actes 1,3. Jean ne dit

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mme rien d'une Ascension de Jsus. Matthieu en 28, 20 semble mme la contredire puisque
son Evangile se termine comme ceci (c'est Jsus qui parle) : "Et moi je suis avec vous pour
toujours, jusqu' la fin du monde". J'ai dit plus haut que les manuscrits les plus anciens de
Marc ne contenaient rien au sujet d'vnements qui auraient pu concerner Jsus aprs sa
rsurrection. Dans le Marc actuel, il est dit qu'il monta au ciel alors mme qu'il tait table
avec les Onze (Marc, 16, 19). Luc, au contraire, situe l'vnement en plein air Bthanie
et affirme ce qui suit en 24, 51 : "Or, tandis qu'il les bnissait, il se spara d'eux et fut
emport au ciel." Certains exgtes ont soutenu que le texte primitif ne contenait que
l'expression "se spara d'eux" et que "et fut emport au ciel" fut ajout plus tardivement. Ce
bout de phrase ne figure en effet mme pas dans le clbre Codex Sinaticus. C'est dans les
Actes des Aptres que l'on trouve le rcit le plus complet de l'Ascension puisqu'il y est
prcis que Jsus sleva en prsence de ses aptres et qu'une nue le masqua leurs yeux
tandis que leurs regards restaient attachs au ciel. Mais cet vnement est situ cette fois au
Mont des Oliviers, en dehors de Jrusalem (Actes des Aptres 1, 9-12).
Voil bien des contradictions ou des silences pour un vnement d'une telle
importance. La conclusion la plus logique est une fois encore d'admettre que ce rcit est une
pure fiction. Elle a pu tre inspire par l'enlvement d'Elie ou mme, plus srement encore,
par l'lvation d'Adonis en prsence de ses disciples. L'pisode est d'autant plus douteux
qu'il se serait droul, comme beaucoup d'autres tout aussi douteux, dans la ville de
Bthanie dont j'ai montr qu'elle n'apparut que sous la plume des chrtiens. (51)

La Pentecte

Les enseignements du christianisme disent quaprs avoir t crucifi Pques la


pleine Lune, Jsus serait mont au ciel quarante jours plus tard la nouvelle Lune. Et, dix
jours plus tard, la pleine Lune suivante, l'Esprit-Saint serait descendu sur les aptres, sous
forme de langues de feu. Aussitt, les aptres se seraient exprims "en langues" devant la
foule mduse...
Cet pisode qui s'inscrit dans le droit fil des prcdents, semble, lui aussi, purement
lgendaire. Aucun tmoignage historique n'existe au sujet de ce "tumulte". Quant au "parler
en langues", il ne signifie pas, comme le pensent la plupart des gens, le don des langues
quauraient eu, par exemple, les disciples directs de Bouddha ; mais bien la particularit
qu'ont certains nergumnes de s'exprimer en faisant des bruits inarticuls parfaitement
incomprhensibles. La fte chrtienne de la Pentecte, qui signifie "le cinquantime jour"
et qui remplaa l'antique fte juive des moissons instaure par Mose, sappuie donc
davantage sur un pisode lgendaire de transes collectives que sur un vritable fait d'origine
divine... (52)

LAssomption

Bien dcide ne pas s'arrter en si bon chemin et en quelque sorte prisonnire des
rites astroltriques anciens, l'Eglise instaura encore une autre fte : celle de l'Assomption de
la Vierge, savoir la commmoration de la monte au ciel de la mre de Jsus dans son
corps physique. Cette fte fut place le 15 aot. Or, dans l'Antiquit, on ftait cette date
la plupart des desses, des Vierges-mres dont le culte tait identique celui d'Isis
l'Egyptienne qui n'tait autre que la Vierge Cleste.
Selon la lgende, Jean emmena la mre de Jsus Ephse o il vcut jusqu' sa mort.
Pourquoi Ephse ? Sans doute parce que c'est l que se pratiquait le culte de la Grande

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Mre, sous la forme du culte d'Artmis qui tait fte, elle-aussi, le 15 aot. C'est Ephse
que Marie fut pour la premire fois reprsente non plus comme une femme robuste mais
comme une toute jeune femme vtue d'un grand manteau bleu, dans une attitude de prire
et debout sur un croissant lunaire. Or, en 262, suite une invasion barbare, la plupart des
habitants d'Ephse quittrent la ville et allrent s'tablir Rome o ils rpandirent bien
videmment cette nouvelle image de Marie. Et cest en 431, au Concile d'Ephse, que
l'Eglise dcerna Marie le titre de "Mre de Dieu" (theotokos). Vous avez dit hasard ? (53)
Mais les concidences avec les rites anciens ne sarrtent pas l. Aujourd'hui encore,
Chypre, la Vierge Marie reoit des offrandes en tant que Reine des Cieux dans les ruines
mmes de l'ancien temple d'Astart et d'Aphrodite. Or, Astart, selon quelle fut considre
comme desse mre ou desse vierge fut associe la Lune ou Vnus. Cest compte tenu
de cela quil peut tre intressant douvrir une parenthse un instant propos dun curieux
bas-relief signal par Didron Ain et qui se trouvait lorigine dans lglise Saint-Jacques-
La-Boucherie Paris, dont il ne reste aujourdhui plus que la clbre Tour Saint Jacques.
Dans sa partie infrieure, qui nous intresse peu, ce bas-relief montre douze hommes
(les aptres) assistant au dcs dune femme qui ne peut tre que la Sainte Vierge. Dans sa
partie suprieure, qui est reproduite ci-dessous, ce bas-relief montre lAssomption de la
Vierge, laquelle est accompagne par quatre anges. Mais cette Vierge est bien trange car
elle est presque nue ! En fait, elle a tout dune Vnus sortant des ondes, une Vnus quon
croirait monter au ciel entre les caps Tnare et Male de lle de Cythre, patrie de Vnus. (54)

Cette Vierge Marie aux seins nus qui a toutes les caractristiques de Vnus, la desse
de lamour, nest pas moins trange que la reprsentation de sainte Foi (ou sainte Foy)
dAgen (voir page suivante) que lon trouve dans lglise St Laurence, Norwich. Cette
dernire, que lon voit aussi les seins nus, aurait t une jeune vierge ayant pri, martyrise,
Agen, lge de treize ans. Y a-t-il eu confusion entre le supplice de cette jeune fille, rtie

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sur un lit dairain puis dcapite, et sainte Pistis, de Rome, fille de sainte Sophie (Pistis
Sophia = Foi et Sagesse) laquelle on aurait arrach les seins avant de lui couper la tte ? (55)
Mais fermons l cette parenthse...

Limpossible datation

Il resterait dater tous les faits prtendus


touchant la mort et la rsurrection de Jsus.
J'ai dit beaucoup plus haut qu'il tait impossible
de dater la naissance de Jsus (et pour cause s'il est,
comme je l'ai montr tout au long des chapitres couls,
un pur mythe). Il n'est videmment pas davantage
possible de dater son arrestation, son jugement, sa
Passion et sa mort. Pilate, en disgrce, quitta Jrusalem
en 35-36. La mort de Jsus devrait donc tre situe
antrieurement cette date. Or, Irne a crit,
contrairement ce qui se dit souvent, que Jsus serait
mort proche de la cinquantaine. Il disait tenir ce
renseignement de Polycarpe qui avait lui-mme connu
les aptres. Une confirmation indirecte existerait en
Jean 8, 57 o, scandalis, un interlocuteur apostrophe
Jsus en lui disant : "tu n'as pas 50 ans et tu as vu
Abraham ! ". Cela se dit une personne proche de la
cinquantaine, mais rarement quelqu'un qui na que la
trentaine. (56)
Ainsi donc, une fois de plus, le simple bon sens Ste Foy (glise de St Laurence)
et les faits historiques connus ne peuvent saccorder
avec ce qui fut dit de la date et de lge auxquels Jsus
serait mort.
Mais voici plus curieux encore...
Les jours et les dates prcises auxquels auraient correspondu des pisodes tels que
la dernire Cne, la Passion, la mort et la rsurrection de Jsus ont donn lieu
dinnombrables publications tant il parut longtemps impossible de concilier entre eux les
diffrents rcits vangliques avec les coutumes et les rgles en vigueur lpoque. Annie
Jaubert publia finalement sur le sujet une tude dterminante qui montra que beaucoup de
choses sexpliquaient si on appliquait aux rcits vangliques un calendrier biblico-
liturgique particulier, quasi sotrique, dont on retrouva les traces chez les essniens. Le
plus tonnant, cest que cette auteure montra que non seulement ce calendrier rythma en
quelque sorte les hauts faits de la vie de Jsus, mais galement tous les faits importants
signals dans lAncien Testament. Une fois de plus la conclusion quon avait affaire l des
rcits mythico-symboliques simposait... (57)

Quelques conclusions

Il me faut conclure ce trs long et difficile chapitre.


Dans un de ses ouvrages, Prosper Alfaric (qui avait t prtre et professeur de dogme
avant dacqurir la conviction de linexistence historique de Jsus) constatait qu'aprs une
tude qui dura environ 50 ans, l'abb Loisy avait crit ceci : "Rien dans les rcits
vangliques n'a consistance de fait si ce n'est le crucifiement de Jsus, par sentence de

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Ponce Pilate, pour cause d'agitation". (58)
L'abb Loisy avait eu le courage de rejeter tous les rcits vangliques, sauf celui de
la Passion. Je pense cependant que deux textes contenus dans le Nouveau Testament
fournissent eux-mmes de graves preuves contre les rcits de la Passion et de la
Rsurrection. Il s'agit, dabord, de l'Eptre aux Hbreux dont on sait qu'elle fut remanie et
corrige plusieurs reprises jusqu'en 150 au moins. Or, cette Eptre semble tout ignorer d'un
fondateur du christianisme, de son arrestation, de son procs, de sa condamnation, de sa
crucifixion, de sa rsurrection, de ses apparitions, de ses miracles, de ses disciples et des
saintes femmes. Elle ne parle d'aucun de ces sujets. Autant de silences surprenants. Le
second texte, plus important encore mon avis, est ce qui se lit dans les Actes des Aptres
en 25, 19. C'est un certain Festus, gouverneur romain, qui parle, rpondant une question
qui lui a t pose au sujet de Paul et des chrtiens : "Ils avaient seulement avec lui je ne
sais quelles contestations touchant leur religion eux et touchant un certain Jsus, qui est
mort, et que Paul affirme tre en vie." Ce gouverneur romain parlait comme s'il ignorait tout
de ce Jsus qui passait pour mort mais dont Paul disait qu'il tait vivant. Or, c'est vers 54
que cette dclaration vasive aurait t prononce. Nest-il pas trange quun gouverneur
romain ignora non seulement des faits si rcents et si considrables, mais quen outre il
parut ignorer tout de lexistence mme de celui qui en aurait t le principal hros ?

Bref appendice propos de lEnfer, du Paradis, du Purgatoire et des Limbes

Avant de clore ce chapitre, je crois devoir revenir sur un dernier sujet que j'ai
brivement abord prcdemment lorsque j'ai parl de la descente aux enfers de Jsus. J'ai
dit que cet pisode, qui ne figure pas dans le Nouveau Testament, apparut vers le quatrime
sicle, sans doute inspir par les nombreux "exploits" du genre qui taient attribus aux
dieux paens. A. Neyton a d'autre part fait remarquer que la descente aux enfers, c'est--dire,
pour les anciens, le passage dans l'autre monde, tait alors considre comme la ralisation
d'une transcendance spirituelle. Elle s'imposait donc en quelque sorte Jsus afin qu'il soit
reconnu pour ce qu'on voulait qu'il soit. (59)
Je crois devoir signaler ici que la conception actuelle de l'enfer des chrtiens est
totalement trangre la Bible. Cette dernire ne connaissait que le Sheol qui tait un lieu
souterrain o bons et mauvais reposaient jusqu' la fin des temps. La Version des Septante
parle du "feu de la Ghenne" ; mais ce lieu, Gu-ben-Hinnon (Valle du fils de Hinnon) qui
tait situ au sud-ouest de Jrusalem, tait en fait un endroit que le roi Josias avait dcrt
maudit et o les Cananens avaient brl des enfants devant une statue du dieu Moloch.
C'est une confusion, entretenue par les crits des prophtes, qui fit qu'on prit les feux de la
Ghenne pour les feux de l'enfer tel qu'il tait conu par les gyptiens. Il est vrai cependant
que, dans le milieu juif, certains croyaient une punition sous forme de tourments ternels
et cest cette conception, trs probablement, qui influena les rdacteurs des Evangiles des
degrs divers. Nanmoins, Paul ignora tout de lenfer. Des mots "ruine", "perdition" et
"mort" quil utilise en rapport avec le chtiment des mchants, on doit conclure quil
songeait simplement leur anantissement. Ctait encore lide dIrne de Lyon, vers 180,
et cela indique que ce dernier ignorait toujours certains passages relatifs lenfer que nous
lisons prsent dans les Evangiles.
Il n'empche : le 8 octobre 1971, Paul VI rappela devant des milliers de touristes que
le Concile Vatican II avait confirm le dogme absolu de l'existence de l'enfer et la vracit
de la damnation ternelle dans les flammes.
Dcrire ici les particularits de lenfer chrtien et les ides extraordinaires ou
extravagantes que ce lieu a pu inspirer aux thologiens, aux artistes et aux simples citoyens

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me conduirait sortir compltement du sujet principal du prsent ouvrage. Aussi vais-je
plutt renvoyer mes lecteurs un excellent ouvrage sur la question : celui de J.-M. Cayla
intitul "Lenfer dmoli." (60)
Je dirai cependant un mot du Paradis des chrtiens. Ce concept n'apparat nulle part
dans l'Ancien Testament. Il est une invention des premiers chrtiens qui le copirent peut-
tre du culte de Mithra. Le mot Paradis apparat certes plusieurs fois dans l'Ancien
Testament ; mais toujours pour dsigner le jardin magnifique o avaient vcu Adam et Eve
et non un sjour o les bienheureux vivraient au contact des anges et de Dieu. (61)
Le Purgatoire est une autre invention des chrtiens qui, elle non plus, n'a aucune base
biblique. Elle se concrtisa rellement vers le XIIe sicle et mit bien longtemps encore pour
s'imposer auprs des thologiens et dans le peuple. Contrairement ce que pensent nombre
de chrtiens, le Purgatoire nest pas un lieu mais une sorte de PRIODE DE TEMPS durant
laquelle une me doit en quelque sorte patienter pour ensuite pouvoir entrer au Paradis. Les
nombreux visionnaires (comme les voya,ts de la Vierge de Fatima ou de Meddjugorj, par
exemple) qui prtendent avoir vu ou mme visit le Purgatoire sont donc des menteurs ou
des hallucins (voir ce sujet mon ouvrage Les apparitions de la Vierge et la critique
historique). (62)
Enfin, au Concile de Carthage, en 418, il fut dcrt quun enfant qui naurait pas
t baptis navait aucune chance daller au Paradis. De grands thologiens assurrent par
la suite que ces enfants taient vous aux flammes de lenfer. Au XIIIe sicle, cependant,
pour diminuer lhorreur de cette svrit divine, des thologiens inventrent un lieu, proche
des enfers, et rserv aux enfants privs de baptme : les Limbes. Ce lieu ne fut cependant
jamais rig en dogme et ceux qui linventrent ou qui eurent laudace de protester contre
la svrit divine furent deux doigts dtre considrs comme des hrtiques. (63)

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-208-
PIERRE ET PAUL

Lequel fut le vritable fondateur du christianisme ?

L'Evangile de Matthieu
est le seul dans lequel Jsus, bien
avant sa mort, est cens dclarer
Pierre : "Eh bien moi je te le
dis : tu es Pierre, et sur cette
pierre, je btirai mon Eglise, et
les portes de l'Hads ne
tiendront pas contre elle. Je te
donnerai les clefs du Royaume
des Cieux : quoi que tu lies sur
la terre, ce sera tenu dans les
cieux pour li, et quoi que tu
dlies sur la terre, ce sera tenu
dans les cieux pour dli" (16,
18-19).
La comparaison des
textes des synoptiques laquelle
se livra jadis Guy Fau (voir ci-
contre) montre clairement que
cette phrase est une interpolation
ajoute pour les besoins de la
cause. (1)
Pour des millions de
catholiques contemporains, ces
paroles semblent signifier que
Jsus institua un systme cultuel
complexe qui aurait sa tte un
Pontife dont Pierre devait tre le
premier en titre. Or, le terme

-209-
"Eglise" qui figure plusieurs fois dans l'Ancien Testament, dsignait alors l'assemble du
peuple saint et non une organisation cultuelle. En outre, Jsus se rvle ici trs mauvais
prophte puisqu'il semble comparer Pierre un roc, c'est--dire un homme inbranlable,
alors que peu de temps aprs il devra lui annoncer qu'il sera reni par lui trois reprises...
Le bout de texte que je viens de citer est prcd, en Matthieu 16, 16-17, d'une
exclamation de Pierre : "Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant", en rponse quoi Jsus dit :
"Tu es heureux, Simon fils de Jonas, car cette rvlation t'est venue, non de la chair et du
sang, mais de mon Pre qui est dans les cieux." Si l'on compare ce texte un autre de Paul,
qui s'attribuait "le souci de toutes les Eglises" (2 Corinthiens 11, 28), on dcouvre le sens
profond du texte de Matthieu. En effet, selon Galates 1, 15-18, Paul aurait prtendu : "Mais
quand Celui qui ds le sein maternel m'a mis part et appel par sa grce daigna rvler
en moi son Fils pour que je l'annonce parmi les paens, aussitt, sans consulter la chair et
le sang, sans monter Jrusalem trouver les aptres mes prdcesseurs, je m'en allai en
Arabie, puis je revins encore Damas. Ensuite, aprs trois ans, je montai Jrusalem
rendre visite Cphas (Pierre) et demeurai auprs de lui quinze jours..." Clairement, ce
texte qui n'attribue aucune importance particulire Pierre qui y est prsent comme un
aptre de Jsus au mme titre que d'autres, donne au contraire Paul le rle d'un lu de
Dieu, choisi ds le sein de sa mre pour rvler au monde paen la venue du Messie. Il est
vident que les deux textes marquent une opposition et qu'ils tmoignent d'une poque o
devait exister une rivalit entre partisans de Paul et partisans de Pierre en tant que "chef du
troupeau des brebis".
Il convient donc d'examiner le rle que chacun de ces deux personnages a pu jouer
dans l'apparition du christianisme.

Pierre, qui ne vint jamais Rome

Pierre, comme Jsus, n'a t cit par aucun historien qui lui fut contemporain et qui
aurait pu apprendre l'institution, par cet aptre, d'une nouvelle "secte" dont le sige aurait
t fix Rome sur la colline du Vatican o tait alors ador Mithra, issu lui-mme, selon
la lgende, d'une pierre. Dupuis fut le premier qui prtendit que Pierre, gardien des portes
du Paradis, navait pas davantage exist que Jsus et quil ntait quun dcalque du dieu
Janus, gardien des portes du ciel. En 1910 et 1924, dans Die Petruslegende, Arthur Drews,
suggra une analogie entre les deux pcheurs, Pierre et son frre Andr, et le signe des
Poissons. Si des lments de la vie de Pierre sont incontestablement lgendaires et relvent
mme du mythe, il est cependant possible que l'homme sur lequel on aurait greff ensuite
ces lgendes et ces mythes a exist ; mais quil ne fut jamais quun personnage si obscur
qu'il ne retint forcment lattention daucun historien du temps.
La tradition selon laquelle Pierre serait venu Rome s'appuie sur les tmoignages
tardifs d'Irne [vers 130 - vers 205] qui n'en prcisa pas les circonstances, puis d'Eusbe
[265 - 340] qui prtendit que Pierre vint y combattre Simon le Magicien. Saint Jrme [vers
347 - 420] dclara, au dpart d'Eusbe : "Simon Pierre vint Rome la deuxime anne du
rgne de Claude pour confondre Simon le Magicien. Il y occupa pendant 25 annes la
chaire pontificale jusqu' la quatorzime et dernire anne du rgne de Nron, poque
laquelle il reut la palme du martyre. Il y fut mis en croix, la tte en bas, se jugeant indigne
de mourir de la mme manire que son divin matre." La deuxime anne du rgne de
Claude est l'an 42 et la quatorzime anne du rgne de Nron correspond l'an 68. Or,
d'aprs les Actes des Aptres, en 44 Pierre tait emprisonn Jrusalem et en 54 il tait
Antioche o il se faisait rprimander par Paul (Actes 12, 3-19 et 15, 7 et suiv.). En 58, selon
I Corinth. 9, 5 il tait en Asie Mineure. Il faut ajouter cela que si les Actes des Aptres

-210-
parlent du sjour de Paul Rome jusqu'en 63, ils ne disent pas un mot de la prsence de
Pierre, l-bas, ce moment prcis. Paul lui-mme, dans son Eptre aux Romains, ne fait pas
rfrence Pierre. On sait, en outre, que la lgende selon laquelle Simon le Magicien vint
Rome repose sur une bvue (intentionnelle ? ) de Justin [vers 100 - vers 165] qui prtendit
qu'on lui avait lev une statue dans l'le du Tibre avec l'inscription Simoni Deo sancto alors
que l'inscription, retrouve en 1574, portait Semoni sanco Deo fidio et s'adressait un dieu
sabin du tonnerre et des clairs peut-tre en rapport avec un temple de Jupiter. Si Justin lut
mal l'inscription, a suggr Loisy, c'est parce qu'il avait eu connaissance d'une tradition ou
d'une lgende en ce sens.
En ce qui concerne d'autre part le sjour en prison de Pierre, Jrusalemn, dont il
vient d'tre question plus haut, et dont Pierre chappa grce l'intervention d'un ange, T.W.
Doane a cit deux histoires, l'une d'origine chinoise et l'autre hindoue, nettement antrieures,
et qui contenaient exactement les mmes lments. Cela jette videmment un doute srieux
sur cet pisode.
Enfin, sur la mort de Pierre, fils de Jonas, crucifi tte en bas selon la tradition, voici
ce que F.-V. Vincent en a dit : "Bar-Jonas, il est comme ce Jounah, Johan ou Janus, le
janissaire, porte-clef de la porte cleste. Il fut sur la croix (des solstices et des quinoxes)
crucifi tte en bas, l'opposite de son seigneur, le lion, trne d'Horus, l'apoge du
soleil : Christus est Leo ! Dit l'Apocalypse chrtienne." (2)

Pierre le criminel...

Il me faut ici ouvrir une longue parenthse propos de celui que l'on dsigne comme
avoir t le premier pape, en quelque sorte choisi par Jsus en personne.
L'pisode qui va suivre est extrmement peu connu et n'a t analys de manire
approfondie, ma connaissance, que par Emile Ferrire.
Voici ce qui est racont dans Actes 5, 1-11 : un couple, Ananie et Saphire, vendit une
proprit. De connivence avec sa femme, Ananie dtourna une partie du prix leur profit
et ils apportrent le reste aux aptres. Pierre lui reprocha son dtournement et Ananie tomba
aussitt raide, mort. Les jeunes gens de la communaut, pris alors d'une grande crainte,
vinrent envelopper le corps et l'emportrent pour aussitt l'enterrer. Trois heures plus tard,
Saphire, qui ne savait rien de ce qui s'tait pass, fut interpelle par Pierre qui lui demanda
le prix auquel avait t pay le bien. Dcouvrant la connivence entre le mari et l'pouse,
Pierre en fit le reproche Saphire et lui dit qu'il entendait les pas de ceux qui revenaient
d'tre alls enterrer son mari. A ces mots, Saphire tomba elle aussi raide morte et les jeunes
gens qui rentraient, voyant ce second cadavre, l'envelopprent son tour et coururent
l'enterrer aux cts du premier. Alors, conclut le texte, une grande crainte s'empara de tous
ceux qui apprirent ces choses...
Aprs avoir rappel que la condition d'entre dans la communaut fonde par Pierre
tait de vendre tous ses biens et d'en verser l'argent dans le pot commun, Ferrire rappela
que les faits qui viennent d'tre rsums se passrent deux ans aprs que la communaut se
fut cre autour de Pierre. L'argent que l'on avait cru suffire jusqu'au retour du Messie, que
l'on croyait proche, commenait s'puiser. Il fallait non seulement recruter de nouveaux
adhrents qui avaient de l'argent, mais leur faire galement respecter dans toute sa rigueur
le principe de base d'adhsion. Entrs vivants dans la salle des aptres, fit observer Ferrire,
Ananie et Saphire en sortirent morts aprs avoir t accuss par le plus grand des aptres
d'un authentique dtournement de fonds l'encontre de la communaut. "Comme les lois
universelles, constantes et invariables qui rgissent la nature excluent absolument le
miracle, prcisa Ferrire, il s'ensuit que la parole de Pierre n'a pu causer leur mort. (...) Par

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consquent, Ananias et Saphira ont pri par un autre procd ; on peut choisir entre la
strangulation, le poignard ou le poison..." Et, tout aussitt, Ferrire posait la question de
savoir si, dans les faits, le couple mritait une sentence de mort aussi immdiate et
implacablement applique. Il rappelait alors que, selon les coutumes en application dans les
associations paennes, la sanction la plus habituelle tait l'amende qui doublait le montant
rellement d tandis que la plus grave des sanctions tait le doublement de l'amende suivi
de l'exclusion. Et d'ajouter que mme si Pierre s'en tait rfr aux svres prescriptions du
Lvitique, la peine de mort ne pouvait tre applique qu'aux grands crimes tels que
l'homicide, l'inceste et le blasphme contre Dieu. En consquence, a conclu Ferrire, l'acte
pos par Pierre doit tre assimil rien moins qu'un assassinat. Assassinat d'autant plus
horrible qu'aucun des deux poux n'a mme eu le temps de prsenter une quelconque
dfense ou repentir. Mais pourquoi cet assassinat ? Etait-ce une vritable sentence ou autre
chose ? L'examen des faits et de leur contexte montrait qu'il s'agissait davantage, pour
Pierre, d'imposer la terreur que de chtier, de manire exemplaire, une faute. Saint Jrme,
en son temps, avait d'ailleurs conclu de mme dans une lettre crite en 414 o il disait :
"Ananias et Saphira furent condamns d'ailleurs plutt dans le but de les faire servir
d'exemple la tideur que dans celui d'un chtiment svre." (3)
Telle semble avoir t la manire dont Pierre administra sa jeune communaut.

Lvolution de la papaut

Toujours selon la tradition, il y aurait eu Rome, vers la fin du premier sicle, un


pape nomm Clment. Compagnon des aptres selon les uns et membre illustre de la famille
des Csars selon les autres, ce Clment ne fut jamais qu'un personnage lgendaire inspir
par le Consul Flave Clment, mis mort aprs avoir embrass les coutumes des Juifs.
La vrit exige de dire quau premier sicle il n'y eut pas de pape, ni Rome ni
ailleurs ; il n'y eut que des "prtres" gaux entre eux. L'Eglise catholique prtend pourtant
que Pierre eut, dans l'ordre, pour successeurs, Lin, Clet, Clment et Anaclet. Or, d'anciens
auteurs comme Tertullien, Jrme, Augustin, Optat de Milve, Eusbe, Epiphane ou
d'anciens textes comme les Constitutions apostoliques se contredisent tous ce propos. Clet
et Anaclet semblent n'avoir dsign qu'un seul et mme personnage qui, peut-tre, n'exista
mme jamais. L'existence de Lin (proche de Linus, fils d'Herms) est encore plus
hypothtique. La liste des premiers papes, telle qu'elle est propose par l'Eglise catholique,
est donc purement arbitraire, voire fantaisiste. (4)
A partir du milieu du second sicle, un mouvement de conciliation que l'on mit au
crdit du prtendu pape Clment, s'opra entre les partisans de Pierre et de Paul. Mais il
fallut attendre un dit de l'empereur Gratien, en 378, pour que fut rellement reconnu un
pouvoir particulier l'vque de Rome. Gratien s'exprima ainsi : "Tous ceux qui auront t
condamns (...) par un jugement de Damase ayant cinq ou sept vques pour assesseurs (...)
devront tre tenus l'cart de la ville dont ils taient vques." Profitant de ce que la force
publique tait mise de son ct, Damase, alors vque de Rome, fit conduire ses adversaires
devant les juges afin qu'ils soient exils. A partir de ce moment, l'habitude se prit donc
d'obir l'vque de Rome et cela fonda la papaut. En 778, on fabriqua une fausse donation
de Constantin au pape Sylvestre. Grce elle, on prtendit que la papaut avait reu Rome
et une partie de l'Italie. On voulait ainsi justifier l'acquisition de nombreux domaines par une
papaut qui s'tait rapidement enrichie. Vers le milieu du IXe sicle, on fabriqua les fausses
Dcrtales, savoir 94 lettres prtendument papales qui visaient fournir l'Eglise une
fausse histoire au moyen de laquelle elle justifiait une extension de la primaut pontificale.
En 1198, en montant sur le trne pontifical, Innocent III proclama le pape "vicaire de Jsus-

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Christ, successeur de Pierre, Christ du Seigneur, Dieu du Pharaon, en de de Dieu, plus
grand que l'homme". Rien moins ! Mais ce n'tait pas tout puisqu'en 1870, pour mieux
combattre les ides progressistes, Pie IX fit proclamer, par un concile tenu au Vatican, le
dogme de l'infaillibilit papale. Certains vques prsents, constatant l'inutilit de leur
opposition, refusrent de participer jusqu'au bout ce Concile et se retirrent aprs avoir
adress au pontife une lettre dans laquelle ils exposaient leurs motifs. (5)
LEglise catholique a os pousser plus loin encore la duperie des fidles. Je lai dit
plus haut, Pierre ne vint sans doute jamais Rome. Pourtant, le Vatican osa prtendre trs
srieusement que les quelques ossements qu'on trouva lors de fouilles effectues sous Saint-
Pierre de Rome taient ceux de l'aptre. Robert Ambelain, qui ne cite malheureusement pas
ses sources, dclare ce propos que c'est la suite de ce scandale archologique que le R.P.
Maxime Gorce, archologue et provincial des Dominicains, quitta l'Eglise catholique. Rien
n'est moins certain. Nanmoins il parat stupfiant que si peu d'archologues professionnels
se soient levs contre les prtentions de Pie XII qui, en 1950, affirma qu'on avait retrouv
les ossements de Pierre dans l'enceinte mme de ce qui est l'Etat du Vatican aujourd'hui. (6)

Paul de Tarse

Tarse tait une ville domine par deux divinits solaires : Baal et Sandan. On y
clbrait aussi les cultes de Mithra et d'Apollon, autres divinits solaires. Que Tarse ait
donn naissance au vritable fondateur du christianisme ne fut pas un hasard, a-t-on dit,
mais un rsultat logique. Paul aurait t une sorte de carrefour de trois civilisations en ce
sens qu'il aurait t Romain d'origine, Grec par son parler et Juif de race. Certains critiques
ont estim que cet "homme-synthse" avait plutt tout d'un symbole et qu'il aurait t au
Nouveau Testament ce que Mose fut l'Ancien : la personnification d'un groupe
d'individus. C'est possible, mais peu probable. Il est plus vraisemblable de conclure que les
origines relles de Paul furent masques et quil nen reste que quelques dtails propos
desquels Grald Messadi a longuement dissert. Quoi qu'il en soit, pour la facilit de mon
expos, je continuerai parler de lui comme d'un personnage unique.
Paul, selon son propre tmoignage, aurait perscut les chrtiens jusqu'au jour o,
sur le chemin de Damas, Jsus lui serait apparu dans une vision qui aurait boulevers sa vie.
Il n'existe aucune trace historique des perscutions de Paul et celles-ci sont d'autant plus
improbables qu' l'poque les Romains tolraient parfaitement tous les cultes pour autant
qu'ils ne fussent pas une menace contre l'ordre public, ce qui n'tait pas encore le cas d'un
christianisme l'tat larv. Selon toutes probabilits, les perscutions de Paul n'ont t
signales que pour donner davantage d'clat sa prtendue soudaine conversion.
Il existe, dans les Actes, trois versions diffrentes et contradictoires de la vision que
Paul aurait eue sur le chemin de Damas. La premire qui commence en 9, 3 est conte par
l'auteur du texte (prtendument Luc). La seconde et la troisime qui dbutent respectivement
en 22, 6 et 26, 12 sont des transcriptions de discours prononcs par Paul lui-mme. Dans
une de ces versions, l'apparition de la lumire cleste, Paul tombe terre tandis que ses
compagnons restent debout. Dans une autre, tout le monde tombe terre. Dans un cas les
compagnons de Paul entendent une voix mais n'aperoivent personne; dans l'autre ils voient
une lumire clatante mais n'entendent rien. Le second rcit se complique d'une extase dans
le Temple de Jrusalem et le troisime contient une addition aux paroles de Jsus. J'ajouterai
que lorsque Paul parla personnellement de sa vision, dans sa Premire Eptre aux
Corinthiens, en 15, 8, il ne donna sur celle-ci aucun dtail prcis.
Selon Arthur Drews, tant la vision que la conversion de Paul ne tiennent pas debout
et furent inspires par deux rcits de l'Ancien Testament : celui de la vision et de la

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conversion d'Hliodore (2 Macchabes 3, 24-40) et celui de l'histoire du roi Sal
(homonyme de Paul/Sal de Tarse) en 1 Samuel 28, 3-25. (7)
Drews a videmment raison quand il dit que les rcits de la vision et de la conversion
de Paul ne tiennent pas debout. Une comparaison des trois rcits des Actes montre par
exemple que Paul aurait pu amplifier considrablement son rcit en l'espace de quelques
semaines ; mais cette amplification n'est peut-tre imputable qu'au rdacteur des Actes lui-
mme. La vrit pourrait donc tre la reconstitution simple que suggra Lon Herrmann en
s'inspirant des traits communs aux trois rcits. Selon cette version, il n'y aurait eu ni clart
ni voix cleste : Paul se serait jet terre devant ses compagnons, aurait paru avoir une
vision extatique, puis se serait relev et aurait annonc sa conversion. Il aurait pu se croire
bloui ou mme simuler l'blouissement mais ne serait mme pas rest aveugle quelque
temps. Ainsi reconstitu, le rcit de la conversion de Paul ressemble singulirement un
"coup mont" tel que certains fondateurs de sectes en ont, de tout temps, raliss.
Lon Herrmann a relev un autre trait curieux pass gnralement inaperu. A la
suite de sa vision, Paul se serait retir, aveugle, Damas, chez un certain Judas. C'est l
qu'Ananias, envoy par Dieu, serait venu imposer les mains Paul afin qu'il recouvre la vue
(Actes 9, 10-19). Or, ce Judas devait tre celui chez qui Paul devait de toute faon venir se
faire accrditer comme perscuteur des Galilens. Ce Judas devait donc tre l'ennemi des
disciples de Jsus. N'tait-ce pas, ds lors, tout simplement le fameux douzime aptre ? Si
cette identification est correcte, on pourrait en infrer que Judas aurait t un ennemi dclar
des chrtiens, contre lesquels il tait peut-tre bien inform, et que ceux-ci l'auraient
finalement tout naturellement choisi pour personnifier le "tratre" ayant "vendu" son Matre.
Dans l'hypothse o ce Judas aurait bel et bien t un ennemi dclar des chrtiens, Paul
aurait pu prmditer la fois de lui rendre visite et d'annoncer sa conversion pralable afin
de donner cette "soudaine" conversion tout le retentissement possible. Il faudrait alors bel
et bien admettre que sa "vision" aurait t non pas relle mais simule.
Il est videmment trs difficile de cerner ce qui a pu se passer au niveau des faits
ainsi que dans la tte de Paul ou du groupe de gens qu'on nomma ainsi. La seule chose
certaine c'est qu'un vnement -une vision relle ou simule- ayant russi frapper les
imaginations, permit d'accrditer la Mission dont Paul se chargea partir de ce moment.
A propos de la vision de Paul, des critiques ont soutenu, avec beaucoup de
vraisemblance, que cet homme souffrait d'un problme nerveux qui avait sans doute motiv
une bonne part de son comportement et qui aurait mme pu engendrer chez lui des
phnomnes hallucinatoires. Ces critiques ont relev dans diffrentes Eptres pauliniennes
des indices semblant indiquer que leur auteur avait eu plus d'une vision extatique, qu'il
paraissait en proie des convulsions et qu'il tait d'aspect chtif et maladif. Ils ont mme
pass au crible les textes rputs pauliniens pour y trouver, au niveau de la construction des
phrases, des indices d'un dsquilibre psychologique et d'une pense dlirante. Il faut
videmment se mfier de pareils diagnostics effectus au dpart de textes composites
combien remanis, retouchs et dont on ne sait mme pas toujours s'ils sont dun seul et
mme auteur. (8)
Henri Roger a parfaitement rsum le labeur formidable auquel se livra Paul. On me
permettra de le citer longuement : "La vie de Paul peut tre reconstitue en utilisant les
renseignements que nous trouvons dans les Actes des Aptres et dans les Eptres. Bien que
l'auteur des Actes ait fait une oeuvre tendancieuse, essayant d'attnuer la rivalit qui spara
Pierre et Paul, on arrive se rendre compte assez exactement de l'activit prodigieuse
dpense par cet homme, qui fut la fois un lutteur et un mditatif, un missionnaire et un
thologien, un organisateur et un philosophe. Pendant vingt-huit ans, sans se lasser, sans
paratre fatigu par un labeur immense ou dcourag par les obstacles, il parcourt l'Asie
et la Grce ; il annonce l'Evangile aux chrtiens et, tout en prchant, il ne cesse de faire un

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mtier manuel ; pour subvenir ses besoins, il travaille comme tapissier ou comme
fabricant de tentes. Aid de quelques disciples fidles, parmi lesquels se dtache la
sympathique figure de Barnabas, qui savait calmer la fougue parfois excessive de l'aptre,
il dirige une srie de communauts chrtiennes ; il leur envoie des Eptres qui nous
permettent aujourd'hui de dgager sa pense et de comprendre sa doctrine. (...) Il laissa les
anciens disciples semer le nouveau grain sur la terre strile de Jude. Il se chargea de le
rpandre sur le sol fcond du paganisme. C'est la mission qu'il prtendait tenir du Christ
lui-mme. En se faisant l'aptre des Gentils, il scandalisa les juifs ; il devint l'objet de leur
mfiance et de leur haine. Il fut poursuivi, menac, rou de coups et mme lapid et,
plusieurs fois, il ne dut son salut qu' la fuite. Lors de son troisime voyage Jrusalem,
les Juifs le firent arrter comme sditieux. Aprs deux ans de prison prventive, il fut
rclam par le Sanhdrin. Sr d'tre condamn, il invoqua son titre de citoyen romain et
demanda tre jug par l'empereur. Transfr Rome, il subit une dtention assez douce
dans une maison qu'il avait loue : il y recevait ses amis et ses disciples et continuait
tranquillement son apostolat. A ce moment, nous perdons sa trace. La fin du livre des Actes
manque. Nous ne savons pas comment Paul est mort, ni quelle poque il a succomb. On
suppose, sans aucune preuve, qu'il a t tu au moment de la perscution conscutive
l'incendie de Rome en l'an 64, sous le rgne de Nron." (9)
Ce rsum de la vie de Paul, sans doute un peu dulcor, a bien des chances
cependant d'tre assez proche de la ralit.
Au travers de tous les textes chrtiens qui le concernent, Paul apparat comme un
homme foncirement convaincu de la vracit de ce qu'il enseignait. Intelligent et habile,
de surcrot. Ainsi, labb Turmel a-t-il pu mettre en vidence la manire adroite dont il
sollicita de largent auprs des romains dans lEptre quil leur adressa en lan 56 depuis
Corinthe o il rsidait. (10)
Do Paul tenait-il ses informations ? Il affirma ceci : "Sachez-le en effet, mes frres,
l'Evangile que j'ai annonc n'est pas mesure humaine : ce n'est pas non plus d'un homme
que je l'ai reu ou que je l'ai appris, mais par une rvlation de Jsus-Christ" (Eptre aux
Galates 1, 11-12). Il faut le souligner ici : Paul ne connut aucun de nos quatre Evangiles.
Arthur Drews a fait remarquer que le Christ de Paul ne ressemblait en rien un
personnage historique mort depuis peu : nulle part dans les crits pauliniens il n'est possible
de trouver le moindre trait individuel se rapportant une vie terrestre de Jsus. L'abb
Turmel a galement fait remarquer que dans le second chapitre de l'Eptre aux Philippiens,
(versets 6 11), plutt que de dire que le Christ s'tait fait homme il tait crit qu'il s'tait
fait "semblable aux hommes" et s'tait "comport comme un homme." Cette subtile nuance
avait suffi Turmel pour penser que ce passage devait avoir t interpol par un disciple de
Marcion. Mais qui sait si, en fait, il ne trahissait pas la pense relle de Paul ? Paul ne parla
en effet ni de Joseph, ni de Marie, ni d'Hrode, ni de Pilate, ni de Jean-Baptiste, ni de la
patrie du Sauveur, ni mme de sa Passion. Les fragments de textes qui laisseraient penser,
chez Paul, que Jsus a rellement exist en tant qu'tre humain se trouvent dans les textes
dont on sait qu'ils furent rajouts aprs-coup par des faussaires puisqu'ils ne figuraient pas
dans la plus vieille dition de ses lettres ralise par Marcion sous le titre Apostolicon (voir
plus loin). LEvangelion de Marcion qui se rfrait la doctrine de Paul, prcisait dailleurs
que le Christ, fils de Dieu, descendit du ciel avec lapparence dun homme adulte. (11)
D'un strict point de vue psychologique, on peut tre assur que quelqu'un parlant
d'un homme-dieu qui serait mort puis ressuscit peu auparavant aurait eu coeur de le
replacer avec prcision dans son cadre historique et aurait multipli son sujet les anecdotes
permettant de vrifier son passage sur notre plante. Au lieu de cela Paul luda tous les
dtails relatifs une vie suppose terrestre de Jsus. Pas une seule fois il n'crivit que Jsus
fut crucifi Jrusalem et pas une seule fois il ne cita le Golgotha. Il n'aurait pas agi

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autrement s'il avait sincrement cru que Jsus tait descendu du ciel sous une apparence
humaine, avait brivement vcu en compagnie de quelques hommes dsigns par une faveur
spciale, s'tait offert en sacrifice, tait revenu la vie et tait aussitt remont au ciel,
glorieux.
N'utilisant jamais l'expression "Fils de l'Homme", trs peu le nom "Jsus" mais
plutt le terme "Christ", Paul prtendait que le Messie avait t ressuscit des morts par
Dieu (Eptre aux Galates 1, 1), ce qui est bien diffrent de l'opinion selon laquelle Jsus
ressuscita lui-mme sans autre intervention que la sienne.
Paul affirma seulement que Jsus "fut livr" (1 Corinthiens 11, 23) mais ne parla ni
du jardin de Gethsemani, ni de la trahison de Judas. Mais voici peut-tre le plus intressant :
il ne cita jamais que les noms de trois aptres : Pierre, Jacques et Jean, comme s'il n'avait
jamais entendu parler que d'eux. La seule fois o il cita "les douze" ce fut dans le rcit de
la christophanies devant cinq cents personnes, un passage qui a pu tre ajout par un copiste
pour fournir une preuve de la rsurrection du Sauveur (voir prcdemment).

LApostolicon

LApostolicon, dont il vient dtre question plus haut, fut rdig lorigine par
Marcion avant lan 140. Plusieurs Pres de lEglise le connurent et le critiqurent ou mme
le combattirent. Puis il disparut. On doit Adolf von Harnack davoir tent de le
reconstituer au dpart des mentions critiques ou autres quil en retrouva dans les crits des
Pres de lEglise, une mthode qui a galement t employe pour reconstituer louvrage
que Celse crivit contre les chrtiens. Grce aux travaux de Harnack, on sait dsormais que
lApostolicon comprenait, dans lordre, les dix Eptres suivantes : Galates, Corinthiens I
et II, Romains, Thessaloniciens I et II, Laodicens (ou Ephsiens), Colossiens, Philippiens,
Philmon. Or, non seulement les autres Eptres ne sy trouvaient pas, mais celles que je
viens de citer taient moins longues que les textes que nous avons lhabitude de lire dans
nos Bibles. Irne, Tertullien et Epiphane affirmrent que lApostolicon de Marcion
proposait des Eptres incompltes, lauteur ayant t des passages qui ne lui convenaient pas
parce quils ne cadraient pas avec ses ides. Harnack adopta galement cette faon de
penser. Or, en 1926, Paul Louis Couchoud publia une tude dans laquelle il expliqua que
les Pres de lEglise nauraient pas pu sexprimer autrement concernant Marcion, puisquils
reconnaissaient dj comme seules valables des Eptres bien plus longues que celles
reproduites dans lApostolicon. Couchoud expliquait que la version courte des Eptres
propose par Marcion tait plus que probablement antrieure la version longue et quelle
seule devait tre considre comme authentique. Couchoud commena par montrer que les
Eptres manquantes dans lApostolicon se diffrenciaient des autres tant par le style littraire
que par leurs particularits au niveau de la langue et de la grammaire. Celle de Timote
promulguait, en outre, une condamnation des Antithses de Marcion en 144. Tout indiquait
donc que ces Eptres ntaient pas authentiques. Ensuite, Couchoud se livra une
comparaison fouille des morceaux qui manquaient dans la version de Marcion et qui
figurent dans nos Bibles. Et il montra ainsi que ces morceaux avaient tout lair dtre des
additions par rapport un texte primitif dont elles navaient bien souvent pas les mmes
caractristiques littraires et autres.
Au terme de ses comparaisons minutieuses, Couchoud conclut que lApostolicon
tait la version originale des Eptres de Paul et que ces dernires avaient, par la suite, subi
des remaniements dordre doctrinal et historique. Parlant des remaniements doctrinaux des
Eptres, Couchoud conclut : Le point capital est daffirmer contre Marcion que le Christ
a une chair relle, un corps de chair et de sang... (12)

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Paul confront Pierre, Jacques et Jean

Paul a prtendu avoir rencontr Jean et avoir vcu de longues priodes en compagnie
de Pierre et Jacques. Ses silences propos d'anecdotes ou de simples prcisions concernant
la vie terrestre de Jsus prennent ds lors toute leur importance. Mais il est aussi
extrmement rvlateur qu'il s'opposa ces trois aptres sur bien des points touchant la
doctrine du Matre, qu'il se vanta de ne leur avoir "cd en rien" et mme qu'il put se
permettre de critiquer Pierre "en face de tous" (Eptre aux Galates 2, 1-14). Une hypothse
apparemment simple et logique serait de dire que Pierre, Jacques et Jean n'ont pas exist et
que Paul inventa sans crainte ses rencontres avec eux puisqu'il ne risquait pas d'tre
contredit. Son but, en racontant ses divergences avec eux aurait t de renforcer la valeur
de ses affirmations. Pourtant, Paul raconta ces controverses dans des lettres qui taient
contemporaines aux faits prtendus et ces lettres furent adresses des gens qui pouvaient
videmment vrifier assez facilement leur contenu. On est donc amen conclure que
Pierre, Jacques et Jean (et eux seuls) existrent bel et bien, mais que pas plus que Paul ils
n'taient valablement informs au sujet de Jsus et de sa vritable doctrine. Pierre, Jacques
et Jean auraient donc t, comme Paul, des fumistes ou des illumins qui essayaient de faire
triompher leurs ides personnelles concernant la venue d'un Messie qu'ils avaient invent
de toutes pices en synthtisant des ides et des rumeurs de toutes sortes qui taient alors
largement rpandues dans leurs communauts rciproques. D'o, bien sr, certaines
divergences entre eux.
Ceux qui s'intressent vraiment ce que fut sans doute le point de dpart rel du
christianisme aimeront approcher au plus prs la personnalit de Jacques, que l'on disait
"frre de Jsus". Ils y russiront grce au livre de Jeffrey J. Btz intitul Le Frre de Jsus
et qui a t publi Paris, aux ditions Exclusif, en 2006.
Dans plusieurs de ses lettres, Paul rpliqua avec vigueur Pierre Jacques et Jean et,
dans l'une d'elles, il les dnona purement et simplement comme des faussaires. Je cite : "Si
le premier venu en effet vous prche un autre Jsus que celui que nous avons prch (...)
vous vous y prtez fort bien. J'estime pourtant n'tre infrieur en rien ces super-aptres.
Si je suis un ignorant en fait d'loquence, je ne le suis point en ce qui concerne la
connaissance. (...) Car ces gens-l sont de faux aptres, des ouvriers perfides qui se
dguisent en aptres du Christ. Et rien d'tonnant cela : Satan se dguise bien lui-mme
en ange de lumire. (...) Ils sont Hbreux ? Moi aussi. Isralites ? Moi aussi. Postrit
d'Abraham ? Moi aussi. Ministres du Christ ? Je vais dire une folie : Moi plus qu'eux. Bien
plus par les travaux, bien plus par les emprisonnements, infiniment plus par les coups" (2
Corinthiens 11, 4-6, 13-14, 22-23). Cdant ensuite une vantardise qu'il croyait sans doute
de mise, Paul ajouta, pour se donner une importance que les autres aptres n'avaient pas,
qu'il fut ravi un jour jusqu'au troisime ciel et qu'au Paradis il entendit des paroles ineffables
qu'il n'tait pas permis l'homme de rpter (2 Corinthiens 12, 1-4). De ce texte rvlateur
il faut surtout retenir une chose qui semble essentielle : le fait d'tre Isralite, Hbreux ou
de la postrit d'Abraham tait le point important et incontournable qui permettait aux uns
et aux autres, en cette affaire, de justifier de leur validit. Et l'on touche ici du doigt cette
vrit absolue sur laquelle jai prcdemment insist : le christianisme n'tait destin et ne
s'adressait, au dpart, qu' la maison d'Isral et non au monde entier !
La seconde chose importante retenir du texte que je viens de citer, cest qu'au point
de vue de la connaissance des faits touchant lexistence historique prtendue de Jsus,
Paul ne s'estimait en rien infrieur Pierre, Jacques et Jean qui affirmaient pourtant avoir
vcu en compagnie du Sauveur pendant plusieurs annes. Cest donc que Paul savait que
ces trois-l se vantaient ou mentaient carrment en disant quils avaient bien connu le
Christ.

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De ce qui prcde on pourrait tirer les conclusions historiques suivantes...
Il y eut d'une part trois hommes qui annoncrent, sans doute avec une certaine
exaltation, qu'un Messie, n de la chair d'une crature humaine, prcha, mangea, but et
marcha ici-bas pendant plusieurs dizaines d'annes, fut crucifi puis ressuscita et monta au
ciel. D'autre part, il y eut un grand mystique, au temprament batailleur, ne cdant en rien
devant ces hommes qu'il considrait, la limite, comme des envoys du diable ; un mystique
qui prenait peut-tre ses visions pour des ralits et qui annonait un Christ glorieux, ayant
pris un corps de chair, certes, mais peut-tre seulement d'apparence et sans doute pendant
trs peu de temps. Ce Christ paulinien tait une crature essentiellement cleste qui n'tait
descendue ici-bas que pour accomplir un grand prodige et qui s'en tait alle ensuite
rejoindre le Ciel.
Prosper Alfaric a montr que l'Eptre aux Hbreux, dans ses parties les plus
primitives, avait t largement inspire par les Psaumes et quelques autres textes de l'Ancien
Testament. Jsus y apparat comme un Fils de Dieu venu parler aux hommes de la part du
Trs-Haut en un temps de "fin des jours". L'auteur de ce texte, qui n'est pas Paul mais qui
reflta ses ides au point sans doute qu'on les lui attribua, estimait que Jsus avait t
prfigur par Melchisdek qui tait sans pre, sans mre, sans gnalogie et n'avait ni
commencement de jours, ni fin de vie : "En effet, ce Melchisdek, roi de Salem, prtre du
Dieu Trs Haut (...) roi de justice (...) roi de la paix, qui est sans pre, sans mre, sans
gnalogie, dont les jours n'ont pas de commencement et dont la vie n'a pas de fin, qui est
assimil au Fils de Dieu, ce Melchisdek demeure prtre pour toujours." (Eptre aux
Hbreux 7, 1-3). Alfaric a rapproch ce texte de l'Apocalypse o Jsus, l'Agneau cleste,
change d'aspect et devient humain en naissant d'une femme qui n'est autre que la Vierge
cleste ayant le Soleil pour habit et la Lune pour escabeau. Ce Jsus cosmique descendait
du ciel sur une nue, passait en Palestine comme le moissonneur ou le vendangeur annonc
par Jol, puis, aprs avoir brivement parcouru le monde sur un cheval blanc, reprenait sa
forme premire dans le ciel. (13)
Voil sans aucun doute quelques-unes des ides qui inspirrent la doctrine primitive
de Paul et des trois prtendus aptres de Jsus : Pierre, Jacques et Jean.
Contrairement ce que beaucoup de critiques ont imagin, il semble donc bien que
les vritables inventeur du christianisme ne difirent pas un homme quils avaient connu
ou rencontr ; mais qu'ils humanisrent un dieu ou, tout le moins, une crature cleste
dfinie par certains comme le Logos ou Verbe, manation directe du Trs-Haut d'o toutes
choses provenaient et o toutes choses retourneraient.
Certaines ides relatives au Logos, au Verbe incarn, qui influencrent galement
profondment l'Evangile de Jean, furent puises par Paul dans les textes de Philon dont il
n'hsita pas imiter un passage dans sa Seconde Eptre aux Corinthiens et dont il s'inspira
encore en d'autres endroits. (14)

Paul, vritable fondateur du christianisme

Lon Herrmann a parfaitement rsum l'volution de la pense et des actes de Paul


en quelques mots que voici : "Parti de l'ide de judaser le paganisme, il fut amen saisir
l'occasion offerte par la secte chrtienne de paganiser le judasme. Form Tarse et
Jrusalem, puis Alexandrie auprs de ce Philon qu'il a continu et dpass, il donne
Antioche au christianisme son nom dfinitif. Il se dtache du formalisme mosaque pour
crer une religion monothiste plus accessible la masse des paens et susceptible de
s'tendre, comme les religions mystres, dans l'Occident latin." (15)
Le gnie de Paul fut effectivement d'avoir assez de souplesse d'esprit pour
comprendre, comme le fit Mahomet quelques sicles plus tard, quel type de systme

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religieux il fallait crer pour encourager et guider un immense mouvement populaire. Paul
avait compris qu'une religion monothiste tait videmment la plus simple au niveau des
dogmes et, par consquent, la plus facile assimiler par le peuple. Il choisit tout
naturellement d'asseoir les bases de son systme sur le mosasme et, s'inspirant de
l'Apocalypse et de la certitude des Juifs que l'arrive du Messie tait imminente, il annona
que le Christ tait dj venu. Il trouva de quoi argumenter cette affirmation chez trois
sectateurs qui, pour assurer davantage leurs dires, prtendaient avoir vcu avec le Messie
que les Juifs n'avaient pas reconnu. Paul dut faire une synthse de ses conceptions et des
leurs, ce qui n'alla pas sans mal et sans disputes probablement violentes. Pendant longtemps,
deux camps s'opposrent : celui des partisans de Paul et celui des disciples des prtendus
aptres de Jsus. Chacun avait ses textes qu'on crait et remaniait videmment selon les
ncessits du moment. Dans un premier temps, comme la montr Hugh Schonfield dans
son analyse des premiers temps du christianisme, Paul eut le dessous, bien quil ait prsent
sa rencontre avec Pierre, Jacques et Jean de manire flatteuse pour lui. Enfin, sous le pseudo
Clment, une vritable uvre de conciliation samora et une doctrine plus ou moins prcise
s'imposa, empruntant cette fois beaucoup aux ides de Paul. Elle continua cependant
longtemps encore voluer, ce qui ncessita d'autres remaniements textuels ou d'autres
inventions.
Tels furent, autant qu'on en puisse juger aujourd'hui, les premiers ttonnements du
christianisme.

Le contexte dans lequel naquit le christianisme

Pour pouvoir imaginer assez correctement quel combat dut soutenir Paul et avec
quels matriaux il put forger une nouvelle religion, il faut savoir quel incroyable
grouillement d'ides religieuses il y eut au Moyen-Orient et Rome durant le premier sicle.
Nous, occidentaux, avons toujours tendance croire que les premiers chrtiens vcurent en
vase clos, coups du monde, se reposant sur une doctrine claire reue de leur Matre avant
qu'il ne retourne au Ciel. En fait, toutes sortes de cultes coexistaient alors. La plupart taient
d'origine solaire et cela marqua videmment profondment le christianisme. Le Moyen-
Orient, vritable ppinire de cultes luni-solaires, n'tait pas lui-mme un territoire isol. On
voyageait beaucoup dans l'Antiquit. On a par exemple relev des influences complexes
entre zoroastrisme, mithracisme, bouddhisme, hindouisme... Chaque peuple empruntant aux
autres l'occasion du passage des grandes caravanes qui, ds la plus haute Antiquit,
allaient de l'Egypte en Inde en passant par l'Arabie, la Palestine, la Syrie, la Chalde et la
Perse. De tous les hindous, les Janistes furent les seuls qui sculptrent des hommes
entirement nus et l'on a pu dmontrer que toutes leurs statues taient inspires d'un modle
unique dit d'Apollon archaque datant de plus ou moins 250 av. J.C. On sait qu'en 251 av.
J.C. plusieurs centaines de moines bouddhistes quittrent leurs temples pour aller
vangliser l'Occident. En 70 av. J.C., deux mille personnes partaient rgulirement aux
Indes et revenaient six mois aprs en Egypte. En 22 av. J.C., l'empereur Auguste fit alliance
avec des princes hindous puis, la suite d'un conflit