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BIOOXIDACIN DEL ORO

1. GENERALIDADES

BIOOXIDACIN: Un mineral insoluble es descompuesto por oxidacin de algunos de sus componentes,


liberando el metal de inters econmico (que no es solubilizado). Ejemplo el mineral sulfurado refractario
arsenopirita contiene oro, pero tambin fierro y azufre, entre otros. Las bacterias oxidan el fierro y el
azufre y exponen el oro a la accin directa del cianuro para poder recuperarlo.

AsFeS: Arsenopirita --------------------> Fe 2+ --------------------> Fe 3+

MICROORGANISMOS QUE INTERVIENEN EN LA BIOOXIDACION

Acidithiobacillus ferroxidans: deriva de: acidi, crece a pH cido, thio, capaz de oxidar compuestos de
azufre, bacillus, con forma de bastn y ferrooxidans, porque adems puede oxidar el fierro. Esta bacteria es la ms
conocida y usada en los procesos de booxidacion, capaz de oxidar compuestos inorgnicos como iones de hierro
(Fe+2) y azufre, para obtener la energa necesaria para desarrollar su metabolismo energtico.

2. VENTAJAS Y DESVENTAJAS

Ventajas:
Eliminacin de las emisiones de polvo, SO2, S, As.
El proceso no produce ruido
Aplicable a concentrados con altos niveles de Arsnico e impurezas.
Reduccin de hasta el 50% del costo de operacin.
El tiempo de construccin de la planta es reducido.
El proceso genera calor canalizable hacia otras operaciones.
Estos microorganismos no son agentes patgenos.
Desventajas:
Lentitud del proceso, las bacterias son sensibles a variaciones de humedad y temperaturas
extremas.
La biooxidacion es ms sencilla para especies nativas de los depsitos.
Las bacterias no se reproducen en gran escala por esto es necesario cepas artificiales.

3. BIOQUMICA
Se han propuesto dos posibles mecanismos para la oxidacin bacteriana de sulfuros, directo e
indirecto.
Mecanismo directo: en este mecanismo las reacciones son directamente catalizadas por el
ataque de la bacteria a la superficie del mineral. La bacteria es capaz de interactuar directa
y fsicamente con el mineral oxidando continuamente los compuestos reducidos o
parcialmente reducidos de azufre tales como, sulfuros y azufre elemental a sulfato. El
mecanismo de biooxidacin directa puede ser descrito por las siguientes reacciones:

1
MS+ H 2 S O4 + O2 bacteria MS O4 + S0 + H 2 O
2

3
S 0 + O2+ H 2 0 bacteria H 2 S O 4
2
Donde M es un metal divalente (pirita o arsenopirita)
Para la arsenopirita:
2FeAsS + 7O2 + 2H2O bacteria 2FeAsO4 + 2H2SO4

Mecanismo indirecto: En este mecanismo el hierro frrico (Fe3+), producto de la


oxidacin del hierro ferroso (Fe2+), se convierte en un fuerte oxidante capaz de oxidar los
sulfuros. En este mecanismo el papel fundamental de la bacteria es oxidar el in ferroso, y
la oxidacin qumica del mineral es realizada por el in frrico. El mecanismo de
biooxidacin indirecto puede ser descrito por las siguientes reacciones:
2++ S0
2++2 Fe
3+ M
MS+2 Fe

3++ H 2 O
+ bacteria 2 Fe
1
2++ O2 +2 H
2
2 Fe

4. Factores que tienen influencia en la actividad bacterial:


La temperatura ptima para el Acidithiobacillus ferrooxidans est en el rango 25 a 45 C
(mesfilas).
El pH ptimo para el proceso es de: 1.1 1.5.
Efecto de los nutrientes: el Acidithiobacillus ferrooxidans requiere de fuentes inorgnicas
para su ptimo desarrollo (ejemplo: CO2, KCl).
Efecto del tamao de partcula del mineral: a menor tamao de partcula la cintica del
proceso es ms rpida y ms eficiente.
Efecto del oxgeno y CO2: el oxgeno es utilizado por las bacterias para oxidar los metales.
El CO2 es utilizado como fuente para la fabricacin de su arquitectura celular.
Efecto de la densidad de la pulpa: a una alta densidad de pulpa disminuye las reacciones
sobre los slidos.
Tolerancia a la acumulacin de iones: a concentraciones de 1.5 y 3.0 g/L de iones ferroso el
crecimiento es ptimo, y a concentraciones superiores de 16 g/L de ion frrico se inhibe el
crecimiento.

5. FUNDAMENTO DE LA CIANURACION
lixiviacin del oro o cianuracion: es la disolucin de oro en las soluciones de cianuro, y
para que el oro se disuelva con facilidad requiere que el oro este libre y limpio, que la
solucin de cianuro no contenga impurezas que puedan inhibir la reaccin.

6. a) MINERALES AURFEROS REFRACTARIOS: Son minerales que necesitan alta presin y altas
temperaturas para recuperar de forma eficiente una determinada cantidad de oro.
b) BACTERIAS QUIMIOLITOAUTOTROFICAS: son aquellas que tienen la facultad de obtener la
energa necesaria para desarrollar su metabolismo energtico a partir de la oxidacin de compuestos
inorgnicos.
c) BIORREACTOR: son los que proveen a los microorganismos las cantidades correctas de
sustratos para evitar cambios metablicos no deseados.

7. BIOPROCESO

Concentrad
MUESTRA FLOTACIN REMOLIENDA
o de pirita
(85 a 90%-
Cola Concentrad
s Nutriente o de pirita
s (cultivo

LAVADO CIDO BIOOXIDACION

Mineral
Solucin de
sulfato

CIANURACIN Colas LAVADO


Colas

Solucin
ANLISIS QUMICO
(ley de oro, g/ton)

8. CLCULOS:

g Au / g mineral = (lectura del


espectrof.) (25)
Peso de muestra
Donde 25: dilucin a la que es llevada la solucin de oro
El valor de microgramos de Oro por gramo de mineral equivale tambin a gramos de oro por
tonelada de mineral.

Porcentaje de Extraccin

%Extraccin = Ley de cabeza Ley de


relave x 100
Ley de cabeza

% de extraccin de oro sin y con la intervencin de bacterias

1) La planta de concentradora Sonego de la Sociedad Minera Orenas S.A- Ecuador actualmente


procesa por pretratamiento de tostacin al mineral seguida de cianuracion unas 60 TMD de
mineral con una ley de cabeza promedio de 9.7g Au/TC; obteniendo un relave con una ley
promedio de 2.95g Au /TC

%Extraccin = (9.7g Au/TC)-(2.95g Au /TC) x 100 = 69.58 %


9.7g Au/TC

2) A nivel de planta piloto una de las muestras realizadas con biooxidacion se obtuvo una ley de
solucin rica de 32.07 gr Au / TM , en el experimento realizado se trabaj con un PH de 1.5 y
un porcentaje en solidos del 20% , un mineral de Pirita con una ley de cabeza de 39.58 gr Au /
TM

Ley de relave = ley de la cabeza ley de la solucin rica


= 39.58-32.07= 7.51

%Extraccin = (39.58g Au/TM)-(7.51 g Au /TM) x 100 = 81.01 %


39.58g Au/TM

9. Bibliografa
Gonzlez, J. & Loayza, J. (2010). Efecto del pH y el porcentaje de slidos
en la biooxidacin con cluas de Acidithiobacillus ferrooxidans como
pretratamiento de minerales aurferos refractarios para la extraccin de
oro en el proceso de cianuracin. (Tesis de Ingeniera qumica).
Universidad Nacional Pedro Ruiz Gallo, Per
Diapositivas (Aplicacin biotecnolgica de los microorganismos en la
recuperacin y eliminacin de metales Dra. Carmen Carreo)
http://electrometalurgicacochabamba.weebly.com/procesos-lixiviacion-oromerril-
croweigp-intec.html