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INITIATION A LA METHODOLOGIE DE

RECHERCHE EN SHS
Yves Livian

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Yves Livian. INITIATION A LA METHODOLOGIE DE RECHERCHE EN SHS. 2015.
<halshs-01102083>

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Submitted on 12 Jan 2015

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INITIATION A LA METHODOLOGIE DE RECHERCHE EN SHS

Russir son mmoire ou sa thse

Y.F. LIVIAN
Centre Magellan - Universit Jean Moulin - Lyon 3
Janvier 2015

1
Prparer un mmoire de master, s'inscrire en thse, c'est le dbut d'un gros effort. Mais
c'est aussi pour l'tudiant pntrer dans un monde nouveau dont beaucoup (et notamment
certains tudiants trangers) n'ont pas les cls.
Faire de la recherche, c'est comprendre son nouvel environnement, c'est ensuite
dployer certaines mthodes auxquelles de nombreux tudiants n'ont pas t directement
confronts. Chacun, en fonction de sa discipline, de sa culture d'origine peut avoir eu un
aperu de certains rsultats de recherche mais peu ont bnfici d'une relle formation
mthodologique la recherche.
Les tudiants trangers viennent de traditions universitaires trs diverses, o la notion
de "recherche", surtout en sciences humaines et sociales, est parfois ignore ou conue de
manire trs diffrente de celle de l'Europe et de l'Amrique du Nord.
Prciser ses questions de recherche, formuler des hypothses, s'appuyer sur un auteur
sans le paraphraser, expliciter son plan d'enqute, dfinir sa position de chercheur par rapport
au terrain, pour ne citer que ces exemples, sont des oprations indispensables mais difficiles et
sur lesquelles les perspectives, tant nationales que disciplinaires, sont diverses et les pratiques
varies.
Disons-le franchement, en France, les enseignants qui dirigent les mmoires et les
thses ont rarement le temps d'assurer une formation solide leurs tudiants dans ce domaine.
A part dans les meilleures coles doctorales, et dans certaines disciplines seulement, la
formation la recherche en "Sciences Humaines et Sociales" (SHS) est lgre. Les
enseignants supposent que l'tudiant est dj dtenteur des notions de base et des rflexes
essentiels du chercheur et considrent qu'ils ont dj bien assez du travail consistant les
guider sur leur sujet. Les lourdes machines que sont parfois les coles doctorales et la gestion
des laboratoires achvent de consommer un temps prcieux.
Nous pensons qu'une formation de base est bien souvent ncessaire. C'est pour y
contribuer que nous proposons ce document, issu de nombreuses sances de formation
l'pistmologie et la mthodologie de la recherche en SHS, dans diffrentes Universits
(Masters et Ecoles doctorales) et dans le cadre de "Coup de Pouce Universitaire" Lyon, qui
aide plus spcialement les tudiants trangers1.

1
Membre du "Rseau des Organisations de Soutien et Accompagnement d'Etudiants", qui comporte six
tablissements en Europe et trois au Maghreb, cette Association aide l'insertion universitaire, forme et
accompagne la rdaction des crits, et perfectionne au franais des tudiants trangers au niveau Master et
Doctorat de plus de 40 nationalits (www.reseauetudiantrosae.org.). Pour le CPU de Lyon, voir www.cpu-
lyon.com.
2
Notre document se diffrencie d'autres ouvrages comparables de plusieurs manires :
1. Il rsulte d'une pratique au contact d'tudiants dans diffrentes disciplines des SHS,
par diffrence aux ouvrages spcialiss (mthodes de recherche en sociologie,
psychologie, conomie).
2. Il s'adresse galement aux tudiants trangers, moins familiers certains lments
du contexte universitaire franais et ne matrisant pas tout le vocabulaire spcialis.
3. Il vise un but pratique et se situe un niveau d'initiation solide dans un faible
volume, sans aborder bien sr les mthodes de recherche les plus "avances" (qu'on
suppose tre du ressort de l'cole doctorale dont dpend l'tudiant pour ceux qui sont
inscrits en thse).
4. Il ne se borne pas aux mthodes, il fournit des points de repre sur ce qu'est la
recherche en gnral (ce que nous allons appeler plus bas "pistmologie").
5. Il comporte des questions d'autoformation et un chapitre sur les perfectionnements
ncessaires, auquel le lecteur devra se reporter.
Le plan du document repose sur des rponses aux 10 questions essentielles qu'un
chercheur dbutant peut se poser. Le lecteur peut les aborder dans l'ordre qui lui convient.
Plusieurs annexes pratiques compltent le document :
- Un rappel des rgles universitaires concernant le Master et le Doctorat,
- Un glossaire des mots utiliss en SHS d'origine grecque ou latine,
- Un glossaire de mots utiliss en pistmologie et mthodologie,

3
SOMMAIRE

Prsentation
Les 10 questions du chercheur dbutant 5
30 questions de rvision et d'approfondissement 64
Annexes : 66
1. Rappel des rgles universitaires 67
2. Glossaire de mots d'origine grecque ou latine 70
3. Glossaire d'pistmologie-mthodologie 72
Liste des abrviations 75
Liste des tableaux 76

4
LES 10 QUESTIONS DU CHERCHEUR DEBUTANT

1. Comment se situer dans son Universit ?


2. Qu'est-ce que "faire de la recherche" ?
3. Sur quels critres va-t-on valuer le travail de l'tudiant ?
4. Quelles sont les tapes d'une recherche ?
5. Comment choisir une mthodologie ?
6. Quel plan choisir ?
7. Quel calendrier respecter ?
8. Comment choisir et prsenter ses citations et rfrences ?
9. Comment se passe la soutenance ?
10. Comment peut-on se perfectionner ?

5
Chapitre 1 COMMENT SE SITUER DANS SON UNIVERSITE ?

Une fois inscrit, l'tudiant(e) doit connatre le contexte dans lequel il (elle) va voluer
pendant un, deux ou quatre ans (master ou thse).

1. L'encadrement de l'tudiant

Le Master dans lequel il est inscrit, fait partie d'une Facult ou d'une Ecole. Bien que
respectant les textes gnraux sur l'enseignement suprieur dicts par le Ministre, chaque
tablissement a une certaine autonomie et peut avoir des habitudes distinctes.
S'il est inscrit en thse, l'tudiant dpend d'une "Ecole doctorale" qui gre les
inscriptions, organise les formations et les soutenances. L'enseignant qui le "dirige" doit lui-
mme appliquer les rgles fixes par l'Ecole Doctorale (il faut donc les connatre).
Notamment, il peut tre demand de signer une "Charte des thses" qui dfinit les droits et
devoirs des enseignants et des tudiants.
La dcision importante de rinscription tous les ans et surtout de prolongation aprs
3 ans d'un "thsard" est prise par le Professeur qui est "directeur de l'Ecole Doctorale", sur
avis de son collgue directeur de la thse. Cette prolongation est exceptionnelle et doit tre
motive (d'o son nom de "drogation"). Certaines disciplines (notamment en Lettres) sont
plus souples (ou plus laxistes) que d'autres et peuvent accepter des thses durant cinq ou six
ans
La thse est encadre par un enseignant-chercheur ayant le titre de "Professeur" ou de
"Matre de Confrences" HDR. Rappelons qu'il y a deux grades principaux dans
l'enseignement suprieur franais :
4. Le "Matre de Confrences", enseignant titulaire d'un doctorat et pouvant encadrer
tous les mmoires, mais pas les thses. Pour ce faire, il doit tre lui-mme titulaire
d'une "Habilitation Diriger des Recherches" (HDR). Son titre est donc "Matre de
Confrences HDR". Le "Matre de Confrences HDR" peut devenir Professeur.
5. Le "Professeur des Universits" est un enseignant-chercheur pouvant encadrer des
thses. Dans certaines disciplines (mdecine, droit, gestion), il peut accder ce titre
par un concours "d'agrgation" (de l'enseignement suprieur). Il pourra signer alors

6
ses articles "Professeur agrg des Universits". Ne pas confondre avec le
professeur agrg (de l'enseignement secondaire), qui enseigne dans les lyces.
Les Ecoles (notamment d'ingnieurs) relevant du Ministre de l'Education Nationale
adoptent la mme structure de postes ; d'autres Ecoles, notamment de Commerce, peuvent
avoir d'autres classifications.
L'Ecole Doctorale regroupe les tudiants inscrits en thse sur un mme thme ou
discipline (venant parfois de plusieurs Universits ou tablissements ayant dcid de
collaborer ensemble).
Malgr les appels la "pluridisciplinarit" et la ncessit d'largir son approche, il
reste important de savoir dans quelle grande discipline le Master ou le Doctorat se situe. Les
SHS sont subdivises en "disciplines" ayant chacune ses traditions. Le dcoupage en
disciplines n'est pas exactement le mme selon les pays (cf. infra p. 12).
L'enseignant qui vous dirige est lui-mme valu par ses collgues de la "section" du
CNU ("Conseil National des Universits") dont il fait partie. Cela peut avoir une influence
(pour les thses) sur les courants thoriques, les choix mthodologiques et la composition du
jury de soutenance (cf. chapitre 9).

2. L'environnement de la recherche

Au-del de ces aspects "institutionnels", l'tudiant inscrit en Master ( orientation


Recherche) ou en thse doit considrer qu'il entre (mme provisoirement) dans un nouvel
environnement.
L'enseignant qui le dirige, s'il a lui-mme une activit de recherche, fait partie d'un
"laboratoire" ou "centre de recherches", dont il importe de connatre les activits et les
publications. Ce laboratoire peut tre reconnu par le CNRS, le grand organisme public de
gestion de la recherche2.
Le travail de recherche est un travail collectif : toutes les occasions doivent tre saisies
pour s'associer d'autres et faire partie de groupes de travail.

2
Rappelons une spcificit franaise : la recherche scientifique s'effectue dans deux lieux. D'une part les
Universits et grandes Ecoles, d'autre part le CNRS, Centre National de la Recherche Scientifique (11 000
chercheurs dans toutes les disciplines). Les Universits emploient des "enseignants-chercheurs", le CNRS
emploie des "chercheurs" (qui ne font pas gnralement d'enseignement). Les "directeurs de recherches" au
CNRS peuvent encadrer des thses.

7
Le thsard pourra avoir intrt prsenter une communication sur sa recherche lors d'un
congrs ou colloque de sa discipline. Cela lui permettra de recevoir des valuations qui
l'aideront amliorer son travail et de tisser des relations avec d'autres chercheurs. Le
laboratoire dont il fait partie peut l'encourager le faire, voire financer sa participation ce
colloque.
Le "thsard" est souvent convi aux runions de ce laboratoire, o il apprendra mieux
connatre les grandes thmatiques, recevra des conseils et pourra nouer des relations utiles.
En dehors de la qualit intrinsque de son travail, l'tudiant qui russit -surtout l'tudiant
tranger- est souvent celui qui a su le mieux s'insrer dans son environnement. Ceci lui a
permis de nouer des liens de coopration et d'acqurir une visibilit qui lui sera utile par la
suite (notamment pour sa soutenance).

3. De quoi parlons-nous quand nous parlons de "Sciences humaines et sociales" ?

- Sciences "dures" et sciences "molles"


C'est parfois par cette image (dplaisante, disons-le) qu'on a cherch opposer les
sciences de la nature et les SHS. Les sciences de la nature (ou "sciences exactes") seraient les
seules susceptibles de certitudes, les SHS devant se contenter d'approximations.
Mme si elle est prsente dans certains esprits conservateurs, cette opposition est
aujourd'hui dpasse. La possibilit pour les SHS de produire des connaissances srieuses
n'est plus gure discute, de mme que la prtention la vrit absolue n'est plus gure
dfendue par les scientifiques des sciences "dures" eux-mmes. L'image d'une science noble,
pure et impntrable par des influences extrieures, alors que les SHS seraient soumises aux
alas des opinions et des croyances est galement inadapte aux ralits d'aujourd'hui. Le
monopole de la rigueur et de l'honntet qu'auraient ces sciences est galement remis en cause
par de multiples manquements rcents l'thique la plus vidente.
Il n'en reste pas moins qu'un parallle avec les Sciences de la Nature est ncessaire, car
elles sont plus anciennes et ont trac la voie de dmarches qui constituent la "norme"
aujourd'hui.
Il faut donc s'interroger sur les ventuelles particularits des deux types de sciences.

8
Des objets diffrents

Les sciences de la nature Les SHS


- L'objet rside dans le monde physique, il - L'objet est la socit et les relations entre
est le plus souvent observable ou rsulte d'un les hommes.
calcul. - Le chercheur est inclus dans la socit.
- Le fait de l'tudier ne le modifie pas. - Il y a une interaction entre l'observateur et
l'objet observ.

Par contre, elles ont des proccupations communes.

Sciences de la nature et SHS - Des problmes communs rsoudre

- Faire de la recherche suppose de dcrire et de chercher expliquer ou comprendre ce qui est


dcrit.
- La recherche est un processus collectif au niveau national et international, o les changes
sont ncessaires.
- Les mthodes utilises doivent tre transparentes.
- Les noncs sont rfutables.
- Le chercheur soumet ses rsultats la critique de ses pairs.
- Il doit rester dans le domaine "positif" (ce qui est) et se mfier du "normatif" (ce qui devrait
tre).
- Il doit rester l'cart de l'influence des idologies.
- Le fonctionnement institutionnel du monde de la recherche doit comporter des mcanismes
de vigilance et d'autocontrle.

Des auteurs rcents mettent en avant des recherches qui, malgr la diversit de leurs
objets, ralisent l'une ou l'autre des trois oprations essentielles de la recherche en sciences
sociales :
- critiquer, c'est--dire se dcaler du sens commun, montrer les erreurs, provoquer un
dbat ;
9
- comparer "car il n'est pas de rsultats probants qui s'en tiennent la singularit d'un
cas tudi" (p. 2) ;
- gnraliser, de manire aboutir une "synthse" (Faire des Sciences Sociales, Paris,
Ed. de l'EHESS, 3 vol., 2012).

Sans doute ces questions communes sont plus dlicates rsoudre dans le cas des SHS.
Ces "sciences" sont plus rcentes, leurs mcanismes de rgulation plus fragiles, leur capacit
d'changes et de collaboration internationales plus difficiles, la pression des mdias et des
politiques y est plus frquente, la tentation idologique plus forte. Nanmoins, sur le fond, le
fonctionnement de la recherche correspond des proccupations communes auxquelles les
deux types de sciences doivent rpondre, mme si c'est de manire spcifique.
Les SHS ne doivent donc ni rejeter l'hritage des sciences de la nature, ni se contenter
de les copier.
- Les dcoupages des sciences humaines et sociales
Chaque civilisation a sa faon de structurer les savoirs. En Europe, on parle de Sciences
humaines (humanities, ciencias humanas, geisteswissenschaften) et de sciences sociales
(social sciences, ciencias sociales, sozialwissenschaften).
Parfois, les sciences humaines se rfrent aux Lettres et Humanits ("Facult des Lettres
et Sciences Humaines"), alors que la sociologie ou l'conomie sont clairement considres
comme "Sciences sociales". Mais o placer le droit ? La philosophie ? L'tude de la
littrature ? Il y a forcment une part d'arbitraire dans ces classements.
Voil comment en France le CNRS dfinit globalement le champ des SHS, qui regroupe
en son sein environ 250 laboratoires ou centres de recherche.

10
Rflchir sur l'homme en socit

"Les sciences humaines et sociales prennent en charge les grandes questions qui se
posent aux hommes et aux femmes dans les socits contemporaines. Certaines d'entre elles
existent depuis des gnrations ; d'autres mergent depuis quelques dcennies, voire depuis
quelques annes Les SHS cherchent toujours les aborder avec une distance critique et
grce aux savoirs qu'elles accumulent sur le pass, les cultures ou les territoires. Elles
considrent les humains dans leurs diversits : ils sont aussi bien les produits d'une histoire
toujours complexe que les crateurs d'un ensemble vari de langues, de langages et de signes ;
les vecteurs de multiples savoirs et de culture ; ou encore les acteurs de mondes politiques ou
conomiques en constante volution".
www.cnrs.fr/inshs/presentation

Aujourd'hui, en franais, on est d'accord pour parler de "SHS" pour dsigner l'ensemble
des disciplines s'intressant aux hommes et leurs relations en socit.
En France, la distinction des disciplines est lgrement diffrente selon l'institution qui
les dfinit (cf. tableau).

11
CNU
Ecoles doctorales CNRS
Numros des sections
Sciences de la socit
- Sciences conomiques et Economie-gestion (6) Economie-gestion
gestion Droit-sciences politiques (1- Droit-sciences politiques
- Sciences juridiques et 4) Anthropologie, politique,
politiques Sociologie avec les sciences pouvoir et organisation
- Sciences sociales humaines (19-20)
Sciences humaines et
humanits
- Langues et littrature Idem (7-15) Sciences du langage
- Philo et arts "groupe 4" : Philosophie, arts
- Temps et espaces (histoire, Sections 17-18 Histoire et gographie (par
gographie, amnagement) Sections 21-24 grands thmes)
- Sciences humaines Section 16
Tableau n 1 : Les diffrents dcoupages des Sciences Humaines et Sociales

En gros, on voit qu'il y a d'un ct les Sciences Sociales, de l'autre les Sciences
Humaines et humanits. A l'intrieur, les sous-groupes sont peu prs ressemblants. La
rpartition CNRS et Ecoles doctorales tient compte davantage de sphres ou zones de
recherche (exemple : mondes mditerranens, Pouvoir et Organisation). Les "sections" du
CNU s'occupent de la gestion des carrires des enseignants, et donc est davantage
"disciplinaire" (au sens de : champs du savoir).
Dans notre ouvrage, nous considrons qu'il y a une mthodologie commune en
"Sciences sociales", qui concerne aussi une partie des "Sciences humaines" (psychologie,
sciences de l'ducation, gographie et amnagement, sciences du langage).

12
Chapitre 2 QU'EST-CE QUE "FAIRE DE LA RECHERCHE" ?

S'inscrire en master ou en thse revient, pour les tudiants, entrer dans un univers
nouveau, et il n'est pas sr que tous le saisissent vraiment. "Faire de la recherche", cela
consiste en quoi, finalement ? Les parents ou amis de l'tudiant peuvent bien imaginer un
savant en blouse blanche entour de ses microscopes, mais pour les SHS, l'image ne convient
pas.

Quelles caractristiques nouvelles doit avoir ce document final (mmoire ou thse),


alors que l'tudiant a dj crit plusieurs documents (dissertations, rapports, mmoires de
stages), quelquefois en obtenant d'excellentes notes ? Un document bien rdig, clair,
convaincant, comme d'habitude Pourquoi l'valuateur va-t-il juger (ou non) qu'il s'agit bien
de recherche, et de bonne recherche ?

1. Un peu d'pistmologie

Pour rpondre cette question, il faut faire un dtour (indispensable) sur ce qu'est la
recherche, ses buts, ses caractristiques. Cela oblige consacrer un peu de temps l'tude de
la dmarche scientifique elle-mme, ce que les spcialistes appellent "pistmologie"3.
L'pistmologie, c'est "l'tude de la construction des connaissances valables" (Piaget).
C'est l'tude de la manire dont les sciences peuvent produire des connaissances particulires,
ayant une valeur "scientifique".
Pourquoi s'en soucier ? D'une part, parce que le chercheur, mme dbutant et mme
chercheur provisoire (le temps de son mmoire), est suppos lui aussi produire des
"connaissances valables", et ceci correspond un certain nombre de procds pour y parvenir.
D'autre part, le chercheur (c'est une de ses caractristiques essentielles) doit sans cesse
tre capable d'expliquer la manire dont il a produit ces connaissances. Il va devoir rpondre
de nombreuses questions lui demandant de justifier ce qu'il avance.

3
Les mots d'origine grecque ou latine, pouvant tre difficiles comprendre pour certains tudiants trangers,
font l'objet d'une annexe en fin d'ouvrage.

13
Il faut donc qu'il adopte progressivement une certaine attitude l'gard de ce qu'il
avance et des moyens qu'il a utiliss pour y parvenir.
Nous touchons l la premire caractristique du chercheur, qui le diffrencie d'autres
experts ou professionnels : il mne en permanence un travail de rflexion sur sa propre
dmarche (on appelle cela la "rflexivit") et peut tout moment dire o il en est et quelle
mthode il utilise.

L'attitude du chercheur*

- Le chercheur indique les fondements, les points de dpart, les postulats sur lesquels il
fait reposer son travail.
- Il dfinit prcisment les notions qu'il utilise.
- Il questionne et justifie les choix (de mthodes ou de contenu) qu'il a d faire.
*Ce que certains appellent le "travail pistmique".

2. Connaissances savantes et connaissances ordinaires

Faire de la recherche, c'est donc produire des connaissances "scientifiques". Mais dire
cela, surtout en SHS, c'est supposer que l'on sait vraiment ce que veut dire "scientifique", et
que l'on serait capable de bien dlimiter la frontire entre "connaissances savantes" (ce que
disent les chercheurs) et "connaissances ordinaires" (ce que chaque individu peut savoir). Ce
peut tre vrai dans les sciences de la nature (on regarde l'horizon, la terre parat plate mais la
science nous dit qu'elle est ronde et c'est admis comme une vrit). Mais dans les SHS, cela
peut-il tre la mme chose ?
Il faut admettre que dans les SHS aussi, des "connaissances savantes" sont possibles.
Comme en physique, la perception immdiate donne galement des indications illusoires (par
exemple, on pense que "l'opinion" est favorable tel projet, mais une enqute bien construite
peut dmontrer le contraire). De plus, davantage que dans les sciences de la nature, les faits
peuvent tre contamins par des croyances et des idologies (par exemple, je peux croire, par
idologie, que la socit est contraignante ou libre, pacifique ou traverse par des conflits).

14
Le chercheur en SHS a donc construire, au-del des apparences et des croyances, des
notions et des procds de recherche qui vont lui permettre de s'carter des reprsentations
toutes faites. C'est d'autant plus ncessaire pour lui qu'il n'a pas d'instrument spcifique
(microscope, tlescope) dont il serait le seul disposer, contrairement son collgue des
sciences de la nature.
"Le fait est conquis contre l'illusion du savoir immdiat" (Bourdieu). Cette "conqute"
va lui permettre de produire des connaissances ayant des caractristiques prcises diffrentes
des autres que nous allons examiner plus bas.
Est-ce que cela signifie que le chercheur est le seul dtenteur de la "vrit" et que ses
connaissances sont suprieures aux autres ?
On l'a longtemps cru (ce qu'on appelle le "scientisme", qui est la foi inbranlable dans la
supriorit de la Science). Mais aujourd'hui on dira plutt qu'il n'y pas d'opposition complte
et brutale entre les deux types de connaissances. Pourquoi ?
La connaissance "ordinaire" peut d'abord tre fonde sur une sagesse, accumule depuis
longtemps, qui a sa valeur propre et qui est transmise de gnration en gnration (le vieux
paysan, le sage). D'autre part, certaines pratiques intressantes et mme parfois efficaces
sont indmontrables en l'tat actuel de la "science" officielle (en mdecine, c'est l'exemple de
l'homopathie).
Enfin, l'exprience pratique peut tre prcieuse, mme si elle n'est pas fonde sur des
dispositifs de recherche rigoureux (dans des sciences comme la psychologie, la gestion, le
droit). La mdecine en est un bon exemple.
Plutt que de les opposer, il faut donc dire que connaissances "scientifiques" (celles du
chercheur) et connaissances "ordinaires" (celles du praticien ou du sage) ont des
caractristiques diffrentes et que dans de nombreux contextes elles seront complmentaires.
Reste que ces connaissances "ordinaires", que le chercheur ne peut donc ngliger, ont
trois limites fortes :
- elles sont beaucoup lies la personne de celui qui les dtient (le "tradi-praticien" des
pratiques africaines ou chinoises, le cadre d'exprience, l'artisan expriment, etc.) et donc
peu communicables ;
- elles sont fondes sur les contextes au sein desquels elles ont t produites, et donc
difficilement gnralisables ;
- elles sont donc dpendantes de la confiance qu'on veut bien accorder celui qui les
dtient, et non pas de procdures objectives et vrifiables.
15
A l'inverse, les connaissances scientifiques sont communicables et valables en dehors de
leur milieu d'origine. Elles prtendent (dans une certaine mesure pour les SHS) la gnralit,
l'universalit. Quelle que soit leur nationalit, les physiciens ou les chimistes peuvent
changer leurs rsultats et dcouvrir des lois valables partout

3. Les quatre caractristiques des connaissances produites par le chercheur

Chaque discipline, et mme chaque laboratoire, chaque enseignant, peut avoir une
manire particulire d'exprimer ce que sont des connaissances "scientifiques", issues de la
recherche. Ces questions ont suscit des dbats infinis depuis longtemps, tout au long de
l'histoire des sciences. Mais il y a un tronc commun que nous voudrions noncer maintenant
autour de quatre lments.

A Avoir un certain tat d'esprit

Empruntons au philosophe des sciences, G. Bachelard, sa dfinition de "l'esprit


scientifique" (Bachelard 1968), compos de quatre qualits :
- curiosit intellectuelle (sortir des ides convenues, aimer la dcouverte),
- esprit critique (aimer le dbat, accepter la remise en cause),
- rejet de toute autorit extra-scientifique (indpendance du jugement par rapport la
hirarchie, les institutions, le clerg, le gouvernement),
- honntet et sincrit (ne pas manipuler les rsultats, ne pas plagier).

B. Partir des faits observables

Mme si les SHS ne disposent pas d'une base "objective" comparable celles de la
nature, elles se distinguent de la spculation pure. Elles doivent avoir un certain rapport avec
une ralit constatable, existant en dehors du cerveau du chercheur. Elles sont des sciences
"positives", selon l'anctre de la sociologie (A. Comte). Comme d'autres, ce point fait dbat
autour du "positivisme" rsum dans le tableau n 2.

16
Trois positions sont isolables. Historiquement, le positivisme est d'abord propos par
A. Comte (1828) ; il est renforc par des philosophes viennois au dbut du 20e sicle puis
dnonc par d'autres aux 20e et 21e sicles.

Le positivisme modr Le positivisme extrme du


L'anti-positivisme
d'A. Comte "Cercle de Vienne"
- Les Sciences de lhomme - La base des Sciences est - Il n'y a pas de "donn", tout
se distinguent de la thologie l'observation, le reste n'est dpend du regard port.
ou de la mtaphysique. que discours.
- Elles se rapprochent des - Rigueur avant tout, valable - Toute connaissance est
sciences naturelles. dans toutes les sciences. fonde sur des concepts, qui
- Mais il n'y a pas totale - Pas de doute avoir sur ce structurent nos perceptions.
indpendance entre le sujet et qu'est la "Science". Pas de ralit neutre.
l'objet, entre celui qui tudie
et l'objet tudi.
Auteurs : A. Comte
K. Popper R. Carnap La phnomnologie
(Husserl)

Tableau n 2 - La controverse du positivisme

On voit donc qu'il y a deux cueils possibles : un positivisme absolu, difficilement


applicable en SHS, et un "relativisme" absolu (tout se vaut, puisque cela dpend de l'analyste
et de son approche).

17
Le "Cercle de Vienne"

Des philosophes et des scientifiques (O. Hahn, R. Carnap, M. Schlick notamment), ont
l'habitude de se runir tous les jeudis soir dans des cafs Vienne (Autriche) entre 1927 et
1929. Ils laborent une vision de la science appele parfois "empirisme logique" et qui est
intressante comme expression d'un absolutisme scientifique qui a eu une grande influence.
Hrite de la philosophie des Lumires, leur perspective est de construire une "conception
scientifique du monde" (qui s'oppose au contexte romantique et tnbreux de l'poque)4.
Le chercheur doit commencer par des choses constatables et progresser par une voie
logique en vue de vrifier ses affirmations. Il doit se mfier de toute spculation et surtout
viter ce qui est verbeux. Seuls des noncs empiriques ont de la valeur. "Que veux-tu
signifier exactement (disent-ils au chercheur) avec les noncs que tu formules ? Est-ce
dmontrable ?".
Selon ces philosophes, il est possible de construire une grande Science unitaire reposant
sur la mme rigueur, sans distinction entre sciences de la nature et sciences humaines et
sociales.

Plus le chercheur se situe par rapport une ralit observable, objectivement


constatable, ventuellement mesurable, plus il se rapprochera de la tradition "positiviste". Plus
il se situera au contraire par rapport des phnomnes peu saisissables objectivement, sur
lesquels plusieurs approches sont possibles, et pour lesquels l'observateur influe l'observ,
(exemple, vous ne vous comportez pas de la mme manire selon que l'on vous observe ou
non), plus ce chercheur se situera dans une approche antipositiviste. Dans les Sciences
sociales, la position consistant privilgier l'ide que le chercheur "construit" (au moins en
partie) la ralit qu'il tudie s'appelle "constructivisme"5.
Attention ne pas opposer brutalement : sciences de la nature = positivisme et sciences
humaines = constructivisme. Les diffrences sont plus nuances. Certaines sciences de la
nature ne sont plus aujourd'hui seulement "positivistes" (la mdecine l'est moins que par le

4
Cette foi dans la raison et la logique se heurte aux idologies naissantes dans le monde germanique. Schlick est
assassin sur les marches de son universit par un fanatique nazi en 1936.
5
Dans les pistmologies constructivistes, il y a aussi plusieurs degrs. Voir, pour s'initier ces approches,
Lemoigne J.L., Les pistmologies constructivistes, Que Sais-je ? PUF, Paris, 2e d. 2007.
18
pass), et certaines SHS (conomie, sociologie) se situent dans un certain positivisme plus ou
moins mesur.

C. Viser des lois ou au moins des rgularits ou des extensions

Pour qu'une connaissance soit utile, il faut qu'elle s'applique dans tous les cas
comparables ceux qui lui ont donn naissance. La loi de la gravit me permet de prdire,
tout coup, qu'un objet jet par la fentre tombera sur le sol et ceci dans tous les cas. Tel
phnomne produit tel effet, x produit y. On dira qu'il y a une dtermination de y par x. Les
sciences de la nature consistent constater que y est produit par x, et trouver la cause de cet
effet. Il n'y a pas de hasard, tout s'explique par des lois qu'il convient de dcouvrir. Les
phnomnes fortuits ne sont que le reflet de notre ignorance a dit le grand mathmaticien
H. Poincar.
Les SHS peuvent donc se fixer comme objectif d'tablir le mme type de dtermination.
On a parl pour la sociologie de "Physique sociale", pour l'conomie de "Science naturelle des
richesses".
La psychologie sociale, par exemple, propose des lois sur la diffusion des opinions, la
pression des groupes sur leurs membres. La sociologie, l'conomie, la gestion en ont aussi
produit.
Une connaissance qui serait limite l'observateur et aux conditions de ce qu'il a
observ n'aurait aucun degr de gnralit et ne permettrait pas de prdire ce qui se passera
dans les autres cas. Les Sciences de la nature ne s'en contentent pas.
L encore, le dbat est possible (tableau n 3). Est-on bien sr aujourd'hui qu'il n'y a pas
aussi une certaine indtermination dans certains phnomnes physiques ? Les SHS, de leur
ct, doivent-elles copier le "dterminisme" des Sciences de la nature ou se contenter
d'tudier des phnomnes singuliers et au mieux des rgularits, sans prtendre produire des
lois universelles ?

19
Dterminisme absolu Dterminisme modr Anti dterminisme

- Les mmes causes pro- - En SHS, les lois ne - Mme en biologie le


duisent les mmes effets peuvent tre que hasard joue un rle
- Il n'y a de science que "probabilistes" (si y, il important
dterministe y a des chances que x) - En SHS, on ne peut
- Les socits aussi - Etudier des cas singuliers reproduire exactement
fonctionnent selon mais dont on doit tirer des les mmes effets
des lois rgularits - A contexte diffrent,
connaissances diffrentes
Auteurs : K. Marx M. Weber E. Morin
H. Atlan

Tableau n 3 - La controverse du dterminisme

Induction et dduction

Le passage d'une observation ponctuelle une considration d'ensemble (ou


l'inverse) est de toute faon un problme essentiel. Il faut distinguer cet gard deux procds
principaux :
- l'induction permet de partir d'une observation qui, si elle se rpte, va permettre
d'mettre une loi gnrale (mthode "inductive"),
- la dduction au contraire part d'une thorie ou d'une rgle gnrale et cherche
vrifier si celle-ci s'applique dans la situation observe.
On voit que les Sciences de la nature ont commenc par tre inductives avant de
pouvoir mettre des lois gnrales, que l'on a cherch ensuite solidifier en les testant dans de
nombreux cas spcifiques. En rptant l'exprience, on s'aperoit que le phnomne est
identique et donc on peut proposer une "loi" scientifique.
Certaines disciplines, comme la psychologie, l'conomie, la gestion, plus rarement la
sociologie, confiantes dans l'existence de lois ou de rgles dj labores au cours de leur
histoire, procdent principalement par l'mission d'hypothses que l'on cherche valider (ou
invalider) dans la ralit tudie. Cette dmarche est dite "hypothtico-dductive".
20
D'autres au contraire (histoire, ethnologie par exemple) sont essentiellement
inductives : elles privilgient l'observation spcifique et ne cherchent que prudemment des
rgularits.
On constate ainsi la complmentarit des deux procds au fil de la recherche. Mais
il n'est pas toujours possible de parcourir tout le processus (induction puis dduction). Le
chercheur devra donc choisir le procd le plus adapt son sujet et l'tat de dveloppement
de son domaine.
Certaines disciplines, certains centres de recherches privilgient clairement l'une ou
l'autre (mthodes inductives ou hypothtico-dductives).

D. Remettre en cause les acquis

Le chercheur se dfinit par sa capacit soumettre la critique des "vrits" admises


jusqu' prsent. Il ne peut partir que d'une volont d'interroger ce qui a t affirm jusqu'
prsent. "Il n'y a pas de vrits premires, il n'y a que des erreurs premires" dit avec brutalit
G. Bachelard.
Ceci est d'autant plus ncessaire dans les SHS que tout peut tre dit et que chacun peut
avoir une opinion sur tout. Le bon sens est courant, tel phnomne parat "logique", les
"vidences" abondent Le chercheur est forcment influenc par son environnement (son
entourage, ses lectures, les mdias, etc.) et peut ne pas prendre conscience qu'il se lance sur
des pistes sur lesquelles il n'a pas en ralit pris assez de recul. Certains parlent de "rupture
pistmologique" pour dsigner cette distance, construite volontairement par le chercheur, qui
va lui permettre de neutraliser ces influences et de rexaminer la question pose de manire
nouvelle la plus "objective" possible.
Cela ne veut pas dire que le chercheur contredira toujours les affirmations antrieures,
mais il les aura d'abord soumises examen et pour cela aura construit une rflexion, un
questionnement personnels. S'il aboutit confirmer une ide dj mise, il l'aura fait de
manire construite et justifiable. On verra plus tard (chapitre 4) que ce questionnement fait
partie de la "problmatique" que le chercheur a tablir.
Les connaissances "scientifiques" rsultent donc d'un tat d'esprit particulier, d'une
recherche de faits, d'une tentative de trouver des lois gnrales (ou des rgularits) et d'une
remise en cause des acquis.

21
4. Comment savoir si ce que l'on dit est "vrai" ?

Nous avons ainsi des caractristiques nous permettant de dfinir le type de


connaissances que la recherche doit produire. Mais comment va-t-on savoir si ce que le
chercheur avance constitue un progrs ? S'il est meilleur ou suprieur ce que les autres
prtendent ? S'il est "dans le vrai" ?
K. Popper (un ancien du Cercle de Vienne) apporte une rponse : la vrit objective,
absolue est inatteignable. Par contre, chaque thorie, chaque recherche doit s'exposer sa
propre rfutation et tre considre comme valable tant que cette rfutation n'a pas eu lieu. En
d'autres termes, est scientifique une connaissance qui peut potentiellement tre critique (mais
ne l'a pas encore t de manire convaincante). Le critre de "rfutabilit" est essentiel. Une
croyance n'est pas rfutable (on croit ou on ne croit pas) et donc elle n'est pas du ressort de la
science. Ce que produit la science, ce sont des connaissances provisoirement non rfutes,
mais qui pourraient ltre (par exemple en refaisant les mmes expriences aboutissant
d'autres rsultats).
Cette vision (qu'on a appele improprement "falsificationisme", il vaudrait mieux parler
de "rfutationisme"), montre bien le caractre provisoire de chaque contribution et le caractre
"cumulatif" du processus scientifique. Elle a aussi des consquences sur la mthodologie de
recherche.
Le chercheur doit expliquer sa mthode et la livrer ainsi l'examen des autres
chercheurs. La recherche est un phnomne collectif travers le fait que chacun va essayer de
comprendre, et ventuellement de comparer ou reproduire les rsultats des autres, afin de les
confirmer, de les complter ou de les rfuter.

22
Les 8 principes dontologiques de K. Popper

Il n'y a pas d'autorits qu'on doive tout prix respecter.


Il est impossible d'viter les erreurs.
Il y a des erreurs mme dans les thories prouves.
Il ne faut pas camoufler ses erreurs.
Il faut se mettre l'cole de ses erreurs
Faire preuve d'autocritique et de vigilance.
Nous avons besoin des autres, la critique venant d'autrui est une ncessit.
Faire une critique rationnelle spcifique et impersonnelle.

d'aprs K. Popper
A la recherche d'un monde meilleur, Paris, les Belles Lettres, 2013, pp. 271-272

23
Chapitre 3 SUR QUELS CRITERES VA-T-ON EVALUER LE TRAVAIL DE
L'ETUDIANT ? (mmoire ou thse)

Chaque enseignant, chaque cole doctorale peut avoir ses critres d'valuation. Ils
reposent toutefois sur des bases largement communes. Mettons-nous dans la situation du
professeur valuateur. Il va avoir envie de donner une trs bonne note un document
rpondant six conditions.

1. Ce travail pose un questionnement pertinent et original

Il y a une (ou plusieurs) vraies questions de recherche, bien adaptes aux enjeux du
problme, correspondant l'tat actuel de la question (et pas un dbat dpass). Ces
questions sont des questions de fond, auxquelles il n'est pas facile de rpondre (sinon on ne
ferait pas de recherches dessus !). Ces questions sont (plus ou moins) originales, nouvelles.
De nombreux mmoires orients recherche ou thses de doctorat, ne rpondent pas la
question Car il n'y a pas de vraie question pose ! Ils traitent d'un thme, dcrivent (parfois
trs bien) un phnomne, racontent un cas, retranscrivent des propos intressants mais
quelle tait la question de recherche pose ?
Dans le cas d'un mmoire de master portant sur un stage ou une exprience pratique,
cette dimension recherche est bien sr moins prsente. L'tudiant devra dcrire et analyser la
situation rencontre, dcrire et analyser son action ventuelle. Mais pour viter une
description banale (qui n'apprend rien personne), il devra quand mme orienter son texte par
rapport une ou plusieurs questions, mme si celles-ci sont de nature pratique.
Les conclusions du mmoire devront rpondre ces questions, et montrer la capacit de
rflexion et de prise de recul de l'tudiant.

2. Ce travail repose sur un bon "tat de l'art"

Pour que la question de recherche soit pertinente (et ventuellement originale), il faut
que le chercheur connaisse les travaux antrieurs sur le problme (exhaustivement pour une

24
thse, pour l'essentiel pour un mmoire). La recherche est un processus cumulatif : on avance
petits pas, en fonction des pas dj effectus par nos prdcesseurs (cf. chapitre 2).
En mmoire de master, une revue des ouvrages ou articles essentiels sur le sujet est
galement ncessaire. Elle a pour but de faire acqurir par l'tudiant des connaissances sur le
thme, de lui viter "d'enfoncer des portes ouvertes", de l'aider rsoudre les questions poses
sur le terrain, et de contribuer un recul rflexif sur le cas trait.

3. La mthodologie est claire et prcise

Le document explique bien le choix des mthodes et leur mise en uvre (quelles
informations recueillies, quels documents tudis, quel chantillon interrog, quel type
d'analyse, quelle observation, quel logiciel utilis, etc.). Le lecteur peut dbattre de ces choix,
il a les lments pour en juger (on retrouve ici la "rfutabilit", cf. chapitre 2).

4. Ce document est agrable lire et bien prsent

La lecture est toujours ingrate, il faut aider le lecteur, lui "faciliter la vie" : rdaction
fluide, tableaux et figures numrots, pagination impeccable, etc. Le plan est clair et le lecteur
est guid, par des rsums de fin de chapitres et des paragraphes de liaison. Mme s'il
interrompt sa lecture, il saura facilement o il en est rest.
La rdaction, quant elle, doit viter le jargon et les expressions inutilement
compliques. Les SHS ont souvent une tradition d'obscurit. Ecoutons le constat dsabus de
K. Popper : "Exprimer de manire complique ce qui est simple (), le rendre difficile, voil
malheureusement le jeu consternant o, de tradition, bien des sociologues, des philosophes,
etc., voient leur tche lgitime. Ainsi l'ont-ils appris, ainsi l'enseignent-ils. On n'y peut rien"
(Popper 2013 p. 140). Non, il est possible de faire quelque chose

5. Le travail est consquent, les rsultats sont tangibles

Le chercheur est all " la pche", mais que ramne-t-il dans ses filets ? Il y a l bien sr
une question de qualit (les rsultats rpondent aux questions poses) et de quantit (les

25
efforts sont visibles, les filets taient de taille suffisante, ils ont t lancs plusieurs fois).
Certains documents prometteurs au dbut laissent le lecteur "sur sa faim"
Du point de vue quantitatif, il faut se situer dans les normes de nombre de pages
usuelles dans sa discipline (50-80 pages pour un mmoire de master, 300 500 pages pour
une thse de doctorat).

6. La recherche est sincre et honnte

Il y a un effort personnel et original. Les rsultats sont authentiques, les rfrences


claires, l'apport personnel est visible.
Le texte n'est pas surcharg de rfrences de "seconde main" ou de dveloppements
d'origine douteuse. Ce n'est pas un "vhicule d'occasion". C'est peut-tre une voiture de
cylindre modeste, mais neuve

Exemple de grille d'valuation d'un mmoire de Master

Forme (20 % de la note) : qualit de la rdaction, prsentation, bibliographie, annexes


Fond (50 %) : clart des objectifs, mthodologie, rsultats, conclusions
Soutenance (30 %) : qualit orale de la prsentation, rponse aux questions

26
L'valuation de la recherche

Le mmoire fait l'objet d'une note, la thse d'une mention (cf. chapitre 9). Mais l'activit
de recherche en gnral fait l'objet d'une valuation permanente, qui est une faon de vrifier
le caractre cumulatif de la recherche et d'attester que les connaissances produites
correspondent des critres "scientifiques".
- L'enseignant-chercheur publie ses travaux dans des revues slectives o les articles
sont valus au minimum par deux lecteurs comptents.
- Les communications aux colloques sont slectionnes par un comit scientifique.
- Les revues elles-mmes sont classes selon leur niveau de slectivit (consulter la liste
des revues classes de votre discipline) et l'influence de leurs articles par une instance
nationale.
- Les laboratoires de recherche franais sont valus rgulirement (le Haut Conseil de
l'valuation de la recherche et de l'enseignement suprieur HCERES).
- Les laboratoires du CNRS font aussi l'objet d'une valuation formalise priodique.
Faire de la recherche, c'est donc accepter de se soumettre rgulirement l'apprciation
des autres chercheurs et savoir en tenir compte (plus tard, aussi de contribuer son tour
l'valuation des autres !).

27
Chapitre 4 QUELLES SONT LES ETAPES D'UNE RECHERCHE ?

Malgr la diversit des disciplines et des approches, une recherche en SHS parcourt des
tapes incontournables. Cela ne veut pas dire qu'il y a une stricte succession dans le temps de
chaque tape, mais une recherche doit nanmoins passer par un certain nombre de moments-
cls qu'il importe de bien saisir et qui permet de se reprer.
Nous considrerons sept tapes6, qui ne se droulent pas de manire mcanique et
peuvent comporter des boucles.

1. Le choix du sujet

En sciences de la nature, les sujets de recherche font partie de programmes financs


dvelopps par des laboratoires et l'tudiant s'inscrit dans cet ensemble. Son choix de sujet est
donc limit.
En SHS, l'tudiant a souvent plus de libert. D'un ct, il pourra choisir un sujet
motivant pour lui, mais d'un autre, il prend le risque de se lancer sur un sujet plein
d'embches. Une concertation avec les enseignants est de toute faon ncessaire : les
enseignants peuvent orienter vers des sujets utiles leurs programmes de recherche (ce qui
rend plus crdible leur soutien). Ils signaleront aussi l'avance les traquenards que comporte
ventuellement le sujet propos par l'tudiant.
En tout tat de cause, le sujet doit correspondre quatre critres :

A. Etre pertinent

Le sujet doit correspondre une question de dpart, un vrai problme, important aux
yeux de certains acteurs (spcialistes, chercheurs, mais aussi pourquoi pas dcideurs, salaris,

6
Nous empruntons largement ce dcoupage en tapes R. Quivy, L. van Campenhoudt,
"Mthodes de recherche en Sciences Sociales", Paris, Dunod, 2006. Le contenu de chaque
tape est complt par nos propres expriences.

28
citoyens). Il doit aussi s'inscrire dans un courant de recherche, et constituer une tape ou un
aspect d'un problme dj en partie trait.
Un sujet totalement original et nouveau, sans aucun antcdent, n'existe peut-tre pas. Il
susciterait de toute faon des doutes (d'o sort ce sujet ?) et comportera des risques pour
l'tudiant ( quoi l'tudiant va-t-il se raccrocher pour le traiter ? Avec l'aide de qui ?).

B. Etre intressant pour l'tudiant

Si pour un mmoire de Master, l'implication de l'tudiant est relativement courte (un an


environ), pour la thse c'est 3 ou 4 ans de travail qui sont en jeu. Il faut donc s'assurer que la
motivation va tre durable. Un intrt personnel peut tre souhaitable, li par exemple
lexprience acadmique ou professionnelle du candidat, ses origines, ses orientations
philosophiques ou sociales, ses voyages, etc. L'tudiant doit se demander : quel enjeu ce sujet
a-t-il pour moi ? En quoi suis-je concern ?

C. Etre praticable

Un sujet passionnant supposant d'aborder des sources inaccessibles doit tre abandonn.
L'accs au terrain doit tre pens ds le dbut : il vaut mieux un sujet moins ambitieux
avec un terrain solide, auquel l'tudiant a eu accs, qu'un sujet plus passionnant mais aux
possibilits de terrains limites. Les rseaux personnels de l'tudiant et de son enseignant
encadreur, les appuis (et les financements) doivent tre scruts ds le dbut, pour tester le
ralisme du sujet envisag.

D. Etre utile

Cela ne veut pas dire que toute recherche doit correspondre troitement un problme
pos, mais la question de la finalit de la recherche, de son utilit potentielle doit tre pose.
Bien sr, cette "utilit" peut n'tre prsente que pour un groupe restreint de spcialistes
(si le sujet est trs "pointu"). Mais mme dans ce cas, le sujet n'est pas "gratuit", il correspond
des questions que se posent les spcialistes.

29
E. Durkheim, l'un des fondateurs de la sociologie franaise, au dbut du 20e sicle,
disait que la recherche "ne vaudrait pas une heure de peine" si elle n'avait pas un rsultat
concret

2. L'exploration

Le chercheur va recueillir des informations, lire les ouvrages et articles sur la question,
rcolter des avis d'autres chercheurs et des enseignants qu'il connat
Le but est de prciser la question de dpart et de la reformuler. Il est aussi de faire "l'tat
de l'art" sur le thme considr.

3. La problmatique

Quelle est finalement la question de recherche ? Avec quels concepts vais-je essayer d'y
rpondre ? Telles sont les questions essentielles que l'tudiant a rsoudre.
Il doit donc tablir ce que dans la tradition francophone nous appelons la
"problmatique", source de bien des malentendus entre tudiants et enseignants.
La problmatique, c'est la "faon d'articuler un ensemble de questions ou de problmes
en les rfrant des concepts prcisment dtermins" (Dictionnaire de Philosophie, Baraquin
et al., Paris, A. Colin, 3e d. 2007).
Ou encore : "c'est un ensemble construit autour d'une question principale, des
hypothses de recherche et lignes d'analyse qui permettront de traiter le sujet choisi" (Beaud).
Il n'y a pas de bonne recherche sans problmatique claire, c'est--dire sans un texte o
l'on a fix la (ou les) question(s) essentielles de la recherche, les concepts que l'on va utiliser
et (s'il y a lieu) les hypothses qu'on va chercher valider.
C'est ce moment que l'on voit clair sur les thories disponibles qui vont servir
analyser le sujet.
Les disciplines de SHS sont un peu diffrentes cet gard : certaines sont exigeantes sur
la clart des thories utilises (sociologie, conomie) ; d'autres supposent bien sr le choix
d'une approche et des concepts, mais ne demandent pas forcment l'explicitation d'un "cadre
thorique" prcis (histoire, sciences du langage, ethnologie, histoire de l'art).

30
La formulation de la problmatique d'une thse est longue merger et peut faire l'objet
de plusieurs tentatives (et retour en arrire l'tape 2). Elle sera proposer son directeur de
thse.
Thse ou mmoire : votre encadrant doit tre d'accord avec votre problmatique.

Qu'est-ce qu'un "cadre thorique" ?

Une question souvent pose au doctorant est : "quel est votre cadre thorique ?".
Ceci renvoie la ncessit, pour le chercheur, d'utiliser certaines notions, certains
concepts, certaines approches caractristiques d'une "thorie" disponible dans son champ
scientifique.
Le chercheur n'est pas le premier se poser les questions qu'il se pose. Il s'inscrit dans
un champ scientifique, o il y a dj eu des tentatives d'analyse ou d'explication des
phnomnes qui l'intressent. Ces tentatives s'articulent autour de grandes reprsentations du
phnomne, ayant propos des outils conceptuels pour les analyser. Une thorie est une cl
(ou un ensemble de cls) que le chercheur va utiliser pour tudier son sujet.
"Le social, la socit, le politique, le rel ne peuvent tre saisis qu' travers un regard
construit, sachant organiser des phnomnes premire vue pars. La thorie est prcisment
le cadre de rfrence qui produit un sens" (Laverguas, cit dans Dpelteau, 2003, p. 131).
Elle aide comprendre le phnomne et en propose une explication d'o la phrase
"rien n'est plus utile qu'une thorie".
Bien entendu, il y a plusieurs thories disponibles pour expliquer le mme phnomne,
elles peuvent tre concurrentes (exemple : l'ingalit scolaire est-elle due au systme ducatif
-thorie structuraliste- ou bien au calcul individuel des familles, qui ne font pas
l'investissement ncessaire -thorie conomique de la dcision, individualisme
mthodologique).
Aucun sujet en SHS ne ncessite qu'une seule approche ! Il faut donc choisir le "cadre
thorique" qui va permettre d'orienter l'analyse du sujet, c'est--dire choisir la ou les thories
(compatibles) les plus adaptes au sujet, aux prfrences du chercheur et aux orientations
intellectuelles du directeur de recherche Il faudra tre capable bien sr d'expliquer les
raisons de ce choix.

31
4. Construction du modle d'analyse

Cette tape est ncessaire dans les recherches "hypothtico-dductives" ou


"exprimentales", c'est--dire dans celles dans lesquelles on doit reprsenter les phnomnes,
en les simplifiant, pour tudier les effets de certains facteurs sur d'autres (exemple : les effets
de la quantit d'information sur les dcisions prises, les effets du lieu gographique sur les
prfrences lectorales, les effets de la culture d'origine sur les modes d'apprentissage des
langues, etc.).
Ces facteurs sont appels "variables". Il y a la ou les variables " expliquer" (l'objet de
la recherche) et les variables "explicatives" (les facteurs qui influent sur l'objet de la
recherche). On les appelle aussi "variables dpendantes" (celles qui dpendent d'autres) et
"variables indpendantes" (celle qui ne dpendent pas d'autres, dans cette recherche).

Variables Variable
indpendantes, dpendante,
explicatives expliquer

Il est donc indispensable de bien voir ce que l'on cherche expliquer et les facteurs que
l'on prend en compte pour l'expliquer (le plus souvent, il faudra faire un choix car on ne peut
prendre en compte tous les facteurs explicatifs, on n'en retiendra que quelques-uns).
Pour certains sujets, et dans certaines disciplines des SHS, le chercheur va donc tablir
ce modle d'analyse et regarder quels ont t jusqu' prsent les explications proposes par les
chercheurs prcdents. Il va ainsi pouvoir utiliser des "hypothses" de recherche.
Qu'est-ce qu'une hypothse ? C'est une conjecture sur l'explication du phnomne. C'est
le plus souvent le rsultat d'une recherche prcdente ayant tabli (provisoirement) que telle
variable avait un impact sur le phnomne expliquer. Parfois, sur certains sujets nouveaux,
le chercheur laborera lui-mme une hypothse.
Comment choisir les hypothses de sa recherche ?
- Il faut qu'elles soient lies une thorie, une explication gnrale prcdemment
propose (on ne la sort pas de sa poche par hasard) ;
- qu'elle soit vrifiable, contestable (cf. Popper plus haut) ;
- qu'elle soit assez gnrale, non lie seulement un cas particulier ;
- s'il y en a plusieurs, il faut qu'elles restent en nombre limit.

32
Ainsi se dessine un "modle" de recherche, qui synthtise les variables retenues en les
reliant par des hypothses :

Responsabilit
absentisme
au travail

Salaire

Par exemple, l'absentisme au travail (variable dpendante) est ici explique par deux
variables indpendantes retenues (parmi d'autres), le niveau de responsabilit (hypothse 1 :
plus l'individu a un poste lev, moins il s'absente) et le salaire (hypothse 2 : moins le salaire
est lev, plus forte sera l'absence au travail).
Il n'y a pas de "modle d'analyse" dans les recherches tendance inductive et qualitative
(cf. infra chapitre 5).

5. Recueil ou construction des donnes

Il y a bien des faits ou des phnomnes tudier et par consquent il faut aller les
chercher.
On distingue habituellement les "donnes primaires" (celles que le chercheur a obtenues
en direct) et les "donnes secondaires" (celles provenant de sources existantes).
Les deux sont ncessaires mais la dose de donnes secondaires doit tre limite, car
sinon on considrera la recherche comme peu originale, "de seconde main". D'une manire ou
d'une autre, le chercheur doit "construire" ses propres donnes, c'est--dire choisir les faits ou
les phnomnes observer, les saisir, les mesurer (s'il y a lieu) et les traiter.
La recherche doit avoir une "base empirique" (rpondre la question : quelle ralit a
t observe ?).
On parle aussi de "corpus" pour dsigner les matriaux sur lesquels le chercheur a fond
son tude (textes, discours, images).
Le mmoire ou la thse indiquera avec prcision quel corpus a t utilis, quelles
donnes ont t obtenues, comment et o elles ont t saisies et traites.

33
Le "comment" correspond la mthodologie choisie par le chercheur, qu'il devra
justifier (voir chapitre 5).
Des obstacles ou difficults rencontrs ce stade peuvent obliger modifier la
problmatique ou le modle d'analyse pour les rendre plus "oprationnalisables", c'est--dire
pour les mettre en uvre concrtement.
Un ajustement complet problmatique-modle-donnes doit tre recherch et souvent
n'est obtenu qu'aprs plusieurs tentatives.

6. L'analyse des donnes

Les donnes sont traites, analyses d'une manire que l'tudiant devra indiquer. Ce
traitement sera la consquence du choix mthodologique ralis.
Qu'il s'agisse d'un traitement de donnes quantitatives (des chiffres) ou qualitatives (des
discours, des textes), le chercheur aura recours des mthodes connues ou des logiciels qu'il
devra indiquer.
L'analyse de donnes aura comme conclusion soit la vrification des hypothses poses
au dpart (ou leur invalidation), soit une interprtation globale fournissant une rponse tout
ou partie des questions de recherche poses au dpart.

Les dfauts habituels de l'analyse des donnes

- Les outils de recueil de donnes ont t utiliss de manire maladroite : l'interprtation des
rsultats est donc malaise.
- L'insuffisance des preuves : le matriau recueilli ne suffit pas tudier les hypothses ou
fonder une interprtation.
- L'interprtation des rsultats est inadquate, car errone, trop htive ou mal exprime.
- Les conclusions sont biaises : la recherche n'a pas trait galit les thses contraires ou
analys suffisamment de cas divergents.

34
7. Les conclusions

Partie souvent nglige (ou "bcle" compte tenu des dlais), les conclusions gnrales
de la recherche sont videmment essentielles.
Cela consistera rappeler l'ensemble de la dmarche et mettre en vidence les apports
de connaissances que la recherche a raliss. Ces apports peuvent tre empiriques (le terrain
ou le corpus tudi) ou thoriques (des hypothses largement admises rfutes, une thorie
confirme ou mise en dfaut, des notions claircies).
Dans les conclusions, on soulignera aussi les limites de la recherche (difficults
rencontres, limites du corpus) et les implications de cette recherche pour les acteurs
concerns.
L'tape 7 ncessite une prise de recul du chercheur par rapport au travail dtaill ralis
en 6. Il doit revenir sa problmatique (tape 3) et montrer en quoi il a rpondu aux questions
qu'elle contenait.
Bien entendu, ce travail de conclusion est beaucoup plus lger pour un mmoire de
master, mais il n'est jamais ngliger.

Les critres de validit d'une recherche

On utilise habituellement quatre critres pour valuer la validit des rsultats d'une
recherche. Ils sont tirs de la recherche en sciences de la nature et sont adapter aux
recherches en SHS.
- Validit interne (internal validity)7 : y a-t-il un lien logique entre les variables choisies
et les rsultats ? Les rsultats sont-ils plausibles ?
Une validit interne totale serait celle d'une recherche dont les rsultats sont
parfaitement dans la ligne du modle propos ou des variables choisies.
- Validit du construit (construct validity) : l'oprationnalisation des concepts, des
hypothses a-t-elle t valable ? Le rsultat n'est-il pas artificiel ? Porte-t-il vraiment sur la
question pose au dpart ?

7
Nous mettons les quivalents en anglais pour faciliter la lecture d'articles scientifiques en anglais.

35
Une bonne validit apparat quand il y a adquation totale entre questions et
conclusions, c'est--dire que le dispositif de recherche (exemple le questionnaire) n'a pas
dform quelque peu les rsultats.
- Validit externe (external validity) : dans quelle mesure les rsultats sont-ils
applicables ailleurs que l o ils ont t produits ? Sont-ils valables sur d'autres populations
ou phnomnes ? Peut-on gnraliser les conclusions ?
Une validit externe absolue serait obtenue par une recherche produisant une loi
universelle.
- Fiabilit (reliability) : un autre chercheur oprant sur les mmes donnes aboutirait-il
aux mmes rsultats ?
Une fiabilit totale serait celle d'une recherche ayant fait l'objet de rplications
aboutissant aux mmes rsultats.

Ces critres sont utiliss dans l'valuation de thses ou d'articles scientifiques. Pour un
mmoire de Master, ils ne sont pas utiliss comme tels mais certaines questions voques ci-
dessus sont prsentes dans l'esprit des enseignants valuateurs.

36
Chapitre 5 COMMENT CHOISIR UNE METHODOLOGIE ?

Les disciplines au sein des SHS divergent au plan mthodologique et il faut que
l'tudiant, par ses lectures et ses contacts, ait une ide claire des mthodes reconnues et
acceptes dans sa discipline.
Nous commencerons par aborder la question des grands types de mthodes :
"quantitatives" ou "qualitatives".
Nous prsentons ensuite un tableau gnral simplifi des sept principales familles de
mthodes en usage en SHS. Chacune d'entre elles a fait l'objet d'tudes approfondies ainsi que
de manuels et le chercheur dbutant devra approfondir ses connaissances sur celle qu'il a
choisie d'utiliser. Habituellement, les mthodes exprimentales et les enqutes avec
exploitation statistique sont classes dans les "mthodes quantitatives", la mta analyse,
l'enqute qualitative, l'tude de cas, l'observation ethnologique ou participante et la recherche-
action sont classes dans les mthodes dites "qualitatives". De plus en plus se dveloppent des
mthodes "mixtes".

1. Mthodes Quantitatives et Mthodes Qualitatives

La distinction entre le "Quantitatif" et le "Qualitatif"

La distinction entre le "Quantitatif" et le "Qualitatif" en matire de mthodes des SHS


est critique depuis plus de 25 ans mais elle est toujours utilise. Aussi faut-il faire le point
sur cette distinction : nous le ferons d'abord en soulignant les diffrences entre ces deux types
de mthodes, puis en en montrant les limites. Nous terminerons par les raisons du choix
possible entre ces deux mthodes.

37
Mthodes Quantitatives Qualitatives
- Donnes extensives - Accent sur l'intensif, l'approfondi
- Etude des variables explicatives du phnomne tudi - Etude des processus sociaux
- Dans une dmarche hypothtico-dductive - Dans une dmarche inductive
- Collecte de donnes directive - Collecte de donnes semi ou non
directive
- Accs indirect aux donnes - Accs direct aux acteurs
eux-mmes
- Attitude objectivante - Attitude comprhensive
- Peu ou pas de prise en compte du contexte - Forte prise en compte du contexte

Tableau n 4 - Les diffrences entre mthodes quantitatives et mthodes qualitatives

- Les mthodes dites quantitatives sont adaptes une recherche systmatique, sur un
grand nombre de donnes (caractre extensif) supposant un traitement statistique. Elles
ncessiteront le choix de certaines variables, la dmarche consistant en gnral expliquer le
phnomne tudi un moment donn (variables explicatives).
Le lecteur de la recherche n'aura donc pas accs directement au matriau recueilli. (Il
lira les traitements effectus sur les donnes brutes). La posture du chercheur est plutt
objectivante (il cherche mesurer et expliquer, de l'extrieur, un phnomne). Sa dmarche
pistmologique est souvent hypothtico-dductive : il a formul des hypothses et cherche
les valider sur les donnes qu'il va recueillir cet effet. La recherche est le plus souvent
linaire (hypothses enqute conclusions).
Dans le cas d'enqutes, la collecte de donnes se fait de manire directive (questionnaire
ferm) de faon ce qu'elles soient facilement mesures et fassent l'objet d'une analyse
statistique.
Grce ces mthodes, le chercheur peut contribuer la production de "lois" ou de
gnralits.
Le contexte des rponses est peu pris en compte, part travers les variables choisies
(par exemple : sexe, ge, catgorie professionnelle).
- Les mthodes dites qualitatives sont adaptes une recherche approfondie, sur un petit
nombre de donnes (caractre intensif). On gagne en finesse ce que l'on perd en systmatique,
38
disait P. Bourdieu. Le but est souvent de dcrire et d'analyser un processus social, voire en
suivre l'volution.
Dans le cas d'enqutes, la collecte de donnes est peu directive (questions ouvertes,
entretiens non directifs, textes libres) de manire accder au plus prs aux opinions ou
reprsentations des acteurs eux-mmes telles qu'ils les expriment. Le lecteur de la recherche
aura un accs direct au discours produit par les sujets (exemple : des phrases rellement
prononces par le rpondant).
La posture du chercheur est moins strictement "objectivante", voire "comprhensive" (il
cherche comprendre de l'intrieur le processus, il est en empathie avec le sujet). Sa
dmarche est souvent inductive : il a des questions de recherche mais souvent pas
d'hypothses prconstruites. Il peut y avoir des allers et retours entre questions de recherche et
interprtation. La recherche est "inductive, rcursive, itrative" (Paill et Mucchielli 2010,
p. 73). La prise en compte du contexte est essentielle. Le chercheur a pour but d'extraire le
sens (plutt que l'explication) et "un phnomne pris tout seul en dehors de tout contexte ()
ne peut pas prendre un sens car le sens est toujours confrontation, comparaison, valuation,
mise en perspective" (Paill et Mucchielli 2010, p. 39).
Une fois pointes ces diffrences entre mthodes quantitatives et qualitatives, presque
chaque point peut faire l'objet d'une controverse selon qu'on est plutt le tenant de l'une ou de
l'autre de ces familles de mthodes : quoi, hurleront les "quantitativistes", nos recherches ne
sont pas approfondies ? Quoi, nous n'avons pas d'hypothses ? crieront les "qualitativistes".
Les querelles sont d'autant plus nombreuses que chaque "camp" est lui-mme
htrogne. Il y a des "fondamentalistes" dans les deux camps. Par exemple, les uns dnient
toute scientificit au qualitatif, puisqu'il n'y a pas de "mesure objective". Les autres
considrent que le chercheur "quali" ne doit pas du tout avoir recours des modles ou des
thories pralables au terrain.
Ce n'est qu'en simplifiant l'excs que les positions s'opposent frontalement. Bien
souvent, le chercheur devra utiliser des mthodes mixtes.

Quelques limites la distinction

Soulignons ici quelques malentendus dans les distinctions habituelles.


- Il n'y a pas de distinction nette entre d'un ct de la mesure, du chiffre (et donc de la
statistique) (le "quanti") et de l'interprtatif sans chiffre (le "quali").
39
Les tableaux statistiques rsultant d'une mthode "quanti" ne font pas sens tous seuls. Il
y a bien une interprtation du chercheur (par exemple, les rsultats bruts d'une analyse
factorielle n'ont pas de signification en tant que tels). De leur ct, les chercheurs "quali"
peuvent tre amens dnombrer et calculer (par exemple, dans "l'analyse de discours"). Les
deux recherches utilisent d'ailleurs des logiciels (l'ADQAO, "analyse de donnes qualitatives
assiste par ordinateur" s'est beaucoup dveloppe au cours des vingt dernires annes).
- Les corpus peuvent tre largement de mme type : textes, discours, entretiens
d'enqute. Seuls certains outils "purs" ressortissent de l'une ou de l'autre (par exemple :
analyse de statistiques comme donnes secondaires pour l'une, observations ethnographiques
ou "rcits de vie" libres pour l'autre).
- Il est courant d'opposer les approches "positivistes" (qui privilgieraient le quantitatif)
et les approches "constructivistes" (prfrant en principe le qualitatif). Mais on peut trouver
des travaux, par exemple en sociologie, qui se dmarquent du positivisme extrme et qui
utilisent abondamment les mthodes quantitatives (exemple : P. Bourdieu), alors que certaines
recherches travaillant sur du discours (matriau "qualitatif") utilisent une dmarche
formalise, mathmatise et objectivante (en sciences politiques, ou sciences de l'information
par exemple).
- On a considr dans certains manuels de mthodologie que le qualitatif servait surtout
l'tape d'exploration de la recherche, puis dbouchait immanquablement sur une vrification
quantitative. Si cette logique est parfois vraie, de nombreuses recherches montrent que
l'analyse quantitative moderne permet de brasser de nombreuses donnes et mettre en
vidence des relations nouvelles (exploration) que l'on peut ensuite aller regarder de prs (par
du qualitatif). L'affectation de ces deux mthodes des tapes de la recherche ne doit donc
pas tre automatique.

Comment choisir ?

- Tout d'abord, l'objectif de la recherche peut conduire une orientation principale.


S'agit-il de mesurer un phnomne d'une certaine ampleur ? Le quantitatif s'impose. S'agit-il
au contraire de l'observer de prs et d'en comprendre les ressorts ? Le qualitatif pourra y
rpondre.
Veut-on utiliser un concept, ayant fait l'objet de nombreuses recherches, voire d'outils
de mesure ? Une enqute par questionnaire ferm, ou une chelle d'attitude, applique un
40
chantillon de la population tudie conviendra. Veut-on tudier les perceptions,
reprsentations de certains sujets, face la situation laquelle ils sont exposs ? Une enqute
par entretiens libres sur un groupe rduit sera adapte.
Les mthodes quantitatives ont pour but principal de mesurer l'impact de certaines
variables sur le phnomne expliquer, en s'aidant de concepts existants. Ce qui intresse le
chercheur est la relation entre des variables et leur analyse sur une population tendue.
Les mthodes qualitatives ont pour but de "porter un matriau () dense et plus ou
moins explicite un niveau de comprhension () satisfaisant" (ibid., p. 23).
Il s'agit d'observer et d'couter, au plus prs des individus, les discours, les mthodes,
reprsentations et affects que ceux-ci produisent dans le contexte o ils se trouvent. Ces
mthodes portent sur un tmoignage, une exprience ou un phnomne social, qu'il s'agit de
reformuler et d'expliciter.
Ces mthodes n'ont pas pour but de vrifier une thorie, ni le plus souvent d'en produire
(sauf dans le cas de la "thorie ancre" propose par Glaser et Strauss).
Le chercheur a des questions en tte, des grilles interprtatives mais pas de "modle"
complet ni de "cadre thorique" ferm. Il va s'efforcer non de mesurer mais de "faire surgir du
sens" (ibid.), du corpus recueilli.
On aura compris que les deux types de mthodes peuvent tre complmentaires et
apporter des regards diffrents sur le mme phnomne social.
- Bien qu'un chercheur complet soit suppos manier avec aisance les deux types de
mthodes, ses prfrences personnelles et sa formation peuvent l'orienter vers l'un ou l'autre.
Les chercheurs en SHS forms aux mathmatiques et aux sciences "exactes" peuvent tre
attirs par des mthodes prsumes plus robustes, plus conformes l'idal de la "Science"
(mesurer un phnomne, en chercher les causes, produire des lois gnrales), c'est--dire les
mthodes quantitatives.
Certains chercheurs se sentent l'aise dans le maniement des chiffres, d'autres dans
l'interprtation. Certains sont la recherche d'outils prouvs, d'autres prts une "aventure"
plus incertaine.
- Le contexte institutionnel de la recherche joue un rle important : certains laboratoires
ont tabli leur rputation sur un type de mthode et il n'est pas question pour un doctorant,
membre de ce laboratoire, d'opter pour une autre, moins matrise par ses pairs et par son
directeur de recherches.

41
Ceci est en grande partie li des choix disciplinaires. Certaines disciplines n'ont
longtemps considr comme "scientifiques" que les mthodes quantitatives o elles sont
encore dominantes (conomie, gestion, une partie de la psychologie et de la sociologie).
D'autres, origine davantage philosophique, privilgient le qualitatif (ethnologie, une
partie de la sociologie, les sciences du langage, les sciences de la communication).
Faire carrire et publier dans un domaine ncessite souvent de s'inscrire dans un courant
mthodologique dominant.
Dans le cas de recherches finances, le commanditaire peut aussi avoir ses prfrences
et faire davantage confiance l'une ou l'autre de ces mthodes.
A cela s'ajoutent les traditions universitaires nationales, qui peuvent tre plus ou moins
ouvertes sur l'ensemble des mthodes (par exemple de nombreuses revues scientifiques nord-
amricaines privilgient le quantitatif).

Quelques logiciels d'analyse de donnes

Analyse de donnes quantitatives :


- SPSS
- Sphinx

Analyse de donnes qualitatives (ADQAO, "CAQDAS" en anglais)


- Invivo
- Sphinx Quali
- Tropes

N.B. - L'tudiant a intrt utiliser le(s) logiciel(s) disponible(s) dans son Universit pour
lesquels, en gnral, des formations ou tutoriels sont proposs.

42
2. Panorama des principales mthodes de recherche

La mta analyse

Il s'agit d'tudier et de comparer les rsultats de recherches prcdentes. Le chercheur


travaille sur des donnes secondaires (textes, chiffres collects par des enqutes prcdentes).
Ce peut tre le cas quand d'autres mthodes ne sont pas possibles (exemple : tude de faits
historiques). Certaines disciplines travaillent surtout sur des textes et comparent ou analysent
des interprtations prcdentes (exemple : le droit, les sciences littraires). La recherche ici
peut aboutir invalider des interprtations prcdentes, mettre jour des analyses et les
comparer, proposer de nouvelles interprtations, proposer de nouveaux concepts Elle peut
recourir des investigations de terrain (par exemple en archologie, ethnologie ou histoire)
pour confirmer ou infirmer une thse.
Les limites possibles de ce type de mthode sont d'une part l'innovation apporte par le
chercheur (quelle est sa "valeur ajoute" ?), d'autre part la justification de ses noncs (sur
quoi sont-ils fonds ? En quoi son interprtation est-elle "meilleure" que d'autres ?).
Cette mthode est donc fragile du point de vue "scientifique" classique, sauf s'il s'agit
d'une premire tape de reprage, ou d'exploration (cf. chapitre 4) avant la recherche
proprement dite.

La mthode exprimentale

C'est la mthode utilise dans les sciences de la nature, qui peut tre adapte des
"objets" de SHS. Elle consiste tester l'effet d'une variable (ou de plusieurs) sur la variable
expliquer (cf. supra chapitre 4).
Une "exprience" consistera manipuler une ou plusieurs variables pour mesurer leur
impact sur la variable expliquer, en isolant au maximum les facteurs externes pouvant
perturber cette relation.
Ces expriences peuvent tre faites en laboratoire ("in vitro") : c'est le cas des
expriences de psychologie sociale (par exemple dans la fameuse exprience de Asch-1956-
on tudie le conformisme social en soumettant un individu des valuations fausses

43
proposes par les autres membres du groupe et en mesurant le nombre de fois o il va se
rallier ces valuations).
Elles peuvent aussi, plus difficilement, tre faites "in vivo", dans la ralit. Par exemple
la fameuse exprience de Hawthorne o des chercheurs ont test l'volution du rendement en
production d'un groupe d'ouvrires en changeant leurs conditions physiques de travail (USA,
annes 30).

Variables explicatives Variable expliquer

Horaires Le rendement
Temprature
Eclairage des ouvrires
Schma n1 ! Un exemple de modle de recherche de l'exprience Hawthorne

Cette mthode est rigoureuse et reproductible (on peut refaire l'exprience et vrifier les
rsultats) mais suppose une simplification des phnomnes (choix des variables, forcment en
nombre limit). Se pose galement la question du transfert des rsultats hors de la situation
d'exprience. Dans la vie relle, les mmes phnomnes se drouleraient-ils de la mme
manire ?

L'enqute

Il s'agit du recueil de donnes auprs d'un chantillon d'individus ou de situations.


L'enqute est une des principales mthodes de recherche. L'enqute quantitative apporte
une information tendue et si l'chantillon est constitu selon les rgles de l'art son rsultat est
gnralisable. Elle se prte l'exploitation statistique. L'enqute qualitative apporte des
lments plus directs et plus approfondis sur une ralit plus restreinte (exploitation de ce que
les enquts ont rellement dit, appele le "verbatim").

44
Enqute par questionnaire Enqute par entretiens
Extension possible Extension difficile (lourdeur)
Traitement statistique Traitement qualitatif approfondi
Echantillon si possible reprsentatif Echantillon si possible reprsentatif ou
diversifi
Suppose certaines conditions pratiques Contact direct

Tableau n 5 : Enqute par questionnaire ou par entretien

L'tude de cas (ou monographie)

Il s'agit de l'analyse approfondie d'un phnomne complexe, dans un lieu et un espace


donns8.
Le cas peut tre une organisation, un vnement, un individu, un groupe que l'on va
tudier en dtail. Ce cas pourra tre tudi de manire longitudinale (c'est--dire dans son
volution dans le temps). Cette mthode convient bien une recherche exploratoire (sur
laquelle on dispose de peu d'hypothses) ou l'tude d'un vnement rare ou spcifique.
On peut faire une recherche sur un seul cas (si l'importance le justifie) ou sur deux ou
plusieurs, que l'on va comparer entre eux.
Les apports de cette mthode sont la grande richesse des donnes recueillies et la
capacit voir l'volution dans le temps du phnomne tudi. Bien entendu, cela suppose
que le chercheur puisse pntrer sur le terrain ou avoir accs un corpus dfini, et ceci de
manire dtaille.
La gnralisation des rsultats sera bien sr dlicate (sauf si l'on peut dmontrer que le
cas est typique). Dans l'tude de cas, le recueil de donnes se fait le plus souvent par
entretiens.

La mthode ethnographique

Il s'agit d'une observation globale et dans la dure d'un phnomne ou d'une population
par un contact direct du chercheur avec la ralit. C'est ce que font les ethnographes qui vont

8
A ne pas confondre avec la "mthode des cas" en pdagogie.

45
tudier les murs d'un peuple, en "allant sur place" et en cultivant leur regard sur les
multiples lments qu'ils vont pouvoir observer (habitudes, rites, alimentation, modes de
vie). La mthode consistera dcrire aussi finement que possible, grce de l'observation
et des entretiens avec les personnes rencontres.
Hors de l'ethnographie des peuples "exotiques", ce mode d'observation a t utilis dans
de nombreuses situations plus proches et associes d'autres disciplines (par exemple :
sociologie, gestion).
La mthode suppose un observateur comptent et accept par le "milieu" observ. Elle
peut apporter une grande richesse d'informations et d'analyses mais "l'objectivit" du regard
peut bien sr tre questionne.

L'observation participante

Il s'agit toujours d'une observation par le chercheur d'un milieu social, ou d'un
phnomne mais dans laquelle il ne dvoile pas son statut. Il (ou elle) participe l'action du
groupe, agit normalement et consigne ses observations par ailleurs. Cette mthode correspond
aux situations o il n'est pas possible d'apparatre comme "observateur", ou bien quand le
chercheur veut justement ressentir lui-mme des situations auxquelles une observation de
l'extrieur ne lui permettrait pas d'accder. (En 1986, G. Walraf "se fait passer" pour un Turc
en Allemagne pour tudier l'immigration et le racisme).
La limite, du point de vue scientifique classique, est que la subjectivit du chercheur est
mobilise et donc qu'un recul est difficile. Les donnes sont aussi recueillies de manire
moins rigoureuse que ce qui est prescrit habituellement. Cette mthode peut permettre un
tmoignage nouveau sur des phnomnes habituellement cachs. Mais elle ncessite une
grande rigueur dans la formulation des observations.

La recherche-action (ou "recherche clinique")

Il y a des situations dans lesquelles on ne peut sparer l'observation et l'action. Le


mdecin, mme s'il fait de la recherche, ne peut se contenter d'observer le malade agonisant, il
va intervenir et le soulager ("clinique" veut dire : au chevet du malade). L'ide de cette

46
mthode est qu'il ne faut pas sparer recherche et action. L'action elle-mme peut apporter des
connaissances que l'on n'aurait pas obtenues par la seule tude "extrieure" sans intervention.
La finalit de ce type de recherche est d'apprendre "en faisant", de rflchir et d'agir,
dans un but d'amlioration.
Ce type de recherche est utilis en psychologie, en sciences de l'ducation, en gestion
notamment.
Il suppose que le chercheur-intervenant est capable de faire les deux, et que peu peu il
ne se fait pas absorber par la seule "intervention".
L encore, la richesse possible des informations recueillies ou des ides et solutions
mergentes peut compenser le caractre spcifique et non gnralisable de la situation
(comme dans les trois familles prcdentes).

Qui interroger ?

Il est rare qu'une recherche puisse porter sur tous les sujets tudier. Il faut donc choisir
une partie de la ralit tudier, extraire un "chantillon" plus rduit que la "population-
mre". Le chercheur devra expliquer la mthode par laquelle il a extrait cet chantillon.

Echantillonnage dans une enqute


S'il est dans une dmarche de validation d'une hypothse, il a l'objectif de tirer des
conclusions gnrales de son tude d'une population restreinte (objectif de validit externe) et
donc il faut que cet chantillon soit "reprsentatif" des caractristiques de la population-mre.
C'est ce qui donnera de la valeur aux analyses statistiques auxquelles il va procder.
S'il est dans une dmarche qualitative, son chantillon n'a pas besoin d'tre
"reprsentatif" et devra au contraire tenir compte de la diversit des cas tudis, des contextes
dans lesquels se trouvent les rpondants, etc.
- Echantillons reprsentatifs : les mthodes d'chantillonnage les plus conseilles sont
les mthodes probabilistes (chaque unit de la population-mre a autant de chances qu'une
autre d'tre choisie dans l'chantillon).
La plus souvent utilise est le "hasard stratifi proportionnel" (on trie au hasard
l'intrieur de catgories dfinies par les principales variables utiles : ge, sexe, etc., en
proportion de ce qu'elles reprsentent dans la population-mre).
47
- Echantillons non reprsentatifs : par exemple, le chercheur va choisir des individus au
sein de sous-groupes (quotas). Sur des sujets dlicats, on devra aussi se contenter des
individus que l'on trouve et qui acceptent de se prter l'entretien (chantillons de
convenance). On peut aussi procder par "boule de neige" (un individu conseillant de
s'adresser un autre). Le chercheur peut vouloir aussi volontairement choisir des cas
particulirement typiques du problme tudi.
Plusieurs techniques peuvent tre associes.
Combien d'individus faut-il interroger ? Question cruciale mais laquelle il n'y a pas
de rponse facile.
Dans le cas d'chantillons probabilistes (enqute statistique), tout dpend du degr de
prcision envisag par le chercheur. Avec une prcision de plus ou moins 5 % et un degr de
confiance de 95 % (habituellement retenu), les manuels statistiques donnent la taille optimum
de l'chantillon.
Exemple : population-mre 500, chantillon de 217, de 1 000 : 278
Si l'on ne se sert pas de cette table et pour des chantillons de petite taille, on retient en
gnral l'ide de minimum 10 % de la population-mre et pas moins de 30 personnes.
Dans le cas d'chantillons non probabilistes, pas de rgle puisque pas de degr de
prcision calculable et pas de reprsentativit espre. On valuera empiriquement le nombre
de personnes interroger pour obtenir la richesse et la finesse de l'analyse attendue, tenant
compte de la varit des cas considrer.
Certaines enqutes par entretiens comptent des chantillons de 30 50 personnes. Le
nombre peut tre fix en cours d'enqute : le chercheur s'arrte quand le discours recueilli
semble redondant (degr de "saturation" atteint, c'est--dire rendement dcroissant des
nouveaux entretiens).
Ci-dessus, nous nous sommes situs dans la perspective d'une enqute. Mais d'autres
mthodes, notamment qualitatives, ncessitent aussi un chantillonnage (de textes,
d'vnements, etc). La question reste la mme : comment choisir le corpus de ma recherche
si je ne peux tout considrer ? Le choix du lieu d'observation, du texte ou de l'objet tudi doit
tre l'occasion d'une rflexion attentive et peut utiliser les mmes mthodes que nous venons
d'voquer ci-dessus (hasard, hasard stratifi, choix de cas typique, etc.).

48
On peut rsumer les apports et limites des diffrentes mthodes dans le tableau suivant.

Mthodes Apports Limites


Exploration de "l'tat de l'art"
Mta analyse Comparaison des Valeur ajoute discutable
interprtations prcdentes
Donnes nombreuses Sincrit des rponses
Mthode exprimentale
Gnralisation possible Lourdeur

Donnes nombreuses Echantillonnage


Enqute
Gnralisation possible Sincrit des rponses

Richesse possible Accs au terrain


Etude de cas
Evolution dans le temps Gnralisation limite
Accs au terrain
Richesse
Observation ethnographique Neutralit et objectivit
Globalit
questionnables
Richesse des observations
Accs au terrain
Observation participante Dcouverte possible
"Objectivit" questionnable
d'lments cachs
Difficult de concilier les
Richesse
Recherche clinique deux rles
Solutions trouves
Gnralisation impossible
Tableau n 6 : Apports et limites des sept familles de mthodes

On voit dans cette rapide description que certaines familles de recherches (2 et 3)


correspondent bien aux critres de "scientificit" classiques admis par les sciences de la
nature : il y a bien possibilit d'expliciter des hypothses, et il y a bien sparation entre
l'observateur et l'observ, donc neutralit et objectivit possibles du chercheur. Nous sommes
dans les critres des sciences "positives".
La situation se complique pour l'tude de cas, mais surtout pour les mthodes fondes
sur les observations et l'intervention, o nous sommes hors des critres "positivistes". Le

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chercheur est proche de l'objet (ou sujet) observ, sa subjectivit est utilise, il peut avoir des
relations affectives, il intervient mme sur la situation !
On est l dans des mthodes spcifiques aux SHS, qui, on l'a dit, ne peuvent se
contenter de "copier" les sciences de la nature.
Reste que "le travail pistmique" (cf. p. 14 "l'attitude du chercheur") est ncessaire, et
ce d'autant plus que l'on se trouve en terrain dlicat. Les caractristiques voques dans le
chapitre 2 restent valables : curiosit, esprit critique, honntet et sincrit, transparence des
mthodes, discussion et valuation des rsultats, rfutabilit des noncs Les risques de
totale subjectivit, d'influence prdominante du milieu d'intervention existent toujours mais ils
peuvent tre limits par des dispositifs collectifs (discussion avec d'autres chercheurs, hors du
terrain, publication des rsultats, etc.).

Comment choisir sa mthodologie ?

Le chercheur dbutant doit dbattre avec son directeur de la meilleure mthode, c'est--
dire de celle qui sera adapte aux objectifs de la recherche (comment rpondre aux questions
poses ?) et aussi aux conditions pratiques dans lesquelles il se trouve (financement, accs
possible aux terrains, dure de la recherche, etc.).
L'analyse de donnes secondaires, l'enqute et l'tude de cas sont les mthodes les plus
courantes. La mthode exprimentale est lourde mettre en place, la recherche clinique
suppose une intervention, qui n'est pas toujours possible.
Le choix d'une mthode est souvent un compromis entre plusieurs facteurs (terrain,
temps disponible). Il y a aussi l'inclination du chercheur et sa formation (comme on l'a dit,
il peut se sentir par exemple plus l'aise dans des entretiens approfondis que dans de l'analyse
statistique de nombreux questionnaires). De toute faon, il devra se perfectionner
techniquement dans la mthode choisie, et pratiquer les logiciels correspondants (ouvrages,
sminaires doctoraux).
De toute faon, la mthode choisie et les rsultats qu'elle a produits doivent tre dcrits
"avec suffisamment de prcision pour que quelqu'un d'autre puisse les comprendre" (c'est le
minimum). Dans les sciences de la nature, et, pour les SHS dans la mthode exprimentale, il
faut mme que cet autre chercheur puisse "reproduire (ces travaux), les vrifier, les confirmer
ou rfuter" (Balibar 2014, p. 28).

50
On voit que dans certaines mthodes, engageant fortement la personnalit du chercheur
et son adaptation au milieu, les travaux ne peuvent tre reproduits tels quels (observation
ethnographique, participante, recherche clinique). Ceci doit tre compens par la soumission
des dtails mthodologiques et des rsultats obtenus l'analyse critique et au dbat avec
d'autres chercheurs.

La fraude scientifique

Elle consiste falsifier les donnes de terrain ou les rsultats de certaines analyses pour
en tirer des conclusions favorables au chercheur. La fraude ne peut tre dtecte que par la
confrontation des avis d'experts sur les analyses proposes. La pression la publication et
l'influence des commanditaires de la recherche expliquent son dveloppement. Des chartes
dontologiques proposes par certains organismes ou publications scientifiques tentent
d'endiguer ce phnomne.
Le principe de transparence mthodologique est un moyen de prvenir ces drives.

51
Chapitre 6 QUEL PLAN CHOISIR ?

Plusieurs plans sont possibles, en fonction du sujet, mais en fait la structure essentielle
des mmoires et des thses est commune car elle correspond aux attentes du lecteur
(l'enseignant valuateur).
Bien sr, il y a une diffrence entre un mmoire de 80 pages environ, appuy sur un
stage, et une thse de 350, fonde sur une recherche. Mais dans les deux cas, l'tudiant qui
rdige doit avoir en tte la proccupation de son lecteur. Le rdacteur doit conduire le lecteur
d'un point un autre et le convaincre. Il doit lui faciliter la lecture et donner une bonne
impression. Bref, le plan est un "guide de voyage" qui doit tre le plus agrable possible.

Qu'est-ce que le lecteur s'attend trouver dans le texte ?


1. Un sommaire (les grandes subdivisions avec les pages).
2. Une introduction : justifier le thme et annoncer le plan.
3. Une revue de "littrature" : en un ou plusieurs chapitres, synthtiser l'tat des
principales connaissances sur le sujet.
4. Une problmatique : prciser la question pose (de recherche si c'est une recherche)
et les notions utilises (voir chapitre 4).
5. La mthodologie : indiquer et justifier les mthodes de recueil de donnes et
d'investigation choisies. Donner tous les dtails ncessaires. Dans un mmoire,
problmatique et mthodologie peuvent tre souvent regroupes dans un chapitre.
6. Prsentation des rsultats (observations, analyses, etc.). Des annexes peuvent tre
fournies si les rsultats sont trop lourds prsenter dans le corps du texte
(documents, tableaux statistiques etc.).
7. Discussion des rsultats : prsenter en quoi ces rsultats rpondent la question
pose (en 4).
Prsentation et discussion peuvent faire l'objet d'un mme chapitre.
8. Conclusions : rsumer les apports et les limites de l'tude, indiquer les implications et
prolongements possibles.
9. Annexes (ventuelles).
10. Bibliographie et webographie.
11. Table des matires (plan dtaill avec les pages correspondantes).
52
12. (S'il y a lieu), table des annexes, figures, tableaux.
13. (S'il y a lieu), rpertoire, glossaire, table des abrviations.
Parfois, la 4e page de couverture doit comporter un rsum en franais et en anglais.
Avant le sommaire, il peut y avoir ncessit de remercier des personnes ayant aid le
rdacteur ("Remerciements") et de faire un "Avant-Propos".
En gnral, pour un texte long comme une thse, le plan comportera plusieurs "Parties",
se subdivisant en "Chapitres" (numrots la suite), chaque chapitre se dcoupant en sous-
chapitres et paragraphes. Ne pas trop dcomposer le texte. La numrotation dcimale (1, 1.1,
1.1.1.,) est habituelle dans certaines disciplines (droit) mais tend disparatre dans les
autres. De toute faon, il ne faut pas aller trop loin (sries de chiffres incomprhensibles :
1.2.3.1.).
En prparant son plan, l'tudiant devra veiller la rpartition du nombre de pages par
partie ou chapitre. Le but est d'viter un dsquilibre trop grand entre les parties. Exemple
frquent : introduction, revue de littrature, problmatique et mthodologie trop lourdes par
rapport la prsentation et la discussion des rsultats.
En laborant son plan l'avance, le rdacteur peut se fixer des objectifs de nombre de
pages par partie ou chapitre, pour aboutir un ensemble quilibr et atteignant la taille requise
du document final.
Dpasser de beaucoup la taille requise (ou au contraire tre de beaucoup infrieur)
donne une mauvaise impression au lecteur valuateur et peut mme, dans le cas de
l'infriorit, aboutir au rejet de son document.

53
Chapitre 7 QUEL CALENDRIER RESPECTER ?

Il n'est pas possible de terminer temps son travail sans tablir au plus tt un calendrier.
C'est vrai pour le mmoire de Master (sur environ un an) ou la thse (sur 3 ans).
Ds son inscription et le choix du sujet, l'tudiant doit tablir son calendrier, tenant
compte des dates "butoirs" fixes par l'Universit.
On trouvera ci-dessous une suggestion de calendrier :

Mmoire Thse
Dmarrage et lectures 2 semaines 4-6 mois
Elaboration de la problmatique 3 semaines 4-5 mois
Enqute, recueil des informations 14-16 semaines 12-15 mois
Rdaction et corrections 8 semaines 8-9 mois
Mise au point dfinitive et accord
du professeur 1-2 semaines 2-4 semaines
Tirage-distribution 1 semaine 1 semaine
Dpt avant soutenance 2 semaines 2 mois
TOTAL 31-34 semaines 31-38 mois
(novembre juin-juillet (dcembre de
de n+ 1) l'anne n juin
n + 3 ou janvier
n + 4 avec une
drogation)

54
Chapitre 8 COMMENT PRESENTER SES CITATIONS ET
REFERENCES ?

Le chercheur doit s'appuyer sur des travaux antrieurs et peut inclure dans son texte des
extraits de textes crits par d'autres. Encore faut-il qu'il le fasse d'une manire claire et
conforme aux usages.

Le choix des sources

L'immensit des ressources accessibles en ligne implique qu'un critre de jugement du


mmoire ou de la thse n'est pas la quantit mais la qualit. Les sources sur lesquelles ce
travail sont-elles choisies ? Sont-elles les plus adaptes au sujet ? Le rdacteur du document
les a-t-il rellement consultes ? Telles sont les questions que l'valuateur aura en tte en
lisant le document. Il faut donc imprativement slectionner les sources documentaires.
L'tudiant privilgiera :
- les donnes statistiques rcentes manant d'organismes reconnus,
- les donnes d'information manant de priodiques ou sites connus ; si possible croises
entre plusieurs sites,
- les ouvrages caractre universitaire ou crits par des experts, dits par des grands
diteurs nationaux ou internationaux,
- les revues "scientifiques" (voir encadr),
- les communications des colloques ou congrs "scientifiques",
- les documents de travail ("working papers") non publis mais produits par des
universits, grandes coles ou laboratoires de recherches.
Tout ceci reprsente dj une masse considrable d'informations.
Il sera vigilant sur :
- la presse gnraliste (sauf si le sujet de recherche le ncessite),
- les blogs ou sites tenus par des individus, associations ou des groupes d'intrt (qui
n'expriment que leur opinion, intressante en soi mais ne pouvant tre elle seule le
fondement d'une analyse),
- les diaporamas ou documents sans auteurs clairement identifis qu'on peut obtenir sur
Internet.
55
Slectionner ses sources : les revues scientifiques

Qu'est-ce qu'une revue "scientifique" dans un domaine donn ? Voici quelques critres :
- Nom ISSN, site web clair.
- Rattachement institutionnel clair (universit, organisme).
- Noms du responsable, du comit scientifique, du comit de rdaction, du comit de lecture
connus.
- Rgularit de parution.
- Ligne ditoriale identifiable.
- Caractre international.
- Indexation dans des listes de revues.
- Facteur d'impact9.
- Rsums des articles et mots-cls.
- Affichage des critres de slection des articles.
- Affichage du processus de slection des articles (double aveugle ?).
- Affichage des soutiens ou sponsors.
- Note aux auteurs prescrivant la prsentation des manuscrits envoyer.
tir des critres de l'AERES, fvrier 2013

Les citations et rfrences

Une citation est un extrait de texte entre guillemets. Une rfrence est un renvoi un
texte (article, ouvrage) dont on fera figurer la source avec prcision dans la bibliographie.
Le chercheur dbutant doit tre soucieux de prciser chaque fois l'origine de ses
citations et rfrences, en mettant clairement en vidence ses emprunts. On a le droit de citer,
de se rfrer des travaux. On n'a pas le droit de laisser de l'ambigut sur l'origine du texte
(le lecteur s'interrogeant sur : qui l'a crit ?).
Pour viter tout doute, il y a des rflexes indispensables :
- Proscrire le "copier-coller" sans guillemets et rfrence.

9
Indice mesurant la moyenne du nombre de citations des articles de cette revue sur les deux dernires annes.

56
- Proscrire la paraphrase.
- Utiliser des expressions comme : "selon l'auteur", "d'aprs l'auteur", quand on
veut rsumer la pense d'un auteur.
La prsentation des rfrences varie quelque peu en France selon les disciplines.
Schmatiquement, le droit et les sciences du langage utilisent souvent la "note en bas de page"
avec la rfrence "classique", la plupart des autres utilisent la formule dite "amricaine"
(auteur, date).
Exemples :
- La prsentation "classique" est souvent : M. Agnelet, "Les passages pitons"
(guillemets ou italique), Paris : Seuil, 1998, 143 p.
Dans ce cas, l'appel de rfrence dans le corps du texte se fait sous la forme d'une note
en bas de page.
- La prsentation "amricaine" est :
Agnelet M. (1998), Les passages pitons, Paris, Seuil (avec ou sans le nombre de
pages). Elle suppose que, dans le corps du texte, l'appel de rfrence est : (Agnelet 1998).
On peut aussi prsenter : Agnelet M., titre, ville, diteur et date.
Pour tous les dtails, se reporter :
- Le tapuscrit, Paris, d., Paris, EHESS, 2013 (cf. bibliographie chapitre 10).
- www.bibliotheques.uqam.ca/infosphere
- www.ulb.ac.be/philo/infoduc/biblio.html
Se procurer s'il y a lieu la norme en vigueur dans son Master ou Ecole Doctorale.
L'tudiant doit tre persuad qu'une partie de la qualit formelle de son texte dpend de
la qualit de prsentation des rfrences.
Pour y rpondre, il faut choisir un type de prsentation (conforme celui utilis
habituellement dans son Ecole Doctorale) et s'y tenir (utiliser un logiciel de prsentation
bibliographique).
Une des vrifications habituelles du lecteur valuateur du texte est de voir si toutes les
rfrences existant dans le texte figurent bien dans la bibliographie.
La relecture et la mise au point de la bibliographie prend du temps. Il faut faire ce
travail srieusement et donc prvoir le temps ncessaire.

57
Le plagiat

C'est le fait de s'approprier un travail (texte, image, photo, donnes) ralis par
quelqu'un d'autre.
Exemples : copier intgralement un passage sans mentionner la source, rsumer la
pense de quelqu'un sans citer la source, acheter un travail dj fait sur Internet
La fraude scientifique consiste, quant elle, dformer les rsultats d'une recherche
pour diffrents motifs : confirmer une hypothse laquelle on tient, rendre publiable une
recherche qui ne le serait pas, satisfaire les exigences du commanditaire de la recherche, etc.
Plagiat et fraude se sont dvelopps cause de l'volution du contexte de la recherche :
pression sur les enseignants-chercheurs pour publier ("publish or perish"), comptition
exacerbe entre laboratoires, dpendance accrue de la recherche des financements de
commanditaires qui peuvent tre tents d'orienter les rsultats
Devenu trs facile grce aux ressources d'Internet, le plagiat est un flau qui s'est
dvelopp et sur lequel les enseignants sont de plus en plus vigilants. Des mthodes
lectroniques existent qui peuvent permettre de le dtecter mais pas toujours commodes et
efficaces.
On peut tre pris plagier, et le calcul n'est donc pas rentable De nombreuses
Universits europennes ont rcemment pris des sanctions contre des fraudeurs ou des
plagiaires, allant jusqu'au retrait du diplme obtenu avec interdiction de le re-psenter, sans
parler des consquences judiciaires dans certains cas.
Le principe d'honntet doit tre absolu. C'est celui d'ailleurs que le chercheur
invoquera son tour quand ce sera lui qui publiera !

58
Chapitre 9 COMMENT SE PASSE LA SOUTENANCE ?

La soutenance d'un mmoire de Master se droule sans rfrence des rgles


nationales. Chaque Universit ou quipe pdagogique peut avoir ses propres habitudes. En
gnral, le candidat est invit prsenter oralement son travail (environ 20 minutes), puis les
membres du jury (en gnral 2 3 personnes, dont l'enseignant qui a encadr l'tudiant) lui
posent des questions. Ils remplissent ensuite un document et se mettent d'accord sur une note.
La soutenance d'une thse de doctorat se droule en France selon des rgles prcises.
Les membres du jury se runissent auparavant pour dsigner leur Prsident. Celui-ci ne peut
tre le directeur de thse. Il est compos de 3 8 membres, tous professeurs, matres de
confrences HDR ou directeurs de recherche CNRS. Le Prsident aura pour rle d'organiser le
droulement de la soutenance, de diriger le dbat relatif aux mentions et de rdiger le compte-
rendu.
La soutenance est publique.
Le Prsident donnera la parole au candidat pour un expos de son travail (environ 30
minutes). Puis il donnera la parole aux deux Rapporteurs. Ceux-ci font une analyse eu travail
du candidat et posent des questions auxquelles le candidat rpondra. Puis les autres membres
du jury interviendront, avec rponses du candidat. Le dernier sera le directeur de thse.
Le jury se retirera pour dlibrer. Un change aura lieu pour dcider de la mention
(honorable, trs honorable, trs honorable avec flicitations du jury). Il peut y avoir un vote en
cas de dsaccord. La dcision est alors consigne dans un document officiel. Des corrections
formelles peuvent tre demandes au candidat avant dpt dfinitif de la thse auprs des
services de l'Universit.
Puis le jury revient dans la salle et le Prsident nonce la dcision, assortie
ventuellement de commentaires.
Le Prsident devra rdiger un "Rapport de soutenance" contresign par les membres du
jury. Ce texte est important car il rsume l'apprciation porte par le jury et doit tre
communiqu pour certaines candidatures ultrieures. En cas de recrutement dans
l'enseignement suprieur franais, il fera partie du dossier de l'individu.
Selon les disciplines, le nombre de membres du jury et le degr d'accord entre les
membres, la dure de la soutenance peut tre de 2 5 heures.
Le public ne peut pas, videmment, intervenir.
59
Chapitre 10 COMMENT PEUT-ON SE PERFECTIONNER ?

Russir sa recherche suppose d'abord bien matriser des techniques de base. Nous
donnerons ensuite des indications bibliographiques pour poursuivre sa formation de
chercheur.

Les techniques de base du chercheur dbutant

- Prise de notes : savoir prendre des notes partir d'un cours, d'une confrence ou d'une
lecture. Cela suppose de dgager une synthse des propos tenus et en mme temps, parfois, de
prendre "in extenso" certaines phrases qui pourront tre cites Le chercheur ne doit pas se
fier sa mmoire, tant l'accumulation d'ides, de donnes et de rfrences va le submerger
rapidement. Il doit savoir garder trace de tout ce qu'il capte, et classer ce matriau qui lui est
personnel.
- Lecture rapide : on ne peut pas toujours tout lire ligne par ligne. Il faut parfois savoir
saisir un texte dans sa globalit sans tout lire (parcourir, lire "en diagonale").
- Argumentation et logique : il faut savoir dployer un raisonnement qui va emporter la
conviction du lecteur. La recherche doit argumenter en faveur d'une ide force (ou d'une
"thse"), mettre donc en vidence les lments positifs et les mettre dans un ordre qui
corresponde la logique de celui (celle) auquel on s'adresse
- Matrise du traitement de texte : connatre et matriser les principaux logiciels utiles
(Word, Excel, End Note ou Zotero notamment).
- Matrise de logiciels d'analyse de donnes si ncessaire (Sphinx, SPSS).

Complter sa formation

Attention : les conseils "mthodologiques" sont nombreux sur Internet. On peut mme
trouver des recettes pour "faire vite et bien" son mmoire, on peut mme acheter des
mmoires tout faits, etc.

60
L'tudiant doit tre trs slectif. Il y a des sources srieuses et d'autres moins. Les
suggestions ci-dessous sont tires de notre exprience10.

- Ouvrages gnraux de conseils :


Beaud M., L'art de la thse, Paris, La Dcouverte, 2006.
Kalika M., Le mmoire de Master, Paris, Dunod, 2e d. 2008.
Kalika M., Romelaer P., Comment russir sa thse ? Paris, Dunod, 2e d. 2011.

- Ouvrages gnraux de mthodologie en SHS, niveau initiation :


Gavard-Perret M.L. et al., Mthodologie de la recherche en sciences de gestion, Paris,
Pearson, 2008. (Peut s'appliquer d'autres disciplines des sciences sociales).
Ghiglione R., Matalon B., Les enqutes sociologiques, Paris, A. Colin, 1998.
Lavalle P., Rivest L.P. (dir.), Mthodes d'enqutes et sondages, Dunod, 2006.
Mace G., Petry F., Guide d'laboration d'un projet de recherche en sciences sociales,
P. U. Laval, 2000.
Quivy R., van Campenhoudt L., Manuel de recherche en sciences sociales, Paris,
Dunod, 3e d. 2006.

- Ouvrages gnraux de mthodologie en SHS, niveau Approfondissement (niveau thse


en SHS)
Albarello L., Apprendre chercher. L'acteur social et la recherche scientifique,
Bruxelles, de Boeck, 2007, 3e dition.
Berthelot J.M., Epistmologie des sciences sociales, Paris, PUF Quadrige, 2012.
Collectif Faire des Sciences sociales, Paris, EHESS, 2012, 3 vol.
Depelteau F., La dmarche d'une recherche en Sciences Humaines, P.U. Laval, 2003.
Hunsman M. et Kapp S. (dir.), Devenir chercheur : faire une thse en sciences sociales,
Paris, d. EHESS, 2014.

- Ouvrages spcialiss sur des mthodes, niveau initiation


On peut recommander la collection "128" chez A. Colin : l'entretien, le questionnaire,
l'analyse de donnes quantitatives.

10
Nous nous sommes limits aux ouvrages francophones.

61
- Ouvrages spcialiss sur des mthodes, niveau approfondissement
Brechon P. (dir.), Enqutes qualitatives, enqutes quantitatives, Grenoble, Presses
Universitaires Grenoble, 2011.
Cibois Ph., L'analyse de donnes en sociologie, Paris, PUF, 1984.
Dumez H., Les mthodes qualitatives, Paris, Vuibert, 2012.
Paill P., Mucchielli A., L'analyse qualitative en SHS, Paris, A. Colin, 2010, 2e d.
Paugam S. (dir.), L'enqute sociologique, PUF Poche, 2010.
Le doctorant devra se procurer les rfrences spcialises conseilles par son Ecole
Doctorale.

- Sur la recherche documentaire :


- Suivre les sminaires organiss tous les ans par les documentalistes
universitaires fdrs par les URFIST (Units Rgionales de Formation l'Information
Scientifique et Technique) Bordeaux, Paris, Lyon, Rennes, Strasbourg, Nice, Toulouse. Voir
www.urfist(ville de rattachement).
- Site Infosphere UQAM (Universit du Qubec Montral),
www.bibliotheques.uqam.ca/infosphere
- Site Formadoct Universit de Rennes.
- Site infodoc de ULB (Universit Libre de Bruxelles),
www.ulb.ac.be/philo/infodoc
- Tutorial CERISE ("Conseils aux tudiants pour une recherche d'information
spcialise efficace").
- Il existe aussi des tutoriels adaptes certaines disciplines (sciences
conomiques, droit).

Ne soyons pas "occidentalo-centrs". Nous avons signal ci-dessus des ouvrages crits
par des Franais ou auteurs belges et plusieurs ouvrages qubcois. Il y a aussi des auteurs
africains francophones en mthodologie :
- Ecole chambre de commerce.org/cours de mthodologie (Abidjan).
- Moukala Ndoumou, Introduction l'pistmologie des SHS, Paris, Edilivres,
2011.
- Zagr A., Mthodologie de la recherche en sciences sociales, Paris, L'Harmattan,
2013.
62
- Sur la prsentation des textes et des rfrences : Le Tapuscrit, Paris, Editions EHESS,
nouvelle dition 2013.

63
30 QUESTIONS DE REVISION ET D'APPROFONDISSEMENT

1. "La science est la reprsentation causale et objective de la ralit" (Ladrire). A quelle


conception se rattache cette phrase ?
2. "Les sciences de la nature ont pour but d'expliquer, les SHS de comprendre". Qu'en
pensez-vous ?
3. Un auteur a dit que les SHS se situaient entre la physique et la philosophie. Expliquez.
4. Peut-il y avoir des lois en SHS ?
5. "La recherche, comme l'art, doit tre gratuite et dsintresse". Discutez cette opinion.
6. Qu'est-ce que la "rfutabilit" ?
7. Une hypothse "est un nonc dclaratif prcisant une relation anticipe et plausible entre
des phnomnes observs ou imagins" (G. Mace). Commentez.
8. Qu'est-ce qu'une variable ?
9. Quelle opration doit raliser le chercheur pour tester empiriquement une hypothse ?
10. Qu'est-ce que la population-mre ?
11. Les SHS ne peuvent utiliser de la recherche en laboratoire, c'est la diffrence avec les
sciences de la nature : vrai ou faux ?
12. Dans la mthode des cas, y a-t-il un nombre minimum de cas tudier ?
13. Comment dfiniriez-vous l'expression "l'tat de l'art" ?
14. Dfinissez ce qu'est le "travail pistmique"
15. Quelles sont les diffrences entre l'ethnographe et le mdecin quant leur relation l'objet
de recherche ?
16. Qu'est-ce que la "pertinence" d'un sujet ?
17. "Dans les dmarches inductives, il n'y a pas besoin de problmatique". Qu'en pensez-
vous ?
18. L'enqute est une mthode "constructiviste" : vrai ou faux ?
19. Il existe des logiciels de choix des problmatiques : vrai ou faux ?
20. Un plan doit toujours avoir trois parties. Qu'en pensez-vous ?
21. Que doit-on mettre dans une "conclusion" ?
22. Quelle est la diffrence entre le plagiat et la fraude ?
23. Quelle est la diffrence entre citation et rfrence ?
24. Quelle est la diffrence entre le sommaire et la table des matires ?
64
25. Pour tayer son texte, il faut multiplier les notes en bas de page : vrai ou faux ?
26. "Soutenir une thse", c'est dfendre son point de vue : vrai ou faux ?
27. Il n'y a pas de calcul dans les recherches "qualitatives" : vrai ou faux ?
28. Tout travail de recherche doit aboutir la proposition de lois gnrales : vrai ou faux ?
29. La validit externe est indpendante de la validit interne : vrai ou faux ?
30. Dfinir ce qu'est un "chantillon" d'enqute

65
ANNEXES

1. Rappel des rgles universitaires sur le Master et le Doctorat


2. Glossaire de quelques mots utiliss en SHS d'origine grecque ou latine
3. Glossaire d'pistmologie-mthodologie

66
Annexe 1

Rappel de quelques rgles de base concernant


les tudes suprieures et la recherche universitaire

1. Le Master (arrt du 22.01.2014)


Se fait en 2 ans, aprs la licence (Master 1, Master 2).
Diplme dlivr aprs validation de cours (120 crdits ECTS) et un mmoire.
Les rgles concernant le Master sont examiner dans chaque Universit.
N.B. - Distinguer "Master" (diplme national des universits) de "Mastre Spcialis"
(MS) dlivr par certaines grandes coles ou autres diplmes reconnus donnant le "grade"
de Master (Bac + 5).
Une nomenclature prcise des domaines existe depuis 2014 (arrt du 04.02.2014).
Le mmoire de master doit avoir, selon les disciplines, entre 25 et 90 pages. Il peut
correspondre un travail de stage. On s'attend ce que le mmoire comporte un "tat de
l'art", des rsultats d'enqute ou de recherche et une bibliographie (Prsentation norme).

Chaque Master peut avoir ses propres critres.


Tout enseignant du suprieur peut diriger un mmoire de Master. La soutenance n'est pas
fixe par des textes, elle se fait devant deux ou trois enseignants : en gnral, 20 minutes
d'expos de l'tudiant, puis questions du jury (dure 45 minutes 1 h 30 en gnral).
La distinction "Master Professionnel"/"Master de Recherche" est supprime. Dans les
matires scientifiques, le stage de Master recherche tait fait en laboratoire et celui du
Master professionnel au sein d'une entreprise.

2. L'inscription en thse
Sur proposition du directeur de l'Ecole doctorale, aprs avis favorable du directeur de
thse.
Le candidat doit tre titulaire du diplme de Master ou quivalent. Certaines Ecoles
doctorales peuvent avoir des exigences particulires pour le type de Master requis ou de
discipline tudie.

67
N.B. - Il y a un "annuaire des coles doctorales" habilites que l'tudiant devrait connatre
avant de s'inscrire pour la discipline qui le concerne (voir appliweb.dgri-education.fr).

3. La thse de doctorat
- S'effectue en 3 ans. Le dlai peut faire l'objet d'une "drogation" attribuant une, voire
deux annes supplmentaires. Les pratiques dpendent beaucoup des disciplines, plus ou
moins strictes. Certaines coles doctorales en Lettres acceptent des thses en 5 ou six ans.
Cette "drogation" est dlivre par l'Ecole doctorale dont dpend l'tudiant (sur avis du
directeur de thse).
- Tout doctorat fait partie d'une "Ecole doctorale" o s'effectuent les inscriptions,
s'organisent les soutenances et qui amnage la formation des doctorants (sminaires
suivre).
Une "Charte des Thses" est signer, indiquant les droits et devoirs de chacun (tudiant et
enseignant).

4. La direction de thse
Le directeur de thse donne son accord sur le sujet, encadre l'tudiant tout au long du
travail et donne l'autorisation de soutenance. Ne peut diriger une thse qu'un "Professeur
des Universits", ou un "Matre de Confrences" titulaire d'une HDR ("habilitation
diriger des recherches"), ou un directeur de recherches au CNRS.
Les pratiques de direction de thse sont trs variables selon les disciplines, les
tablissements, les individus.

5. La soutenance de thse
Strictement dfinie par les textes (arrt du 07.08.2006).
Pour soutenir, l'tudiant doit avoir reu les "avis favorables" de deux rapporteurs
(enseignants extrieurs l'cole doctorale et l'universit o est inscrit l'tudiant). Sur
proposition du directeur de thse et muni des deux avis, le Prsident de l'Universit
convoque la soutenance ( une date fixe d'un commun accord).
Les rapporteurs sont choisis par le directeur de thse aprs avis du directeur de l'Ecole
doctorale.
Le jury est donc compos : des deux rapporteurs, du directeur de thse et d'un quatrime
(voire 5e) enseignant (maximum 8). Ce jury dsigne en son sein quelques minutes ou
68
quelques heures avant un "Prsident" (qui ne peut tre le directeur de la thse). Son rle est
d'assurer le bon droulement de la soutenance et surtout de rdiger le "rapport de
soutenance". Les membres du jury peuvent tre franais ou trangers.
La thse doit avoir t dpose au minimum 3 semaines avant, mais chaque Ecole
doctorale a son propre calendrier (compter 2 mois).
La soutenance est obligatoirement publique (sauf cas exceptionnel).
Les mentions sont : honorable (c'est assez mdiocre), trs honorable (bon travail), trs
honorable avec flicitations (exceptionnel, il faut un vote en ralit, c'est devenu courant
pour les trs bonnes thses). La majorit des universits scientifiques et grandes coles ont
aboli les mentions.

6. Cas des thses en cotutelle


Il faut distinguer cotutelle et co-encadrement. Il est possible que le doctorant ait deux co-
directeurs de thse dans le mme ou dans deux tablissements diffrents ; mais le diplme est
donn par un seul tablissement : c'est le cas du co-encadrement. Dans le cas de cotutelle, de
plus, le doctorant reoit deux doctorats de deux tablissements diffrents, souvent dans deux
pays diffrents. Une convention dite de cotutelle prcise l'organisation du travail du doctorant.
Pour plus de dtails, se rfrer l'arrt du 6 janvier 2005 relatif la cotutelle
internationale de thse.
Dans certaines universits, plus de 30 % des thses sont actuellement en cotutelle.

69
Annexe 2 :

Glossaire de quelques mots utiliss en SHS (racines grecques ou latines)

Racines Mots (exemples)


Anthropos : homme Anthropologie, anthropocentrisme
Axios : qui vaut (a de la valeur) Axiome, axiologie
Corpus Ensemble des donnes empiriques recueillies
Cosmos : ordre Cosmologie
Dia : travers Diagnostic, dialogue, diachronique
Dogma : ce qui parat bon Dogme, dogmatique
Doxa : opinion, gloire, splendeur Htrodoxe, paradoxe
Ego : moi Egocentrisme
Episteme : connaissance Epistem, pistmologie
Ethno : race, peuple Ethnologie, ethnocentrisme
Gnosis : connaissance Gnosologique, agnostique
Htros (autre)/autos(soi-mme) Htronomie (dpendre de quelqu'un
d'autre)/autonomie (dcider par soi-mme)
Hyper : (au-dessus)/hypo (en-dessous) Hypothse, hypertrophie
Intro (intrieur)/extra (extrieur) Introversion, intrinsque/extrinsque
Logos : discours Sociologie, anthropologie, logomachie
Macro (grand)/micro (petit) Macroscopique, microconomie
Mta : aprs, au-del Mtaphysique, mta-analyse
Methodos : recherche, poursuite Mthode, mthodologie
No : nouveau Nologisme, noplatonisme
Orthos : droit Orthodoxe, orthographe
Para : ct de Paradoxe, paradigme
Patho : tat morbide Pathologie, pathogne
Post (aprs)/ante ou pr (avant) Antcdent, prmonition, postface,
prmisses, postmoderne
Pro (pour)/anti (contre) Antithse, antiparlementarisme,
procommuniste

70
Proto : premier, primitif Protohistoire, prototype
Super ou supra (au-dessus)/infra (en-dessous) Infrastructure, supranational
Taxis : rangement, mise en ordre Syntaxe, taxinomie
Tlos : fin Tlologique
Thesis : action de poser Thse, hypothse
Holon : totalit Holisme
Typo : type, empreinte Typique, archtype
Verbatim Propos mot mot tenu par les enquts, cit
entre guillemets

71
Annexe 3 :
Glossaire d'pistmologie et mthodologie

Abduction : genre d'induction mais qui n'aboutit qu' des conclusions


hypothtiques (du singulier au singulier largi ou l'hypothse).
Artefact : objet fabriqu, production intellectuelle.
Axiome : proposition abstraite indmontrable mais vidente pour des
raisons logiques.
Causalit : principe reconnaissant que tout phnomne a une cause
dtermine.
Constructivisme : doctrine selon laquelle la connaissance des phnomnes rsulte
en tout ou partie, d'une construction effectue par le sujet.
Corpus : ensemble des donnes empiriques recueillies.
Dduction : raisonnement conduisant montrer une infrence logique
partir de propositions premires.
Dterminisme : principe selon lequel les phnomnes sont lis entre eux par des
lois, les mmes causes produisant les mmes effets. Vs
indterminisme (reconnaissance de l'incertitude et de la libert).
Diachronique : qui correspond une volution dans le temps (oppos :
synchronique : dans un temps donn).
Empirisme logique : doctrine positiviste dveloppe par le Cercle de Vienne, qui
tablit que les propositions scientifiques doivent tre fondes sur
l'tude raisonne de l'exprience et rejette toute tentative
mtaphysique.
Empirisme : doctrine selon laquelle toute connaissance s'enracine dans
l'exprience sensible. Plus largement, attitude privilgiant le
rapport l'exprience, aux faits observables. Pjorativement :
qui procde par ttonnement.
Engagement : action de mettre sa personne au service d'une cause.
Epistmologie : discipline qui s'intresse la justification des connaissances.
Etude de cas : mthode consistant l'analyse approfondie d'un cas ou la
comparaison de plusieurs cas.

72
Exploratoire : se dit d'une dmarche devant aboutir des hypothses ou des
orientations prcises. Elle correspond des sujets nouveaux, sur
lesquels on ne sait pas encore beaucoup de choses.
Falsifiabilit : proprit d'une thorie ou d'une thse de pouvoir tre rfute par
l'exprience.
Falsification : dmonstration de la fausset d'une proposition gnrale l'aide
d'une proposition individuelle qui contredit la proposition
gnrale.
Heuristique : se dit d'un raisonnement ou d'une mthode qui sert la
dcouverte.
Hypothse : conjecture concernant un phnomne, tire de recherches
antrieures, que l'on va chercher tester.
Induction : raisonnement selon lequel on infre une proposition gnrale,
une loi partir d'un certain nombre de propositions individuelles
(du singulier l'universel).
Longitudinale : recherche observant un phnomne ou un cas se droulant dans
le temps.
Mthode exprimentale : mthode visant former ou contrler des hypothses, en
tudiant les variations provoques d'un phnomne, en les
comparant avec une situation sans intervention.
Modle : reprsentation simplifie de phnomnes, permettant de mettre
l'preuve des hypothses.
Observation : action consistant scruter attentivement et directement une
ralit quelconque donne dans l'exprience.
Oprationnalisation : manire de mettre en uvre concrtement une problmatique
(choix des variables, mesures possibles, dispositif exprimental
envisag).
Paradigme : concept dominant ou dcouverte fixant une manire de poser et
rsoudre un problme.
Positivisme : doctrine fonde par A. Comte s'attachant tablir des lois reliant
les phnomnes. Plus gnralement, attitude centre sur les faits
et produisant une analyse logique.

73
Postulat : proposition non dmontre ni vidente mais qu'on admet pour
construire un raisonnement.
Problmatique : manire d'articuler un ensemble de questions ou de problmes
en les rfrant des concepts dfinis.
Rationalisme : conception selon laquelle nos connaissances ne viennent pas
seulement ni principalement des donnes fournies par
l'exprience, mais du fonctionnement de la raison.
Thorie : construction abstraite, mise en forme logique de principes
regroupant des rsultats prexistants.
Thse : proposition qu'on tient pour vraie et qu'on s'engage dfendre
par des arguments.
Verbatim : propos mot mot tenus par les enquts cits entre guillemets.
Vrification : procdure au moyen de laquelle on tablit la valeur d'une
proposition, notamment en la soumettant une preuve.

74
Liste des abrviations

SHS : Sciences Humaines et Sociales.


CPU : Coup de Pouce Universitaire.
HDR : Habilitation Diriger des Recherches.
CNRS : Centre National de la Recherche Scientifique.
CNU : Conseil National des Universits.
HCERES : Haut Conseil d'Evaluation de la Recherche et de l'Enseignement Suprieur.

75
Liste des tableaux

Tableau 1. Les diffrents dcoupages des SHS 12

Tableau 2. La controverse du positivisme 17

Tableau 3. La controverse du dterminisme 20

Tableau 4. Les diffrences entre mthodes quantitatives et mthodes qualitatives 38

Tableau 5. Enqute par questionnaire ou par entretien 45

Tableau 6. Apports et limites des sept familles de mthodes 49

76
Bibliographie11

Bachelard G. (1968), Le nouvel esprit scientifique, Paris, PUF.

Balibar S. (2014), Chercheur au quotidien, Paris, Seuil.

Collectif (2012), Faire des Sciences Sociales, Paris, EHESS.

Collectif (2013), Le Tapuscrit, Paris, EHESS, nouv. d.

Comte A. (1828, 1996), Philosophie des sciences, Paris, Gallimard.

Dpelteau F. (2003), La dmarche d'une recherche en sciences humaines, Laval, de Boeck,


2e d.

Lemoigne J.L. (2007), Les pistmologies constructivistes, Que sais-je, Paris PUF, 2e d.

Popper K. (2013), A la recherche d'un monde meilleur, Essais et Confrences, Paris, Belles
Lettres.

Quivy R.,Van Campenhoudt L. (2006), Manuel de recherche en Sciences Sociales, Paris,


Dunod, 3e d.

11
Sont rfrencs ici uniquement les ouvrages cits dans le texte. Pour une bibliographie gnrale sur la
mthodologie de recherche en SHS, voir les recommandations chapitre 10.

77
Table des matires
SOMMAIRE ............................................................................................................................................. 4

LES 10 QUESTIONS DU CHERCHEUR DEBUTANT .......................................................................... 5

Chapitre 1 COMMENT SE SITUER DANS SON UNIVERSITE ? .......................................................... 6

1. L'encadrement de l'tudiant ........................................................................................................... 6

2. L'environnement de la recherche .................................................................................................. 7

3. De quoi parlons-nous quand nous parlons de "Sciences humaines et sociales" ? ......................... 8

Chapitre 2 QU'EST-CE QUE "FAIRE DE LA RECHERCHE" ? ......................................................... 13

1. Un peu d'pistmologie ........................................................................................................... 13

2. Connaissances savantes et connaissances ordinaires .................................................................. 14

3. Les quatre caractristiques des connaissances produites par le chercheur .................................. 16

A Avoir un certain tat d'esprit.................................................................................................. 16

B. Partir des faits observables .................................................................................................... 16

C. Viser des lois ou au moins des rgularits ou des extensions............................................... 19

D. Remettre en cause les acquis ................................................................................................. 21

4. Comment savoir si ce que l'on dit est "vrai" ?............................................................................. 22

Chapitre 3 SUR QUELS CRITERES VA-T-ON EVALUER LE TRAVAIL DE L'ETUDIANT ? (mmoire


ou thse) ................................................................................................................................................ 24

1. Ce travail pose un questionnement pertinent et original ............................................................. 24

2. Ce travail repose sur un bon "tat de l'art" .................................................................................. 24

3. La mthodologie est claire et prcise .......................................................................................... 25

4. Ce document est agrable lire et bien prsent ........................................................................ 25

5. Le travail est consquent, les rsultats sont tangibles ................................................................. 25

6. La recherche est sincre et honnte ............................................................................................. 26

Chapitre 4 QUELLES SONT LES ETAPES D'UNE RECHERCHE ? .................................................. 28

1. Le choix du sujet ......................................................................................................................... 28

A. Etre pertinent ......................................................................................................................... 28

B. Etre intressant pour l'tudiant .............................................................................................. 29

C. Etre praticable........................................................................................................................ 29
78
D. Etre utile ................................................................................................................................ 29

2. L'exploration ............................................................................................................................... 30

3. La problmatique ........................................................................................................................ 30

4. Construction du modle d'analyse ............................................................................................... 32

5. Recueil ou construction des donnes .......................................................................................... 33

6. L'analyse des donnes ................................................................................................................. 34

7. Les conclusions ........................................................................................................................... 35

Chapitre 5 COMMENT CHOISIR UNE METHODOLOGIE ?............................................................. 37

1. Mthodes Quantitatives et Mthodes Qualitatives ...................................................................... 37

2. Panorama des principales mthodes de recherche ...................................................................... 43

Chapitre 6 QUEL PLAN CHOISIR ? .................................................................................................... 52

Chapitre 7 QUEL CALENDRIER RESPECTER ? ................................................................................ 54

Chapitre 8 COMMENT PRESENTER SES CITATIONS ET REFERENCES ?..................................... 55

Chapitre 9 COMMENT SE PASSE LA SOUTENANCE ?..................................................................... 59

Chapitre 10 COMMENT PEUT-ON SE PERFECTIONNER ?............................................................. 60

30 QUESTIONS DE REVISION ET D'APPROFONDISSEMENT .................................................... 64

ANNEXES .............................................................................................................................................. 66

Liste des abrviations ............................................................................................................................ 75

Liste des tableaux .................................................................................................................................. 76

Bibliographie ......................................................................................................................................... 77

79

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