Vous êtes sur la page 1sur 23

Centre National de la Recherche Scientifique

GDR 2565
Technologies de lInformation et de la Communication et Socit

Perspectives de recherche sur les TIC en Sciences


Sociales:
les passerelles interdisciplinaires dAvignon
Eric Brousseau (FORUM, Paris X, IUF)
Frdric Moatty (CEE, CNRS)

Fvrier 2003

Avertissement : Le prsent document rsulte des dbats mens au sein du GDR TICS,
notamment autour de deux journes de travail organises en Avignon en juin 2002 par Alain
Rallet. Elles ont runi le Conseil Scientifique du GDR et ont vis dgager les
problmatiques pertinentes pour structurer la recherche en sciences sociales sur les
technologies et la socit d'information ; la notion de pertinence se jugeant la fois du point
de vue de la demande sociale, du point de vue des clairages apporter la recherche
technique et du point de vue de l'apport de ces recherches aux sciences de l'homme et de la
socit1.

Sommaire
SYNTHESE ...................................................................................................................................... 2
0. INTRODUCTION ......................................................................................................................... 4
1. SOCIETE DE LINFORMATION, DE LA COMMUNICATION ET DE LA CONNAISSANCE .................................... 5
2. RGULATIONS TECHNIQUES, REGULATIONS SOCIALES ...................................................................... 7
3. COGNITION ET ORGANISATION ..................................................................................................... 9
4. TECHNOLOGIES, REPRSENTATIONS, PRATIQUES ............................................................................11
5. LOGIQUES DE L CONOMIE NUMRIQUE .......................................................................................14
6. TIC ET CHANGEMENT ORGANISATIONNEL ......................................................................................16
7. NOUVELLES PRATIQUES MANAGRIALES .......................................................................................19
8. OUTILS, MESURE, DONNES, CORPUS ............................................................................................21

1 Nous remercions vivement les intervenants lors des journes du GDR Pierre-Jean Benghozi, Thierry
Pnard, Claude Henry, Delphine Gardey, Christian Licoppe, Bernard Conein, Dominique Pasquier, Patrice
Flichy, Josianne Jouet, Thierry Vedel, Philippe Gabriel dont les contributions ont permis de structurer et
d'initier les dbats. Les ractions des participants furent galement particulirement enrichissantes. Enfin, nous
sommes particulirement gr aux membres du conseil scientifique qui ont bien voulu nous communiquer leurs
notes : Pierre-Jean Benghozi, Claude Henry, Josiane Jouet ainsi quaux membres du Bureau du GDR TICS
Pierre-Jean Benghozi, Claude Henry, Patrice Flichy, Christian Licope, Alain Rallet. pour leur ractions sur
une premire version de ce texte. Naturellement, les signataires de ce document doivent tre considrs comme
seuls responsables des erreurs qu'il recle et des partis pris qui le marquent.
SHS & TIC 2

SYNTHESE

Ce texte propose huit axes de travail susceptibles de structurer les rflexions SHS sur les TIC
et la Socit de lInformation ou, plus prcisment, la Socit de lInformation, de la
Communication et de la Connaissance (SICC).

Socit de linformation, de la communication et de la connaissance (Axe 1). Au plan le


plus gnral, la diffusion des TIC dans la socit apparat d'abord comme la rsultante de
l'mergence d'une SICC dont il importe de comprendre les racines et les fondements
idologiques pour mieux analyser les dfis poss par l'mergence de nouvelles formes
d'ingalits, de hirarchie, d'identits individuelles et collectives, de rgulations sociales, (etc.)
de manire caractriser et comprendre les modles conomiques, politiques et sociaux en
gestation et les problmes de mutations de frontires et dintgration sociale quils posent

Cette interrogation sur les fondements de la socit de l'information conduit se focaliser sur
deux lments structurant tout modle conomique et social la rgulation et la cognition
autour desquelles les TIC jouent un rle essentiel.

Rgulations Techniques, Rgulations Economiques (Axe 2). Les TIC sont des
technologies de coordination la fois parce qu'elles sont le support dchanges et
parce qu'elles mettent en uvre des rgles qui se matrialisent dans la programmation
des systmes d'information. Elles contribuent bouleverser les modalits de rgulation
des collectifs parce qu'elles permettent de contourner certains des dispositifs de
rgulation sociale pr-existants et parce qu'elle ouvrent de nouvelles voies de
rgulation. Revenir sur les fondements des rgulations collectives, comprendre les
innovations permises par les TIC en la matire, penser l'interaction entre ces
rgulations nouvelles et traditionnelles est un enjeu majeur.

Cognition et organisation (Axe 3). Par ailleurs, Les TIC sont intrinsquement
porteuses deffets cognitifs puisqu'elles ont t construites des fins de calcul, de
mmorisation et de circulation de l'information. Elles sont le support de nouvelles
modalits de gestion et de production des connaissances qui interrogent la fois la
nature de celle-ci et son caractre collectif tant dans la production que dans son usage.
Il est ds lors essentiel de s'intresser aux modalits et proprits d'organisation de la
production et de l'usage des connaissances.

Les problmatiques de la cognition et de la rgulation renvoient des niveaux d'analyse trs


gnriques et trs transversaux par rapport l'ensemble des disciplines SHS. Ils n'puisent
pas, cependant, l'ensemble des problmatiques lies aux TIC. D'une part, si la sparation entre
cognition et rgulation est intressante, elle apparat comme peu pertinente pour tudier un
certain nombre de questions telles que les nouveaux modles organisationnels ports par les
TIC dans la mesure o le ressort de fonctionnement de formes organisationnelles telles que les
communauts dpendent la fois de logiques cognitives et rgulatrices qu'il convient
d'aborder simultanment. Dautre part, des problmatiques plus prcises (souvent ancres
dans une des disciplines SHS) mritent dtre approfondies. On peut en identifier quatre :

Technologies, reprsentations, pratiques (Axe 4) Premirement, les interactions entre la


technologie, les individus et la socit doivent faire l'objet de rflexions approfondies. Il
s'agit, de dpasser les approches en termes d'impact (qui ignorent la fois le caractre
endogne de la technologie et les questions complexes dappropriation de celle-ci par les
individus et les collectifs) ou celles qui, l'inverse, considrent la technologie comme
neutre. lvidence, l'irruption de nouveaux outils techniques dstabilise, favorise
l'exprimentation et l'innovation, modifie les perceptions. Telles sont les raisons pour
lesquelles les interactions entre technologie, reprsentations et pratiques doivent tre au
cur des rflexions cherchant rendre compte des dynamiques socitales
SHS & TIC 3

Logiques de lconomie numrique (Axe 5) Deuximement, les TIC et en particulier le


numrique affectent en profondeur l'conomie des activits informationnelles et des
activits en rseau. Par ce biais, elles ont une influence profonde sur les proprits de nos
conomies. D'une part, parce que les rseaux ne sont pas simplement le sige d'activits
informationnelles. Ils sont aussi le support des rseaux de commande de l'conomie
relle. D'autre part, parce que les innovations organisationnelles ralises dans la sphre
virtuelle sont reprises (et adaptes) dans la sphre relle de l'conomie. Il importe
donc d'approfondir les spcificits de l'conomie numrique marque par une
combinatoire dexternalits et de rendements croissants qui affectent les modalits
efficaces dorganisation de la production et de la consommation, de rmunration des
parties prenantes la production, dincitation, en mme temps que les stratgies des
agents conomiques

TIC et changement organisationnel (Axe 6) Troisimement, les TIC apparaissent comme


porteuses de mutations organisationnelles vecteurs de leurs effets sur lconomie et la
socit. Les TIC ne sont pas porteuses en elles-mmes de modles organisationnels
dtermins, plus centraliss ou inversement plus dcentraliss, plus hirarchiques ou au
contraire plus marchands, ncessairement plus flexibles (car la flexibilit programme
peut savrer facteur de rigidit en cas de changement brutal de lenvironnement), etc. Les
TIC permettent avant tout de lever certaines contraintes permettant de choisir les formes
organisationnelles adaptes lenvironnement ou la stratgie. Cela tant, les TIC et le
dveloppement des activits informationnelles sont porteuses de modles
organisationnels centrs sur des formes originales dintermdiation (info mdiation) et de
rgulation des collectifs (autour de formes renouveles des communauts). Il importe de
comprendre les proprits de ces modalits dorganisation et la manire dont elles
shybrident avec les formes organisationnelles pr-existantes

Nouvelles pratiques managriales (Axe 7). Quatrimement, les TIC sont associes de
nouvelles pratiques managriales. Deux axes en particulier sont approfondir. Dune part,
sur le plan de lorganisation interne (et en particulier pour ce qui concerne la gestion des
ressources humaines), limplantation des nouvelles formes dorganisation pose la question
du pilotage du changement organisationnel dans un contexte ou les individus et les
collectifs sapproprient la technologie et dveloppent linnovation. Dautre part, sur le
plan de la gestion des liens entre lentreprise et son march, la mise en uvre de relations
renouveles entre loffre et la demande induit une gestion complexe des relations avec les
individus et les communauts clientes de lorganisation.

Outils, mesure, donnes, corpus (Axe 8). Le dernier axe de rflexion porte sur les innovations
ncessaires dans les mthodes danalyse des mutations portes par les TIC et lmergence de
la SI. En effet, des questions nouvelles apparaissent et les appareils statistiques ne sont pas
ncessairement configurs pour les saisir. Les rflexions menes au sein des SHS peuvent
contribuer la fois mieux cerner les questions analyser et concevoir des outils pertinents
pour les mesurer. Par ailleurs, lusage des TIC fournit en lui-mme un gigantesque potentiel
danalyse travers les traces numriques quelles gnrent. Il importe de mener des
rflexions sur la manire dont doit sorganiser lexploitation de ces traces. Elles gnrent en
effet de multiples interrogations techniques, thiques, organisationnelles, mthodologiques sur
la manire de les conserver, de les exploiter, et de les interprter.
SHS & TIC 4

0. INTRODUCTION

La diffusion des technologies de l'information et de la communication (TIC) au sein de la


socit est devenu un objet central d'analyse pour les sciences sociales. D'une part, ces
technologies accompagnent et sont porteuses de changements socitaux. D'autre part, autour
d'elles s'organisent des phnomnes d'apprentissage, de coordination, de rorganisation,
d'innovation, (etc.) qui rinterrogent certains des fondements des sciences sociales.

Compte tenu de ces enjeux, il importe de mener une rflexion sur la manire dont les SHS
peuvent structurer leur effort de recherche de manire apporter des lments pertinents pour
le dveloppement des sciences sociales, de la recherche technique et plus largement pour la
socit,

Tel est lenjeu de ce texte qui s'appuie sur une rflexion collective mene par des conomistes,
gestionnaires, sociologues, politologues, historiens, spcialistes de l'information et de la
communication, etc. Il vise souligner les problmatiques transdisciplinaires aptes
structurer les efforts de recherche intra et pluridisciplinaires. Huit problmatiques se dgagent.
On peut les prsenter en partant du plus gnral l'analyse du contexte socital dans lequel
le dveloppement des TIC s'inscrit (1) pour arriver des dclinaisons plus spcifiques des
mutations auxquelles sont associes les TIC mutations de l'imaginaire et des pratiques
sociales (4), de l'conomie (5), des formes organisationnelles (6), des pratiques managriales
(7) , en passant par des niveaux intermdiaires d'analyse o l'on met l'accent sur deux
dimensions transversales des TIC : les mutations qu'elles accompagnent dans la rgulation des
collectifs (2) et la gestion de la connaissance (3). Le dernier axe de travail est
mthodologique : une rflexion doit tre mene sur les mthodes de mesure des usages et sur
les modalits d'utilisation des traces informatiques (8).

On raisonne donc partir de la reprsentation suivante des diffrents axes de travail. Pour
viter toute ambigut, prcisons que ce schma est bas sur un dcoupage de lobjet de
recherche pour en dgager des axes de travail aux nombreuses interactions et quil ne prjuge
en rien de la hirarchisation de ces axes.
Socit de l'Information, de la Communication et de la Connaissance
Axe 1

Rgulations Techniques, Rgulations Sociales Cognition et Organisation


Axe 2 Axe 3

Technologies, Reprsentations, Pratiques Logiques de l'Economie Numrique TIC et Changements Organisationnels Nouvelles Pratiques Managriales
Axe 4 Axe 5 Axe 6 Axe 7

Outils, Mesure, Donnes, Corpus


Axe 8

Ces huit thmatiques sont toutes traverses par une double perspective.

D'une part, les pratiques individuelles et collectives associes aux TIC affectent l'ensemble
des pratiques conomiques et sociales dans une relation de faonnage rciproque. Par
exemple les nouvelles modalits de gestion des organisations dcoulent en partie des
nouvelles pratiques qui modifient le comportement des membres des organisations ainsi
que ceux de leurs clients ou usagers. Les SHS doivent donc envisager simultanment les
diffrents contextes d'usage des TIC : publics et privs, professionnels et de loisirs, etc.

D'autre part, les TIC n'imposent pas de modles sociaux dont la logique rsulterait de
l'essence de la technique. Elles sont le produit de la socit, mais en mme temps laissent
ou amnagent des possibilits d'innovation. Comprendre les mutations associes aux TIC
implique la fois, d'analyser la dynamique propre d'un certain nombre de phnomnes
SHS & TIC 5

socitaux, de procder un examen approfondi des innovations rendues possibles par les
TIC, de penser l'hybridation des modles organisationnels prexistant avec ceux qui sont
ports par le virtuel.

1. SOCIETE DE LINFORMATION, DE LA COMMUNICATION ET DE LA


CONNAISSANCE

Au-del des aspects lis au traitement de linformation, les TIC sont un puissant moyen de
mise en relation des individus et des groupes quil sagisse de communication
interpersonnelle, dchanges conomiques, ou encore dchanges ou de rception
dinformation. Les acquis des recherches passes convergent sur labsence de dterminismes
de nature purement technologiques, conomiques ou sociaux et rfutent la mise en place dun
modle conomique, culturel ou social unique.

Selon les locuteurs, les TIC peuvent tre encenses comme des moyens dlargir, denrichir
ou de maintenir le lien social en laffranchissant de ses limitations spatio-temporelles ou
linverse tre accuses de venir le dliter en sapant insidieusement les relations
interpersonnelles de proximit, perues comme seule base possible dune sociabilit
authentique. Ces visions irniques ou angoisses de la socit de linformation dans laquelle
nous serions entrs rlvent, au-del de laspect lapidaire de la formule, dun processus de
catgorisation unilatral et simplificateur des volutions dune socit complexe (aprs la
socit de consommation, des loisirs).

Au del de lanalyse de lvolution des interactions sociales, il est ncessaire de penser les
socits de linformation,au sens large de socits de linformation, de la communication
et de la connaissance (SICC) , comme des socits complexes en mouvement, issues dun
processus historique dvolution des moyens de production, de consommation et dchange
dans leurs relations avec les modes de vie. Analyser ce processus conduit sintresser aux
fondements idologiques et culturels qui sous-tendent lmergence et la diffusion des TIC
ainsi quau sens et aux enjeux lis leur appropriation par les usagers. La prise en compte de
ces dimensions permet ainsi un recul indispensable pour analyser les transformations de
frontire lies la diffusion de ces technologies ainsi que les problmes dintgration sociale
quelles soulvent.

Analyser les fondements historiques des socits de linformation

Il est fondamental danalyser historiquement lmergence des socits de linformation


pour en dgager les aspects culturels, conomiques ou sociaux, pour tenter den priodiser
tant les grandes tapes et les tendances que les continuits et les ruptures ou encore pour en
caractriser les enjeux ainsi que la varit et les principaux rgimes dusage des TIC. A ct
daspects macro-historiques, la restitution de lvolution des arts de faire des usagers selon
les milieux, les situations et les lignes technologiques permet de dresser un inventaire de
lhritage de la culture matrielle qui constitue la trame de fond sur laquelle viennent ou non
se greffer les innovations.

Lanalyse des discours qui prsident et accompagnent lmergence, lutilisation ou les


volutions des techniques ainsi que la variation de ces discours en fonction de leurs auteurs
constituent un premier moyen pour dgager les utopies et les idologies de la science et des
techniques qui dessinent et construisent des visions implicites, normatives ou prophtiques
permettant une institution imaginaire de la socit. Les utopies et les idologies qui prsident
au dveloppement des TIC, en faisant jouer lambivalence entre clart et ambigut dans la
dfinition des techniques et de leurs enjeux, permettent ainsi de dgager des consensus
provisoires qui nexcluent ni les conflits ni les rapports de pouvoir entre les diffrents
protagonistes. Les idologies, les imaginaires et les intrts des promoteurs, des inventeurs ou
des usagers interviennent en effet tout au long du processus concret de dveloppement des
artefacts techniques en se confrontant aux limites lies leur matrialit.
SHS & TIC 6

Restituer le sens et lenjeu des usages des TIC

Les discours sur lmergence des TIC doivent cependant tre confronts aux pratiques
effectives. Lanalyse du sens et des enjeux que donnent les utilisateurs leurs pratiques est
ainsi un moyen essentiel pour rvler les modles sociaux mergents. Ces analyses permettent
de comprendre comment et pourquoi les individus et les groupes sapproprient (ou non) les
technologies en les mettant au service de leurs intrts et de leurs besoins de sociabilit,
didentit, dautonomie ou dchange, participant ainsi la transformation des rapports
sociaux ou celle dinstitutions comme la famille, lducation ou ltat, et plus largement,
lvolution des modes de vie. La diffusion massive du tlphone mobile et lextension de ses
usages, par exemple ceux qui sont lis aux nouvelles offres des mdias de masse, ne peuvent
se comprendre sans la rencontre et la mobilisation dune diversit dacteurs y projetant leurs
intrts (conomiques du ct de loffre ; aspirations identitaires, besoins
dindividualisation, de contact ou de mobilit du ct de la demande) qui peuvent interagir
de manire acclre et indite sur les contenus ou les technologies, redfinissant de ce fait
loffre et ses relations la demande.

Redfinitions de frontires, de relations et de modes de coordination : lexemple du travail

Les TIC et leurs usages jouent un rle spcifique dans les volutions en cours qui les
diffrencient dautres types de technologies en conduisant des redfinitions de frontires, de
relations ou de modes de coordination dans ou entre diffrents champs de lespace social,
quil sagisse des liens familiaux et de la sociabilit, des domaines de la formation et de la
culture, des activits conomiques, citoyennes ou marchandes. Les transformations de
frontire dans les rapports entre le travail et le hors travail, au sein de lentreprise ou dans les
liens interentreprises, au niveau de lintermdiation ou entre production et consommation en
sont de bons exemples.

Ces volutions du travail, resituer dans des volutions plus globales (de lemploi et de la
formation, des liens conomiques et marchands, etc.) renouvellent en partie les frontires de
lactivit professionnelle, des firmes ou des marchs. Du point de vue des organisations et des
entreprises, la capacit dutiliser les TIC devient une composante cruciale des stratgies
comptitives et concerne des degrs divers tous les acteurs et tous les secteurs dactivit.
Elle va de pair avec les stratgies managriales de rorientation des firmes et de
rorganisation du travail visant rnover les modes de contrle, obtenir une plus grande
flexibilit et une moindre dpendance lgard des marchs, ou encore redfinir les
frontires habituelles de la concurrence et les liens avec les partenaires ( 6). Il est donc
ncessaire de sinterroger sur le rle que jouent les travailleurs dans les changements
organisationnels en cours travers leurs usages et leurs appropriations des technologies, leurs
nouvelles conduites de communication, de coopration et dautonomie, dans un contexte
dvolution de leurs qualifications, de leur engagement et de leur rapport au travail li la
flexibilisation des caractristiques demploi. Ainsi, les usages quils ont des diffrents
portables (ordinateurs, agendas, tlphones) leur permettent tant de maintenir le lien
avec lactivit professionnelle que de grer sa mise distance ou dactiver des rseaux tant
professionnels que personnels. De plus, la monte de la place des activits symboliques au
travail pose la question des apprentissages croiss, des comptences et des appropriations lis
aux intrts que les salaris peuvent investir dans la technique travers les diffrentes
facettes de leurs activits professionnelles, marchandes, citoyennes, conviviales, ludiques ou
de formation.

TIC et intgration sociale : de nouveaux enjeux

Enfin, lusage des TIC devient un des lments de lintgration sociale en particulier en
matire de formation et demploi, concernant l'apprentissage, l'accs aux contenus, aux offres
numrises ou aux nouveaux mtiers. Cela tant les technologies orales et crites diffrent
selon quelles renforcent ou non les ingalits culturelles, quelles accentuent ou non les
clivages suivant les qualifications ou les gnrations, etc. Les questions de la rduction des
ingalits daccs, du maintien ou de la transformation des hirarchies et de la structuration
SHS & TIC 7

sociale, ainsi que de la soutenabilit des rythmes du changement au cours du cycle de vie ou
du point de vue de lhomognit sociale constituent un vaste champ de recherche qui nest
pas sans liens avec la question de la rgulation de ces technologies.

2. RGULATIONS TECHNIQUES, REGULATIONS SOCIALES

Les rseaux numriques participent de la remise en cause des modes de rgulation de la


socit qui se sont imposs depuis les Lumires autour de la figure tutlaire de ltat-
Nation. Deux caractristiques centrales en sont la cause. Le caractre a-territorialis des
rseaux numriques permet de contourner les rgulations tatiques. La capacit de
programmer le systme technique pour contrler laccs aux espaces informationnels quil
dfinit donne le moyen de crer des rgulations auto-excutoires autonomes des
gouvernements et de leur capacit de coercition lgitime. Ces lments, propres aux
technologies numriques, doivent nanmoins tre resitus dans le contexte de la
mondialisation et de lmergence de nouvelles conceptions de la citoyennet qui sont aussi
porteuses de nouvelles formes de rgulation o les tats apparaissent comme des entits
potentiellement situes ct (et non plus au-dessus) dune multitude dacteurs dfinissant
des rgulations et les mettant en uvre.

De nombreuses catgories doivent alors tre repenses pour comprendre les proprits et la
dynamique des cadres de rgulation conomique, sociale, politique, notamment. Par rapport
au pass, les nouvelles formes de rgulation sont marques par une plus grande
dcentralisation, des relations plus horizontales entre instances de rgulation, de multiples
enchevtrements lis la multiplication des cadres de rgulation et lappartenance des
individus de multiples communauts entre lesquelles existent des relations dintersection
plus que dinclusion et qui se rfrent des systmes de valeur htrognes. Les nouvelles
rgulations posent des problmes de cohrence, lgitimit, efficacit qui r-interrogent le
fondement des sciences sociales et sont en mme temps le sige dinnovations et
dvolutions tentant dapporter des rponses leurs propres limites ou celles des modes de
rgulation antrieurs.

Autonomie et nature de la rgulation technique

Le premier axe de travail emprunter lorsque l'on analyse les nouvelles perspectives de
rgulation collectives portes par les technologies de l'information consiste se pencher de
manire plus approfondie sur les spcificits de la rgulation par la technique. En effet; la
rgulation par le code2 ou par larchitecture informationnelle semble porteuse de proprits
particulires par rapport aux rgulations fondes sur la violence lgitime la base des
rgulations tatiques mais aussi communautaires traditionnelles. Sa force obligatoire est en
question dans la mesure o des codes peuvent se substituer au code, o le code peut tre
dcod et manipul, o une couche supplmentaire de code peut inflchir les proprits
rsultant de l'utilisation du code.

Le deuxime lment prendre en compte relve des pratiques rgulatrices propres au monde
technique. Dans le domaine de l'Internet en particulier, la fois pour des raisons historiques et
du fait des proprits du bout en bout3 , de nouvelles modalits d'laboration, de lgitimation

2 La notion de rgulation par le code renvoie au fait que lcriture de lignes de code informatique commandant
lexcution de procdures revient imposer aux utilisateur des normes dusage. Lcriture se traduit en excution
et il ny a donc pas de distinction entre la conception (design) de rgles ou de normes et leur excution
(enforcement).

3 Le principe du bout en bout est la cl d'une gestion totalement dcentralise du rseau. Il repose sur le fait que
l'ensemble de ces composants dialoguent entre eux pour assurer des changes et le traitement de l'information.
SHS & TIC 8

et de mise en uvre des normes (techniques mais aussi d'usage) ont t mises au point.
L'laboration des normes repose, par exemple, sur la technique du rough consensus
consistant procder par laboration incrmentale d'une norme qui est rpute adopte si
aucune contre-proposition crdible ne se construit. Par ailleurs, la lgitimation des normes
repose la fois sur la procdure d'laboration elle-mme et sur des systmes plus traditionnels
de reprsentation des intrts en jeu. Cette dernire repose cependant aussi sur des bases trs
particulires dans la mesure o aucun accord pralable entre les parties prenantes ne dfinit
l'identit de ces dernires, ni leur statut. Quant l'excution de la norme, elle repose la fois
sur la technique mais aussi sur des constructions sociales telles que les communauts ou des
organisations internationales d'un genre nouveau comme l'ICANN4. Ainsi, Internet
notamment, a constitu un laboratoire o de nouvelles pratiques rgulatrices ont t mises en
uvre. Comprendre ces pratiques et leurs logiques constituent un pralable l'analyse de leur
interaction avec les modes de rgulation plus traditionnels

Hybridations entre rgulations et conflits de lgitimits

Car l'un des enjeux essentiels derrire l'analyse des questions de gouvernance et de rgulation
est d'analyser les hybridations entre rgulations portes par la technique et rgulations plus
traditionnelles fondes sur le droit et les institutions politiques. La rgulation de l'Internet lui-
mme constitue un objet d'analyse de ces interactions car, avec l'ouverture de l'Internet
d'autres usages que la recherche, il a fallu substituer une rgulation technique et
communautaire une rgulation ancre institutionnellement, qui tente aujourd'hui d'associer les
principes propres la rgulation technique ceux des rgulations institutionnelles
traditionnelles. De nombreux problmes se posent car, le cas chant, certains usages entrent
en conflit avec ces rgulations : droits de la proprit intellectuelle (DPI), rgulation des
contenus, etc. Par ailleurs, les formes de lgitimit propres la technique qualit des
contributions, implication dans les collectifs, etc. peuvent heurter de front celles qui
prvalent dans les rgulations traditionnelles : lgitimit dmocratique ou politique. De
nouvelles pratiques rgulatrices en rsultent.

Mais les hybridations dpassent le champ de l'Internet, ou mme des usages qui y sont
associs (communication, uvres de l'esprit). Les nouvelles pratiques rgulatrices observes
dans l'Internet associant systmes de reprsentation politique traditionnelle, forces
conomiques, et reprsentants de minorits sociales agissantes se retrouvent dans dautres
domaines relevant du politique : mondialisation, environnement, protection des droits de
l'homme, etc. Ces pratiques sont intressantes d'un double point de vue. D'une part, elles
permettent de relativiser le rle jou par la technique dans l'mergence des nouvelles pratiques
rgulatrices en les resituant dans le cadre d'volution plus large de la conception des pratiques
et de la lgitimit politique. D'autre part ; elles conduisent souligner le rle jou par les
technologies de l'information comme outil au service des pratiques sociales, quil sagisse de
celles de la socit civile , des puissances conomiques ou des Etats.

Ces nouvelles pratiques sociales posent avec acuit la question de la lgitimit des formes de
reprsentation collective, de la hirarchie des normes, des procdures de mise en compatibilit
des normes, etc. Ces questions renvoient aussi bien au droit, qu'aux sciences et la

4 L'ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers), organisation de droit amricain sans but
lucratif fonde en 1998, a la responsabilit de grer les attributions de numros IP et de noms de domaines.
L'IETF (Internet Ingeneering Task Force) est de facto l'organisme de normalisation des protocoles de
communication. Il s'agit d'un des groupes de travail de l'ISOC (Internet Society), une socit sans but lucratif
destine promouvoir le dveloppement d'un rseau efficace et ouvert, dont les bnfices stendraient au plus
grand nombre. Le W3C (World Wide Web Consortium) est l'organisme de normalisation des langages
multimdia utiliss sur Internet. Il s'agit d'un club, ouvert aux organisations qui peuvent en acquitter les droits
d'adhsion relativement levs.
SHS & TIC 9

philosophie politique, en passant par l'conomie et la sociologie. Ces disciplines doivent tre
mobilises pour penser la lgitimit et l'efficacit des dispositifs de rgulation de l'Internet et
des pratiques qui y sont associes, pour tablir des parallles entre les questions poses par la
rgulation des rseaux numriques et d'autres problmes globaux, pour analyser la manire
dont les TIC sont utilises pour innover en matire de rgulation et d'action politique.
Inversement, les nouvelles pratiques rgulatrices ou politiques sont l'occasion de revenir sur
des questions fondamentales et souvent fondatrices pour les disciplines en question
portant sur les sources et la lgitimit des normes collectives, l'organisation optimale des
mcanismes de dcision et de rgulation des collectifs, les proprits de systmes politiques
alternatifs, etc. En particulier la thmatique de la gouvernance multi-niveaux pose la question
des modalits d'articulation entre diffrents dispositifs de gestion du collectif et de
lenchevtrement de lgitimits de nature diffrentes. La nature des droits fondamentaux
dont doivent tre dots les participants ces systmes constitue galement une interrogation
centrale. Qu'il s'agisse de droits personnels, des rgimes de droit de proprit, des rgimes
juridiques prsidant la rgulation des relations interpersonnelles, ces lments dterminent la
nature de la socit d'information en mergence. Dans la phase de refondation actuelle, les
sciences sociales peuvent contribuer clairer les choix faire par exemple dans le cas de la
rgulation des conflits entre auteurs, producteurs et consommateurs duvres de lesprit
quillustrent les dbats en cours sur la question des droits de proprit des uvres musicales
ou littraires.

Nouvelles formes de mobilisation politique

Au-del de ces approches sur le design institutionnel, les TIC constituent un vecteur de
pratiques politiques renouveles. Ainsi est-il particulirement pertinent d'analyser comment
s'inventent de nouveaux rapports entre les citoyens autour des usages des TIC au sein de
groupes d'intrts et des communauts, comment les technologies sont utilises par les
citoyens ou par les Etats pour instaurer de nouveaux rapports entre eux, comment ces outils
modifient le comportement des citoyens, ou les pratiques des administrations. Qu'il s'agissent
de systmes techniques conus dessein (e-administration, e-democracy, etc.) ou des usages
spontans lis la diffusion de ces techniques, ces pratiques transforment les proprits de
nos socits politiques, ont des impacts sur le fonctionnement dmocratique, affectent
l'organisation de l'administration. Un vaste champ de recherche est donc ouvert.

Que ce soit dans lentreprise, en socit ou dans des institutions comme la famille ou lcole,
les fonctions, les rles, les identits et les activits de chacun sont en partie dfinis, attendus et
accepts et rsultent dun ordre social et conomique ngoci qui se renouvelle sans cesse tant
pour se perptuer que pour se transformer. Les politiques publiques en matire de TIC et les
projets sociaux auxquelles elles renvoient, si elles orientent en partie les changements, sont
confrontes la faon dont les usagers ou les citoyens semparent de lespace public, espace
quils contribuent galement remodeler travers de nouvelles formes de mobilisation ou
dexpression. Ainsi, une voie de recherche consiste analyser comment sorganise la
dialectique entre lutilisation de la technologie comme instrument de pouvoir et de domination
et sa mobilisation en faveur de lautonomie des acteurs qui travers leurs pratiques tissent de
nouveaux liens au politique et de nouveaux rapports liant espace priv et espace public.

3. COGNITION ET ORGANISATION

Lentre dans la socit de linformation serait galement une entre dans une socit de la
connaissance o laccent est mis sur lacquisition et lappropriation de connaissances et sur
la faon dont se construisent les comptences individuelles et collectives travers des
processus dapprentissage et de formation qui doivent se perptuer tout au long de la vie. un
schma dindividus puisant et sappropriant des informations codifies en sen forgeant des
reprsentations internes, et dont lacquisition est pense en termes de cots ou dasymtrie,
peut sopposer une vision o les processus de connaissance sont collectifs et mergents et o
se constituent des reprsentations plus ou moins stabilises et partages, incluant des
SHS & TIC 10

connaissances tacites, des normes et des valeurs, ainsi que des faons de faire qui sappuient
sur des perceptions de leur environnement humain, matriel et cognitif.

Une des spcificits des TIC est quelles peuvent sintgrer, soit comme simple lment soit
comme ressource essentielle de lenvironnement cognitif des individus ou des groupes par
exemple dans une salle informatise de contrle dquipement ou de rgulation de trafic. En
instaurant de nouveaux rapports lespace et au temps, elles contribuent dvelopper,
modifier et structurer laccs linformation, les rseaux relationnels et les modes de
production des connaissances. Au-del des emprunts lhritage culturel, il est ncessaire
danalyser les relations de faonnage rciproque entre normes et processus cognitifs. Nous
reviendrons ensuite sur linteraction avec lenvironnement avant dvoquer les relations qui
stablissent entre cognition et organisation.

Hritage culturel et mergence des normes : la relation perception-cognition-action

En premier lieu, lappropriation des connaissances se fonde sur un hritage culturel,


particulirement marqu pour les processus cognitifs lis aux supports dinformation. Les
normes et les conventions sociales, juridiques ou culturelles rgissant la reprsentation,
ldition, le format et la circulation des informations constituent le socle cognitif sur lequel se
construisent les volutions. Le crdit accord une information dpend ainsi fortement de la
rputation de sa source. Il est possible soit de sintresser la manire dont les normes ou les
valeurs faonnent la perception, soit linverse, dtudier la faon dont les processus cognitifs
contribuent lmergence de normes sociales autour de lusage des TIC, soit encore de
sintresser aux co-constructions entre le cognitif et le social.

Dans le premier cas laccent mis sur les normes peut se combiner des questions
identitaires. Les utilisateurs de linformation ne sont pas rductibles des usagers
standards. En fonction de leurs identits, de leurs valeurs, de leurs intrts et de leurs
comptences, ils mettent en uvre des procdures spcifiques de gestion de
linformation. Ainsi, une meilleure matrise des TIC par les jeunes soppose un
recours plus grand lexprience chez les plus gs.

Dans le second cas, la focalisation sur les phnomnes cognitifs partir de lanalyse
des changes (verbaux ou traces) lors de lusage des TIC permet de comprendre la
construction des normes dusage de porte locale ou plus gnrale en actualisant des
rgles de conduite prexistantes (ntiquette, prsentation de soi dans des forums de
discussion lectronique, etc).

Ces deux approches peuvent tre combines et ltude de la relation perception-


cognition-action peut tre aborde du point de vue de sa construction progressive au
sein de collectifs varis avec ses phases de co-construction des reprsentations, de
confrontation, de ngociation, de validation, etc. Laccumulation des traces
informatises et leur constitution en corpus permet ainsi de suivre les diffrents
changes autour de la constitution dun document lors de processus dapprentissage ou
de coproduction des connaissances.

Situation, environnement et distribution des connaissances

La prise en compte de la situation et de lenvironnement permet dallger la vision dun acteur


dot dun systme de reprsentation complexe des connaissances. Ainsi, dans les modles de
cognition situe, laction est ancre dans le monde, et lenvironnement (socialement construit)
sert de guide pour laction grce aux repres cognitifs et sensoriels, aux contraintes ou aux
aides quil fournit. Ces modles sont ainsi particulirement utiles dans les environnements
technologiques complexes o les TIC tiennent une grande place et o lenvironnement des
utilisateurs a t conu comme une ressource importante du pilotage de laction.
SHS & TIC 11

Les TIC jouent aussi un rle dans le fonctionnement de rseaux dacteurs. La production de
logiciel libre correspond ainsi une coproduction des connaissances dans un contexte o les
frontires entre loffre et la demande se redfinissent. Les modles de cognition distribue
entre diffrents acteurs (humains et machiniques) permettent dallger les hypothses souvent
irralistes sur les connaissances ou la rationalit des usagers suppose illimite alors quils
sappuient de plus en plus sur leur environnement techno-cognitif. Laccent peut ainsi se
dplacer sur les outils daide la dcision ou la reprsentation des connaissances, sur les
modifications de laccs aux ressources documentaires, ou sur les apprentissages de la
navigation dans des rseaux informationnels en transformation. Les modalits traditionnelles
daccs la connaissance se transforment sous leffet des technologies numriques qui
amnagent des contacts indits avec des interlocuteurs humains ou machiniques, soulignant
limportance de lapprentissage sur le tas, de la multimodalit des usages et de la comptence
dans leur articulation.

Cognition et organisation

Les questions denvironnement, de rseaux dacteurs ou daccs aux informations se posent


tout particulirement dans lanalyse de la relation entre cognition et organisation avec une
reprsentation de lorganisation comme un systme cognitif. Dans ce cas, lintrt se porte sur
les reprsentations collectives des savoirs ainsi que sur leurs modalits dchange, de
codification, dinscription, darchivage ou dactualisation sur les supports numriques
existants. Les modes daccs, de recherche, de partage, de reprsentation ou de production des
connaissances se transforment galement avec les innovations rendues possibles par les
nouveaux supports (bases de donnes, structure de rseau, hypertexte, archivage
lectronique). Linformatisation des dossiers mdicaux avec les problmes de suivi, de
confidentialit, de proprit quils posent constitue un exemple des potentialits, des pratiques
et des problmes dcoulant des modifications de laccs linformation et la connaissance.
Par ailleurs, la slection de linformation considre comme pertinente par les outils de
gestion des donnes peut, travers le choix de critres visibles et mesurs relativement des
critres informels ou cachs, avoir des consquences sur lactivit des membres de
lorganisation selon que lon fait appel ou quon les dpossde de leur exprience. Enfin, le
dploiement des TIC engendre des surcharges informationnelles ou la premption
dapprentissages, questionnant les modalits daccs et de slection de linformation et des
connaissances pertinentes.

Dun point de vue plus transversal, les approches prsentes ici soulignent la difficult
didentifier les units danalyse pertinentes pour la cognition (individu, individu-
environnement, rseaux, communauts, groupes constitus, organisations) et de leur degr
de consistance vis--vis du phnomne analys. Certaines dmarches de recherche permettent
de dpasser ou de dplacer ces difficults en s'intressant aux modes dappropriation et
darticulation des connaissances individuelles et collectives, la constitution des
apprentissages dans des rseaux ou dans des environnements assists par les TIC, aux
modalits de production et de coproduction de la connaissance au sein de groupes constitus
ou phmres (tels les groupes de projet), ou encore la dynamique de communauts
pistmiques.

Enfin, larticulation des processus traditionnels de formation avec les proprits des TIC
ouvre un champ de recherche riche pour la cognition : par exemple, les problmes poss par
ladaptation des contenus aux parcours et aux difficults individuelles, ou ceux lis leur
enrichissement par le recours au multimdia ou linteraction.

4. TECHNOLOGIES, REPRSENTATIONS, PRATIQUES

Les TIC constituent un cas dcole particulirement clair pour remettre en cause les approches
de la technique en termes deffet ou dimpact unidirectionnel, approches qui dcoulent de
conceptions o la technologie est pense comme exogne la socit. Plus prcisment,
SHS & TIC 12

ltude de ces technologies souligne de fortes articulations entre reprsentations, technologies


et pratiques. Ces technologies sappuient en effet sur les imaginaires de leurs promoteurs et de
leurs inventeurs non seulement lors de leur conception initiale, mais aussi tout au long de leur
processus de concrtisation Le dveloppement des usages modifie les reprsentations des
utilisateurs sur leurs possibilits et influent sur le sentier dinnovation suivi au travers des
phnomnes dadoption. En modifiant les rapports lespace et au temps, les TIC
renouvellent lapproche des volutions et des permanences des liens sociaux, ce qui conduit
sintresser au rapport au changement des utilisateurs ainsi qu leurs pratiques.

La mobilisation autour de la technique et larticulation entre production et rception des TIC

Limaginaire que suscitent les techniques et les reprsentations sur lesquelles elles sappuient
dlimitent des cadres de fonctionnement et dusage au sein desquels des pratiques et des
tactiques de conformit, dinvention ou de dtournement se dveloppent jouant sur lvolution
des technologies au-del dune simple logique dadoption. Limaginaire des inventeurs, des
promoteurs et des utilisateurs constitue ainsi un cadre o se rencontrent et se confrontent des
reprsentations la fois convergentes et concurrentes dans la dfinition de lobjet technique
ou de ses usages. Ainsi selon les phases du processus de diffusion de linformatique et
dInternet se sont constitues des rgles du jeu propices des espaces dinvestissement,
dexprimentation, de mobilisation ou de dmobilisation des acteurs selon leurs
caractristiques sociales et les possibilits de mise en scne et de reconnaissance de leurs
comptences. De ce point de vue, il est pertinent de sintresser aux diffrents rgimes
temporels ou sociaux de mobilisation autour de la technique. Lvolution des critres de
slection des utilisateurs et les conditions sociales et organisationnelles dmergence ou de
disparition despaces de jeu permettant des parcours individuels et collectifs indits doivent
tre interroges chaque priode du dveloppement des TIC. La faon dont les utilisateurs
sapproprient les techniques peut ainsi aller de pair avec le maintien des hirarchies sociales,
en sappuyant par exemple sur les ingalits culturelles (comme dans le cas de linformatique)
ou au contraire contribuer les modifier lorsque linvestissement dans la technique constitue
un facteur susceptible dtre capitalis dans un parcours dautodidaxie permettant une
valorisation ou une promotion.

Un aspect complmentaire consiste analyser lmergence et le processus de concrtisation


des artefacts techniques ainsi que la restitution des choix oprs face aux contraintes
conomiques, sociales, matrielles afin de dgager les irrversibilits associes aux sentiers
technologiques choisis. De mme ltude des processus de diffusion des objets ou des
techniques, hors de leurs milieux dorigine, et plus particulirement ltude des difficults ou
des checs de diffusion permettent de restituer les enjeux et les stratgies, tels quils
stablissent et se dploient lors des moments dcisifs, et non tels quils apparaissent aprs
coup une fois les verrouillages effectus. De ce point de vue, lanalyse de la diffusion des
TIC, souvent pense implicitement du ct des concepteurs et promoteurs dans le milieu
technique, pourrait senrichir de lanalyse de leur rception, notamment du point de vue des
reprsentations et des manires de faire des utilisateurs, en tant que processus articulant
production et rception et touchant des publics varis. Rappelons que le tlphone mobile en
France, navait pas t pens lorigine comme un produit grand public.

Communauts virtuelles, groupes constitus et rapport au changement

Une des proprits des TIC est de modifier les rapports des individus et des groupes lespace
et au temps. La question des volutions et des permanences des liens sociaux est donc
renouvele autour de lmergence de nouveaux groupes, de nouveaux acteurs et de nouvelles
formes de coopration en liaison avec les TIC et les possibilits dinteraction distance et de
mise en rseau. Ainsi, la figure traditionnelle du lien communautaire supposant la proximit
est remise en cause par les usages des TIC qui induisent un renouvellement, des extensions et
des hybridations de ce lien. Deux figures contrastes peuvent se distinguer. Dans un premier
cas, celui de communauts lies des diasporas disperses dans lespace, les TIC permettent
tant de rtablir les liens avec les communauts dorigine que, en rvlant cette communaut
elle mme, tre un moyen dorganiser le lien entre les membres de cette diaspora. A loppos
SHS & TIC 13

les TIC sont aussi, comme dans le cas des communauts lies au logiciel libre, loccasion de
lmergence de formes indites dorganisation bases sur la solidarit technique. Dans ces
deux cas se pose, quoique de manire diffrente, la question des articulations entre tradition et
innovation. Au del de leur nouveaut parfois radicale, ces collectifs se construisent sur des
formes de sociabilit et didentit dj constitues. Larticulation entre formes anciennes et
nouvelles est alors tudier de manire concrte en fonction de lorigine et des
caractristiques identitaires de ces groupes, des modalits indites ou non de participation et
de reprsentation, des formes de lien la technique, etc Les comparaisons effectues
permettront de dgager des clivages et des caractristiques communes et de rvler des
tendances mergentes.

De faon complmentaire, lappropriation au sein de groupes sociaux dj constitus


contribue remodeler les frontires de ces groupes et leurs formes de sociabilit, tandis que
les identits, les clivages internes ou les conditions dentre font galement lobjet de
redfinitions. Lanalyse de la faon dont les membres de ces groupes semparent des
volutions technologiques, en fonction de leur situation, peut aider rvler tant des
permanences que des modifications des phnomnes de structuration sociale ou le caractre
ngoci et en perptuelle construction des groupes et des identits comme le rvle le cas de
la sociabilit tlphonique des jeunes gnrations.

Des figures contrastes dappropriation et de rapport au changement se sdimentent, au fil des


exprimentations, dans les groupes et dans les communauts quil sagisse dengagement, de
retrait, ou de rsistance (souvent lgitime). Ces ractions, importantes du point de vue de la
diffusion des TIC, mritent dtre analyses. Elles dpendent notamment du caractre ngoci
ou impos de lintroduction des TIC, de la prise en considration ou de la ngation de
lexprience des utilisateurs, de la rpartition des bnfices des investissements dans les
technologies (en termes financiers, de positionnement social, de reconnaissance de paternit,
etc.). Ces questions sont capitales pour le dveloppement des TIC dans la mesure o les
checs observs de leur diffusion dpendent bien souvent dune mconnaissance des
conditions conomiques, culturelles et sociales de leur rception

Analyser les manires de faire

Lanalyse des manires de faire permet dtudier la faon dont les diffrents formats de
linformation sont utiliss ou modifis pour trouver des prises laction dans des rapports
avec une matrialit et une structuration des textes et des traces variable selon les supports, de
lcrit-papier aux rseaux hypertextes. Il sagit de mettre en lumire lvolution des pratiques
des utilisateurs confronts la matrialit mouvante de lobjet technique tandis que leurs
actions sont situes dans un espace rgul par des normes ingalement connues des
protagonistes. Ces pratiques dlimitent des rgimes dusage au sein dune tradition culturelle,
visent utiliser les possibilits de contact ou dautonomie offertes par les TIC, inventer des
rgles de conduites ou de navigation, rguler les dbordements potentiels sur lespace priv,
contrler le contrle rendu possible par lexploitation des traces que les usages
engendrent. De nouveaux rapports sociaux linformation se rinventent donc au quotidien
tant pour utiliser pleinement les possibilits offertes par les nouvelles technologies que pour
en limiter les usages, les excs ou les drives. Enfin, de nouvelles tactiques invisibles
mergent pour faire face la surcharge informationnelle ou communicationnelle dans un
contexte o lamplification et lintensification globale des changes peuvent aller de pair avec
leur focalisation et leur slectivit.

Enfin, les recherches centres sur des secteurs ou des domaines spcifiques de la socit ou
visant les comparer permettent de scarter des figures trop gnrales. Elles montrent le
caractre situ de lusage des TIC quil sagisse de la famille, du travail, de la formation ou de
la sant, des activits citoyennes, conomiques ou marchandes. Ainsi, les mondes de la
culture, quil sagisse des nouveaux procds dinscription matrielle des productions
culturelles, de la dimension smiotique de la rception, ou encore des nouvelles articulations
entre publics et mdias de masses constituent des domaines dtude particulirement riches.
SHS & TIC 14

5. LOGIQUES DE LCONOMIE NUMRIQUE

Biens collectifs et stratgies dappropriation privatives

Lconomie de linformation et celle des rseaux numriques sont marques par des
proprits particulires lies lexistence de rendements croissants (conomie de cots fixes,
rendements croissants dadoption) et des externalits de toutes sortes. Elles font tendre
lconomie des industries concernes vers une conomie de biens collectifs o loffre est
dominante monopolistique et o il peut y avoir dconnexion entre consommation et
contribution son financement (avec dimportants problmes de dcision quant laffectation
des ressources). Dans le mme temps, ces mmes caractristiques des biens informationnels et
celles des TIC rendent possible une auto-appropriation des ressources informationnelles et
numriques et la mise en uvre de principes de tarification et de commercialisation destins
capturer le bien-tre des consommateurs (et parfois des autres intervenants dans le processus
de production). Cette combinatoire complexe r-interroge de nombreuses dimensions de la vie
conomique, dautant quelle concerne non seulement les ressources informationnelles mais la
connaissance en gnral. De multiples possibilits, souvent novatrices, dorganisation des
relations entre loffre et la demande rsultent de ces proprits de lconomie numrique. Des
outils analytiques appropris doivent tre dvelopps pour mettre jour ces pratiques et en
tudier les proprits. Lanalyse des stratgies des acteurs ainsi que des interactions entre ces
stratgies doit conduire expliquer les modalits de la concurrence entre modles
conomiques numriques et la dynamique industrielle conduisant lmergence de formes
organisationnelles et de stratgies stables. Ces lments sont indispensables la fois la
comprhension des volutions en cours, lidentification des stratgies prometteuses et la
mise au point des cadres de rgulations propres maximiser lefficacit des activits
numriques, le concept defficacit pouvant recouvrir plusieurs interprtations pratiques
contrastes.

Une structuration autour des droits de proprit, des normes ; des mdiateurs
informationnels

Lconomie numrique est marque par la production de biens complexes (ou bien systmes)
raliss grce lassemblage de composants. Ces derniers peuvent bnficier de fortes
conomies dchelle dans la production (ce qui est vrai pour les squences informationnelles
comme pour les composantes des services rseau) tout en tant assembls de manire
spcifique pour tre adapts aux besoins des utilisateurs. Cette organisation modulaire de la
production engendre de multiples interdpendances qui peuvent se traduire en externalits
du fait de lincompltude des droits de proprit dont la gestion dbouche sur des
proprits conomiques contrastes en fonction des principes mis en oeuvre. Trois catgories
de mcanismes jouent un rle cl dans la mesure o ils dfinissent les conditions
dinterconnexion et dinteroprabilit entre les composants des biens complexes et organisent
le rgime dappropriation de la valeur cre par leur production et leur usage :

Suivant la finesse de dcoupage des droits de proprit diffrenciation des droits


dusage versus allocation en bloc dune srie de droits aux titulaires et suivant leur
degr de restrictivit le titulaire peut obtenir le droit de priver tout tiers de lusage, ou
bien un seul droit rmunration, ou bien encore une seule reconnaissance de paternit
, le rgime dutilisation des composantes de base des biens complexes diffre
radicalement. Il en rsulte des structures industrielles, des dynamiques dinnovation et des
phnomnes de rpartition diffrents. Mieux comprendre lconomie contraste des
rgimes de droit de proprit intellectuels et industriels, en particulier est essentiel
pour analyser les tendances luvre au sein des industries de la connaissance et de
linformation et pour rflchir, en tenant compte de contextes contrasts ampleur des
investissements, des externalits, des effets de verrouillage, etc. aux rgimes de
proprit prfrables.
SHS & TIC 15

Dans une conomie modulaire, louverture des normes dinterfaage i.e. la facilit et le
cot de leur usage de mme que leurs modalits dlaboration i.e. suivant quelles
rsultent de processus coopratifs et consensuels ouquelles sont proposes par un acteur
(utilisateur ou industriel) est galement un dterminant essentiel des formes
organisationnelles qui prsident la production des biens complexes, en influenant
notamment le rgime de concurrence entre les producteurs et in fine la rpartition entre
eux et entre producteurs et utilisateurs. Il est alors essentiel dtudier les proprits de
systmes alternatifs de normalisation la fois dun point de vue normatif et positif.

Les modalits dassemblage vont galement dpendre de la manire dont sorganise la


coordination entre loffre et la demande (ainsi que la potentielle coordination entre
offreurs dun ct, consommateurs de lautre). De ce point de vue, lconomie numrique
est marque par de multiples innovations qui reposent sur deux piliers essentiels : les
mdiateurs informationnels, dune part, les communauts virtuelles, dautre part.

o Les info-mdiateurs utilisent en particulier les TIC pour rduire les cots de
transactions entre offre et demande en permettant une rencontre plus efficace entre
les deux cts du march. Il existe cependant de multiples faons de produire et
valoriser ce service suivant la capacit dextraction de linformation du mdiateur
(qui dpend en partie de la transaction quil organise avec les utilisateurs de ses
services), suivant ses stratgies dutilisation de linformation (fondes notamment
sur la mmorisation, le croisement et le partage avec des tiers), suivant les
modalits de financement du service offert (financ par loffre, la demande, des
tiers valorisant linformation ou laudience produite, la vente dun service ou
produit joint, etc ) ;

o De manire complmentaire, les TIC peuvent tre utilises par des communauts
pour grer de manire collective de linformation et des connaissances dans le but,
l encore, de diminuer les cots de transaction ( la fois en diminuant les cots
informationnels individuels et en diminuant les risques dopportunisme au sein de
la communaut). Diffrentes formes de communauts avec des objectifs trs divers
peuvent nanmoins tre cres.

Il en rsulte des possibilits trs contrastes dorganisation des relations entre producteurs
et des relations entre loffre et la demande correspondant des structures de march ; des
modalits de captation du surplus, des dynamiques dinnovation diffrentes

Analyser ces trois dimensions de lconomie numrique aboutit dresser un inventaire des
modles daffaires numriques, mieux comprendre leurs modalits de concurrence ainsi que
leurs proprits tant statiques que dynamiques. La recherche dans le domaine doit allier
dveloppements thoriques et travail de terrain pour mieux comprendre la porte relle des
TIC sur les cots de manipulation de linformation, pour dterminer la viabilit effective des
modles possibles, et pour analyser leurs consquences relles.

Un tel effort de recherche peut aboutir deux types de rsultats. Dun point de vue positif,
plusieurs dimensions des modles daffaires numriques peuvent tre considrs comme la
prfiguration de nouvelles formes de relations entre loffre et la demande appeles se
diffuser dans lconomie. tudier les proprits de lconomie numrique permet donc de
mieux caractriser le nouveau rgime de croissance et de concurrence. Dun point de vue
normatif, les rsultats obtenus peuvent clairer sur les stratgies optimales suivre tant sur le
plan individuel que collectif. La recherche doit, en particulier, fournir de nombreuses rponses
sur les modalits optimales de lintervention publique en matire de droit de la proprit
intellectuelle, de politique de la concurrence, de rgulation des public utilities, de
normalisation, etc. de manire concevoir des cadres dinteraction permettant aux agents
conomiques de grer de manire efficiente le caractre collectif de certaines ressources, les
fortes externalits qui marquent leurs interventions, la flexibilit ncessaire linnovation.
SHS & TIC 16

Dynamiques industrielles et macroconomiques

Au-del de lconomie propre des activits numriques, le rle des TIC dans lconomie quil
sagisse du plan macroconomique (croissance, emploi, rpartition) ou du plan
microconomique (dynamique des firmes et des industries) doit tre tudi. Deux approches
permettent de complter lanalyse des logiques de lconomie numrique en tentant de mettre
en vidence la manire dont les modles propres au numrique se diffusent (en se
transformant) dans lensemble de lconomie.

Premirement, ces modles engendrent de nouvelles dynamiques dans le secteur de


linformation et de la connaissance. Il convient danalyser la dynamique de ces
industries (informatiques, tlcommunications, audiovisuel, information et
communication, etc.) en formation et en transformation pour mieux comprendre la
manire suivant laquelle ces industries se (re)structurent, ralisent ou non des gains de
productivit, les transmettent au reste de lappareil productif.

Deuximement, il convient de revenir sur la manire dont les modles organisationnels


propres au secteur numrique influencent lorganisation dautres secteurs de
lconomie et participent, ainsi, lapparition dun nouveau modle dorganisation
post-industrielle. Dune part, des tudes sectorielles doivent tre menes pour mieux
comprendre comment les TIC jouent un rle dans la restructuration dun certain
nombre de secteurs : sant, transport arien, finance, commerce, etc. Dautre part, des
tudes plus micro-conomiques doivent porter sur la manire selon laquelle des
transformations affectent lorganisation interne des firmes et celle des relations entre
les firmes et leur environnement. Il importe aujourdhui de dpasser les discours assez
imprcis sur la gnralisation de formes organisationnelles plus horizontales afin de
mettre en vidence la diversit des pratiques et des trajectoires. Cest cette condition
que lon acquerra une comprhension des volutions en cours et de leurs consquences
en matire de dinvestissement, de politique demploi, de politique industrielle.

Dans les deux cas, un accent particulier doit tre mis sur la dynamique de diffusion des TIC et
des pratiques associes au sein de modles organisationnels, institutionnels et sociaux
contrasts qui peuvent sopposer le cas chant ladoption de certaines technologies et
pratiques. De telles approches sont essentielles pour disposer de meilleures reprsentations de
la diversit et des singularits des transformations conomiques et sociales accompagnant la
diffusion des TIC. Elles permettront galement didentifier les capacits de modles
alternatifs grer les processus dapprentissage et de changement et de bnficier ainsi de
visions plus prcises sur les performances respectives de modles alternatifs dans la socit de
linformation. Ainsi, des travaux mso et micro-conomiques apparaissent ncessaires pour
refonder des analyses plus macro-conomiques destines caractriser le nouveau rgime de
croissance et disposer doutils plus adapts pour laborer des recommandations adquates en
matire de politique conomique.

6. TIC ET CHANGEMENT ORGANISATIONNEL

En finir avec le dterminisme technologique

Depuis plusieurs dcennies, les sciences sociales ont mis laccent sur les mutations
organisationnelles associes aux TIC. Dune certaine manire, ces technologies peuvent tre
considres comme la production endogne de systmes conomiques et sociaux o la
division du travail sest heurte des difficults de coordination auxquelles on a tent
dapporter des rponses technologiques. Cela tant, pendant longtemps, les TIC ont t
associes des modles organisationnels qui auraient t eux-mmes techno-dtermins. Les
technologies des annes soixante et soixante-dix auraient t porteuses dune plus grande
centralisation, tandis que celles des deux dernires dcennies du XX sicle auraient produit
SHS & TIC 17

l'effet contraire. Les travaux plus rcents mettent au contraire laccent sur lide que les TIC
saccommodent de nombreuses formes organisationnelles. Leur introduction dans les
organisations va cependant de pair avec des changements organisationnels qui suivent deux
logiques. Premirement, les TIC librent de certaines contraintes organisationnelles et
permettent donc aux organisations damliorer leur adaptation aux contraintes de leur
environnement ou aux spcificits de leurs diffrentes composantes. Deuximement, les
changements empruntent des trajectoires spcifiques dcoulant des particularits des
processus dappropriation, dapprentissage et dinnovation. Ltude de ces volutions et
adaptations spcifiques conduit mieux apprhender les proprits et les potentialits des
mutations organisationnelles associes aux TIC

Transformation des proprits organisationnelles et trajectoires de changement

Ainsi, un axe de travail des sciences sociales consiste identifier les nouvelles proprits
confres aux modles organisationnels par leurs modes d'adoption des TIC. Ces derniers ont
en effet tendance modifier ces proprits. Par exemple, les organisations hirarchises et
centralises sont traditionnellement considres comme propices la ralisation dune
optimisation systmique tenant compte de multiples interdpendances, au prix dune faible
capacit dadaptation aux changements et aux spcificits locales (du fait des dlais de
traitement centralis de linformation et des risques que font courir la cohrence globale les
adaptations locales). Les TIC ont tendance permettre aux organisations centralises de
devenir plus flexibles et plus cohrentes. Il convient ds lors de dterminer les nouvelles
dimensions des arbitrages entre alternatives organisationnelles. De la mme faon, lanalyse
des dimensions permettant de contraster les modles organisationnels doit tre renouvele. Il
peut tre ncessaire dajouter des distinctions en termes de degrs de standardisation des
procdures ou de modalits de partage de linformation aux notions plus traditionnelles de
niveau de centralisation des dcisions ou de degr de division du travail. Les nombreuses
innovations managriales des dernires dcennies seraient ainsi mieux prises en considration
et la manire selon laquelle la technologie influence le design et le fonctionnement des
organisations serait mieux apprhende. De telles innovations analytiques sont galement la
condition dune analyse renouvele des arbitrages auxquels font face les dcideurs lorsquils
conoivent des systmes dinformation, des organisations et leurs stratgies.

Une analyse plus pertinente de la manire dont les TIC modifient lunivers de choix des
concepteurs des organisations est en effet une condition pralable une analyse des
trajectoires de changement organisationnel. Les tudes menes dans le pass soulignent que
les technologies crent de nouveaux espaces de choix car leurs utilisateurs dcouvrent
lusage la fois leurs potentialits et les limites des procdures utilises antrieurement. Ils
sengagent donc dans des processus dexprimentation et dapprentissage dont les trajectoires
expliquent largement les rsultats eux-mmes porteurs de nouvelles volutions. Telles sont
les raisons pour lesquelles de nombreuses analyses de statique comparative construites sur des
modles causaux trop simplistes partir de clivages analytiques qui ne sont plus
ncessairement pertinents empchent de comprendre la nature des mutations
organisationnelles en cours. Un renouvellement de lanalyse est ncessaire pour comprendre
la fois les impacts conomiques ou sociaux des TIC (ou plus prcisment les mutations
organisationnelles dont elles sont un des moteurs) et pour laborer les mesures
daccompagnement ncessaires quil sagisse de politiques (de lemploi et des qualifications,
par exemple) ou de techniques managriales.

Comprendre linfomdiation et la logique communautaire

Le rle central des TIC dans les mutations organisationnelles contemporaines, de mme que le
renforcement du poids relatif des activits informationnelles dans lconomie et les
organisations en gnral, conduit mettre laccent sur deux piliers des nouvelles formes
organisationnelles (quil sagisse dailleurs de lintra-organisationnel, comme de linter
organisationnel ou de linterindividuel) Il sagit des infomdiateurs et des communauts. Dans
un cas comme dans lautre, un rle crucial est confr des individus ou des communauts
dont le rle principal est dorganiser la circulation de linformation. Les TIC apparaissent
SHS & TIC 18

dans ce contexte comme un outil pour lextension de leur activit, tant en ce qui concerne la
diversit des fonctionnalits offertes que le nombre des bnficiaires concerns. Les
dynamiques dmergence, de stabilit et dvolution de ces dispositifs doivent tre mieux
compris, de mme que la manire dont ils interagissent, instrumentalisent ou sont
instrumentaliss, avec les autres modalits plus traditionnelles dorganisation quil sagisse
des organisations formelles, des communauts ou mdiateurs traditionnels. Par ailleurs, une
attention particulire doit tre porte sur la manire dont sorganise la production et
lutilisation collective de la connaissance.

Les proprits des formes communautaires dorganisation dont les TIC ne sont quun des
supports possibles ct didentits territoriales, culturelles, sociales doivent en effet tre
analyses la fois en termes de coordination et en termes cognitifs. Les socits
contemporaines et les dispositifs techniques qui les supportent favorisent moins une
autonomisation des individus quune inscription singulire de ces derniers au sein de
communauts multiples auxquelles ils appartiennent. Ces communauts ont des proprits en
termes dlaboration et de diffusion de valeur, de connaissance, dinformation, de services qui
jouent un rle essentiel en matire conomique et sociale, de bien-tre et didentit
individuelle. Il appartient aux diverses sciences sociales dabord de mettre au point des
dispositifs pour contraster de manire pertinente les diffrentes formes de communauts et
analyser de manire plus prcise leurs proprits. Dans ce contexte, il est essentiel de
comprendre comment les TIC participent la fois la formation de nouveaux types de
communauts (virtuelles) et la transformation des modalits de fonctionnement de
communauts prexistantes, danalyser en quoi elles sont un facteur facilitant la multi-
appartenance des individus et la plus grande segmentation de leurs modalits dengagement
dans les collectifs. Tout ceci afin dtudier les proprits des communauts et des systmes
communautaires qui en rsultent.

Ainsi, lanalyse de la manire dont les TIC transforment les formes organisationnelles propres
nos conomies et nos socits passe par un retour sur lanalyse de formes traditionnelles
dorganisation la forme communautaire et par un examen des nouvelles pratiques
sociales qui les marquent aujourdhui notamment travers la multi-appartenance et
lappartenance la carte. Dans le mme temps, dans la mesure o les technologies
numriques et leur usage sont un puissant vecteur de nouvelles pratiques communautaires,
lanalyse de lmergence, de la structure et des proprits des communauts virtuelles ou de
celles qui sont impliques dans la production des TIC (communauts de lopen source, bien
entendu, mais aussi celle des dveloppeurs de lInternet, ou le milieu innovateur de la Silicon
Valey), constitue un terrain particulirement pertinent pour les sciences sociales, la fois
parce quon dispose dune exprience historique observable (grce notamment de
nombreuses traces informatiques qui peuvent permettre de mieux comprendre des
phnomnes dmergence, dauto-organisation et dvolutions) et parce quil sagit de lieux
dlaboration de nouvelles pratiques (de partage des connaissances, de gestion des
externalits, etc.).

Rorganisations de et dans lespace

Une dernire dimension explorer en matire dorganisation des activits a trait


lorganisation spatiale. Une vision nave communment rpandue est que les TIC ont pour
effet de faire disparatre lespace, en abolissant les distances et les points saillants telles les
agglomrations, du fait de leur dsormais large diffusion et de la forte interconnexion des
rseaux. Des conclusions souvent errones en sont tires en matire de choix de localisation
des activits (qui nobirait plus qu une logique de-cot absolu des facteurs) et dimpact des
TIC sur le dveloppement des territoires. Les travaux empiriques approfondis montrent de
quelle faon ces technologies naffranchissent pas des besoins (et des contraintes) de mise en
prsence physique et soulignent comment lespace continue dtre profondment structur par
laccs aux rseaux de transports, aux amnits lies lexistence dagglomrations ou la
prsence de ressources naturelles, la localisation de la main doeuvre ou celle des
infrastructures. Les TIC affectent les proprits de lespace, plus quelle ne les gomment, et
SHS & TIC 19

largissent la palette des alternatives disponibles en matire de choix dorganisation spatiale


des activits.

Il appartient donc des disciplines comme la gographie, lurbanisme, la sociologie,


lconomie de mettre jour la manire selon laquelle de nouvelles modalits de gestion de
lespace permettent dagencer de nouvelles formes dorganisation et de distribution des
activits dans lespace. De tels travaux sont videmment indispensables pour rflchir
lamnagement de linfrastructure informationnelle des villes, des nations, des rgions et des
organisations. Bien au-del, ils ont une porte en matire de politique urbaine,
damnagement du territoire, de dveloppement et de commerce international. Cela implique
nanmoins de passer dune logique posant les TIC comme facteur de localisation des activits,
une problmatique centre sur la capacit ouvertes par ces technologies pour ragencer les
relations entre individus et entits distants, dune part, de grer diffremment les contraintes
inhrentes lespace comme les phnomnes de congestion ou inversement les conomies
dagglomration , dautre part.

7. NOUVELLES PRATIQUES MANAGRIALES

la confluence des nouvelles logiques conomiques et concurrentielles portes par


lconomie numrique et des nouvelles capacits organisationnelles portes par les TIC
merge le questionnement sur les principes de gestion et les pratiques managriales que
requirt le nouvel environnement. Les technologies numriques semblent considrablement
largir la palette des outils de gestion (en fournissant aux managers des capacits
sensiblement amliores dintelligence stratgique, de contrle de gestion et de pilotage) en
mme temps quelles accroissent la complexit des dcisions puisquil sagit de piloter des
changements en partie non-matrisables face des volutions constantes de la technologie et
de lenvironnement concurrentiel. Dans ce contexte, tant les pratiques de gestion, que les
systmes dinformation qui en sont les supports, doivent tre penss pour pouvoir sadapter
des apprentissages, des reconfigurations modulaires, lapparition de nouvelles
opportunits, une redfinition permanente des frontires. Il en rsulte des approches trs
ouvertes de la notion de performance et des pratiques de gestion renouveles mettant laccent
sur lvolutivit et lapprentissage

Ralits et mythes de la rvolution du contrle

Trop souvent dans le pass, les TIC ont t conues comme des outils dapprofondissement
du contrle et de la matrise organisationnelle. Dans la ligne de la tendance historique
d'approfondissement du contrle, les TIC ont t perues comme le support dune
optimisation parfaite de la gestion interne de lorganisation et des liens avec son
environnement. Au sein de lorganisation, les TIC taient censes permettre une coordination
ractive de lensemble des composantes de lorganisation, tout en tant le support dune
optimisation fonde sur lanalyse systmatique des rsultats individuels et collectifs.
lextrieur de lorganisation, les TIC ont t perues comme un ensemble de ressources
permettant de comprendre voire de matriser les comportements des consommateurs, dune
part, de mettre en concurrence, de slectionner et de contrler des fournisseurs avec lesquels
la coordination pouvait tre flexibilise, dautre part. Si de telles tendances la rationalisation
systmique et complte de lensemble des activits productives existent bel et bien, il est
ncessaire d'en nuancer la perception en procdant un examen systmatique et rigoureux
des ralisations effectives de manire mettre jour tant les limites des outils techniques que
celles qui affectent les organisations elles mmes. Faire preuve dun certain scepticisme
propos des discours managriaux et des promoteurs des TIC parat indispensable pour
comprendre la porte effective de la systmatisation dune gestion scientifique et de plus en
plus individualise du marketing, de la gnralisation du contrle de gestion et des pratiques
de concurrence par comparaison (benchmarking), de la rationalisation systmatique des
interfaces et interdpendances entre fonctions, de la rationalisation, lintgration et la
flexibilisation de nombreuses tches et processus forte composante informationnelle (no-
SHS & TIC 20

taylorisme) et analyser les consquences de ces pratiques sur les performances effectives des
entreprises, sur le service apport aux clients ou aux usagers, sur le bien tre et lefficacit des
salaris (en nexcluant pas les impacts sur le march du travail : prcarisation, apparition de
nouveaux mtiers et transformations des anciens, etc.), sur les structures industrielles (effets
de hirarchisation et de redistribution), etc.

Au-del, il convient de mener des rflexions et des recherches sur les ventuelles
incompatibilits de ce modle du contrle managrial total avec dautres principes, tels que la
dcentralisation et la responsabilisation, reconnues aujourdhui comme essentiels dans une
conomie fonde sur les connaissances et linnovation et dans une socit post-industrielle o
les aspirations des citoyens voluent. cartels entre des exigences contradictoires, les
modles managriaux qui simposent ralisent des hybridations, soit en segmentant
lorganisation et en y appliquant diffrents principes au gr des circonstances, soit en
inventant de nouveaux modles. Les identifier et dterminer les circonstances dans lesquelles
ils sont efficaces est essentiel. une caractrisation des nouvelles pratiques gestionnaires
permises par les TIC du fait des possibilits accrues quelles offrent la fois en matire de
contrle, de centralisation des dcisions et de standardisation des interactions, mais aussi de
coordination informelle et horizontale entre units autonomes, doit donc venir sajouter une
analyse contingente des impacts en matire de productivit, comptitivit, adaptabilit, etc.
de ces principes managriaux dans diffrents contextes concurrentiels, industriels ou
commerciaux.

Le management du changement, de linnovation et des apprentissages

La vision des TIC comme lment moteur dune rationalisation complte et ralisable doit
non seulement tre nuance, mais aussi srieusement remise en cause si on admet que ces
technologies permettent moins une fluidification et une automatisation de lexistant, que
dinitier des procdures dapprentissage et dinnovation. Dans ce contexte, en effet, lanalyse
des mthodes managriales adaptes renvoie trs explicitement celles des formes
organisationnelles et des mthodes de mobilisation des ressources humaines, de gestion des
processus collectifs, de coordination centres sur la gestion des connaissances et des
innovations. Des travaux rcents insistent en la matire sur la flexibilit des formes
organisationnelles elles-mmes, sur la capacit individuelle et collective adopter de
nouveaux outils et des mthodes de travail en volution constante. Cette conception
dynamique des organisations en reconfiguration permanente a des impacts importants sur
lensemble des techniques de gestion stratgie, production, logistique, R&D, marketing,
GRH, finance et contrle de gestion et naturellement sur la conception des systmes
dinformation qui les supportent.

Ainsi, dans une perspective gestionnaire les travaux sur les TIC doivent dpasser les
rflexions sur le management technologique ou des ressources technologiques telles quelles
ont souvent t menes par types d'outils (ERP, intranet, courrier lectronique, centre
dappels, groupware, commerce lectronique, EDI, plates-formes de march) ou par fonction.
En prolongeant certaines perspectives structurationnistes, il apparat plus fructueux de mettre
l'accent sur la gestion des projets et les processus de dcision conduisant l'adoption et la
mise en oeuvre de ces outils la fois pour mieux comprendre les alas des processus
dadoption, dapprentissage, dinnovation, de diffusion (et les effets structurels induits), de
transformation des modes de reprsentation des pratiques, et pour mettre jour, le cas
chant, certains lments des bonnes pratiques sans oublier didentifier les lments
contextuels qui les caractrisent et en se gardant des rationalisations abusives a posteriori.
Lapproche structurationniste met en effet l'accent sur la construction progressive des
systmes techniques et insiste tout particulirement sur le caractre quivoque des
technologies, ainsi que sur les capacits d'appropriation diffrencies des utilisateurs. D'o
laccent sur les tudes d'usage et les liens tablir avec les sciences cognitives (effets
d'imitation, d'adaptation) et les approches sociologiques de l'innovation.

Flexibilit et interactivit dans la gestion des systmes dinformation


SHS & TIC 21

Dans cette dernire perspective, il est intressant denvisager lusage des TIC comme
technologie invisible incorporant des outils de gestion, faonnant les organisations et
canalisant les comportement individuels dans la mesure o tant sur le plan idologique que
pratique, la mise en uvre des systmes dinformation peut tre utilise par leurs concepteurs
comme les vecteurs de nouvelles visions de lorganisation et de ses missions, de mme
quelles savrent normatives pour les processus de travail et les interactions entre les
membres de lorganisation. Cela tant, une fois encore, il faut se dfier des approches trop
mcaniques dans la mesure o ces tendances bien relles sont affectes par les ractions des
utilisateurs qui innovent dans les usages des systmes techniques et ont toujours le choix de
ne pas adopter ou de contourner le systme normatif.

Dans un tel contexte, la gestion mme des SI doit dpasser une approche trop normative
consistant identifier les outils propres loptimisation de diffrents processus correspondant
un modle organisationnel idal. Ce modle nexistant pas, il apparat plus opportun de
concevoir des systmes dinformation marqus par une double caractristique. Premirement
ils doivent tre flexibles et ceci dans deux acceptions. Dune part, ils doivent pouvoir voluer
avec les pratiques. Dautre part, ils doivent pouvoir se recombiner avec dautres au gr des
reconfigurations de larchitecture, des frontires et des partenariats de lorganisation. Au-del
des normes techniques de communication et dinteroprabilit, cela pose le problme de la
dfinition de formats dinformation et de procdures de traitement de cette dernire,
modulables et flexibles. Deuximement, les SI doivent tre penss comme support
d'acquisition et de capitalisation des connaissances la fois dans une perspective dutilisation
des ressources disponibles (cartographie de la connaissance, cration de dispositifs de partage,
etc.) et sous langle de l'entreprise apprenante (gestion/valuation/construction des
qualifications et comptences, e-learning, dispositif dacquisition des connaissances et de
suivi des innovations, etc.).

8. OUTILS, MESURE, DONNES, CORPUS

Articuler approches thoriques et mthodes dinvestigation est une question centrale dans les
sciences sociales. Le recours aux TIC a ainsi permis de transformer profondment les
mthodologies de recueil, de codage et de traitement automatique des donnes numriques,
textuelles ou graphiques. Leurs usages actuels conduisent gnrer, renouveler et
multiplier les traces lectroniques matrialisant des changes ou des pratiques : courriels,
forums de discussion, suivis de parcours sur le web, mesures daudiences, etc. Il est donc
important de dvelopper des mthodologies innovantes de traitement des donnes et des
archives lectroniques tant dun point de vue statistique, que langagier ou smiotique. Les
traces obtenues nayant gnralement pas t constitues des fins denqute, il faut les
construire en tant que corpus de donnes, ce qui pose des problmes de mthode et de
dontologie. Par ailleurs, les potentialits de dveloppement des traitements automatiques
ncessitent de repenser et de renforcer les articulations avec les mthodologies classiques des
sciences sociales tant pour clairer et expliciter les pratiques analyses par des entretiens ou
des suivis, que pour objectiver le choix des caractres retenus, la pertinence des mtrologies
ou les rsultats obtenus par la confrontation avec les observations de terrain.

Les approches thoriques utiliser et des mthodes dinvestigation permettant de les


constituer, de les enrichir et de les valider grce au recueil de donnes empiriques constituent
un enjeu central pour toutes les disciplines des sciences sociales. Il est renouvel par les
changements associs la rapide diffusion des TIC, changements non seulement du contexte
purement technique des enqutes, que celui du contexte du recueil des donnes voire mme
plus largement du contexte institutionnel. Ainsi, le maintien lidentique des anciens
dispositifs denqute devient illusoire dans le cas de la ralisation denqutes tlphoniques, le
recueil des donnes devant tenir compte de lvolution des pratiques de sociabilit
tlphonique, et en particulier de la diffusion massive des tlphones portables. Au del du
choix de lappel sur un appareil fixe ou un portable, lorsque ces deux modalits sont
possibles, la mthodologie utilise doit tenir compte de lenvironnement spatio-temporel dans
SHS & TIC 22

lequel se trouve plong lenqut, mme lorsquil sagit dune simple prise de contact. Mais
au del de la simple maintenance des outils mthodologiques existants, se pose celui de
lamlioration des enqutes existantes, la cration de sources innovantes, le dveloppement de
nouvelles formes dinvestigation et la cration de nouveaux corpus ou encore lamlioration
du suivi, de lusage et du traitement des donnes.

Lamlioration des enqutes existantes et la cration de sources innovantes

Un premier volet de lamlioration des enqutes concerne lamlioration de laccessibilit et


un meilleur partage des sources de donnes existantes. Ce problme peut parfois relever de
moyens strictement techniques, compatibilit des sources et des systmes techniques ou mise
en rseau des donnes. Mais dautres questions peuvent galement se poser comme celles
lies la confidentialit des donnes, leur cot, lvaluation de leur qualit, aux intrts
des producteurs de donnes et la reconnaissance de leur travail, la qualit de la
documentation existante, constituer, maintenir ou dvelopper en fonction de la varit
des usages. Enfin, plus largement, il est ncessaire dtablir des liens entre producteurs et
utilisateurs des donnes dans la mesure o il peut tre difficile de se servir de donnes, mme
relativement standardises, en faisant comme si elles ntaient pas construites ou en ignorant
les modalits et les difficults particulires de leur construction.

Le dispositif denqute COI sur les Changements Organisationnels et lInformatisation dans le


champ de lindustrie en France constitue un bon exemple de cration de source statistique
innovante qui capitalise une collaboration entre conomistes, sociologues et gestionnaires
avec les statisticiens du travail. Cette enqute mrite la fois dtre renouvele et de voir son
champ tendu au del de lindustrie. Son originalit est de recueillir la fois des informations
sur lorganisation des entreprises auprs des dirigeants et sur lorganisation du travail auprs
des salaris. Au del dun simple enrichissement des sources par la juxtaposition de donnes,
ce dispositif denqutes pose des problmes mthodologiques indits. Dans quelle mesure les
reprsentations des dirigeants et des salaris peuvent elles converger ou diverger et comment
analyser ces divergences ? Comment dlimiter les questions les plus pertinentes poser aux
dirigeants et aux salaris ? La rponse de telles questions nest pas possible en se limitant au
seul traitement statistique, elle ncessite la mise en uvre de post-enqutes thmatiques
permettant dinterroger les enquts tant sur les phnomnes dimposition de sens que sur la
signification quils donnent leurs rponses.

Enfin un axe de recherche de nature plus mthodologique consiste analyser les


modifications du processus denqute lies lintroduction des TIC qui conduisent repenser
non seulement ses modalits mais aussi les choix lis son organisation. Il peut sagir de
comparer les rponses obtenues par des enquteurs par crit ou sur informatique en prsence
denquts, celles obtenues distance par tlphone, ou travers des questionnaires auto
administrs, crits ou informatiss. Lauto-administration des questionnaires ou de la collecte
nest pas en soi la solution optimale. Ce type denqute sil peut tre adapt certains publics
spcifiques peut se rvler contradictoire avec le contrle de labsence de biais dans le recueil
des donnes ou entrer en contradiction avec le maintien et lamlioration de la qualit, de la
fiabilit ou de la confidentialit des informations recueillies. Plutt que de supposer une
amlioration inluctable il est ncessaire danalyser les nouveaux points critiques du recueil
des donnes et daccumuler les rsultats des diffrentes exprimentations. En particulier les
changements lis la conception du questionnaire de lenqute et du plan de sondage, au
choix du mode dinterrogation, la rception de lenqute et la comprhension de ses
questions, ou encore aux contrles et aux codifications apparaissent essentiels, sans oublier les
aspects dontologiques et rglementaires.

Construire de nouvelles formes dinvestigation et de nouveaux corpus de donnes

Diffrentes formes dinvestigation classiques ou nouvelles sont dj constitues ou en cours


de construction par les quipes impliques dans le GDR TICS : enqutes de terrain
longitudinales, analyses comparatives, prise en compte de la multimodalit des
communications, analyse des articulations entre TIC et mdias, observation et recueil de
SHS & TIC 23

donnes empiriques au plus prs de lactivit, mthodes automatises de recueil, de suivi et de


traitement de donnes. Lusage des technologies a pour effet de renouveler, de gnrer et de
multiplier des traces crites, matrialisant des changes ou des usages. Internet en constitue un
bon exemple, quil sagisse du courrier lectronique qui ne remplace pas terme terme le
courrier papier, du comptage dinternautes, du suivi de leurs parcours sur le web ou de la mise
en scne de leurs changes dans des forums de discussion.

Si lexploitation des archives lectroniques peut rvler certains aspects des pratiques des
utilisateurs, labondance des traces produites ne constitue pas en soi un critre pertinent. Les
raisons de la constitution de ces traces lectroniques tant souvent au dpart de nature
technique ou commerciale, il est ncessaire de les construire comme donnes, et en particulier
den matriser lchantillonnage et de construire des corpus aussi homognes, exhaustifs,
cohrents et pertinents que possible relativement aux problmes que lon souhaite analyser.

De plus, les archives lectroniques ne sont gnralement pas suffisantes elles seules pour
analyser des pratiques ou des contenus et doivent tre confrontes des mthodologies
classiques dentretien ou dexplicitation des motivations des pratiques. Lanalyse des traces
lectroniques ncessite galement la constitution de mthodologies spcifiques danalyse
visant par exemple typifier des parcours ou des requtes, tendre des analyses existantes
ces nouvelles sources de donnes, par exemple pour lanalyse des conversations
lectroniques, les confronter avec dautres sources ou dautres mthodes de recueil de
donnes.

Les traces lectroniques conduisent aussi un regain dintrt pour lanalyse des matriaux
dont elles sont constitus quil sagisse de textes ou de combinatoires complexes mettant en
contact diffrents systmes smiotiques. De ce point de vue les logiciels de statistique
textuelle ou danalyse lexicale ne reprsentent quune des multiples voies dentre possibles
relativement des mthodes centres sur lanalyse du contenu ou des rseaux conceptuels, sur
lanalyse smantique et la construction du sens, sur lanalyse du contexte ou du processus de
communication et de son caractre multimodal. Il est donc ncessaire de renforcer les
approches multidisciplinaires incluant les sciences de linformation et de la communication, la
smiotique ou la linguistique.