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La mthodologie du commentaire en histoire

I- Les buts du commentaire de document

Lexplication de document est un exercice de critique historique qui rpond 4 buts :


Dfinir : les notions, les noms de lieux et les personnes mentionnes dans le texte.
Expliquer : c'est--dire claircir tout ce qui est obscur, sous-entendu, implicite en apportant
les lments qui permettront une meilleure comprhension du texte.
Critiquer : passer au crible les informations fournies par le document et les vrifier
(crdibilit, cohrence, authenticit). Il faut hirarchiser linformation (de lessentiel
lanecdotique) en fonction de la problmatique.
Exposer : transmettre ses rsultats en employant une langue correcte, un vocabulaire prcis et
adapt, une argumentation solide et articule
Lobjectif du commentaire est de rendre intelligible un texte quelqu'un qui ny connat
rien laide de connaissances extrieures au document (fournies par le TD, le CM, mais aussi
par la lecture douvrages). La difficult du commentaire de document rside dans la faon
dont on va combiner et confronter ces informations amenes de l'extrieur du texte, et des
informations que l'on va puiser directement dans la lecture du texte. Le commentaire, quand il
est russi, doit donner au lecteur/auditeur le sentiment qu'il comprend le texte sous tous ses
aspects grce au commentaire. Il faut donc dcoder le document tous points de vue, ce qui
implique des tches diverses.

II - Marche a suivre au brouillon

Numroter les lignes du texte de 5 en 5


lre lecture attentive du document. Avant de chercher des lments extrieurs, tre sr
d'avoir bien compris le texte, la priode laquelle il a t crit, lespace gographique dans
lequel se situe laction, la suite des ides, le rle exact de chacun des personnages. Lire le
texte plusieurs fois, attentivement, et s'interroger sur ses grandes lignes directrices, les thmes
principaux.
2me lecture = travail de reprage des lments qui appellent une explication ou prcision
- Reprer (par exemple en les entourant) tous les mots de vocabulaire, les notions
historiques et les allusions des personnages, des vnements, des lieux qui doivent
faire lobjet dune dfinition prcise.
- Souligner toutes les allusions des points qui devront tre claircis et expliqus :
vnements, institutions, lois, personnages... Confronter le texte aux connaissances
historiques que vous avez acquises. Tout cela sous-entend une bonne connaissance de
votre cours qui vous fournit le contexte global dans lequel il faut replacer le texte .
Mener une enqute documentaire (en recourant des ouvrages la BU ou la BH) sur
- la nature du texte et le type de source
- lauteur en se demandant quel est son but ? Pourquoi a-t-il rdig ce document ? Quels
sont les systmes idologiques ou les modles culturels qui le font parler comme il
parle de ce dont il parle ? Aucun document n'est innocent. Tous ont des arrires
penses, tous dforment la ralit. Aucun document ne doit tre pris pour argent
comptant.
- Y a-t-il un destinataire identifi ?
- A quelle date et dans quel contexte le texte a t crit ?
Au terme de vos recherches, vous devez tre en mesure de formuler une problmatique
c'est--dire de saisir ce qui est en jeu dans ce texte et dagencer lensemble de votre
raisonnement au sein dun plan. II n'existe pas de plan valable universellement. Le plan
thmatique est souvent prfrable au plan chronologique. Le mieux est d'extraire 2 ou 3
thmes du texte qui formeront le plan et rassembler dans chaque partie les lments qui s'y
rapportent de faon hirarchise. Vous devez commentez la totalit du texte.

III - La rdaction

A) L'INTRODUCTION

Elle est trs importante : c'est elle qui indique si vous avez compris le texte et vous permet de
poser les bases de votre expos. Elle doit comporter 7 lments.

1) La nature du document
Vous devez caractriser le document : ne dites pas ce texte, ce document (terme vague et
imprcis). Employez des termes prcis et classer le document dans la typologie des sources
(lettre, chronique, capitulaire, testament)
Dfinir le document vous permet de mieux cerner l'analyse quil faut en faire.

2) Le destinataire (parfois facultatif) :


Tout document est adress quelqu'un.
Parfois le destinataire est clairement identifi, comme dans le cas des lettres. Il faut alors le
prsenter et expliquer les liens que le destinataire entretient avec lauteur du document.
Lorsque le destinataire nest pas identifi : on attend une hypothse didentification.

3) Lauteur
Vous devez le prsenter en proposant une courte biographie et en citant les lments
ncessaires la comprhension du texte. Il ne s'agit pas de plaquer une notice du dictionnaire
ou de Wikipdia. Il faut choisir les quelques lments biographiques qui pourront clairer les
proccupations de l'auteur dans le texte ou qui montreront par exemple sa comptence
(parcours social), sa sensibilit (religieuse ou politique).
Si lauteur est inconnu, il faut chercher des indices partir du texte : vous pouvez formuler
des hypothses mais en employant toujours le conditionnel, ne soyez pas affirmatif si vous
ntes pas sr.

4) La date et le contexte du document


Cest la rubrique la plus importante du commentaire. Il sagit de donner des informations
cibles sur les circonstances de rdaction du document, qui peuvent clairer la rdaction du
document. Il se peut quelle occupe plus de place dans votre introduction. Cependant vous
devez rester concis et ne pas faire de commentaire anticip. Vous pourrez mieux vous
expliquer dans le dveloppement.

5) Lanalyse
Proposez un rsum succinct qui fasse apparatre lessentiel du texte. La synthse doit tre
courte (5-6 lignes). Vous ne devez retenir que les lments les plus importants pour rserver
les dtails la suite du commentaire.

6) La problmatique = lintrt du document.


La problmatique est au cur du commentaire et en dtermine lorientation. Il sagit de
dterminer lintrt du document, de pointer ce quil apporte la connaissance de la priode.
La problmatique doit prendre la forme dune question.

7) Lannonce du plan du commentaire.


2 ou 3 parties qui doivent tre annonces clairement.

B) LE DEVELOPPEMENT

Chaque paragraphe de commentaire se saisit dune phrase ou dun segment de phrase et


sefforce de dfinir, dexpliquer et de critiquer.
Le plan doit suivre une progression logique. Les articulations logiques doivent donc tre
fortes et visibles. Les transitions montreront le lien entre les thmes traits dans les diverses
parties.
Dans votre dveloppement, vous devez veiller viter 2 piges majeurs :
- La paraphrase qui consiste rpter ce que le document a dj exprim, sans
commentaire ni explication. Citer le texte ne suffit pas, il faut lui apporter quelque
chose de plus. Il est parfois ncessaire, pour l'argumentation, de rsumer le texte ou
d'en exprimer en substance le contenu, mais ce doit toujours tre pour dboucher sur
une explication. Demandez-vous toujours ce que vous apportez de plus que le texte. Si
la rponse est rien , alors vous faites de la paraphrase ...
- La transformation du commentaire en dissertation ou rcitation de cours : Vous
devez claircir ce dont le document parle en apportant des complments de
connaissance mais demandez vous toujours si ce que vous crivez a un rapport avec le
texte et si ce que vous dites est pertinent pour expliquer le texte. Afin dviter ces
piges, partez toujours du texte en le citant et rfrez-vous lui, sans oublier aucun
passage.
La dimension des parties doit tre homogne et reflter des morceaux de texte d'une
longueur sensiblement gale. On ne peut faire de cinq lignes d'un texte de 50 lignes une
partie. Le temps de rdaction tant rduit, pas de place pour la rptition.

C) LA CONCLUSION
Elle rassemble les enseignements dgags dans le dveloppement et montre l'intrt
essentiel du texte.
Il faut ensuite dgager la porte historique du document lorsqu'il y en a une.