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Simn Quijote de Amrica

portada

Seleccin y prlogo a cargo


De Juvenal Herrera Torres

Lecturas Bolivarianas
Ediciones Convivencias
de la Corporacin Bolivariana
Simn Rodrguez
Medelln Colombia 2004
CONTENIDO

Prlogo:
Lecturas Bolivarianas galopando en el tiempo 3

Simn Bolvar
Jos Mart 11
Bolvar
Jos Enrique Rod 24
Bolvar, Profesor de energa
Jos Verssimo 58
Alabanza de Bolvar
Juana De Ibarbourou 65
Con Bolvar hasta Bolvar, o el patriotismo de un continente
Jaime Torres Bodet 79
Simn Bolvar
B. Vicua Mackena 87
Creacin bolivariana
Fray Hiplito Larrakoetsea 91
Don Quijote Bolvar
Miguel De Unamuno 102
Los cien aos
Waldo Frank 121
Sobre la viudez de Amrica
GiletteI Saurat 138
La bacanal de las fieras
Juvenal Herrera Torres 172
Bolivarismo y monrosmo
Anatoli Shulgovski 212
Empeo y desempeo cultural
Jos Luis SalcedoBastardo 229
Bolvar visto por Carlos Marx
Vicente Perez Silva 261
Un canto a Bolvar
Pablo Neruda 278
En casa de Bolvar
Juvenal Herrera Torres 281
PROLOGO

LECTURAS

BOLIVARIANAS GALOPANDO EN EL TIEMPO

La Corporacin Bolivariana Simn Rodrguez tiene el gusto de


presentar a ustedes esta preciosa antologa que busca animar las
lecturas bolivarianas de nuestro proceso histrico y cultural. Se
trata de una seleccin inicial de ensayos breves sobre la
presencia histrica y poltica del Libertador, que, no obstante que
son verdaderos clsicos en el mejor sentido de la pica lrica y de
la penetracin objetiva de eminentes pensadores, son muy poco
conocidos en nuestro medio, en el que, hoy ms que nunca, se
pretende darle muerte a la historia.

La clase dominante que ha usurpado el poder en Colombia desde


la muerte fsica de Bolvar, ha elaborado una coartada para cubrir
sus crmenes, exaltando a sus progenitores con el rango de
prceres y paradigmas, y ocultando a Bolvar y tergiversando la
historia. Si el pueblo colombiano conociera su historia como deca
el no bien recordado Camilo Torres Restrepo-, los das de los
opresores en el poder estuvieran contados. Y, desde luego, no
estara Santander en las estatuas, ni el bandido Obando fuera un
prcer, ni el seor Zea, el defraudador de la hacienda pblica de
Colombia, seguira siendo, como lo sostiene todava la
Universidad de Antioquia, un paradigma de moral.
Es que, en Colombia, como muy bien lo ha manifestado Martn
Acantilado, los paradigmas estn equivocados. Lo mismo
puede afirmarse de otras naciones hispanoamericanas.

Por eso partimos de un paradigma indiscutible: Simn Bolvar: el


militar, el caudillo, el hroe, el tribuno, el legislador, el estadista, el
internacionalista, el maestro, el adalid, el pensador: poliedro
formidable, como lo define Rod. Y profesor de energa, poeta de
la accin, potente idealista que cre desde la nada y cuya pasin
fue construir una Amrica libre y unida, iniciando su anfictiona en
Panam, como lo destaca Verssimo, el notable intelectual
brasileo, cuando escribe: Bolvar quedar siempre como uno de
los ejemplos ms completos de energa moral, de constancia
inquebrantable, de tenacidad invencible, de virtud, en el alto
sentido primitivo de la palabra.

Al concebir a la Amrica Latina como un todo, como un gran


bloque de fraternidad y de intereses afines, Bolvar nos invita a la
eliminacin total de las fronteras polticas, como bien deduce esa
portentosa Juana de Amrica, la Ibarbourou: Hispanoamrica es
Bolvar. Y nunca podr tener un nombre ms claro y ms grande,
que cuando se le llame con el nombre de su libertador total. Y as
lo proclama Jaime Torres Bodet: l es el corazn del continente, el
manifiesto de la utopa: su sueo significa el ms positivo factor
de todo intento de construccin y su legado ms precioso
configura la carta orgnica de Amrica: el bien y la dignidad del
hombre, del hombre al servicio del mundo, de un mundo al
servicio del hombre.

El mundo nunca haba contemplado una epopeya ms hermosa y


revolucionaria, como esa de vuelo continental que hizo centellear
las clarinadas libertadoras de Boyac, Carabobo, Pichincha,
Junn y Ayacucho. Que lo diga Vicua Mackena: su caballo ha
bebido las aguas del Orinoco, del Amazonas y del Plata: jinete y
cndor de Amrica que elev a los siervos y esclavos a la
dignidad humana y que pase su corazn siempre encendido y su
palabra como una copa de luceros para desgarrar las tinieblas
que apresaban a nuestra Amrica.

Y como en Bolvar nos encontramos todos, escuchemos la


oracin bolivariana y pronunciada por Fray Hiplito Larrakoetzea,
un fraile vasco que toma al libertador Simn Bolvar como el ms
alto manifiesto de homenaje al pueblo vasco, porque siendo la
libertad una propiedad de la naturaleza humana y entendiendo
que todos los hombres nacen libres y para ser libres y que no
hay quien haya nacido esclavo ni para ser esclavo; ni el blanco del
negro, ni el negro del blanco, se deduce que si es un crimen que
un individuo esclavice a otro individuo, no es menor crimen que
una nacin prive de su libertad e independencia a otra; y as como
decamos que todos los individuos tienen iguales derechos en
orden a libertad, otro tanto hay que decir de las naciones. No hay
naciones hechas para dominar, y naciones formadas para ser
colonias o esclavas de otra y, concluye el fraile: ocurre lo que
deca San Agustn: que los grandes Estados no son sino grandes
rapias.

El sermn apunta sobre la significacin del paso dado por Bolvar,


cuando se pone al frente de unos pueblos humillados y azotados
por el colonialismo, para libertarlos y constituirlos en naciones
independientes y republicanas. Por eso es el primero en la
historia de la humanidad al que se ha dado el ttulo de Libertador.
Y destaca muy especialmente su iniciativa como revolucionario,
anotando Qu le importaba a l que todava nadie hubiese
dado semejante paso? Los grandes hombres no necesitan que
nadie les ensee el camino; son ellos los guas de los pueblos.

Ese Bolvar Quijote que nos describe Unamuno, de naturaleza


enftica y teatral, seguido por el pueblo en armas su Sancho
mltiple-, que al arengar sus soldados les advierte que la libertad
del nuevo mundo es la esperanza del universo. Ese soador sin
lmites en su generosidad, que supo darse entero sin clculos
mezquinos, porque los servicios de un don Quijote no pueden ser
pagados con dinero: Tal fue el hombre de la Amrica espaola,
que, como expresa Unamuno, ha encarnado el alma inmortal de
la hispana mxima, miembro espiritual sin el que la humanidad
quedara incompleta.

El destacado intelectual y escritor norteamericano Waldo Frank,


as como la notable historiadora francesa Gilette Saurat, nos dan
su visin objetiva, inobjetablemente documentada y penetrante
de lo que han hecho los falsos paradigmas desde el poder en
Colombia y en Hispanoamrica. Esos conspiradores que
atentaron contra el Libertador y asesinaron a Sucre, que trafican
con la soberana nacional porque sus intereses nunca se
identificaron con el pueblo, han hecho de Colombia, como escribe
Frank, un caos estratificado, y su patrn es Francisco de Paula
Santander, el abogado virtuoso y aficionado a presenciar las
ejecuciones. La crueldad, la intolerancia, el terror y el crimen
sern los puntales inconmovibles hasta hoy de los usurpadores
del poder. As lo testimonia la sangre derramada de millares de
colombianos y los magnicidios impunes de Rafael Uribe Uribe,
Jorge Elicer Gaitn, Jaime Pardo Leal y los ms esclarecidos
lderes.

Por eso, como lo dice Saurat en forma tan cruda e irrefutable: Con
la muerte de Bolvar y de Sucre se culmina la etapa de los hroes
y se abre la de los asesinos y dspotas: los Santander, Obando y
sus epgonos en el continente, que se erigirn como verdugos de
sus pueblos y entregarn sus naciones a los intereses del gran
capital extranjero. Se inicia, como lo afirmo en mi ensayo titulado
La bacanal de las fieras, el latrocinio en el poder y la represin
ms brutal y constante contra el pueblo. Porque una cosa es bien
clara: si Bolvar construy a Colombia y fue la garanta de su
integracin y unidad, ofreciendo al mundo la ms alta leccin de
soberana y dignidad; Santander, en cambio, inicia la destruccin
poltica y moral de Colombia, y sus pupilos han ofrecido al mundo
el vergonzoso espectculo de una nacin despedazada,
desidentificada, inmoral de arriba abajo, cuyos gobernantes
llegan al extremo de proponer una invasin armada del
imperialismo yanqui para sofocar los problemas sociales.

Porque otra cosa es bien cierta: cuando Bolvar se llamaba a s


mismo liberal, lo haca para pregonar un concepto de libertad de
naturaleza popular y democrtica, en la que la voluntad general y
el bien comn definan el principio rector de toda su accin
poltica. Bolvar estimaba que los intereses de la comunidad
estaban por encima de los intereses particulares de los
individuos, por prepotentes que sean.

Pero el liberalismo que finalmente se impone, expresa una idea


muy distinta y opuesta sobre el concepto de libertad: impone la
avidez explotadora del liberalismo manchesteriano,
beligerantemente desarrollado por la burguesa puritana de los
Estados Unidos y dcilmente aclamada por el santanderismo.
Qu libertad proponen? La libertad de mercado, la libertad de
las mercancas, la libertad del individuo para enriquecerse a costa
de la miseria pblica. Es la libertad pregonada por Stuart Mill y
Jeremas Bentham, que Bolvar combati y Santander idolatr.
Mientras Bolvar se plantea liberar esclavos y siervos, redimir a
los indgenas y encomend a su ejrcito defender las libertades
del pueblo, las garantas sociales, la integridad territorial de la
nacin y la soberana popular, el liberalismo britnico y
norteamericano y el santanderismo convertido en su instrumento
de penetracin, coincidan en una premisa fundamental: sea libre
el mercado aunque oprimida quede la nacin.

Si los Estados Unidos y el liberalismo europeo se opusieron a


Bolvar porque en l vean con temor la tirana de la mayora, es
perfectamente claro que identificaron en el Libertador al ms
firme adalid contra la tirana de la minora.

De Jos Luis SalcedoBastardo, destacado historiador


venezolano, hemos incluido su importante escrito que nos
muestra el altsimo magisterio de Bolvar en la construccin del
nuevo mundo: su visin programtica, su vivo inters por la
educacin, el papel creador de la mujer, la importancia de la
cultura, las bellas artes, la ciencia, la formacin de la opinin
pblica y del periodismo. En una palabra la artillera del
pensamiento. La ciencia y el arte son los dos caminos que
conducen al conocimiento completo del hombre y del mundo.
Porque, como lo ensea Bolvar, los cientficos son los
verdaderos descubridores de la realidad fsica, mientras los
poetas y los artistas son los que trazan el mapa espiritual de las
naciones: son los constructores de la moral de los pueblos.

Tal como lo ha escrito SalcedoBastardo: La condicin juvenil de


Amrica es proclive al desconocimiento y al olvido de su verdad
ntica. Es pueril pensar, sin anlisis, que la juventud por s misma
sea una virtud. Juventud es un instante de historia que significa
promesa, pero que al mismo tiempo dice: escasa y dbil realidad,
verdad en germen. La juventud de Amrica no es mrito para la
inercia, sino deber y obligacin e impulso para el desvelo futuro.
Bolvar presiente la avalancha de sistemas y formas culturales
que () pueden a la larga diluir la nacionalidad
hispanoamericana. Prensa, escuela, maestros, universidades,
pensadores, artistas, constituyen la materia efectiva para este
dique espiritual en previsin y defensa de catastrficas
inundaciones forneas.

Por ltimo, hemos escogido para la presente antologa la muy


interesante conferencia del distinguido intelectual Vicente Prez
Silva sobre Bolvar visto por Marx, que toca un tema que durante
un tiempo fue objeto de tendenciosas manipulaciones. A los
actores ms retardatarios siempre les sirvi oponer a Marx al
libertador, y los supuestos marxistas tarados por el dogmatismo y
la ignorancia de nuestra historia, ayudaron no poco a la
ultraderecha, al tomar como una revelacin el lamentable escrito
de Marx sobre Simn Bolvar.

Sin embargo, Prez Silva en su cuidadosa exposicin pone en


claro las deficientes informaciones en que se bas Marx y, no
obstante ello, aproxima a estos dos colosos de la lucha
revolucionaria de los pueblos del mundo. Es propio de toda la
oscura mentalidad fundamentalista ver en hombres como Bolvar
y Marx jerarcas infalibles. La humanizacin de Marx y la
reivindicacin de Bolvar, el ms grande revolucionario de la lucha
contra el colonialismo, quedan irrevocablemente manifiestos en
su conferencia.

Y concluyo reiterando algo que he manifestado muchas veces en


mis escritos y conferencias: es que el pensamiento de Bolvar
como acontece con el pensamiento de hombres como Carlos
Marx-, trasciende los tiempos. Tiene y tendr continuadores. Por
eso se habla del pensamiento marxista y por eso se habla de la
vigencia histrica y poltica de Simn Bolvar. Cada cual,
naturalmente, con sus propios esquemas y acentos. Uno y otro,
partiendo de mundos y de realidades diferentes, hicieron la crtica
fulminante de la opresin existente y trazaron caminos a los
pueblos.

Juvenal Herrera Torres


BOLIVAR
JOSE MARTI
Cuba

Seoras, seores:

CON LA FRENTE CONTRITA DE LOS AMERICANOS QUE NO


han podido entrar an en Amrica; con el sereno conocimiento del
puesto y valer reales del gran caraqueo en la obra espontnea y
mltiple de la emancipacin americana; con el asombro y
reverencia de quien ve an ante s, demandndole la cuota, a
aquel que fue como el samn de sus llanuras en la pompa y
generosidad, y como los ros que caen atormentados de las
cumbres, y como los peascos que vienen ardiendo, con luz y
fragor, de las entraas de la tierra, traigo el homenaje infeliz de
mis palabras, menos profundo y elocuente que el de mi silencio, al
que desclav del Cuzco el gonfaln de Pizarro. Por sobre tachas y
cargos, por sobre la pasin de elogio y la del denuesto, por sobre
las flaquezas mismas, pice negro en el plumn del cndor, de
aquel prncipe de la libertad, surge rabioso el hombre verdadero.
Quema, y arroba. Pensar en l, asomarse a su vida, leerle una
arenga, verlo desecho y jadeante en una carta de amores, es
como sentirse orlado de oro el pensamiento. Su ardor fue el de
nuestra redencin, su lenguaje fue el de nuestra naturaleza, su
cspide fue la de nuestro continente: su cada, para el corazn.
Dcese Bolvar, y ya se ve delante el monte a que, ms que la
nieve, sirve el encapotado jinete de corona, ya el pantano en que
se revuelven, con tres repblicas en el morral, los libertadores que
van a rematar la redencin de un mundo. Oh, no! En calma no se
puede hablar de aquel que no vivi jams en ella: de Bolvar se
puede hablar con una montaa por tribuna o entre relmpagos y
rayos o con un manojo de pueblos libres en el puo, y la tirana
descabezada a los pies! Ni a la justa admiracin ha de tenerse
miedo, porque est de moda continua en cierta especie de
hombres el desamor de lo extraordinario; ni el deseo bajo del
aplauso ha de ahogar con la palabra hinchada los decretos del
juicio; ni hay palabra que diga el misterio y fulgor de aquella frente
cuando en el desastre de Casacoima, en la fiebre de su cuerpo y
la soledad de sus ejrcitos huidos, vio claros, all en la cresta de
los Andes, los caminos por donde derramara la libertad sobre las
cuencas del Per y Bolivia. Pero cuanto dijramos, y an lo
excesivo, estara bien en nuestros labios esta noche, porque
cuantos nos reunimos hoy aqu, somos los hijos de su espada.

Ni la presencia de nuestras mujeres puede, por temor de


parecerles enojoso, sofocado en los labios el tributo; porque ante
las mujeres americanas se puede hablar sin miedo de la libertad.
Mujer fue aquella hija de Juan de Mena, la brava paraguaya, que
al saber que a su paisano Antequera lo ahorcaban por criollo, se
quit el luto del marido que vesta, y se puso de gala, porque es
da de celebrar aquel en que un hombre bueno muere
gloriosamente por su patria; -mujer fue la colombiana, de saya y
cotn, que antes que los comuneros, arranc en el Socorro el
edicto de impuestos insolentes que sac a pelear a veinte mil
hombres; -mujer la de Arismendi, pura cual la mejor perla de la
Margarita, que a quien la pasea presa por el terrado de donde la
puede ver el esposo sitiador, dice, mientras el esposo riega de
metralla la puerta del fuerte: jams lograris de m que le
aconseje faltar a sus deberes; - mujer aquella soberana Pola,
que arm a su novio para que se fuese a pelear, y cay en el
patbulo junto a l; -mujer Mercedes brego, de trenzas
hermosas, a quien cortaron la cabeza porque bord, de su oro
ms fino, el uniforme del Libertador; -mujeres, las que el piadoso
Bolvar llevaba a la grupa, compaeras indmitas de sus
soldados, cuando a pechos juntos vadeaban los hombres el agua
enfurecida por donde iba la redencin a Boyac, y de los montes
andinos, siglos de la naturaleza, bajaban torvos y despedazados
los torrentes.

Hombre fue aqul en realidad extraordinario. Vivi como entre


llamas, y lo era. Ama, y lo que dice es como florn de fuego.
Amigo, se le muere el hombre honrado a quien quera, y manda
que todo cese a su alrededor. Enclenque, en lo que anda el posta
ms ligero barre con un ejrcito naciente todo lo que hay de
Tenerife a Ccuta. Pelea, y en lo ms afligido del combate,
cuando se le vuelven suplicantes todos los ojos, manda que le
desensillen el caballo. Escribe, y es como cuando en lo alto de
una cordillera se coge y cierra de sbito la tormenta, y es bruma y
lobreguez el valle todo; y a tajos abre la luz celeste la cerrazn, y
cuelgan de un lado y otro las nubes por los picos, mientras en lo
hondo luce el valle fresco con el primor de todos sus colores.
Como los montes era l ancho en la base, con las races en las del
mundo, y por la cumbre enhiesto y afilado, como para penetrar
mejor en el cielo rebelde. Se le ve golpeando, con el sable de
puo de oro, en las puertas de la gloria. Cree en el cielo, en los
dioses, en los inmortales, en el dios de Colombia, en el genio de
Amrica, y en su destino. Su gloria lo circunda, inflama y arrebata.
Vencer no es el sello de la divinidad? vencer a los hombres, a
los ros hinchados, a los volcanes, a los siglos, a la naturaleza?
Siglos, cmo los deshara, si no pudiera hacerlos? no desata
razas, no desencanta el continente, no evoca pueblos, no ha
recorrido con las banderas de la redencin ms mundo que
ningn conquistador con las de la tirana, no habla desde el
Chimborazo con la eternidad y tiene a sus plantas en el Potos,
bajo el pabelln de Colombia picado de cndores, una de las
obras ms brbaras y tenaces de la historia humana? no le
acatan las ciudades, y los poderes de esta vida, y los mulos
enamorados o sumisos, y los genios del orbe nuevo, y las
hermosuras? Como el sol llega a creerse, por lo que deshiela y
fecunda, y por lo que ilumina y abrasa. Hay senado en el cielo, y l
ser, sin duda, de l. Ya ve el mundo all arriba, ureo de sol
cuajado, y los asientos de la roca de la creacin, y el piso de las
nubes, y el techo de centellas que le recuerden, en el cruzarse y
chispear, los reflejos del medioda de Apure en los rejones de sus
lanzas: y descienden de aquella altura, como dispensacin
paterna, la dicha y el orden sobre los humanos. -Y no es as el
mundo, sino suma de la divinidad que asciende ensangrentada y
dolorosa del sacrificio y prueba de los hombres todos! Y muere l
en Santa Marta del trastorno y horror de ver hecho pedazos aquel
astro suyo que crey inmortal, en su error de confundir la gloria de
ser til, que sin cesar le crece, y es divina de veras, y corona que
nadie arranca de las sienes, con el mero accidente del poder
humano, merced y encargo casi siempre impuro de los que sin
mrito u osada lo anhelan para s, o estril triunfo de un bando
sobre otro, o fiel inseguro de los intereses y pasiones, que slo
recae en el genio o la virtud en los instantes de suma angustia o
pasajero pudor en que los pueblos, enternecidos por el peligro,
aclaman la idea o desinters por donde vislumbran su rescate.
Pero as est Bolvar en el cielo de Amrica, vigilante y ceudo,
sentado an en la roca de crear, con la inca al lado y el haz de
banderas a los pies; as est l, calzadas an las botas de
campaa, porque lo que l no dej hecho, sin hacer est hasta
hoy: porque Bolvar tiene que hacer en Amrica todava!

Amrica herva a principios del siglo, y l fue como su horno. An


cabecea y fermenta, como los gusanos bajo la costra de las viejas
races, la Amrica de entonces, larva enorme y confusa. Bajo las
sotanas de los cannigos y en la mente de los viajeros prceres
vena de Francia y de Norteamrica el libro revolucionario, a
avivar el descontento del criollo de decoro y letras, mandado
desde allende a horca y tributo; y esta revolucin de lo alto, ms la
levadura rebelde y en cierto modo democrtica del espaol
segundn y desheredado, iba a la par creciendo con la clera
baja, la del gaucho y el roto y el cholo y el llanero, todos tocados
en su punto de hombre: en el sordo oleaje, surcado de lgrimas el
rostro inerme, vagaban con el consuelo de la guerra por el bosque
las majadas de indgenas, como fuegos errantes sobre una
colosal sepultura. La independencia de Amrica vena de un siglo
atrs sangrando: -ni de Rousseau ni de Washington viene
nuestra Amrica, sino de s misma! As, en las noches amorosas
de su jardn solariego de San Jacinto, o por las riberas de aquel
pintado Anauco por donde gui tal vez los pies menudos de la
esposa que se le muri en flor, vena Bolvar, con el puo al
corazn, la procesin terrible de los precursores de la
independencia de Amrica: van y vienen los muertos por el aire, y
no reposan hasta que no est su obra satisfecha! l vio, sin duda,
en el crepsculo del vila, el sequito cruento

Pasa Antequera, el del Paraguay, el primero de todos, alzando de


sobre su cuello rebanado la cabeza: la familia entera del pobre
inca pasa, muerta a los ojos de su padre atado, y recogiendo los
cuartos de su cuerpo: pasa Tupac Amar: el rey de los mestizos
de Venezuela viene luego, desvanecido por el aire, como un
fantasma: dormido en su sangre va despus Salinas, y Quiroga
muerto sobre su plato de comer, y Morales como viva carnecera
porque en la crcel de Quito amaban a su patria; sin casa adonde
volver, porque se la regaron de sal, sigue Len, moribundo en la
cueva: en garfios van los miembros de Jos Espaa, que muri
sonriendo en la horca, y va humeando el tronco de Galn,
quemado ante el patbulo: y Berbeo pasa, ms muerto que
ninguno, -aunque de miedo a sus comuneros lo dej el verdugo
vivo, -porque para quien conoci la dicha de pelear por el honor
de su pas, no hay muerte mayor que estar en pie mientras dura la
vergenza patria: y, de esta alma india y mestiza y blanca hecha
una llama sola, se envolvi en ella el hroe, y en la constancia y
en la intrepidez con ella; en la hermandad de la aspiracin comn
junt, al calor de la gloria, los compuestos desemejantes; anul o
enfren mulos, pas el pramo y revolvi montes, fue regando
de repblicas la artesa de los Andes, y cuando detuvo la carrera,
porque la revolucin argentina opona su trama colectiva y
democrtica al mpetu boliviano, catorce generales espaoles,
acurrucados en el cerro de Ayacucho, se descean la espada de
Espaa!

De las palmas de las costas, puestas all como para entonar canto
perenne al hroe, sube la tierra, por tramos de plata y oro, a las
copiosas planicies que acuchill de sangre la revolucin
americana; y el cielo ha visto pocas veces escenas ms
hermosas, porque jams movi a tantos pechos la determinacin
de ser libres, ni detuvieron teatro de ms natural grandeza, ni el
alma de un continente entr tan de lleno en la de un hombre. El
cielo mismo parece haber sido actor, porque eran dignas de l, en
aquellas batallas: parece que los hroes todos de la libertad, y
los mrtires todos de toda la tierra, poblaban apiados aquella
bveda hermosa, y cubran, como gigante gida, el aprieto donde
pujaban nuestras armas, o huan despavoridos por el cielo
injusto, cuando la pelea nos negaba su favor! El cielo mismo
deba, en verdad, detenerse a ver tanta hermosura: -de las
eternas nieves, ruedan, desmontadas, las aguas portentosas;
como menuda cabellera, o crespo velln visten las negras abras
rboles seculares; las ruinas de los templos indios velan sobre el
desierto de los lagos: por entre la bruma de los valles asoman las
recias torres de la catedral espaola: los crteres humean, y se
ven las entraas del universo por la boca del volcn
descabezado: y a la vez, por los rincones todos de la tierra, los
americanos estn peleando por la libertad! Unos cabalgan por el
llano y caen al choque enemigo como luces que se apagan, en el
montn de sus monturas; otros, rienda al diente, nadan, con la
banderola a flor de agua, por el ro crecido: otros, como selva que
echa a andar, vienen costilla a costilla, con las lanzas por sobre
las cabezas: otros trepan un volcn, y le clavan en el belfo
encendido la bandera libertadora. Pero ninguno es ms bello que
un hombre de frente montuosa, de mirada que le ha comido el
rostro, de capa que le aletea sobre el potro volador, de busto
inmvil en la lluvia del fuego o la tormenta, de espada a cuya luz
vencen cinco naciones! Enfrena su retinto, desmadejado el
cabello en la tempestad del triunfo, y ve pasar, entre la
muchedumbre que le ha ayudado a echar atrs la tirana, el gorro
frigio de Ribas, el caballo dcil de Sucre, la cabeza rizada de Piar,
el dolmn rojo de Pez, el ltigo desflecado de Crdoba, o el
cadver del coronel que sus soldados se llevan envuelto en la
bandera. Yrguese en el estribo, suspenso como la naturaleza, a
ver a Pez en las Queseras dar las caras con su puado de
lanceros, y ha vuelo de caballo, plegndose y abrindose,
acorralar en el polvo y la tiniebla al hormiguero enemigo. Mira,
hmedos los ojos, el ejrcito de gala, antes de la batalla de
Carabobo, al aire colores y divisas, los pabellones viejos cerrados
por un muro vivo, y en todo el campamento el jbilo misterioso de
la casa en que va a nacer un hijo! Y ms bello que nunca fue en
Junn, envuelto entre las sombras de la noche, mientras que en
plido silencio se astillan contra el brazo triunfante de Amrica las
ltimas lanzas espaolas!
Y luego, poco tiempo despus, desencajado, el pelo hundido
por las sienes enjutas, la mano seca como echando atrs el
mundo, el hroe dice en su cama de morir; Jos! Jos!
Vmonos, que de aqu nos echan: adnde iremos? Su gobierno
nada ms se haba venido abajo, pero l acaso crey que lo que
se derrumbaba era la repblica; acaso, como que de l se dejaron
domar, mientras dur el encanto de la independencia, los recelos
y personas locales, par en desconocer, o dar por nulas o
menores, estas fuerzas de realidad que reaparecan despus del
triunfo: acaso, temeroso de que las aspiraciones rivales le
decorasen los pueblos recin nacidos, busc en la sujecin,
odiosa al hombre, el equilibrio poltico, slo constante cuando se
fa a la expansin, infalible en un rgimen de justicia, y ms firme
cuanto ms desatado. Acaso, en un sueo de gloria, para la
Amrica y para s, no vio que la unidad de espritu, indispensable
a la salvacin y dicha de nuestros pueblos americanos, padeca,
ms que se ayudaba, con su unin en formas tericas y artificiales
que no se acomodaban sobre el seguro de la realidad: acaso el
genio previsor que proclam que la salvacin de nuestra Amrica
est en la accin una y compacta de sus repblicas, en cuanto a
sus relaciones con el mundo y al sentido y conjunto de su
porvenir, no pudo, por no tenerla en el redao, ni venirle del hbito
ni de la casta, conocer la fuerza moderadora del alma popular, de
la pelea de todos en abierta lid, que salva, sin ms ley que la
libertad verdadera, a las repblicas: err acaso el padre
angustiado en el instante supremo de los creadores polticos,
cuando un deber les aconseja ceder a nuevo mando su creacin,
porque el ttulo de usurpador no la desluzca o ponga en riesgo, y
otro deber, tal vez en el misterio de su idea creadora superior, les
mueve a arrostrar por ella hasta la deshonra de ser tenidos por
usurpadores.

Y eran las hijas de su corazn, aquellas que sin l se


desangraban en lucha infausta y lenta, aquellas que por su
magnanimidad y tesn vinieron a la vida, las que le tomaban de
las manos, como que de ellas era la sangre y el porvenir, el poder
de regirse conforme a sus pueblos y necesidades! Y desapareca
la conjuncin, ms larga que la de los astros del cielo, de Amrica
y Bolvar para la obra de la independencia, y se revelaba el
desacuerdo patente entre Bolvar, empeado en unir bajo un
gobierno central y distante los pases de la revolucin, y la
revolucin americana, nacida, con mltiples cabezas, del ansia
del gobierno local y con la gente de la casa propia! Jos! Jos!
Vmonos, que de aqu nos echan: adnde iremos?

Adnde ir Bolvar? Al respeto del mundo y a la ternura de los


americanos! A esta casa amorosa, donde cada hombre le debe
el goce ardiente de sentirse como en brazos de los suyos en los
de todo hijo de Amrica, y cada mujer recuerda enamorada a
aquel que se ape siempre del caballo de la gloria para agradecer
una corona o una flor a la hermosura! A la justicia de los pueblos,
que por el error posible de las formas, impacientes, o personales,
sabrn ver el empuje que con ellas mismas, como de mano
potente en lava blanda, dio Bolvar a las ideas madres de
Amrica! Adnde ir Bolvar! Al brazo de los hombres para que
defiendan de la nueva codicia, y del terco espritu viejo, la tierra
donde ser ms dichosa y bella la humanidad! A los pueblos
callados, como un beso de padre! A los hombres del rincn y de
lo transitorio, a las panzas aldeanas y los cmodos harpagones,
para que, a la hoguera que fue aquella existencia, vean la
hermandad indispensable al continente y los peligros y la
grandeza del porvenir americano! Adnde ir Bolvar?... Ya el
ltimo virrey de Espaa yaca con cinco heridas, iban los tres
siglos atados a la cola del caballo llanero, y con la casaca de la
victoria y el elstico del lujo vena al paso el Libertador, entre el
ejrcito, como de baile, y al balcn de los cerros asomado el
gento, y como flores en jarrn, salindose por las cuchillas de las
lomas, los mazos de banderas. El Potos aparece al fin, rodo y
ensangrentado: los cinco pabellones de los pueblos nuevos, con
verdaderas llamas, flameaban en la cspide la Amrica
resucitada: estallan los morteros a anunciar al hroe, -y sobre las
cabezas, descubiertas de respeto y espanto, rod por largo
tiempo el estampido con que de cumbre en cumbre respondan,
saludndolo, los montes. As, de hijo en hijo, mientras la Amrica
viva, el eco de su nombre resonar en lo ms viril y honrado de
nuestras entraas!
Discurso pronunciado en la velada de la sociedad
latinoamericana en honor de Simn Bolvar
el 28 de octubre de 1893.

BOLIVAR..

... CUENTAN QUE UN VIAJERO LLEG UN DA A CARACAS AL


anochecer, y sin sacudirse el polvo del camino, no pregunt
dnde se coma ni se dorma, sino cmo se iba adonde estaba la
estatua de Bolvar. Y cuentan que el viajero, solo con los rboles
altos y olorosos de la plaza, lloraba frente a la estatua que pareca
que se mova, como un padre cuando se le acerca un hijo. El
viajero hizo bien, porque todos los americanos deben querer a
Bolvar como a un padre. A Bolvar, y a todos los que pelearon
como l porque la Amrica fuese del hombre americano. A todos:
al hroe famoso, y al ltimo soldado, que es un hroe
desconocido. Hasta hermosos de cuerpo se vuelven los hombres
que pelean por ver libre a su patria.

Libertad es el derecho que todo hombre tiene a ser honrado, y a


pensar y a hablar sin hipocresa. En Amrica no se poda ser
honrado, ni pensar, ni hablar. Un hombre que oculta lo que piensa,
o no se atreve a decir lo que piensa, no es un hombre honrado. Un
hombre que obedece a un mal gobierno, sin trabajar para que el
gobierno sea bueno, no es un hombre honrado. Un hombre que
se conforma con obedecer a leyes injustas, y permite que pisen el
pas en que naci los hombres que se lo maltratan, no es un
hombre honrado. El nio, desde que puede pensar, debe pensar
en todo lo que ve, debe padecer por todos los que no pueden vivir
con honradez, debe trabajar porque puedan ser honrados todos
los hombres, y debe ser un hombre honrado. El nio que no
piensa en lo que sucede a su alrededor, y se contenta con vivir, sin
saber si vive honradamente, es como un hombre que vive del
trabajo de un bribn, y est en camino ser bribn. Hay hombres
que son peores que las bestias, porque las bestias necesitan ser
libres para vivir dichosas: el elefante no quiere tener hijos cuando
vive preso: la llama del Per se echa en la tierra y se muere,
cuando el indio le habla con rudeza, o le pone ms carga de la que
puede soportar. El hombre debe ser, por lo menos, tan decoroso
como el elefante y como la llama. En Amrica se viva antes de la
libertad como la llama que tiene mucha carga encima. Era
necesario quitarse la carga, o morir.

Hay hombres que viven contentos aunque vivan sin decoro. Hay
otros que padecen como en agona cuando ven que los hombres
viven sin decoro al su alrededor. En el mundo ha de haber cierta
cantidad de decoro, como ha de haber cierta cantidad de luz.
Cuando hay muchos hombres sin decoro hay siempre otros que
tienen en s el decoro de muchos hombres. Esos son los que se
rebelan con fuerza terrible contra los que les roban a los pueblos
su libertad, que es robarles a los hombres su decoro. En esos
hombres va miles de hombres, va un pueblo entero, va la dignidad
humana. Esos hombres son sagrados. Estos tres hombres son
sagrados: Bolvar, de Venezuela; San Martn, del Ro de la Plata;
Hidalgo, de Mxico. Se les deben perdonar sus errores, porque el
bien que hicieron fue ms que sus faltas. Los hombres no pueden
ser ms perfectos que el sol. El sol quema con la misma luz con
que calienta. El sol tiene manchas. Los desagradecidos no
hablan ms que de las manchas. Los agradecidos hablan de la
luz.

Bolvar era pequeo de cuerpo. Los ojos le relampagueaban, y


las palabras se le salan de los labios. Pareca como si estuviera
esperando siempre la hora de montar a caballo. Era su pas, su
pas oprimido, que le pesaba en el corazn, y no le dejaba vivir en
paz. La Amrica entera estaba como despertando. Un hombre
solo no vale nunca ms que un pueblo entero; pero hay hombres
que no se cansan, cuando su pueblo se cansa, y que se deciden a
la guerra antes que los pueblos, porque no tienen que consultar a
nadie ms que a s mismos, y los pueblos tienen muchos hombres
y no pueden consultarse tan pronto. Ese fue el mrito de Bolvar,
que no se cans de pelear por la libertad de Venezuela, cuando
pareca que Venezuela se cansaba. Lo haban derrotado los
espaoles: lo haban echado del pas. l se fue a una isla, a ver su
tierra de cerca, a pensar en su tierra.

Un negro generoso lo ayud cuando ya no lo quera ayudar nadie.


Volvi un da a pelear, con trescientos hroes, con los trescientos
libertadores. Libert a Venezuela. Libert a la Nueva Granada,
libert al Ecuador. Libert al Per. Fund una nacin nueva, la
nacin de Bolivia. Gan batallas sublimes con soldados
descalzos y medio desnudos. Todo se estremeca y se llenaba de
luz a su alrededor. Los generales peleaban a su lado con valor
sobrenatural. Era un ejrcito de jvenes. Jams se pel tanto, ni
se pele mejor, en el mundo por la libertad. Bolvar no defendi
con tanto fuego el derecho de los hombres a gobernarse por s
mismos, como el derecho de Amrica a ser libre. Los envidiosos
exageraron sus defectos. Bolvar muri de pesar del corazn,
ms que de mal del cuerpo, en la casa de un espaol en Santa
Marta. Muri pobre, y dej una familia de pueblos...
BOLIVAR

JOS ENRIQUE ROD


Uruguay

G rande en el pensamiento, grande en la accin, grande en la


gloria, grande en el infortunio, grande para magnificar la parte
impura que cabe en el alma de los grandes, y grande para
sobrellevar, en el abandono y en la muerte, la trgica expiacin de
la grandeza. Muchas vidas humanas hay que componen ms
perfecta armona, orden moral o esttico ms puro; pocas ofrecen
tan constante carcter de grandeza y de fuerza; pocas subyugan
con tan violento imperio las simpatas de la imaginacin heroica.

Cuando se considera esa soberbia personificacin de original


energa, en el medio y la hora en que aparece, se piensa que toda
la espontaneidad reprimida, toda la luz y el color escatimados en
la existencia inerte de las diez generaciones sujetas al yugo
colonial, se concentraron, por instantneo desquite, en una vida
individual y una conciencia nica.

Virtualidad infinita, el genio est perennemente a la espera en el


fondo de la sociedad humana, como el rayo en las entraas de la
nube. Para pasar al acto ha menester de la ocasin. Su sola
dependencia es la del estmulo inicial que lo desata y abandona a
su libertad incoercible; pero ese estmulo es la condicin que se
reserva el hado, porque lo trae a su hora el orden de la sociedad
que tienta y solicita el arranque innovador.

Larga sucesin de generaciones pasa, acaso, sin que la


extraordinaria facultad que duerme, velada en formas comunes,
tenga obra digna en qu emplearse, y cuando, en la generacin
predestinada, el rebosar de una aspiracin, la madurez de una
necesidad, traen la ocasin propicia, suele suceder que la
respuesta al silencioso llamamiento parta de una vida que ha
empezado a correr, ignorante de su oculta riqueza, en un sentido
extrao a aquel que ha de transfigurarla por la gloria.

Algo de esta sbita exaltacin hay en el herosmo de Bolvar.


Desde que su conciencia se abri al mundo vio acercarse el
momento de la revolucin, participando de los anhelos que la
preparaban en la secreta agitacin de los espritus; pero ese vago
hervor de su mente no imprimi carcter a una juventud que, en
su parte expresiva y plstica tuvo un sello distinto del que
buscara como anuncio de las supremas energas de la accin.

Su primer sueo fue de belleza, de magnificencia y de deleite. Si


las fatalidades de la historia hubieran puesto fuera de su poca la
hora de la emancipacin, habra llevado la vida de gran seor,
refinado e inquieto, que prometa, mientras reparti su tiempo
entre sus viajes, el retiro de su hacienda de San Mateo y la
sociedad de la Caracas palaciana y acadmica de los ltimos das
de la colonia. Algn destello del alma de Alcibades parece
reflejarse en el bronce de esa figura de patricio mozo y sensual,
poseedor inconsciente de la llama del genio, en quien la
atmsfera de la Europa, inflamada en el fuego de las primeras
guerras napolenicas, excit el sentimiento de la libertad poltica,
como una inclinacin de superioridad y de nobleza, llena del tono
clsico y hostil, por su ms ntima sustancia, a toda aficin
demaggica y vulgar.

An no enunciada en aquel momento la gloria, pero s el brillo que


la remeda, all donde no hay espacio para ms. Unanse en la
aureola de su juventud el lustre de la cuna, los medios del pinge
patrimonio, todos los dones de la inteligencia y de la cortesana,
realzados por el fino gusto literario y la pasin del bello vivir.
Y esta primera corteza de su personalidad no desapareci
enteramente con la revelacin de su profunda alma ignorada.
Varn esttico, como se dijo de Platn y como puede extenderse
a toda una casta de espritus, continu sindolo cuando el genio
lo llev a sus alturas; y hroe, tuvo la elegancia heroica, la
preocupacin del gesto estatuario, del noble ademn, de la
actitud gallarda e imponente, que puede parecer histrinica a los
que no hayan llegado a una cabal comprensin de su
personalidad, pero que es rasgo que complementa de manera
espontnea y concorde la figura de estos hombres de accin, en
quienes el genio de la guerra, por la finalidad visionaria y creadora
que lo mueve, confina con la naturaleza del artista y participa de la
ndole de sus pasiones. No ha asimilado Taine, en riguroso
anlisis de psicologa, la espada de Napolen al cincel escultrico
de Miguel ngel, como instrumentos de una misma facultad
soberana, que ejercita el uno en las entraas insensibles del
mrmol y el otro en las animadas y dolientes de la realidad?

As aparece desde el da en que sell sus esponsales de la


vocacin, que ya lo enamoraba e inquietaba, cuando de paso
Roma, sube, como arrebatado de un numen, a la soledad del
Aventino, a cuyos pies mira extenderse el vasto mar de recuerdos
de libertad y de grandeza, y, como hablando a la conciencia de
esta antigedad, jura libertar un mundo. As aparece luego en
Caracas, cuando, entre el espanto del terremoto que despedaza
la ciudad, al iniciarse la revolucin, levanta, sobre las ruinas
convulsas de la iglesia de San Francisco, su figura nerviosa y
altanera, y all, en presencia de la multitud despavorida,
prorrumpe en las soberbias palabras, a cuyo lado palidece la
imprecacin famosa de Ayax de Telamn: si la naturaleza se
opone, lucharemos con ella y la someteremos!.

En la batalla, en el triunfo, en la entrada a las ciudades, en el


ejercicio del poder o entre las galas de la fiesta, siempre luce en el
mismo instintivo sentimiento de esa que podemos llamar la forma
plstica del herosmo y de la gloria. Concertando la febril actividad
de una guerra implacable, an queda algo en su imaginacin para
honrar, por estilo solemne, la memoria y el ejemplo de los suyos
en pompas como aquella procesin, semejante a una ceremonia
pagana, que llev triunfalmente el corazn de Girardot, en urna
custodiada por las armas del ejrcito, desde el Brbula, donde fue
la muerte del hroe, hasta Caracas. En la memoria de sus
contemporneos qued impresa la majestad antigua del gesto y
el porte con que, constituida Colombia, penetr al recinto de la
primera Asamblea a resignar en ella el mando de los pueblos.

Ante las cosas soberanas y magnficas del mundo material


experimenta una suerte de emulacin que lo impulsa a hacer de
modo que entre l mismo a formar parte del espectculo
imponente y a seorearlo como protagonista. En su ascensin al
Chimborazo, que interpreta la retrica violenta, pero sincera, en
su nfasis del Delirio, se percibe, sobre todo otro sentimiento, el
orgullo de subir, de pisar la frente del coloso, de llegar ms arriba
que la Condamine, ms arriba que Humboldt, adonde no haya
huella antes de la suya.

Otra vez se acerca a admirar la sublimidad del Tequendama. All


su espritu y la naturaleza componen un acorde que lo exalta
como una influencia de Dionysos. Cruzando la corriente de las
aguas, y en el preciso punto en que ellas van a desplomarse, hay
una piedra distante de la orilla el justo trecho que abarca el salto
de un hombre. Bolvar, sin quitarse sus botas de tacn herrado, se
lanza de un mpetu a aquella piedra bruida por la espuma, y
tomndola de pedestal, yergue la cabeza, incapaz de vrtigo,
sobre el voraz horror del abismo.

Era la continuacin, transfigurada segn conviene a la grandeza


heroica, de aquel mismo carcter de su juventud que le hizo
escribir, mientras deshojaba en las cortes europeas las rosas de
sus veinte aos, esta confesin de una carta a la baronesa de
Trobriand: yo amo menos los placeres que el fausto, porque me
parece que el fausto tiene un falso aire de gloria. Y esto vena tan
del fondo de su naturaleza que, en rigor, nunca hubo carcter ms
inmune de todo amao y remedo de afectacin. Nunca le hubo,
en general, ms espontneo e inspirado. Todo es iluminacin en
sus propsitos; todo es arrebato en su obra.

Su espritu es de los que manifiestan la presencia de esa


misteriosa manera de pensamiento y de accin que escapa a la
conciencia del que la posee y que, sublimando sus efectos muy
por arriba del alcance de la intencin deliberada y prudente,
vincula las ms altas obras del hombre a esa ciega fuerza del
instinto, que labra la arquitectura del panal, orienta el mpetu del
vuelo y asegura el golpe de la garra. As, para sus victorias, le
valen el repentino concebir y el fulminante y certero ejecutar. Y en
la derrota, una especie de don anteico, como no se ve en tal
grado en ningn otro hroe; una extraa virtud de agigantarse
ms cuanto ms recia fue y ms abajo la cada; una como
asimilacin tonificante de los juegos de la adversidad y del
oprobio, no en virtud del aleccionamiento de la experiencia, sino
por la reaccin inconsciente e inmediata de una naturaleza que
desempea en ello su ley. Su fisonoma guerrera tiene en este
rasgo el sello que la individualiza. Bien lo signific su adversario,
el general espaol Morillo, en pocas palabras: ms temible
vencido que vencedor.

Sus campaas son el desenvolvimiento gradual y sistemtico de


un plan de sabidura y reflexin que proceda por parte, reteniendo
y asegurando lo ya dejado atrs, y proporcionando las miras del
arrojo a la juiciosa medida de las fuerzas. Son como enormes
embestidas, como gigantescas oleadas, que alternan, en ritmo
desigual, con tumbos y rechazos no menos violentos y
espantables, desplomndose de sbito el esfuerzo que
culminaba avasallador, para resurgir muy luego en otra parte, y de
otro modo, y con ms bro, hasta que un impulso ms pujante o
certero que los otros sobrepasa el punto de donde ya no puede
tomar pendiente el retroceso, y entonces la victoria persiste, y
crece, y se propaga como las aguas de la inundacin, y, de nudo
en nudo de los Andes, cada montaa es un jaln de victoria.

Nadie ha experimentado ms veces, y en menos tiempo, la


alternativa del triunfo con visos y honores de final, y el
anonadamiento y el desprestigio sin esperanzas para los otros-
de levante.

Revolucionario fracasado y proscrito, falto de superior renombre y


de medios materiales de accin, se alza un vuelo al pinculo de la
fama militar y de la autoridad caudillesca con aquella asombrosa
campaa de 1813, que inicia a la cabeza de medio millar de
hombres, y que lo lleva, en ciento y tantos das de arrebato
triunfal, desde las vertientes neogranadinas de los Andes hasta el
palacio de los capitanes de Caracas, donde, sobre lo transitorio
de honores y poderes, vincula para siempre a su nombre su ttulo
de Libertador.

An no ha transcurrido un ao de esto y las costas del mar caribe


le miran fugitivo, abandonado y negado por los suyos; vuelta en
humo, al parecer, toda aquella gloria, que ni an le defiende de la
ira con que le acusan y de la ingratitud con que le afrentan. Y
cuando se busca a dnde ha ido a abismar su humillacin, vsele
de nuevo en lo alto, empuando el timn de la Nueva Granada,
que desfalleca, entrando con la libertad a Bogot, como antes a
Caracas, y apenas se ha doblado esta pgina, aparece, otra
vez, desobedecido y forzado a abandonar en manos de un rival
oscuro las armas con que se aprestaba a entrar en Venezuela, y
entonces su reaparicin es en Hait, de donde, con el mismo
propsito, sale acaudillando una expedicin que por dos veces
toma tierra en costa firme y las dos veces acaba en rechazo, y la
ltima en una nueva ruina de su poder y de su crdito, entre
denuestos de la plebe y altaneras de la emulacin ambiciosa.
Pero la natural autoridad que emana de l es una fuerza
irresistible, como toda voluntad de la naturaleza, y poco tiempo
pasa sin que aquella grita se acalle, sin que sus mulos le
reconozcan y obedezcan, sin que los destinos de la revolucin
estn de nuevo en sus manos, desde la Guayana, donde Piar ha
asegurado el resplandor de las futuras campaas, hasta los
llanos del Apure, donde hierven las montoneras de Pez. Funda
gobierno, guerrea, sofoca todava rebeliones de los suyos, la
adversidad le persigue implacable en La Puerta, en Ortz, en el
Rincn de los Toros, y una noche, despus de la ltima derrota, un
hombre, sin compaero ni caballo, huye, escondindose en la
espesura de los bosques, hasta que, a la luz de la aurora, rene
una escolta de jinetes dispersos, con los que orienta su camino.
Es Bolvar, que perdidos su ejrcito y su autoridad, marcha, qu
mucho, siendo l?, a forjarse nueva autoridad y nuevo ejrcito. No
tardar en conseguir lo uno y lo otro: la autoridad, robustecida por
la sancin de una asamblea que le da el sello constitucional; el
ejrcito, ms regular y organizado que cuantos tuvo hasta
entonces.

Es el momento en que su constancia inquebrantable va a


subyugar y volver en adhesin firmsima las desigualdades de la
suerte. La iluminacin de su genio le muestra asegurados los
destinos de la revolucin con la conquista de la Nueva Granada.
Para reconquistar la Nueva Granada es menester escalar los
Andes, luego de pasar cinagas extensas y ros caudalosos, y es
la estacin de invierno, y tamaa empresa se acomete con un
ejrcito punto menos que desnudo.

Otros pasos de montaa puede haber ms hbiles y de ms


ejemplar estrategia; ninguno tan audaz, ninguno tan heroico y
legendario. Dos mil quinientos hombres suben por las pendientes
orientales de la cordillera, y bajan por las de occidente menor
nmero de espectros, y estos espectros son los que eran fuertes
del cuerpo y del nimo, porque los dbiles quedaron en la nieve,
en los torrentes, en la altura, donde falta el aire para el pecho. Y
con los espectros de los fuertes se gana Boyac, que abre el
camino de la altiplanicie donde Colombia ha de poner su centro; y
de vuelta de la altiplanicie se gana Carabobo, que franquea hacia
oriente el paso de Caracas. Desde ese instante el dominio
espaol, sostenido por ejrcitos de Espaa, y no, como en otras
partes, por reclutas indgenas, ha perecido en cuanto va de las
bocas del Orinoco hasta el istmo de Panam.

El conjunto de este tempestuoso herosmo es de un carcter


singular e inconfundible en la historia. Lo es por el enrgico sello
personal del propio hroe, y lo es tambin por la vinculacin
estrecha e indisoluble de su accin, con cien ntimas
peculiaridades del ambiente en que se genera y desenvuelve.

Y sta constituye una de las desemejanzas que abren tan ancho


abismo entre Bolvar y el que con l comparte en Amrica la gloria
del libertador. San Martn podra salir de su escenario sin
descaracterizarse, ni desentonar dentro de otros pueblos y otras
epopeyas. Su severa figura cambiara, sin disconveniencia, el
pedestal de los Andes por el de los Pirineos, los Alpes o los
Rocallosos. Imaginmoslo al lado de Turena: valdra para
heredero de su espada previsora y segura y de su noble y sencilla
verdad. Transportmoslo junto a Washington: podra ser el ms
ilustre de sus conmilitones y el ms ejemplar de sus discpulos.
Pongmoslo en las guerras de la revolucin y del imperio: llenara
el lugar del abnegado Hoche, cuando se malogra, o del prudente
Moreau, cuando sale proscrito.

Es, considerando aparte del gran designio a que obedece, el tipo


de abstraccin militar que encuentra marco propio en todo tiempo
de guerra organizada, porque requiere, no la originalidad del
color, sino el firme y simple dibujo de ciertas superiores
condiciones de inteligencia y voluntad, que el carcter humano
reproduce sobre las diferencias de razas y de siglos.

En cambio, la figura de Bolvar no sufre adaptacin que la real.


Fuera de la Amrica nuestra, y lidiando por otra libertad que la
nuestra, quedara desvirtuada o trunca. Bolvar, el revolucionario,
el montonero, el general, el caudillo, el tribuno, el legislador, el
presidente, todo a una y todo a su manera, es una originalidad
irreductible, que supone e incluye la de la tierra de que se nutri y
los medios de que dispuso.

Ni guerrea como estratgico europeo, ni toma para sus sueos de


fundador ms que los elementos dispersos de las instituciones
basadas en la experiencia o la razn universal, ni deja, en su
conjunto, una imagen que se parezca a cosa de antes. Por eso
nos apasiona y nos subyuga, y ser siempre el hroe por
excelencia, representativo de la eterna unidad
hispanoamericana.

Ms en grande y ms por lo alto que los caudillos regionales, en


quienes se individualiz la originalidad semibrbara, personifica
lo que hay de caracterstico y peculiar en nuestra historia. Es el
barro de Amrica atravesado por el soplo del genio, que trasmuta
su aroma y su sabor en propiedades del espritu, y hace exhalarse
de l, en viva llama, una distinta y original heroicidad.

La revolucin de la independencia sudamericana, en los dos


centros donde estalla y de donde se difunde, el Orinoco y el Plata,
manifiesta una misma dualidad de carcter y de formas.
Comprende en ambos centros la iniciativa de las ciudades, que es
una revolucin de ideas, y el levantamiento de los campos, que es
una rebelin de instintos. En el espritu de las ciudades, la
madurez del desenvolvimiento propio y las influencias reflejadas
del mundo trajeron la idea de la patria como asociacin poltica y
el concepto de la libertad practicable dentro de instituciones
regulares.
Deliberacin de asambleas, propaganda oratoria, milicias
organizadas fueron los medios de accin. Pero en los dilatados
llanos que se abren desde cerca del valle de Caracas hasta las
mrgenes del Orinoco, y en las anchurosas pampas interpuestas
entre los Andes argentinos y las orillas del Paran y el Uruguay,
as como en las cuchillas que ondulan al oriente del Uruguay,
hacia el ocano, la civilizacin colonial, esforzndose en calar la
entraa del desierto, el cual le opona por escudo su extensin
infinita, slo haba alcanzado a infundir una poblacin rala y casi
nmada, que viva en semibarbarie pastoril, no muy
diferentemente del rabe beduino o del hebreo de tiempos de
Abraham y Jacob; asentndose, ms que sobre la tierra, sobre el
lomo de sus caballos, con los que seoreaba las vastas
soledades tendida entre uno y otro de los hatos del norte y una y
otra de las estancias del sur.

El varn de esta sociedad, apenas solidaria ni coherente, es el


llanero de Venezuela, el gaucho del Plata, el centauro indmito
esculpido por los vientos y soles del desierto en la arcilla amasada
con sangre del conquistador y del indgena, hermossimo tipo de
desnuda entereza humana, de herosmo natural y espontneo,
cuya genialidad brava estaba destinada a dar una fuerza de
accin avasalladora y de carcter plstico y color a la epopeya, de
cuyo seno se alzaran triunfales los destinos de Amrica. En
realidad, esta fuerza era extraa, originariamente, a toda
aspiracin de patria constituida y toda nocin de derechos
polticos con que pudiera adelantarse, de manera consciente, a
tomar su puesto en la lucha provocada por los hombres de las
ciudades. Artigas, al sur, la vincul desde un principio a las
banderas de la revolucin, Boves y Yaez, al norte, la desataron a
favor de la resistencia espaola, y luego Pez, all mismo, la gan
definitivamente para la causa americana.

Porque el sentimiento vivsimo de libertad, que constitua la


eficacia inconjurable de aquella fuerza desencadenada por la
tentacin de la guerra, era el de una libertad anterior a cualquier
gnero de sentimiento poltico y aun patritico: la libertad
primitiva, brbara, crudamente individualista, que no sabe de
otros fueros que los de la naturaleza, ni se satisface sino con su
desate incoercible en el espacio abierto sobre toda valla de leyes
y toda coparticipacin de orden social; la libertad de la banda y de
la horda, esa que, en la ms crtica ocasin de la historia humana,
acudi a destrozar un mundo caduco y a mecer sobre las ruinas la
cuna de uno nuevo, con sus rfagas de candor y energa.

La sola especie de autoridad conciliable con ese instinto librrimo


era la autoridad personal, capaz de guiarlo a su expansin ms
franca y domeadora por los prestigios del ms fuerte, del ms
bravo o del ms hbil, y as se levant, sobre las multitudes
inquietas de los campos, la soberana del caudillo, como la del
primitivo jefe germano que congregaba en torno de s su vasta
familia guerrera sin otra comunidad de propsitos y estmulos que
la adhesin filial a su persona.

Conducida por la autoridad de los caudillos, aquella democracia


brbara vino a engrosar el torrente de la revolucin, adquiri el
sentimiento y la conciencia de ella, y arroj en su seno el spero
fermento popular que contrasta con las propensiones
oligrquicas de la aristocracia de las ciudades, al mismo tiempo
que imprima en las formas de la guerra el sello de originalidad y
pintoresco americanismo que las determinase y diferenciara en la
historia. Frente al ejrcito regular, o en alianza con l, aparecieron
la tctica y la estrategia instintivas de la montonera, que con la
agilidad heroica: el guerrear, para que son nicos medios
esenciales el vivo relmpago del potro, apenas domado y
unimismndose casi con el hombre en un solo organismo de
centauro, y la firmeza de la lanza esgrimida con pulso de titn en
las formidables cargas que devoran la extensin de la sumisa
llanura.
Bolvar subordin a su autoridad y su prestigio esta fuerza, que
complementaba la que l traa originariamente en ideas, en
espritu de ciudad, en ejrcito organizado. Abarc, dentro de su
representacin heroica, la de esa mitad original e instintiva de la
revolucin americana, porque se envolvi en su ambiente y tuvo
por vasallos a sus inmediatas personificaciones. Pez, el
intrpido jefe de llaneros, la reconoce y pone sobre s desde su
primera entrevista, cuando l viene de rehacer su prestigio,
perdido con la infausta expedicin de los Cayos, y en adelante las
dos riendas de la revolucin estn en manos de Bolvar, y la
azarosa campaa de 1817 a 1818 muestra, concertados, los
recursos del instinto dueo del terreno y los de la aptitud guerrera
superior y adecuada.

En los extensos llanos de Apure el Libertador convive y conmilita


con aquella soldadesca primitiva y genial, que luego ha de darle
soldados que le sigan en la travesa de los Andes y formen la
vanguardia con que vencer en Carabobo. Tena, para
gallardearse en ese medio, la condicin suprema, cuya posesin
es ttulo de superioridad y de dominio, como es su ausencia nota
de extranjera y de flaqueza: la condicin de maestrsimo jinete,
de domador de potros, de insaciable bebedor de los vientos sobre
el caballo suelto a escape, tras el venado fugitivo, o por pura
voluptuosidad del arrebato, tras la fuga ideal del horizonte. El
Alcibades, el escritor, el diplomtico de Caracas era, cuando
cuadraba la ocasin, el gaucho de las pampas del norte: el
llanero.

Este contacto ntimo con lo original americano no se dio nunca en


San Martn. El capitn del sur, apartado de Amrica en sus
primeros aos y vuelto a edad ya madura, sin otra relacin con el
ambiente, durante tan dilatado tiempo, que la imagen lejana,
bastante para mantener y acrisolar la constancia del amor, pero
incapaz para aquel adobo sutil con que se infunde en la ms
honda naturaleza del hombre el aire de la patria, realiz su obra
de organizador y de estratgico sin necesidad de sumergirse en
las fuentes vivas del sentimiento popular, donde la pasin de
libertad se desataba con impulso turbulento e indmito, al que
nunca hubiera podido adaptarse tan rgido temple de soldado. La
accidental cooperacin con las montoneras de Gemes no
acort estas distancias. En el sur, la revolucin tiene una rbita
para el militar, otra para el caudillo. El militar es San Martn,
Belgrano o Rondeau. El caudillo es Artigas, Gemes o Lpez.
Uno es el que levanta multitudes y las vincula a su prestigio
personal y proftico, y otro el que mueve ejrcitos de lnea y se
pone con ellos al servicio de una autoridad civil.

En Bolvar ambas naturalezas se entrelazan, ambos ministerios


se confunden. Artigas ms San Martn: eso es Bolvar. Y an
faltara aadir los rasgos de Moreno, para la parte del escritor y
del tribuno. Bolvar encarna, en la total complejidad de medios y
de formas, la energa de la revolucin, desde que, en sus inciertos
albores, le abre camino como conspirador y como diplomtico,
hasta que, declarada ya, remueve para ella los pueblos con la
autoridad del caudillo, infunde el verbo que la anuncia en la
palabra hablada y escrita, la gua hasta sus ltimas victorias con
la inspiracin del genio militar, y, finalmente, la organiza como
legislador y la gobierna como poltico.

Valile para tanto su natural y magnfica multiplicidad de


facultades. El genio, que es a menudo unidad simplsima, suele
ser tambin estupenda. Veces hay en que esa energa misteriosa
se reconcentra y encastilla en una sola facultad, en una nica
potencia del alma, sea sta la observacin, la fantasa, el
pensamiento discursivo, el carcter moral o la voluntad militante,
y entonces luce el genio de vocacin restricta y montona, que, si
naci para la guerra, guerrea silencioso, adusto e incapaz de
fatiga, como Carlos XII el de Suecia; si para el arte, pasa la vida,
como Flaubert, en un juego de belleza, mirando con indiferencia
de nio las dems cosas del mundo; y si para el pensamiento, vive
en la exclusiva sociedad de las ideas, como Kant, en inmutable
abstraccin de sonmbulo.

La facultad soberana se magnifica restando lugar y fuerza a las


otras, y levanta su vuelo, como guila solitaria y seera, sobre la
yerma austeridad del paisaje interior. Pero no pocas veces, lejos
de obrar como potestad celosa y asctica, obra a modo de
conjuro evocador o de simiente fecunda; para su confidencia y
complemento, suscita vocaciones secundarias que rivalizan en
servirla, y como si tras el guila del parangn se remontaran, de
los abismos y eminencias del alma, otras menores que le hicieran
squito, la potencia genial se despliega en bandada de aptitudes
distintas que rompen concertadamente el espacio en direccin a
una misma cspide. A esta imagen corresponden los genios
complejos y armoniosos, aquellos en quienes toda la redondez
del alma parece encendida en una sola luz de eleccin, ya ocupe
el dentro de esa redondez la imaginacin artstica, como en
Leonardo, ya la invencin potica, como en Goethe, ya, como en
Csar o Napolen, la voluntad heroica. Tanto ms gallardamente
descuella la arquitectnica mental de estos espritus mltiples,
cuando la vocacin o facultad que lleva el centro en ellos el
quilate- rey, si recordamos a Gracin halla cmo orientarse, de
manera firme y resuelta, en una grande y concentrada obra, en
una idea constante que le imprima fuerte unidad y en la que
pueden colaborar a un mismo tiempo todas las aptitudes vasallas,
de suerte que aparezca operando, en el seno de aquella unidad
enrgica, la variedad ms rica y concorde.

De esta especie genial era Bolvar. Toda actividad de su grande


espritu, toda manera de superioridad que cabe en l, se
subordina a un propsito final y contribuye a una obra magna: el
propsito y la obra del Libertador, y dentro de esta unidad
coparticipan, en torno a la facultad central y dominante, que es la
de la accin guerrera, la intuicin del entendimiento poltico, el
poder de la aptitud oratoria, el don del estilo literario. Como
entendimiento poltico, nadie, en la revolucin de Amrica, lo tuvo
ms en grande, ms iluminado y vidente, ms original y creador,
aunque no pocos de sus contemporneos le excedieran en el arte
concreto del gobierno y en el sentido de las realidades cercanas.
El, con ms claridad que el presente, vea el porvenir. Desde
Jamaica, en 1815, an lejano y oscuro el trmino de la revolucin,
escribe aquella asombrosa carta, ardiente de relmpagos
profticos, en que predice la suerte de cada uno de los pueblos
hispanoamericanos despus de su independencia, vaticinando
as la vida de ordenado sosiego de Chile como el despotismo que
ha de sobrevenir en el Plata con Rosas.

El sistema de organizacin propuesto en 1819 al Congreso de


Angostura manifiesta, a vuelta de lo que tiene de hbrido y de
utpico, la crtica penetrante y audaz de los modelos polticos que
proporcionaba la experiencia, y una facultad constructiva, en
materia constitucional, que busca su apoyo en la consideracin
de las diferencias y peculiaridades del ambiente a que ha de
aplicarse. Esta facultad toma aun mayor vuelo y carcter en la
constitucin boliviana, extendida en el Per, obra del apogeo de
su genio y de su fortuna, donde los sueos de su ambicin forman
extrao conjunto con los rasgos de una inventiva innovadora que
ha merecido la atencin y el anlisis de los constitucionalistas,
como la idea de un poder electoral, seleccionando del conjunto
de los ciudadanos, en la proporcin de uno por diez, al que
correspondera elegir o proponer los funcionarios pblicos.

Con estos planes constitucionales comparta la actividad de su


pensamiento, en los das de la plenitud de su gloria, la manera de
realizar su vieja aspiracin de unir en firme lazo federal los nuevos
pueblos de Amrica, desde el golfo de Mxico hasta el estrecho
de Magallanes.

No concurre en el Libertador merecimiento ms glorioso, si no es


la realizacin heroica de la independencia, que la pasin ferviente
con que sinti la natural hermandad de los pueblos
hispanoamericanos y la inquebrantable fe con que aspir a dejar
consagrada su unidad ideal por una real unidad poltica. Esta idea
de unidad no era en l diferente de la idea de la emancipacin
eran dos fases de un mismo pensamiento, y as como ni por un
instante so con una independencia limitada a los trminos de
Venezuela ni en los tres pueblos de Colombia, sino que siempre
vio en la entera extensin del continente el teatro indivisible de la
revolucin, nunca crey tampoco que la confraternidad para la
guerra pudiese concluir en el apartamiento que consagran las
fronteras internacionales.

La Amrica emancipada se represent, desde el primer


momento, a su espritu como una indisoluble confederacin de
pueblos, no en el vago sentido de una amistosa concordia o de
una alianza dirigida a sostener el hecho de la emancipacin, sino
en el concreto y positivo de una organizacin que levantase a
comn conciencia poltica las autonomas que determinaba la
estructura de los disueltos virreinatos.

En el istmo de Panam, donde las dos mitades de Amrica se


enlazan y los dos ocanos se acercan, crea ver la situacin
predestinada de la Asamblea Federal en que la nueva anfictiona
erigiese su tribuna, como la anfictiona de Atenas en el istmo de
Corinto. Desde que ocupando a Caracas, despus de la campaa
de 1813, gobierna por primera vez en nombre de Amrica, asoma
ya en su poltica esta idea de la unidad continental, que ha de
constituir el supremo galardn a que aspire cuando vencedor y
rbitro del mundo.

La realidad inmediata negse a acoger su sueo; mil fuerzas de


separacin que obraban en el roto imperio colonial, desde la
inmensidad de las distancias fsicas, sin medios regulares de
comunicacin, hasta las rivalidades y desconfianzas de pueblo a
pueblo, ya fundadas en una relativa oposicin de intereses, ya en
el mantenimiento de prepotencias personales, volvan prematuro
y utpico el grande pensamiento, que an hoy se dilata ms all
del horizonte visible, y ni siquiera la unidad parcial de Colombia
alcanz a subsistir.

Qu importa? La visin genial no dejaba de anticipar por ello la


convergencia necesaria, aunque haya de ser difcil y morosa, de
los destinos de estos pueblos; la realidad triunfal e ineluctable de
un porvenir que, cuanto ms remoto se imagine, tanto ms
acreditar la intuicin proftica de la mirada que lleg hasta l. En
lo formal y orgnico, la unidad intentada por Bolvar, no ser
nunca ms que un recuerdo histrico; pero debajo de esta corteza
temporal est la virtud perenne de la idea. Cuando se glorifica en
Mazzini, en DAzeglio o en Gioberti la fe anunciadora y
propagadora de la Italia una, no se repara en las maneras de
unin que propusieron, sino en el fervor eficaz con que aspiraron
lo esencial del magno objetivo.

Con ms o menos dilacin, en una u otra forma, un lazo poltico


unir un da a los pueblos de la Amrica nuestra, y ese da ser el
pensamiento del Libertador el que habr resurgido y triunfado, y
ser su nombre el que merecer, antes que otro alguno, cifrar la
gloria de tan alta ocasin.

El rgimen del consulado vitalicio, que Bolvar preconizaba, no


poda resolver, ni el problema de la confederacin de estos
pueblos, ni el de su organizacin interior. Era un desvirtuado
simulacro de Repblica; pero en este punto debe decirse que si
Bolvar no lleg a la aceptacin franca y cabal del sistema
republicano, con su esencialsimo resorte de la renovacin del
cargo supremo, sostuvo siempre -y es indisputable gloria suya- el
principio republicano en oposicin a la monarqua, de cuyo lado le
solicitaban las opiniones ms prudentes y valiosas, y que era el
ideal del gobierno con que vena del sur, en cumplimiento del
programa poltico de Buenos Aires, la triunfadora espada de San
Martn.

La Repblica ntegra y pura tuvo en Amrica revolucionaria, y


desde el primer momento de la revolucin, un partidario fidelsimo
y un mantenedor armado, nada ms que uno, y este fue Artigas;
pero an no se sabe bien, fuera del pueblo que vela dentro de su
alma esa tradicin gloriosa, porque acontece que algunos de los
aspectos ms interesantes y reveladores de la revolucin del Ro
de la Plata, o no estn escrito, o no estn propagados. Yo lo
pensaba, hace poco, leyendo el resumen, admirable de
perspicuidad y precisin, que de los orgenes de la Amrica
contempornea hizo, en sus recientes conferencias de Madrid, el
alto y noble talento de Rufino Blanco-Fombona. Dcese all que la
revolucin del extremo sur naci y se mantuvo en un ambiente de
ideas monrquicas, y es relativa verdad, porque no se cuenta con
Artigas, y la revolucin del extremo sur es, en efecto, una
revolucin monrquica, sin la accin excntrica de Artigas, el
removedor de la democracia de los campos, hostilizado y
perseguido, como fiera en coso, por la oligarqua monarquista de
los Posadas y los Pueyrredones, y despedazado e infamado
luego, en historias efmeras, por los escritores herederos de los
odios y aquella poltica oligrquica. Una fundamental revisin de
valores es tarea que empieza en la historia de esta parte del sur, y
cuando esa revisin se haya hecho, mientras pasarn a segundo
plano figuras plidas y mediocres, se agigantar, como figura de
Amrica, la del caudillo de garra leonina que en 1813 levantaba
por bandera de organizacin, ntegra y claramente definido, el
sistema republicano que Bolvar opuso luego, aunque en menos
genuina forma, al programa monrquico de San Martn.

Tratndose del Bolvar poltico, llega de suyo el tema de su


ambicin. Este rasgo es capital e inseparable de su imagen.
Siempre formar tan pobre idea del disernimiento histrico de
quien se empee en presentar a Bolvar inmune de la pasin de
mandar, como el grado de comprensin humana de quien le inicie
por tal pasin un proceso que tire a empequeecerlo o macularlo.
Importa recordar, desde luego, que la perfeccin negativa, en el
orden moral, no puede ser la medida aplicable a ciertas
grandezas de la voluntad creadora, de igual manera que no lo es,
en orden esttico, cuando se est delante de aquella fuerza de
creacin que da de s la Divina Comedia o las estatuas de Miguel
ngel.

La naturaleza no funde en sus moldes caracteres como los que


cabe obtener por abstraccin, eliminando y aadiendo rasgos,
para componer el paradigma de un cuerpo de moral que satisfaga
las aspiraciones ticas de una sociedad o de una escuela: funde
la naturaleza caracteres orgnicos, en los que el bien y el mal, o
los que luego ha de clasificar como tales el criterio mudable y
relativo de los hombres, se reparten segn una correlacin en que
obra una lgica tan cabal e imperiosa como la lgica del
pensamiento discursivo, con que se construye los sistemas de
tica, aunque la una y la otra no se asemejen absolutamente en
nada. Y si bien el anlisis del criterio moral puede llegar
lcitamente al carcter que modela la naturaleza, para sealar lo
que halle en l de imperfecto, transportado al mundo de la
libertad, nunca deber extremarse en ese fuero cuando se
encuentre frente a los grandes temperamentos personales, de
eficacia avasalladora, y deber aspirar a ver desintegrada o
enervada, por un molde ideal de perfeccin facticia, esa original
estructura del carcter, cauce de piedra de la personalidad,
donde reciben el pensamiento su troquel, y la accin el impulso
con que se desata.

Hay una manera de herosmo en que la ambicin es natural


atributo. Quien dijera que la energa genial y el desinters no
caben en un centro, afirmara una oposicin sin sentido entre dos
vagas abstracciones; pero quien dijera que cierto gnero de
energa genial y cierto gnero de desinters son trminos
naturalmente inconciliables, pondra la mano en una relacin tan
segura como la que nos autoriza a sentar que ningn animal
carnicero tendra los dientes ni el estmago de los que se
alimentan de hiervas, o que nunca pudo haber una especie en
que se unieran, como en el grifo mitolgico, la cabeza del guila
con el cuerpo del len.

Y si la energa genial es de aquel temple que supone como


condicin especfica la fe indomable en la virtud nica y
predestinada de la propia accin; y si con el nombre de desinters
se clasifica, no el fcil desarrimo respecto de egosmos
sensuales, sino el apartamiento de la obra cuando est
inconclusa, y el desdn de la autoridad que trae en s los medios
de desenvolver la parte de obra que an est oculta y recogida en
las virtualidades de una iluminacin visionaria, entonces es lcito
afirmar que la convivencia de ambos caracteres implica
contradiccin. Un Bolvar que, despus de la entrevista de
Guayaquil, abandonara el campo a su mulo, o que, una vez
consumada su obra militar, renunciara a influir decisivamente en
los nuevos destinos de Amrica, sera un contrasentido
psicolgico, un enigma irresoluble de la naturaleza humana. En
cambio, esos desenlaces de renunciamiento son cosa
espontnea y congruente en los hroes de la especie moral de
San Martn. Espritus de vocacin limitada y reflexiva, la
abnegacin de un poder, al que no les atrae ningn alto propsito
que realizar, viene despus de la segura constancia con que han
dado cima a un pensamiento nico y concreto, y aquella
condicin, encima de sta, cae como esmalte.

As, nada ms natural, en uno y otro de los dos capitanes de


Amrica, que el voluntario eclipse y el mayor encendimiento de
gloria con que resuelve sus opuestos destinos la histrica
entrevista de 1822. Tiene el alejamiento de San Martn
explicacin en su noble y austera virtud; pero en no menor parte,
sin duda, tinela en las indeliberadas reacciones del instinto, y la
haba anticipado Gracin en el Primor decimocuarto de El
Hroe, donde define el natural imperio y dice: Reconocen al
len las dems fieras en presagio de naturaleza, y sin haberle
examinado el valor le previenen zalemas: as a estos hroes,
reyes por naturaleza, les adelantan respeto los dems, sin
aguardar la tentativa del caudal.

Fuera de la actividad de la guerra, en la aspiracin o el ejercicio


del gobierno civil, la ambicin del mando de Bolvar deja ms libre
campo a la controversia y a la crtica; pero an en esa parte,
nunca ser legtimo juzgarla sino levantndose de la altura de
donde se alcanza a divisar, infinitamente por encima de egosmos
vulgares, al hroe que persigue, con el sentimiento de una
predestinacin histrica, un grande objetivo, que estimula y
realza su ambicin personal. No significa ste criterio que toda
voluntad y todo paso del hroe hayan de concordar
necesariamente con el fin superior que l trae al mundo, sin que la
fe en s mismo pueda inducirle a aberracin. No significa tampoco
sostener la irresponsabilidad positiva del hroe ante la justicia de
sus contemporneos, ni su irresponsabilidad ideal para el fallo de
la posteridad. Significa solo conceder todo su valor a la indivisible
unidad del carcter heroico, de modo que aquella parte de
impureza que se mezcla acaso en el fermento eficaz, no se
presente a juicio abstrada de las otras, como el elemento material
que, disocindose de un conjunto donde es virtud o sazn, para
en crudo veneno.

La muchedumbre, que vlida en su instinto, a veces tan seguro


como el mismo instinto del genio, se encrespa frente al hroe y le
cruza el paso; el punto de hombres de reflexin o de carcter, que
opone a las audacias de la voluntad heroica las previsiones de su
sabidura o las altiveces de su derecho, tendrn o no razn contra
el hroe: frecuente es que la tengan; pero el historiador que luego
tienda la vista por el proceso de acciones y reacciones que
entretejen la complejidad del drama humano ver en la voluntad
disparada del hroe una fuerza que, con las que se la asocian y
las que la limitan, concurre a la armona de la historia, y jams
confundir los mayores excesos de esa fuerza con la balda y
perturbadora inquietud del hroe falso, que disfraza una ambicin
egosta y sensual en la mentida vocacin de un herosmo,
simulando las guedejas del len sobre el pelo atusado de la
raposa.

Tan interesante como la aptitud poltica es, entre los talentos


accesorios del libertador, la facultad de la expresin literaria. Su
nombre, en ste gnero de gloria, vive principalmente vinculado a
la elocuencia ardiente y pomposa de sus proclamas y arengas,
las ms vibrantes sin duda, que hayan escuchado en suelo
americano ejrcitos y multitudes. Pero ya, sin negar nuestra
admiracin a tan esplndida oratoria, muchos somos los que
preferimos gustar al escritor de la literatura, ms natural y suelta,
de sus cartas. Las proclamas y arengas, como cualquier anloga
especie literaria, en que el nfasis del acento y el aparato de la
expresin son caracteres que legitiman la oportunidad,
tratndose de solicitar el efecto presentneo y violento en la
conciencia de las muchedumbres, se marchitan de estilo mucho
ms que la obra acrisolada y serena que la ntima y espontnea.

Por otra parte, en la trama de esos documentos oratorios suele


mezclar sus hebras desteidas y frgiles el vocabulario de la
retrica poltica, que es la menos potica de las retricas, con sus
vaguedades y abstracciones y sus maneras de decir acuadas
para socorro comn en las angustias de la tribuna; y as, en las
proclamas y arengas del Libertador, el relmpago genial, la huella
leonina: la imagen, la frase o la palabra de imperecedera virtud
resaltan sobre el fondo de esa declamacin seudoclsica,
adaptada al lenguaje de las modernas libertades polticas que,
divulgndose en los libros de Raynal, de Marmontel y de Mably y
en la elocuencia de montaeses y girondinos, dio su instrumento
de propaganda a la revolucin de 1789 y lo dio despus, de
reflejo, a nuestra revolucin hispanoamericana. Este
inconsistente barro en manos de Bolvar, es material que modela
un artfice de genio, pero barro al fin. En cambio, en las cartas, la
propia naturaleza del gnero mantiene un aire de espontaneidad
que no excluye, por cierto, ni la elocuencia ni el color. Ya
abandonadas y confidenciales, ya acordadas a un tono algo ms
lrico u oratorio, si la ocasin lo trae de suyo; ya dando voz a las
concentraciones de su pensamiento, ya los aspectos de su
sensibilidad, radiante o melanclica, las cartas forman
interesantsimo conjunto. La margen nueva y significativa realza a
menudo la idea: Estbamos como por milagro (escribe en 1826),
sobre un punto de equilibrio casual, como cuando dos olas
enfurecidas se encuentran en un punto dado y se mantienen
tranquilas, apoyada una de otra, y en una calma que parece
verdadera, aunque instantnea: los navegantes han visto
muchas veces este original. Hay soberanos arranques de
personalidad, como este de la carta en que repudia la corona real
que le ha propuesto Pez: Yo no soy Napolen, ni quiero serlo.
Tampoco quiero imitar a Csar; menos an a Iturbide. Tales
ejemplos me parecen indignos de mi gloria. El ttulo de Libertador
es superior a cuantos ha recibido el orgullo humano. Por tanto, me
es imposible degradarlo. Otras veces subyuga la atencin el bro
con que est sellada la sentencia: Para juzgar bien de las
revoluciones y de sus actores es preciso observarlos muy de
cerca y juzgarlos muy de lejos. Sin estabilidad, todo principio
poltico se corrompe y termina por destruirse-. El alma de un
siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad: se enfurece en
los tumultos o se humilla en las cadenas.

Prdidas de que nunca nos consolaremos han mermado este


precioso tesoro de sus cartas; pero tal como se le conserva es, no
slo el indeleble testimonio del grande escritor que hubo en
Bolvar, sino tambin el ms entero y animado trasunto de su
extraordinaria figura. El poema de su vida est all. Y en verdad,
qu magnfico poema el de su vida para esta esttica de la
realidad y de la accin que hace de una vida humana un poema
plstico!

Nadie la vivi ms bella, y an se dira, en sublime sentido, ms


dichosa o ms envidiable; por lo menos, para quien levante por
encima de la paz del epicreo y del estoico su ideal de vivir. Los
ojos de la virgen fantasa, por donde llega la luz del mundo a
despertar la selva interior, abiertos en el maravilloso espectculo
de aquella aurora del siglo XIX, que desgarra la continuidad
realista de la historia con un abismo de milagro y de fbula; para
temple del corazn, un amor malogrado, en sus primicias
nupciales, por la muerte: una pasin insaciada, de esas que,
dejando en el vaco del desate de una fuerza inmensa, la arrojan a
buscar desesperadamente nuevo objeto, de donde suelen nacer
las grandes vocaciones; venida de aqu la revelacin ntima del
genio, y para empleo e incentivo de l, la grandiosa ocasin de
una patria que crear, de un mundo que redimir.

Luego, el arrebato de quince aos de esta gigantesca aventura


mantenida con satnico aliento; la emocin del triunfo, cien veces
probada; de la derrota, cien veces repetida; el escenario inmenso
donde, para imagen de esas sublimes discordancias, alternan los
ros como mares y las montaas como nubes, el soplo calcinante
de los llanos y el cierzo helado de los ventisqueros, y, al fin, el
flotante y fugitivo sueo que se espesa en plstica gloria: el paso
por las ciudades delirantes, entre los vtores al vencedor; las
noches encantadas de Lima, donde un lnguido deliquio
entreabre la marcialidad de la epopeya, y la hora inefable en que,
desde la cspide del Potos, la mirada olmpica se extiende sobre
el vasto sosiego que sigue a la ltima batalla Queda ms
todava? La voluptuosidad amarga que hay en sentir caer sobre s
la Nmesis de las envidias celestes; la proscripcin injusta e
ingrata, de donde sabe exprimir la conciencia de los fuertes una
altiva fruicin: cuerda de speros sones que no pudo faltar en esa
vida destinada a que en ella vibrase la ms compleja armona de
pasin y belleza.

Alma para estas vidas trajo aquel asombroso tiempo suyo, que
renov con un soplo heroico y creador las cosas de los hombres y
dio a la invencin potica el ltimo de sus grandes momentos que
merezcan nota de clsicos. Cuando la explosin de
personalidad y de fuerza hall cmo dilatarse en el sentido de la
accin, suscit los prodigios del endiosamiento napolenico, con
sus reflejos de soldados que se coronan reyes. Cuando hubo de
consumirse en imgenes e ideas, engendr el ansia devoradora
de Ren, la soberbia indmita de Harold, o la majestad
imperatoria de Goethe. Jams, desde los das del renacimiento,
la planta humana haba florecido en el mundo con tal empuje de
savia y tal energa de color. Y el renacimiento, no se llama, para
la historia americana, la conquista? Y entre los hombres del
renacimiento que conquistaron a Amrica o la gobernaron
todava esquiva y montaraz, no vinieron hidalgos del solar de los
Bolvares de Vizcaya, cuyo blasn de faja de azur sobre campo de
sinople haba de trocarse, en su posteridad, por un blasn ms
alto, que es la bandera de Colombia?... Cuando se ilumina este
recuerdo la vocacin heroica, lanzada a destrozar el yugo de la
Conquista, se representa en la imaginacin como si el genio de
aquella misma sobrehumana gente que puso por sus manos el
yugo, despertase tras el largo sopor del aquietamiento colonial,
con el hambre de la aventura y el mpetu en que acaba el
desperezo felino. El Libertador, Bolvar pudo llamarse tambin el
Reconquistador.

Al finalizar 1826, en la cspide de los encumbramientos


humanos, numen y rbitro de un mundo, volvi Bolvar a
Colombia para asumir el mando civil. Pronto la embriaguez del
triunfo y de la gloria haba de trocarse en la embriaguez de
absintio, de que hablan los trenos del profeta. Todo lo que resta
de esa vida es dolor. Aquella realidad circunstante, que l haba
manejado a su arbitrio mientras dur su taumaturgia heroica,
plegndola, como blanca cera, al menor de sus designios;
sintindola encorvarse, para que l se encaramara a dominar,
como sobre el lomo de su caballo de guerra, y vindola dar de s la
maravilla y el milagro cuando l los necesitaba y evocaba, se
vuelve, desde el preciso punto en que la epopeya toca a su
trmino, rebelde y desconocedora de su voz. Antes las cosas se
movan en torno de l como notas de una msica que l
concertaba, pico, Orfeo, en armona triunfal; ahora quedarn
sordas e inmviles, o se ordenarn en coro que lo niegue y
denigre. Lgica y fatal transicin, si se piensa.

Esa realidad social que le rodeaba, esa Amrica amasada a fuego


y hierro en las fraguas vulcnicas del conquistador, esconda,
cuando son la hora de su revolucin, bajo el aparente
enervamiento servil, un insondable pozo de voluntad heroica, de
virtualidades guerreras, acrisoladas por su propio letargo secular,
como el vino que se aeja en sombra y quietud. Apenas lleg
quien tena la palabra del conjuro, toda aquella efervescencia
adormecida sali a luz, capaz de prodigios: en el genio agitador y
guerrero hall entonces la realidad el polo que la imantase segn
las afinidades de su naturaleza, y all donde el genio fue, la
realidad lo sigui y obedeci con anhelo filial. Pero, consumada la
parte heroica, la obra que esperaba el hroe, a la vuelta del
triunfo, como las preguntas de la esfinge, era la manera de
asimilar, de organizar el bien conquistado, de desenvolver, de la
eficacia del valor civil y de la sabidura poltica, aquel germen
precioso, aunque en pura potencia, que el valor militar y la
inspiracin de las batallas haban conquistado, menos como
premio disfrutable que como promesa condicional y relativa. Y
para semejante obra no haba en la realidad ms que
disposiciones adversas; no haba en el carcter heredado, en la
educacin, en las costumbres, en la relacin geogrfica, en la
econmica, ms que resistencia inerte u hostil.

Fundar naciones libres donde la servidumbre era un tejido de


hbitos que espesaban y arreciaban los siglos; naciones
orgnicas y unas donde el desierto pona entre tierra y tierra
habitada ms tiempo y azares que la mar que aparta a dos
mundos; infundir el estmulo del adelanto donde confinaban con
la hosquedad de la barbarie, el apocamiento de la aldea; formar
capacidad de gobierno donde la cultura era una superficie
artificial y tenusima; hallar resortes con qu mantener, sin la
represin del despotismo, el orden estable: tal y tan ardua es la
obra. El conflicto de fin y medios que ella planteaba, a cada paso,
en la realidad externa, no perdonaba al mismo espritu del obrero,
del Libertador, mucho ms predestinado para hroe que para
educador de Repblicas; mucho ms grande, en sus designios
polticos, por la iluminada visin del trmino lejano y la soberana
potencia del impulso inicial, que por el esfuerzo lento y oscuro con
que se llega de ste a aquel extremo en las empresas que son de
resignacin, de cautela y de perseverancia. Junto a estos
obstculos esenciales quedaban todava los que
accidentalmente encrespaban la ocasin: quedaba aquella
impura hez que deja al descubierto las resacas de las
revoluciones; las energas brutales que se adelantan a primer
trmino; los calenturientos delirios que se proponen por ideas; la
ambicin, que pide el precio usurario de su anticipo, de valor o de
audacia, y la exacerbada insolencia de la plebe, que recela del
ms legtimo uso del poder en el mismo a quien ha tentado, o
tentar maana con los excesos brutales de la tirana.

Desde las primeras horas de gobierno, Bolvar tiene en torno suyo


la desconfianza, el desvo y, muy luego, la conspiracin que le
amaga, mientras en el fondo de su propia conciencia l siente
agitarse aquella sombra que, excitada por la hostilidad prematura
y violenta, pone en sus labios la confesin viril del mensaje en que
ofrece al Congreso su renuncia: Yo mismo no me siento inocente
de ambicin. No haban pasado de esto dos aos y la autoridad
que investa no era ya el mandato de las leyes, sino el poder
dictatorial. La organizacin poltica que dejara fundada, con el
omnipotente prestigio de sus triunfos en el Per y Bolivia, se
deshace en su ausencia; los intereses y pasiones toman all otros
centros, que tienden al desquite de la sumisin servil a las ideas y
a las armas del Libertador, encelando el espritu de autonoma, y
la guerra estalla entre Colombia y el Per. l haba soado en
congregar las naciones creadas por su genio en una nueva liga
anfictinica, y an no bien constituidas, peleaban entre s, como
desde el vientre de la madre pelearon los hijos de Rebeca.

Entre tanto, en Colombia, la exacerbacin de la discordia civil


llegaba hasta a armar el brazo de los conjurados, que en la noche
del 25 de septiembre de 1828, asaltando la casa de Bolvar,
intentan dirigir sus puales al pecho del Libertador. Y mientras la
frustrada conspiracin de sus enemigos deja en su pecho, sino la
herida sangrienta, la amargura de tamaa iniquidad, el
concilibulo de sus propios parciales hace relucir afanosamente
ante sus ojos tentaciones monrquicas que l sabe rechazar con
imperturbable conciencia de su dignidad y de su gloria. Merced a
esta firmeza no surge de tanto desconcierto una completa ruina
de las instituciones democrticas; pero resiste la aciaga fatalidad
de la dictadura, donde por fuerza haba de amenguarse la talla del
hroe, el ministerio indigno de su altura moral. La rebelin contra
el gobierno de hecho se desata en Popayn, con Lpez y
Obando; ms tarde, en Antioquia, con Crdoba, y no es reducida
sino a costa de sangre, que fomenta los odios. Ni acaban las
calamidades en esto. En 1829, lograda ya la paz con el Per, cosa
an ms triste y cruel sucede a aquella guerra fraticida.
Venezuela se aparta de la unin nacional que diez aos antes
complet los laureles de Boyac; la unidad de Colombia perece, y
el grito de su emancipacin llega a los odos de Bolvar coreado
por el clamor furioso y procaz con que, desde la propia tierra en
que naci, enceguecidas muchedumbres le acusan y exigen de la
Nueva Granada su anulacin y destierro.

La estrella de Bolvar ha tocado en la sombra que la anegar; su


ruina poltica es, desde ese momento inconjurable.

En enero de 1830 abra sus sesiones la asamblea llamada a


restaurar el orden constitucional, y el Libertador abandonaba el
poder y se retiraba, aunque todava sin franco nimo de
obscurecerse, a su quinta de las vecindades de Bogot, de donde
sali muy luego para Cartagena, en alejamiento que haba de ser
definitivo. Ni la salud ni la fortuna iban con l, como prendas
salvadas del naufragio. Flaquebale el cuerpo, herido de
irremediable mal del pecho, que estampaba ya en su exterior lo
signos de una vejez prematura. De la heredada riqueza no
quedaba nada: toda la haban consumido entre la abnegacin y el
abandono. En cuanto a penas del alma, cruzaban sus dardos
sobre l las del dolor desinteresado, como de padre o de maestro,
y las del dolor egostico de la ambicin rota y afrentada. Y ni an
en el pensamiento del porvenir haba refugio a tanto dolor, porque
lo ms triste de todo es que Bolvar vivi en el escaso resto de sus
das en la duda de la grandeza de su obra y la desesperanza de
los destinos de Amrica. Por si alguna chispa de fe pudiera
alentar bajo estas cenizas, no tarda mucho tiempo en persuadirse
de que su ostracismo no tendr siquiera la virtud de restablecer el
sosiego. Harto a menudo, un ruido de armas removidas, all
donde hay guarnicin de soldados, anuncia, no como un da, la
gloria de la guerra, sino la vergenza del motn; los restos del
ejrcito que haba libertado un mundo se disolvan en esa
agitacin miserable.

De los vecinos pueblos hispanoamericanos llegaba el eco de


parecidas turbulencias. Y como si todo este espectculo de la
Amrica anarquizada y en delirio necesitara, para herir a Bolvar
ms de agudo, condenase en un solo hecho atroz que colmase
las ingratitudes y las subversiones y le traspasara a l en el centro
de sus afectos, pronto haba de saber el vil asesinato de Sucre, el
preclaro Mariscal de Ayacucho, cazado, como un vulgar
malhechor, en un desfiladero de los Andes, sin que fuese escudo
a la saa de la demagogia la gloria militar ms austera y ms pura
de la revolucin de Amrica. Amargusima carta escrita en aquella
ocasin por Bolvar trasluce hasta que punto extrem su
desaliento ese crimen. Tal es la situacin de su nimo cuando se
oye llamar de Bogot, donde el gobierno de Mosquera ha sido
derribado y el motn, triunfante, quiere la vuelta del Libertador. Un
ltimo encrespamiento de su instinto de dominacin y de su fe en
s mismo le estremece, y por un instante vuelve los ojos a los que
le llaman; pero luego que advierte como es la sedicin militar la
que, sin conocida sancin de los pueblos, le tienta con un poder
arrebatado a sus poseedores legtimos, recobra su voluntad de
apartamiento y su actitud estoica, y altivo arranque de su dignidad
le libra de romper aquel solemne ocaso de su vida con las
vulgares pompas de un triunfo de pretor.

Agravado su mal, trasldase en el otoo de 1830 a Santa Marta.


All, donde diez y ocho aos antes tom el camino de sus primeras
victorias; all, arrullado por el trueno del mar, espera la cercana
muerte, epilogando como el mar, con la tristeza de una calma
sublime, la sublimidad dinmica, de sus desates tempestuosos.
Su espritu, purificado y aquietado, solo tiene, en aquellas ltimas
horas, palabras de perdn para las ingratitudes. Pocos hombres
vivieron, en el torbellino de la accin vida tan bella; ninguno muri,
en la paz de su lecho, muerte ms noble. Comenzaba la tarde del
17 de diciembre de 1830 cuando Simn Bolvar, el Libertador de
nuestra Amrica, rindi el ltimo aliento.

Haba dado a la Amrica de origen espaol su ms eficaz y


grande voluntad heroica, el ms esplndido verbo tribunicio de su
propaganda revolucionaria, la ms penetrante visin de sus
destinos futuros, y concertando todo esto, la representacin
original y perdurable de su espritu en el senado humano del
genio. Para encontrarle pares es menester subir hasta aquel
grupo supremo de hroes de la guerra, no mayor a diez o doce en
la historia del mundo, en quienes la espada es como demiurgo
innovador, que, desvanecida la efmera luz de las batallas, deja
una huella que transforma, o ha de transformar en el
desenvolvimiento de los tiempos, la suerte de una raza de las
preponderantes y nobles.

Qu falta para que en la conciencia universal aparezca, como


aparece clara en la nuestra, esa magnitud de su gloria? Nada que
revele de l cosas no sabidas ni que depure o interprete de nuevo
las que se saben. Es ya del bronce fro y perenne, que ni crece ni
mengua, ni se muda. Falta solo que se realce el pedestal. Falta
que subamos nosotros y que nuestros hombros encumbrados a
la altura condigna, para pedestal de estatua semejante, hagamos
que sobre nuestros hombros descuelle, junto a aquellas figuras
universales y primeras, que parecen ms altas solo porque estn
ms altos que los nuestros los hombros de los pueblos que las
levantan al espacio abierto y luminoso. Pero la plenitud de
nuestros destinos se acerca, y con ella la hora en que toda la
verdad de Bolvar rebose sobre el mundo.

Y por lo que toca a la Amrica nuestra, l quedar para siempre


como su insuperado hroe epnimo. Porque la superioridad del
hroe no se determina solo por lo que l sea capaz de hacer,
abstractamente valoradas la vehemencia de su vocacin y la
energa de su aptitud, sino tambin por lo que da de s la ocasin
en que llega, la gesta a la que le ha enviado la consigna de Dios, y
hay ocasiones heroicas que, por trascendentes y fundamentales,
son nicas o tan raras como esas celestes conjunciones que al
girar de los astros no reproducen sino a enormes vueltas de
tiempo.

Cuando diez siglos hayan pasado; cuando la ptina de una


legendaria antigedad se extienda desde el Anhuac hasta el
Plata, all donde hoy campea la naturaleza o cra sus races la
civilizacin; cuando cien generaciones humanas hayan
mezclado, en la masa de la tierra, el polvo de sus huesos con el
polvo de los bosques, mil veces deshojados, y de las ciudades,
veinte veces reconstruidas, y hagan reverberar en la memoria de
hombres que nos espantaran por extraos si los alcanzramos a
prefigurar, mirades de nombres gloriosos en virtud de empresas,
hazaas y victorias de que no podemos formar imagen, todava
entonces, si el sentimiento colectivo de la Amrica libre y una no
ha perdido esencialmente su virtualidad, esos hombres, que
vern como nosotros en la nevada cumbre del Sorata la ms
excelsa altura de los Andes, vern, como nosotros tambin, que
en la extensin de sus recuerdos de gloria nada hay ms grande
que Bolvar.
BOLVAR, PROFESOR
DE ENERGA

JOS VERSSIMO
Brasil

Este hombre llamado Simn Bolvar, el ms grande de las


Amricas y uno de los ms grandes de la humanidad, reuni en
grado eminente y en una perfecta armona cualidades
excepcionales de pensamiento y de accin.

Aplicando esas cualidades de accin y pensamiento con


maravillosa energa y una actividad sobrehumana, realiz
Bolvar, con dbiles y escasos recursos, y en las condiciones ms
desfavorables, un hecho tal vez sin igual en la historia: l arranc
a una potencia, entonces el mayor de los imperios coloniales, ms
de la mitad de sus dominios; l fund cinco naciones e influy
poderosamente en la formacin de otras.

Venezuela, su patria, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia le deben


a la vez la emancipacin y la existencia; Argentina y Chile le
deben potente y decisivo apoyo moral que las ayud a formarse.
Todas las colonias espaolas de Amrica encontraron en l ya un
valiente paladn, ya un estmulo y un maestro.

En Amrica se le cambi su nombre, de clara estirpe espaola,


por el ttulo de Libertador, con el cual entra en la historia. Si la
dominacin espaola no se prolong en Amrica quin sabe por
cunto tiempo; si el sistema monrquico no se implant en
nuestro continente; si las antiguas colonias nacieron a la
emancipacin con alguna conciencia de lo que hacan; si no se
anarquizaron por completo, y si el particularismo de cada colonia
cedi a un sentimiento de fraternidad continental, todo se debe al
Libertador.

La correspondencia de Bolvar, lo mismo que sus escritos


polticos, completan gloriosamente la imagen que nos formamos
de l a travs de los historiadores. Un eminente escritor
sudamericano, Rufino BlancoFombona, ha publicado en Pars,
con diligencia eficaz e inteligentes aclaraciones las Cartas de
Bolvar y los Discursos y proclamas del mismo. Por medio de
estas contribuciones al estudio de Bolvar conocemos al hroe
ms ntimamente. En sus obras aparece como nos lo pintan los
bigrafos: es el mismo personaje en toda su magnfica
humanidad y su esplndido civismo.

Este papel de hroe, tan difcil e ingrato, nadie lo ha representado


con ms gracia y valor, ni con ms genio. Y cuando tuvo que
escribir cartas particulares y las escribi en gran nmero- o
documentos de carcter poltico, quin hizo derroche de mejor
estilo? De los escritos del Libertador pudiera extraerse una
infinidad de mximas en donde la originalidad del pensamiento no
resplandecera menos que la expresin, tan vigorosa como
elegante.

Uno de los bigrafos ingleses de Bolvar observa y no exagera


cuando lo dice-, que el Libertador es el nico hombre que ha
creado de la nada. Los ingleses no prodigan tales hiprboles: en
ltimo anlisis, la asercin de ese historiador es exacta. En
extrema penuria, careciendo de parques y de ejrcitos, es decir,
sin medios de accin, Bolvar, derrotado ya una vez y mal visto en
su misma patria (1814), emprendi de nuevo y condujo a trmino
la emancipacin de las colonias americanas. Habindolas ya
libertado (1824), les dio administraciones regulares y las gobern
l mismo, les otorg constituciones por l en persona escritas, las
organiz, en suma; y, cansado de mandar, como lo repiti tantas
veces, y predicando que un soldado feliz no adquiere ningn
derecho para gobernar a su patria, abdic voluntariamente, en
los organismos de soberana que l mismo creara, aquel inmenso
poder de que las circunstancias lo revistieron. La nica fuente
legtima de todo poder humano escribe al presidente de Hait- es
el sufragio del pueblo.

Dotado de una imaginacin ardiente de poeta de la accin,


potente idealista, Bolvar so una confederacin de los pueblos
hispanoamericanos. En esta grandiosa empresa el Libertador
empe la parte viva y sana de su obra. Arranques impulsivos no
lo hicieron desviar de su propsito. Nada ms reflexivo que aquel
proyecto del Hrcules. La clara inteligencia poltica de que dio
tantas pruebas lo traicion, sin embargo. La visin de epopeya
que llevaba en el fondo de sus ojos se disip ms pronto que las
energas gigantes que borbotaban en su alma. Caballero errante
de la libertad de un mundo nuevo, fue engaado por la propia
realidad. Fue engaado por aquel mismo hecho enorme y
deslumbrante de la emancipacin que l haba querido realizar, y
haba realizado, contra toda esperanza razonable. Como cre de
la nada en la guerra, crey hacer el propio milagro en la paz.

Desde el momento en que aparece, y durante todo el curso de su


actividad revolucionaria, Bolvar es uno de los pocos espritus,
sino el nico, que penetra con lcida comprensin el
levantamiento de Amrica contra Espaa, su trascendencia
ulterior y el medio social de las colonias. Lo atestiguan claramente
sus cartas, sus discursos, sus mismas proclamas. En tales
documentos abundan las ideas, las previsiones, las sagacidades
de socilogo, y an consejos y sugestiones de mero buen
sentido, dignos de la discrecin de un Washington. Es de ver la
perspicacidad y el vigor de su pensamiento, la propiedad de su
expresin, la justeza con que define o caracteriza los pueblos
sobre los cuales obra. Analiza las capacidades de cada uno de
ellos, les inculca virtudes y hasta les predice el porvenir;
prediccin que se cumple en todos, desde Mxico hasta Chile y el
Plata.

Su ardor cvico, con todo, era ms grande, y su idealismo ms


exaltado que su visin de las cosas, generalmente perfecta.
Ensombreciendo su clara mirada de hombre de Estado, se pone
en contradiccin con su propia experiencia y con su propio juicio
sobre aquel medio social, del cual era, puede decirse, producto
no natural, sino milagroso. El proyecto de confederar o unir los
pueblos de Hispanoamrica hace ms honor a su noble espritu
que a su inteligencia prctica, aunque de sta diera prueba en
mltiples ocasiones. Esa vasta confederacin deba tener su
sede en el istmo de Panam, del cual comprendi Bolvar mejor y
antes que nadie la importancia. No fue el precursor de la
apertura del canal? No quiso l mismo realizarla en 1822? Ya en
1815 escriba respecto a Panam y Centroamrica:

Esta magnfica posicin entre los dos mares podr ser, con el
tiempo, el emporio del universo. Sus canales acortarn las
distancias del mundo, estrecharn los lazos comerciales de
Europa, Amrica y Asia, traern a tan feliz regin los tributos
de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse
algn da la capital de la tierra, como pretendi Constantino
que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio.

Los grmenes arrojados por el Libertador no se han perdido. El


panamericanismo, inventado despus por Blaine, en exclusivo
provecho de los Estados Unidos, debe realizarse con estos o
contra estos. Ya durante la vida del Libertador la importancia de
su personalidad y su influjo fueron tales que crearon un
panamericanismo, obrando en la formacin de la Amrica
emancipada, aunque en grados diferentes, desde Mxico hasta
el Ro de la Plata. El seor BlancoFombona lo ha demostrado. Es
la idea continental de Bolvar, resucitada en su gloria perenne, la
que anima nuestras aspiraciones actuales de cordialidad
latinoamericana.

Aunque es el mayor caudillo de la Amrica, no es, sin embargo,


Bolvar el vulgar caudillo, vergenza y flagelo de nuestras
democracias rudimentarias. El molde de Bolvar se ha roto. Al
revs de los que han venido despus, Bolvar, noble de raza, de
carcter y de educacin, fue un caballero, un literato y una muy
vasta inteligencia. Tena altos proyectos y el genio para
realizarlos.

Considerando sus aptitudes polticas, sus recursos diplomticos,


sus empresas militares, el vuelo y la osada de sus concepciones
y la rapidez en la ejecucin de sus planes, puede afirmarse que el
genio de Bolvar no era inferior al de Csar o al de Napolen.
Guerrero improvisado, los iguala y an los aventaja, si
comparamos los elementos con que cada uno de ellos cont, las
circunstancias que los rodearon y el resultado definitivo de la
accin de los tres. La campaa de Carabobo, obra maestra de
talento militar, rivaliza con las ms famosas de Napolen.
Respecto al paso de los Andes, en 1819, certifican los
conocedores que es ms admirable, por las dificultades vencidas,
que la travesa de los Alpes por Anbal y Bonaparte.

Bolvar quedar siempre como uno de los ejemplos ms


completos de energa moral, de constancia inquebrantable, de
tenacidad invencible, de virtud, en el alto sentido primitivo de la
palabra.

En uno de los momento ms aflictivos de su tormentosa


existencia, vindose abandonado, traicionado, vencido, enfermo,
se le acerca uno de sus amigos (el seor Joaqun Mosquera) y le
pregunta:

- Y usted, qu piensa hacer ahora?


Aquel hombre, de semblante cadavrico, con su dbil voz de
enfermo, responde:

- Triunfar.

Y habiendo formado un ejrcito en semanas, triunfa, poco


despus en Junn, batalla que fue el glorioso prefacio de la
victoria decisiva de Ayacucho, donde desapareci de Amrica el
poder espaol, y victoria que obtuvo Sucre, teniente de Bolvar y
ejecutor fiel de su voluntad.

Como profesor de energa, Bolvar es, acaso, el ms grande que


yo conozco en la historia.

En sus cartas, en la intimidad de sus pensamientos y de sus


sentimientos, es donde el Libertador, al revs de la mayor parte
de los hroes, nos parece ms admirable y, desde luego, ms
amable. Esas cartas, de que el seor BlancoFombona ha
publicado apenas un primer volumen, son excelente y eterno
comentario a la obra colosal de Bolvar. Por ella sentimos correr el
escalofro de una grande alma emotiva, vibrante; conocemos las
sensaciones de aquel temperamento; vemos clidos torrentes
donde se confunden efusiones de amistad, planes de guerra,
meditaciones de Repblica. Y en casi todas esas epstolas del
Libertador apunta o trasciende la misma idea, la idea fija y
absorbente de Bolvar: Amrica, su Amrica; porque l, ms que
en las pequeas patrias coloniales, piensa en una gran patria que
suea unida, libre, organizada, remontndose cada da hacia un
porvenir magnfico.

Aquello era apenas un sueo; pero fue el sueo de su vida.


Termin con la existencia misma de Bolvar, muerto a los cuarenta
y siete aos, casi en abandono, aunque fiel a s mismo y a su
sueo, que nunca dej de proclamar.
Pocos hombres dice el ilustre uruguayo Rod-, pocos hombres
vivieron en el torbellino de la accin vida tan bella; ninguno muri,
en la paz de su lecho, muerte ms noble.

La estatura moral de Bolvar crecer en la historia a medida que


crezcan las naciones que fund, a medida que crezca toda esta
Amrica del sur, cuya redencin a l se debe en primer trmino y
de la que es la primacial figura.
Traduccin de Francisco Villaespesa)
ALABANZA DE BOLVAR

JUANA DE IBARBOUROU
Uruguay

Los hombres de luces y honrados


son los que debieran fijar la
opinin pblica. El talento sin
probidad es un azote.

El que no est con la libertad,


puede conservar las cadenas del
infortunio y contar con la
desaprobacin universal.

Mi poltica ha sido siempre por la


estabilidad, por la fuerza y por la
verdadera libertad.
- BOLVAR

G rande como Napolen y como Alejandro, la grandeza de


Bolvar no desmerece al lado de los ms ilustres capitanes de la
historia; mejor, dirase que resplandece con un fulgor distinto y
an quizs ms vivo, pues estando en admiracin de los hombres
tan altos como el corso inmortal y el glorioso macedonio, su
aureola tiene una luminosidad pura, que le da un carcter augusto
y nico. Es que, aquellos son los conquistadores y el hroe de
Venezuela es el reconquistador. Hay una diferencia enorme
entre una designacin y otra. La conquista es la usurpacin, el
gran hurto que cobija la historia; la libertad de un pueblo o sea su
reconquista, es la revolucin obtenida a fuerza de herosmos y de
sacrificio. A la primera la amadrinan la ambicin y la avidez de
mayores bienes materiales; la otra es la hija de la justicia, se
enraza en el derecho y hace de cada soldado un visionario y un
estoico. Hay entre ambas la misma diferencia que existe entre un
halcn y un guila. Y si en la admiracin del mundo las dos se
aparejan, es porque el alma del hombre es pica en el fondo y
nada la hace vibrar con ms fuerza que el espectculo de la
victoria con su ampulosidad y su resplandor. Por otra parte el
hombre que triunfa constituye siempre una excepcin superior,
sea cual fuere el campo en que acta. Y esa superioridad,
respetada por la masa, le crea un ambiente de consideracin ms
o menos general (segn la calidad del individuo y las
circunstancias que le rodean) y le hace merecedor de ttulos que
van en escala ascendente desde el vivo hasta el genio.

Imagnese, pues, lo que tiene que significar para todo el mundo


civilizado un ser como Bolvar, en el cual parecen haberse dado
cita todas las excepciones. Si cada necesidad origina el hecho en
el cual ha de satisfacerse y el genio es creado por una suma de
imperativos que tienden a una solucin, bien puede afirmarse que
Bolvar es el resultante de trescientos aos de coloniaje
fructificando en una concentrada avidez de libertad. Naci para
ser grande. Quin sabe en qu crisol fund el destino aquel
espritu que tuvo vislumbres de Platn y de Brummel, de Tamerln
y Cicern! No hay en la historia del continente figura ms
completa y avasalladora que la de Bolvar. Fue el genio,
secundado por el encanto. De su nombre se desprende an hoy
una sugestin poderosa que debi rendir en su poca todas las
voluntades y hacer de l un rival temible, pues cuando el valor se
une a la simpata, convirtese en el dueo de un arma con ms
poder ofensivo y defensivo que la espada. A su misin sin igual del
Libertador, no de un solo pueblo, sino de pueblos, se una una
cultura superior, una elocuencia natural y ardiente, un minucioso
cuidado de su ademn y su figura y en todo momento tal seguro
gesto de gran seor, que quiz Bolvar gan tantas victorias con
su sola presencia como con sus ejrcitos. No fue el militar rudo, al
estilo de Matto Libio de la novela de Flaubert. Tuvo la cortesana
de un aristcrata de pura sangre y la elegancia de un Eduardo VII
de veinte aos. Fue algo enftico y algo teatral, pero es que, en el
fondo estaba dominado por la grandeza de su papel y el de su
romntico juramento del Aventino hasta la soberbia ascensin a
la cumbre del Chimborazo; desde la delirante y desesperada
imprecacin a la naturaleza en rebelda la noche del tremendo
terremoto de Caracas, hasta la arrogancia de su salto frente al
Tequendama, y la pompa antigua de los funerales de Girardot,
Bolvar fue siempre el actor sin igual de un drama sin
precedentes. Pero, entindase bien: el actor, no el histrin. El
nfasis formaba el fondo de la naturaleza exaltada y visionaria de
Bolvar. Aquel hombre que no estaba dentro de las normas
generales no poda tampoco estar dentro de las medidas
corrientes. Si a algn ser humano le cabe el ttulo de sper
hombre, es a l, sin discusin; porque Bolvar es la figura ms
empinada y ms altiva que posee la historia de Amrica. Fue el
hroe, de la misma manera que el diamante es el diamante; por
donde quiera que se le mirase, fsica o espiritualmente, en
conjunto y en detalle. En l no haba nada vulgar, ni de inferior.
Parece que Dios mismo se hubiera complacido, al crearlo, en
hacer de l la imagen ms atrayente del herosmo. Si tuvo faltas y
defectos, su propia grandeza los borra de tal modo, que con l es
ya caso imposible hacer crtica fra o sencillamente serena;
avasalla, sugestiona y por fuerza de todo estudio sobre su
personalidad vertiginosa se transforma en alabanza exaltada y en
rendido panegrico. Es que emana de l un poder irresistible que
es quiz la suma de su genio, de su elegancia y de su fuerza.
Bolvar tiene tanto de legendario que yo misma confieso que slo
empec a advertir su contorno humano cuando me puse a
estudiar su vida y sus hechos. Vi entonces combatir y padecer
como los hombres aquella especie de Ulises, que tena en la
imaginacin; el hroe fue cobrando entonces un relieve vivo y la
admiracin hacindoseme ms entraable y ms clida. Ahora
puedo asegurar que nunca un hijo de mujer, se ha alzado ante mis
ojos ms alto y ms circundado de claridad.

Bolvar naci en Caracas pero descenda de vascos. Posea as


todas las caractersticas de entereza y voluntad que singulariza a
los celtas de los Pirineos; y a ello se una el instinto de indomable
independencia del llanero que hace de las inmensas sabanas de
su patria una dilatada prisa de carrera, como si un secreto impulso
de raza le obligara a beber los vientos librrimos en galopadas
fantsticas. Tuvo el romanticismo del ibero cuyo smbolo eterno
es Don Quijote, y la orgullosa altivez de la raza india cuya
encarnacin ms completa es Caupolicn. Fue a la vez un militar
y un caudillo; un orador y un visionario; un legislador y un
diplomtico. Artigas ms San Martn, eso es Bolvar dice Rod-
y para darnos una idea ms completa de su personalidad le suma
a Moreno, el ms notable pensador de Sur Amrica en los tiempos
de la emancipacin. Bolvar reuna en s todas las condiciones
que fulguraron dispersas en distintos prohombres de la poca.
Slo Mart, ms tarde, le iguala en ardiente elocuencia y slo
nuestro Artigas comparte con l la gloria del ms puro ideal
republicano. Mientras Pueyrredn y la Junta de Buenos Aires
claman por un rey ingls o espaol, Artigas opone a tales planes
las clebres instrucciones del ao XIII que le hacen acreedor al
ttulo de paladn de la democracia; mientras los pases
escalonados a lo largo del Pacfico suean tambin con la
monarqua y se la ofrecen a su mismo Libertador, Bolvar le
escribe a Pez, que le trasmite la propuesta de realiza:

No soy Napolen, ni quiero serlo. Tampoco quiero imitar a


Csar. Menos an a Iturbide. Tales ejemplos me parecen
indignos de mi gloria. El ttulo de Libertador es superior a
cuantos ha recibido el orgullo humano. Por tanto, me es
imposible degradarlo.

Supremo desinters y soberano desequilibro mental que hacen


de Bolvar el hroe completo y el reconquistador por excelencia!
Puede asegurarse que la revolucin americana tuvo siempre
mdula monrquica y que, desde el Golfo de Mxico hasta el
estrecho de Magallanes, naci con la ambicin de un trono y la
aspiracin de cambiar su gorro frigio por una corona regia. En
1864 Mxico lleg a ver cumplido este sueo y el desventurado
Maximiliano de Austria pag cara la realizacin de ese ideal
suicida. Slo Bolvar y Artigas miran hacia el futuro con seguridad
de adivinadores. Bolvar, pugnando por el consulado, y Artigas,
francamente adicto a la Repblica, salvan definitivamente la
dignidad de toda la independencia en Amrica. Es que el hroe de
Venezuela fue en todo un vidente. Este mismo ideal americanista
que ahora nos agita, tiene su raz en aquel sueo de Bolvar que
quera hacer de todos los pueblos de Amrica una sola
confederacin supeditada a una liga poltica y militar, regida por
un cuerpo anfictinico que reprodujera la liga Aquea de Grecia.
No nos dirigimos a ello, por ahora, porque an los hombres no
estn preparados para la abnegada eliminacin total de las
fronteras polticas; pero las borramos ya ideolgicamente y la
Amrica espaola tiende a realizar el gran sueo del vencedor de
Carabobo y Ayacucho. Todos los congresos americanistas de hoy
estn presididos por la sombra inmensa y tutelar de Bolvar.

El 1800 trajo a Amrica el soplo contagioso y clido de la


revolucin francesa. Prendi la llama en las clases altas,
conscientemente descontentas, y corri como una culebra gnea
hasta los hombres semiprimitivos de la campia, para los cuales
la libertad, ms que un supremo bien y un natural derecho, ha sido
siempre una fiera necesidad. En los pases del Plata se alz el
gaucho, centauro tremendo que hasta en los perros cimarrones
busc ayuda para su causa; a lo largo del Pacfico,
sucesivamente, el llanero, el cholo y el roto formaron los ejrcitos
sangrientos de la Revolucin. Y desde el Mar Caribe hasta el
Paran-Guayu charra, se cumpli una epopeya sin igual en la
historia del mundo, pues era la primera vez que en menos de tres
dcadas todo un continente se haca libre de un solo empuje y
floreca en laureles de punta a punta. Nombres que son
sinnimos de sagacidad y herosmo quedaron clavados para
siempre en el pedestal que sustenta la estatua de la libertad de
Amrica: Artigas, que es la representacin ms tpica y ms noble
del caudillo; San Martn, militar por excelencia; Sucre, OHiggins,
Pez, Santander, Girardot, Miranda Aquel bizarrsimo general
Miranda que aunque nacido en la pobre Venecia chica que
descubri Alonso de Ojeda, fue uno de los ms brillantes
girondinos; enciclopedista profundo, comentador de clsicos y
filsofos, diplomtico como quizs no haya habido otro en el
continente, precursor de la Revolucin liberadora y por lo tanto
primera raz de la independencia americana. Pero, al lado de
todos ellos, Bolvar tiene el puesto de gran capitn en la plyade
inmortal y heroica. Es que en l estaban, como si su personalidad
tuviera la inflexible perfeccin del crculo, que no puede dejar de
ser ms ni menos redondo sin dejar de ser crculo.

Dice un historiador hispanoamericano: Las colonias inglesas de


Norte Amrica estaban preparadas social y econmicamente
para la emancipacin; las de la Amrica espaola no lo estaban.
Esto explica que as como la emancipacin fue para las primeras
el perfeccionamiento de su rgimen colonial, en las segundas
constituy el hundimiento, la destruccin completa de este
rgimen. Y esta fue la obra magnfica y potente de Bolvar. Crear
el caos y levantar de l pueblos no slo libres, sino tambin
organizados y legislados, prevenir la anarqua, luchar contra los
desgarramientos internos; saltar del campamento al Congreso y
del Estado Mayor a la Asamblea; defender las jvenes repblicas
contra su propia incapacidad de gobernarse sin tropiezos que
pusieran en peligro su estabilidad; correr del norte al sur,
sacrificado, visionario, victorioso, hasta el punto de que sus
mismos enemigos lo admiraban y quince generales vencidos, al
entregarle sus espadas, despus de Ayacucho, an tuvieran para
l una altiva frase de glorificacin. Eso es Bolvar. Con su espada
y con su verbo, con su visin genial y su sorprendente facultad
adivinatoria, arrebat a Espaa los ttulos de aquella fabulosa
propiedad que Coln pusiera trescientos aos antes en manos de
Isabel y Fernando.
La oratoria es el ms poderoso auxiliar de la guerra, sea sta de
conquista o de libertad. Una proclama vibrante es a veces ms
eficaz que la posesin de veinte caones; un discurso de alta
elocuencia puede, en una hora, cambiar la faz poltica o social de
un pas y decidir la suerte de toda una campaa. La Revolucin
Francesa est hecha a base de tumultuosa oratoria. Y hasta el
caudillo analfabeto, cuando ve flaquear sus tropas en el combate,
les sabe inyectar entusiasmo con una brbara arenga, de eficacia
nunca desmentida. Bolvar es, con Mart, el ms grande orador de
Amrica. Sus discursos tienen el fuego y la pasin que engendran
el arrebato en la multitud; dichos por l debieron ser realmente
subyugadores. Ledos, admiran por el equilibrio y la belleza del
estilo, a la vez que por el buen gusto que preside todas las frases y
la profundidad de pensamiento con que penetra todos los
problemas.

En la polmica, su agilidad y exactitud para la respuesta


causaban asombro. El ingls Miller, a pesar de no ser muy adicto
a Bolvar, cuenta que en un solo da lo vio contestar a diecisis
arengas y que sus contestaciones hubieran podido imprimirse
como salan de sus labios y ser admiradas por su precisin y
oportunidad.

OLeary, que a pesar de su nacionalidad irlandesa, fue secretario


del Libertador, dice que sus proclamas son modelo de
elocuencia militar. Y en la clebre Convencin de Ocaa, donde
se discuten los destinos de la Repblica, el general Santander,
jefe del partido disidente, advierte a la Asamblea, ante el peligro
de que Bolvar se presente, llamado por sus amigos: Que no
venga. Tal es su influencia y la fuerza secreta de su voluntad, que
yo mismo, infinitas ocasiones, me he acercado a l lleno de
venganza y al solo verle y orle me ha desarmado y he salido lleno
de admiracin. Ninguno puede contrariar cara a cara al general
Bolvar y desgraciado del que lo intente!.
Adems, Bolvar posea, dicen sus bigrafos, todas las
cualidades exteriores que contribuyen a hacer resaltar la
personalidad del orador. Sin ser alto, lo pareca a fuerza de
gallardo; su voz era de escaso volumen, pero penetrante y
matizada, con un gran poder de simpata y conviccin. Sobrio de
ademanes, su expresiva fisonoma subrayaba cuanto con las
palabras quera sugerir. Era adems muy cuidadoso de su
persona, lo que creaba una admirable armona con su elocuencia
elegante y ardiente, enftica, sin caer jams en la lamentable
prdida de la lnea, que es la altisonancia; decisiva, rica,
verdaderamente magntica. A su gran cultura una una memoria
sorprendente y una rara elasticidad de pensamiento, a la vez que
el don de convencer hasta a los ms reacios. Se cuenta de l un
hecho que puede dar una idea aproximada del potente poder de
persuasin que posea: en 1814, cuando Boves malogr la
segunda Repblica, y en el desconcierto creado por los
acontecimientos adversos los criollos se dejaron ganar por el
desaliento y la anarqua, un aventurero italiano llamado Jos
Bianchi, se alz con el tesoro y las armas de la Revolucin, que
los patriotas haban puesto secretamente bajo su custodia.
Bolvar, al tener conocimiento de tan grave hecho, se embarca
solo con uno de sus jefes, Mario, y emprende la persecucin de
tal peligroso lobo de mar. Al fin lo alcanzan y pueden exigirle la
devolucin de lo hurtado. El pirata lo increpa furioso y alega que
se lleva todo aquello en retribucin a los servicios prestados a la
causa nativa, y que an no le han sido pagados. No hay
esperanzas ni posibilidad de que el desprejuiciado italiano deje
de cobrar su deuda en una forma tan ilegal. Los veinticuatro
cajones de alhajas y plata labrada estn bien seguros en el fondo
de su barco y las garras de estos hombres no son de las que se
aflojan sobre la presa. Mario, desalentado, conmina a su
compaero para el retorno. Bolvar se exalta, habla, ruega,
promete. Y consigue al fin que aquel aventurero sin escrpulos
dirija de nuevo la proa hacia Margarita y devuelva a los patriotas el
tesoro hurtado.
Comenta un escritor venezolano: Obtener por persuasin que
un pirata potente y desalmado devuelva su presa, mxime en las
condiciones de Bianchi, no es un triunfo, un gran triunfo de la
palabra? Bolvar jams obtuvo, con la espada del verbo, victoria
superior a esa victoria contra la barbarie, la rapia, la avaricia y la
fuerza.

La revolucin por la libertad de los cuatro pases bolivianos vive,


ms clidamente que en los textos de historia, en las pginas
donde se han recogido los discursos y las cartas de Bolvar. El
Libertador es grande en la oratoria; pero, su estilo epistolar tiene
un encanto indecible. Nada ms sobrio y ms elocuente a la vez.
Estas cartas escritas con simple elegancia abogan mucho en
favor del buen gusto y el personalismo de Bolvar. El epistolario
poltico traduce energa, decisin, lealtad, aparte del indudable
genio militar que revelase y de la actividad asombrosa de que son
testimonio. Se cuida hasta de los menores detalles y sostiene una
correspondencia copiossima, especialmente con Sucre su
lugarteniente predilecto, al que dice con nobleza en una carta que
es toda una leccin de orgullosa generosidad.

UD. crame, General, nadie ama la gloria de Ud. tanto como yo.
Jams un jefe ha tributado ms gloria a un subalterno. Ahora
mismo se est imprimiendo una relacin de la vida de Ud., hecha
por m, cumpliendo con mi conciencia le doy a Ud. cuanto
merece. Esto lo digo para que vea que soy justo; desapruebo
mucho lo que no me parece bien, al mismo tiempo que admiro lo
que es sublime.

Y en esta relacin de la vida del gallardo general, Bolvar termina


la preciosa biografa con estas frases que le sealan escritor de
raza:

El general Sucre es el Padre de Ayacucho: es el redentor de los


hijos del Sol. La posteridad representar a Sucre con un pie en el
Pichincha y el otro en el Potos, llevando en sus manos la cuna de
Manco Cpac y contemplando las cadenas del Per rotas por su
espada.

Las imgenes tienen tal plasticidad que uno se representa vivo


ante los ojos el grandioso monumento que el Per de hoy debe al
gran capitn y que la imaginacin ardiente del Libertador concibi
para que un escultor potente lo realizara en el porvenir.

Las cartas ntimas de Bolvar denuncian el fondo romntico y


visionario del apasionado lector de Juan Jacobo Rousseau y
Chateaubriand. Pero Bolvar fue un hombre de extraordinario
buen gusto y de una innata elegancia. Ni su naturaleza enftica,
ni la influencia de sus autores predilectos, ni el amaneramiento
literario de la poca, le hacen caer en excesos de ninguna clase,
ni lo llevan jams a la ridcula situacin de la gente que quiere lucir
en su correspondencia sabidura. Nada ms inelegante que una
carta con grandes tiradas poticas y grandes prrafos
pretenciosos. La carta, conversacin en ausencia y en distancia,
constituye quiz uno de los gneros literarios ms difciles de
cultivar. Para no caer en lo anodino, o lo difuso; para no ser
empalagoso, ni seco; para mantener el inters y el encanto, qu
instinto de la medida, qu dominio de sus propias facultades hay
que poseer! Por eso Bolvar merece que se le tenga por un
verdadero escritor. Poder librarse de la forzosa grandilocuencia
de su clida oratoria, de la teatralidad inevitable de su dramtica
situacin, de la pomposa forma literaria en boga y dejarnos estos
libros claros desde los cuales an parece estar l dialogando con
sus generales y sus amigos, y hacer que esas cartas, adems de
su valor histrico, constituyan una lectura de inters permanente
por lo que tienen de humana y admirablemente escritas, es tan
extraordinario que slo un genio mltiple como el de Bolvar es
capaz de haberlo realizado. Qu copiosa biografanos puede
ofrecer un panorama ms exacto de su vida y de los
acontecimientos que lo rodearon que este epistolario al cual l ha
transmitido sus sueos, sus dudas, sus esperanzas, sus luchas,
el orgullo del triunfo, la amargura de la decadencia de su astro y
cuanto haba en l de ejecutivo, de apasionado y de vidente?
Bolvar, desglosado del libertador y constructor de pueblos, tiene
lo mismo una personalidad vigorosa e independiente. Si no
hubiera sido la enorme figura heroica que fue, si estas cartas no
tuvieran relacin con ningn acontecimiento grande, como
tienen, hubieran pasado a la historia como las de madame de
Sevign, por su sobria elegancia y su hondo inters humano.
Pero a esto hay que agregarle el riqusimo valor documentario
que poseen. Existe una carta fechada en Jamaica el ao 1815
que parece escrita por un Profeta. De tal modo haba l penetrado
en los secesos de la poca y pulsado la situacin de los pueblos
de Amrica, que en ella se predicen hechos luego cumplidos
fatalmente, como la tirana rosista en la Argentina. Los discursos
de Bolvar son, en cambio, relampagueantes de imgenes
felices. Slo su discurso en el clebre Congreso de Angostura,
maravilloso de maestra, tiene un corte sobrio y severo como si
el padre de aquella Repblica colombiana que iba a crearse bajo
sus auspicios, hubiera considerado ms propio de su dignidad
patricia la grave contencin de su verbo, en lugar del habitual
desborde de su elocuencia.

Para Bolvar la guerra nunca fue la abolicin del estudioso.


Voltaire, Montesquieu, los clsicos griegos y latinos que l lea en
francs, Rousseau y Homero, formaron siempre parte de su
bagaje. Olmedo, autor de aquella clebre oda a Junn, que
Bolvar critic con tanta sagacidad y fino gusto artstico, asegura
que si el Libertador se hubiera dedicado a la poesa habra
excedido a Pndaro. Pero de l no queda ms que una estrofa
dedicada al padre de Gabriel Picn, el hroe adolescente, y que
no tiene ningn valor potico, aunque traduce bien a las claras su
entusiasmo ante todos los hechos que estuvieran revestidos de
pica grandeza.
Alguien, creo que el brasilero Jos Verssimo, llam al general
Bolvar profesor de energa. Y este nombre sienta a maravilla
a quien como l tuvo que luchar contra todas las contrariedades
que inevitablemente se desencadenan ante empresas como la
suya y hombres de su talla. Un puo de hierro era necesario para
dirigir los acontecimientos y evitar todo desplante anrquico. Ah
est el fusilamiento de Piar, el bravo descontento, como una
prueba de esa necesaria y terrible energa. Bolvar posey,
adems, un dinamismo pocas veces igualado y tal conocimiento
del corazn humano, tal flexibilidad de espritu, que aquel hombre
que brill en los ms aristocrticos salones de las cortes
europeas, aquel amigo de Humboldt y de Bompland, pudo
convivir con sus llaneros y ser el dolo de un ejrcito semibrbaro,
casi todo formado por indios y mestizos analfabetos.

El general Bolvar tiene su smbolo en las montaas ms altas del


Continente que hizo autnomo. Se llama el Libertador, pero
tambin puede llamarse El Enorgullecedor. Porque cuando un
pueblo comprueba que puede culminar en un ejemplar
semejante, una gran altivez cuaja en la entraa y una completa fe
en su destino le da ese aplomo que slo tiene el que se siente
seor de s mismo.

Adems, hispanoamrica es Bolvar. Y nunca podr tener un


nombre ms claro y ms grande, que cuando se la llame con el
nombre de su libertador total. Porque si de hecho el hroe de
Venezuela independiz a cinco pases, no hubo uno solo en el
Continente que no sintiera su influencia, y la emancipacin de
cada uno eman, en una u otra forma, de su ejemplo o de su
fuerza. Y ahora, adems, le estamos quiz debiendo esta libertad
ideolgica que ya se inicia y que nos viene tal vez de aquel sueo
de la confederacin americana de Bolvar.

No es posible, siendo mujer, comentar al hroe de Venezuela slo


en sus aspectos de guerrero y orador. Posee, adems, otra arista
brillante que ilumina de simpata a toda su compleja
personalidad. Y es sta su faz de hombre de mundo, galante por
naturaleza y por naturaleza tambin vehemente en sus afectos.
Tiene un dulce y melanclico encanto el desgraciado romance de
amor con aquella endeble y graciosa Mara Teresa del Toro, cuya
muerte fue tal vez el origen secreto de su gloria.

Otra mujer comparte con la esposa tempranamente perdida el


orgullo de haber sido amada por Bolvar. Es Manuelita Senz, la
hermossima quitea que tuvo por l un culto permanente y que
fue quiz la nica mujer, despus de Mara Teresa, a quien el
hroe quiso de veras. Manuelita, llamada por l la amable loca,
posea un carcter resuelto y apasionado que ms de una vez
puso en graves aprietos a Bolvar. Casada con un mdico ingls,
mister Thorne, dej familia, posicin social, conveniencias y
consideraciones por seguir al gallardo general, cuya vida salv
aquella trgica noche de septiembre, en que un grupo de
conjurados intent asesinarle en su propia habitacin. Por esto
Bolvar la llam a su vez La Libertadora. Y ella est en la historia
de Amrica, junto a su inmortal amante, como si fuera una
preciosa flor del trpico prendida sobre la casaca de gala del
Libertador.
CON BOLVAR
HASTA BOLVAR,
O EL PATRIOTISMO
DE UN CONTINENTE

JAIME TORRES BODET


Argentina

Yo he combatido por la libertad y


por la gloria; de consiguiente,
juzgarme de tirano y con
ignominia, es el complemento de
la pena.

Soldado por necesidad y por


inclinacin, mi destino est
sealado en un campo o en
cuarteles. El bufete es para m un
lugar de suplicio.

-BOLVAR

Cuando se piensa en las circunstancias que rodearon, cual las


hadas pretritas de los cuentos, la cuna del protagonista inmortal
de Amrica, se recibe la sensacin de que los augurios
depositados sobre esa cuna slo anunciaban en realidad, una
cosa cierta: la vida que ah empezaba no tendra paz.

Evoquemos la circunstancia a que he aludido:

Por una parte, en lo familiar, un hogar donde la riqueza aseguraba


la tradicin y permita el esparcimiento de la cultura; pero que, por
la audacia con que la poca se gozaba en modificar los canales
de la cultura, induca a alterar esa tradicin.

Por otra parte, en lo nacional, una incertidumbre anterior al


advenimiento poltico del Estado, un pas que ignoraba su
esencia como pas y, encerrado en los muros de la Colonia,
miraba en la ley extranjera una imposicin, en la educacin un
automatismo de servidumbre, en sus recursos la fuente de sus
temores, y en su pueblo el tormento de una conciencia que
anhelaba poner en orden lo que esperaba y lo que sufra.

Finalmente (y ya en dominios que no s si calificar de


intencionales, pues la palabra intencional no tena entonces el
valor que nosotros le atribuimos) un conjunto de masas, frica,
Asa, ms perfiladas que definidas por el resplandor de los rayos
que desde Europa atravesaban el cielo de un pensamiento del
que iba a surgir la revolucin.

Corazn de un continente

Un nio nacido, como Bolvar, el 24 de julio de 1783, podra crecer


inclinado hacia el sol de las monarquas desfallecientes. Seguir la
causa del seoro crepuscular que, con la sangre, le transmitan
sus precursores. O buscar, al contrario, en su propia fuerza, el
sentido futuro de la Repblica. Encontrar, en su propio dolor, el
dolor del pueblo. Romper la estructura social que le propona
continuidad, conformismo y calma. Vencerse solo. Seguro
entonces de su aptitud, vencer despus a sus adversarios, de
doctrina o de carne y hueso. Descubrir, en su alma, la voz de
Amrica. Sentir, dentro de su pecho, el corazn desnudo de un
continente. Dar a ese continente un destino humano. Y saber que
el destino de un nuevo mundo no puede ser sino el de ofrecerse a
la libertad.

Ese el ms duro y el ms glorioso- fue el camino magnfico de


bolvar. Camino que, de su Amrica a nuestra Amrica, hubo de
conducirle por muchas patrias; camino que lo llev a Roma como
discpulo de Plutarco, a Londres como gestor de la
independencia, a Kingston como profeta del hemisferio, a
Angostura como legislador, a Boyac como gran soldado, a
Bogot como Presidente y, por fin, cierto da, hasta Santa Marta,
como espectador de su propia muerte, poeta de su agona, y
filsofo trgico de s mismo.

A travs de ciudades y de llanuras, entre volcanes y sobre


volcanes y sobre riscos, aquel camino tom la cordillera por
pedestal, fustig las tinieblas como un relmpago y, tras de
despertar en mil partes mil voluntades, ces de pronto, sin
concluir. Porque no podemos afirmar que haya concluido una ruta
que todava estamos abriendo para llegar, con Bolvar, hasta
Bolvar.

Presencia de Bolvar

La sola enumeracin de los sitios que visit y las mltiples


condiciones en que tuvo que visitarlos, nos revelan muy
claramente la diversidad varonil de sus cualidades y la noble
abundancia de sus presencias. Presencia, en Mxico y en
Espaa, de viajero sentimental. Presencia del candidato a
marqus en los salones de Carlos IV. Presencia de investigador
de tormentas en el Pars inquietante del Primer Cnsul.
Presencia de diplomtico ante el Gabinete britnico de 1810.
Presencia de vencedor hasta en los desastres. Y, en las victorias,
presencia de desdeoso de la victoria.

Qu virtudes americanas no exaltaron el nimo de Bolvar? Y


qu alturas, de las que puede codiciar un americano, no
acometi con bros su intrepidez?

Orador, militar, poltico y estadista, fue al par que Don Juan de la


libertad, uno de sus mrtires ms ilustres. Porque, siendo su
vocacin la libertad, result su culto, su fe, su dogma. Y l, que la
respetaba como un precepto, la difundi entre las sombras como
una aurora y la anunci, entre los odios, como un perdn.

Bolvar, progenitor! Y no me refiero exclusivamente a esas hijas


dilectas de su osada, las naciones que arranc de la esclavitud
con la espada o con la palabra. Porque, en sus labios la palabra
fulga como una espada y, en sus manos, la espada se
estremeca con el ardor de una imprecacin. Me refiero, tambin,
a esos otros pueblos que, por remotos, no recibieron de l la
existencia misma; pero, a falta de paternidad que se lega en la
sangre de las batallas o en la tinta de las constituciones,
reconocen la paternidad de su ejemplo en la persistencia y lo
adoptan como su gua, a l para quien Amrica toda Amrica- fue
una sola pasin y un igual deber.

El hombre al que hubiera podido satisfacer el ser padre de


patrias, sufri de serlo. Le ufanaban los estandartes que reparta;
pero le angustiaban las posibles rivalidades de esas banderas. Y,
tras de dar libertad a muchas Repblicas, comprendi que la
dicha de esas repblicas nunca se lograra sino merced a la
asociacin dentro del derecho, en la armona de la justicia y por
los beneficios recprocos de la Unin.

Unidad en la libertad

Esto fue lo que, desde su muerte, nos empeamos en llamar el


sueo de Bolvar. En nuestros afanes por obtener, cada pas por
su propio esfuerzo, la independencia, la vida y el bienestar, qu
lejos estbamos de advertir la posibilidad material de sus
concepciones!

Utopa, sueo, quimera Durante un siglo, esos fueron los


nombres que mereci para muchos polticos realistas la unin de
nuestras Repblicas; porque, mientras cualquier cacique se
asegurara un altar de vergenza en la cobarda de los esclavos,
el paladn de los triunfos y las desgracias, el que lleg a
compararse con Don Quijote en la cima desierta de su amargura,
no poda arrancar el criterio prctico sino, a lo sumo, el
reconocimiento -indulgente?- de su capacidad como soador.

Superando el escepticismo que muchos experimentan ante los


poderes del espritu, hemos aprendido por fin a costa de cuntos
sacrificios!- que la derrota no es, a menudo, sino la mscara que
protege los rasgos de la victoria y que, entre la aptitud creadora y
el entusiasmo no existe ms diferencia que aquella que separa,
en el litoral del espejo, a la figura y a la imagen. Hemos aprendido
que Bolvar, segn los seala Waldo Frank, aun en su fracaso es
el smbolo de la posible victoria de una nueva cultura humana. Y
hemos aprendido que, en Amrica, su sueo significa el ms
positivo factor de todo intento de construccin.

Lo mismo que a Coln dice el escrito norteamericano- a Bolvar


le faltaba la herramienta para realizar su proyecto. As fue. Y as
debi ser. Porque la sntesis de su genio no poda, contra la
duracin de su sola existencia endeble, completar una empresa
que requera convertirse en paciente fruto de abnegacin,
madurado por muchas generaciones.

Paso a paso, nuestras Repblicas hubieron de inventar los tiles


adecuados para la fbrica que Bolvar, en un solo destello de
inspiracin, concibi en sus lneas fundamentales. La vida de
relacin en el Continente no tiene, desde entonces, mayor
sentido. Y los instrumentos jurdicos, polticos y econmicos
que hemos ido allegando a partir de la fundacin de la Unin
Internacional de las Repblicas Americanas, qu otra cosa son
sino la herramienta que nos permite labrar ahora, en la realidad
de los hechos, las iniciativas del Libertador?

Suyo fue, suyo ser siempre, el sentimiento inicial a cuyo calor


lograron desarrollarse los ideales del estadista. Y de l, siempre
de l sern los principios que descubri en la profundidad de ese
patriotismo que fue tan suyo: el patriotismo de un Continente.

Oigmoslos con recogimiento, porque antes, ahora y despus-


en ellos est el origen de la solidaridad de nuestras Repblicas:

El nuevo mundo se constituir en naciones independientes,


ligadas todas por una ley comn, que fijase sus relaciones
exteriores y les ofreciese el poder conservador de un congreso
general y permanente.

El orden interno se conservara intacto entre los diferentes


Estados y dentro de cada uno de ellos.

Un equilibrio perfecto se establecera en este verdadero nuevo


orden de cosas.

La fuerza de todos concurrira al auxilio del que sufriese por


parte del enemigo externo o de las facciones anrquicas.

Ninguno sera dbil respecto al otro: ninguno sera ms fuerte.

Mientras no alcancemos aquellas metas, dentro del patriotismo


continental que, como una llama, le encendi para consumirle y le
consumi por la misma razn que le ilumin, la obra de Bolvar
seguir entre nosotros como un testigo: acusndonos, si la
interrumpimos, estimulndonos a perfeccionarla y aguardando el
trmino que le demos con el trabajo de nuestras manos, con la
honradez de nuestras mentes y con la persuasin de nuestra
verdad.

La carta orgnica de Amrica

Afortunadamente, asociadas por el esfuerzo de la ascensin, las


Repblicas americanas avizoran ya, en la distancia, la
inmensidad de la tierra prometida. Aquella que, sin saber
mantenerse fieles a su esperanza, ser su tierra. La que el
presentimiento bolivariano les destin a fin de que, amndola y
fecundndola, extrajeran de ella el caudal de una vida nueva,
para una nueva humanidad, en un mundo nuevo.

Hemos de dejar atrs los recelos, los egosmos y los rencores. Y


sin tardanza, hemos de establecer, con respeto absoluto para la
libertad de cada pas, los ltimos peldaos del entendimiento
continental.

La Carta Orgnica de Amrica que, a iniciativa de Mxico,


considerada con el espritu ms generoso por la totalidad de
nuestras naciones, se ha de escribir en Bogot-, marcar el
principio de una era econmica, social y cultural, propugnarn un
ideal todava ms elevado: el de la paz permanente en una
convivencia redimida de la enfermedad y de la miseria, del temor
y de la ignorancia. Porque si, durante un siglo, nuestro fin ha sido
la unidad de Amrica, el fin de la unidad de Amrica no puede ser
otro que el bien y la dignidad del hombre, del hombre al servicio
del mundo, en un mundo al servicio del hombre.

As lo pens l, el batallador representado por esa estatua; el que,


desde todas las estatuas que le han ofrecido el fervor de los
pueblos de Amrica, muere cien veces cada da para descender
hasta el hombre que le contempla y que a lo largo de las aceras,
busca refugio en los huecos oscuros de la ciudad. Y as lo piensa,
tambin, el hombre de la calle, el que desde abajo lucha por
sostenerlo, a fin de poder algn da subir hasta su grandeza,
entrar dentro de su bronce y vivir y triunfar con l.

A propsito del hombre que celebramos deca Rod: falta que


subamos nosotros y que sobre nuestros hombros descuelle,
junto a aquellas figuras universales que slo parecen ms altas
porque estn ms altos que los nuestros los hombros de los
pueblos que las levantan. Y, adivinando acaso nuestro momento,
aada el autor de Ariel: se acerca la plenitud de nuestros
destinos y, con ella, la hora en que toda la verdad de Bolvar
rebose sobre el mundo.

El mundo sangra es cierto- por todas sus heridas, teme con


todos los temores, llora con todas las lgrimas. Pero la
conciencia de Amrica est despierta. Y la luz de Bolvar
rebosa sobre nosotros como la promesa inefable- de un da
mejor.
SIMON BOLVAR

B. VICUA MACKENA
Chile

Bolvar, caudillo improvisado de las huestes de su patria


rebelada, se presenta en el campo sin maestros. l inventa una
guerra de prodigios En diez aos cuenta 14 campaas y otras
tantas batallas de fila. San Martn no hizo sino la campaa de
Chile y la del Per; no dio ms batallas que las de Maip y
Chacabuco. Bolvar, como caudillo militar de un pueblo, es mucho
ms grande de San Martn, generalsimo de los ejrcitos.

Bolvar se asimila por el herosmo, por la constancia, por la gloria,


por sus desastres mismos a la nacin, que marcha tras sus pasos
en ardientes tropeles; y as cada una de las grandes batallas es
seguida de las ovaciones delirantes de la muchedumbre, que
siembra de laureles sus pasos de vencedor. Da la batalla de
Carabobo el 24 de junio de 1821, y entra en Caracas, libre, cinco
das ms tarde; liberta a Cundinamarca en Boyac (7 de agosto
de 1819), y a la maana siguiente penetra en Santa Fe. Violenta
los pasos del Juanamb y en Bombon (mayo de 1822) y antes
de que termine aquel mes es dueo de Quito.
BOLIVAR! Cun gran figura en todos los siglos y en todas las
naciones! Durante sus das de grandeza americana, que se
prolongan por el espacio de veinte aos cumplidos, el cielo del
continente est enrojecido de luces ardientes, y un
estremecimiento volcnico se hace sentir en todos sus mbitos.
Bolvar est a caballo! Por todas partes se cruzan los ejrcitos.
Los caminos de los llanos marcan en espesas polvaredas
movedizas el avance de los jinetes, mientras que los agrestes
desfiladeros repercuten el eco de las dianas militares que
anuncian el alba en todas las montaas. Los campanarios de
todas las aldeas echan a los vientos los anuncios de las victorias
de la tarde y la maana, y las ciudades populosas siembran de
flores el trnsito de los que llegan en su rescate, al paso que todos
los campos se blanquean con los huesos de los que han muerto
en la demanda. Todos tiemblan y todos esperan. BOLVAR! Esta
palabra es el grito de salvacin en el naufragio de la Amrica, y las
madres, en las noches de pavor, cuando truena a lo lejos el can
de la batalla, apartan de sus convulsos senos el labio de los hijos
para ensearles a balbucear aquel nombre de redencin:
BOLIVAR, EL LIBERTADOR!

De Cuman a Potos nada le ha detenido. Ha destrozado


virreinatos, ha borrado todas las lneas de las demarcaciones
geogrficas: ha rehecho el mundo! Quita su nombre a la Amrica
y da a la parte que ha hecho suya el nombre de Coln (Colombia),
y ms adelante decreta el suyo propio a su ltima conquista. Su
caballo ha bebido las aguas del Orinoco, del Amazonas y del
Plata, las tres grandes fronteras que dio la creacin al Nuevo
Mundo. Pero l las ha suprimido en nombre de la gloria, esta
segunda creacin de la omnipotencia

Semejante a aquel ro de los trpicos, el mayor del universo, que


cuando sale de madre, en las sbitas creces del verano, baa en
un solo da comarcas tan vastas que formaran por s solas un
dilatado imperio, y arrasa en sus hinchados turbiones los
bosques como deleznable yerba, y se desborda por la cima de las
montaas que comprimen su cauce, Bolvar, hijo del Amazonas,
desciende desde las montaas de Aragua e inunda de bayonetas
todos los valles de Amrica, que aclaman sus victorias.

Bolvar apenas cabe en el estuario del ms grande de los ros de


Amrica.

Bolvar es el vuelo, el ave, el guila de las sabanas que se


remonta hasta los astros y hace resonar, bajo la bveda del
firmamento, los roncos gritos de sus victorias. Para juzgar a San
Martn es preciso, al contrario, descender a los abismos,
interrogar sus sienes de granito, pedir a los arcanos eternos la
explicacin de su grandeza, acusada a veces de terrible, pero
incomprensible todava.

Y cuando la hora del xito llega para los campeones, de cun


distinta suerte la acogen sus almas, tan diversamente templadas
y tan diversamente grandes! -Hemos ganado completamente
la accin: tal es el boletn de Maip-. La Amrica del Sur
exclama Bolvar, empinndose sobre los Andes, que resuenan
todava con las descargas de Ayacucho-, la Amrica del Sur
est cubierta de los trofeos de vuestro valor; pero Ayacucho,
semejante al Chimborazo, levanta su cabeza erguida sobre
todo. Soldados colombianos, centenares de victorias
alargan vuestra vida hasta el ltimo trmino del mundo!

Otra diferencia de soldados y caudillos. Bolvar es solo. Nadie


manda donde l manda. Nadie puede donde l est, porque l es
todopoderoso. San Martn, hijo de las Logias, al contrario se ve
sujeto, bajo ley de muerte, a una tenebrosa subordinacin que al
fin lo pierde. Bolvar, despus de Chacabuco, no habra repasado
los Andes, solitario viajero. Haba desobedecido al Eterno y, con
la lanza en los riones de Ordez, haba entrado junto con l a
Talcahuano.

Como hombres, la diversidad es an ms sostenida. Bolvar tiene


la organizacin del guila, la estructura nerviosa, la mirada de
fuego, la tez bronceada, el paso gil, el corazn siempre
encendido. San Martn, semejante a los robles de las primitivas
selvas en que vio la luz, encubre bajo se ruda corteza todo lo que
hay de ardiente y de fecundo en la savia que le alimenta.

Bolvar, ms joven, ms brillante, mejor dotado que San Martn en


todo lo que deslumbra y fascina, se presenta en la lid de la
Amrica como el paladn que tributa culto de adoracin a una
deidad celeste y le jura lealtad caballeresca hasta su postrer
suspiro. Por eso, condenado a dejarla, repudiado por ella, nada ni
nadie alcanza a arrancarle a la playa querida, y muere en Santa
Marta, porque su alma no poda desprenderse de aquella tierra
de Colombia que era la beldad de sus amores. San Martn, al
contrario, severo e inflexible, tuvo en nuestro suelo la misin de
un padre. Cuando crey que no era necesario o se desconoca su
tutela, dijo un adis eterno al suelo que haba redimido y se fue a
amarlo en silencio ms all del mar

BOLIVAR, gran capitn, gran poeta, gran orador, todo a la vez, es


la prodigiosa multiplicidad de las facultades del genio
ORACIN BOLIVARIANA

FRAY HIPLITO LARRAKOETZEA


Pas Vasco

No slo justa sino tambin provechosa es la alabanza de los


varones insignes. La justicia exige dar a cada uno lo suyo. Por
ende, el reconocer y proclamar la grandeza de los hombres
insignes, la ciencia de los sabios, el valor de los hroes, la virtud
de los santos, es cosa que demanda la justicia, puesto que no se
les da ms de lo que es suyo.

Pero el confesar y proclamar la grandeza de los hombres


grandes, si justo para ellos, es provechossimo para los dems.
Somos la mayora de los hombres pequeos, rastreros, as en
nuestros ideales como en nuestras empresas. Los valientes, los
hroes, los magnnimos y los de corazn generoso son muy
pocos y slo en contadas pocas aparecen en el mundo.
Difcilmente llega a tener un pueblo uno solo de estos hombres en
cada siglo.

Pues bien, seores; nosotros los pequeos y rastreros tenemos


necesidad de recordar a esos hombres grandes y de apoyarnos
en ellos, si no queremos perecer en nuestra pequeez y miseria.
A la manera que los pjaros, al ver volar a sus padres, sienten el
deseo de imitarles, del mismo modo nosotros, al considerar las
gloriosas hazaas de los hombres grandes e insignes,
experimentamos el deseo de reproducirlas; desearamos hacer
otro tanto. As como el sol ilumina y calienta cuando alcanza con
sus rayos, de la misma suerte los grandes hombres infunden a
cuantos se les acercan propsitos de emular sus empresas
gigantescas.
Y si tan provechosa es la memoria de un hombre cualquiera,
mucho ms til resulta cuando ese hombre es de nuestra raza,
lleva nuestra sangre, procede de nuestro pueblo. Apenas lo
recordamos, exclamamos espontneamente: Cmo? No
puedo acaso ser yo tambin tan grande y famoso como l?
Acaso aquel hombre no fue tambin de mi pueblo, hijo de mis
antepasados, de mi parentela, de esa casa de ah? Si aqul ha
llenado el mundo con la fama de su nombre, por qu no hacer yo
otro tanto? Por qu no ser yo tambin de corazn noble y
generoso renunciando de una vez a estas ruindades y miserias
que me atormentan?

El pueblo vasco tiene, no uno que otro, sino muchos varones


grandes e insignes.

No tenemos los vascos que mendigar de otros pueblos los


varones excelsos; nos bastan y sobran los nuestros. Y a la verdad
que son grandes nuestros hombres. Los hroes y varones
ilustres de otros pueblos tienen con frecuencia empaada su
gloria con las lgrimas y sangre de otros pueblos, a quienes han
oprimido y martirizado; si aparecen grandes, si su figura aparece
en alto, constituyen su pedestal millares y millares de cadveres.
No son de esa especie nuestros grandes hombres. Los vascos,
nuestros hroes, jams han querido elevarse sometiendo,
oprimiendo a los dems; han aborrecido grandeza y fama
empaadas con las lgrimas y sangre de los oprimidos y fundada
en la injusticia. Si ellos son grandes, lo son por sus mritos, por su
rectitud.

Tal fue tambin el hombre que hoy honramos, el insigne Bolbar.


Originario de esta Puebla, no obstante que transcurrieron varios
siglos desde la partida de sus antepasados a la Amrica, todava
ocurra abundante y vigorosa por sus venas la sangre vasca; y
juntamente con la sangre el alma noble, recta y valerosa de los
vascos. Impulsado por esa sangre y alma vasca sobrellev las
mayores penalidades para coronar su laudable y heroica
empresa; para libertar los pueblos americanos sujetos a la
dominacin espaola y merecer el gloriossimo ttulo de
Libertador.

Muchos y gruesos volmenes se han escrito sobre este hombre


extraordinario para relatarnos quin fue y sus picas hazaas; sin
embargo, no bastan para describirnos su grandeza real. Empresa
ardua, por consiguiente, es la ma: pretender exponeros en un
breve sermn la figura de este vuestro insigne paisano.

Cuando el nombre est bien impuesto, debe expresar el ser del


que lo lleva; por ende, el nombre de Libertador que han dado a
Simn Bolbar debe expresar tambin su nota caracterstica; es
decir, que si Simn Bolbar fue insigne por otros ttulos, la raz
principal de su grandeza y fama es la de haber dado vida libre e
independiente a tantos pueblos. Por qu os parece que han
erigido ese monumento Venezuela y dems Repblicas
americanas? Seguramente por haberlas librado de la dominacin
extranjera. As pues, tambin yo lo considerar por este aspecto
de Libertador.

El don ms preciado que Dios ha hecho al hombre es la libertad;


la libertad, el poder disponer de sus actos como dueo y seor
consciente le diferencia ms que ninguna otra propiedad de las
bestias y dems seres de la creacin. Las bestias obran por
instinto y por necesidad; no as el hombre; si el hombre obra en
uno u otro sentido, lo hace libremente; si hubiera querido, habra
podido obrar precisamente al contrario. Y Dios mira con gran
respeto la libertad humana, don suyo; jams la destruye ni
encadena. Ensea, s, al hombre el camino recto por donde debe
caminar; le prescribe, aun bajo severas penas, dirigir sus pasos
por l; pero nunca jams lo fuerza y coacciona a ello; siempre
deja en manos de su libre albedro el cumplir o quebrantar sus
mandamientos.
Siendo la libertad una propiedad de la naturaleza humana, se
sigue que es propia de todos los individuos de la especie humana.
Todos los hombres nacen libres y para ser libres; no hay nadie
que haya nacido esclavo y para esclavo; ni el blanco del negro, ni
el negro del blanco. Dios nos ha hecho a todos iguales y, por
ende, nadie tiene derecho a reducir a esclavitud a ningn hombre,
y quienquiera lo hiciere perpetra uno de los crmenes ms
detestables, ya que roba y conculca uno de los derechos ms
grandes e inviolables que Dios ha dado al hombre.

La igualdad esencial de todos los hombres, la consiguiente


libertad de todos los individuos y el que nadie tenga derecho, por
lo tanto, a esclavizar a ningn hombre, por dbil, por impotente
que sea, sea cual sea el pueblo o raza a que pertenezca, parece
una verdad evidente y de todos conocida. Sin embargo, no ha
sido as. Los mayores sabios de Grecia y Roma anteriores a
Jesucristo desconocieron esa verdad; segn ellos, no eran
iguales todos los hombres. Ellos, los de su nacionalidad, nacieron
para dominar; los extranjeros, para ser sus esclavos. Y con
arreglo a semejantes principios esclavizaron, ora por fuerza, ora
por dinero, , a millares y millones de individuos humanos, a
quienes miraban y trataban como a bestias y objetos de su
propiedad; los mataban, vendan y compraban en pblico
mercado como nosotros las bestias. Si nosotros vemos tan claro
la igualdad esencial de todos los hombres en cuanto a sus
deberes y derechos, lo debemos a Jesucristo y a su iglesia.
Jesucristo nos ha enseado que todos somos hijos de Dios, obra
por igual de sus manos, de origen nico; que todos somos iguales
en su presencia, seamos pobres o ricos; que Dios ama por igual a
todos los hombres, sean de un punto o de otro; que para Dios no
indica preferencia que uno sea blanco o negro, espaol o francs,
de idioma vasco o extranjero, europeo o indio; que para l no hay
ms que hombres criados a imagen y semejanza suya y
redimidos por la sangre de Jess.
Pues bien, seores, cuntos aos y cuntos siglos se han
necesitado para que los mismos cristianos conocieran semejante
verdad y sobre todo cumplieran los deberes que de ella se
seguan! Hasta el siglo pasado ocurra en Amrica lo que
antiguamente aconteca entre los griegos y romanos. Los
europeos que emigraban all en busca de riquezas, crean bueno
y justo todo medio con tal que sirviera para apagar su sed de
dinero. Entre otros, empleaban el de esclavizar a los mismos
indgenas americanos o indios, a los dueos legtimos de
aquellas riquezas y tierras, y sobre todo a los negros, cazados
como fieras en sus tierras africanas. Excelente medio que les
proporcionaba los brazos necesarios sin el problema de jornales
y salarios.

Los vascos hemos sido siempre amantes de la libertad e


independencia hasta el individualismo; nosotros hemos querido
constantemente gobernarnos a nosotros mismos sin sufrir
intromisiones extraas. Este amor a la libertad e independencia
ha sido la causa principal por la que la nacin vasca ha subsistido
a travs de siglos y siglos a pesar de su pequeez numrica, en
tanto que otros pueblos grandes y clebres en la historia
desaparecieron hace ya muchos siglos.

Pues bien; si uno es amante de su libertad y al mismo tiempo de


corazn recto y generoso, querr tambin para los dems lo que
tanto ama para s; si l aborrece vivir encadenado, tampoco
querr esclavizar a los dems. He ah precisamente lo que ha
ocurrido en el pueblo vasco; en Euzkadi jams se ha conocido
esa vergenza de la esclavitud; los vascos nunca se han sentido
dominados por el apetito de conquistar y sojuzgar otros pueblos.
As como ellos han querido ser libres, as tambin han dejado que
los dems lo sean. He ah tambin precisamente lo que le ocurri
a Bolbar, descendiente de vascos. Bolbar sinti desde muy
joven este amor a la libertad. Su noble esptiru no poda sufrir el
espectculo de un hombre privado de su libertad, esclavo de otro
hombre, ni siquiera de s mismo. Por eso su primer acto fue dar
libertad a los negros esclavos que heredara de sus antepasados.
Fue el primero en realizar tal acto. Comprenda Bolbar que con
ello reciba gran quebranto su hacienda, pero prefera morir de
hambre y de miseria a ver a un hombre encadenado como a un
perro. Qu le importaba a l que todava nadie hubiese dado
semejante paso? Los grandes hombres no necesitaban que
nadie le ensee el camino; son ellos los guas de los pueblos.

Que un individuo no tiene derecho para privar de la libertad, para


esclavizar a otro individuo, es una verdad que hoy, creo, la
admiten todos. Pero no tan slo los individuos, sino tambin los
pueblos, las naciones, tienen derecho a vivir libres, y en verdad
por derecho recibido de Dios, pues, siendo las naciones obra de
la naturaleza y por consiguiente de Dios, autor de aquella, se
sigue que sus propiedades dimanan tambin de Dios. De donde,
si es un grave crimen que un individuo esclavice a otro individuo,
no es menor crimen que una nacin prive de su libertad e
independencia a otra; y as como decamos que todos los
individuos tienen iguales derechos en orden a la libertad, otro
tanto hay que decir de las naciones. No hay naciones hechas
para dominar, y naciones formadas para ser colonias o esclavas
de otra; si los africanos no tienen derecho para dominar a Europa,
tampoco los europeos tienen derecho para sojuzgar el frica. Es
esto pura y estricta verdad; sin embargo, son muchos lo que no la
conocen. Creen muchos que se puede y se debe amar a la propia
nacin sin medida; que todo medio es bueno y justo con tal que
contribuya a la grandeza de la Patria. Que para ensanchar sus
fronteras conviene aplastar o suprimir otra nacin? Pues se le
aplasta y suprime. Qu le vendra muy bien a la propia nacin
las ricas y hermosas tierras de la vecina? Pues se le quitan y
arrebatan. Si un individuo arrebata por fuerza o fraude a otro una
cosa, se le llama ladrn; pero si oprime, roba y destroza un
pueblo, una nacin, entonces con frecuencia, por no decir
siempre, se le recibe entre vtores y aplausos, se le considera y
celebra como a un hroe a quien no es sino un bandido y
malvado. Quedan los hombres entusiasmados al ver a su patria
extensa, rica y poderosa, y no consideran que en general o
siempre ocurre lo que deca San Agustn: que los grandes
Estados no son sino grandes rapias.

No, seores, no; no tiene derecho una nacin para sojuzgar a


otra, una raza para esclavizar a otra; y lo que se arrebata sin
derecho es latrocinio y rapia; y as como el dueo tiene siempre
derecho a exigir al ladrn la devolucin de lo robado, de la misma
suerte los pueblos oprimidos por la fuerza conservan siempre su
derecho a la libertad e independencia. Slo en el caso rarsimo,
hipottico casi, de que un pueblo se vea acometido por otro que le
quiere arrebatar su independencia, podr en justa defensa de su
derecho, y siempre que no le quede otro medio de legtima
defensa, sojuzgar y dominar a la nacin injustamente invasora de
su propia libertad; pero an en este caso, en tanto grado y por
tanto tiempo cuanto lo exija la defensa de su propia
independencia. Ms an; no slo los pueblos sojuzgados por la
fuerza, sino tambin los legtimamente y por natural evolucin
formados, tienen derecho a la independencia desde el momento
en que han llegado a ser capaces de gobernarse a s mismos, a la
manera que los hijos mayores tienen derecho a emanciparse de
la patria potestad y constituir propio hogar.

Esta verdad tan encarnada en la conciencia tanto individual como


colectiva de los vascos, segn queda arriba indicado, dominaba
totalmente el espritu noble de Bolbar. Bolbar vio que los pueblos
americanos tenan derecho a la independencia. Quizs tambin
lo vieron otros, pero slo l, Bolbar, se sinti con voluntad y
resolucin de poner en posesin de ese legtimo derecho a la
mayor parte de la Amrica sujeta al dominio espaol. Si hoy son
libres Venezuela, Colombia, Panam, Ecuador, Per y Bolivia, se
lo deben a Bolbar; l fue la cabeza y el brazo de cuantos
trabajaron por su independencia.

Antes que en ninguna otra cabeza, surgi en la suya el propsito


de libertar a su patria, cuando apenas contaba 21 aos y se
encontraba en Roma. Apenas regres a su patria fue el alma de
todos los patriotas; l inflamaba en amor patrio a cuantos le
rodeaban. Sin embargo, considerndolo demasiado joven y poco
experto en el arte de la guerra, en un principio confiaron a otros el
mando del ejrcito patriota. Mas pronto hubieron de arrepentirse;
todos, menos Bolbar, quedaron derrotados, deshechos a las
primeras acciones con los espaoles. Aquellos generales
demostraron no poseer ni cabeza ni corazn de caudillos.
Vencidos en los primeros encuentros, renunciaron por imposible
la empresa de libertar a su patria. Pero all estaba Bolbar. Solo,
empero animoso y optimista como nunca, seguro del triunfo. Sin
hacer caso ms que a su cabeza y a su corazn, desde las
montaas de Colombia llam, como otro Matatas, a cuantos
sintieran el amor a la libertad e independencia, y puesto al frente
de los pocos valientes que respondieron a su voz, destroz a
cuantos ejrcitos espaoles le salieron al paso, y al cabo de
pocos aos aseguraba la independencia de Venezuela y
Colombia.

No bastaba esto, sin embargo, para satisfacer su espritu de


libertad. Viendo el Ecuador, Per y Bolivia todava bajo el dominio
espaol, resolvi correr en ayuda de los que all luchaban por su
independencia, y, tras quebrantar en duros encuentros los
ltimos restos del poder espaol, entr triunfador en Quito y Lima.
Llovan por todas partes vtores y aplausos, felicitaciones al
Libertador. Quin no ensoberbecerse? Quin no perder la
cabeza con tanto incienso? Entonces demostr Bolbar que era
verdaderamente grande, mucho ms grande que cuando abata
a los enemigos de su patria. Muchos otros grandes generales ha
habido, pero que hayan sabido no perder la cabeza, sin
ensoberbecerse ni enloquecer entre las aclamaciones de los
pueblos, ha habido muy pocos. Se le acerc por aquellos das de
fortuna y gloria un amigo suyo, venezolano, sugirindole que se
coronara emperador de las tierras libertadas, a semejanza de
Napolen, y he aqu lo que Bolbar, republicano convencido,
como buen vasco, le contest: Napolen era grande y nico, y
adems sumamente ambicioso. Aqu no hay nada de esto.
Tampoco quiero imitar a Csar Tales ejemplos me parecen
indignos de mi gloria.

Bolbar dio por la independencia de su patria cuanto tena: su


inmensa fortuna y su salud robusta; en recompensa no quera
sino el bienestar, la completa libertad, la tranquilidad y la gratitud
de sus compatriotas. Nada de dignidades. Nada de mando.
Convencidos los pueblos redimidos de que nadie mejor que l
poda gobernarlos, repetidas veces le confiaron sus destinos,
pero l rechaz constantemente tales ofertas.

Ante la gigantesca cuanto penosa labor de Bolbar, parece que


todos los americanos rebosaran de gratitud hacia su libertador.
As era, en efecto, en cuanto a la inmensa generalidad. No le
faltaron, sin embargo, enemigos y envidiosos, y precisamente
entre sus mismos camaradas de antao. La grandeza de Bolbar
les haca sombra, les mortificaba su fama, y olvidando los favores
de l recibidos, resolvieron asesinarlo. No lograron su propsito,
porque en la oscuridad de la noche pudo huir Bolbar. Sali vivo
materialmente de aquel peligro, pero herido mortalmente en su
corazn. No poda comprender que aquellos a quienes tan
costosamente diera l la vida de libertad e independencia,
quisieran quitrsela. Triste, apesadumbrado, con el corazn
manando sangre, se retir a un apartado rincn; no ciertamente
para madurar cruel venganza de sus enemigos, pues l no
aborreca a nadie, sino para prepararse a una muerte cristiana. Y
si siempre aparece grande, noble, Bolbar, su figura alcanza
gigantescas proporciones en su ltima hora. Al ver las
rivalidades, bandos y miserias surgidos en su patria, exclama: si
mi muerte contribuye a que cesen los partidos y se consolide la
unin, yo bajar tranquilo al sepulcro

De este modo, solo, pobre, en casa ajena, fuera de su patria,


mora el 17 de diciembre de 1830, a los 47 aos de edad.

Es Bolvar, por cualquier aspecto que se le considere, como


hombre, como caudillo, como estadista, grande, noble,
magnnimo y verdaderamente cristiano hasta sus ltimos
instantes, sin otra ambicin que el bien de su patria libre.
Inteligencia clara, voluntad firme y activa, carcter afable. Como
legislador, general, orador, es Bolbar una de las figuras ms
brillantes de la humanidad; pero sobre todas sus glorias y la que
compendia todas, est la de Libertador, caracterstica
directamente recibida del pueblo vasco que lo ha producido.

Vosotros, bolbartarras, sus paisanos, recordadlo


constantemente a la vista de ese monumento; imitad sus
virtudes, sus hazaas, su amor a la libertad individual y patria, y, si
no las alabanzas de los hombres, tendris las de Dios, que
premia toda obra buena.
DON QUIJOTE BOLVAR

MIGUEL DE UNAMUNO
Espaa

Cuando me pongo a escribir estas lneas sobre Bolvar, uno de


los ms grandes y ms representativos genios hispnicos, arde la
guerra, una guerra tan metdica como cruel, en lo mejor de
Europa. Y a travs del fragoroso polvo de esta guerra, tan largos
aos meditada y preparada, se me aparece ms grande, mucho
ms grande la figura de nuestro Bolvar, como guerrero, como
estadista, como creador de patrias, y sobre todo y ante todo como
hombre.

Bolvar fue un maestro en el arte de la guerra y no un catedrtico


en la ciencia si es que es tal- de la milicia; fue un guerrero ms que
un militar, como deca Ganivet que suele ser el espaol; fue
teatral y enftico, tal como es naturalmente y sin afectacin su
raza, nuestra raza, pero no fue un pedante. Bolvar fue un
hombre, todo un hombre; un hombre entero y verdadero, y ser
todo un hombre es ms, mucho ms que ser Uebermensch lo
dejar, para mayor oscuridad, en alemn-, una mera abstraccin
nietzcheniana, de los que quieren y presumen, pero no logran.
Bolvar era de la estirpe de Don Quijote, el de los bigotes grandes,
negros y cados.

El capitn general ingls C.G. Gordon, el hroe de Jartn,


estando sitiado por las huestes del Mahdi en esa ciudad sobre el
Nilo en que muriera, llevaba un Diario que ha llegado hasta
nosotros. Y el da 13 de septiembre de 1884 escriba en l:

Me parece que en vez de la tctica o los libros sobre el arte de la


guerra deberamos hacer que nuestros jvenes oficiales
estudiasen las Vidas de Plutarco; sera mejor. Vemos all a
hombres no sostenidos por nuestra verdadera fe, a paganos,
haciendo, como cosa corriente, el sacrificio de sus vidas, cuando
en nuestros das el mayor mrito es no escapar.

Sin duda alguna que Bolvar lea, como acostumbraban a leer


Miranda y San Martn, las Vidas de Plutarco, pues su educacin
haba sido enteramente plutarquiana y los dejos de su estilo, tan
de transicin del siglo XVIII al XIX, lo son. No puede caber duda
de que su maestro, Don Simn Rodrguez, le plutarquiz
rousseanizndole. En sus conversaciones mencionaba a Licurgo
y a Catn (ver Diario de Bucaramanga, pg. 71).

En su correspondencia tambin menciona, a menudo, a los


hroes de Plutarco. As, el ao de 1820, en carta al general Carlos
Soublette, dndole cuenta de las ocurrencias polticas de Espaa
insurreccin de Quiroga y Riego y jura por Fernando VII de la
Constitucin- termina quejndose de lo mal que le secundaban a
l sus colaboradores, del imperio de la apata, y agrega: Y
despus querrn gobernar, y despus intrigarn, y despus
mandarn, y despus harn morir como a Milcades a los
libertadores de la patria! (Cartas de Bolvar, 17991822, pg.
289).

Y aquel maestro en el arte de la guerra y en el de hacer patrias,


que no catedrtico de la problemtica ciencia militar, conoca a
los hombres que vale ms que conocer soldados. Como que eran
hombres, hombres de verdad y no mquinas, no nmeros de
regimiento, los que guiaba a la victoria o a la derrota.

Querer aplicar al estudio de un hombre as, a un hombre, a un


hroe, los procedimientos lombrosianos, como lo ha intentado el
doctor P.M. Arcaya, me parece una pedantera y nada ms.
Bolvar no era otro doctor doctor en milicia-; Bolvar era un
hombre que haca la guerra para fundar la nica paz duradera y
valedera, la paz de la libertad.

E hizo la guerra puede decirse que solo, sin Estado Mayor, a lo


Don Quijote. La humanidad que le segua la humanidad y no mero
ejrcito- era su Sancho.

No, Bolvar no fue nunca pedante, nunca doctor, nunca


catedrtico. Fue teatral y enftico, cierto es, como Don Quijote,
como su casta espaola, con teatralidad y nfasis perfectamente
naturales y espontneos. A un francs que me hablaba una vez
del nfasis espaol hube de atajarle dicindole: en los espritus
de naturaleza enftica, el nfasis es natural ahora, siga usted.

Con Don Quijote compar a Bolvar hace algunos aos y quiere


volver a esa comparacin y repasarla.

L, dijo entonces S.E. es decir, Bolvar-, es malo, es hombre sin


delicadeza y sin honor; es un fanfarrn lleno de viento y vanidad;
es un verdadero Don Quijote. As nos asegura Per de Lacroix
en su diario de Bucaramanga que dijo una vez el Libertador.
Donde aparece nuestro Don Quijote completamente desfigurado.
Pero es que al decir eso hablaba Bolvar sin duda acomodndose
al vulgar y corriente, aunque falso, concepto de nuestro caballero,
y no la que tena l mismo, Bolvar, que ley como ltimo libro,
dcese la historia de nuestro Don Quijote, en un ejemplar que un
espaol el marqus de Mier- le regalara y en cuya casa muri.

Su fsico mismo, tal como no lo describe el francs Per de


Lacroix y el ingls O`Leary, ambos oficiales, y luego biogrfos de
Bolvar, tiene no poco de quijotesco. Bolvar tena la frente alta
escribe O`Leary-, pero no muy ancha y surcada de arrugas desde
temprana edad; pobladas y bien formadas las cejas; los ojos
negros, vivos y penetrantes; la nariz larga y perfecta; los pmulos
salientes; las mejillas hundidas, desde que lo conoc en 1818; la
boca fea. La estatura de Bolvar era algo cesrea, y la de Don
Quijote muy procera; pero od a O`Leary: tena el pecho angosto,
el cuerpo delgado, las piernas sobre todo (memorias del
general O`Leary, vol. II, pg. 486). La semejanza acrece cuando
se le pona al Don Quijote americano el rostro ceudo,
manifestando pesadumbre, pensamientos tristes e ideas
sombras. Solo que el Libertador, que tena las patillas y el
mostacho tirando a rubio, no usaba en sus ltimos aos bigotes,
mientras que los de Don Quijote eran grandes, negros y
cados.

Y quin no recuerda aquella frase de Bolvar ya casi moribundo:


Los tres ms grandes majaderos de la historia hemos sido
Jesucristo, Don Quijote y yo!. A unos podr parecerles esta
frase en extremo irreverente y hasta blasfema, por lo de
Jesucristo; otros dirn que mezcla a un ente de ficcin entre dos
de realidad, ms esto sera mezquindades de pobres hombres
incomprensivos. Y en llegando al campo espiritual en que viva,
obraba y creaba a Bolvar, el fundador de patrias, y donde acaba
la realidad y empieza la ficcin, o ms bien donde termina la
ficcin y empieza la realidad. La historia era en Bolvar leyenda.

He sostenido en mi Vida de Don Quijote y Sancho que la raz de


la locura quijotesca hay que buscarla en aquel amor silencioso,
avergonzado, tmido, que durante doce mortales aos profes
Alonso Quijano a Aldonza Lorenzo, su convecina, sin osar en
todo ese tiempo dirigirle la palabra. No sera la raz de la noble
locura bolivarezca aquel terrible pesar que le caus la prdida de
su mujer, del grande y hondo amor de su vida?

Solo un ao vivi, como marido amante y enamorado, con su


Teresa. En Bilbao, en mi Bilbao, no lejos, pues, del solar de los
Bolvar, la cortejaba, en Madrid, a fines de 1801, se cas con ella.
Un ao despus enviudaba. Y aos ms tarde, en plena accin
militar y poltica, dijo a Per de Lacroix: Usted, pues, se cas a
los 45 aos yo no tena diez y ocho cuando lo hice en Madrid, y
enviud en 1803 (el 22 de enero), no teniendo todava diez y
nueve aos. Quise mucho a mi mujer y su muerte me hizo jurar no
casarme. He cumplido mi palabra. Miren ustedes lo que son las
cosas: si no hubiera enviudado quiz mi vida hubiera sido otra; no
sera el general Bolvar, ni el Libertador, aunque convengo en que
mi genio no era para ser alcalde de San Mateo.

Amores, amoros ms bien, tuvo varios Bolvar; no le faltaba algo


de Don Juan. Basta recordar a Josefina, a Anita Lenoit, a
Manuelita Saenz, a la nia del Potos y a aquella vieja de Bolvar
de que nos habl Cunninghame Graham (ver Cartas de Bolvar-
1799-1822-, pg. 335, nota). Pero acaso el recuerdo de aquel
amor de sus diez y ocho aos fue lo que se transform en amor a
Dulcinea del Toboso, a la gloria.

Libros de caballeras, sus libros de caballeras, ley muchos; los


que se lean en su tiempo, reciente la Gran Revolucin y en plena
epopeya napolenica. La misma gran revolucin se aliment de
historias de Grecia y Roma, de memorias de los hroes de
Plutarco. Yo no soy como Syla, que cubri de luto y de sangre a
su patria; pero quiero imitar al dictador de Roma en el
desprendimiento con que abdicando el sumo poder, volvi a la
vida privada y se someti en todo al reino de las leyes. No soy un
Pisistrato etctera. As deca el Libertador en su discurso del 2
de enero de 1814 en Caracas, ante la asamblea reunida ese da
en el templo de San Francisco. Y de esas reminiscencias
aparecen a cada paso en sus escritos.

Y luego su Amads, Napolen. Porque es innegable la fascinacin


que Napolen ejerciera sobre Bolvar, como sobre todos sus
contemporneos. Y la ejerci ms cuando ms quiso apartarse
de sus malos ejemplos. Cabe decir, sin exceso de paradoja, que
nunca trasunt ms Bolvar a Napolen que cuando se esforz en
no imitarlo. Era lo de Chateubriand con Rousseau.
En el diario de Bucaramanga se nos cuenta los recuerdos
personales que de Napolen conservaba Bolvar, cuando asisti
en Italia, en la llanura de Monteshiaro, cerca de Castiglione, a una
gran revista pasada por el capitn sentado en un trono, y cuando
en Pars, en diciembre de 1804, lo vio coronarse. Hablando del
primer recuerdo deca: Yo pona toda mi atencin en Napolen, y
slo a l vea entre toda aquella multitud de hombres que haba
all reunidos; mi curiosidad no poda saciarse y aseguro que
entonces estaba muy lejos de prever que un da sera yo tambin
el objeto de la atencin, o si se quiere, de la curiosidad de casi
todo un continente y puede decirse tambin del mundo entero.
Lo os? El eco de todos los herosmos y hasta de las
santidades! Un da ser adorado por el mundo!, exclam el
pobrecito de Ass. Y sin ese resorte humano, muy humano, y por
lo tanto divino, no hay herosmo.

Usted lo habr notado, no hay duda, que en mis conversaciones


con los de mi casa y otras personas nunca hago el elogio de
Napolen; que, al contrario, cuando llego a hablar de l o de sus
hechos es ms bien para criticarlos que para aprobarlos, y que
ms de una vez me ha sucedido llamarlo tirano, dspota, como
tambin el haber censurado varias de sus grandes medidas
polticas y algunas de sus operaciones militares. Todo esto ha
sido y an es necesario para mi, aunque mi opinin sea diferente;
pero tengo que ocultarla y disfrazarla para evitar que se
establezca la opinin de que mi poltica es imitada de la de
Napolen, que mis miras y proyectos son iguales a los suyos, que
como l quiero hacerme emperador o rey, dominar la Amrica del
Sur como ha dominado l la Europa; todo esto lo habran dicho si
hubiera hecho conocer mi admiracin y mi entusiasmo por aquel
gran hombre.

El napoleonismo de Bolvar es evidente y en nada amengua su


grandeza, ms bien la engrandece ms. Slo los grandes, los
genios, los hroes, alcanzan a los grandes, los genios y los
hroes. Cierto que fue menos egosta, ms humano que
Napolen. Huy de la tirana. Y pudo escribir frases tan nobles
sobre su renuncia al absolutismo.

Legisladores: al restituir al Congreso el poder supremo que


deposit en mis manos, same permitido felicitar al pueblo
porque se ha librado de cuanto hay de ms terrible en el mundo:
de la guerra, con la victoria de Ayacucho y del despotismo con mi
resignacin. Proscribid para siempre, os ruego, tan tremenda
autoridad; esta autoridad que fue el sepulcro de Roma!. As dijo
en el discurso que pronunci ante el Congreso de Lima, el diez de
febrero de 1825, aniversario del da en que se encargara de la
dictadura. Palabras que deben meditar aquellos pueblos de
charca, que, como las ranas a Jpiter, piden rey, piden dictador,
piden cacique, es decir, piden un supremo esclavo. El Libertador
saba que el supremo esclavo es el tirano, y no quiso esclavizarse
a sus pueblos para mejor poder libertarlos.

El quijotesco amor a la gloria, la ambicin, la verdadera ambicin,


no la codicia, no la vanidad del pedante, no el deseo de obtener
pasajeros aplausos como un histrin, sino la alta ambicin
quijotesca de dejar fama perdurable y honrada, le mova. Lo
reconoca l mismo. Yo vivo de la estimacin de los hombres,
escriba en 1829 a Sir Robert Wilson, apesadumbrado ante las
calumnias y los ataques de que estaba siendo vctima, y segn
los cuales aspiraba a la tirana. Feliz el hombre de quien no
pueden ser calumniadas sus intenciones, escribi a tal respecto
Csar Cant. (Ed. Esp., vol. VI). Bolvar se preocupaba de lo que
de l dijera la historia, como los hroes homricos y como
tambin los condenados dantescos.

Y su amor propio era excesivo, de lo que nos dan numerosos


ejemplos El diario de Bucaramanga y las memorias de
O`Leary, ya cuando perda en el juego, ya cuando siendo joven
presuma de saltar bien, ya cuando no era lo bastante tolerante
con los que le contradecan, ya cuando en los paseos a pie
trataba de cansar a los que le acompaaban. Su corazn es
mejor que su cabeza deca de l su principal Sancho, el bueno de
Per de Lacroix-. Y por qu no es buena su cabeza, aquella
cabeza que han llamado la cabeza de las maravillas?

Yo s quien soy exclam una vez Don Quijote lleno de fe en s


mismo. Y este grito aparece a menudo en los escritos de Bolvar,
si bien en otra forma-.

Y conoci, como nuestro caballero, las horas de desaliento y


desilusin, cuando contemplando aquel las imgenes de relieve y
entalladura confesaba no saber a dnde le llevaban sus trabajos.
Estoy cansado de mandar! exclamaba Bolvar. Comienzo ya a
sentir las flaquezas de una vejez prematura a los treinta y
ocho aos! Mi conciencia sufre bajo el peso de las atroces
calumnias que me prodigan, ya los liberales de Amrica, ya los
serviles de Europa. Noche y da me atormenta la idea, en que
estn mis enemigos, de que mis servicios a la libertad son
dirigidos por la ambicin. (OLeary, II, 325). Y al final de aquel
mensaje al Congreso Constituyente de Colombia, el 20 de enero
de 1830, aquella frase terrible: Me ruborizo al decirlo: la
independencia es el nico bien que hemos adquirido, a costa de
los dems. (Vase Discursos y proclamas, pg. 135).

Aunque aadi: pero ella nos abre la puerta para reconquistarlos


bajo vuestros soberanos auspicios, con todo el esplendor de la
gloria y de la libertad. Cuntas veces no meditara en lo que es
eso de la independencia de un pueblo y en lo que ello significa!
Cuntas veces no pensara que de nada sirve comprar una
independencia poltica puramente ficticia a costa de un alma
colectiva, de un espritu nacional, de la dignidad acaso! Porque l,
el Libertador, no pens en crear naciones ms o menos: pens en
crear patrias.
A pesar de las terribles confrontaciones con la realidad, pronto
volva como Don Quijote, a su locura vivificadora y libertadora de
los dems.

Y todo ello, para qu? Cul fue su obra? Cul su finalidad? Su


formalidad ya la hemos visto, formalidad de genuino hroe
quijotesco, teatral y enftico, pero no pedantesco, sino sincero y
espontneo: de maestro en el arte de la guerra y en el de crear
patrias, no de catedrtico de ciencia militar ni de ciencia poltica;
mas su finalidad?

En la proclama que el da 29 de julio de 1824, ao 14 de la


independencia, dirigi a sus soldados desde el Cuartel General
libertador en Pasco, en el corazn de los Andes australes, lo
deca: El Per y la Amrica toda guarda de vosotros la paz, hija
de la victoria: y aun la Europa liberal os contempla con encanto,
porque la libertad del Nuevo Mundo es la esperanza del
universo! La esperanza de libertad para el mundo todo!

Ahora, en estos das de terrible guerra, cuando se han


desencadenado sobre Europa las ms feroces pasiones
atvicas, no pensarn en la Amrica que forj Bolvar que la
libertad del Nuevo Mundo es la esperanza de la Tierra?

Con verdad escribe Emilio Ollivier, el ministro de Napolen III, que


en tiempo de Bolvar el nombre de ste circulaba entre los
pueblos de Europa sin excluir a Espaa- como sinnimo de
libertad. Con el nombre de bolvar en los labios, en canciones
patriticas, tomaron a Pars los revolucionarios de 1830.

Y acaso Bolvar, libertando a la Amrica del Sur del dominio


espaol, no ha contribuido a la futura, completa liberacin de
Espaa?
Se ha hablado mucho del antiespaolismo de Bolvar juzgando
por esas frases de inflamada retrica que inspiran las guerras
civiles y ms que civiles bella plus quam civilia que dijo otro
espaol, Lucano- como lo fueron las de la Independencia
americana. Pero quin va a dar ms que valor convencional y
del momento a todo aquello de feroz despotismo, de los crueles
espaoles, bandas de trtaros y otras explosiones retricas
propias de proclamas?

Cuando yo era muchacho, en plena guerra civil, y mientras nos


bombardeaban los carlistas, se cantaban en mi pueblo, Bilbao,
unos cantares en que se les llamaba nada menos que
caribes y fariseos!! Y quin ha de hacer caso cuando en una
carta dice Bolvar: Ms grande es el odio que nos ha inspirado la
pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir
los dos continentes que reconciliar los espritus de ambos
pases? Retrica, retrica, retrica! Y ms retrica cuando l,
Bolvar, el puro descendiente de espaoles, de origen vasco, nos
habla de haber roto las cadenas que haba remachado Pizarro a
los hijos de MancoCpac!

Una vez o a un espaol culpar a los cubanos de ingratos por


haberse separado polticamente de Espaa, aadiendo:
Despus que descubrimos, conquistamos y poblamos
aquello! Nosotros? le contest-; ser usted, que yo por lo
menos no! No recuerdo haberlo descubierto, conquistado ni
poblado. Nosotros precisamente no me replic- pero nuestros
padres. Los de ellos ms bien le retruqu-.

Mejor que nadie acaso conoca a Bolvar su ms noble contendor


que no fue el virrey Smano, ni el virrey Montalvo, ni el virrey La
Serna, ni el francs Canterac, sino el general espaol don Pablo
Morillo, y deca de l: tiene su noble estirpe espaola rasgos y
cualidades que le hacen muy superior a cuanto le rodea. Y, sin
duda, muy superior a los que llevaran sangre de Manco Cpac, a
cuyos hijos remach las cadenas Pizarro, aquel Pizarro mucho
ms hermano de Bolvar que del Inca.

Ya se quejaba Bolvar de que en la guerra de Amrica hubiesen


muerto tantos espaoles: porque son ellos agregaba- los que
deban poblar y civilizar nuestros desiertos. (Memorias del
Libertador Simn Bolvar, por el general Toms Cipriano de
Mosquera).

Otra vez puso en un documento las siguientes o parecidas


palabras: No confundamos al gobierno de Espaa con los
espaoles. Hagamos la guerra al uno, no a los otros.

Y no fue Bolvar, en cuyas venas corra sangre quijotesca, quien


escribi: Es nuestra ambicin ofrecer a los espaoles una
segunda patria, pero erguida, no abrumada de cadenas. Esto se
lo deca al Rey Fernando VII, desde Bogot, en 1821. Cincuenta y
dos aos ms tarde, en 1873, otro grande hroe americano el
ms grande acaso de sus hroes por el pensamiento!, Domingo
Faustino Sarmiento, el argentino, en su clebre discurso de la
Bandera deca, o ms bien declamaba, quijotescamente
tambin: Habr patria y tierra, libertad y trabajo para los
espaoles, cuando en masa vengan a pedrnosla como una
deuda!.

Y tengo que decir de Bolvar lo que de Sarmiento he dicho y


repetido, y es que nunca se me aparece ms espaol que cuando
habla o parece hablar mal de Espaa en espaol! No. Don
Quijote nunca puede hablar mal de Espaa, aunque maldiga a los
espaoles.

Su estilo mismo, el de Bolvar, era un estilo quijotesco, algo


enftico, muy espaol, entre gongorino y conceptuoso, aunque
con evidente influencia de los escritores franceses del siglo XVIII.
Quin no se ha detenido ante las frases de sus discursos y
proclamas? Urgiendo, al principio de la revolucin, porque se
declarase la independencia, pregunta: que los grandes
proyectos deben prepararse en calma! Trescientos aos de
calma, no bastan? Se quieren otros trescientos todava?. Y en
otras partes dice: Creando el nuevo mundo bajo el fatal imperio
de la servidumbre, no ha podido arrancarse las cadenas sin
despedazar sus miembros!... ramos ciegos; los golpes nos
han abierto los ojos. Soldado! Centenares de victorias
alargan vuestra vida hasta el trmino del mundo. Y otras cien
frases as.

Era un hombre, todo un hombre, un hombre entero y verdadero,


que vale ms que ser sobrehombre, que ser semidis todo semi o
a medias es malo y ser semidis equivale a ser semihombre-; era
un hombre este maestro en el arte de la guerra, en el de crear
patrias y en el hablar al corazn de sus hermanos, que no
catedrtico de la ciencia de la milicia, ni de la ciencia poltica, ni de
la literatura. Era un hombre; era el hombre encarnado. Tena un
alma y su alma era de todos y su alma cre patrias y enriqueci el
alma espaola, el alma eterna de la Espaa inmortal y de la
humanidad con ella.

En materia de inters o de intereses all se las iban Don Quijote y


Bolvar. Don Quijote no llevaba consigo blanca, ni se preocupaba
de ello, porque l nunca haba ledo en las historias de los
caballeros andantes que ninguno las hubiese trado. (Cap. III).
Bolvar dice: yo no quiero saber lo que se gasta en mi casa; y
como era millonario y manirroto, y como sus verdaderos intereses
no eran acuables; gasta en poco tiempo, en Lima, ocho mil
duros en agua de Colonia; sostiene en Madrid tren de prncipe,
derrocha en Londres ciento cincuenta mil francos en tres
meses, regala sus alhajas a don Fernando Pealver para que se
remedie la miseria, declara libres, de un golpe en su hacienda de
San Mateo, a mil esclavos negros, que le representaban un valor
de ms de doscientos cincuenta mil duros, y renuncia los millones
en metlico que decreta para l la gratitud de los pueblos.

No. Los servicios de un Don Quijote no pueden ser pagados con


dinero, pero para renunciar a millones, en pleno siglo XIX, se
necesita ser un Don Quijote de buena ley, genuino. Washington,
que no lo era, aceptaba por eso las modestas ddivas de su pas.

La idea de la justicia o la justicia misma era muy semejante en uno


y otro Caballero.

En mi vida de Don Quijote y Sancho, cap. XII, he escrito: Don


Quijote castigaba, es cierto; pero castigaba como castigan Dios y
la naturaleza, inmediatamente, cual en naturalsima
consecuencia del pecado.

As Bolvar. Fusil a propios y a extraos, pero jams con


ensaamiento. Su justicia, como la de Don Quijote, era rpida y
ejecutiva. Boves lo derrota en La Puerta, y hace una carnicera de
las suyas: Bolvar fusila inmediatamente ochocientos prisioneros;
Piar, su teniente, se insubordina, huye del ejrcito y trastorna el
orden, en momentos angustiosos: Bolvar lo hace aprehender,
juzgar y fusilar. Lo propio hizo con Berindoaga, ministro de guerra
y traidor, en Per. Lo mismo con Vinoni, el nico de los realistas
vencidos, a quien fusil en el campo de Boyac, en 1819, porque
siendo oficial suyo lo haba traicionado en 1812, hacindole
perder el castillo de Puerto Cabello. La justicia sola es la que
conserva la Repblica, deca. (Cartas del Libertador: OLeary,
vol. XXX).

Conviene leer, en la edicin comentada que de las Cartas de


Bolvar (1799-1822) ha hecho Rufino Blanco-Fombona, lo que
dice ste de la guerra a muerte decretada por Bolvar en 1813. No
es la crueldad fra de los corazones felinamente tiernos, dbiles;
es el rugido de desesperacin y dolor de los corazones
generosos pero recios.
El mismo Blanco-Fombona ha escrito que los reveses hacan
temible a Bolvar, y con el xito se haca magnnimo. As es la
verdad.

Recurdese aquella noble respuesta de Bolvar al general Salom


que sitiaba el Callao, donde se defenda heroicamente el heroico
general espaol Rodil, aquel mismo Rodil que fue luego en
Espaa, presidente del Consejo de ministros y uno de los
pacificadores de las Vascongadas. Salom, desesperado con la
resistencia, amenazaba, en carta a Bolvar, a los defensores del
Callao. El Libertador le responde: el herosmo no es digno de
castigo. Cunto aplaudiramos a Rodil si fuera patriota! La
generosidad sienta muy bien al vencedor, general. (OLeary, vol.
XXX).

Apedreado y robado por Gins de Pasamonte y dems galeotes a


quienes libertara en Sierra Morena, Don Quijote, algo pesaroso,
dijo: el hacer bien a villanos es echar agua en el mar.

Algo semejante ocurri a Bolvar y consideracin semejante hizo.


Insultado, calumniado, atropellado, proscrito por aquellos
mismos pueblos que libertara, exclam: he arado en el mar.
Slo que uno y otro idealista, el manchego y el caraqueo,
reinciden en su fe quijotesca a pesar de las tristes realidades.

Un hombre as suele culminar en su religin. Cul fue la de


Bolvar? He aqu el problema ms oscuro de su vida. Su religin
fue su obra, fue su quijotismo.

Hijo del siglo XVIII, pens en religin como entonces se pensaba


en ella; pero cmo la sinti? En el Diario de Bucaramanga se
nos dice que Voltaire era el autor favorito del Libertador y se nos
exponen las ideas filosficas o pseudo filosficas de l respecto a
religin, unas ideas, a base condillaciana, de una desesperante
superficialidad. Y como buen volteriano, distingua entre el
hombre y el ciudadano. l, en cuanto ciudadano, y para dar el
ejemplo, iba a misa, pero llevando para leer en ella un tomo de la
biblioteca americana, sin persignarse, y slo por ciudadana al
modo pagano. Soy filsofo para m solo o para unos pocos
amigos y sacerdote para el vulgo deca con la nica pedantera
que he encontrado en l y es cuando de religin hablaba. Porque
su volterianismo era pedantera. Ms no se le ira, sin l saberlo,
el alma toda religiosa en aquella frase con que termina su
proclama dada desde el cuartel general de Bogot, a 8 de marzo
de 1820, 10 de la independencia, y donde dice: Viva el Dios de
Colombia!. Por ah, por el Dios de la patria, haba hallado su
religin. Porque Dios no es dios de individuos, lo es de pueblos; el
Dios de las batallas es Dios de patrias.

El cristianismo que se gestaba a fines del siglo XVIII y principios


del XIX, cristianismo muy imbuido en racionalismo enciclopdico
y no menos fro y seco que ste, no poda satisfacer a un alma
como la de Bolvar. Y adems para el Libertador la accin fue
pensamiento.

Ni Bolvar, como los incrdulos faltos de imaginacin y sobrados


de petulancia pedantesca, cay en cientificismo. Se burlaba no
slo del doctor Moor, sino de la ciencia mdica. Don Simn
Rodrguez, que slo amaba las ciencias, no logr contagiarle;
no lo logr aquel su pedagogo, que en un gabinete de fsica y
qumica de un alemn se ocupaba en estudios y que hablaba, en
alemn, con su amigo tudesco mientras Bolvar, el pupilo, yaca
enfermo en cama. Don Simn Rodrguez quiere convencer a
Bolvar de que en la vida hay otra cosa que el amor el hroe haba
enviudado ya- que poda ser muy feliz entregndose a las
ciencias o a la ambicin. Ah, Rodrguez, prefiero morir!
exclamaba Bolvar. (Cartas, pg. 42). Tena veintin aos!

Luego se entreg a la ambicin, a la ms noble, el amor a


Dulcinea, no a la ciencia, y por no haberse dedicado
exclusivamente al estudio profes sobre religin las doctrinas
entonces corrientes entre los de su clase y su educacin. Ms no
nos importa como pens la religin, sino cmo la sinti, cmo
sinti la religin quijotesca del Dios de Colombia.

Bolvar, hombre de ideas y de ideales, tuvo conciencia clara de su


alta misin quijotesca de su funcin del libertador. A menudo lo
demostr. En solemne ocasin creo que intentaba expedicionar,
en son de liberacin, contra las Filipinas- dijo, ms o menos: Mi
deber es sacar siempre la espada por la justicia y luchar donde
haya pueblos esclavos que defender. Otra vez, en ocasin ms
solemne an porque fue en el trance de la muerte-, una de sus
ltimas y desconsoladas frases fue la siguiente, ya citada: Los
tres ms grandes majaderos de la historia hemos sido Jesucristo,
Don Quijote y yo. Se pona entre los redentores.

Tal fue el hombre de la Amrica espaola.

De sus visiones profticas, de lo que hizo por la apertura del


Canal de Panam, por el Arbitraje Internacional, por el Derecho
Pblico Americano; de lo que dijo sobre el porvenir de los pueblos
del nuevo mundo y sobre su democracia, nada comentar aqu.
Esto pertenece a otro campo que el que aqu me ha acotado.

Baste decir que algunos de aquellos pueblos que empez a forjar


Bolvar, algunas de aquellas patrias que surgieron al golpe de su
espada y al conjuro de su voz inflamada an andan buscando
alma, an buscan aquellos bienes que ni al precio de la
independencia deben ser vendidos. Y para esos pueblos
aprendices indciles de libertad, an las palabras del Libertador
son una enseanza, son palabras libertadoras. Y pueden serlo
para nosotros, los espaoles. Nuestros ms generosos hroes
de la libertad, los que lucharon por ella desde Cdiz y luego bajo
el horrendo reinado del abyecto Fernando VII, aquellos hroes no
superados por los liberales espaoles de tiempos ms prximos
al nuestro, por liberales de engaifa, aquellos nobilsimos
doceaistas y sus inmediatos sucesores convivieron con Bolvar
y con l se hicieron. No os parece el mismo Bolvar un hroe
doceaista, el verdadero hroe del doceaismo? A l, al
Libertador de la Amrica espaola del sur, debe mucho,
muchsimo, el liberalismo espaol. Y no me cabe duda de que
nuestros buenos liberales, los de los tiempos en que naca la
Espaa nueva, que tanto tarda en levantarse de la cuna y dejar
las mantillas, no me cabe duda de que aquellos espaoles
rendan culto, bien secreto al Libertador. Los diplomticos
extranjeros en Madrid transmitan a sus gobiernos
conversaciones con personajes de la poca que patentizan la
admiracin que inspiraba Bolvar, como Napolen, hasta a sus
enemigos.

Entre las cartas ms lisonjeras que se dirigieron a Bolvar,


lisonjeras por venir sobre todo de sus adversarios los ms altivos,
cuntanse las del general La Torre, las del general Morillo y de
otros militares espaoles que pelearon contra l aquella
formidable guerra de Amrica, tan mal estudiada en Espaa. El
general Canterac, a quien un motn militar asesin cerca de la
Puerta del Sol, el 18 de enero de 1835, siendo capitn general de
Madrid; el general Canterac derrotado por Bolvar en la batalla de
Junn, y luego, junto con La Serna, en Ayacucho, escribi al
Libertador, en nombre de los generales, la siguiente carta:

Huamanga, 12 de diciembre de 1824. Excelentsimo seor


Libertador, general don Simn Bolvar.

Como amante de la gloria, aunque vencido, no puede menos que


felicitar a vuestra excelencia por haber terminado su empresa en
el Per con la jornada de Ayacucho. Con este motivo, tiene el
honor de ofrecerse a sus rdenes y saludarle en nombre de los
generales espaoles, ste su afectsimo y obsecuente servidor,
q. b. s. m., Jos de Cantera.

Y gracias a Dios que hemos llegado a tiempos en que un espaol,


sin renegar de su espaolidad, sino ms bien afirmndola ms
an, puede rendir culto, y culto patritico, de la gran patria, lo
mismo que a ese colosal Bolvar, a un Mart, a un Rizal.

Mi intencin ha sido mostrar, en rpida fulguracin, con frases del


mismo Bolvar, al hombre espaol, al Quijote de la Amrica
hispana libertada, a uno de los ms grandes hroes en que ha
encarnado el alma inmortal de la hispana mxima, miembro
espiritual sin el que la humanidad quedara incompleta.
LOS CIEN AOS
WALDO FRANK
Estados Unidos

Se dir que yo libert al nuevo


mundo, pero no se dir que logr la
estabilidad o el bienestar de
ninguna de las naciones. Temo por
la generacin presente y por las
futuras.

LOS HEREDEROS

En 1881, El Pensamiento, de Bogot, public una evocacin de


Bolvar firmada con la inicial, P., que quiz corresponda a la del
apellido de Victoriano de Diego Paredes. P. haba visto al gran
hombre en el baile municipal de 1829, el ltimo al que asisti
Bolvar:

El libertador su cuerpo pequeo y frgil- era el hombre que


dominaba la frvola escena. La nota destacada de su rostro era su
severo desasosiego, su expresin desagradable, a pesar de la
regularidad de sus facciones. Los fisonomistas sostienen que la
dureza de corazn daa a la belleza, pero en Bolvar pareca que
la ausencia de bondad naca del sufrimiento, ms que de la
naturaleza. La cara de un hombre que est siendo atormentado
por una pena lenta y cruel tendr una expresin desagradable
que parecer que arranca del corazn. La frente de Bolvar,
ancha y surcada de arrugas profundas, y sus grandes ojos
inquietos, eran ajenos a su sonrisa; nunca los ojos y la boca
sonrean juntos, y ese desacuerdo significaba dolor. Aquel
hombre estaba maduro y acabado antes de su tiempo, a punto de
desvanecerse no perteneca ya a la tierra, era una sombra
Segn P., Bolvar permaneci en el ngulo del saln, rodeado de
oficiales y de financieros. Aunque P., que en aquel entonces era
joven, oy con claridad lo que Bolvar habl, no pretende recordar
las palabras exactas al publicar su relato, ya anciano:

Los intereses en pugna impedirn durante muchos aos la


consolidacin del pas. Habr toda la variedad posible de
gobiernos hasta que los anglosajones invadan las posesiones
hispanoamericanas y formen una nacin monstruo que,
andando el tiempo, dominar los mares americanos y llevar la
civilizacin y la cultura de Europa al gran continente. Los
destinos de Amrica son grandiosos y profundos, pero antes
pasar por todos los cambios de los pueblos de la Edad Media.
Yo slo he trado la independencia; ese era mi papel. Las
naciones que he fundado despus de largos sufrimientos
desaparecern para convertirse en Estados de la gran Repblica
americana

Sera intil tratar, de captar el pensamiento exacto de Bolvar en


el relato anterior, refractado por los aos. Nadie puede decir hasta
qu punto el sufrimiento haba corrodo su propia visin de las
cosas: Don Quijote se arrepinti en su lecho de muerte de sus
cruzadas, pero no viven estas con menor esplendor porque l se
sustrajese a ellas; la summa del de Aquino seguira firme an en
el caso de ser verdad la leyenda de que este la hubiese
desautorizado. Lo que Bolvar el vivo, no el moribundo- quiso
decir con la gran Repblica americana (si fueron estas sus
palabras) nos lo revela suficientemente el Congreso de Panam.
En el proyecto de Bolvar estaban incluidos los Estados Unidos:
aspiraba a un hemisferio de naciones unidas (incluyendo Hait, la
repblica negra); ninguna ser dbil en relacin a la otra;
ninguna ms fuerte y en el transcurso de los siglos habr quiz
una nacin que abarque todo el globo: La Unin Federal; cada
unidad cedera voluntariamente la suma de derechos soberanos
necesaria para asegurar el todo, sera abolida la esclavitud; el
arbitraje sustituira a la guerra en todas las disputas; una vez
asegurada la defensa contra las potencias europeas agresivas,
se tomara la iniciativa y se invadiran democrticamente las
naciones reaccionarias, empezando por Espaa. Sabemos por
las notas de Bolvar que este era su programa mnimo (el smbolo
del sacrificio de los derechos nacionales fue su ofrecimiento de
internacionalizar el Istmo).

Sabemos tambin que Bolvar se daba cuenta de que su proyecto


no llegara a realizarse, por lo menos en vida suya. Lament la
disposicin negativa de los Estados Unidos, que no quisieron
participar activamente en el Congreso y que fruncieron el ceo
ante su plan de libertar a Cuba y a Puerto Rico. Comprendi que
el sistema americano de Henry Clay se extendera,
inevitablemente. Todos los americanos deberan tener una sola
patria era la frase de Bolvar. Conoca la respuesta de John
Quincy Adams con tanta claridad como si la hubiese ledo: En
cuanto a un sistema americano, ya lo tenemos; nosotros
constituimos el todo del mismo. En este proponer una accin que
l est seguro habr de fracasar, Bolvar surge como el hroe en
una tragedia; como hombre que conoci el triunfo final de los
valores que l representaba, por encima de su fracaso individual,
Bolvar fue un profeta. Tuvo, probablemente, la sensacin de que
el impulso del sistema de Clay Adams, que se encaminaba ya
hacia Cuba, se diriga hacia el sur. Quiz previ el da en que la
fusin de los valores americanos, los del norte y los del sur,
reavivada por el apremio de una nueva poca peligrosa,
transfigurara aquello que Adams entenda por su sistema
americano y ese sera el alborear de su propia idea. Si eso fue
as, Bolvar se convierte en un profeta para los Estados Unidos
tanto como para la Amrica espaola.

Durante toda su vida, Bolvar haba profetizado. En Pars, dijo del


primer cnsul dentro de muy poco tiempo, el gobierno de
Bonaparte ser ms duro que el de los pequeos tiranos a los que
l ha derribado, predijo que Nueva Granada caera en manos de
Morillo, y agreg: yo volver. Esboz en sus ensayos de
Jamaica los rasgos polticos de las futuras Repblicas
hispanoamericanas. Predijo la batalla de Carabobo: Antes de
veinte meses habr en Venezuela un segundo Boyac; pero no
habr otro Barreiro a quien hacer prisionero, porque el general
Morillo es demasiado hbil para repetir la rendicin. De Iturbide,
el efmero emperador de Mxico (que impresion a San Martn),
previ la cada y muerte violenta. En las bocas del Orinoco, y
cuando ni siquiera tena en su poder Angostura, habl de sus
triunfos en Potos. Estas predicciones no eran cosa de mstica o
de magia, sino anlisis lejanos de una realidad. Eran tambin
subjetivos. En tanto que el impulso lrico de Bolvar estaba a tono
con el surgir de su pueblo, su desprendimiento de las cosas lo
situaba siempre un paso por delante de los acontecimientos, y
sus buenas noticias se referan a l y a su pueblo. Cuando se
desat el caos, y el poder, cada vez menor, de Bolvar para
hacerle frente hizo borroso ese desprendimiento o despegue, sus
frases sombras expresaban tanto la situacin actual de su pas
como su propio sumergimiento. Hemos arado en el mar, le dijo
a su amigo Montilla; tena entonces una conciencia de la
estructura en potencia de su mundo, menor que de su actual
tenebrosidad. Era un hombre expresivo, exento de inhibiciones,
que escribi millares de cartas y centenares de artculos,
proclamas y notas. Inst a Santander a que no permitiese la
publicacin de las cartas que l escriba porque eran muy
desordenadas. Dictaba a sus secretarios, a varios
simultneamente; sus cartas reflejan con frecuencia un
determinado momento y estado de nimo; a diferencia de las
frases calculadas de muchos escritores y hombres pblicos,
estn llenas de contradicciones. Su prosa, que nunca est exenta
de incorrecciones, resulta a veces lo mejor del idioma espaol de
la poca; pero esas cartas son con frecuencia, en su expresividad
fugitiva, ms semejantes a las notas de un Walt Whitman que a
los escritos calculados de un estadsta; de Jefferson, por ejemplo
para citar a uno de los hombres pblicos de los Estados Unidos
que pueden compararse con Bolvar en su capacidad intelectual.

Las cartas nos descubren que Bolvar poda ser noble y ruin, un
egosta y un hombre que se daba cuenta de su egosmo y lo
trascenda, un mrtir de abnegacin y un monstruo de orgullo.
Era capaz de amar y despreciar al mismo individuo; saba ser
hipcritamente astuto y (lo fue muchas veces con Santander) y, al
mismo tiempo, impetuosamente espontneo. Bolvar era una
personalidad integrada en la obra de su vida, no en el tejido diario
de los aos de la misma. Pero su profeca, repetida varias veces,
acerca de los sombros cien aos, de las dolorosas dos o tres
generaciones posteriores a su muerte, forma parte de su obra
vital; porque su propio fin y el de Sucre entraban en el
cumplimiento de esa visin suya del porvenir. Bolvar estuvo
engranado a la realidad americana en su fracaso no menos que
en su triunfo; no ms en su voluntad de libertar a Amrica y de
levantar la ciudad del hombre, que en el trgico derrumbamiento
de los mtodos y de los instrumentos con que trat de levantarla.

La Amrica que Bolvar haba libertado era una Amrica en la que


l no poda vivir. Su propio final y el de Sucre constituan el
smbolo de esa verdad. Sus herederos fueron sus enemigos: los
Obandos, los Santander, los hombres del caos, como Pez,
tambin esto lo previ Bolvar: tambin esto perteneca a su
drama creador.

Obando, el que asesin a Sucre, elegido por Bolvar como


heredero suyo, era un arquetipo. Un ao despus de la muerte de
Bolvar, Obando fue presidente provisional de la Repblica de
Nueva Granada. No permaneci largo tiempo en el poder. En
1840, cuando las confesiones de sus compinches lo complicaron
en el asesinato de Sucre, se le permiti, bajo palabra de honor,
marchar al sur para defenderse ante el Tribunal. Falt a su
palabra e inici una revolucin, provocando un torbellino en toda
la Nueva Granada; trat de complicar al general Flores, del
Ecuador, y al general Barriga, que se cas con la viuda de Sucre;
por ltimo, huy al Per, donde organiz una invasin de su
propio pas que casi tuvo xito, al mismo tiempo que escriba un
libro para tratar de demostrar su inocencia y, adems, que l y no
Bolvar era el autntico hroe nacional.

La carrera posterior de Santander descubre idntico caos,


aunque en un plano intelectual mucho ms elevado. Uno de los
primeros actos del nuevo rgimen antibolivarista de Nueva
Granada, despus que fue derribado Urdaneta, consisti, al igual
que lo hizo Venezuela, en perdonar a todos los supervivientes de
la conspiracin del 25 de septiembre, en devolver a Santander
sus derechos y riquezas y elegirlo despus por Presidente.
Santander a su regreso de Pars gobern a su patria, desde 1832
hasta 1837, con fro cerebro y mano fra. Aplast de manera
implacable las insurrecciones; si se realizaban ejecuciones,
Santander asista a ellas, de la misma manera que lo haba hecho
despus de Boyac, cuando el general espaol Barreiro y treinta
y ocho oficiales fueron fusilados a la sombra de la catedral, al
mismo tiempo unific la deuda nacional, foment la enseanza,
liberaliz las leyes. Sus compatriotas hicieron de l, con razn, su
hroe nacional, porque su carcter esquizoide era expresin del
de ellos. Hombre virtuoso y hombre de leyes, como Bolvar lo
llam, Santander pretendi ocultar a su misma conciencia su
participacin moral en el complot para matar a Bolvar; hombre
culto y religioso, a la manera suave y solemne de los prncipes del
Renacimiento, era tambin traicionero y cruel. (En contraste con
esa comparacin, Obando no nos hace recordar a los cultos mata
sietes de las ciudades Italianas, sino a los csares asesinos de la
Roma de los ltimos tiempos). Lo mismo que en Santander los
rasgos contradictorios se estratificaron en su pueblo. Debajo
estaba la masa, sumisa hasta el da de hoy. Encima, en las
grandes ciudades como Bogot, Medelln, Cali, Cartagena,
Popayn, estaba la clase refinada, dividida en su devocin a la
iglesia o al liberalismo, pero unida en su amor a las letras y al vivir
refinado. Esta divisin, general en toda la Amrica espaola (y en
realidad por todo el mundo), lleg a ser en Colombia una
separacin casi absoluta.

Los dos partidos, el conservador y el liberal representan


facciones de una minora que est divorciada del pueblo,
cuyos votos solicita recurriendo a las retricas rivales de la iglesia
o de la democracia laica, estando ambos alejadsimos de los
problemas bsicos de aquel. La falta de contacto con la nacin
que trabaja se compensa con un partidismo histrico rayano
siempre en la violencia, y tambin con la vlvula de escape de
una cultura exquisita al alcance de quienes no necesitan luchar
por el pan o por los cargos gubernamentales. En Colombia no
existen las formas literarias por el estilo de la novela social, que
requieren que el intelectual y la gente del pueblo se mezclen. Las
dos novelas clsicas colombianas, Mara, de Jorge Isaac, la
Vorgine, de Jos Eustasio Rivera, tienen en comn lo siguiente:
el nico personaje de ambas es la naturaleza; sus figuras
humanas, sus muecos que representan de una manera
abstracta las pasiones. En cambio, en la poesa pura, Colombia
ha alcanzado la supremaca desde el discpulo de Poe, el
romntico Jos Asuncin Silva (que se suicid), hasta poetas
modernos como Guillermo Valencia, Porfirio Barba Jacob, Jorge
Rojas, Eduardo Carranza y el centellante Len de Greiff, que son
tcnicamente parejos a Verlaine, Valry y Rilke. Falta la sustancia
vital de la gran literatura. Eso mismo ocurre con las artes plsticas
colombianas. Desde Mxico hasta Chile y la Argentina, la pintura
y la construccin se han inspirado en las cualidades vitales del
pueblo; la nica excepcin es Colombia, la afiligranada. Existen
otros sntomas de esa estratificacin esquizoide. El pueblo que
se siente agrietado siente tambin que le falta algo, y el abuso del
alcohol y la costumbre endmica del alboroto y el asesinato,
constituyen escapes de esa represin interior. En la Colombia
corts y refinada, el asesinato poltico es cosa corriente; y en
ningn otro pas de Amrica excepcin hecha de los Estados
Unidos, es la clase intelectual tan aficionada a beber con exceso
como en Colombia. La sangre y la embriaguez rompen la
monotona del movimiento del pndulo que va desde el partido
liberal al partido conservador, y desde una moda literaria a la otra.
Las violencias que tuvieron lugar el ao 1948, cuando el pueblo,
enfurecido por el asesinato del dirigente liberal Jorge Elicer
Gaitn, incendi la parte ms cntrica de Bogot, son ms tpicas
de la esquizofrenia de Colombia que el hecho de que, tras el
espantoso estallido no se realizase un anlisis investigador y se
manifestase un pensamiento constructivo. El pueblo permanece
en suspenso, espera el levantamiento que lo derrumbe todo y que
lo fusione. Los hondos valores de los indios en los valles, de los
negros en las minas, de los antepasados hispnicos, no han
encontrado todava una voz moderna: yacen sepultados como
las profundas esculturas de San Agustn. Colombia es un caos
estratificado, y su patrn es Francisco de Paula Santander, el
abogado virtuoso y aficionado a presenciar las ejecuciones.

Pez frente a Santander es un paralelo de Venezuela frente a


Nueva Granada. Santander estudi leyes en el severo seminario
de San Bartolom. La escuela de Pez fueron las inundaciones y
sequas de Apure, la doma de caballos salvajes, la de los llaneros
ms indmitos todava que los caballos, y la de los aborgenes
comedores de tierra. Antes de aprender al leer era ya hombre y
jefe. Tres veces presidente de la Repblica de Venezuela, vivi
treinta aos mandando y vindose derribado del mando,
desterrado y vuelto a la patria, siempre mitad patriarca y mitad
nio. La oligarqua lo adul y se sirvi de l; era vanidoso, voluble
y sensual, pero era tambin leal a sus amores diversos, y humilde
ante la belleza. (Lleg a ser un aficionado al violonchelo y
protector de la msica). Pez no contaba con un mecanismo
intelectual -como contaba Santander- para esquivar la conciencia
de su culpabilidad cuando era culpable, y de ah su jactancia, su
autobiografa, con frecuencia mendaz, y su veneracin
conturbada hacia Bolvar. Siendo ya anciano llev a un amigo
suyo al campo de batalla de Carabobo, y empez su relato: all
estaba el Libertador y se call. Tena los ojos cuajados de
lgrimas, le temblaban los labios; quiz no pensaba en la victoria,
de la que tanto parte de gloria le corresponda, sino en el papel
que haba desempeado en la derrota final de Bolvar. Sin decir
una palabra ms, se alej a caballo. Esta ancdota sentimental
nos revela al hombre que, a pesar de todas sus culpas, no perdi
jams el contacto orgnico ni con el tosco barro de su propio
pueblo, ni con lo ms elevado de su espritu. Por esa razn
Bolvar, que nunca pudo confiar en Pez, no dej nunca de sentir
amor por l. (Bolvar haba tenido confianza en Santander, sin
llegar a sentir amor por l).

Cuando Pez senta o haca algo, lo senta o lo haca con todo su


ser, y su pueblo es como Pez. Venezuela haba vivido pobre,
abandonada; cuando, hacia finales del siglo XVIII, empez a
prosperar, la guerra la sangr con una violencia no igualada en
ninguna parte del continente. Y siempre segua vindose
achicharrada por el sol ardiente y ahogada por la lluvia torrencial.
El pueblo se vea despojado, torturado, asesinado; pero jams se
quebrant la integridad de su gente. Un ncleo inviolable resisti
y produjo grandes hombres. Del organismo de Venezuela, tensas
sus energas por la desgracia, surgieron Sucre, Simn
Rodrguez, Miranda, Andrs Bello, Soublette, Urdaneta, Gual,
veintenas de militares y estadistas, que constituan la punta de
lanza de la libertad continental y surgi Bolvar el ms
consumado de todos. Durante los cien aos que siguieron a la
muerte de Bolvar, Venezuela se vio desgarrada por
revoluciones; la gente haba adquirido el hbito de guerrear; a
falta de espaoles y de realistas, Venezuela sigui luchando
consigo misma. Las granjas quedaron invadidas por la mala
hierba, las minas se hundieron, el desierto y la manigua se
dilataron, las calles y las carreteras se cubrieron de hierba, las
casas incendiadas se deshicieron y la lucha segua siempre
adelante. Caso tpico del estancamiento del pas fue que la
esclavitud, tantas veces puesta fuera de la ley por Bolvar, no dej
de existir en Venezuela hasta el ao 1854, cuarenta aos
despus de la hecha por Bolvar a Petin! Pero el corazn de la
poblacin no se dividi, los venezolanos no se convirtieron en un
pueblo esquizoide. An en sus tipos peores se le ve revestido de
cierta magnfica integridad, como es Juan Vicente Gmez, que
lleg a ser su amo y seor, el ao 1908, cuando empezaron a
producir los campos petrolferos. Gmez, dentro de su manera
repugnante, era un gran hombre. Rob una fortuna (calculada en
doscientos millones de dlares) a la rentas nacionales; tuvo
veintenas de hijos con veintenas de concubinas; aplast a los
poetas y estudiantes rebeldes, envindolos encadenados en
cuadrillas a trabajar para abrir carreteras a fuerza de voladuras de
montaas, o tenindolos esposados en celdas en las que no
podan estar con la cabeza alta. Sin embargo, las instituciones
infalibles de Gmez, que se sostuvo en el poder durante treinta
aos, demuestran que estaba prximo a su pueblo. En el otro
extremo de la escala de valores estaban sus enemigos, los
artistas y los intelectuales, que no eran tejedores exquisitos de
naderas, como los poetas colombianos, sino viriles iluminadores
de la realidad venezolana, como el novelista Rmulo Gallegos, y
los admirables poetas, prosistas y pintores, que sublimaron los
anhelos apasionados de Venezuela dndoles formas precisas y
tiernas como las del cuerpo humano. Hombres de semejante
calibre son productos de un carcter sin agrietamientos.

Al sur de Nueva Granada, en la parte que luego fue el Ecuador, el


pas de los volcanes y de las formas esbeltas, ocurrieron
revoluciones parecidas, escaramuzas entre liberales y la iglesia,
con el ejrcito oscilando entre esta y aquellos. Pero subsisti el
principio del orden. Bajo el caos poltico hubo tambin all un
contacto orgnico entre los intelectuales y el pueblo; por eso
surgi tambin una escuela de arte lrico lleno de vitalidad y las
acerbas novelas ecuatorianas de revolucin social. El papel
desempeado por el pueblo en las conmociones polticas has
sido principalmente el de un veto: a medida que cada faccin
sube al poder, el pueblo parece decirle: tampoco sois los
nuestros.

Vidas rotas

Dos hombres y una mujer haban compartido con cierta intimidad


la vida de Bolvar; y los tres compartieron su destino simblico:
Sucre en su muerte; Simn Rodrguez y Manuela Senz en las
miserias de su supervivencia.

Rodrguez haba escrito en su carta de despedida que, sin


Bolvar, no haba sitio en Amrica para el maestro de Bolvar.
Sobrevivi veinticuatro aos a Bolvar y no regres a Europa,
donde anteriormente haba prosperado. La muerte de Bolvar lo
sorprendi en Arequipa, sin dinero alguno. Diez aos ms tarde
fund en Santiago (Chile) una pequea fbrica de velas. Y en el
mismo edificio funcionaba su escuela; en la puerta de la misma
haba un rtulo:

LUCES Y VIRTUDES AMERICANAS. Esto es, velas de sebo,


paciencia, jabn, resignacin, cola fuerte, amor al trabajo.

Se haba convertido en el autntico tipo raro de Amrica. Pero en


su filosofa de la educacin, Rodrguez se parece a John Dewey,
su preceptor: todos los derechos se derivan de la sociedad y
todas las obligaciones se refieren a ella. El nio debe aprender en
la escuela a trabajar y a vivir como un integrante social, la
hubiera podido firmar el autor de Democracy and Education.
Rodrguez era un medio ambientista, un pragmtico, mucho
antes que se inventase este vocablo. Tambin su mtodo
consista en libertar al nio de viejas disciplinas, yertas ya y
rancias. Si resultaba un tipo raro era porque su poca no le daba
ni alimentos ni medios de vida.
Tal es la diferencia de los destinos humanos: John Dewey,
honrado por el mundo de su tiempo; Rodrguez, sin blanca y
sospechoso; los designios del genio varan segn crezca en un
suelo propicio o ingrato. Rodrguez no volvi a prosperar y no
interrumpi sus vagabundeos. Despus de Santiago abri sus
lamentables escuelitas y sus fbricas de velas o en las ciudades
ecuatorianas de Quito, Ibarra, Lacatunga, otra vez en el Per y
otra vez en Nueva Granada. Iba con l su manuscrito acerca de la
educacin, titulado Sociedades Americanas, y su apologa de
Bolvar, titulada El Libertador de Sudamrica y sus
compaeros de armas, defendido por un amigo de la causa
social. Jams habl una sola palabra contra su gran amigo; y ni
siquiera en sus das de hambre quiso explotar aquella amistad
suya.

Intent en todas partes a donde iba que se publicase su libro;


fracas siempre; y l no dispona de dinero para imprimirlos. No
era el anciano un sentimental. Dijo: yo, que deseaba convertir la
tierra en un paraso para todos, la he convertido en un infierno
para m mismo. Y am la libertad ms que el bienestar. Andrs
Bello, el humanista venezolano, que tambin haba dado clase a
Bolvar en Caracas, se encontr con Rodrguez en Chile, el
escritor colombiano Manuel Uribe ngel corrobora, el ao 1850,
la impresin de Bello: Rodrguez segua siendo a los ochenta
aos un atleta de anchos hombros y pecho abultado. Sus cejas y
cabellos eran blancos, caminaba con las piernas abiertas, igual
que un marinero, y llevaba siempre sus gafas subidas en la
frente. Era una ruina, valeroso, altivo, monumental. A los ochenta
aos estaba escribiendo un libro nuevo: La tierra y sus
habitantes, nada menos! Dijo que ira a los Estados Unidos o
a Europa para que se lo publicasen, puesto que no haba en
Bogot, Quito o Lima quien quisiese hacerlo. Pero deca don
Simn- cuando en pienso en abandonar a Amrica, me ocurre lo
del enamorado que ha peleado con su amante. Se aleja con pies
de plomo, esperando que ella le llame, seguro de que a cada paso
lo llamar

Por ltimo, Rodrguez, que siempre se haba llamado a s mismo


Robinson, pensando en el hroe de Defoe, lleg en sus
vagabundeos a Paita, puerto del Per prximo a las costas
boscosas del Ecuador, y ciudad pequea en una baha en forma
de concha rodeada de bosques, por la que se embarcaban hacia
el Pacfico los envos de caf, tabaco, frutas y algodn. Las calles
polvorientas tenan casas de madera con prtico y tejado de
Blago; en una de ellas permaneca el anciano Rodrguez largas
horas con una mujer.

Tena ella cincuenta y cinco aos y se haba puesto obesa, todos


cuanto la vean en su silla de invlida, atendida por dos ancianas
negras, Jonatas y Natn, experimentaban, al contemplar su porte
y su bella cabeza, la impresin de que estaba sentada en un
trono. Rodrguez dijo a Manuela que haba perdido todos sus
manuscritos en un incendio; tendra que volverlos a escribir
desde el principio. Y para estar cerca de su antigua amiga se
qued a vivir en Amotaje, aldeta cercana, y all falleci a los
ochenta y cinco aos. Manuela se hizo llevar por sus dos criadas
al funeral.

La muerte de Bolvar la haba curado de sus exuberancias


extravagantes; la moder y la redujo a su esencia heroica. Al
emprender Bolvar su ltimo viaje la haba dejado en Bogot,
donde ella apoy activamente a Urdaneta y suplic vivamente a
Bolvar, al mismo tiempo que aquel, que regresase. Cuenta la
leyenda que Manuela, al saber la muerte de Bolvar, trat de
suicidarse hacindose morder (como Cleopatra) por una vbora.
El relato es indudablemente falso, aunque lo recogiese en sus
memorias, el superficial doctor Boussingault, al que Bolvar haba
importado de Pars para dirigir un instituto tcnico en Bogot: si
Manuela hubiese resuelto morir, se habra matado. Urdaneta fue
derrocado, los enemigos de Bolvar se hicieron dueos de la
ciudad, y le dieron de plazo a Manuela treinta das para
marcharse. Se neg a ello, y una escuadra de soldados la oblig a
cumplir la orden por la fuerza, entonces, ella se refugi en
Jamaica con sus dos inseparables mujeres y su cofrecito de
cartas de Bolvar. Maxwell Hyslop, el bondadoso comerciante
que haba ayudado a Bolvar el ao 1815, le proporcion fondos.
Manuela escribi al general Flores, amo y seor de Quito,
pidindole que le enviase los intereses acumulados de la finca de
su difunta madre. No obtuvo contestacin; cuando, el ao 1834 (a
la edad de cuarenta aos). Embarc para Guayaquil e inici
desde esta ciudad el viaje hasta Quito, los soldados de Flores la
obligaron a retroceder y fue nuevamente desterrada. Su
hermanastro Jos Mara Senz tom parte en una sublevacin
contra Flores y, al abortar esta, el hombre fuerte del Ecuador lo
hizo fusilar. Manuela embarc en Guayaquil para Paita. Dos aos
ms tarde Flores, ya ms seguro en el poder, anul la orden de
destierro; pero Manuela era demasiado orgullosa para regresar a
su ciudad natal mandando en ella el ejecutor de su hermano. De
cuando en cuando le llegaron algunas pequeas cantidades
procedentes de las posesiones de su madre; pero se ganaba la
vida preparando conservas de frutas, que eran pagadas a muy
buen precio en las embarcaciones que tocaban el puerto de
Paita. Los habitantes de esta poblacin no tardaron en cobrar
afecto a la que haba sido seora de Lima y de Bogot. Los
matrimonios jvenes la solicitaban para que fuese madrina de
sus bebs. Si se trataba de un varn, le ponan siempre el nombre
de Simn. Recoga perros vagabundos y los bautizaba con el
apellido de los generales que haban sido infieles a Bolvar: Pez,
Crdoba, Santander, Lamar, eran alimentados con los huesos y
los desperdicios de carne, por sus dos criadas. De tiempo en
tiempo el doctor Thorne, su fabulosamente leal marido que
todava viva prsperamente en Lima, le suplicaba que
regresase; ella rehus a hacerlo. El le envi dinero: ella no lo
acept. Al morir el doctor; el ao 1840 (asesinado en una oscura
calle de Lima), se vio que en su testamento la institua principal
heredera de su fortuna, Manuela no quiso tocarla.

Muri la vieja Natn; Manuela tom para sustituirla a otra negra,


la Morito. En su humilde morada herva a fuego lento un caldero
de conservas, y cerca de la silla de invlida de Manuela estaba el
slido cofre que contena las cartas de Bolvar. Siempre se neg a
ensearlas, y solo con Rodrguez hablaba de Bolvar. Uno de los
hombres que la visitaron fue el libertador italiano Garibaldi. Y he
aqu lo que dijo: me desped de ella con lgrimas en los ojos.
Doa Manuela es la ms simptica y gentil dama que yo he
conocido. Era ahora una reina por derecho propio.

El mes de diciembre de 1859, cuando los hmedos vientos de la


corriente de Humboldt refrescaban las costas del Per, rein
consternacin en Paita. Doa Manuela se ahogaba, vctima de
una infeccin a la garganta. Muri de difteria, y las cartas de amor
de Bolvar se perdieron en la fumigacin que se hizo en casa de la
muerta.

El destino de aquel hombre y de aquella mujer, ambos de buena


voluntad y amigos de Bolvar en su juventud y en sus das
gloriosos, viene a constituir un ejemplo del destino que cupo a las
personas de su clase en la vida pblica durante el primer siglo de
vida de las nuevas naciones. Las repblicas tuvieron estadistas
de gran estatura: Domingo Sarmiento, maestro, que lleg a
presidente de la Argentina; Manuel Gonzlez Prada, poeta
socialista, del Per; Eloy Alfaro, el poltico santo, del Ecuador;
Jos Mart, inspirado poeta mrtir de Cuba; Benito Jurez, gran
reformador y presidente de Mxico, son unos pocos de los
discpulos de Bolvar durante el siglo. Pero, en general, el poder
estuvo en manos de los explotadores del caos, de dictadores
tales como Rosas, en la Argentina; Castilla, en el Per; Garca
Moreno, en el Ecuador; Santana y Porfirio Daz, en Mxico:
herederos de Pez, Santander, Lamar, Obando
SOBRE LA VIUDEZ
DE AMRICA

GILETTE SAURAT
Francia

El mal no debe hacerse siempre.


Antes que el bien haya tenido
tempo de morir?

Byron

Bucaramanga, una pequea ciudad encantadora ms prxima a


la frontera venezolana que Bogot, en donde puede verse
todava la casa en que Bolvar vivi durante ms de dos meses
una de las etapas de su calvario. El Libertador no la haba
escogido deliberadamente como lugar de retiro.

Mientras que se desarrollaban las elecciones en las que haba


prohibido a los funcionarios oficiales que lo rodeaban influir sobre
el voto, de cualquier manera que fuese, la amenaza de un
desembarco espaol en la costa de Venezuela lo haba llevado a
ponerse otra vez en camino. La noticia de que la amenaza se
haba disipado lo alcanz en Bucaramanga, en el momento
mismo de la apertura de las sesiones de la Gran Convencin de
Ocaa. Decidi entonces instalarse en esa poblacin, ms
cercana que Bogot de la sede de la Asamblea Constituyente, el
eco de cuyas deliberaciones deseaba escuchar.

La actitud adoptada por el Libertador frente a los manejos de


Santander ha sido interpretada como un signo de debilidad por
numerosos bigrafos, que erraban bastante segn parece.
Francia conoce bien, a travs del ltimo de sus hroes, el sentido
de esas reiteradas movidas por el orgullo y el desdn. Digamos
que Bucaramanga, a pesar de todas las diferencias que se
aplican a situaciones histricas dadas, tanto como al carcter de
los pueblos, puede considerarse como la Colombey o la Irlanda
de Simn Bolvar.

Conciente de su grandeza, pensaba que su vida abogaba por l.


Sus ideas polticas eran conocidas, no haba hecho un misterio
de ellas. Aspiraba no a la tirana o la corona, sino a la presidencia
vitalicia en una Amrica organizada, segn un sistema que le
pareca adecuado para asegurar el futuro que soaba para ella.
Juzgaba legtima y proporcionada a su valor y a los servicios
prestados la ambicin de desempear en el continente libertado
un papel supranacional. Apasionado desde su juventud por el
juego de la poltica en el sentido ms noble del trmino, capaz de
usar todos los ardides y todos los trucos dentro de las reglas del
juego, se negaba a comprometerse, empleando o dejando que se
emplearan en su nombre procedimientos parecidos a los de
Santander. Es indiscutible que si Bolvar hubiera decidido, como
era su derecho, presentarse en Ocaa preparando la operacin
como saba hacerlo, hubiera borrado de un golpe, con su sola
presencia, el resultado de los esfuerzos del hombre de las
leyes. Pero hubiera dado con eso mismo el espectculo de un
enfrentamiento y hubiera demolido la imagen del rbitro que
ambicionaba seguir siendo. Juzgaba que una victoria electoral, la
victoria de un partido sobre el otro, era de todos modos un hecho
irrisorio dentro de la situacin en la que estaba sumido el
continente cuyo porvenir l saba comprometido. Yo no puedo
mejorar las cosas, no tengo el poder de hacerlo. Yo no soy
Dios, no puedo cambiar los hombres y la materia. Colombia y la
Amrica estn perdidas para una generacin, su voz se har or
en Ocaa por medio de un mensaje que se leer durante la sesin
de apertura. Es un hombre severo el que se dirige a la asamblea;
despojado de toda demagogia, pinta la situacin del pas sin
perdonar nada ni a nadie, pero sin exagerar nada, al decir de sus
contemporneos.

El Libertador de un continente no se apartar de la lnea de


conducta poltica que se haba trazado, una vez por todas. Pero el
hombre sufra y dejaba de estallar con frecuencia su clera y su
amargura. El reflejo de la vida cotidiana de Bolvar en
Bucaramanga aparece en el libro de Per de Lacroix, ese oficial
de origen francs, nacido en Montelimar, que se haba puesto al
servicio del ejrcito colombiano. Se converta en alguien cercano
al Libertador, en la poca de la convencin de Ocaa. La
autenticidad de las palabras que atribuye a Bolvar ha sido objeto
de muchas controversias. Hoy parece que se haya hecho la
unanimidad de los historiadores en cuanto al real valor histrico
de la mayor parte de la obra. Cuando ms el autor ha hecho
resaltar la violencia de ciertas crticas cuando stas se referan a
sus propios enemigos. En el diario de Bucaramanga que Per
de Lacroix escriba en el mayor secreto, se ve vivir al Libertador a
travs de una serie de instantneas.

Se ha quitado el uniforme, est vestido de blanco, con corbata


negra, botas de montar y un ancho sombrero de paja, el Bolvar,
desde luego. Toma una taza de t por la maana y se administra
algunas medicinas para no vejar a su mdico a quien considera
como un mueble de lujo perfectamente intil, porque no cree en
la virtud de las drogas. Durante los paseos a pie o a caballo, va
siempre delante y obliga a su escolta a apretar el paso.

No fuma y no permite que se fume en su presencia. Bebe poco


vino, fuera de dos dedos de Burdeos o de Madeira. Aprecia el
champaa. Prefiere las arepas de maz al pan, y las frutas a los
pasteles. Antes de sentarse a la mesa, exige que los cubiertos
estn bien dispuestos. En fin, insiste en aderezar l mismo la
ensalada, pensando que lo hace mejor que nadie, ya que ha
aprendido ese arte de los franceses. Va cumplidamente a misa,
el domingo, con sus oficiales; Per de Lacroix observa que nunca
sabe muy bien en qu momento hay que arrodillarse o sentarse.
La Odisea, a Walter Scott al que critica; Rousseau, el estilo de la
Nueva Helosa parece admirable pero la historia muy aburridora.
Su autor favorito es Voltaire. Se indigna con la lectura del
Gabinete de Saint Cloud. Le gusta contar episodios de su
juventud. Su Excelencia se electriza cada vez que habla de su
viaje a Europa. Uno se da cuenta de que supo observar y sacar
partido de sus observaciones. Monta en clera fcilmente, pero
se calma muy pronto; tiene el talento de describir en pocas
palabras al individuo cuyo retrato quiere hacer. En el Diario de
Bucaramanga es posible hacerse una idea de los juicios que se
formaba sobre sus compaeros.

Una escena llama la atencin. Se ha dado cuenta de que un joven


teniente no toma sus comidas con l como los otros oficiales. Se
le hace notar que es de origen modesto y que no tiene modales.
Bolvar insiste en tenerlo a su mesa. Evidentemente, el nuevo
comensal tiene una educacin a la altura del cuerpo de guardia.
El Libertador, muy hombre de mundo, interviene: seor oficial,
cuando un plato no est a su alcance, no se estire as,
simplemente pdale a la persona ms cercana que se lo pase.
Terminada la comida: en efecto es muy rstico, le dir a Per de
Lacroix, pero que no deje de venir a tomar su comida con
nosotros, lo desbastaremos y lo educaremos.

En el Diario aparecen los comentarios sobre Ocaa. Nada


indulgentes y premonitorios son los juicios sobre los liberales:
Crueles, sanguinarios, frenticos, intolerantes, cubren sus
crmenes con la palabra libertad que no temen profanar. Se creen
tan autorizados a utilizar el crimen poltico, como los inquisidores
a derramar la sangre humana, cuando lo hacen a nombre de Dios
y de la iglesia. En cuanto a sus partidarios, quienes vienen a
veces en persona a darle cuenta de lo que pasa en Ocaa cuando
no le envan mensajeros, los juzga con una especie de
impaciencia, irritado por su torpeza. No quiere ayudarles pero los
querra ms diestros como un padre que hubiera echado a su hijo
al agua y se exaspera de verlo chapalear y envanecerse de sus
esfuerzos desmaados. Un da, cuando OLeary, diputado en
Ocaa, se encontraba en Bucaramanga y manifestaba su
confianza en la conclusin satisfactoria de los debates, Bolvar le
dijo con sorna: usted va a ver cmo Santander los envuelve a
ustedes como a nios. Eso es lo que va a pasar, aunque el
seor OLeary, uno de nuestros grandes diplomticos de Ocaa,
no quisiera creerlo. El coronel OLeary, agrega Per de Lacroix,
sonri pero no respondi.

En Ocaa el tono de las pasiones suba de punto. Santander


ganaba terreno, pero estimaba que los debates se eternizaban y
se dedicaba por todos los medios a reducir la resistencia de un
adversario virtualmente vencido, y a asegurar, adems de la
victoria de sus ideas constitucionales, los fundamentos del
rgimen del cual quera ser el nico responsable.

En el curso de ms reuniones secretas, se le nombr jefe de un


movimiento cuyo primer objetivo era el asesinato de Bolvar,
perpetrado simultneamente con pronunciamiento en los
cuarteles en donde existiera el riesgo de que el ejrcito
reaccionara. En esa atmsfera de violencia y de amenazas
apenas disfrazadas, los diputados bolivarianos, en minora,
estimando que no podan ejercer sus prerrogativas, se retiraron.
No llegndose al qurum la Convencin estaba disuelta.

En el pas, en el cual se haba extendido durante los meses


precedentes el eco de los excesos de Ocaa, la conmocin era
considerable. Se reunan asambleas del pueblo en las plazas
mayores, a medida que iba llegando la noticia de la disolucin de
la Convencin a los pueblos y a las ciudades, para reclamar, ya
que amenazaba la anarqua, a Bolvar. La hiptesis de una
actividad en este sentido por parte de los partidarios del
Libertador en el pas, evidentemente, no est excluida. Sin
embargo es caracterstico que ninguna voz se haya levantado en
las masas populares para pronunciar el nombre de Santander.
Esas asambleas hubieran podido convertirse en rplicas de
Ocaa. Lo cual tiende mucho a probar que la influencia del
vicepresidente no se ejerca sino sobre una franja cuya actividad
no poda desarrollarse, como lo haba expresado l mismo en la
forma de una batalla campal, segn las verdaderas leyes de la
guerra.

La asamblea de Bogot le envi un correo a Bolvar para pedirle


que fuera a tomar el poder. La revolucin imprevista de la
situacin no provoc ni la alegra ni el entusiasmo del Libertador.
Su sueo no era tomar el poder, como quieren hacerlo creer
algunos de sus detractores, sino organizar los Estados
hispanoamericanos. Era demasiado consciente de los peligros
que implicaba recurrir a un salvador en los momentos de crisis
para experimentar ninguna satisfaccin al ponerse en camino
para Bogot. La vergonzosa disolucin de la Convencin, las
revueltas populares no son lo que yo quera. Movimientos como
esos no afirman la Repblica. Ellos destruyen en el pueblo el
sentido moral, la obediencia y la disciplina, habitundose al caos
poltico, a los excesos, a la sedicin.

El espritu combativo del viejo luchador que era, parece, haberse


despertado entonces, sin embargo, porque aludiendo a
Santander, le habra dicho a uno de sus amigos: el toro est en la
arena, vamos a ver cul de los dos se le va a enfrentar con valor.
El Libertador, no obstante, no deba ignorar que los aficionados
son precisos en la materia. Judas no hubiera podido ser torero en
ningn caso. El arte del quite, eminentemente caballeresco, se
sala del campo de las posibilidades de Francisco de Paula
Santander.

Bolvar ejerci el poder dentro del marco del decreto orgnico del
27 de agosto de 1828 y rechaz el ttulo de dictador que haba
llevado durante los perodos revolucionarios para tomar el de
LibertadorPresidente. Este gobierno cuyo texto fundamental
atribua al jefe todos los poderes, incluso el de reformar las reglas
establecidas, no por eso dejaba de ser una dictadura. Conviene
subrayar sin embargo que sta sobrevino en razn de una
vacancia del poder y no como consecuencia de un golpe de
fuerza armada, y que segn un jurista colombiano represent el
esfuerzo deliberado y dramtico de quien, colocado delante de la
dura obligacin de asumir todos los poderes, opt por la prudente
medida de autolimitarse en las instituciones y en el tiempo. En
efecto, Bolvar cre un Consejo de Estado como rgano
consultivo de su gobierno. Un Consejo que asumi plenamente
su papel. Es ms, en la proclama que acompa la publicacin
del decreto orgnico, precisaba una lnea general que respet
rigurosamente: No retendr la autoridad suprema sino hasta el
da que me mandis devolverla, y si antes no disponis otra cosa,
convocar dentro de un ao la representacin nacional.

Colombianos! No os dir nada de libertad bajo la dictadura


quin puede hablar de libertad? Compadezcmonos
mutuamente del pueblo que obedece y del hombre que manda
solo!.

Dentro de ese espritu y esos lmites, Bolvar gobern hasta la


fecha que se haba fijado con todo el aparato de los regmenes de
emergencia y las necesidades de una situacin que sus
adversarios se esforzaban por complicar y envenenar.

Esos hombres, que bajo una verdadera tirana se hubieran ido a


meditar a la prisin o para el otro mundo, hacan pblicamente se
mantena la libertad de prensa- la apologa del tiranicidio. Se
dedicaban a interpretar y a deformar todos los actos de Bolvar.
Reciba en su mesa a los altos dignatarios de la iglesia? Se
clamaba en voz alta que esto era el signo de una tendencia
netamente reaccionaria. Se advierte con sorpresa en la pluma de
varios bigrafos que estos comparten en ese punto por lo menos-
el parecer del partido de Santander. De hecho, la actitud de
Bolvar frente a la iglesia evolucionaba en funcin de la nueva
poltica del Vaticano respecto a las nuevas naciones
suramericanas.

Durante las guerras de emancipacin, la Santa Sede se haba


alineado en el campo del Rey Catlico. Una vez adquirida la
independencia, el papa Len XII tuvo la sagacidad de inclinarse
delante del hecho cumplido, y Bolvar la de no rehusar el beneficio
de una nueva tendencia cuyo inters era evidente en razn del
espritu religioso de la poblacin. En la poca de su regreso a
Bogot, el Vaticano acababa de darle al gobierno colombiano el
derecho de nombrar seis obispos. Al invitar oficialmente a esos
altos dignatarios, el Libertador no haca otra cosa que cumplir
como deba sus funciones de jefe de Estado.

Mientras que Bolvar pona todo su cuidado en enderezar la


situacin financiera, viendo en el desarrollo de la economa y la
explotacin de las riquezas el medio de desembarazar a
Colombia del yugo del capital extranjero, bajo el cual la haba
puesto Santander, el mismo Santander prosegua su obra de
destruccin. Con el fin de privar a esa oposicin que l saba
decidida a todo y solo representativa de una minora del pas, el
Libertador haba nombrado al exviceministro embajador en
Washington. Este ltimo haba aceptado el nombramiento, pero
acumulaba las maniobras dilatorias con el fin de retardar su
partida, ya que en Colombia se desarrollaba el proceso iniciado
en Ocaa.

El 25 de septiembre de 1828, Bolvar se ha retirado muy


temprano a sus habitaciones del palacio de San Carlos. Est
fatigado, desazonado, y decidido a llamar a Manuela. Sin duda
haba habido alguna querella. Ella manda decir que ella misma
est enferma. El insiste. Ella dice que ir. Ha cado una lluvia fina
sobre Bogot desde por la maana, las calles estn hechas un
lodazal. El ltimo golpe de las nueve suena en el campanario de
la catedral cuando la joven llega al porche de la suntuosa
residencia. Despus de una sonrisa al centinela, se quita los
chanclos amplios, informes, que segn la costumbre de la poca
se ha puesto sobre los escarpines. Llevndolos en las puntas de
los dedos, se mete a la derecha por el largo pasillo, pasa por un
saln y por dos puertas, y otro pasillo antes de llegar al lado del
Libertador. Lo encuentra apaciguado. Ha tomado un bao y se
dispone a meterse al lecho. Las domsticas se han retirado.
Manuela se instala cerca de l en un silln y le lee en voz alta.
Como ella tena pasin, segn se sabe, por la antigedad, puede
tratarse de la historia de Csar.

Sobre la ciudad ha cado el silencio. Algunos retrasados por las


calles desiertas se afanan por volver a sus casas. Un hombre sale
de la suya, sin olvidar su espada: Francisco de Paula Santander
ha decidido ir a pedirle hospitalidad a su hermana por esa noche.
Una de esas ideas que le pasan a uno por la mente sin que les
pueda hallar la razn!

En su alcoba, el Libertador se ha quedado dormido. Manuela, por


su parte, no se decide a acostarse. Se queda inmvil en su silln y
pone odo cuando oye gruir a los dos perros familiares de
Bolvar, que estn, ella lo sabe, en el patio cercano; gruir
primero, y luego ladrar furiosamente. Pero entonces ya ha
comprendido. Resuenan gritos, retumban disparos, cesan los
ladridos y suenan otros gritos y otros tiros. Ella ha despertado a
Bolvar. Sacado brutalmente del sueo, ste salta hacia la puerta,
armado de su espada y de una pistola. Ella lo hace volver en
razn, le aconseja vestirse, l conviene en ello, est listo en
pocos minutos. Sabe, al or los golpes, que una de las pesadas
puertas que llevan a las habitaciones privadas acaba de caer, sin
duda a hachazos los conjurados atacan la segunda. Manuela
empuja a Bolvar a la ventana, lo compromete a desaparecer. Es,
claro est, ambidextro, pero sus asesinos vienen en grupo. Busca
sus botas, su ayuda de cmara se las ha llevado, se pondr los
chanclos de Manuela. Ella ha abierto la ventana, la calle est
desierta. El Libertador salta, ella le lanza su espada y le aconseja
dirigirse al cuartel ms prximo. Un hombre sale de la sombra, es
un domstico de palacio. Acompaa al Libertador y permanecer
a su lado bajo los arcos del puente llamado del Carmen, hasta
cuando los gritos de viva Bolvar!, viva el Libertador les hacen
comprender que la tentativa de sublevar al ejrcito ha fracasado.

Manuela, en el palacio de San Carlos, no ha cerrado an la


ventana cuando entran hombres armados de puales y pistolas
derribando la tercera puerta. Una decena de jvenes, civiles ellos
uno de los cuales es el segundo marido de Bernardina Ibez- y
otros tantos soldados. Locos de rabia al comprobar que Bolvar
no se encuentra en la habitacin, se desparraman por los
aposentos. Algunos interrogan a la joven. Ella est impvida.
Bolvar? Est en el consejo. En qu sala? Ella no sabe nada.
La ventana abierta? Quera saber de dnde venan los gritos.
Uno de los conjurados la sacude, la golpea en la cara; otro se
interpone: No estamos aqu para maltratar mujeres. El tirano
se ha escapado. El atentado ha fallado.

Le haba costado la vida a seis soldados de guardia y a


Fergusson, edecn de Bolvar, abatido con una bala en pleno
corazn por un amigo de la vspera, uno de los pocos oficiales
que se unieron a los conjurados. Y Santander? La inspiracin de
ir a pasar la noche en casa de su hermana haba sido feliz. En la
primera fase del asunto, cuando corra el rumor de que Bolvar
haba sido apualado, un grupo de oficiales seguidos de los
habitantes del barrio se haban precipitado a su casa para hacerle
correr la misma suerte, y haban encontrado la casa vaca. La
primera persona que se present para manifestar su alegra y
felicitar a Bolvar cuando ste apareci en la plaza mayor fue
Francisco de Paula Santander. Parece que no haya tenido la
calma para hacer largas frases.

-T eres la Libertadora del Libertador, le dir Bolvar a Manuela al


volver a verla en el palacio de San Carlos.

En la maana del 26 de septiembre, despus de algunas horas de


reflexin, Bolvar opt por la clemencia. Se apart de la opinin de
los miembros del Consejo de Estado y de su estado mayor. Se
arrest a los conjurados. Entre ellos, algunos exaltados de
corazn puro, que crean actuar por el bien de la patria;
personajes ms que dudosos igualmente: un tal Horment, que
parece haber estado a sueldo de los espaoles; un doctor Arganil,
a quien Bolvar, al corriente de su carrera de malversaciones, le
haba negado un auxilio, poniendo de su puo y letra en la
peticin: que se contente con lo que ha robado; un poeta,
Vargas Tejada y Santander.

Catorce de ellos, condenados a muerte, fueron ejecutados.


Santander, con incomparable maestra, protest de su inocencia.
El tribunal apoyado en las pruebas pudo demostrar, si no su
participacin en el atentado, por lo menos su conocimiento de los
hechos y su complicidad. Bolvar le conmut la sentencia de
muerte por unos aos de crcel y, luego, por el destierro. El
desterrado conservaba la cara alta con la prensa, que segua
apareciendo libremente bajo el reinado del tirano. Todas las actas
del proceso han desaparecido de los archivos de la poca. En
Pars, a donde se dirigir, Santander se encargar de deformar la
imagen de Bolvar.

Toda la correspondencia del Libertador en esos das atestigua


que estaba consciente de su debilidad y al mismo tiempo era
incapaz de adoptar otra posicin estoy desbaratando el
abortado plan de conspiracin; le escribe a Sucre, todos los
cmplices sern castigados ms o menos; Santander es el
principal, pero es el ms dichoso porque mi generosidad lo
defiende.

El pual de los conjurados no lo haba alcanzado, pero Bolvar no


se recobrar de la noche del 25 de septiembre de 1828.

En los meses que siguieron, enfermo y con la desesperacin en el


corazn, asisti a la desintegracin de su obra y vivi el fracaso
de su sueo. En el sur de Cundinamarca, algunos de los
diputados de Ocaa intentaron un levantamiento, Jos Mara
Obando y Jos Hilario Lpez dos nombres para recordar. Luego
fue Crdoba, el hroe de la jornada de Ayacucho, quien quiso
tener tambin una cabeza poltica. Su fin lamentable fue
rematado por un soldado mercenario- de una idea de la violencia
de las pasiones. Luego, dos explosiones del imperialismo del
Per tuvieron las ms graves consecuencias. La primera
amenaz las fronteras de Bolivia. Sucre, que llegaba al trmino
de dos aos de la primera magistratura que haba aceptado por
deber, escap a una tentativa de asesinato. Se haba casado por
poder con Mariana Carceln. Renunci a sus funciones y fue a
reunirse con su mujer. No pudo gozar mucho tiempo de la paz y
de la dicha conyugal.

A peticin de Bolvar, fue a rechazar a las tropas peruanas que


haban entrado a Guayaquil y haban invadido el sur del Ecuador.
El agresor, La Mar, uno de los oficiales que haban combatido en
Ayacucho, proclamaba en voz alta que l haba sido el verdadero
artesano de la victoria. Sucre le inflingi en Tarqui la prueba ms
contundente de sus mritos respectivos. Le concedi, como era
su costumbre, condiciones de capitulacin generosas. La Mar las
viol. Bolvar tuvo que dirigirse l mismo a Guayaquil. All cay
gravemente enfermo y tuvo que guardar el lecho durante meses,
mientras que Sucre rechazaba definitivamente a los peruanos.

Durante su ausencia, la situacin se complic, a causa de las


iniciativas de sus partidarios que, no sin inquietud, vean
acercarse la fecha de convocacin del Congreso, el fin de la
dictadura, y concibieron, de acuerdo con agentes franceses y con
el ministro Campbell, el proyecto de afirmar el gobierno
transformndolo en monarqua. La frmula que se contemplaba
haca de Bolvar el regente de un reino hasta su muerte, fecha en
la cual un prncipe europeo sera elevado al trono. S, pero qu
prncipe? Uno francs, los amigos del Libertador eran partidarios
de eso, en razn de la similitud de las religiones, lo cual no le
convena a Campbell. La posicin de Bolvar, a travs de los
documentos de archivo es ntida: no quiere la corona o la
regencia, va a renunciar a sus funciones, le corresponder al
Congreso decidir el porvenir del pas. Le reprocha a sus ministros
el haberse comprometido en un asunto sin consultarle. A
Campbell le escribe especialmente: por mi parte,
determinado como estoy a dejar el mando ms quin podr
mitigar la ambicin de nuestros jefes? No cree usted que la
Inglaterra sentir celos por la eleccin que se hiciera de un
Borbn?... y los Estados Unidos que parecen destinados por
la Providencia para plagar la Amrica de miserias a nombre
de la Libertad?... yo me reservo para dar mi dictamen definitivo
cuando sepamos qu piensan los gobiernos de Inglaterra y la
Francia

Pero el asunto se filtr y Pez, decidido a convertirse en


presidente de la Repblica de Venezuela, hizo de ste el tema de
una odiosa campaa contra el Libertador que quera imitar a
Bonaparte.

Bolvar hizo su ltima entrada a Bogot el 15 de enero de 1830.


Las calles de la capital, cuenta un testigo, no haban estado
nunca tan abundantemente engalanadas. Regimientos de
caballera y de milicias rendan honores al paso del cortejo. Se
puede asegurar que todo el que tena una cabalgadura vino ese
da a ver a Bolvar, pero entre esa multitud reinaba ms la tristeza
que la admiracin. El instinto del pueblo vea en esa solemnidad
los funerales de la gran Repblica, ms que la entrada triunfal de
su glorioso fundador.

El Congreso que haba convocado el Libertador se haba reunido.


Sucre haba sido elegido presidente de ese congreso. El 20 de
enero, Bolvar renunci a sus funciones. En la conclusin de su
alocucin ante el Congreso afirm:

-Conciudadanos! Me ruborizo al decirlo: la independencia es el


nico bien que hemos adquirido a costa de todos los dems.

Las pasiones se haban desencadenado de nuevo con motivo del


voto de la Constitucin, objeto de los trabajos del nuevo
congreso. Blanco de los insultos de la prensa que Santander
diriga desde Pars, en oposicin con ciertos partidarios suyos a
causa del plan monrquico y de la Convencin de Ocaa, Bolvar
comprendi que estaba de ms y decidi trasladarse a
Cartagena.

Tena el proyecto de embarcarse all para Europa. Pero estaba


sin recursos. Los sueldos y beneficios, los haba repartido. La
quinta de Bogot, se la haba donado a un amigo. De la fortuna
personal que ascendera hoy a millones de dlares, no le
quedaban sino unos cuantos bienes en Venezuela. Haba dado
orden de que los negociaran. Recibira el producto en Cartagena.

Con esa esperanza, sali el 8 de mayo de 1830, por la maana,


de la que ya no era la capital del Estado que l haba fundado. La
divisin de la Gran Colombia ya estaba consumada entonces.
Atraves la ciudad ante un silencio hostil, roto de tiempo en
tiempo por las injurias groseras de algn amigo de la libertad.

Que haba partido para siempre, era algo de lo que a nadie le


caba duda, salvo a Manuela. Que estuviera tocado de muerte,
ella no lo quera creer. Los liberales pueden estar de luto, le
escriba a un amigo, muy en serio, el Libertador es inmortal,
resistir hasta el fuego. Ella se qued en Bogot, a fin de
preparar all su regreso, a su manera, acumulando las locuras.
Cuando sepa que he muerto querr destruirse. Sin duda la
extraordinaria vitalidad de todo su ser se neg a un acto fatal.
Seguir amndolo, ms an: cuando viva, lo amaba, desde
que ha muerto lo adoro. Ser desterrada, despojada de sus
bienes. Cuando, ya apaciguadas las pasiones, pueda regresar al
continente suramericano, se instalar en el pequeo puerto
peruano de Paita, siempre acompaada de Jonats y Natn.
James Thorne querr pasarle una pensin, ella no lo querr. Al
morir, la har su heredera universal. Ella rehusar la herencia.
Viva de la venta de las confituras que haca y de las cuales
provea a los barcos de paso por el puerto. Recoga los perros
vagabundos a los ms feos les pona los nombres de los
enemigos del Libertador. Con los aos sus formas se ampliaron,
ya no se mova para nada de un silln colocado ante el marco de
una ventana, y no se separaba jams de un cofrecillo puesto
sobre una banqueta a su lado: ste contena las cartas de Bolvar.
Su rostro, muy bello siempre, haba adquirido una gravedad
soberana an ms ennoblecida por la aureola de una gran
sombra. Reciba numerosas visitas, por instinto, adivinaba los
mviles que empujaban hacia ella a algunos de esos
desconocidos. Con frecuencia, asediada por preguntas,
permaneca obstinadamente muda. Un da, le anunciaron a un
extranjero. Era alto, con algo de bro que le record quizs a la
vieja dama a algn caballero entrando a Quito un da de verano.
La visita durar varias horas. El la interrogaba con pasin. Por l
ella accedi a remover sus recuerdos. No he conocido nunca
mujer ms encantadora que doa Manuela, dir al salir.

Mientras segua con la mirada la silueta que se alejaba por la


callejuela hacia el puerto, ms abajo, ella encantada repetira su
nombre varias veces. Las slabas tintineaban como las notas de
un allegretto vivace. Todava se ignoraba que stas se
convertiran en el tema de una marcha heroica. Era Giuseppe
Garibaldi.

Pero en 1830, la mujer joven que senta en Bogot el dolor de una


separacin que crea momentnea no supona que desde ese
instante el destino la haba consagrado a la soledad. Armaba
planes de venganza contra los execrados liberales y segua con
el pensamiento al hombre desesperado que se diriga hacia las
orillas del Magdalena.

Una comitiva numerosa acompaaba a Simn Bolvar. A los


pocos leales, entre ellos su sobrino Fernando, que seguira con l
en el exilio, se haban unido, adems de los miembros del nuevo
gobierno y el cuerpo diplomtico, muchos oficiales y notables que
se haban mantenido al margen de las luchas partidarias.
Deseosos de honrarlo, de demostrarle su pesar o su adhesin,
hicieron con l las pocas leguas que separaban la capital de
Colombia del pueblo de Facatativ. All, los dos grupos se
separaron y el Libertador prosigui su camino.

Los que tenan que volver sobre sus pasos no podan resolverse
a hacerlo. Inmviles, silenciosos, siguieron con la mirada, largo
tiempo, a ese jinete que se alejaba a travs de las praderas
verdes del altiplano andino, testigo de sus hazaas y de sus
victorias. Cuando el pequeo grupo ya no fue sino un punto en el
horizonte, quien dej estallar su emocin fue un sbito de su
majestad britnica. Campbell, sombrero en mano, dio un paso
adelante exclamando:

-he is gone, the gentleman of Colombia (se ha ido, el caballero de


Colombia).

La acogida de los pueblos a todo lo largo del trayecto, los


testimonios de adhesin que le llegaban por el camino a travs de
innumerables mensajes: un remedio casero sobre una herida
mortal, porque la movilizacin de la opinin pblica estaba por
fuera de los medios que el Libertador se senta autorizado a
emplear contra las camarillas de Bogot o las oligarquas que se
haban formado por todo el continente.

En Honda, el puerto del embarque en el Magdalena, tuvo el


espectculo del dolor mudo y acuciante de toda una poblacin
desarmada por completo ante la evolucin dramtica de la
situacin, la cada del hroe, e impresionada por el estado
lastimoso del hombre.

Desde la hamaca tendida en el corredor de una casa riberea


perciba el eco de la animacin de la ciudad. Se haca all una
colecta para preparar su descenso por el ro en las condiciones
de comodidad que requera su salud y de decoro que exiga su
rango. Con ojos indiferentes, segua la llegada de las
embarcaciones, su abastecimiento con toda clase de
provisiones, vinos finos, frutas, ricos presentes y modestos
bolos provenientes de todos los rincones de la regin, el arreglo
de un gran champn provisto de una cabaa central
elegantemente amoblada, tapizada con la zaraza ms fina y
dems armoniosos colores, en la cual viajara l con sus
acompaantes.

Pero nada hubiera conseguido disipar el sentimiento de


frustracin y de rebelda del gobernante, desposedo brutalmente
de la autoridad que haba mantenido durante diez y siete aos.
Distraer el espritu de un prometeo quebrantado por la tarea de
moldear la arcilla americana, o apartar de sus labios unas
palabras obsesivas. Por qu?

-Por qu piensa usted que estoy yo aqu, mi querido coronel?, le


pregunt a quemarropa a Posada Gutirrez, el ms activo de los
organizadores de su viaje, el ms atento a aplacar por lo menos el
dolor de una herida que adivinaba incurable.

-La fatalidad, mi general.

-La fatalidad! No, replic Bolvar con vehemencia. Yo estoy aqu


porque no he querido dejar la Repblica en manos del colegio de
San Bartolom.

Ese colegio de San Bartolom del que sali, como se sabe,


Santander y sus corifeos, en cuyos claustros haban resonado las
ltimas consignas antes de la noche del 25 de septiembre.

El Libertador, a despecho de las apariencias, saba bien que


aunque las maniobras del ex-vicepresidente de Colombia, y su
ambicin desmedida fueran las causas determinantes del
proceso fatal, Santander tena ms de una rplica en todas las
clases dirigentes de los pases hispanoamericanos. De suerte
que en Bolvar las rebeliones del hombre, mal repuesto de las
sacudidas de acontecimientos demasiado recientes para estar
olvidados, no afectaban sino de modo pasajero la larga
meditacin del hroe atormentado por el sentido profundo, el
pleno significado de su destino.

El drama de Simn Bolvar. El de un grande hombre enfrentado


a un pueblo pequeo. Un juicio debido a la pluma de un escritor
suramericano excesivamente severo respecto de una
generacin capaz de los sacrificios que se le conocen por la
conquista de una patria. Digamos ms bien la tragedia del genio
creador, del abuelo, del fundador, del iniciador, incomprendido y
vencido en su lucha contra una nube de epgonos. Imitadores por
esencia, obnubilados por los ejemplos de la Revolucin Francesa
y de la Independencia Norteamericana, los Santander, los Pez.
Los La Mar y otros Gamarra no cesaban de dirigir sus miradas al
pasado. En el movimiento emancipador no vieron sino el medio
de tomar asiento en los sillones de los virreyes; adornados, claro
est, con el titulo de presidente, sostenidos por las ondas de una
fraseologa republicana tanto ms hueca cuanto ms
inadecuada. Vestidos con trajes cortados sobre el patrn
diseado en Washington, pues eran incapaces de medir las
diferencias del pasado colonial en cada parte del continente
americano; ensordecidos por la resonancia de su propia retrica
contra el muro de sus limitaciones, cmo hubieran podido or la
voz y abarcar la visin de aquel que desde las playas del Orinoco
hasta la cima del Potos haba percibido los primeros
estremecimientos de la crislida de Amrica y, conciente de la
extraordinaria originalidad del fenmeno, se esforzaba por
preparar las vas favorables a su metamorfosis!

Vencido por el nmero, desarmado, Simn Bolvar haba


aceptado para s mismo los golpes de esa fatalidad que lo llevara
a Honda. Conservaba una esperanza de salvacin para su obra.
Esa esperanza llevaba un nombre: Antonio Jos de Sucre.
Siempre y cuando que ese Mozart a quien no le gustaba la
composicin musical, ese Rafael que no manejaba los pinceles
sino cumpliendo rdenes, llegar a sacar de su ardiente
patriotismo el deseo y el valor necesarios para recoger la
bandera. El Libertador quera contemplar todava el porvenir bajo
esos augurios consoladores. As que, en la maana del 15 de
mayo de 1830, de pie en popa del champn que a la cabeza de la
flotilla tomaba la corriente del ro, agitando el sombrero para
corresponder a los adioses de las gentes, el gentleman de
Colombia se esforzaba por erguir el cuerpo y sonrer. Al porvenir
de ese pueblo que amaba, un porvenir a salvo de la anarqua, de
la miseria y de una servidumbre que amenazaba ser ms cruel
que la servidumbre de la que l haba querido libertarlo.

Qu fuerza misteriosa y omnipotente decidi, al iniciar el tema


del ocaso escoger como escenario el curso del Magdalena?
Fatalidad, destino o providencia, ella iba a convertirse en la gran
ordenadora para cerrar el ciclo heroico, para inscribir las ltimas
etapas en la lnea esttica del personaje, y apoyarse en la
turbadora dialctica de los signos y los smbolos.

Los nombres que lanzaban al aire hmedo y caliente las voces de


los bogas, mientras que la flotilla bajaba por el gran ro, no eran
sino recuerdos de las primeras victorias que haban jalonado
diecisiete aos atrs la ruta del joven coronel venezolano. En
orden inverso. Barranca, Tenerife, Mompox, El Banco,
Tamalamaque: una aurora. Tamalamaque, El Banco, Mompox,
Tenerife, Barranca: un crepsculo que los ecos de la furia de una
jaura desatada iban a transformar en ascenso haca las tinieblas.

En las escalas le llegaban correos al hombre abatido.

Un Congreso reunido por Pez en Valencia para sellar con una


votacin la disolucin de la Gran Colombia haba exaltado el
espritu de los asesinos del 25 de septiembre. En un impulso de
entusiasmo patritico, por la unanimidad menos una voz, siendo
el General Bolvar un traidor a la patria, un ambicioso que ha
tratado de destruir la libertad, el Congreso lo haba declarado
proscrito de Venezuela. El presidente Pez, adems, le haba
hecho saber al gobierno de Bogot que ninguna relacin podra
mantenerse entre los dos pases mientras el general Bolvar
permaneciera en el territorio de la Repblica de Colombia. En
consecuencia, los pocos bienes que el proscrito haba
conservado en su pas natal se encontraban bajo secuestro y l
privado de los medios de hacer frente con sus leales a los gastos
de la expatriacin.

De Pars, en donde Santander, en uso del perdn, se dedicaba a


las ms bajas tareas, llegaban en los diarios los reflejos de una
polmica a propsito de El Libertador, entre Benjamn Constan,
su acusador y el abate De Pradt, su defensor.

La ligereza y la ingenuidad del primero en cuanto a la condicin


del pueblo que hubiera debido siquiera percibir por encima de los
setos del parque de Coppet slo se equiparaban con la
ingenuidad del segundo y con la pobreza de la argumentacin:
me elogia y no me defiende? se quejar Bolvar. Pens en
tomar la pluma para replicarle a Constant, luego renunci a
emprender un dilogo de sordos, mientras que en Pars se hacan
canciones con su tragedia.

Bolvar es acaso un hroe?


S, dice el abate en tono lrico
Es el dios Marte de la Amrica.
No dice Constant al respecto,
le ha dado muerte a la Repblica!
Y cada cual con su respuesta
Comparte la turba de tonto.

El instinto del pueblo parisiense sin embargo, no se engaar. No


tomar como base de un campo de opinin unas cuantas
habladuras de saln y de oficina, conservar su admiracin por
el hombre que encarnaba la idea de la libertad. En su nombre al
escandir una estrofa valgan lo que valgan sus versos, los
revolucionarios de 1830 invadieron el ayuntamiento de Pars:

El fuego sagrado de las Repblicas


brot alrededor de Bolvar,
las rocas de las dos Amricas
son el baluarte de los pueblos.

Demasiado tarde para que El Libertador pudiera conocer esa


estrofa y haber hallado algn consuelo en ella.

De Bogot, mientras que se desplegaban calumnias


inmencionables en las hojas a sueldo de Santander, salan las
peticiones de socorro. Provenientes angustiados delante del
aumento de la anarqua, entre ellos los ministros de los Estados
Unidos y de la Gran Bretaa, deseaban ver regresar a Bolvar
ponerse otra vez al timn del Estado, es decir, bajo el pual de los
asesinos. Bolvar, ms que por l mismo, lo tema por el honor de
Colombia.

En ese estrpito, que desgarraba el corazn del proscrito algunos


acentos de armoniosa melancola. De uno de ellos no llegar a
enterarse.

La noticia de su paso corra por las orillas del gran ro. En una
casa de Tenerife le lleg a una muchacha solitaria. Estaba ella en
todo el esplendor carnal de su belleza, con una mirada cuya
dulzura resignada hablaba de los das, de los aos de espera
siempre en vano. Y ahora la ocasin se presentaba. l estaba
vencido, se deca, solo y desesperado. Sin vacilar busc una
embarcacin y baj ella tambin por el curso del Magdalena. La
suerte quiso que se retrasara siempre una etapa. Llegaba a un
puertecito cuando l ya haba partido de all la vspera. No se hall
presente a la hora de su muerte, pero llegar el da de su entierro.
Entre el grupo de las mujeres que lloraban, vestida de luto, Anita
Lenoit, con los cabellos de oro bajo una mantilla, seguir el
cortejo fnebre llevando en sus brazos un enorme ramo de
siemprevivas.

Una carta salida de Guayaquil le llegar al Libertador en el


momento en que, dejando la va fluvial se diriga a Cartagena
para embarcarse all, costara lo que costara, va Jamaica o
Inglaterra.

Al reconocer la letra, abri el pliego con temblor en las manos.

Mi glorioso, deca la carta, estoy fuera de m, me aflijo, y estoy


espantada de que haya usted podido salir de Colombia en el
peso de mi sufrimiento, una sola cosa me consuela, tener a usted
dentro de mi corazn, estrecharlo en mis brazos, admirarlo
reciba usted la expresin del pesar y de la indefectible admiracin
de la que se atreve a firmar: Gloriosa Joaquina y Bolvar.

Y Bolvar. En dos palabras, la confesin de un secreto, el


desmoronarse de un sueo de muchacha, la renunciacin a una
vida de mujer.

Para l, desde haca aos, la felicidad no tena sino un nombre:


Amrica. Pero sin duda debi repetir no sin una irona amarga:
mi glorioso!

Mariano Montilla era gobernador de la provincia de Cartagena.


Basta esto para decir que el proscrito encontr, en una ciudad
hostil a las agitaciones de Bogot, la calma y el reposo necesarios
despus de las fatigas del largo viaje. Instalado en una casa del
pie de la popa, a pesar de las amonestaciones de Montilla quien le
recordaba lo exiguo de sus recursos, persista en su deseo de
alejarse del continente. Los ingleses no me abandonarn,
repeta.

La noche del primero de julio, Montilla a quien no esperaba, hizo


irrupcin en el patio en donde Bolvar acababa de cenar con sus
edecanes y su sobrino. Antes que El Libertador, que haba ledo
en el rostro amigo la seal de una catstrofe, hubiera podido
hacerle una pregunta, con voz entrecortada le dijo:

-Sucre no ha sido asesinado.

Despus de la clausura del Congreso, cuya presidencia haba


asumido el joven Mariscal de Ayacucho se haba impuesto el
deber de regresar a Quito. Hubiera debido, como se le
aconsejaba, tomar la va martima, para desembarcar en
Guayaquil y proseguir su ruta hacia la capital del Ecuador. Pero
tena prisa por reanudar el hilo de una luna de miel interrumpida
por la Guerra del Per y los acontecimientos de Bogot y prefiri
el camino ms corto, pero igualmente el ms peligroso, a travs
de la montaa. No conoca enemigos. Se puso en camino sin
escolta, en compaa de un amigo y de sus servidores. Cinco
personas por todo. Sus asesinos, tres sicarios que haban
recibido cincuenta pesos cada uno como precio de sangre, lo
esperaban en el sombro desfiladero de Berruecos. Dos balas
alcanzaron a Antonio Jos de Sucre, que cay del caballo bajo el
impacto de la primera y fue rematado en el suelo por la segunda.
El crimen tuvo lugar el cuatro de junio. El primero de junio, en El
Demcrata de Bogot, una de las hojas en manos de los agentes
de pluma de Santander, esta informacin: Nos llegan del sur
cartas en que se nos hace saber que Sucre marcha sobre Pasto
para atacarla. Pero el valiente Jos Maria Obando, amigo y
sostn de la libertad, se precipita a detenerlo con la ayuda de los
invencibles de Pasto. Y puede ser que haga de Sucre lo que no
pudimos hacer de Bolvar. Se desarrollar ms tarde un
proceso que implicaba a Obando y a Hilario Lpez, cuyas piezas
de conviccin sern las notas que conservaban por s acaso los
ejecutores del crimen. Hilario Lpez era uno de los diputados
conjurados de Ocaa. Las minutas del proceso, como las
relativas a la conspiracin del 25 de septiembre, desaparecern
de los archivos judiciales de Colombia.

Bajo el choque de la noticia, El Libertador se haba tambaleado.


Los desgraciados, dijo, golpendose la frente con el puo, han
derramado la sangre de Abel.

Seal sin vacilar a los culpables, luego pidi que lo dejaran solo,
y hasta el amanecer se pase por el patio. A travs de Sucre era a
l a quien haban querido alcanzar. A la pena de ver desparecer a
los treinta y cinco aos a ese hombre joven al cual le haba
profesado su ternura de padre se agregaba la desesperacin de
comprobar que nadie era capaz de remplazarlo.
Sucre! No haban tenido ni el uno ni el otro el consuelo de un
ltimo abrazo. Cuando El Libertador ante la creciente del odio,
haba tomado la decisin de desterrarse, Sucre estaba en misin
en la frontera venezolana. Al regresar a Bogot, le haba escrito a
Bolvar para decirle su pesar. Al amanecer por la centsima vez,
El Libertador reley la breve carta: cuando fui a su casa,
pensando poder acompaar a usted, ya usted haba partido. Tal
vez esto me hizo el bien de evitarme el dolor de la despedida mi
corazn no sabe qu decirle, pues las palabras no pueden
expresar mis sentimientos. Usted sabe que no fue su poder sino
su persona lo que me inspir el ms tierno afecto. Adis, mi
general, reciba usted en prenda de amistad las lgrimas que
vierto en este instante sobre su ausencia. Que sea usted feliz y
cuente usted siempre con la devocin de su amigo ms
apasionado y ms fiel. Antonio Jos de Sucre.

Una voz de ultratumba. El hijo, el discpulo, ya no exista, con l


haba muerto la esperanza de ver salvarse su obra.

Poco despus de la muerte de Sucre, quienes rodeaban al


Libertador comprendieron que aunque hablara todava de partir
ya no crea ni en l mismo. Err de una ciudad en otra, se instal
en un lugar llamado Soledad, luego en Barranquilla, ciudad
situada en la orilla occidental del estuario del Magdalena. Se
quedaba largas horas contemplando el mar. El suave correr de
las ondas, el asalto furioso de las olas contra las rocas, las crestas
espumosas, los senos profundos trazados por la violencia del
alisio o la estela de un barco, luego de una a otra hora, la
desaparicin del trabajo efmero del viento o del paso del hombre
en una superficie, otra vez en calma sin la menor huella de un
surco, sin la sombra de un pliegue. La imagen misma de su obra.
Una tarde, despojado de todo, hasta de la fe, toma la pluma. El
que ha servido a una revolucin ha arado en el mar. Labriego
rendido, desilusionado, se encontrar entonces en el umbral de la
ltima etapa. Irona trgica de la suerte, que lo llevar, en la
ciudad ms realista del continente, a aceptar la hospitalidad de un
espaol, don Joaqun de Mier.

Originario de Cdiz, Mier se haba mantenido al margen de las


luchas para ocuparse de sus negocios que llegaron a ser muy
prsperos. Cuando se produjo la independencia opt por la
nacionalidad colombiana y se hizo amigo de Montilla. Informado
por ese canal del estado de salud del Libertador, al cual profesaba
como caballero- una viva admiracin, puso a disposicin del
enfermo una casa de campo, una quinta que posea a una legua
de Santa Marta, entre el mar y la montaa, en los valles frescos
que domina la sinfona en blanco y negro de la ruda sierra andina.

A bordo del bergantn Manuel, perteneciente a Joaqun de Mier, el


Libertador lleg a Santa Marta por la tarde, el 1 de diciembre de
1830. En el muelle en donde tuvieron que desembarcarlo, tendido
sobre una camilla, su husped lo esperaba en compaa de las
autoridades de la ciudad y de dos mdicos. Uno, el doctor Night,
de la goleta Grampus, de la armada de los Estados Unidos,
anclaba en la rada; el otro, un francs, Prspero Rverend, quien
habra sido alumno de Dupuytren en Pars; obligado a emigrar a
causa de sus opiniones liberales, haba decidido radicarse en
Colombia, en 1824. Despus del examen y de la consulta, los
facultativos llegaron al mismo diagnstico: tuberculosis
pulmonar. Se pusieron de acuerdo, en razn del pronstico
pesimista que les inspiraba el estado del enfermo, en un
tratamiento por lo menos paliativo.

Night volver al mar desde el da siguiente, Prspero Rverend


asistir entonces solo a Simn Bolvar. Va a cerrar su consultorio
para seguirlo a San Pedro Alejandrino, permanecer noche y da
a su cabecera. Nunca aceptar los honorarios que quisieron
reconocerle don Joaqun de Mier y mucho ms tarde el gobierno
de Venezuela. Una bella figura que es placentero imaginar al lado
del Libertador en esas horas dolorosas.
En la ignorancia de la naturaleza tropical, en medio de los
platanales, cacaotales, cocoteros, tamarindos, cmbulos y
ceibas, rodeada por sus plantos de caa, la quinta era una
hacienda azucarera como San Mateo. Menos opulenta, tal vez
sin embargo le recordaba al Libertador, por el ritmo de vida y la
elegante simplicidad de la casa del dueo, la atmsfera de la
hacienda solariega donde haba corrido su infancia.
Apaciguamiento en el clmax de la tortura? No se sabra decirlo.

Lleg en compaa de Rverend. Sostenido por Fernando


Bolvar y su edecn, Bedford Wilson, penetr en el porche en
donde lo esperaba doa Isabel de Mier y su esposo para
conducirlo a su cuarto. La ventana daba al oriente sobre la Sierra
Nevada.

Cerca del lecho colonial, de caoba, una bella consola, en un


rincn un reloj, en el otro un estante con algunos libros. Como
Bolvar le echara una mirada, don Joaqun de Mier deplor no
poder ofrecerle una biblioteca ms completa.

-Tiene usted all toda la historia de la humanidad respondi el


Libertador-, en dos libros. Gil Blas de Santillana, el hombre tal
como es, Don Quijote de la Mancha, tal como debiera ser.

Al ritmo de los boletines mdicos que Prspero Rverend fijaba


dos veces al da en la puerta de entrada, los acompaantes del
enfermo y la poblacin de Santa Marta seguan los progresos del
mal y presentan que el fin estaba prximo. Se daba cuenta l?
No tena sino cuarenta y siete aos. Ya en San Fernando, luego
en Pativilca lo haban dado por muerto. Se esforzaba por luchar,
se negaba con frecuencia quedarse en su cuarto. Bajo un
gigantesco tamarindo milenario que puede verse todava en San
Pedro Alejandrino, se sentaba, rodeado por sus compaeros
Montilla, Laurencio Silva y Per de Lacroix, quien vino a visitarlo
enviado por Manuela. Comentaba los sucesos, luego caa en
largas ensoaciones, el mentn sobre el pecho y la mirada fija.
Qu vea?, el gorro frigio de Ribas, las verdes selvas de
Guayana, la carga de los llaneros, la apoteosis de Bolivia, o ms
bien el calvario de Bogot.

-Saben ustedes, dijo un da con una leve sonrisa, quienes han


sido los tres imbciles ms grandes de este mundo? Jesucristo,
don Quijote y yo.

Enterado por Rverend de la inminencia de un desenlace fatal,


Montilla se encarg de hacer traer al obispo de Santa Marta y a un
notario. Su excelencia, escribe el mdico en el boletn fechado el
10 de diciembre, a las veintiuna horas ha tomado las
disposiciones espirituales y temporales con la mejor serenidad.
No he notado la menor falla en el ejercicio de sus facultades
intelectuales.

Ese testimonio del mdico francs parece capital en la


controversia a propsito del fin cristiano del Libertador, cuya
autenticidad niegan algunos historiadores. No se ve la razn por
la cual Rverend se habra hecho cmplice de una mentira de esa
naturaleza, estando an Bolvar con vida. Se ha admitido por otra
parte que el obispo de Santa Marta permaneci varias horas a
solas a la cabecera del Libertador y que un sacerdote del pueblo
vecino de la quinta vino la misma noche con sus aclitos a
administrar al ilustre enfermo. En cuanto a disposiciones
temporales, Bolvar ya no tena nada que legar. Morir desnudo
como nac, dejar un testamento poltico bajo la forma de una
proclama a los pueblos de Colombia.

Colombianos: habis presenciado mis esfuerzos para plantar la


libertad donde reinaba antes la tirana. He trabajado con
desinters, abandonando mi fortuna y an mi tranquilidad. Me
separ del mundo cuando me persuad que desconfiabais de mi
desprendimiento. Mis enemigos abusaron de vuestra credulidad
y hollaron lo que me es ms sagrado, mi reputacin y mi amor a la
libertad. He sido vctima de mis perseguidores que me han
conducido a las puertas del sepulcro. Yo los perdono.

Al desaparecer de en medio de vosotros, mi cario me dice que


debo hacer la manifestacin de mis ltimos deseos. No aspiro a
otra gloria que a la consolidacin de Colombia. Todos debis
trabajar por el bien inestimable de la Unin: los pueblos
obedeciendo al actual gobierno para libertarse de la anarqua; los
ministros del santuario dirigiendo sus oraciones al cielo; y los
militares empleando su espada en defender las garantas
sociales. Mis ltimos votos son por la felicidad de la patria. Si mi
muerte contribuye para que cesen los partidos y se consolide la
unin, yo bajar tranquilo al sepulcro.

Una maana, a las ocho, entr en agona. Uno a uno, los


compaeros entraron a su alcoba y rodearon el lecho. Pronto
oyeron muy distintamente: -vmonos, vmonos, aqu no nos
quieren. Vamos hijos mos, lleven mi equipaje a la fragata. Hacia
qu orillas lo arrastraba su delirio? Carpano, Giria, Cartagena,
Angostura o Guayaquil.

No, Prspero Rverend se haba inclinado, se enderez. Todo


haba terminado, esta vez la fragata haba salido a la alta mar.

-Seores, su Excelencia el Libertador Simn Bolvar ha dejado de


existir.

Mariano Montilla se dirigi al reloj. Lo detuvo para siempre. Era la


una de la tarde del 17 de diciembre de 1830.

Al llegar el ao a su trmino, la Amrica estaba dos veces viuda.


Con la muerte de su paladn en junio, y la de su genio en
diciembre se acababa el tiempo de los hroes. El de los asesinos
iba abrirse: Santander regres del destierro para presidir al fin
solo los destinos de una repblica que repudiara hasta el nombre
de Colombia para tomar el de Nueva Granada. Jos Hilario Lpez
se instalar, tambin, con la frente en alto en el solio del primer
magistrado del pas, y lo mismo Jos Mara Obando. Desde
entonces la vida poltica tendr el semblante de esos hombres:
estrechez, demagogia y crueldad. Bajo etiquetas diferentes, sus
herederos ocuparn por turnos el proscenio. Se darn golpes de
pecho en nombre de la patria de ellos esta no recibir grandeza
alguna- y del pueblo que slo conocer la ignorancia, la miseria y
la servidumbre. As se preparar el soporte de una estirpe de
tiranos que abandonarn el continente a la explotacin
econmica del extranjero.

Y sobre los muertos dormidos


Sobre los hroes revolvindose en sus tumbas
Los que haban conquistado la grandeza, la libertad y las
banderas!
Caern las Moscas.
Las Moscas Trujillo, las Moscas Tochos,
Las Moscas Caras, las Moscas Martnez,
Las Moscas Ubicos, las Moscas mojadas de la sangre del pobre,
Y de mermelada.

Ser la era de la Frutera, del all right y del very well cuando vaya
mal para el pueblo hispanoamericano, de las repblicas azcar
y las repblicas bananas, de las moneras grotescas y
sangrientas de sus dirigentes, desde el siniestro presidente de
Asturias hasta el trgico e irrisorio patriarca de Garca Mrquez.
Los acordes de la opera buffa llegarn a ahogar el galope de la
cabalgata heroica y, en la perspectiva de la historia, por un
fenmeno de encogimiento, sern numerosos los que, sobre todo
en Europa, vendrn a confundir al Libertador con esos dictadores
suramericanos golpistas.
Pero el tiempo con el cual el hroe se haba encontrado en la
sublime frente del dominador de los Andes, el Tiempo acabar
por decir l mismo la verdad a los hombres. A su manera habr
dejado correr los aos un punto en el infinito de la eternidad- para
darles ocasin, a las naciones enceguecidas, de abarcar, en la
total negacin de su obra, la exacta dimensin del genio de Simn
Bolvar. A esos pueblos desgarrados, vueltos hacia sus orgenes,
prosternados al pie de las estatuas de ese guerrero que galopa
hasta el cansancio en todas las plazas mayores de las ciudades
del continente, les dir que la espada ha cumplido su obra; que si
conviene conservar el libro de la epopeya con la devocin que
merece la sublime grandeza del pasado, importa tambin
construir el futuro. Recordar entonces que bajo la frente del
hroe se encuentran los genes del verdadero destino de Amrica.
Y la Amrica espaola contempornea comprender la leccin.

Un nuevo fervor sube hacia Bolvar, hacia el Fundador, el


Iniciador, el Creador. Se instituyen en las universidades
seminarios de estudios bolivarianos, bajo los considerandos de
que el anlisis de su vida y su obra es fecundo para el presente y
el porvenir americanos. Un gran movimiento indigenista del
Per, se pone bajo la invocacin de aquel que no tuvo sino que
atravesar el Imperio del Sol para ver a travs de las humaredas
del incienso, y os trazar un surco que no tardaron en llenar el
egosmo y la estupidez. La Confederacin de los Andes vuelve a
la orden del da, y a la primera plana de los diarios. Toda una
juventud deplora los efectos de una ocasin perdida. En la obra
legislativa y el pensamiento poltico de un hombre, de cuyo
nacimiento hace poco se celebr el bicentenario, se buscan las
soluciones a los problemas de un mundo que se acerca hacia el
segundo milenio.

El gigante libre de sus lazos se ha erguido por fin. All, en el


corazn del continente, en la vasta Puna, entre la antigua capital
de los Incas y las aguas azules del gran lago, los mares,
iracundos durante mucho tiempo, de Choquehuanca, se
apaciguan. La gloria de Simn Bolvar crece como las sombras
cuando el sol declina.
LA BACANAL DE LAS
FIERAS

JUVENAL HERRERA TORRES


Colombia

Per de Lacroix, autor del Diario de Bucaramanga, fue uno de


los pocos extranjeros que lograron el rango de general de brigada
en Colombia. Se haba unido a Bolvar despus de haber
participado en el ejrcito de Napolen. Conocido por su lealtad al
Padre de Colombia, fue desterrado brutalmente por los
santanderistas, bajo el gobierno de Obando en 1831,
arrancndolo del lado de su esposa e hijos, que eran
colombianos. Desesperado por la miseria y la soledad se suicid
en Pars, luego de escribir a las autoridades sobre los motivos de
su fatal decisin. En sus lneas sobre Mis ltimas voluntades,
puede leerse:

Nadie ha sido mejor esposo, mejor padre y mejor ciudadano que


yo: la hoja de mis servicios que va adjunta har reconocer los
empleos que he desempeado en la Repblica de Colombia
desde 1821 hasta despus de la muerte del Libertador Simn
Bolvar. Mis opiniones han sido siempre liberales, y yo soy
republicano por principios: el tirano, el verdugo de Colombia,
execrable y sanguinario General Jos Mara Obando, no me ha
tenido en cuenta para nada, su furor y su venganza sacindose
han sobre m, como sobre mil otras vctimas: aquel asesino es el
autor principal de mi desgracia y de la de mi familia; ms mi
consuelo es que Colombia me har justicia y la har igualmente al
monstruo que deshonra la Nueva Granada, el feroz Obando
Qu tragedia la de Colombia! La muerte del Libertador provoc
la bacanal de las fieras que pusieron en la presidencia al asesino
Obando. En su demencial odio a Bolvar, las fieras repudiaron el
nombre de COLOMBIA. Siempre fueron enemigas de la patria de
la que odiaban su nombre que le haba sido dado por el
Libertador, y le impusieron al pas el de la NUEVA GRANADA,
que fue el que haba impuesto el rey de Espaa a su colonia en
nuestro territorio. Con Obando a la cabeza del santanderismo en
el poder empieza una tormentosa pesadilla cuya sangre nos
sigue ahogando hasta hoy.

Ese mismo gobierno desterr a Manuela Senz, luego de haberla


reducido con un pelotn de soldados armados con fusil y
bayoneta, que la llev a la crcel de mujeres de Bogot, antes de
arrojarla del pas. La Libertadora del Libertador vivi
miserablemente en Jamaica durante tres aos. Pens en
regresar a Quito, donde confiaba sustentarse con la renta de una
propiedad suya tras la muerte de su madre. En tal sentido le
escribe al general Juan Jos Flrez, a quien explica los motivos
de su destierro:

Yo am al Libertador, muerto lo venero, y por eso estoy


desterrada por Santander y nada ms, pues usted no ignora
que nada puede hacer una pobre mujer como yo; pero Santander
no piensa as; me da un valor imaginario, dice que soy capaz de
todo, y se engaa formidablemente; lo que soy es de un
formidable carcter, amiga de mis amigos y enemiga de mis
enemigos: pero ahora que (Santander) se tenga duro: existe en
mi poder su correspondencia particular al Libertador, y yo estoy
haciendo buen uso de ella. Mucho trabajo me cost salvar todos
los papeles del ao de 30, y esto es una propiedad ma, ma

Cuando Manuela lleg a Guayaquil y tom el camino de Quito, el


general Vicente Rocafuerte, que se turnaba el poder con el
general Flrez para oprimir al Ecuador, tild a Manuela de
chihuahua o revolucionaria. En Bogot haba sido procesada por
la difusin de un papel titulado La Torre de Babel, que era una
stira mordiente contra el gobierno, y en Quito, su hermano Jos
Senz, haba sido fusilado por subvertir el orden contra el
gobierno legtimo. Manuela, pues, fue expulsada hacia
Guayaquil y echada de ese puerto sigui al Per. Su esposo la
llam a Lima. Pero ella lo rechaz y prefiri la soledad del pueblo
de Paita, frente al mar.

All, ya invlida y sentada en una silla de ruedas, la conoci


Ricardo Palma y su impresin fue tal, que crea estar mirando a la
Libertadora en un trono. All la vio Garibaldi. En las Memorias del
hroe italiano estn consignadas sus notas sobre las tertulias en
que Manuela hablaba sobre Bolvar, a veces en compaa del
filsofo Simn Rodrguez, que tambin estaba solo, frente al mar,
en un poblado cercano llamado Amotaje.

Garibaldi profesaba una gran admiracin por el Libertador y dice


que su existencia estuvo enteramente consagrada a la
emancipacin de su patria; y cuyas virtudes no fueron bastantes
para librarlo de la envidia y del jesuitismo que amargaron sus
ltimos das, y en relacin a su encuentro con Manuela escribe
que a ambos se nos humedecieron los ojos, presintiendo que
aquel da ser para los dos el ltimo.

Un da, en su humilde vivienda, Manuela supo que su esposo


haba sido asesinado en Lima, dejndole una cuantiosa fortuna.
Manuela despreci la herencia, pues, como sola decir: Bolvar
me dej llena de amor!.

Simn Rodrguez estaba en Arequipa cuando supo la muerte de


Bolvar. Luego haba pasado a Santiago de Chile donde
estableci una fbrica de velas, cuyo local le serva as mismo
para educar a los nios. En el portn del vetusto local haba un
letrero: LUCES Y VIRTUDES AMERICANAS. Esto es, velas de
sebo, paciencia, jabn, resignacin, cola fuerte, amor al trabajo

Su pobreza lo hizo emigrar. Despus se le ver tratando de


formar escuelitas y talleres populares en Quito, Ibarra y
Lacatunga, para volver nuevamente al Per. Este trashumante
andaba siempre con sus manuscritos: Sociedades americanas,
sobre el tema de la pedagoga, y El Libertador de Suramrica y
sus compaeros de armas defendidos por un amigo de la
causa social. Nadie quiso editrselos, y su miseria econmica le
impeda imprimirlos por cuenta propia.

Este maestro del Libertador explicaba as su situacin: am la


libertad ms que el bienestar. Pero l segua escribiendo y
estaba culminando un nuevo libro: La tierra y sus habitantes
Y, como anota Frank, no haba en Bogot, Quito o Lima quien
quisiese editarlo

Rodrguez pens en regresar a Europa, pero deca l- cuando


pienso en abandonar Amrica, me ocurre lo del enamorado que
ha peleado con su amante. Se aleja con una falsa sonrisa,
jurando que ya nada quiere saber de ella se aleja con pies de
plomo, esperando que ella lo llame, seguro de que a cada paso lo
llamar

Finalmente, y despus de que sus escritos fueron consumidos


por un incendio, Rodrguez se instala en la perdida aldea de
Amotaje, cerca de Paita y frente al mar, desde donde pasaba a
visitar a Manuela. Cuando el maestro muri, Manuela se hizo
llevar en su silla de ruedas al funeral de su amigo. Despus
falleci la Libertadora, y sus cartas con Bolvar y la
correspondencia particular de Santander con el Libertador,
desaparecieron en el incendio que se produjo cuando fumigaban
su casa contra el virus de la difteria, o peste, segn se dijo Qu
casualidad!
Y qu smbolo: Bolvar, su maestro y su amada Manuela, tenan
que morir de frente al mar!

La muerte del Libertador fue la coyuntura para que el


santanderismo abriera su caja de Pandora. El gobierno de
Bogot hizo llegar una nota de cobro al gobernador de Santa
Marta, por haber sufragado con dineros del Estado el austero
funeral de Bolvar.

Fue entonces cuando Santander reconoci como suyo un libraco


que haba escrito contra Bolvar en 1829. Ese escrito fue
agregado a sus Memorias. All Santander afirma: Yo fui uno de
los que, siendo vicepresidente de Colombia, contradijeron y
resistieron sus proyectos con firmeza y legalidad; me opuse a la
dictadura militar a que l aspiraba ardientemente () Sus
decretos despus del ao de 1828, en que subi al poder
absoluto, parecen dictados por el gabinete de Felipe II. Slo la
Inquisicin no se ha restablecido en Colombia. Bolvar no ama al
clero, aunque le hace corte con destreza y maa. Menos ama a
los abogados y literatos.

Santander no haca ms que copiar el repugnante lenguaje


utilizado contra Bolvar por los diplomticos y espas de los
Estados Unidos. Por ejemplo William Tudor:

La profunda hipocresa del general Bolvar ha engaado hasta


ahora al mundo muchos de sus antiguos amigos (como
Santander!) han descubierto sus intenciones hace ms de un ao
y ya lo han abandonado. Con la violenta disolucin del Congreso
(Lima, 1826), la mscara debe caer del todo y el mundo ver con
indignacin, o con maligno deleite, que quien atraa la atencin de
los polticos de todos los pases, aquel a quien el destino por una
afortunada combinacin de circunstancias haba preparado los
medios para dejar una de las ms nobles reputaciones que la
historia pudiera registrar, sea recordado como uno de los ms
rastreros usurpadores militares, cargado con el peso de la
maldicin de sus contemporneos por las calamidades que su
conducta ha de traer aparejadas

Qu extraordinaria semejanza hay entre los escritos infames de


Santander contra Bolvar y los de los funcionarios de Washington!
Ya hemos visto cmo unos y otros tenan una unidad de
propsitos que llevaron a la muerte de Bolvar y Colombia. En
cambio, Santander era objeto de halagos y zalemas por parte del
gobierno de los Estados Unidos, lo que trae a la memoria aquella
sabia frase de Sainte Beuve: Dime quin te admira y te dir
quin eres!

Es pblico y notorio que no slo Jackson (quien apoy a


Inglaterra para apoderarse de las islas Malvinas), sino Clay,
subalterno de Adams y superior de Tudor, Harrison y otros
eminentsimos diplomticos y espas norteamericanos, eran
particularmente deferentes con Santander. Quin lo discute? El
propio Santander es el que da fe de ello y con orgullo.

Es tan cierto que Santander fue el ms estimado de los


renegados de la antigua Colombia, por parte del gobierno de
Washington, como lo es tambin que los imperialistas de los
Estados Unidos odiaban al Libertador, y odian hasta su memoria,
como a ninguno otro de los hijos de las Gran Colombia, de la cual
fue su inspirador, su padre, conductor y defensor hasta el ltimo
instante!

Los nuevos dueos del poder en la Nueva Granada, combinaban


muy astutamente sus actividades: mientras iban fusilando a sus
adversarios polticos, calumniaban a Bolvar en ultratumba y
posaban como liberales y demcratas. Jos Hilario Lpez, por
ejemplo, anot en sus Memorias:

Otro suceso eminentemente interesante vino a despejar un poco


el horizonte poltico, a dar una fuerza mgica a la buena causa, y
a desmoralizar a la vez a los sectarios de la dictadura: La muerte
de Bolvar! Bajo estos auspicios tan favorables a la libertad se
present la aurora del ao 1831 Ya no exista el talismn con
que se embaucaba a los pueblos para forzarlos a ponerse bajo su
dominio.

Y como estos caudillos liberticidas necesitan escribir la historia


para esconder sus fechoras y justificarse a s mismos, leamos lo
que escribe Florentino Gonzlez: desde que fue patente para
nosotros que la Repblica y la Democracia no haban sido objeto
de sus afanes y trabajos, ni era para fundarlas que se haban
exigido al pueblo tan grandes sacrificios, nuestra adoracin (?)
se cambi en horror por el ambicioso que as haba frustrado
todas nuestras esperanzas y querido convertir en su provecho
personal todo lo que el pueblo haba hecho por adquirir el derecho
de gobernarse a s mismo. No caus impresin ninguna de dolor
en el pueblo (?) la muerte de Bolvar, ni lamentaron su prdida
sino aquellos que favorecan sus miras liberticidas. Cmo
podran libertarse los pueblos de ambiciosos de esa clase, si,
cuando se mueren, se pusiesen a honrar su memoria?.

Estos son una muestra de los prceres: idelogos y hroes


oficiales del Estado santanderista! Se comprende por qu no se
ensea historia de Colombia en las escuelas y universidades.

As surgi el liberalismo en Colombia! Su odio al Libertador fue


simplemente instrumento de la poltica del gobierno de
Washington para impedir la unidad de las nuevas naciones y
destruir a Colombia. El gobierno de los Estados Unidos odiaba a
Bolvar de un modo tan escandaloso, que el conde Dudley,
secretario de Estado britnico en 1827, recibi de Willimott, su
procnsul en Lima, una carta en la que le deca:

La maligna hostilidad de los yanquis hacia el Libertador es


tal, que algunos llevan su animosidad hasta el extremo de
lamentar abiertamente que all donde ha surgido un segundo
Csar no hubiera surgido un segundo Bruto!

Muy grande debi ser la alegra de los imperialistas de los


Estados Unidos, cuando vieron que en los Estados Desunidos
hispanoamericanos podan alentar el levantamiento de tantos
Brutos para destruir a Bolvar!

Venezuela, o mejor dicho, el gobierno, acogi con sus brazos


abiertos a varios Brutos de esos. Algunos haban tomado parte
en la conspiracin septembrina de 1828 y, como es sabido,
fueron amnistiados (como en Bogot) y condecorados! Dos
das antes de la muerte del Libertador, los diputados de Puerto
Cabello haban propuesto que el nombre de Bolvar fuera
condenado al olvido!.

Leamos lo que escribi Juan Antonio Gmez, gobernador de


Maracaibo, para comunicar al gobierno de Caracas la muerte del
Libertador, en correspondencia fechada el 21 de enero de 1831:

Bolvar, el genio del mal, la tea de la discordia, o mejor dir, el


opresor de su patria, ya dej de existir. Su muerte, que en otras
circunstancias y en tiempo del engao pudo causar el luto y la
pesadumbre de los colombianos, ser hoy sin duda el ms
poderoso motivo de sus regocijos. Porque de ella dimana la paz y
el avenimiento de todos! Qu desengao tan funesto para sus
partidarios y qu leccin tan imprevista a los ojos de todo el
mundo, al ver y conocer la proteccin que por medio de este
suceso nos ha prestado el Supremo Hacedor! Me congratulo con
Usa por tan plausible noticia!.

El jbilo de la oligarqua venezolana fue, pues, indescriptible. Ya


no haba que simular composturas, como cuando no se opuso a
que se decretara el 9 de mayo de 1830 una ordenanza que
calificaba a Bolvar como el primero y mejor ciudadano de
Colombia.

Los voceros de la oligarqua venezolana no slo atacaron la


ordenanza, sino que pasaron a la ofensiva y se dieron a la tarea
de elaborar un proyecto de ley cuyo texto es el siguiente:

1. Que el ao
de 1813 fue proclamado Simn Bolvar Libertador de Venezuela
()
3. Que por ley de 17 de diciembre de 1819 se dispuso que la
capital de la Repblica llevara su nombre.
4. Que el 20 de junio de 1821 se decretaron honores de
triunfo con motivo de la batalla de Carabobo.
5. Que el 11 de febrero de 1825 se decretaron tambin
honores de triunfo, con motivo de la campaa del Per.
6. Que por acuerdo del 1 de marzo de 1825 de la
municipalidad de esta ciudad se determin la ereccin de
una estatua ecuestre que representase a Bolvar.
7. Que por decreto del 9 de mayo de 1830 se le declar el
primero y mejor ciudadano de Colombia y
considerando:

1. Que estos
timbres de distinciones slo los conceden los pueblos libres a
las eminentes virtudes pblicas (siguen ocho considerandos).

DECRETAN:

Artculo 1. Los ttulos de honor y gloria que los cuerpos


representativos de Venezuela consagraron a Simn Bolvar
sern todos recogidos por el Poder Ejecutivo.

Artculo 2. El mismo, con acuerdo de su Consejo de Gobierno,


sealar, por un decreto particular, un da en que en medio de la
plaza de armas se quemen todos los monumentos de gloria
concedidos a un hijo espurio que pretendi clavar el pual
parricida en el corazn de una madre amorosa:

Artculo 3. Se tendr por aciago en la Repblica el 17 de


diciembre de 1830 en que muri naturalmente Bolvar,
cuando debi morir de una manera ejemplar

La publicacin de este pavoroso documento, como lo indica


Cornelio Hispano, tiene este pie de imprenta: Caracas, imprenta
de Toms Antero, 1833, del cual existe un ejemplar en la
Biblioteca nacional de Bogot. Seccin Pineda. Orden Pblico, 1,
74

No olvidemos que Pez era el jefe supremo y seor de Venezuela


en aquellos das. Sin embargo, aos despus, posiblemente
mordido por sus rendimientos, escribi en su autobiografa:
permtaseme que nuevamente califique de calumnia y mala
fe la aseveracin de que yo fui enemigo personal del
Libertador.

La historia es un proceso vivo, dinmico, dialctico, constante:


nunca se detiene. En la historia el pasado no existe como
fenmeno esttico. El presente viene siendo desde el pasado
y el futuro empieza ahora mismo. En Colombia, y en general en
Amrica, no se ensea historia porque ella descubre a los autores
de la opresiva situacin que hoy vivimos. Descubre el origen de
su poder y los mtodos y aparatos de fuerza usados para
conservarlo y reproducirlo. El crimen, los fraudes, las intrigas, las
masacres de los adversarios: as se fue haciendo el poder de
estas oligarquas que irnicamente se llaman as mismas
demcratas.

Esta es la historia que no se ensea! Esta es la historia que se


oculta! Al fin y al cabo, como dice Eduardo Galeano La historia
oficial desprecia lo que ignora, ignora lo que teme. Es una historia
que refleja el miedo de los que mandan. Ellos han contado esa
realidad desde el punto de vista de los vencedores: blancos,
ricos, machos, militares.

Con el santanderismo en el poder en la Nueva Granada, se


completa la desmovilizacin y desarme de los ltimos reductos
que quedaban del ejrcito libertador. Mediante ley del 29 de
noviembre de 1831, la Convencin granadina orden que se
borraran del escalafn militar todos aquellos que fueran
sospechosos de ser Bolivarianos o desafectos al santanderismo.
Con esa misma argumentacin la ley ordena la purga de todos los
civiles que hubiesen hecho parte de la administracin pblica en
tiempos anteriores al mando santanderista del general Obando.

Haba corrido un mes de expedida esa abominable ley, que


podemos denunciar hoy como la precursora del clientelismo y la
corrupcin dentro del Estado en Colombia, cuando Florentino
Gonzlez, que era el secretario de la Convencin Granadina, le
da cuenta a Santander: Han sido borrados de la lnea militar
su nmero pasa de trescientos. Tambin sern removidos de sus
destinos todos los empleados civiles que se hallen en igual caso.
Esta medida ha costado mucho trabajo recavarla; ha habido
sesiones de dos horas, pero al fin pas por una gran mayora

Las oligarquas de Colombia y Venezuela tenan un inters


comn, que las identificaba con las del continente: impedir que la
guerra de independencia desembocara en el proyecto
republicano e internacionalista del Libertador. Por eso, una de las
primeras realizaciones de la contrarrevolucin antibolivariana en
el poder, fue la de arrasar con todo lo realizado por Bolvar en
materia econmica, poltica, jurdica y social: En 1832 la
Convencin Granadina unnimemente declar nulos los
decretos del Libertador
Mientras en Caracas, el sujeto Pedro Carujo (que fue uno de los
que intent asesinar a Bolvar en la conspiracin septembrina de
1828), fue el actor principal del golpe de Estado en Venezuela en
1833, contra el gobierno civil, constitucional y verdaderamente
liberal del eminente ciudadano Jos de Vargas, para establecer
un gobierno militar autocrtico. Imperaba ya en
hispanoamrica el crimen alevoso, el golpe faccioso, el terror de
la fuerza y el fraude como vehculos de acceso al poder.

Posada Gutirrez da cuenta del fraude electoral que ayud al


tenebroso general Jos Mara Obando al ascenso al poder: El
registro del cantn de Purificacin, en la provincia de Neiva, se
perdi, y con sta perdida el general Domingo Caicedo, que con
los votos en l contenidos habra tenido mayora sobre el general
Obando, result en cuarto lugar, y, por eso entr el general
Obando en la terna. Ser juicio temerario sospechar que no
fue prdida sino sustraccin la de ste registro?.

En medio de crmenes y fraudes, pero eso s, con el rtulo del


liberalismo democrtico, la oligarqua granadina constituye un
Congreso de absoluta mayora liberal, sumiso en su soberana a
los dictados democrticos del seor Presidente

La bacanal de las fieras llega a su apogeo cuando el


santanderismo, sirvindose opulentamente del congresillo de
cabecera, le sirve a su presidente en bandeja de sangre la pena
de muerte contra los adversarios polticos. Los mismos que
haban calumniado al Libertador llamndolo tirano, sanguinario y
dspota, decretan ahora la pena de muerte:

La ley draconiana del 3 de junio de 1833 escribe Posada


Gutirrez-, expedida por un Congreso liberal, que en su artculo
26 condenaba a la pena del ltimo suplicio:

A los que por medio de tumultos o facciones tomen las armas


para destruir las autoridades constituidas o para cambiar la forma
de gobierno;
A los que tengan comunicacin con el enemigo, tumulto o
faccin;
A los que aconsejen, auxilien o fomenten la rebelin, traicin o
conspiracin

Duarte French opina razonadamente que dicha ley ostenta una


vaguedad sorprendente, porque aconsejar, auxiliar y
fomentar no son, en s mismas buenas ni malas y advierte que
es absurdo, por lo mismo, que el artculo 1 coloque a nivel de
igual responsabilidad, con referencia especfica a la pena de
muerte, a quien de hecho se levanta en armas contra el gobierno
y a quien slo aconseja, auxilia o fomenta. Con la circunstancia
realmente increble, de que por el artculo 35 se impone a los
alcaldes y jueces parroquiales la obligacin de aprehender a los
reos, bien sea que los aprehendan en flagrante delito de
conspiracin, o que por cualquier otro medio tengan noticia
de que se trama contra la seguridad pblica; procedern
adems a la formacin del sumario` y, etc., etc.

Los juicios crticos del historiador sobre la abominable ley,


concluyen en que, por medio de ella se establece en nuestro pas,
por primera vez desde que se independiz de Espaa, la pena de
muerte para los delitos polticos. Y a fin de hacer ms expedita
la represin, queda derogado todo fuero (artculo 24) y todo
anterior procedimiento

De manera anota el general Posada- que aunque el objeto de las


facciones, o conjuraciones () no se hubiese llenado, bien
porque descubiertos los conatos o proyectos de rebelin,
huyesen los comprometidos en ellos, o porque desistiesen de su
intento, viendo que delatados no podan realizarlo, o por
cualquier otro motivo, la ley los condenaba al banquillo. Y no slo
a ellos sino a los que tuviesen comunicacin con ellos, de
manera que bastaba hablarles para merecer la muerte.
Jvenes liberales estudiad la historia y juzgad a vuestro
partido!

Es ms: el artculo 27 de la misma ley impona la pena de cinco a


ocho aos de presidio a los auxiliadores de los revolucionarios,
cuyos conatos no se hubiesen realizado; a los que tuvieran
comunicacin con ellos; a los que sabiendo que se tramaba una
revolucin no la denunciaran; a los expulsados fuera del pas que
quebrantasen la expulsin, y a los que tratasen de seducir a
alguno con el objeto de auxiliar a los revolucionarios.

En sntesis, Santander y su camarilla decretaba la pena de


muerte contra los que cometan los actos que l y sus secuaces
hicieron contra Bolvar. Anotando, como lo hace Posada
Gutirrez, que no fueron tan lejos los decretos del Libertador
contra los conspiradores; pero entonces, como ahora, como
siempre, los liberales pueden hacer con aplauso lo que en sus
adversarios condenan. Los hechos y no mis palabras lo prueban

Y concluye: Conforme a esa ley se sigui el juicio a los acusados,


y ya se sabe que las causas polticas se agravan o se atenan
segn los jueces sean adversarios o copartidarios de los
encausados. En la de que se trata, ms pareca que se estaba
juzgando la revolucin de 1830 que la disparatada de 1833, y
ms al Libertador que a los comprometidos en sta.

La macabra ley fue saludada jubilosamente por los ms


encopetados caudillos santanderistas que exigieron su
aplicacin inmediata. En sus escritos, inflamados por el rencor y
el sectarismo ms extremos, saturaban el ambiente con la
incitacin abierta al asesinato poltico contra todos los que fueran
sospechosos de ser bolivarianos. Leamos, por ejemplo, lo que
escriben y firman Florentino Gonzlez y Lorenzo Lleras:
No haya compasin con nuestros enemigos: es necesario
que mueran ellos o que muramos nosotros la ley los
condena a todos; todos deben desaparecer del nmero de
los vivientes

Bast una carta annima en la que supuestamente se


informaba a Santander sobre la amenaza de una revolucin
bolivariana de la que participaban el general Sard y los oficiales
Pedro Arjona y Manuel Anguiano, para poner en movimiento toda
la maquinaria represiva del Estado. De los 46 sospechosos
detenidos en Bogot, Santander en persona escogi
nominalmente los primeros 17 que quera fusilar. Y se fij para
ello la fecha del 16 de octubre.

El santanderismo tena desde antes una lista negra que


registraba a quienes eran conocidos por su lealtad con el
Libertador. Sin embargo, en este caso, la mayora de los reos
eran gente humilde, sin ningn peso poltico en la vida nacional.
Pero al fusilarlos Santander enviaba un mensaje de terror a sus
opositores.

Llegado el da y la hora de la ejecucin de los reos y estando ya


confesados por los curas los que crean que con ello entregaban
su alma a Dios, la orden de fuego no se daba todava. Se le
pregunt entonces al comandante Zabala cul era la razn del
retraso del macabro espectculo y qu haca falta para llevar a
cabo los fusilamientos, y ste se limitaba a responder: todava
no, su Excelencia no ha acabado de almorzar!

La bacanal de las fieras siempre ha ofrecido al pueblo el hrrido


festn de la muerte, la ttrica ctedra abierta del crimen que
derrama la sangre inocente. Pero lo ms aberrante de todo es
que los ejecutores de esa barbarie secuaces todos de Santander
y defensores del asesino Jos Mara Obando-, se constituyan,
por gracia del poder y de la fuerza del Estado, en los paradigmas
de Colombia.

Cuenta el general Joaqun Posada Gutirrez, que una vez


consumado el sacrificio se hizo desfilar las tropas por frente a
los cadveres, an palpitantes Despejada la plaza, el general
Santander se retir al palacio, por el mismo camino que trajo, es
decir, por frente a los banquillos, detenindose minutos a
examinarlos, y le acompabamos los ayudantes generales del
estado mayor general, llamados por el secretariado de guerra.
Por consiguiente, todo esto lo vi yo, que era uno de ellos.

As mismo fue capturado, arrastrado y fusilado el coronel Mariano


Pars Luego se ejecut al joven oficial Manuel Anguiano
Despus, Pepe Serna. Ser o haber sido solidario con Bolvar se
convirti en delito castigado con la pena de muerte, el presidio o
el destierro. El escritor Toms Rueda Vargas, admirador de
Santander debi admitir que ste no supo entonces medir
su severidad, que degener en violencia.

La brutalidad del santanderismo en el poder se hizo tan


escandalosa que, en cierta ocasin en que se abri un debate en
sesin plena del Congreso, el general Antonio Obando hizo su
defensa con las siguientes palabras: Pero yo no tuve la
perfidia de mandar asesinos a la casa de estos desgraciados
para que los matasen fingindose de su partido, como se hizo
aqu en 1834; yo no di orden al comandante de una escolta que
llevaba preso a un individuo para que suponiendo que quera
escaparse, lo asesinasen por la espalda, como sucedi aqu con
el seor Mariano Pars

Estos son los liberales que acusaron a Bolvar de tirano! El


general Posada Gutirrez nos dice que en los debates previos a
la imposicin de la pena de muerte El seor Rafael Mosquera,
enemigo de la pena de muerte por delitos polticos, era la
contraparte del general Jos Hilario Lpez que la sostena en
todas las ocasiones que ocurran, lo mismo que el general
Santander, el general Jos Mara Obando y todos los prohombres
del partido liberal.

Los santanderistas, naturalmente, defendan a los criminales que


militaban en sus filas, con el pretexto de que la vida humana debe
ser respetada. En cambio, justificaban la matanza de sus
adversarios polticos, tal como lo denuncia el general Posada:

Los predicadores del respeto a la vida entre nosotros son


incomprensibles: no quieren que se castigue con la muerte a
insignes malhechores () pero admiten, ejecutan y aplauden el
asesinato de hombres inocentes, los ms de ellos inofensivos, o
de algunos valientes que combaten por una causa justa y santa
contra los facciosos adueados del pas () del poder arbitrario y
de la fuerza que el crimen ha puesto en sus manos.

El santanderismo ha sido desde entonces, tanto en su vertiente


que hoy se nombra todava como liberal, o en la conocida como
conservadora, un ejemplo pattico de cmo se abusa del poder y
cmo se delinque desde las ms altas posiciones del Estado. As
lo corrobora el crimen cometido para eliminar a Jos Sard,
revolucionario de origen cataln, que haba combatido en Rusia y
en Mxico y que estuvo al lado de Bolvar cuando estaba
muriendo en Santa Marta.

Resulta que para eliminar al general Sard, Santander comision


a dos oficiales: el teniente Pedro Ortiz del batalln No. 10, y el
teniente de artillera Ignacio Torrente, quienes, segn el plan
convenido, visitaran al doctor Cleto Margallo, amigo de
confianza de Sard, fingiendo que queran ponerse bajo el
mando de ste. De este modo lograran, como en efecto ocurri,
que Margallo les revelara el refugio del cataln y, dice el
testimonio de Posada Gutirrez, que tres casas separaban esa
casa de la mansin presidencial de San Carlos, donde Santander
espera el resultado del ardid que ha de poner punto final a la vida
del insurrecto. Porque no se le quera detener sino eliminar

Y agregaba el excepcional testigo, que ciertas intimidades del


siniestro plan fueron de dominio pblico, y fue que Ortiz se
resista a matar a Sard, porque le tendran por asesino, y que el
general Santander lo convenci dicindole que l no iba sino a
ejecutar una sentencia de muerte dictada por los tribunales, como
lo hace el oficial que manda una escolta.

Se fundaba entonces el sistema totalitario y atroz que todava


padecemos. Uno se pregunta si el partido conservador se
constituy con los que en esa poca se llamaban liberales
moderados, no ser que el partido liberal fue creado por los
conservadores radicales? Con razn declaraba Bolvar a
Posada Gutirrez: No s dnde se arrogaron los demagogos
el derecho de llamarse liberales. Y ste le respondi: Se
robaron la palabra, ni ms ni menos, como se roban todo lo que
cae en sus manos

Bolvar choc, no como conservador sino como revolucionario,


contra unos demagogos conservadores, retrgrados y
conspiradores que se haban robado la palabra liberal, del
mismo modo que se robaron la palabra democracia, para darle
un tizne progresista (as fuera solamente verbal) a sus acciones
antipopulares y proimperialistas.

A propsito de esta cuestin, si la enfocamos desde el punto de


vista etimolgico, lingstico, histrico y filosfico la ideologa
liberal nunca tuvo nada en comn con el santanderismo
granadino, ni con los separatistas de Venezuela, ni con los
monarquistas de Buenos Aires, Mxico y Chile, ni con la
pretendida aristocracia limea. Esas oligarquas se robaron la
palabra liberal, como se robaron la palabra democracia para
justificar lo que han venido haciendo: oprimir a nuestros
pueblos.

Ahora, si esos mismos trminos de liberal y democracia los


enfocamos desde el punto de vista de la economa poltica,
resultan ser incompatibles, porque el primero se refiere a la
libertad del mercado: las mercancas deben fluir sin trabas y con
plena libertad y proclama como derecho absoluto el
enriquecimiento individual. Y este derecho no puede ser
restringido por el Estado. Es ms, el Estado no debiera intervenir
en los asuntos de la economa sino para servir al mantenimiento
del orden pblico.

En cambio la democracia reclama, para ser digna de tal nombre,


el gobierno del pueblo y para el pueblo y constituye el Estado con
la funcin especfica de organizar la sociedad y producir el
bienestar social de todos los asociados. La democracia propone
la igualdad social como su objetivo primordial y exige al capital y a
la propiedad no restringir el progreso de la comunidad. De este
modo, mientras la economa poltica liberal rinde culto al
absolutismo de lo individual y privado, el ejercicio de la
democracia hace prevalecer los intereses de la sociedad por
encima del individualismo egosta.

Por esta razn choc Bolvar, que era el Libertador y lder de la


integracin y del bienestar de la comunidad, con hombres como
Santander y Obando que slo pensaban en sus intereses de
poder y enriquecimiento individual, y con individuos como
Florentino Gonzlez que slo le interesaba la libertad de
comercio y era enemigo recalcitrante de que el Estado atendiera
las reivindicaciones populares.

Veamos algunos aspectos sobre la iracundia que provoc el libro


de Garca Mrquez sobre Bolvar, en la entrevista que Mara
Elvira Samper le hizo al ilustre escritor:
M.E.S. Detesta a Santander?
G.G.M. No, pero hizo el pas que tenemos hoy.
M.E.S. Cmo es?
G.G.M. Un gran pas, pero que est muy jodido por una cosa que
viene de la mentalidad de Santander, que es que las instituciones
no corresponden a la realidad En Colombia hay teatro, pintura,
literatura Hay de todo. Pero el Estado prcticamente no da un
centavo para la cultura, para la creatividad. El Estado tampoco
gasta en educacin, en salud pblica. Y el capitalismo
colombiano, los oligarcas colombianos nos se sacrifican en nada
y por eso cada cual tiene que defenderse como puede. Por eso
dicen que la economa est bien y el pas est mal. Pero si es que
es un Estado tacao, completamente santanderista!

M.E.S. Y ms puyas para Santander!


G.G.M. Ese era el concepto que Santander tena del Estado

La entrevistadora expresa involuntariamente, supongo, la


intolerancia oficial contra la verdad histrica. Decir la verdad es
antisantanderismo. O sea que Santander es la historia!
Bueno no puede negarse que la historia oficial de Colombia
es escrita por el santanderismo.

M.E.S. Insisto en que hay antisantanderismo detrs de todo


eso.
G.G.M. Yo digo que no hay antisantanderismo, porque la
discordia entre Santander y Bolvar era recproca () Pero en
todo caso he tratado de que Santander se vea como es ()
Santander representa exactamente el pensamiento conservador
de Espaa. Fue el creador de unas instituciones perfectas en el
papel, pero con una visin muy limitada. Bolvar, en cambio, era
un liberal destacado, tratando de crear la alianza ms grande y
poderosa del mundo

Garca Mrquez concluye manifestando: Hay quienes sostienen


que Bolvar tena la visin de un hombre del siglo XVIII y que por
eso no tena la nocin de Nacin. Que la idea de la gran alianza
americana lindaba en la utopa. En cambio, dicen que la
mentalidad de Santander es del siglo XIX y que entenda muy
bien el problema de las fronteras. Entonces tenemos en
Colombia esa cosa curiosa que es que el creador, el fundador del
partido liberal, fue conservador: Santander. Como el partido que
quedaba era el conservador, entonces se lo atribuyeron a Bolvar.
Yo no s cmo hacen los liberales y los conservadores ahora.
Bueno ahora todos son conservadores, como son
santanderistas.

Cuadran muy bien aqu las apreciaciones de Livano Aguirre:


Que el empequeecimiento de la poltica internacional de
Colombia y de su podero militar no representaba solucin
ninguna, qued comprobado a corto plazo: fallecido Bolvar,
licenciados los ejrcitos libertadores y desembarazada la nacin
de su marina de guerra cuyas unidades fueron abandonadas en
los astilleros de Cartagena y Puerto Cabello y luego
desmanteladas y vendidas como lea vieja-, la crisis fiscal no
desapareci, sino que, agravada, se prolong por ms de un
siglo. No poda suceder de otra manera, porque el problema fiscal
no resida en la magnitud de las metas sealadas por el
Libertador a la nacin colombiana, sino en la impreparacin
demostrada en Bogot para planear una poltica financiera a la
altura del gran movimiento de integracin continental que
abanderaban Bolvar y la Repblica de Colombia en el Nuevo
Mundo

Ahora, si decir esta verdad, como lo hace Livano Aguirre, es


antisantanderismo, eso quiere decir que el santanderismo es
la mentira. Recordemos a nuestro filsofo Fernando Gonzlez
en su libro titulado Santander, publicado en 1940 y sacado de
circulacin por el gobierno: No llamemos historia los
veinticuatro tomos del Archivo Santander: son los documentos
que dej para cubrirse.

En mi concepto la mejor obra del filsofo antioqueo es su libro


Santander, porque en l logra hacer una radiografa perfecta de
la personalidad maosa, ladina y feroz del personaje y, a travs
de l, deja los fundamentos para un psicoanlisis del
santanderismo perpetuado en el poder con los rtulos de
conservador y liberal. Nos muestra as mismo cmo, el llamado
hombre de las leyes le form pelea a Bolvar en el campo en
que Santander era invencible: el de la pequeez, las elecciones,
compadrazgos, congresos, libelos, suspicacias, intrigas.

Y el filsofo concluye demostrando que Santander es un falso


hroe nacional. Conclusin absolutamente irrefutable, que, por
cierto, provoc la ms franca animadversin de la politiquera
criolla, haciendo ms luminosa la recordacin que nos merece el
filsofo Gonzlez.

Y agrega: Hijo y padre a un mismo tiempo de esta repblica.


Padre del conservatismo y del liberalismo, los cuales apenas se
diferencian en que ste tiene remordimientos en la hora de la
muerte, y, por eso, es el hijo predilecto de Santander.

Es verdaderamente asombroso que el Estado colombiano


sostenga todava a Santander como prototipo del hroe nacional.
Pero, como lo uno se sustenta en lo otro, si lo que Santander hizo
es herosmo, se comprende perfectamente por qu el Estado
colombiano es como es y hace lo que hace. Cuando ese Estado,
con todos sus aparatos ideolgicos y en primer lugar las
academias de historia hicieron el homenaje al recuerdo de
Santander, con motivo del centenario de su muerte, Fernando
Gonzlez escribi:

El espritu neogranadino que an perdura como elemento oficial,


gobernante, dirigente de Colombia, del general Santander ha
olvidado la cobarda, ha cubierto la pequeez y le ha envuelto en
la gloria de Bolvar: por eso aparece hoy, a los cien aos de su
muerte, como el indudable hroe nacional de los granadinos de
1940.

Con el santanderismo en el poder nace un rgimen de corte


presidencial autocrtico y feroz que, para sostenerse y
perpetuarse necesita de un aparato de fuerza y de terror que
gradualmente ser institucionalizado como el ejrcito del Estado.
Tal como lo refiere Jos Luis Salcedo:

A todo lo largo y ancho del continente americano las autocracias


han hallado su sustentacin en el militarismo, que fue tan
fustigado por el Libertador, como degeneracin viciosa de una
digna responsabilidad, vecina del sacrificio y del
desprendimiento. En diversos tiempos se han formado
verdaderas fraternidades castrenses entre tiranos de distintos
pases. La funcin militar tan noble a la hora de ganar para estas
patrias la libertad, ha sido envilecida por los dspotas.

Tambin seala el citado historiador que otra manifestacin de la


misma contrarrevolucin antibolivariana, junto a las autocracias,
es la serie larga de guerras internas que azotaron nuestros
pases, y particularmente a aquel donde naci Bolvar

Y desde entonces esas guerras internas no han dejado de azotar


a Colombia.

Tena que morir Bolvar para que surgiera el rgimen de la


antidemocracia. Pero la oligarqua criolla no poda estar tranquila
sino se exterminaba a todo lo que tuviese relacin con el
Libertador: el gran estorbo, el portavoz de los humildes, el
maestro de la revolucin.

El santanderismo destruy a Colombia. La despedaz. La hizo


trizas desde el punto de vista econmico, poltico, geogrfico,
fsico, moral y cultural. La us como trofeo de sus vindictas.
Negoci con su soberana y su territorio. Asalt su economa y
sus recursos. Ofici como testaferro poltico del imperialismo
yanqui. Invit y apoy la invasin peruana promovida por Tudor y
los Estados Unidos. Invit y apoy la invasin venezolana sobre
Ccuta y la Guajira. Anex las provincias de Pasto y
Buenaventura y el cantn de Iscuand al Ecuador. Abandon a
Panam.

Si fracas en su empeo de entregarle al Ecuador el territorio del


Valle del Cauca, ello se debi, como lo anota Posada Gutirrez, a
que en Cali, ciudad grande y hermosa que est llamada a ser el
emporio del ameno y rico Valle del Cauca, el pueblo se pronunci
espontneamente, sin aguardar la reunin de la Asamblea de
Buga; siti la fuerza que estaba a rdenes del coronel Eusebio
Borrero, teniente del general Obando, y la oblig a capitular.

El amor a la patria es un sentimiento y un principio que el


santanderismo nunca conoci. Bolvar es la refutacin fulminante
de esa pustulenta conducta contra Colombia, y nos ensea con
su ejemplo y con sus palabras que ese amor y principio de amar a
la patria es el primer deber de todo republicano. Leamos su
recriminacin cordial a sus amigos los seores Toro:

Mis queridos amigos, se han muerto ustedes o han bebido las


aguas del Leteo? Un silencio tan profundo me hace pensar que
ustedes han cesado de existir en el mundo poltico () Vengan
ustedes, queridos amigos, a morir por su pas o por lo menos a
morir en l. Yo creo que es preferible la muerte a la
expatriacin y a la vida aptica y nula que ustedes sufren.
Digo ms, que es preferible vivir en cadenas por la patria, a
existir fuera de ella en una triste inaccin. En fin, amigos,
ustedes deben venir a envolver sus cenizas con las de sus
padres, amigos y compatriotas () la conciencia debe
decirles noche a da que el destino que ahora tienen no es el
que la patria y el deber les ha sealado

Qu es lo que el santanderismo ha hecho de Colombia en sta


prolongada y tormentosa bacanal de fieras? Respondamos con
la certera sntesis hecha por el mayor Gonzalo Bermdez Rossi:
como en un bajo fondo de la poltica: administraciones
demasiado ineficaces, mandatarios sombros, patbulos activos,
gobernantes dispuestos a traicionar la naciente patria,
innumerables golpes de Estado, guerras civiles a granel,
violencia continuada y sistematizada, violacin de la Constitucin
y los derechos humanos, relajamiento absoluto de la moral
pblica y una despiadada explotacin y empobrecimiento de los
nacionales proletarios y clases medias

El empobrecimiento de la nacin y la ruina de los artesanos y de


los productores nacionales, se constituyen en el factor que activ
los primeros brotes socialistas en Colombia, que fueron
brutalmente aplastados por el Estado santanderista. Pero esos
primeros pronunciamientos encerraban el germen de una gran
verdad y una alternativa estratgica para salir de la miseria, tal
como lo expone Gerardo Molina:

Nuestro enemigo es la clase rica, nuestros enemigos reales son


los inicuos opresores, los endurecidos monopolistas, los
agiotistas protervos. Por qu esa guerra de los ricos contra
nosotros? () porque saben que lo que tienen es una usurpacin
a la clase proletaria y trabajadora, porque temen que se les
arrebaten sus tesoros, reunidos a fuerzas de feroces exacciones
y de diarias rapias, porque temen verse arrojados de sus
opulentos palacios, derribados de sus ricos coches con que
insultan la miseria de los que los han elevado all con sus sudores
y su sangre; porque ven que las mayoras pueden abrir los ojos y
recobrar por la fuerza lo que se les arranc por la astucia y la
maldad; porque temen que los pueblos desengaados y
exacerbados griten al fin como deben hacerlo y lo harn un da no
muy lejano: Abajo los de arriba!

Y esa es la lucha que contina. Ya lo haba advertido don Simn


Rodrguez: La Amrica espaola peda dos revoluciones a un
tiempo: la pblica (o poltica) y la econmica. Las dificultades
que presentaba la primera eran grandes: el general Bolvar las ha
vencido. Los obstculos que oponen las preocupaciones a la
segunda, son enormes. La guerra de independencia no ha
tocado a su fin

Todava estamos en las tinieblas del primitivismo ms cruel. Las


antiguas Repblicas escribe Simn Rodrguez- eran cras de
soldados, porque todos los derechos se deslindaban con las
armas: ha llegado el tiempo de entenderse con palabras ()
si queremos hacer Repblica, debemos emplear medios tan
nuevos como nueva es la idea de ver por el bien de todos

Entenderse con palabras!: No olvidemos nunca esta leccin!

Como tampoco podemos olvidar que el Libertador nos ense


reiteradamente que la funcin de las fuerzas armadas consiste en
defender las garantas sociales, cuidar de las fronteras de la
nacin y aquilatar las libertades del pueblo. Nos ense que la
razn de ser del Estado es la de producir el bienestar social de la
nacin. Es que, como anota Manuel Muoz, la finalidad de toda
asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales
e imprescriptibles del hombre. Estos derechos son la libertad, la
propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin

A la sociedad no se la puede privar de la propiedad que le ayuda a


vivir con decoro. Los verdaderos revolucionarios nunca odiaron la
riqueza: odiaron la miseria. Odiaron el hambre, el desempleo, la
ignorancia, la mendicidad, la delincuencia. Una sociedad que,
como la nuestra, produce estas lacras en forma tan masiva, debe
ser combatida y transformada.

Otra valiosa leccin que nos da Bolvar es que nunca podremos


crear un Mundo Nuevo si no nos renovamos nosotros mismos,
constantemente, sin cesar. Para ello debemos estudiar mucho,
pensar con nuestra propia cabeza, mirarnos con nuestros propios
ojos, superar el lastre del sectarismo que aliena y paraliza, ser
originales, creativos, imaginativos, realistas, dialcticos,
nutrirnos de nuestros valores, de nuestra historia, identificarnos
con nuestro pueblo, con nuestra tierra y con nuestra poca.

Bolvar es un ejemplo esplndido: nos despierta y nos ensea a


diferenciarnos de la comn ordinariez, de lo superfluo y nos invita
a lo grandioso y a lo esencial de la vida. Nos invita a ser humanos
y universales, a querer el suelo que pisamos y el paisaje nativo
que nutri nuestra infancia. Nos invita a reconocernos, a amar
nuestros ancestros, y nos reta a luchar contra esa otra opresin,
que es invisible pero demoledora: la tirana de la costumbre, el
peso de la rutina. Y por sobre todo, nos invita a realizar lo
imposible, porque de lo posible se encargan los dems todos los
das!. Hay que crecer todos los das con la dignidad de ser hijo de
Bolvar y Colombia y sentir como l que nuestra patria es Amrica
y que debemos dar todo lo mejor de la vida al servicio de la
humanidad.

Es verdad escribe Schica-, bajo el brillo de las ideologas y la


contundencia de la costumbre, cada libertad es hija de la
necesidad, es una necesidad humana satisfecha. No hay, por
eso, libertad donde la necesidad recorta a la persona y degrada
su dignidad. La liberacin de las necesidades morales,
espirituales y materiales es la libertad del hombre

El imperialismo y la oligarqua temen sobre todo que nuestro


pueblo se encuentre con Bolvar y tome conciencia de su ser y de
su papel como ser humano y como pueblo. Para oprimirnos nos
ha impuesto su ideologa y sus pretendidos valores. Esa
ideologa fue y siempre ser opuesta a la enseanza y
trascendencia de hombres como Bolvar y Marx y, en general,
contraria a toda formulacin social y humana que dignifique al
hombre y que materialice los principios de la cooperacin
internacionalista de los pueblos del mundo.

Es bien sabido que Carlos Marx escribi una desafortunada


crtica contra Bolvar que ha sido objeto de diversos tipos de
manipulacin, lo cual ha confundido a no pocos grupos polticos
propensos al dogmatismo, que es lo mismo que el fanatismo de
secta. Sin embargo, los grandes revolucionarios coinciden ms
temprano que tarde. Cmo podran ser opuestos Bolvar y
Marx?

En efecto, el artculo de Marx sobre Bolvar, no obstante estar


plagado de errores y de haberse nutrido de fuentes viciadas,
constituy, para muchos dogmticos como los hay en todas las
sectas polticas y religiosas, un acto digno de fe sin examen y
adems infalible, haciendo de Marx un Papa, como hacen los
catlicos con el suyo. Involuntariamente por supuesto, cuando
Marx intent documentarse sobre el pensamiento, la obra y la
personalidad de Bolvar, la literatura que encontr fue la
reproduccin de calumnias y de infamias de los enemigos de la
portentosa obra bolivariana, que, como hemos visto, tachaban al
Libertador como tirano y bonapartista.

Las errneas apreciaciones hechas por Marx, que fueron por un


tiempo un dogma puro para muchos que pretendan ser
marxistas, han sido, vale la pena registrarlo, criticadas y
corregidas por eminentes historiadores e intelectuales marxista
de diversos pases del mundo. Y esto ha significado por doble va,
por un lado la tarea de humanizacin de Carlos Marx, y por el otro
la reivindicacin de Bolvar como el gran dirigente revolucionario
que fue y que trasciende el tiempo.
Quizs uno de los primeros en hacerlo en Amrica fue Gilberto
Vieira, el desaparecido lder comunista colombiano, cuando
escribi Sobre la estela del Libertador en el ao de 1942.

Los comunistas dice Vieira- tenemos el sagrado deber de


contribuir a rescatar el espritu bolivariano de en medio de la
hojarasca mentirosa de la interpretacin oficial y proimperialista
de su obra, con el propsito de devolver viva su imagen a las
masas populares de Amrica. Son ellas las herederas legtimas
de su ardiente pensamiento genitor, y el limo fecundo que ha de
encarnarlo y multiplicarlo en la hora de ahora y en la historia de los
siglos

El historiador Anatoli Shulgovski, de la academia sovitica, hace


notar que en los comentarios del artculo de Marx en las Obras,
el Instituto de MarxismoLeninismo se detuvo particularmente en
el anlisis de las causas que predeterminaron en general una
relacin negativa de Marx a Bolvar

La clara deduccin que hace Shulgovski, como la de muchos


otros estudiosos de formacin marxista-leninista, es que en ese
tiempo Marx no dispona de fuentes slidas y se vio obligado a
utilizar libros y memorias de personas que por una serie de
causas estaban predispuestas contra el Libertador y se
dedicaban a veces simple y llanamente a la calumnia y la
falsificacin. Tal ocurri, por ejemplo, con las memorias del
francs DucoudrayHolstein y del ingls Hippisly. Todo ello
imprimi su huella, influyendo en el contenido del artculo de Marx
y en su calificacin de la personalidad de Bolvar.

A estos detractores hay que agregar lo escrito por Miller, el


general ingls que se agri con Bolvar porque no cedi a sus
pretensiones de reconocer la distincin y rango que ostentaba
cuando era colaborador de San Martn, tal como lo expone
brillantemente el historiador colombiano Vicente Prez Silva, en
su magistral conferencia titulada Bolvar visto por Marx,
pronunciada en el Paraninfo de la Universidad de Antioquia.

El pensamiento y obra de Bolvar ha venido siendo objeto de


estudio interdisciplinario y cientfico por parte de numerosos
historiadores, filsofos y acadmicos de la Repblica Popular de
China. Tal es el caso de Yang Enrui, quien adems de ser
miembro del Instituto de Historia universal de la Academia de
Ciencias Sociales de China, ha sido traductor de importantes
escritos del Libertador y de historiadores bolivarianos del espaol
al chino.

Yang Enrui define a Bolvar como el ms autntico heraldo de la


democracia, y considera que por su pensamiento democrtico y
republicano, Bolvar fue un caso excepcional entre los lderes de
las jvenes naciones de comienzos del siglo XIX

Los eruditos Li Xuezhi y Wang Ke escriben que las obras


escogidas de Bolvar traducidas y publicadas por primera vez
China, constan de unos 170.000 caracteres y comprenden 50
documentos que reflejan su pensamiento poltico y su
pronunciamiento social.

Al hacer relacin de los eventos realizados en China desde 1982


para estudiar a fondo a Bolvar, dan cuenta que la Sociedad China
de Estudios de Historia Latinoamericana, celebr en junio de
1983 el Primer Simposio acadmico sobre Simn Bolvar,
indicando que los asistentes presentaron ms de una docena de
ponencias. Tomando el marxismoleninismo y el pensamiento
Mao Zedong como gua y basndose en los ms recientes
materiales histricos, los ponentes expusieron las grandes
proezas histricas de Bolvar en los terrenos ideolgico, poltico,
educativo y militar y su importante puesto en la historia mundial.
Desde su alto mando de gobernante nos dice Yang Enrui-,
Bolvar se empe en elevar a una categora superior a las
nuevas sociedades de Colombia y Per, a travs de decretos que
supriman el caciquismo entre los indgenas, abolan la
esclavitud, aceleraban el reparto de la tierra, etc. Todo esto
persegua un fin: corregir las pronunciadas diferencias sociales e
imponer la justicia e igualdad. Procuraba una y otra vez dejar bien
establecida la democracia y fue ejemplar en la observancia de la
legalidad. Soando con una sociedad madura y culta, fund
centros docentes y tom la iniciativa de reformar las
universidades.

As las cosas, las fieras que utilizaron contra Bolvar y contra el


propio Marx, las apreciaciones errneas del referido artculo, han
quedado refutadas. Bolvar y Marx se encuentran y completan el
pensamiento revolucionario del mundo de hoy. Veamos, por
ejemplo, el contenido de la resolucin del XIII Congreso del
partido comunista colombiano:

Creemos en el Bolvar de masas, el que soport durante quince


aos al nivel de sus soldados los rigores de su naciente ejrcito
de pobres. Que fraterniz material y espiritualmente con pardos,
esclavos e indios. Que desbord a su propia clase social al bregar
porque la liberacin de la patria trajese la liberacin de los
hombres y la devolucin de tierras a los despojados. Que imagin
una guerra de independencia de contenido social, con formas y
estilo americanos. Que amas una concepcin de democracia no
con teoras abstractas sino con las esencias de la Amrica en
marcha.

El Estado colombiano ha asesinado a los cuadros ms notables


de este partido, as como a sus ms reconocidos activistas. Pero
el pensamiento que hay en dicha resolucin es inmortal. El
historiador norteamericano Waldo Frank destaca que han sido
pocos los verdaderos discpulos del Libertador, que influyeron en
las nuevas Repblicas de Amrica: Domingo F. Sarmiento,
maestro, que lleg a presidente de la Argentina; Manuel
Gonzlez Prada, poeta socialista, del Per; Eloy Alfaro, el poltico
santo, del Ecuador; Jos Mart, inspirado poeta mrtir, de Cuba;
Benito Jurez, gran reformador y presidente de Mxico.

Pero lo cierto es que la misma tierra americana que Bolvar am


como que ms, es un suelo predispuesto para la siembra de la
libertad. Ah estn los nombres del general Ezequiel Zamora,
sacrificado conductor del pueblo venezolano; el del general
Rafael Uribe Uribe en Colombia, asesinado en las mismas gradas
del Capitolio Nacional en Bogot; el caudillo agrarista de Mxico
Emiliano Zapata; Augusto Csar Sandino el nicaragense
general de hombres libres; el general Francisco Morazn, el
hondureo paladn de la unidad centroamericana; el sacerdote
Camilo Torres Restrepo, el colombiano que uni su apostolado a
las esperanzas del pueblo; Ernesto Guevara: Quijote galopando
los Andes sobre el Rocinante de sus sueos; Fidel Castro: el
primer conductor triunfante de una revolucin popular en
Amrica. Y muchos ms, afortunadamente. Lo mismo que en el
terreno del pensamiento americano, y de su literatura y de sus
artes.

Pero es forzoso reconocerle a Frank la certeza de su afirmacin


cuando escribe que, en general, el poder estuvo en manos de los
explotadores del caos, de dictadores () herederos de Pez,
Santander, La Mar, Obando. Los Garrastazu, Videla,
Pinochet, Stroessner, Caras, Duvallier, etc.: aberraciones del
terror y la tiniebla, sostenidos por el imperialismo militar y
econmico de los Estados Unidos.

Es un eclipse oprobioso que nos niega la luz de la libertad que es


el decoro humano. Una tiniebla opresiva y terrorista ejecutada por
tiranuelos de todas las maas y etiquetas: crueles, vende patrias,
sanguinarios y retrgrados. Taciturnos y terribles peleles puestos
en el poder por una oligarqua que jams se sacia, y que desde el
principio, nos ha impuesto violentamente su pretendida libertad,
que no es otra cosa que la apertura absoluta al enriquecimiento
individualista a costa de la miseria humana. Pero es eclipse, al fin
y al cabo, y por lo tanto temporal como lo haba pronosticado el
mismo Bolvar:

Amo a mi pas y creo que lo comprendo () Cuando Colombia


era presa del despotismo espaol, arriesgu mi vida y mi fortuna
por la victoria de la independencia. He ido aun ms lejos. He
llevado el nombre de Colombia a las laderas del Chimborazo y de
Pichincha () No he logrado otro bien que la independencia. Esa
fue mi misin. Las naciones que he fundado, luego de prolongada
y amarga agona, sufrirn un eclipse, pero despus surgirn
como Estados de una gran repblica: Amrica

Los ideales de Simn Bolvar escribe Pividal- superaron a los de


Washington y Napolen, porque el primero no llev con su
espada la independencia a ningn otro pueblo fuera de las Trece
Colonias, y el segundo se extendi por casi toda Europa, pero
para esclavizarla. Como la semilla que ambos sembraron no
germin en fruto de pueblos o pases, por eso no existen en el
mundo pases washingtonianos ni tampoco bonaparteanos, pero
s existen pueblos y pases bolivarianos.

No podemos entrar al conocimiento de nuestra Amrica y


Colombia sin abrir la puerta de Bolvar. Bien lo dice el poeta Pablo
Neruda: No se puede conocer a Amrica del Sur sin conocer a
Bolvar De todos los protagonistas de las luchas de la
independencia americana no hay ninguno ms discutido, ms
apasionadamente analizado, pero ninguno es tan brillante, tan
eficaz y victorioso como l, Simn Bolvar es el gran Libertador
del continente

La unin de Bolvar y nuestra Amrica mestiza constituyen


nuestro ser y nuestra autoctona, como bien lo manifiesta Jos
Enrique Rod: Bolvar, el revolucionario, el montonero, el
caudillo, el tribuno, el legislador, el presidente, todo a una y todo a
su manera, es una originalidad irreductible.

Y es el ms sublime tributo de Amrica a la humanidad, a


despecho del falangismo espaol y de los imperialistas que lo
odian, porque, tomando las palabras del gran pensador don
Miguel de Unamuno: a l, al Libertador de Amrica espaola del
Sur, debe mucho, muchsimo, el liberalismo espaol () Y
acaso Bolvar, libertando a la Amrica del dominio espaol, no ha
contribuido a la futura, completa liberacin de Espaa?.

Unamuno concluye que Si Bolvar no hubiera existido la


humanidad estara incompleta.

Todo en la vida pasa a travs del tiempo y del espacio: las fieras
devoran con pavorosa voracidad, excretan y se pudren. En tanto
que, aquellos genios que fueron luz para los pueblos y esperanza
de la humanidad, son como estrellas que no se apagan nunca. La
luz es inmortal. Por eso Bolvar sigue combatiendo en nuestra
Amrica. Porque, como dice Mart, de hijo en hijo, mientras la
Amrica viva, el eco de su nombre resonar en lo ms viril y
honrado de nuestras entraas.
BOLIVARISMO
Y MONROISMO
ANATOLI SHULGOVSKI
Rusia

La enemistosa campaa contra Simn Bolvar fue desatada no


slo en Colombia y Europa, sino tambin en los Estados Unidos.
Y an en ste pas, que para los opositores de que Bolvar se
constituyera en patrn de la organizacin estatal, lo acusaron de
usurpacin del poder, el antiliberalismo, contraponindole a
Santander como al liberal autntico. Mas, como ocurri en la
polmica con los liberales europeos, Bolvar defendi su
concepcin revolucionario-democrtica de la soberana popular
en el espritu de las ideas de Rousseau, por lo cual en sus
valoraciones de la campaa enemiga de los Estados Unidos se
mantuvo en las posiciones de resuelto rechazo a las instituciones
estatales norteamericanas. Refutando a quienes vean la
solucin de todos los problemas de los pases latinoamericanos
en la implantacin de las formas estatales estadounidenses,
Bolvar expresaba con toda exactitud: Es desgracia que no
podamos lograr la felicidad de Colombia con las leyes y
costumbres de los americanos. Y hace tiempo son conocidas las
siguientes palabras de Bolvar, las cuales se han vuelto clsicas:
Los Estados Unidos parecen destinados por la Providencia para
plagar la Amrica de miserias a nombre de la Libertad.

Con frecuencia estas palabras se consideran de modo general,


como testificacin de la asombrosa capacidad de Bolvar de
prever el gran peligro que podan encerrar las ambiciones
imperiales de los Estados Unidos, con su poltica expansionista,
para los pueblos latinoamericanos. En tal enfoque Bolvar es
caracterizado como el precursor del antiimperialismo, lo cual,
fuera de toda duda, es importante. Sin embargo, el enfoque
resulta bastante insuficiente si se parte de la situacin histrico-
concreta en la cual le correspondi actuar al Libertador y de la
orientacin y sentido de la lucha poltica e ideolgica que se
desenvolvi entre l y sus partidarios, de un lado, y la lite
dirigente norteamericana, del otro. En este contexto es
especialmente importante dilucidar a cul libertad se refiri
Bolvar respecto a los Estados Unidos. Por qu estos ltimos
parecan, segn sus palabras, destinados por la misma
Providencia a traer males a los jvenes Estados
Latinoamericanos, en nombre de la sagrada libertad?

Corrientemente esta pregunta se intenta responder en los


marcos de un problema tal como el de Bolivarismo contra
monrosmo. Adems de que este mismo problema es tratado de
manera diversa, en dependencia de las concepciones polticas,
filosficas e incluso religiosas a las cuales adhiere uno u otro
intrprete.

Durante los ltimos aos se ha promovido, ante todo por


socilogos y politlogos norteamericanos, el punto de vista de
que la aguda confrontacin de Bolvar y sus partidarios con los
crculos dirigentes de los Estados Unidos se explica por el
tratamiento diametralmente opuesto de categoras
fundamentales como son la libertad, la democracia y la igualdad.
Sin consignar por ahora nuestras valoraciones de tal
planteamiento, quisiramos solamente sealar que esta
problemtica merece atencin extrema, en tanto que todo ello es
importante.

En efecto, el rechazo de Bolvar a las instituciones estatales de


Estados Unidos debe examinarse en el contexto general de su
bsqueda de los ideales sociales que mejor se adecuaran a las
condiciones histricas concretas de la vida de los pueblos de
Amrica Latina y de las bases sociales y polticas de los jvenes
Estados de la regin. El asunto haba sido tratado por Bolvar
desde su discurso de Angostura, aunque en verdad de manera un
tanto tangencial. Pero resurgi con toda su fuerza durante el
ltimo perodo de la vida del Libertador, en especial despus de
que se promoviera el proyecto de Constitucin para Bolivia.
Como es conocido, en l encontraron encarnacin, del modo ms
completo, los persistentes esfuerzos de Bolvar por crear una
sociedad de justicia social y de igualdad.

No fue menos importante el hecho reiteramos esto una vez ms-


de que el modelo constitucional elaborado por Bolvar, por
principio, se diferenciaba en gran parte de la Constitucin
norteamericana, con su recortada y limitada soberana popular,
por los innumerables obstculos jurdicos en el camino de su
realizacin. Sin hablar de que ambas constituciones se
distanciaban diametralmente una de la otra con respecto a la
esclavitud.

El general Santander y sus partidarios vieron su ideal poltico en


las instituciones estatales de Estados Unidos, acercndose en
sus concepciones a la ideologa del federalismo norteamericano.
No fue casual que Santander y su crculo se hubiera
transformado en los adeptos ms fervorosos de la poltica de los
crculos dirigentes norteamericanos, los cuales intentaban
impedir a cualquier precio la realizacin de los proyectos
revolucionarios bolivarianos. Todo esto se encubra con
razonamientos sobre la aspiracin de transformar a los nacientes
Estados latinoamericanos en baluarte de la democracia y de la
libertad bajo la gida de Norteamrica. Al pronunciarse en el
parlamento colombiano en pro de una estrecha colaboracin con
los Estados Unidos, Francisco de Paula Santander expres
(2.I.1825): Colombia va a tener el laudable orgullo de ser el
primer Estado de la antigua Amrica espaola unido con la nacin
ms favorecida del genio de la libertad. Incluso ms tarde,
despus de la muerte de Bolvar, Santander, en el tiempo de su
estancia en Norteamrica, calific a los colombianos como
hermanos menores, manifestando la esperanza de que se
convirtieran en dignos discpulos que habran de agradecer a la
providencia por haber encontrado el sitio de nuestra dicha en el
mismo continente americano.

Con no menor emocin se refera Santander a las instituciones


inglesas. Un verdadero panegrico del rgimen social de
Inglaterra fue hecho por Santander durante su estancia en ese
pas. Consideraba al ordenamiento ingls casi como la perfecta
encarnacin en la vida de los ideales de libertad y democracia. Le
causaba particular asombro el hecho de que el gobierno britnico
alentara por todos los medios la iniciativa privada sin intervenir en
la economa, al contrario de lo que hacan nuestros polticos
caseros, segn sus palabras.

No pudo ahogar en el silencio el problema de la pobreza en


Inglaterra, pero se maravillaba de que en ese pas hubiese sido
resuelto el problema de los pobres toda vez que a tales personas,
sencillamente, no se las vea en las calles.

Llama la atencin la caracterizacin que de la Constitucin


norteamericana hiciera Federico Engels. Segn l, inicialmente
se pronunci por el reconocimiento de los derechos del hombre, a
tiempo que sancionaba la esclavitud de las razas de color
existentes en Amrica; los privilegios clasistas fueron
refrendados; los privilegios raciales, santificados.

En sus pronunciamientos contra Bolvar los representantes de la


clase dirigente norteamericana manifestaron con gran evidencia
lo que a primera vista fuera una combinacin paradjica de
declaraciones ampliamente difundidas sobre adhesin a los
ideales de libertad y democracia, inocultable apologa de la
esclavitud y prejuicios sociales y racistas en relacin a los
pueblos de Amrica Latina.

La campaa antibolivariana de los crculos dirigentes de los


Estados Unidos adquiri gran envergadura despus de que el
Libertador, pertrechado de poderes dictatoriales en el Per, puso
en marcha la reforma social e intent realizar su proyecto
democrtico-revolucionario, como dice Livano Aguirre, en los
marcos continentales, contando con el xito del congreso de
Panam.

El proyecto peruano en la actividad de bolvar est relacionado


con el inicio en gran escala de la poltica de defensa de la naciente
industria ante la concurrencia extranjera, y con la realizacin de
medidas proteccionistas para salvaguardar la produccin
artesanal nacional.

Todo esto entr en aguda contradiccin con la poltica de los


ncleos gobernantes estadounidenses, los cuales, al promover
en 1823 la doctrina Monroe, intentaban no solamente
obstaculizar a sus competidores de los pases de Europa
Occidental, as como de la Rusia zarista, impidindoles reforzar
sus posiciones en el continente americano, sino tambin ejercer
decisiva influencia en el curso del desarrollo de los jvenes
Estados latinoamericanos. Era natural que el monrosmo fuera
hostil a la labor democrtico-revolucionaria del Libertador, a su
aspiracin de abolir la esclavitud y liberar a los indgenas,
igualando en derechos a la poblacin de color.

Quisiera llamar la atencin hacia otro rasgo del monrosmo.


Apelando a su supuesta predestinacin especial para trasladar el
espritu de la civilizacin industrial a sus vecinos del sur, quienes
se encontraran al borde del estado de barbarie a causa del
multisecular dominio espaol, los idelogos de los crculos
dominantes norteamericanos intentaban acelerar el proceso de
acumulacin originaria del capital mediante la realizacin de la
poltica de libertad de comercio y libertad de empresa. Entre
tanto, sus representantes diplomticos en Amrica Latina
estaban llamados a despejar el camino para la conduccin de tal
poltica.

La actividad de dos de tales representantes diplomticos fue


quizs tpica en relacin con esto. Nos referimos al cnsul
general de Lima, William Tudor, y al embajador de Mxico, Joel
Poinsett. La correspondencia diplomtica de Tudor se halla
penetrada de inocultable enemistad hacia Bolvar. A lo largo de su
hilo central corra la tesis de que Bolvar, imitando en todo a
Napolen, intentaba crear un imperio en Latinoamrica,
obstaculizando la consolidacin de instituciones republicanas
estatales en esas naciones. Con ello, afirmaba Tudor, Bolvar
frustraba todas las esperanzas, negndose a convertirse en el
Washington latinoamericano.

Sin embargo, las acusaciones a Bolvar de alentar ambiciones


imperiales y despotismo militar, en esencia eran tan slo la
fachada exterior tras la cual se ocultaban los verdaderos
objetivos de los partidarios del monrosmo. Como justamente
anota Livano Aguirre, las causas de la enemistad hacia Bolvar
por parte de la clase dirigente norteamericana y de sus aliados de
la oligarqua criolla se explican por su temor a que la abolicin de
la esclavitud en los jvenes Estados latinoamericanos pudiera
provocar, desde sus puntos de vista, las consecuencias ms
imprevisibles.

Verdaderamente, al leer los reportes diplomticos de Tudor a los


responsables de la poltica exterior norteamericana y ante todo al
Secretario Henry Clay, no es posible pasar por alto el especial
rechazo que provocaba la posicin antiesclavista de Bolvar, su
aspiracin de suprimir la esclavitud como base de su poltica
continental. Tudor escribi que los llamados de Bolvar a la
abolicin de la esclavitud, que hubieron de encontrar reflejo en la
constitucin boliviana el cnsul norteamericano la llam
catica-, representaban un gran peligro para los esclavistas
norteamericanos. Calific a Bolvar como enemigo peligroso de
los Estados Unidos y se refiri con inocultable enemistad al
ejrcito libertador, en el cual, deca, los soldados y muchos
oficiales tienen no poca mezcla de sangre africana y por ello
indispensablemente tendran que sentir hostilidad hacia los
opositores de la abolicin de la esclavitud.

Poinsett aparece con pretensiones de fundamentar


filosficamente el derecho estadounidense al liderato espiritual y
poltico en el hemisferio occidental. Aseguraba que poseyendo
efectivas y casi perfectas instituciones estatales, los Estados
Unidos tenan el derecho de persuadir a los latinoamericanos
para que marcharan por el camino de sus vecinos norteos,
rechazando la perniciosa influencia de la herencia espaola en
particular de la religin catlica-, herencia que impeda el ingreso
de los jvenes Estados latinoamericanos al mundo del progreso y
la civilizacin.

Como Poinsett opinaba que una de las premisas para que ello
ocurriera consista en que los pases de Amrica Latina se
convirtieran en compradores de las mercancas
norteamericanas, los voceros oficiales del Norte comenzaron a
proclamar el principio de la libertad de comercio.

La insidiosa campaa poltica estadounidense contra Bolvar


adquiri mayor envergadura despus de que ste asumi plenos
poderes dictatoriales. Los representantes de los crculos
dirigentes del Norte intervinieron a travs de una especie de
Soln norteamericano, llamado a beneficiar con sus leyes a los
latinoamericanos. En efecto, el Secretario de Estado Henry Clay,
se dirigi al Libertador en carta especial (27X-1828). En ella
expresaba inquietud porque no encontraban justificacin o
satisfaccin las esperanzas de los Estados Unidos referentes al
establecimiento en Suramrica, como resultado de la guerra de
independencia, de instituciones estatales libres, anlogas a las
norteamericanas, que garantizasen todos los beneficios de la
libertad civil. Todos nosotros agregaba Clay- esperamos
ansiosamente la consecucin de este objetivo.

Como uno de los requisitos principales para alcanzarlo Clay


recomendaba insistentemente a Bolvar disolver el ejrcito
libertador, fundamentando su propuesta ora con la derrota de las
tropas espaolas, ora con el supuesto peligro que para la causa
de la libertad entraa la existencia de un ejrcito permanente. Tan
amable consejo tena, en nuestra opinin, un fin
predeterminado: romper una de las ms importantes fuerzas en
que, al lado del pueblo, intentaba apoyarse Bolvar para realizar
la poltica social reformadora y antioligrquica. Clay insisti ante
el Libertador para que depusiera sus plenos poderes dictatoriales
y estableciera las instituciones liberales en Colombia; slo
entonces, segn sus palabras, Suramrica podra aportar un
nuevo triunfo a la causa de la libertad humana.

Los sectores dirigentes norteamericanos no se limitaron a


semejante tipo de alocuciones redentoras. Justamente Clay dio
instrucciones especiales al nuevo embajador norteamericano en
Bogot, general Harrison. Segn aqul, ste deba conseguir a
cualquier precio que surgieran en Colombia instituciones
estatales anlogas a las norteamericanas. Para el logro de este
objetivo Harrison utiliz todos los medios a su alcance, apoy
abiertamente a los enemigos de Bolvar y l mismo, en forma por
dems agresiva, hubo de aleccionar al Libertador en torno a cul
era la forma de gobierno que debera elegir Colombia. Sus
concepciones, como las de los crculos dirigentes de los Estados
Unidos, las expuso Harrison en carta a Bolvar (27-IX-1829). En
ella aparecen los principales postulados del monrosmo, con su
exaltacin de las instituciones estatales norteamericanas y su
altanera referencia a la cultura y las tradiciones espirituales de los
pueblos latinoamericanos. Los groseros ataques a la religin
catlica se combinaban en esta misiva con fuertes embates
contra el ejrcito colombiano, entidad a la cual se calificaba como
la encarnacin del despotismo militar. Poco falt para que, a
manera de ultimtum, Harrison exigiera restablecer la
Constitucin de Ccuta y seguir el ejemplo de los Estados
Unidos!

Qu poda contraponer Bolvar a esta poltica agresiva tan


abierta? Toda su legislacin socialeconmica de los aos de la
dictadura revolucionaria temporal estaba penetrada de profundo
patriotismo y animadversin hacia aquella libertad que habra
de sentenciar a la ruina a las masas trabajadoras en inters de los
capitalistas extranjeros.

El comprendi que los razonamientos grandilocuentes sobre la


libertad hechos por los idelogos de la clase dirigente de los
Estados Unidos en la prctica se combinaban con la despiadada
explotacin de los esclavos negros. Tal concepcin de la libertad
y la democracia era por completo ajena al Bolvar reformador y
revolucionario.

Sobre el verdadero estado de cosas en los Estados Unidos no fue


poco lo que pudo extraer Bolvar de las cartas de sus
corresponsales. Gran inters suscitan, por ejemplo, dos cartas
enviadas a Bolvar desde Norteamrica por su ayudante el
coronel Wilson (10-II y I-IV-1829). Sin ocuparnos de la tonalidad
de las cartas, escritas por un hombre que no ocultaba sus
simpatas por las instituciones inglesas, basadas, segn l, en los
principios de la libertad prctica, queremos llamar la atencin
alrededor de sus denuncias sobre la esclavitud. Con irona y
amargo sarcasmo, Wilson informaba que en los Estados Unidos
se predicaban hermosas teoras pero que en el fondo se
observaba una desenfrenada libertad que colinda con la
esclavitud ms cruel. Los negros, segn el corresponsal de
Bolvar, vivan en condiciones peores que los animales de carga.

Aqu testificaba Wilson- se ve la anomala singular de unos


hombres cuyo solo objeto parece ser tratar de dar mayor
extensin a la democracia para s, pero defendiendo con el furor
de canbales el despotismo ms feroz cuando conviene a sus
intereses personales. Su apego a su sistema de esclavitud es tal,
que ser mil veces ms fcil persuadir a un fiel catlico de los
absurdos de su religin o a un mahometano de la falsedad de la
suya, que a todos los liberales de su inconsecuencias.

Lo expresado arriba ayuda a comprender con mayor profundidad,


por as decirlo, la gnesis de las palabras de Bolvar acerca del
peligro que acarreaba una tal libertad, ofrecida por los Estados
Unidos a los pases de Amrica Latina.

Ahora podemos exponer en forma detallada el punto de vista


acerca del problema del monrosmo y el bolivarismo. Es difcil
aceptar la interpretacin tradicionalista de la doctrina Monroe que
se da en la ciencia histrica norteamericana. Algunos de sus
representantes afirman que fue promovida por la amenaza que
representaban para el hemisferio occidental las potencias de la
Santa Alianza. Otros consideran que Norteamrica salv a los
jvenes Estados latinoamericanos de la restauracin del orden
monrquico. Desde luego que los principios sostenidos en la
doctrina Monroe estaban lejos de ser reaccionarios si se les
compara con las argucias restauradoras y legitimistas de las
monarquas contrarrevolucionarias, encarnadas en la poltica de
la Santa Alianza. Sin embargo, como ha sido demostrado
convincentemente en las investigaciones de muchos cientficos
sociales e historiadores, no exista amenaza alguna de agresin
de parte de la Santa Alianza hacia el hemisferio occidental. Por lo
que se refiere a Amrica Latina, la doctrina Monroe estaba
dirigiendo su filo contra la actividad reformadorarevolucionaria de
Bolvar, para malograr sus planes de creacin de una firme
unidad de los nuevos Estados latinoamericanos.

Sin duda, en la teora y prctica del monrosmo ejercieron


influencia los postulados y dogmas del protestantismo, con sus
pretensiones providenciales y mesinicas. Ms ellos carecan de
un significado autnomo y fueron utilizados por los
representantes diplomticos de los Estados Unidos de Amrica
Latina para justificar las pretensiones imperiales del capitalismo
norteamericano en franco desarrollo, para adelantar la poltica de
colonialismo espiritual y cultural. En este plano se podra
denominar a Poinsett y a los dems diplomticos de su gnero
como virtuosos del protestantismo prctico, para utilizar una
definicin de Carlos Marx.

Continuando con esta idea, hay que decir que sera de igual
manera inadecuado tratar al bolivarismo como una especie de
cruzada catlica contra la agresin protestante.

La interpretacin del bolivarismo en el espritu de un hispanismo


extremo provoca una rplica resuelta, no slo porque ignora el
profundo sentido revolucionario, reformador y democrtico de la
actividad de Bolvar, su coparticipacin orgnica en la lucha por la
justicia social y la libertad en todo el mundo. Tal disquisicin de la
herencia ideolgica de Bolvar niega la posibilidad de entender
cules fueron los valores culturales portadores del fructfero
influjo de la cultura e historia espaolas que l defenda para
asegurar a los pueblos suramericanos el derecho a preservar su
autenticidad.

No menor controversia provocan las explicaciones que del


rechazo de Bolvar a las instituciones estatales norteamericanas
y a la ideologa del federalismo dan cientficos norteamericanos
que consideran que el desarrollo de los pases de Amrica Latina
no se comprende sin notar la influencia de las ideas y tradiciones
autoritariocorporativas. Esta concepcin busca tales causas en la
existencia de singulares tradiciones iberoamericanas, en las
peculiaridades de la cultura poltica de los pueblos
latinoamericanos, con su culto de los valores jerrquicos
mediante la prevalencia de los intereses corporativistas sobre los
individuos.

En los marcos del modelo autoritariocorporativo de


organizacin estatal de los pases de Amrica Latina, como
afirman los partidarios de este punto de vista, surge un tipo
singular de democracia, radicalmente opuesto a la concepcin
anglosajona. Si esta ltima concede prioridad a los intereses de
las personas, ya sea en libertad individual o de grupo, las
tradiciones iberoamericanas se caracterizan por una clara
superacin de lo general sobre lo particular, por la integracin de
los intereses individuales o de grupo en un todo orgnico.

Segn los partidarios de este punto de vista, las constituciones de


los pases latinoamericanos estn basadas en los principios de
sometimiento de los intereses privados a los intereses comunes,
a tiempo que el sistema poltico de Estados Unidos se ha
orientado hacia la creacin de mecanismos de poder para
garantizar los intereses privados.

El normativismo y relativismo de semejante posicin se hacen


especialmente evidentes cuando en los marcos de este esquema
se estudia la actividad de Bolvar y sus concepciones polticas.
Considerando a Bolvar partidario de una democracia
autoritaria o monista, el cientfico estadounidense Glen Dely
subrayaba que mientras los patriarcas fundadores de los Estados
Unidos planteaban como objetivo principal la descentralizacin
del poder, sus homlogos latinoamericanos se esforzaban por su
concentracin.

La cuestin, naturalmente, no reside en tales diferencias


formales. La clave de la comprensin del problema descansa en
otro plano.

Si para los idelogos del federalismo norteamericano la


aspiracin principal fue levantar diques en el camino hacia la
tirana de la mayora a propsito, el mismo Dely escribe sobre
esto-, entonces Bolvar fue un resuelto adversario de la tirana de
la minora. En otras palabras, la concepcin bolivariana de la
soberana popular y su efectivo mantenimiento eran mucho ms
revolucionarios y consecuentes que las interpretaciones de estos
mismos problemas hechas por los padres fundadores de
Estados Unidos. As, la contraposicin de los dos tipos de
democracia, anglosajona e iberoamericana, para explicar las
opiniones polticas y sociales de Bolvar, aclara muy poca cosa,
adems de que tergiversa el sentido y el pathos de su accin
reformadora.

Es importante anotar que la tradicin norteamericana del


pensamiento poltico de ningn modo se circunscribe a la
estrecha ideologa conservadora del federalismo. En verdad,
existen tradiciones democrtico-revolucionarias cuyos
portadores fueron dirigentes del movimiento liberador
norteamericano tan sobresaliente como Jefferson y Paine.
Precisamente ellos, esgrimiendo la concepcin
democrticorevolucionaria de la soberana popular, ejercieron
contrapeso a los idelogos del federalismo y reconocieron a las
masas el derecho de derrocar por medio de las armas al gobierno
que hubiese escapado del control popular. A Jefferson
pertenecen aquellas palabras encendidas de fe en el pueblo: Yo
no pertenezco a la clase de seres que le temen al pueblo. El
pueblo, y no los ricos, es nuestro apoyo en la lucha permanente
por la libertad.

Las tradiciones jeffersonianas se aproximan a las tradiciones


bolivarianas y su confrontacin e investigacin comparativas
pueden dar resultados fructferos, ayudando a superar muchos
estereotipos y moldes elaborados al estilo de la contraposicin
democracia monista versus democracia pluralista.
EMPEO Y DESEMPEO
CULTURAL

JOS LUIS SALCEDO BASTARDO


Venezuela

A travs de todos y cada uno de los precedentes de la parte


central de esta obra, hemos venido examinando las que podemos
considerar realizaciones del ideal bolivariano en pro de la efectiva
independencia de nuestros pueblos democracia, justicia,
igualdad, unidad- a los cuales en todos sus aspectos esenciales
atenda. Ese saldo programtico es, al propio tiempo, la
aportacin de su esfuerzo, de su espritu e ingenio, a favor de la
unidad y solidaridad del continente. El punto de arranque de
Bolvar era siempre nuestra identidad moral y material; de all que
cuando l resolva o pensaba para la ms pequea e
insignificante de las comunidades americanas lo estaba
pensando para el conjunto hemisfrico y total que nos comprenda
a todos. Oportuno es repetir lo que nunca se debe olvidar: para
Bolvar la patria es la Amrica, II-1072, vale decir,
Hispanoamrica; por la entraable Caracas inicia el periplo de su
amor continental. De Venezuela, de Colombia, Ecuador,
Panam, Per y Bolivia, desde las principales ciudades igual que
desde los minsculos conglomerados dispersos por tan vasto
escenario geogrfico proyecta a todo el mundo de Coln la
presencia revolucionaria que con tanta coherencia y organicidad
en l se encarna.

La unidad y la solidaridad del Continente no poda basarse, a


juicio de Bolvar, sino sobre la dinmica del progreso o de la
transformacin sustantiva de Amrica, o sea, de su construccin
creadora, que era como se aluda entonces al desarrollo.

Ya se ha visto en atento anlisis, cpmo Bolvar entiende e


impulsa a la Revolucin de Amrica como una empresa seria y
slida, estructurada y plena, que ha de marchar simultneamente
por cinco vas y con sendos objetivos convergentes. En el orden
poltico, se trata de la emancipacin, ruptura radical de los nexos
polticos con la monarqua hispana; surgimiento de una magna
entidad nueva; implantacin de la democracia; reconocimiento y
disfrute de la libertad. En lo econmico, aspira a sustituir el
sistema agrario del esclavismo por el del asalariado propio del
rgimen monetario; trabaja decidido por la justicia en la
distribucin de los bienes; apunta a la independencia econmica
por la distribucin de la tierra a los trabajadores, es decir, situar
los medios de produccin en las manos de sus verdaderos
agentes; y tiende al desarrollo material a travs de un Estado que
no sea un ente pasivo en la sociedad; cuida tambin la
nacionalizacin de la riqueza minera. En el orden social conjunta
e indisolublemente ligado a lo econmico- se pronuncia por la
igualdad absoluta, abolicin de la esclavitud, derogatoria de los
privilegios; la meta es reivindicar la dignidad humana, eliminar las
diferencias sociales: liberar a los negros, redimir a los indios,
propender a la superacin de los mestizos o pardos; igualdad de
oportunidades para todos. En lo jurdico e internacional, su accin
revolucionaria cristaliza en la concepcin de un Derecho
Americano, en la elaboracin y la defensa aguerrida de principios
legales fundamentales para regular las relaciones de nuestros
pueblos dentro y fuera de la comunidad continental, l da la pauta
y rene por primera vez la asamblea de los pases americanos;
establece el ncleo germinal de una gil y vasta unidad jurdica.

En lo cultural e histrico, Bolvar se empea en una proteccin


decidida a la educacin popular; as entenda afianzar el imperio
de lo moral, elevar la virtud a norma rectora y ejercicio constante
de la vida social, lograr un alma nueva, slidamente erguida
sobre los principios ticos culminantes de nuestra civilizacin. La
revolucin preconizada y servida por Bolvar deba dar paso,
hacia la escena universal, a una nueva, inmensa y rica unidad
continental con un programa de justicia, de paz y armona
internacional, con propia conciencia de su existencia original y de
su autntico destino.

El desempeo y el afn cultural de Bolvar se comprendern


mejor examinando la correlativa situacin de Amrica, en esta
materia especfica, para el momento cuando l insurge. El atraso
era la regla. La propia metrpoli no descollaba en el mundo
europeo; cerrada sobre s misma por la intransigencia y el
fanatismo teocrtico, no particip en los cambios tcnicos ni con
el desarrollo industrial derivados de la atmsfera del libre examen
reformista. Espaa respondi al cambio religioso con la
Contrarreforma y la Inquisicin. Salvo en el arte, su cultura qued
retrasada; en la ciencia era evidente su inferioridad. Los centros
universitarios ms prestigiosos de Amrica no podan superar,
dentro del coloniaje, la situacin ya de por s postergada de la
pennsula. Por lo dems, Espaa no reparti igualitariamente sus
frutos culturales en Amrica; su preferencia como era obvio-
resultaba marcadamente a favor de las colonias ricas. Venezuela
estaba entre las ltimas de la escala. Caracas tuvo Universidad
en 1725, y la imprenta le lleg en 1808; haca ms de doscientos
aos que uno y otro medio del espritu haban sido transplantado
a nuestro hemisferio.

Como caracterstica general de la poltica cultural de Espaa,


estaba el sometimiento a normas rgidas de censura, temor y
pensamiento restringidos. Al Santo Oficio corresponda otorgar el
pase para la entrada, circulacin y uso de libros, en general.
Estaban condenados los libros que contuvieran proposiciones
adversas al dogma catlico, o que ofendieran al pudor y a las
nuevas costumbres, o que tendieran a menguar la consideracin
debida a la monarqua o el respeto que era forzoso prestar a la
ley. En el ndice Expurgatorio que rega para fines del siglo XVIII,
la Inquisicin tena anotados unos 5.420 autores prohibidos,
amn de una infinidad de obras annimas.

El rigor en la aplicacin de estos controles sobre la conciencia,


creci a medida que el rgimen absolutista perfeccionaba su
aparato policial y burocrtico.

La corona fue especialmente celosa con las obras referentes a


Amrica; era imprescindible el visto bueno del Consejo de Indias
para que tales libros pudieran llegar al Nuevo Mundo. Nadie poda
editarlos, tenerlos, ni venderlos sin el examen previo de ese
organismo.

No obstante las restricciones apuntadas, se formaron en Amrica


importantes bibliotecas. La propia casa de los Bolvar guardaba
un acopio de volmenes nada desdeable.

Una concepcin de cerrada catolicidad imperaba por doquier en


los mbitos de Espaa. Dentro de la cultura colonial venezolana,
como en toda Amrica, la nota constante es la presencia religiosa
en posicin de centro y motivo, as en la educacin, igual en la
filosofa, en la pintura las normas del Concilio tridentino explican
la ausencia del desnudo-, tambin en la arquitectura, la msica, el
teatro y las letras.

Un inters tan vivo y poderoso

Frente a ese panorama cultural de generales negatividades se


levanta Simn Bolvar; recurdese, una vez ms, que l se define
por su vocacin popular y revolucionaria. Su lucha fue por
destruir, en todas sus manifestaciones, una compleja situacin
que no convena a los reclamos de su presente ni del futuro; y
trabaj no solamente en romper estructuras, sino en construir las
ms convenientes a la sociedad del porvenir. Por ello su accin,
aunque aparentemente desordenada, y no obstante dilatarse a
travs de cuatro lustros sobre una superficie equivalente a la de
ms de veinte pases europeos en total, es una accin como
planificada, conjunta y simultnea en todos los dominios de lo
social. Bolvar buscaba edificar un nuevo orden, de all que
cuando sirviera a ese objetivo fuera por l apreciado; atendi a
todos sin excluir ni uno de los factores que desde diferentes
ngulos convergan al beneficio de su noble y colosal propsito.

Ineludiblemente Bolvar tena que prestar singular atencin a la


educacin. En ese proceso, que ha sido definido como la
procreacin espiritual de la humanidad, el Libertador tena que
advertir una palanca necesaria y sine qua non para hacer un
mundo nuevo. Slo trabajando sobre las almas y las conciencias
de los nios y jvenes, pueden sembrarse efectivamente las
semillas de un porvenir distinto.

A tres grupos de problemas concedi el Libertador una atencin


minuciosa y primordial: los de la guerra, lo de la diplomacia y los
de la educacin. Ninguna otra clase de asuntos mereci una
consideracin tan permanente y esmerada. Si se indaga sobre la
causa de este hecho, habr de convenirse en que entre todos
esos temas existe una relacin esencial, como que son facetas
complementarias de una misma responsabilidad y de un igual
deber: libertar. Desde los clavos para las herraduras de los
caballos hasta la estrategia continental frente a las amenazas de
la Santa Alianza; desde el modo de ensear a leer a los nios, o a
comer en la mesa a rsticos oficiales del ejrcito patriota, hasta
una reforma universitaria; desde elaborar pautas e instruir incluso
en cortesa a los noveles diplomticos de su Amrica, hasta la
doctrina y la operacin de la unidad continental, y ms todava,
hasta la idea de un nuevo sistema universal; todo en los tres
campos dichos, est previsto y es atendido por Bolvar.

De ese modo responda el lder a su obligacin de tres momentos.


El primero, formacin concreta de Amrica Libre: guerra
emancipadora; planes y batallas logstica y armamentos, rdenes
de mando, soldados, oficiales, tropas, legionarios. El segundo,
preparacin de las generaciones nuevas para la vida nueva:
educacin, enseanza primaria, moderna y popular, creacin de
escuelas del ms diverso tipo, proteccin a las letras y las artes,
estmulo a las ciencias, ideas pedaggicas, universidades,
proyecto de un Poder Moral, seoro de la cultura. El tercero,
ratificacin y consolidacin de los vnculos para unir su gran patria
americana entre s y con el mundo: diplomacia, tratados y
congresos internacionales, ideologa y frmulas para los pactos
de solidaridad; la unin colombiana; la anfictiona americana, la
asamblea de Panam, la unin de los Andes. Un nuevo programa
mundial de justicia y paz. A medida que crece su experiencia en la
lucha americana, aumenta la atencin que Bolvar dispensa a la
educacin. Ms an, antes de entrar propiamente a la empresa
redentora, su convencimiento era lcido y firme; el gran educador
ingls Joseph Lancaster lo registra con exactitud para la historia:
Me acuerdo yo de ti, cuando tuve el gusto de perorar, usando
algunos diseos explicativos, a los Diputados de Caracas (de que
t formabas parte) en la habitacin del general Miranda, en
Grafton Street, Piccadilly, Londres, hacia el 26 o 27 de septiembre
de 1810 () Mi sistema excit en tu mente un inters tan vivo y
poderoso cuando estabas en Londres.

A mitad de su trayectoria vital, en pleno esfuerzo blico subraya el


valor de la tica y de las luces, y se detiene a proyectar la
formidable novedad de todo un poder moral. En 1828 promete
ante el rector de la Universidad de Bogot, que ningn objeto
ser de tanta preferencia para m en lo sucesivo como la direccin
de esos retoos de la vida, de esos ciudadanos que van a ser los
sucesores de nuestros derechos, de nuestra libertad y nuestra
independencia, para que conserven estos preciosos bienes por
sus virtudes y por su ciencia e ilustracin. Yo dirigir desde ahora
mis pasos a la instruccin de los pueblos y a la de sus hijos, II-
1264. Y una semana antes de la muerte, en su testamento, tiene
para la universidad de Caracas un recuerdo significativo y
afectuoso.

Base para la libertad

Bolvar est consciente de que la existencia colectiva depende de


la educacin; sin sta no hay historia, ni fisonoma nacional que
se mantenga a travs de los tiempos. La escuela, segn l, es
piedra de toque para la apreciacin de una sociedad, crisol de
patria. No puede ser buen ciudadano ni hombre honrado el que
olvidando que su familia pertenece ms a la Patria que a s
misma, descuida la educacin de sus hijos, OL.XVI141. En su
programa de gobierno el apoyo, fomento y estmulo total a la
educacin, figura en sitio dominante. Ante el Congreso de
Angostura no titubea: la educacin popular debe ser el cuidado
primognito del amor paternal del Congreso, II-1150; en Bolivia
repite seis aos despus: El primer deber del gobierno es dar
educacin al pueblo () La salud de una repblica depende de la
moral que por la educacin adquieran los ciudadanos en la
infancia, BOL. I-432.

El plan de las Escuelas Mutuas de Joseph Lancaster fue el


escogido por Bolvar para la instruccin primaria. Este sistema,
que permita a un maestro dirigir, mediante la colaboracin de los
estudiantes ms avanzados, hasta un millar de nios, era sin
duda el recomendable para la realidad americana, donde no
haba personal capacitado y eran mnimos los recursos
financieros. Ninguna va mejor para obtener mximo rendimiento
de los muy pocos maestros que posea Colombia. En carta de
amonestacin a la municipalidad de Caracas repite Bolvar su
adhesin a ese mtodo que l calific de obra maravillosa, I-
1067. Recuerda a los ediles caraqueos cmo, con el objeto de
que el maestro ingls fundase ah los institutos de enseanza
mutua, puso a disposicin 20.000 pesos y lo entusiasm a
radicarse en esa tierra con promesas y halagos; ms cul ha sido
mi sorpresa al saber, por los informes de este mismo seor, que la
M.I. Municipalidad del ao pasado en lugar de propender a que se
extendiese un plan tan til a la Juventud de Caracas lo ha
combatido desde su principio, I-1282. Bolvar escribe
enrgicamente con el objeto de reclamar contra un abuso que
an no puede creer y para exhortar al Ayuntamiento a que, en vez
de oponerse a las escuelas lacasterianas, les preste toda aquella
proteccin que es su deber dar a los establecimientos que tienden
a la propagacin de las luces, y que interesan tan inmediatamente
al pueblo, I-1282. Ms tarde, Bolvar reafirmar esa misma fe,
declarando: Yo he hecho establecer el sistema lancasteriano en
toda Colombia y eso slo har a la generacin venidera muy
superior a la presente, B. y A. IX-324. El 31 de enero de 1825
decret en el Per el establecimiento en cada capital de
Departamento de una Escuela Normal lancasteriana. Justamente
en la debida proteccin a tal sistema educativo, debe verse una
prueba ms de la organicidad de la concepcin revolucionaria
bolivariana.

Con seguro conocimiento acoge complacido la invitacin para


seleccionar estudiantes con destino a la escuela de Hazelwood,
en Inglaterra, cuyo plan de educacin prctica le recomienda
Jeremas Bentham como el mejor para desenvolver el espritu, II-
16. En el Libertador existe la conviccin de que es imprescindible,
para una real labor de independencia y de superacin culturales
en Amrica, formar a nuestros jvenes sobresalientes en los ms
afamados centros de capacitacin del universo. Sus minuciosas
recomendaciones al consejo de Gobierno, en Lima, sobre envo
de becarios a Londres, para ser perfeccionados en derecho,
diplomacia y administracin pblica, corresponden a esta misma
preocupacin. En sus previsiones de Angostura fue muy
cuidadoso en el bosquejo del sistema para educar a los venideros
integrantes del Senado Hereditario por l propuesto; All piensa
en un colegio especialmente destinado para instruir aquellos
tutores, legisladores futuros de la Patria. Aprenderan las artes,
las ciencias y las letras que adornan el espritu de un hombre
pblico; desde su infancia ellos sabran a qu carrera la
Providencia los destinaba, y desde muy tiernos elevaran su alma
a la dignidad que los espera, II-1144. Ampliando estas ideas,
insista: La educacin forma al hombre moral, y para formar un
legislador se necesita ciertamente de educarlo en una escuela de
moral, de justicia y de leyes, I-442.

Son por dems abundantes los testimonios de las medidas


concretas que en pro de la educacin dicta Bolvar. Ms de
cuarenta decretos y resoluciones, dictados en los lugares ms
distintos, en el curso de un decenio tremendo se refieren a las
facetas todas de tan vasta y compleja problemtica. Esos diez
aos de esfuerzo educacional corren del 17 de septiembre de
1819 cuando en Bogot dispone crear una escuela para
hurfanos, expsitos, o pobres a los cuales la Repblica deba
sostener y educar-, hasta el 5 de diciembre de 1829 fecha del
nuevo plan de estudios promulgado en Popayn-. En su inicial
decreto sobre esta materia, el primer considerando contiene el
germen de una doctrina, suerte de idea matriz para su carrera: La
educacin e instruccin pblica son el principio ms seguro de la
facilidad general y la ms slida base de la libertad de los
pueblos, OL. XVI-464. En el ltimo de sus decretos sobre
educacin, hace un examen completo de la misma Colombia; se
apoya en la iglesia catlica para la instruccin primaria; revisa las
otras ramas y particularmente la universitaria y prev distintas
reglas generales para bien de la cultura.

En su decenio de accin educativa enmarcado entre los aos


dichos de 1819 al 29, sobre el dilatado escenario de la Amrica
por el administrada- Bolvar toma muy variadas medidas de gran
importancia. Funda escuelas para menores sin padre y en estado
de abandono. Legisla sobre planteles y maestros para los indios,
con la inclusin del detalle de que a los naturales se les enseen
entre otras cosas los derechos y deberes del hombre y del
ciudadano en Colombia conforme a las leyes, DL. I-196. Hace
obligatoria la enseanza en Per; ordena que todo joven que se
encuentre sin una boleta que acredite ser alumno de alguna
escuela o colegio, sea en castigo tomado para el servicio pblico
o de las armas. Repetidas veces ocpase de la instruccin
femenina; en Cuzco en 1825, considerando que la educacin de
las nias es la base de la moral de las familias, decreta la
creacin de un plantel en el cual se admitirn las nias de
cualquiera clase, tanto de la ciudad como del departamento, que
estn en aptitud de recibir educacin B. y A. X-41. En Caracas -
1827- atendiendo a que el importante objeto de la educacin
pblica quedara muy imperfecto no mejorando la de las nias,
impulsa decididamente la enseanza de las futuras madres de
familia, DL. II-343. Dispone en Bolivia que las cuartas
episcopales de los curatos de este Departamento que hasta
ahora han pertenecido al obispado de La Paz, se apliquen a
beneficio de los colegios de ciencias y artes, OL. XXIII -293. En
Urubamba ordena que el Convento de Recoletos, con sus
respectivas rentas se destine, y apliquen stas a un
establecimiento de enseanza pblica, donde la juventud de toda
esta Provincia pueda recibir las primeras lecciones para su
posterior educacin, O.L. XXIII-249. Varias veces transforma
colegios privados y conventos en colegios pblicos. Dispone
reiteradamente se arrienden determinados bienes nacionales
para fomento de la enseanza general. Establece escuelas
lancasterianas en Colombia, Per y Bolivia. Funda una escuela
nutica en Guayaquil. Cuando atravesaba el Per con don Simn
Rodrguez en su squito, concretamente en 1825 que fue el ao
ms notable en estos afanes culturales-, toca los temas
pedaggicos ms distintos. Importantes decretos dicta en
Chuquisaca: han de aplicarse todas las obras pas a la
enseanza pblica; en cada capital departamental se establecer
una escuela primaria para nios de uno y otro sexo; en la propia
ciudad andina habr un colegio de ciencias y artes; adems una
escuela militar, y su colegio seminario ser para ordenados de
toda la Repblica. Del seminario de Caracas tambin se ocupa en
1827. A las Universidades, as en Bogot, Trujillo, Arequipa,
Quito, etc., las atendi con esmero. Nada escap a su
preocupado celo.

El educador militante

Como si se tratara de un profesor en ejercicio, Bolvar expresa


muy diversas ideas didcticas y pedaggicas que desde otro
ngulo confirman la coherencia singular de su personalidad.
Sobre las fuentes formativas de semejante conocimiento hay
investigaciones novedosas y recientes. Es larga la tradicin que a
partir de la obra del sabio pedagogo Luis B. Prieto F., El
magisterio americano de Bolvar, queda corregida: Desde Jos
Gil Fortoul, a comienzos del siglo, hasta 1969 pasando por
Mancini, un rusoniano fervoroso y de prestigio-, para la gran
mayora de cuantos han trabajado estos temas, Bolvar se haba
nutrido de manera principal en las vertientes ideolgicas de
Rousseau. El maestro Prieto Figueroa esclarece para siempre la
cuestin, y no con generalizaciones infundadas ni con
superficialidades irresponsables, sino con una severa precisin
cientfica, ahora de fcil comprobacin, la cual lo autoriza a
afirmar que de quien se halla ms distante Bolvar en esta
materia- es por cierto de su pretendido mentor ginebrino. Los
verdaderos inspiradores del Libertador en educacin son al fin
identificados y documentados: Diderot, Condorcet, Helvecio,
Vives, La Chalotais

Contemporneos y amigos de Bolvar tambin influyeron en su


pensamiento educativo. Don Simn Rodrguez, el propio
maestro, de quien l dijera: cuyos consejos y consuelos han
tenido siempre para m tanto imperio, I-21, y su adicto Jos
Rafael Revenga y el doctor Jos Mara Vargas, estn presentes
en sus actos, escritos y su pensamiento pedaggicos. Rodrguez
estaba con Bolvar en Per en 1825, ao en el cual fue redactado
el borrador del artculo periodstico sobre La Instruccin Pblica
que aparece editado en los papeles del Libertador. De 1825 es
tambin el boceto metodolgico para la educacin de Fernando
Bolvar, a la sazn estudiante en los Estados Unidos.

El Libertador tena un concepto humano de la escuela y del


maestro; ste no necesita ser un erudito, pero s un hombre culto.
La escuela debe ser centro de inquietudes, de satisfaccin y
hasta de recreo para los nios; es preciso cancelar aquella hora
cuando decirle a un n io vamos a la escuela, o a ver al maestro
era lo mismo que decirle: vamos al presidio, o al enemigo, II-
1292. Sobre la recompensa del trabajo escolar, dice: los premios
y castigos morales, deben ser el estmulo de racionales tiernos; el
rigor y el azote, el de las bestias. Este sistema produce la
elevacin del espritu, nobleza y dignidad en los sentimientos,
decencia en las acciones. Contribuye en grande manera a formar
la moral del hombre, creando en su interior este tesoro
inestimable, para el cual es justo, generoso, humano, dcil,
moderado, en una palabra hombre de bien, II-1293.

Dentro de un avisado perspectivismo, nunca pierde de vista la


dimensin social de la escuela; debe sta acomodarse a las
exigencias colectivas, no puede ser la misma para todos los
pueblos ni para todos los tiempos; tampoco igual para todas las
criaturas, debe ser siempre adecuada a su edad, inclinaciones,
genio y temperamento, II-1295.

Asigna a la escuela, junto a la formacin cultural que le es propia,


y a la ticoreligiosa y cvica, otras tareas no por sencillas y
modestas menos fundamentales: la urbanidad, el aseo, la
prosodia, quiere, desde la infancia, las prcticas de la
democracia: los nios deben elegir a sus compaeros ms
meritorios para celadores de sus clases. Para ensear a leer,
recomienda que despus del conocimiento de las letras se pase a
la lectura de palabras, sin deletrear, II 1294; en avance de
muchos aos hacia la novsima didctica advierte que el deletreo
es un mtodo dificultoso e imprctico. Tambin se ocupa del
esparcimiento: los juegos y recreaciones son tan necesarios a
los nios, como el alimento: su estado fsico y moral as lo
requieren, II-1295.

Otros aspectos suyos son: que los idiomas muertos deben


estudiarse despus de poseer los vivos. As mismo, la historia
debe comenzarse a estudiar por la contempornea para llegar
gradualmente hasta la fbula, II- 1295. Igualmente llama la
atencin sobre el cultivo armnico de todas las facultades
intelectuales; al nio memorioso debe estimulrsele la
comprensin y al mentalmente despierto deben proporcionrsele
pruebas de memorizacin: tanto la memoria como el clculo,
estn sujetos a fortalecerse por el ejercicio, II-1296. En las
matemticas advierte un instrumento para aprender a pensar y a
raciocinar con lgica, II-1296.

En su empeo por lograr personalidades recias pero elegantes,


no olvida como complemento de la virtud y de la ciencia la prctica
de la vida social. Frente a quienes creen que ser revolucionario
significa ser tosco y rudo, Bolvar defiende para los jvenes
republicanos los principios y modales de los caballeros; la
enseanza de las buenas costumbres o hbitos sociales es tan
esencial como la instruccin, II -1296; se debe inspirar a los
estudiantes el gusto por la sociedad culta donde el bello sexo
ejerce su benfico influjo; y ese respeto a los hombre de edad,
saber y posicin social, que hace a la juventud encantadora,
asocindola a las esperanzas del porvenir, II-1297.

Bolvar no quiere perder un detalle en esta materia de la


educacin; busca abarcarlo todo, mirar la totalidad y, a la vez,
cada una de las aristas, hasta las menores. Su funcin libertadora
se conjuga con su funcin de maestro cabal, iniciador de una
poltica educacional americana que no desestima ninguna de las
notas del fenmeno. Por sobre todo, como estribillo de su
esfuerzo, aparece su caracterstica preocupacin por lo esencial,
su desprecio por el formulismo y las superficialidades.

El Poder Moral propuesto en Angostura constaba de dos


cmaras: una de Moral y otra de Educacin; entre las atribuciones
de estos cuerpos figuran: la vigilancia de las costumbres, el
premio a la virtud y el castigo al vicio; la propaganda de reglas
sencillas acomodadas a la inteligencia de todas las madres de
familia para la educacin de los nios en sus primeros aos, el
estmulo a los sabios para que publiquen obras sobre educacin
conforme a nuestros usos, costumbres y gobierno, comisionar a
hombres celosos, instruidos y despreocupados que viajen,
inquieran por todo el mundo y atesoren toda especie de
conocimientos sobre la materia. Ms amplia es an su previsin
cuando, consciente de que son nuestros colegios incapaces de
servir para un gran plano de educacin, propone que sea
cuidado muy especial de la Cmara delinear y hace construir los
que se necesitan en toda la repblica, para ello se tomarn en
cuenta todos los factores: forma, proporcin, situacin de estos
establecimientos, elegancia, higiene, comodidad, ventajas del
lugar para la concentracin de nios, salubridad del terreno, etc.

Su programa apunta en breves lneas hacia el maestro clave de


todo proceso-: Un hombre de genio que conozca el corazn
humano, y que le dirija con arte; un sistema sencillo, y un mtodo
claro y natural, son los medios eficaces por donde la sociedad
puede hacer en pocos das extraordinarios y brillantes progresos.
Sin estos requisitos en vano se amontonarn preceptos y
trabajos: todo ser embarazo y confusin, II-1295.

Por esta misma va Bolvar rinde homenaje constante a los


intelectuales. l reconoce como eficaz para la regeneracin tica
de los pueblos la estimacin a los literatos; stos con los
cientficos, los artistas y los educadores, labran la imagen moral
de la Patria. Los cientficos son a su juicio los verdaderos
descubridores de la realidad fsica nacional, el Estado debe
apoyarlos, II- 133, I-1312, I-367. Bastante adelantado a la
irrupcin y apogeo del positivismo, Bolvar participa del
entusiasmo por la ciencia. La considera aliada necesaria de la
libertad; el cultivo de aquella interesa para que el hombre tenga
nocin de sus derechos y sea capaz de vindicarlos, II-16. En la
ciencia advierte una de las cuatro potencias del mundo corporal
junto con el valor, la riqueza y las virtudes- I-1130; en ella hay, a su
juicio, una fuente efectiva de poder, I-162. A los europeos los
convida a venir para que traigan sus ciencias a la construccin de
nuestra Amrica. Con intelectuales notables de su tiempo
mantiene activo intercambio. Como gobernante acoge con
simpata a investigadores y sabios, a todos abre las puertas de
Colombia. Hay cartas de gratitud a Bolvar del Museo de Historia
Natural de Francia, de numerosas personalidades, como el
cientfico alemn Eric Bollman pesquisidor de platino en
Colombia-, del explorador y gegrafo irlands J. Barclay
Pentland, quien estuvo en Per y Bolivia con total apoyo de estos
gobiernos. Fsiles, muestras de minerales, especies botnicas y
zoolgicas, reliquias indgenas, informaciones y datos de los ms
variados, se pedan al Libertador. Escritores y autoridades
cientficas de distintas especialidades y pases le remitan sus
obras y mantenan con l correspondencia. Historiadores y
gegrafos le comunican el curso de sus investigaciones.
Profesores del Liceo Louis Le Grand, de Pars, le proponen
fundar en Colombia una Academia de Matemticas y Fsica.
Pintores, editores, periodistas, polticos, todos se interesan por la
repblica civilizada que gracias a l est naciendo en Amrica.

El papel del Estado

La materia educativa suministra una nueva prueba de cun


grande es la distancia que separa a Bolvar de la concepcin
poltica simplista del Estado liberal que renunciaba a todo asunto
que no fuera defensa, polica o justicia. Dentro del laissez faire se
deja a la educacin en manos de los particulares; para Bolvar tal
no es el camino. Es el Estado el ente que establece la educacin
pblica y la dirige, II-1290. En junio de 1820, en El Rosario hace
la declaracin ms enftica al respecto: la supremaca estatal en
el ramo, y la correspondiente uniformidad de orientacin y planes,
vale decir, el patronato, direccin y gobierno de los colegios de
estudios y educacin establecidos en la Repblica pertenece al
gobierno, cualquiera que haya sido la forma de establecimientos
de aquellos. Se comprenden expresamente en este artculo
hasta los colegios seminarios que hay en toda la extensin de la
Repblica, cuyos jefes, rectores, maestros y dems empleados
dependern del gobierno y sern nombrados por l, DL. I-205.
Un ao antes, en Angostura, en el proyecto del Poder Moral
asigna: exclusivamente a la Cmara de Educacin: establecer,
organizar y dirigir las escuelas primarias, as de nios como de
nias. El Estado no puede a su juicio- ceder ni entregar la
formacin de la sociedad, ni hacer dejacin de manera alguna de
las grandes responsabilidades que le corresponden. La sociedad
es en gran medida lo que su escuela y sus maestros quieren que
sea.

Cuando la institucin docente encaja dentro de un sistema social


obtiene xito duradero; cuando por el contrario, entra el conflicto
con su circunstancia no pueden predecirse los resultados de su
trabajo. La nacin ser sabia, virtuosa, guerrera si los principios
de su educacin son sabios, virtuosos y militares: ella ser
imbcil, supersticiosa, afeminada y fantica si se la cra en la
escuela de estos errores. Por esto es que las sociedades
ilustradas han puesto siempre a la educacin entre las bases de
sus instituciones polticas, II-1290.

Hacia el principio de la gratuidad de la enseanza, en el cual en


nuestro tiempo, y dentro de la democracia, es precepto
indiscutido, tambin avanza el Libertador. Corresponde al Estado
sufragar los gastos educativos, brindar igual oportunidad a todos
sus miembros, poner al alcance de stos las fuentes de la cultura.
En el Cuzco, ante la penuria fiscal, se ve obligado a establecer
que en la escuela nacional las hijas de los ciudadanos pudientes
contribuyan a acrecer los fondos del instituto, B. y A.-X-41. Con el
mismo fin de aumentar las esculidas rentas asignadas a la
educacin toma algunos ingresos eclesisticos; tambin edificios
de antiguos conventos son destinados a tal objeto. Su visita al
interior del Per cumple este propsito; en todos los pueblos del
trnsito ha hecho arreglar la Hacienda Nacional, poner en buena
administracin las propiedades y fomentar la cultura, OL.XXIII-
171. En Bolivia, por su empeo, el gobierno se compromete a
sealar a favor de la educacin todos los ahorros que en lo
sucesivo puedan hacerse en el arreglo de otros ramos de
administracin pblica, BOL. I-433.
Devocin universitaria

Sin haber sido universitario, estuvo el Libertador atento siempre


con afectuoso inters a la suerte de las casas mximas de cultura.
A pocos pasos del sepulcro rubrica la conducta consecuente de
su vida entera con un hermoso gesto para la Universidad de
Caracas. As confirma su devocin: Es mi voluntad, que las dos
obras que me regal mi amigo el seor general Wilson, y que
pertenecieron antes a la biblioteca de Napolen, tituladas el
Contrato Social de Rousseau y El arte militar de Montecuccoli,
se entreguen a la Universidad de Caracas, II-1988.

En el curso de su ltima estada en Caracas, no solamente se


ocup en superar la disidencia de La Cosiata, sino que con
auxilio de Revenga y Vargas redact y promulg una nueva
Constitucin para la Universidad. Se derogaron entonces normas
arcaicas, se remoz y moderniz debidamente la magna
institucin, se sentaron las bases de un nuevo trato que bien
podra estimarse punto de partida de una verdadera reforma
universitaria para la poca, y buena parte de cuyos principios no
han perdido vigencia. Gracias a las nuevas reglas la Universidad
consolidaba su autonoma, se le adjudicaban bienes y rentas
propias para atender de modo independiente a sus
requerimientos, OL. XXV-446.
En esta constitucin bolivariana se proclama una poltica
universitaria de puertas abiertas, enfticamente se establece que
en calidad de asistente no se impedir a ninguno or las lecciones
de un catedrtico, OL.XXV-441. A los estudiantes les reconoce
participacin en el comando del instituto hasta los responsabiliza
dentro de una idea de evaluacin recproca respecto a los
profesores; de este modo dispone que adems de las visitas que
el Rector har a las clases cuando se lo sugiera su celo, elegir en
cada bimestre dos estudiantes de cada clase, para que informen
sobre la conducta del catedrtico. OL. XXV-411. En beneficio de
los estudiantes se consigna categricamente la exencin del
servicio militar y cualquier tarea que los aleje de la funcin
especfica, OL. XXV-415. Los estudiantes son solidariamente
responsables con los profesores del prestigio del instituto; en los
actos pblicos llamados certmenes, junto a cada profesor,
participarn obligatoriamente en nmero de dos, ninguno de los
cuales podr excusarse, para que enteren al pas de los
progresos que hacen los jvenes y el estado que tienen los
estudios en la universidad, OL.XXV-423.

En las normas de Bolvar, se abre la va para un sistema justo de


equivalencias y revlidas que unifique a las diversas
universidades; se reconoce la igualdad de ttulos con todas las de
Colombia. Para la produccin de ctedra se consagra el sistema
de libres concursos de oposicin y se recomienda expresamente
a los jurados obrar en justicia sin aficin ni pasin, OL XXV-436.
A los profesores los quiere como maestros integrales, les
prescribe que no deben ser solamente transmisores de
conocimiento, sino tambin el modelo de los jvenes confiados a
su enseanza: la decencia, el decoro, la urbanidad, la cultura en
el idioma, todo debe relucir en los maestros, a fin de que con estas
lecciones prcticas formen buenos discpulos, OL XXV-438.
Considera que en inters de la majestad misma del cuerpo
colegiado es muy importante la presencia de los profesores en los
actos del instituto y prev sanciones para los inasistentes
consuetudinarios.

Se funda un sistema de jubilaciones con renta entera a los


veinte aos de servicio, y como estmulo a la produccin de obras
de texto, se premia especialmente con reconocimiento de mritos
computables para una jubilacin anticipada a quien escriba o
traduzca libros fundamentales. Esta cuestin de los textos
didcticos preocup mucho a Bolvar, quien estaba consciente de
la magnitud del asunto, aumentada sta por la carencia de
personal idneo que siquiera en parte- podra ser suplido por
buenos libros y material educativo. El inters bolivariano por los
libros de enseanza mereci una significativa previsin en el
decreto donde prohiba la enseanza de los Tratados de
Legislacin, de Bentham: siendo muy importante que se
multipliquen las obras elementales, especialmente en algunos
ramos en que no las hay propias para la juventud colombiana, la
Direccin General excitar a las Subdirecciones y Universidades
para que se redacten, por los catedrticos ms capaces de
hacerlo, algunos cursos, y que se impriman a costa de las rentas
de las Universidades, las que se reintegrarn despus con lo que
produzca la venta de los libros, DL. III-54.

Respecto a la rectora universitaria, el Libertador ratifica su


confianza en la alternabilidad republicana; al propio tiempo,
mirando la conveniencia constitucional en el sentido de dar
oportunidad a mayor nmero de personas en la conduccin del
establecimiento, manda que el Rector dure tres aos en su cargo.
Dentro de ste nuevo rgimen seala, como ideal, el tipo del
universitario culto o humanista; hacia esa meta se dirige el
propsito bolivariano cuando para los futuros mdicos se
contemplan clases obligatorias de francs, ingls, bellas letras y
ciencias fsicas, OL. XXV-420, y conste que tal complemento de
cultura se establece para los estudios mdicos cuya enseanza,
l indica textualmente, ser ms bien prctica que terica, OL.
XXV-430.

Bolvar concibe a la universidad como centro motor de la cultura


nacional, por eso incluye dentro del plan universitario la creacin
de las Academias; esas debern, de modo igual a la universidad
en general, orientar su esfuerzo al estudio de la realidad
circundante para buscar soluciones a los problemas propios de la
sociedad donde actan. Precisamente en su ltimo decreto sobre
educacin el fechado en Popayn el 5 de diciembre de 1829-, el
Libertador encarga a las universidades un trascendental
cometido en la gerencia y administracin educativa: quedan
suprimidas las subdirecciones de estudios donde quiera que
haya universidad, y sus funciones se desempearn por las
respectivas universidades en junta general o particular segn la
importancia de la materia: ellas se entendern con la direccin
general de estudios en todo lo relativo a la educacin pblica.
Adems, quedan autorizadas las universidades para fomentar el
reglamento que prescriba la educacin fsica, moral, religiosa y
social que se ha de dar a los jvenes en las universidades y
colegios.

La reforma de la Universidad caraquea, por medio de las


disposiciones de Bolvar, consagra, como ya se ha dicho, la
verdadera autonoma de esa institucin con su rector electo
libremente por el claustro pudiendo ahora ser doctor en medicina
y del estado regular; y con bienes bastantes para su
funcionamiento. El Libertador dispone se asignen a la universidad
usufructos y propiedades referentes a magnficas haciendas:
Chuao, Cata y La Concepcin, sta con su trapiche; los bienes de
los expulsados jesuitas; rentas y obras Pas; manda a conservarlo
y respetarle contribuciones establecidas desde 1592; le acuerda,
adems ingresos sobrantes de los resguardos indgenas, del
desaparecido Colegio de Abogados y otros proventos.

Los nuevos estatutos o constituciones, en cuanto al ingreso de


estudiantes, sobra decirlo, pone fin a la discriminacin social,
religiosa y racial queda abolida la exigencia de limpieza de
sangre-. En lo docente, implica una autntica reforma el aumento
de ctedras, sobretodo en medicina donde sobre el viejo
promedicato se crea en firme la facultad, a la cual adems, se le
dio edificio exclusivo- y en matemticas.

En el mismo 1827, el espritu reformista docente llega a la


Universidad de Quito; el correspondiente decreto de Bolvar
dispone entre otras novedades- que junto a los idiomas
importantes de Europa se estudie la lengua quechua. Tres aos
antes, en Per, el Libertador decret la ereccin en la Universidad
de Trujillo. En aquella nacin hermana, corriendo agosto de 1825,
fija, tambin, las bases de la que habr de ser la universidad de
San Agustn en Arequipa.

Por diciembre de 1827 establece Bolvar en el colegio de


Antioquia un rgimen universitario para los estudios de
jurisprudencia, comienzo de la Universidad de Medelln. Durante
el perodo de la dictadura, y atendiendo a las dificultades polticas
de entonces, se introducen algunas modificaciones en los planes
de diferentes universidades. En noviembre de 1828 se autoriza
nuevamente a los Colegios Mayor del Rosario y de San
Bartolom, para que reasuman su categora superior.

Conocida en crculos cientficos de Europa la preocupacin


cultural del Libertador, a l se ofrecieron varios catedrticos
franceses Brunner, matemtico; pelegrn, gramtico y polglota;
Avon, qumico y farmacutico- para fundar la que deba ser
propiamente la Universidad de Colombia, y a la cual vendra en
breve un total de dieciocho profesores galos y espaoles
constitucionales.

La artillera del pensamiento

No se equivoc el Libertador considerando al peridico, como lo


hizo despus, un excepcional vehculo para la educacin de las
masas, su arte de tribuna porttil para la difusin de las nuevas
ideas. De un enconado adversario, Jos Domingo Daz, ha
quedado el testimonio consagrador de que la imprenta fue
siempre la primera arma de Simn Bolvar. A la prensa la
considera tan til como los pertrechos, I-258. Petion, el glorioso
patrocinador de las expediciones fundamentales, le obsequi una
imprenta, perdida en el desastre de Ocumare; de todos modos, la
Revolucin tuvo xito en el empeo de poseer su vocero propio,
ese fue el Correo del Orinoco (1818 1821). A un haitiano
meritorio; Juan Baillo, le toc ser el esforzado impresor del
Congreso de 1811, del primero y segundo gobierno republicanos,
y tambin de la expedicin libertadora de 1816.

Bolvar actu personalmente, ms de una vez, como periodista;


escribi artculos y notas para la prensa. Hizo en varias
oportunidades muy sagaces y atinadas recomendaciones para
que los peridicos llenaran mejor su cometido. Insista sobre la
forma y estilo convenientes. Vense sus minuciosas
recomendaciones al General Santander. El Correo de Bogot
tiene cosas admirables, me divierte infinito, no tiene ms defectos
que su monotona de cartas; parece una correspondencia
interceptada. Dgale Ud. al redactor que anuncie al pblico que no
dar ms los artculos remitidos en forma de cartas, sino que los
encabezar con un ttulo de su contenido. No hay diario en el
mundo que tenga la forma del Correo de Bogot. A todas las
cosas se le deben dar forma que corresponden a su propia
estructura, y estas formas deben ser las ms agradables para que
capten la admiracin y el encanto. Mucho importa que ese diario
que tiene tan buenos redactores trate las materias de un modo
regular y periodstico, I-714.

En la poltica educativa y cultural de Simn Bolvar nada es obra


del acaso, toda ella es la cotidiana ratificacin del ideario y de la
prctica revolucionarios ms genuinos. Joseph Lancaster, aquel
testigo del inters tan vivo y poderoso que desde 1810 mostr
Bolvar por la educacin, llegar a percibir claramente esa
integridad revolucionaria; en una de sus cartas el Libertador
coincide con ste reconociendo que la emancipacin de la mente
(es) la nica medida que al parecer falta para coronar las
libertades o la plenitud de la gloria y el honor; en otra carta,
Lancaster coincide nuevamente con Bolvar en el anhelo de que
los colombianos unan los conocimientos a la libertad, y que
edifiquen la gloria de su libertad sobre los cimientos de sus luces.

La opinin pblica

Bolvar fue educador siempre; en su propia conducta pblica


hace patente su eximia condicin de maestro de Amrica. La
espontnea y sistemtica subordinacin suya a principios
morales inflexibles es ejercicio de alto magisterio poltico. Con su
actitud de atento escucha de la opinin pblica, dice cmo
respeta la voz y la voluntad del pueblo. l no es el magistrado que
se cree suficiente e infalible; podra decirse que el de la opinin
pblica es uno de sus cultos permanentes. Fuerza que vale an
ms que los ejrcitos llama a la opinin pblica, I-227. la primera
de todas las fuerzas, II-1114. La cree esencial para la apreciacin
de todo lder, los hombres pblicos valen tanto cuanto es la
opinin que se tiene de ellos, I-692. A caudillos personalistas,
como Pez, les da sobriamente su leccin: El que manda debe
or aunque sean las ms duras verdades y, despus de odas,
debe aprovecharse de ellas para corregir los males que producen
los errores, XII183. Por los das de 1820, y dentro de la misma
lnea de constructiva tolerancia, procurando adems que se
estimule a la opinin pblica para que se pronuncie y que se
aproveche su manifestacin, puntualiza ante el Vicepresidente
del Departamento de Cundinamarca: Los hombres pblicos
estn sujetos a la censura de todos los ciudadanos sobre todo en
un gobierno puramente Popular, XII-185.

Una concepcin clara y coherente de la cultura como una unidad,


y no como un arbitrario y catico montn de pedazos, se
encuentra repetidas veces en los textos y las acciones del
Libertador; tambin es fcil citar locuciones de su prdica
insistente sobre la utilidad del trabajo intelectual. Es muy difcil
apreciar dnde termina el arte y principia la ciencia, dice al
declarar sin ambages que si su sobrino Fernando se inclinara
hacia los estudios prcticos (arte u oficio), l lo celebrara, pues
abundan entre nosotros mdicos y abogados, pero nos faltan
buenos mecnicos y agricultores que son los que el pas necesita
para adelantar en prosperidad y bienestar, II-1926. Bolvar
exagera cuando para subrayar la crnica carencia de
agricultores, de tcnicos y de artesanos especializados, habla en
trminos tan enfticos de una supuesta abundancia de aquellos
profesionales liberales. Es cierto que las Universidades de
Latinoamrica, hasta hoy, han atendido a lo intelectual, a veces
con prescindencia absoluta de aspectos capitales del orden
material, como la explotacin racional de la tierra y de los recursos
renovables, la proteccin cientfica de las fuentes de la
naturaleza, la construccin de ciudades, obras y servicios, y
sobretodo cuanto atae al hombre y a las colectividades y a sus
problemas en nuestro hemisferio. Pero todava hoy, y ms en
aquel tiempo cuando la crisis era aguda, faltan mdicos que
defiendan el potencial humano, abogados que rescaten la justicia
de manos ignaras y deshonestas, ingenieros, pedagogos,
investigadores que dirijan la batalla por el dominio de la
circunstancia natural como dijera en su apstrofe caraqueo-,
maestros verdaderos, filsofos, literatos, humanistas, etc., todos
los cuales por igual convergen a la misma preocupacin de patria
positiva y en marcha.

En todo caso, en la exageracin bolivariana se comprueban


matices complementarios de su consecuencia revolucionaria.
Obsrvese que en la alusin a su sobrino, vale decir, el hijo que no
tuvo, y sobre la posible inclinacin de ste hacia ocupaciones
viles o indignas segn entonces-, Bolvar no dice tolerara esa
eleccin, ni que se resignara a ella como a lo inevitable, sino que
francamente lo celebrara. De ste modo desagravia y exalta a
las artes manuales y tcnicas consideradas siempre por l de
urgencia inaplazable. El Libertador redime al trabajo manual del
secular desprecio que sobre ste hicieron recaer los ms
absurdos prejuicios. Ya desde Bolvar se pide a las Universidades
americanas, al lado de su celo tradicional por lo especulativo, la
debida atencin a estos ramos que tanto necesita el Nuevo
Mundo para adelantar en prosperidad y bienestar. Tal es su
insistencia perenne sobre los dos polos de la cultura: espritu y
materia. Bolvar pide una Universidad a la orden de la
construccin total de Amrica, al servicio cabal de la revolucin
del continente.

Del ser y la cultura

Ms la preocupacin pedaggica del Libertador -fuerza es


repetirlo- no se limit nunca a los institutos de enseanza, as
fueran colegios, seminarios, institutos castrenses, escuelas,
universidades. Sus temas son ms vastos como ya se ha visto,
por ejemplo, en relacin con la prensa-; abarcan toda la
problemtica de la cultura en nuestra Amrica. Se entiende aqu
por cultura el conjunto armnico de los productos del quehacer
colectivo, fruto de historia y sntesis de labor comn, que
caracteriza a una sociedad. La cultura es a la vez producto y
causa del pueblo. Los hechos culturales de Amrica reflejan su
febril fisonoma y actan a la vez sobre ella. La cultura americana
existe en vas de hacerse, tal como existe Amrica. Bolvar fue lo
bastante perspicaz para advertir desde el magnifico mirador que
era Europa, y en su peregrinaje por las tierras del Nuevo Mundo,
que su Amrica tiene un sello peculiar. Y en su programa est pulir
y definir ese sello, salvar y vigorizar esos rasgos esenciales.
Cuando a Amrica le negaban personalidad espiritual, Bolvar se
la reconoca sin reticencias: l no se sacrificaba por una hiptesis
sino por una realidad concreta; y es por deber de consecuencia
con la colosal patria indoafrolatina en Amrica, por lo que se
entrega a la tarea de hacer posible y fuerte la frgil existencia del
ente naciente. Amrica, a su juicio, debe encaminarse a la
definicin de su propia entidad. A los intelectuales tan apreciados
por l, corresponde papel decisivo en esa labor de forja del alma
americana, articular en el tiempo y el espacio una concepcin de
vida e historia, fundir los anhelos con la realidad y con el pretrito
inmortal. Tambin aqu Bolvar quiere ser Libertador.

La condicin juvenil de Amrica es proclive al desconocimiento y


al olvido de su verdad ntica. Es pueril pensar, sin anlisis, que la
juventud por s misma sea una virtud. Juventud es un instante de
historia que significa promesa pero que al mismo tiempo dice:
escasa y dbil realidad, verdad en germen. La juventud de
Amrica no es mrito para la inercia, sino deber y obligacin e
impulso para el desvelo futuro. Bolvar presiente la avalancha de
sistemas y formas culturales que, como vanguardia disimulada de
positivos intereses econmicos, de imperialismos opresivos y
absorbentes, pueden a la larga diluir la nacionalidad
hispanoamericana. Prensa, escuela, maestros, universidades,
pensadores, artistas, constituyen la materia efectiva para este
dique espiritual en previsin y defensa de catastrficas
inundaciones forneas.

En su fuero intimo, Simn Bolvar basa tan dilatada e integral


inquietud por la totalidad del tema educativo, sobre un
convencimiento categrico: Las naciones marchan hacia el
termino de su grandeza, con el mismo paso con que camina la
educacin. Ellas vuelan, si esta vuela; retrogradan, si retrograda,
se precipitan y hunden en la oscuridad, si se corrompe, o
absolutamente se abandona. Estos principios dictados por la
experiencia, inculcados por los filsofos y polticos antiguos y
modernos, hacen hoy un dogma tan conocido que no se hallar
tal vez individuo alguno que no se sienta penetrado de su verdad,
II-1291.
A la conciencia de Amrica habla, con el espritu de Bolvar, su
lucido mentor don Simn Rodrguez-; all est la advertencia; all
el camino: Persudanse los Jefes del Pueblo que nada
conseguirn si no instruyen. Por haber visto la Instruccin
Republicana como objeto secundario, han perdido los Jefes
mucho tiempo y arriesgan perder el que les queda. El fundamento
del Sistema Republicano est en la opinin del pueblo, y esta no
se forma sino instruyndolo. Si el hombre es capaz de instruirse si
es necesario que se instruya-, si cuesta poco el instruirlo y no se
emprende su instruccin es culpa del que lo debe ensear.
Nadie hace bien lo que no sabe, por consiguiente nunca se har
Repblica con gente ignorante sea cual fuere el plan que se
adopte. Y no se ha de ensear a medias las obras no han de estar
a medio hacer, sino mientras se estn haciendo Republicanos!
Pensadlo bien. Educad muchachos si queris hacer Repblica.

Balance de las aspiraciones

A travs de un extenso recorrido quedan plasmadas en las


pginas anteriores las lneas programticas de Simn Bolvar.
Antes se ha resumido la circunstancia que sirve de teln de fondo
a aquella despierta e incansable actividad. Bolvar era accin
pura. De la historia de Amrica recibi un mandato: cambiar la
fisonoma del continente, cambiar sus estructuras coloniales;
hacer un mundo nuevo en el Nuevo Mundo.

Su ideal independentista no comprende tan slo la poltica; no


porque este objetivo especfico careciera de grandeza, sino
porque la obligacin era mayor, y la visin del hroe globaliza con
segura espontaneidad una perspectiva donde cabe al lado de la
poltica- todo cuanto importa a la sociedad.

Bolvar se empe en la Independencia, en la democracia, en


cimentar la constitucionalidad republicana y consolidar un Estado
de Derecho. Luch y combati por la igualdad absoluta: libertad
de los esclavos negros, igualdad de los indios vasallos y
explotados, igualdad para los pardos discriminados y
postergados. Su meta era la justicia econmica, situar la riqueza
en las manos de los trabajadores, erigir la propiedad sobre bases
justas e inobjetables, no sobre el despojo ni sobre la usurpacin
alentada y movida por la fuerza. Bolvar se consagr sin reservas
a la unin y la unidad, a la hermandad en el continente y entre
todos los seres humanos, a la fusin ntima y sincera de la
Amrica Hispana, no para la agresin, nunca para la guerra, s
para el desarrollo y el progreso. Su preocupacin dominante fue
esta de la solidaridad. A todo ese magnifico edificio de
pensamiento, conceptos y doctrina, lo corona un plan de
educacin y cultura como el reseado. El programa bolivariano,
vale decir, el programa de la Revolucin, no puede ni debe
entenderse como un abigarrado conjunto de piezas, sino como
una estructura inteligente, como una unidad dinmica. Para
nosotros, la pauta interpretativa no es otra cosa que la dada por el
mismo Libertador a don Guillermo White sobre el Discurso de
Angostura: Tenga usted la bondad de leer con atencin mi
discurso, sin atender a sus partes, sino al todo de l, I-442.

Amrica tiene en el pensamiento de Bolvar un programa nacido


de su propia entraa continental, enfrentado correlativamente a
cada una de las facetas del viejo orden, y que guarda entre s una
armona y una coherencia tangibles para hacer efectiva y
autnticamente una nueva sociedad.

Mucho de lo que Bolvar recoge y ensambla fue diseado antes,


elaborado por algn especialista en esta o aquella latitud; el
mrito de Simn Bolvar es el de la creacin del conjunto, la
organicidad, la unificacin; el verter todo en un estilo humano,
sincero y profundo, de entusiasmo contagiante; leccin
inmarcesible para la posteridad, punto de arranque prctico para
un inicio concreto e inmediato. Hoy inaplazable.
BOLVAR VISTO POR
CARLOS MARX

VICENTE PREZ SILVA


Colombia

Se conmemora en esta fecha el centenario de la muerte de


Carlos Marx, fundador e inspirador del comunismo cientfico;
aguerrido defensor de la causa del proletariado; autor de El
Capital , la obra mxima que contiene su doctrina econmica y
que sin duda alguna representa la mayor realizacin de su
poderosa inteligencia, y creador de la ciencia que trata de las
leyes ms generales que rigen el desarrollo de la naturaleza, la
sociedad y el pensamiento humano, esto es, el materialismo
dialctico y el materialismo histrico.

Carlos Marx haba nacido en Trveris, Prusia renana, el da 5 de


mayo de 1818 y muri en Londres, ciudad que le prodig sin
medida todas las miserias reservadas a la vida del proscrito, el 14
de marzo de 1883, es decir, hoy exactamente hace una centuria
de aos.

Muchas son las pginas que se requieren para esbozar, as sea


someramente, la vida, la obra, y las ejecutorias de este gran
revolucionario de la humanidad y maestro de la pluma. Ms vomo
dsnrmd muy nirn que esta figura cimera de la inteligencia
universal no es desconocida ni mucho menos ignorada de tan
distinguida audiencia, de los estudiantes sobre todo, y como
nuestro propsito en esta magnifica ocasin es de otra ndole,
nos limitamos a repetir la estampa trazada por la mano de R.
Wilbrandt:

Jams hombre alguno permanece ms fiel que ste a la idea con


dada fibra de su naturaleza apasionada Una vida orgullosa,
heroica, noble. Violento desconsiderado, mortificante, spero,
vehemente e injusto muchas veces en lo lgido de la lucha;
sencillamente crdulo, lleno de errores, desmedido en sus
ataques, pero en el fondo blando y de la ms noble fogosidad para
la idea. Sus ojuelos inteligentes e irnicos nos lo revelan realista
hasta rayar a veces en lo maquiavlicamente desaprensivo, y su
correspondencia nos entrega el secreto que guardan sus ojos:
seguros de s mismo, este espritu de coloso sigue,
imperturbable, su camino hacia la gran idea Hasta en el ltimo
de sus retratos conserva su imagen la bravura de Len; este
retrato, a cuyos rasgos se asoma su alma bondadosa y clara, su
vejez jovial y afectuosa. Y ninguna otra imagen ilumina tampoco
mejor que sta, el trazo ms profundo de este hombre: su
entraada honradez. Un nio entre los nios mi nio grande, le
llamaba una vez su mujer-; nada mejor que aquella frase de
Shakespeare puede cifrar la personalidad de este luchador: Era
un hombre por donde se le mirase.

Definitivamente Carlos Marx fue un genio, pero ante todo y sobre


todo un convencido revolucionario. En ltimas, como bien lo
reconoce Federico Engels, su hermano doctrinario. Marx era un
genio; los dems, a lo sumo, somos hombres de talento. Sin l
nuestra teora no sera hoy, ni con mucho, lo que es. Por eso es
muy justo que lleve su nombre

Hecha esta breve evocacin del genial coautor del Manifiesto


Comunista y en vista de que el prximo 24 de julio se cumple el
bicentenario del natalicio del Libertador simn Bolvar, otro genio
y tambin otro revolucionario de garra que sacudi el continente
americano en aras de la libertad, hemos credo conveniente y
oportuno recordar aquel descarnado ensayo biogrfico que
Carlos Marx escribi a fines de 1857, ensayo para muchos
desconocido o ignorado.

Por esta poca nuestro gran convencido de la causa


revolucionaria atravesaba en Londres penurias econmicas sin
cuento, a tal extremo, que en ocasiones se vio en la imperiosa
necesidad de acudir a las casas de empeo. Es casi imposible
seguir viviendo as- le escriba a su fraternal amigo Engels el 31
de julio de 1851. Por fortuna, tan apremiante situacin tuvo alivio
al ser designado corresponsal de la Tribuna Diaria de Nueva
York y posteriormente redactor de la Nueva Enciclopedia
Americana. Fue entonces, en septiembre de 1857, cuando
Carlos Marx al escribir las biografas correspondientes a la letra B
tuvo que ocuparse necesariamente de Simn Bolvar. Fue el
artculo ms largo, emple seis pginas, y ms acre aparecido en
el volumen tercero de la mencionada enciclopedia.

El referido artculo biogrfico, que segn el historiador espaol


Juan Jos Carreras no es ms que una larga relacin extrada
por Marx apresuradamente (Eco, Bogot, nmero 145, mayo de
1872), fue traducido por primera vez del ingls al espaol por
Emilio Molina Montes y se dio a conocer en el nmero 1 de la
revista Dialctica (Buenos Aires, marzo de 1936) dirigida por
Anbal Ponce. En ese mismo ao -1936- tambin se public en El
Tiempo de Bogot, habiendo causado, como era de esperarse,
un extraordinario revuelo intelectual, particularmente entre los
amantes de la historia y devotos del Libertador.

Este ensayo biogrfico que consta de 16 prrafos se caracteriza


porque de sus pginas emerge la figura de Bolvar cargada por un
fardo de culpas, defectos e iniquidades: Bolvar oportunista,
cobarde, traidor, realista, fanfarrn, desertor, imprevisivo,
vengativo, indolente, dictador en una palabra. Como ya lo dijimos,
se trata, lisa y llanamente, de un esbozo biogrfico descarnado en
cuyas lneas se destacan todos los aspectos negativos de la vida
atormentada y tormentosa del Libertador.

El escritor Alberto Quijano Guerrero considera a Carlos Marx


como el precursor del historiador nariense Jos Rafael Saudo,
el autor que con ms crueldad y fiereza ha tratado la vida de
Bolvar. Bstenos decir que para el severo moralista pastuso
todo, absolutamente todo en la vida de nuestro Libertador es
malo, desde la sangre que corra por sus venas hasta su misma
agona. Su vida, un tejido de crmenes, en que actuaron la
vanidad, la perfidia, la traicin, la crueldad, la envidia, la lujuria, el
engao, la soberbia, y cuantas pasiones y vicios hacen de un
hombre un ser abominable. El mencionado autor Quijano
Guerrero en su ensayo EL pensamiento eclctico de Jos
Rafael Saudo nos condensa en la siguiente forma las
inculpaciones de Marx contra Simn Bolvar:

Oportunismo, porque en abril de 1810 no quiso participar en la


revolucin de Caracas, aunque ya producido el levantamiento
acept una misin en Londres;

Cobarda, porque siendo comandante en Puerto Cabello, por


designacin de Miranda, huy una noche de septiembre de 1811
y dej abandonada la plaza, lo que dio margen para que en
Venezuela se estableciera el dominio hispnico.

Traicin, porque en julio de 1812, en compaa de Manuel Mara


Casas y Miguel Pea, puso grillos a Miranda y lo entreg a
Monteverde, quien lo deport a Cdiz;

Realismo, porque al pedir su pasaporte, el propio Monteverde


dijo que la solicitud deba satisfacerse como recompensa al
servicio prestado al Rey de Espaa al entregar a Miranda;

Fanfarronera, porque a raz de la capitulacin de Victoria, lleg


a Caracas en un carro triunfal arrastrado por doce seoritas
vestidas de blanco y se hizo proclamar dictador y Libertador de
las provincias orientales;

Desercin, porque en 1814, ante el empuje de Boves, huy


primero a La Puerta, evacu luego la Guayra y abandon por
ltimo sus tropas, para dirigirse a Cuman, en donde public una
Memoria justificativa;

Imprevisin, porque en la campaa contra Cartagena, perdi


casi todos los efectivos, por enfermedades o fugas, circunstancia
que aprovech Morillo (en 1815) para reforzar la guarnicin de
Santa Marta y apoderarse luego de la ciudad Heroica;

Irresponsabilidad, porque en 1816, ante las tropas de Morales,


volvi grupas al enemigo y escap a Ocumare, dando margen
con ello a que Piar lo amenazara con hacerlo juzgar con un
tribunal militar, por traidor y cobarde;

Venganza, porque resentido con Piar, por el motivo ya expuesto,


invent en su contra una tramoya y lo hizo declarar culpable por
un consejo de guerra, por lo que fue fusilado en octubre de 1817;

Dictadura, porque disolvi el Congreso de Angostura y el


Triunvirato, reemplazndolos por el Supremo Consejo de la
Nacin, del que se nombr jefe;

Incapacidad, porque la direccin de la guerra emancipadora fue


encomendada a otros militares distinguidos, reservndose para
s los bailes, los perfumes, los gastos suntuarios y las entradas
apotesicas;

Indolencia, porque se las ingeni para no hacer nada durante la


Campaa de 1820, concertando treguas contraproducentes,
cuando el enemigo estaba casi aniquilado;
Ambicin, porque de 1824 en adelante se dedic a sojuzgar las
tierras libertadas, a instituir el Cdigo Boliviano y a intentar
expedir en Panam un nuevo Cdigo Internacional, aunque lo
que en realidad quiso fue hacer de toda Amrica del Sur una
Repblica federal, de la cual l sera dictador;

Estos son, en sntesis, los cargos de Marx contra Bolvar.

Sobre este particular, el ya citado historiador espaol Juan Jos


Carrera nos hace otras tantas veces, la siguiente anotacin A
partir del comienzo de su vida pblica el Bolvar de Marx slo
acta por voluntad propia en la huda, en la traicin o en el
ejercicio de un rgimen desptico y pretoriano. Siempre que la
suerte de las armas o de la poltica le es favorable a Bolvar no ha
sido ms que el instrumento, en la mayor de las partes
involuntario o entorpecedor, de cerebros ms inteligentes o
circunstancias favorables externas respecto a l casuales. La
prdida de Puerto Cabello y la entrega de Miranda a los
espaoles facilitan las primeras lneas de Marx. En la plaza fuerte
Bolvar, con una fuerte guarnicin y gran armamento, haba sido
puesto en fuga por los prisioneros espaoles que, desarmados,
asaltan a los guardianes: abandona sus tropas sin avisarlas y se
retira a su hacienda a San Mateo. Este acontecimiento har
cambiar la situacin a favor de los espaoles y explica la
capitulacin de Miranda. Bolvar entrega entonces a Miranda a
los espaoles, para Marx el hecho de que antes hubiera firmado
aqul la capitulacin es un mero pretexto del ambicioso
personaje. Y reproducen textualmente la orden de concesin de
pasaporte a Bolvar como premio por su traicin. El texto est
tomado de Miller, de quien sin embargo Marx no se deja
impresionar por su intento de justificar al Libertador.

Entre nosotros, el ensayo biogrfico que nos ocupa fue glosado


detenidamente por el historiador Miguel Aguilera en su estudio
titulado Simn Bolvar visto por Carlos Marx (conferencias
Academia Colombiana de Historia, Bogot 1937) y por Gilberto
Vieira, discpulo de Marx, en su opsculo que lleva por ttulo
Sobre la estela del Libertador: el criterio marxista acerca de
Bolvar (Bogot, Ediciones sociales, s.f.). El primero de los
nombrados manifiesta que se trata de una lamentable
camndula de necedades y diatribas contra la memoria del padre
de la patria colombiana, toda vez que el autor tena apenas una
idea vaga, nebulosa, imprecisa de la historia de la independencia
colombiana. Para muestra, veamos brevemente y al acaso
algunas de las acotaciones, reparos o refutaciones que formula el
historiador Aguilera. En relacin con el primer prrafo del referido
ensayo biogrfico anota lo siguiente: con la primera lnea del
texto aparece como un smbolo de temerida histrica, el primer
error: `Bolvar y Ponte Simn, el Libertador de Colombia etc.. El
apellido materno de aqul fue Palacio. Ponte le vena en cuarto
lugar, por lnea paterna. Respecto al prrafo quince que trata de la
actuacin del Libertador en la campaa del sur, Aguilera, entre
otras consideraciones escribe: Aqu Marx no hace sino repetir
una parte mnima de las especies mezquinas inventadas por la
legin diablica de traidores encabezados por Torre-Tagle, Riva
Agero y compaa. La ola de calumnias lleg hasta calificar a
Bolvar de envenenador de una de las ms prestigiosas e
influyentes figuras de la poltica peruana. La refutacin de cargos
como stos implicara descender a un terreno vedado para quien
estima como se debe los nclitos merecimientos del insigne
capitn de la libertad del Per.

Y cuando toca el prrafo 16, ltimo de la desacertada biografa de


Marx, aguilera puntualiza: Observa Marx que por un decreto de
Bolvar, expedido en Bogot el 23 de noviembre de 1826, asumi
los poderes dictatoriales. Pero qu dictadura es la que
prevalece por slo 48 horas? He aqu lo que sobre el particular
dice uno de los miembros del consejo de gobierno, seor
Restrepo: Simplificar la administracin pblica; suprimir
empleados y corporaciones innecesarias; activar el cobro y
percepcin de las rentas: aumentarlas y restablecer el crdito
nacional, igualando, si era posible, las entradas del tesoro con los
gastos; mejorar, en fin, la administracin de justicia: tales fueron
los grandes objetos que se propusieron el Libertador y su consejo
de gobierno en las importantes reformas y decretos que
acordaron el 23 y 24 de noviembre, nicos das en que el
Libertador ejerci el poder ejecutivo.

Realmente nos haramos interminables de proseguir en esta


tnica.

Y el segundo de los nombrados, o sea Gilberto Vieira, prestigioso


directivo del partido comunista en nuestro pas, al formular serios
reparos a la que llama equivocada visin de Bolvar, apunta lo
siguiente: El Marx que escribi esas lneas no estaba en
condiciones de juzgar acertadamente al Libertador. Porque a
mediados del pasado siglo, en Europa se tena el concepto ms
confuso y equivocado del gran hroe americano.

Indiscutiblemente, la biografa escrita por Carlos Marx adolece de


muchos errores, de grandes equivocaciones y de manifiestas
inexactitudes. Pero esta circunstancia tiene una necesaria
explicacin, que es preciso abonarla al inconmensurable
prestigio de su autor. El hecho de que Marx hubiera incurrido en
semejante despropsito se debe, nica y exclusivamente, a las
fuentes de consulta que utiliz para el desarrollo de su cometido,
a saber: Memorias de Simn Bolvar, presidente Libertador
de la Repblica de Colombia, y de sus principales generales;
historia secreta de la revolucin y de los hechos que la
precedieron, de 1807 al tiempo presente. Contiene la
introduccin acerca de las estadsticas de la situacin actual
de dicha repblica; educacin, carcter, maneras y
costumbres de sus habitantes (Boston, 1829); del general
francs H.L.V. Ducoudray Holstein, el ms venenoso de los
detractores de Bolvar al decir de Vicente Lecuna. Dicho general
hizo parte del estado mayor de Bolvar con quien disgust
tremendamente. Las Memorias del general Guillermo Miller que
tienen por ttulo original Memorias del General Miller al servicio
de la Repblica del Per, en 2 volmenes, Londres, 1828 y
1829. Y las pginas del coronel britnico Gustavo Hippisley
tituladas Una narracin de la expedicin a las riberas del
Orinoco y Apure, en Suramrica; la cual sali en Inglaterra en
noviembre de 1817, y se integr a las fuerzas patriticas en
Venezuela y Caracas, Londres, 1819.

En esta parte se impone, desde luego, el aporte de algunos datos


de estos tres autores conocidos y considerados como los
mayores desertores de la Legin Britnica.

Del primero de los mencionados detractores de Bolvar, Per De


Lacroix, en su Diario de Bucaramanga, pone en labios del
Libertador estas palabras: Ducoudray Holstein me conoci en
Cartagena, en le ao de 1815, y despus de la evacuacin de
aquella plaza se me present en los Cayos cuando yo estaba
preparando mi primera expedicin para la isla de Margarita: yo lo
admit, porque entonces todos los que se presentaban para
ayudarnos eran bienvenidos; lo puse en el Estado Mayor, pero
nunca tuve confianza en l para nombrarlo mi edecn; por el
contrario, tena una idea bien poco favorable de su persona y de
sus servicios, pues me lo figuraba como una especie de caballero
de industria que haba venido a engaarme con falsos
despachos, porque me haban asegurado que los que haba
presentado no eran suyos. Poco permaneci Ducoudray -
Holstein con nosotros, se retir y me dio un verdadero placer.

El ya citado Juan Jos Carreras, en su ensayo Marx y Bolvar,


nos trae esta anotacin: El general francs haba pertenecido al
estado mayor de Bolvar, pero habiendo reido con el Libertador
se retir en Jamaica por algn tiempo pasando despus a
Europa, donde public sus Memorias. Testigo presencial de
muchas de los acontecimientos que narra, su obra fue utilizada
durante todo el siglo, y no slo por los detractores de Bolvar, as
por ejemplo Mancini en su biografa (Pars, 1912). En cambio
desde un principio fue calificado con los ms duros adjetivos por
la traicin apologtica del general venezolano. As recientemente
para Vicente Lecuna en su monumental obra Historias de las
campaas de Bolvar (Nueva York, 1950, 3 volmenes) la actitud
de Ducoudray no es ms que el resultado del fracaso de sus
intrigas para elevar a Brin al mando supremo, las calumnias de
todo gnero vomitadas posteriormente contra Bolvar por este
oficial inepto y mentiroso fueron los desahogos de su alma
villana.

Por su parte, Marcos A. Osorio Jimnez, en su obra Bolvar y sus


detractores (Caracas, 1979), se expresa de esta manera:
Ducoudray era un oficial terico, sin talento ni experiencia, un
aventurero muy engredo y que en ninguna de sus actuaciones
prest servicio militar apreciable. En Carpano debi cometer
alguna falta grave, pues l mismo confiesa que al ir a saludar a
Bolvar en casa de Brin, el Libertador le dijo: No doy la mano a
quien merece ser fusilado incontinenti, lenguaje que no uso con
ningn otro de tantos hombres con quienes altern Bolvar. Y
concluye Osorio Jimnez: Las Memorias de Ducoudray-
Holstein constituyen una obra ostensiblemente enconada, dolosa
y sin fundamento histrico

Las Memorias del General Guillermo Miller, fueron compiladas y


escritas por su hermano Jhon, con vista en la correspondencia y
apuntes del militar. El General Sucre, el 1 de noviembre de 1824,
escribe al Libertador desde Lichivilca: No decimos lo mismo
respecto a nuestros conceptos sobre el General Miller. Su chisme
al General San Martn, asegurndole haber odo a Bolvar
atribuirle el proyecto de coronarse en el Per, es infame y da asco.
El chisme es la funcin humana ms repugnante y despreciable.
Cmo podramos observar pulcritud verbal como quiere
nuestro eximio contendor, ante semejantes hechos? Tambin
hemos calificado a Miller de charlatn: esto se comprueba
leyendo sus Memorias y sera superfluo presentar pruebas.
Como militar, siempre fue derrotado cuando obraba solo. Se
refiere, adems que Bolvar lo colm de honores y beneficios, lo
elev a general de divisin, lo nombr prefecto de Potos y fue el
primero en cobrar los 20.000 pesos correspondientes a su grado
del milln del Per. Todo esto no le impidi censurar acremente a
Bolvar en sus Memorias cuando ya el hroe haba sido
desconocido en el Per. Miller haba llegado a Lima, en
noviembre de 1823 y fue nombrado jefe de estado mayor del
ejrcito peruano.

Y refirindose a Gustavo Hippisley, el citado autor de la obra


Bolvar y sus detractores, escribe lo siguiente: contratado en
Londres por el seor Luis Lpez Mndez, Gustavus Hippisley vino
a Venezuela en 1818 formando parte del primer Escuadrn de
Hsares Venezolanos y con el grado de teniente. Llegado a
Angostura se le ofreci el mando de uno de los cuerpos que
pasaron a San Fernando de Apure a militar bajo las rdenes del
General Pez. Su servicio dur poco tiempo a causa de haberse
sublevado contra Hippisley el cuerpo que comandaba, el cual se
disolvi. Hippisley trat de justificarse ante el Libertador y, no
habindolo logrado, regres a Europa en donde public la obra a
que nos referimos, obra que es un tejido de noticias,
apreciaciones generales sobre la campaa e invectivas contra
Bolvar

Y ms adelante agrega Osorio Jimnez. La causa real de las


desavenencias entre Gustavus Hippisley y el Libertador fue la
negativa de ste a nombrarlo general sin haber hecho mritos y la
de negarle el pago de sumas cuantiosas junto con los intereses,
por presuntos gastos en Londres ms el sueldo de 200 dlares
mensuales que deca haberle prometido el seor Lpez Mndez.
En Angostura, en el mes de junio de 1818, Bolvar le dirige al
coronel Hippisley cinco comunicaciones. En la primera, de fecha
11 de junio Bolvar le niega el grado de general de brigada y al final
le dice: Respecto a la propuesta que usted hace de volver a
Inglaterra, etc. digo que usted tiene permiso para marcharse; pero
como la campaa no se suspender como usted piensa y como el
gobierno no tiene fondos para pagar el viaje de usted para ir a
reclutar y transportar 350 hombres, no la acepto

La carta del 15 de junio es de el siguiente tenor: Seor coronel: la


admisin de usted al servicio del repblica conforme al contrato
que usted celebr con el seor Lpez Mndez, y que ha sido
aprobado y confirmado por m, no me permite conceder a usted el
pasaporte que pide mientras usted no haga formal dimisin de su
empleo y renuncie a las estipulaciones fijadas en dicho contrato, y
que usted debe declarar nulas y de ningn valor por su parte. Bajo
estas condiciones, no tengo inconveniente para dar a usted el
pasaporte que necesita y su licencia absoluta, si insiste usted
regresar a Inglaterra.

En la carta de fecha 19 de junio, luego de referirse al contrato


celebrado con Lpez Mndez, Bolvar le expresa de manera
contundente: El gobierno de Venezuela jams ha engaado a
nadie; pero s ha sabido castigar la insolencia de aqullos que lo
ofenden. Tiene usted razn en esperar que yo no har nada para
llevarlo a usted a la desesperacin; si usted se desespera ser
por otras causas que yo ignoro, o tal vez no. No negar la justicia
que usted merece, porque tengo suficiente dignidad para
reconocerla; pero no a causa de sus ridculas amenazas, que
desprecio. Si los actos del gobierno de Venezuela no tienen
fuerza en Inglaterra, otro tanto pasa en Venezuela con los de
Inglaterra. Dios guarde a usted muchos aos.

En carta de 1826 dirigida al Libertador desde la isla de Guernesey,


Hippisley hace su retractacin en estos trminos: En el ao de
1818 propagu la que era entonces mi opinin de V.E. Bien se
comprende que no conoca yo a V.E. lo bastante para arriesgar
una opinin; y como ahora lo conozco mejor, estoy ansioso de
retractar aquellos sentimientos, reconociendo solemne y
sinceramente mi error, del cual, en adelante (y como ya lo ha
hecho) voy a hacer pblica retractacin reconociendo con
sinceridad que mi corazn late al unsono con los ms fieles y
constantes de los afortunados seguidores de V.E., y con todas las
aclamaciones de aplauso que Europa y Amrica confieren a V.E.
unnimemente. Todos saban que V.E. al fin vencera, que su
perseverancia, juicio y discrecin por la reflexin y la experiencia;
discrecin enseada por su conocimiento ms intimo y profundo
del arte de la guerra; y cada una de estas cualidades adquiridas,
como las del Gran Napolen, en la escuela de la adversidad y la
experiencia

Conocidos el campo y la forma en que actuaron y algunos rasgos


biogrficos de los referidos autores y detractores volvamos al
escrito que es el norte de esta intervencin. La traduccin al ruso
del ensayo biogrfico de Bolvar aparece publicado en el volumen
14 de la segunda edicin de las Obras de Marx y Engels (Mosc,
1959, Pp. 226- 240), con la gran particularidad de que este
ensayo aparece adicionado con notas aclaratorias o explicativas
de sumo inters, para mejores luces del lector contemporneo.
Precisamente, la sealada con el nmero 231 (Pp.753-754), cuya
traduccin debemos al distinguido investigador del Instituto Caro
y Cuervo, en Bogot, seor Jos Joaqun Montes, dice as:

El articulo Bolvar y Ponte fue escrito por Marx en un periodo en


que la historia de la lucha emancipadora de los pueblos
latinoamericanos (1810-1826) estaba muy poco estudiada.
Difusin bastante amplia tuvieron los libros y memorias salidos de
los medios de aventureros europeos que haban tomado parte en
esta guerra por mviles mercenarios. Muchos de ellos, no
habiendo podido satisfacer sus ambiciones en Latinoamrica
ofrecieron luego una imagen deformada de la lucha de
independencia. Tal carcter tuvieron las Memorias del francs
Ducoudray Holstein que en alguna ocasin fue comandante del
estado mayor de Bolvar y que se convirti luego en su enemigo
personal, el libreo del ingls Hippisley que desert del ejercito de
Bolvar y tambin las Memorias del General Miller, reelaboracin
inescrupulosa de las memorias del participante en la guerra de
independencia William Miller que pertenecan a su hermano
Jhon. En estos libros se ofrece una caracterizacin tendenciosa
del movimiento independista latinoamericano y de muchos de sus
caudillos. Bolvar, en particular, aparece en ellos apocado con
muchos supuestos defectos (perfidia, arrogancia, cobarda) y sus
fallas reales (inclinacin a la pompa, ambicin de poder que
apareci sobre todo en los ltimos aos de su vida cuando
comenz a apoyarse en la nobleza conservadora y en el clero) se
exageran mucho. La lucha de Bolvar contra los elementos
federalistas-separatistas, por la unidad de las repblicas
latinoamericanas se describi como indicio de inclinaciones
dictatoriales y dio ocasin a inexactitudes flagrantes como la
afirmacin falaz de Ducoudray sobre la negativa de Bolvar en
1810 a participar en la lucha liberadora de Venezuela, etc.

En realidad como se demostr ms tarde con investigaciones


objetivas, Simn Bolvar jug papel eminente en la lucha de
independencia de Latinoamrica uniendo con el tiempo en esta
lucha a elementos patriotas de la burguesa criolla, a la burguesa
y a las masas populares incluidos los indios y los negros. La
actividad de Bolvar, a pesar de todas sus contradicciones, facilit
la liberacin de una serie de pases latinoamericanos del yugo
espaol, al establecimiento en ellos de la forma republicana de
gobierno y la adopcin de algunas reformas de carcter burgus y
progresista.

Marx no dispuso de fuentes distintas a los libros antes


mencionados, la parcialidad de cuyos autores era entonces
conocida por muy pocos. Por ello se desarroll inevitablemente
en l una imagen unilateral de la personalidad de Bolvar que
encontr expresin en su artculo. Tambin tuvo cierto influjo en la
actitud de Marx hacia Bolvar el hecho de que en la bibliografa
mencionada se relievaba de manera exagerada la inclinacin de
Bolvar hacia el bonapartismo contra el que Marx y Engels
libraban entonces una lucha implacable. Sin embargo, Marx no
pas por alto aspectos progresistas en la actividad de Bolvar
como la liberacin por ste de los esclavos negros, y en conjunto
hizo alta apreciacin del movimiento anticolonial de los pueblos
latinoamericanos considerndolo libertador y revolucionario.

Con este documento de primera magnitud, por su concepcin


apreciativa y por el origen de donde proviene, creemos que se ha
puesto en su punto la tan decantada acrimonia de Carlos Marx
contra el Libertador Simn Bolvar. Sin ms y sin menos. En este
punto y trmino cabe agregar que, en los ltimos tiempos, muy
distinguidos historiadores soviticos se han ocupado y
preocupado por estudiar y divulgar la vida de nuestro Libertador.
Entre otros hemos de nombrar los siguientes: I.R. Lavretski,
seudnimo de Jos Grigulvich, miembro correspondiente de la
Academia de Ciencias de la URSS y del Instituto Mirandino de
Caracas y miembro de la Sociedad de Amistad URSS-Venezuela,
es autor de una biografa de Bolvar, que lleva un prefacio de
Pablo Neruda; autor adems del magnifico ensayo titulado
Simn Bolvar nuestro contemporneo; Anatoli Glinkin, ha
escrito sobre las Fuentes de la Unidad Latinoamericana; Vera
Kuteischicova ha elaborado un extraordinario relato de su visita a
Venezuela con el ttulo de Veinte horas en Angostura; Mijail
Fainshtein realiz una completa informacin acerca de Bolvar
en la Prensa Rusa y Sovitica, y Anatoli Shulgovski. Los
mencionados escritos fueron publicados en la revista Amrica
Latina, N 9, Mosc 1980. El ltimo de los nombrados, en su
elocuente discurso pronunciado en diciembre de 1979, con
motivo del 149 aniversario de la muerte del Libertador, en un acto
celebrado en la embajada de Bolivia en la URSS, concluye con
esta manifestacin:

Para terminar quiero decir en pocas palabras por qu Bolvar es


allegado a nosotros y querido por nosotros, los soviticos: por su
profundo patriotismo que est estrechamente ligado con los
ideales de amistad y hermandad entre los pueblos; por su
abnegacin en la bsqueda de un rgimen social en el cual las
personas estn unidas por ideales y aspiraciones comunes y
perfeccionen de un modo consecuente las formas de
convivencia. Y, finalmente, Bolvar es querido por los soviticos,
por su fe en la alta predestinacin del Hombre no slo en la tierra,
sino asimismo en todo el universo. En oriente existe un refrn muy
sabio: Las estrellas nunca mueren nunca se apagan`. La
estrella de Bolvar, el Libertador, nunca se apagar!.

En esta forma hemos hecho la evocacin de Carlos Marx en este


centenario de su muerte. Y lo que es ms hemos unido dos
hombres signados por el genio y forjados, cada cual en su esfera,
en el yunque de la lucha y de la revolucin.
Conferencia dictada en el paraninfo de
la Universidad de Antioquia el 14 de marzo de 1983,
con motivo del centenario de la muerte de Carlos
Marx y evocando el bicenteneraio del nacimiento
del Libertador Simn Bolvar.

Un canto a Bolvar
Pablo Neruda
Chile
Padre nuestro que ests en la tierra, en el aire,
En el agua de toda nuestra extensa latitud silenciosa,
Todo lleva tu nombre, padre, en nuestra morada:
Tu apellido la caa levanta a la dulzura,
El estao bolvar tiene un fulgor bolvar
El pjaro bolvar sobre el volcn bolvar,
La patata, el salitre, las sombras especiales,
Las corrientes, las vetas de fosfrica piedra,
Todo lo nuestro viene de tu vida apagada,
Tu herencia fueron ros, llanuras, campanarios,
Tu herencia es el pan nuestro de cada da, padre.

Tu pequeo cadver de capitn valiente


Ha extendido en lo inmenso su metlica forma,
De pronto salen dedos tuyos entre la nieve
Y el austral pescador saca a la luz de pronto
Tu sonrisa, tu voz palpitando en las redes.

De qu color la rosa que junto a tu alma alcemos?


Roja ser la rosa que recuerde tu paso.
Cmo sern las manos que toquen tu ceniza?
Rojas sern las manos que en tu ceniza nacen.
Y cmo es la semilla de tu corazn muerto?
Es roja la semilla de tu corazn vivo.

Por eso es hoy la ronda de manos junto a ti.


Junto a mi mano hay otra y hay otra junto a ella,
Y otra ms, hasta el fondo del continente oscuro.
Y otra mano que t no conociste entonces
Viene tambin, Bolvar, a estrechar a la tuya.
De Teruel, de Madrid, del Jarana, del Ebro,
De la crcel, del aire, de los nombres de Espaa
Llega esta mano roja que es hija de la tuya.

Capitn, combatiente, donde una boca


Grita libertad, donde un odo escucha,
Donde un soldado rojo rompe una frente parda,
Donde un laurel libre brota, donde una nueva
Bandera se adorna con la sangre de nuestra tierra,
Bolvar, capitn, se divisa tu rostro.
Otra vez entre plvora y humo tu espada est naciendo.
Otra vez tu bandera con sangre se ha bordado.
Los malvados atacan tu semilla de nuevo.
Clavado en otra cruz est el hijo del hombre.

Pero hacia la esperanza nos conduce tu sombra,


El laurel y la luz de tu ejrcito rojo
A travs de la noche de Amrica con tu mirada mira.
Tus ojos que vigilan ms all de los mares,
Ms all de los pueblos oprimidos y heridos,
Ms all de las negras ciudades incendiadas,
Tu voz nace de nuevo, tu mano otra vez nace;
Tu ejrcito defiende las banderas sagradas;
La libertad sacude las campanas sangrientas,
Y un sonido terrible de dolores precede
La aurora enrojecida por la sangre del hombre.

Libertador, un mundo de paz naci en tus brazos.


La paz, el pan, el trigo de tu sangre nacieron,
De nuestra joven sangre venida de tu sangre
Saldr paz, pan y trigo para el mundo que haremos.

Yo conoc a Bolvar una maana larga,


En Madrid, en la boca del Quinto Regimiento.
Padre, le dije, eres, o no eres, o quin eres?
Y mirando el cuartel de la montaa, dijo:
Despierto cada cien aos cuando despierta el pueblo.
EN CASA DE BOLVAR
Juvenal Herrera Torres
Colombia

En Caracas se abri su luz primera


que fue de Venezuela para el mundo.
En la voz de esta casa est Bolvar
que sale de sus muros y sus patios
siguiendo a su maestro a San mateo,
muy bien reconvenido y predispuesto
por el esmero de la negra Hiplita:
es frica en Amrica esta madre
de alucinante lengua y tibia leche.
Creci con la armona natural
del ro que atraviesa la montaa
y abraza la llanura y vierte al mar
sus grvidas y arcanas resonancias.
Desde el sol del Cagun con la Gaitana,
con el negro Bioj desde Palenque,
se me sale en Caracas este canto
que es aire libre de mis farallones
y tropel de centauros en Apure
con centellas por rienda y por estribo.
Se aliment de viajes y de libros,
y uni la lumbre de la antigedad
con la arcilla humanada por el viento
de la comunidad precolombina
Hastindose de Europa el pobre rico
mir al Napolen envilecido
con la corona del absolutismo
La desptica Europa y sanguinaria
es mundo viejo y espectral museo.
Amrica es lo nuevo y es promesa
de libertad real sobre la tierra.
Y as su juramento en Aventino
arm el cerebro para la epopeya,
blind su corazn con las ideas
y nos brind su verbo como estrella
frente a la noche de la esclavitud.
Desde Caracas habla con Lautaro
y en Carpano va con Espartaco.
Esta casa recuerda los volcanes
hermanos de su lava y de su pecho,
y me nombra los cndores que lleva
de una cumbre a la otra desde Pisba,
y de un siglo hasta el otro en el delirio
que va del Chimborazo al Potos:
con su izquierda abrazando el Orinoco,
con su diestra en el ro de La Plata,
hijo y padre de Bolivia y Colombia,
y el corazn en ascuas por Caracas.
Y su guerra es de muerte a la opresin,
a esos monstruos esculidos sin alma,
de ftidas y atroces flatulencias,
y a esa cruel resignacin de cruces
de tan llorada muerte milenaria.
La esclavitud es crimen que envilece:
que un hombre sea propiedad de otro
es el peor delito de la historia.
Su casa, el panten, toda Caracas
con Bolvar en marcha hombro con hombro,
con las gentes de Katia y de Petare
de Caricuao y Veintitrs de Enero
uniendo a Guaicaipuro y a Zamora
con la Nueva Colombia que hoy forjamos
Nuestra patria es la Amrica , nos dijo,
y se alz con el pueblo a libertarla.
A batir el crisol en que se funden
del criollo y del catire con el negro,
del indio y el mestizo con el zambo:
todas las sangres y las esperanzas
de hacer un pueblo universal y nuevo:
de roca blanca machacada al sol
y el nice ms negro de los siglos.
Acrisolados hombres y mujeres
que alumbraron Colombia en Boyac
y la siguen tejiendo en Carabobo
con la Amrica nuestra en Ayacucho.
Con los cristos del agro y de las minas,
con los peones y los buhoneros
en caballos y en mulas y a pie limpio
pueblo y ejrcito en el mismo aliento:
las armas populares se abren paso,
y el huracn caribe y las guaneas
remangando montaas y hondonadas
conversan con los Andes y Atahualpa
y se prestan relmpagos y truenos
a ras de selva con sagrados tigres.
Desde Washington dicen que es chiflado
y lo reputan de mulato y loco.
Pero su voz es alta y categrica:
la campaa admirable ya convoca.
No hay patria sin honor ni libertad!
Y es delincuente el que ahorra su sangre
pudindola brindar por libertarla:
sta es la llama con sus genotipos
que nos reta a crecer y combatir.
Porque en este minuto de la historia,
de la ms refinada ciberntica
decimos con Bolvar para el mundo:
no son siervos clonados lo que urgimos,
ni automticos mdulos que aceptan
su eterna humillacin y degollina
como alelada grey robotizada.
Que cese esa ralea de tiranos.
Es recrear al hombre lo que hacemos
para que el hombre llegue a ser humano:
libre por fin para crear su vida
con todas las potencias desplegadas:
de corazn a corazn asido,
de sangre en sangre construyendo el mundo
y en abrazo cordial de mano en mano
con su gota de sol por el camino,
para que siembre su semilla ansiosa
en esta tierra de mujer abierta,
y el amor siga siendo creacin
La casa de Bolvar es el pueblo.
Su palabra es galope de esta tierra.

Su galope es la marcha de los siglos.