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O reflexo inato
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Quando o mdico bate o martelo no joelho de um paciente, o


msculo de sua coxa contrai-se (voc d um chute no ar");
quando a luz incide sobre sua pupila, ela se contrai; quando
voc ouve um barulho alto e repentino, seu corao dispara
(taquicardia); quando voc entra em uma sala muito quente,
voc comea a suar. Esses so apenas alguns exemplos de com
portamentos reflexos inatos. Note que h algo em comum
em todos eles: h sempre um a alterao no ambiente que produz
uma alterao no organismo (no corpo do indivduo).
Todas as espcies animais apresentam comportamentos reflexos inatos. Es
ses reflexos so uma preparao mnima" que os organismos tm para come
ar a interagir com seu ambiente e para ter chances de sobreviver (Figura 1.1).
Se voc colocar seu dedo na boca de um recm-nascido, automaticamente ele
ir sugar" o seu dedo. Da mesma forma, quando o seio da me entra em conta
to com a boca do beb, um a resposta semelhante observada (suco). No

Os reflexos inatos so m uito im portantes para nossa sobrevivncia. As figuras A e B


exemplificam como alguns reflexos inatos nos auxiliam a sobreviver em nossos primeiros contatos
com o mundo.
necessrio que o recm-nascido aprenda a mamar. Imagine como seria difcil
ensinar a um beb esse comportamento (mamar). Se voc espetar o p de um
beb, ele contrair sua perna, afastando seu p do objeto que o est ferindo.
Esses e inmeros outros reflexos fazem parte do repertrio com portam ental
(comportamentos de um organismo) de animais humanos e no-humanos desde
o momento de seu nascimento (e at mesmo da vida intra-uterina); por isso,
so chamados reflexos inatos.
No dia-a-dia, utilizamos o termo reflexo em expresses como "aquele goleiro
tem um reflexo rpido, o reflexo da luz cegou seu olho por alguns instantes ou voc
tem bons reflexos". O termo reflexo tambm foi empregado por alguns psiclogos e
fisiologistas para falar sobre comportamento. Neste captulo, discutiremos os
comportamentos chamados reflexos, especialmente dos reflexos inatos. Para tan
to, necessrio que, antes de falarmos sobre os comportamentos reflexos, especi
fiquemos o que , para ns (psiclogos), um reflexo.
Na linguagem cotidiana (por exemplo, "aquelegoleiro tem um reflexo rpido),
utilizamos o termo reflexo como um sinnimo de resposta, ou seja, aquilo que o
organismo fez. Em psicologia, quando falamos sobre comportamento reflexo, o
termo reflexo no se refere quilo que o indivduo fez, mas, sim, a uma relao entre
o que ele fez e o que aconteceu antes de ele fazer. Reflexo, portanto, uma relao
entre estmulo e resposta, um tipo de interao entre um organismo e seu ambiente.

Reflexo, estmulo e resposta


Para compreendermos o que reflexo, ou seja, uma relao entre estmulo e
resposta, necessrio que antes saibamos claramente o que um estmulo e o
que uma resposta. Os termos estmulo e resposta so amplamente usados por
ns na linguagem cotidiana. O significados desses dois termos, ao se referir a
comportamento, so, no entanto, diferentes do uso cotidiano. Quando falamos
sobre comportamento reflexo, esses termos adquirem significados diferentes:
estmulo um a parte ou mudana em uma parte do am biente; resposta uma
mudana no organism o (Figura 1.2). Analise os exemplos de reflexos da Tabela
1.1 tentando relacion-los aos conceitos de estmulo e resposta apresentados
anteriormente.
Note que na Tabela 1.1 temos a descrio de quatro reflexos, ou seja, a descrio
de cinco relaes entre o ambiente (estmulo) e o organismo (resposta). No re
flexo "fogo prximo mo -+ contrao do
brao", "fogo prximo mo" uma m u
dana no ambiente (no havia fogo; agora
Estmulo -------- Resposta h), e "contrao do brao" uma mudana
-------- contrao do brao no organismo (o brao no estava contra
fogo prximo mo
do; agora est) produzida pela mudana no
martelada no joelho ----------- flexo da perna
ambiente. Portanto, quando mencionamos
----------- "reflexo", estamos nos referindo s relaes
alimento na boca salivao
----------- entre estmulo e resposta que especificam
barulho estridente sobressalto
que determ inada m udana no am biente
Estmulos (S) Respostas (R)

Boo!

Mudana no Am biente Mudana no Organismo

( p ro d u z )

Reflexos so relaes entre estmulos e respostas. Respostas so mudanas em nosso orga


nismo produzidas por mudanas no ambiente. A reiao entre estmulo e resposta chamada
reflexo.

produz determinada mudana no organism o. Dito em termos tcnicos, o refle


xo uma relao entre um estmulo e uma resposta na qual o estmulo elida a resposta.
E comum em cincia termos smbolos para representar tipos diferentes de
fenmenos, objetos e coisas. Em uma cincia do com portam ento no seria
diferente. Ao longo deste livro, voc aprender diversos smbolos que representam
os aspectos comportamentais e ambientais envolvidos nas interaes organis-
m o-am biente. Para falar de comportamento reflexo, utilizaremos a letra S para
representar estmulos e a letra R para representar respostas. A relao entre
estmulo e resposta representada por uma seta (-+). Quando a anlise compor-
tamental envolve dois ou mais reflexos, comum haver ndices nos estmulos
(Sj S2 S3, ...) e nas respostas (Rt, R2, R3, ...). O reflexo patelar, por exemplo, pode
ria ser representado assim:

S, R

ou seja, S o estmulo (batida de um martelo no joelho) e R a resposta (flexo


da perna). A seta significa que o estmulo produz (elicia) a resposta. Dizemos,
nesse caso, que S elicia R , ou que a batida de um martelo no joelho elicia a
resposta de flexo da perna. A Tabela 1.2 apresenta vrios exemplos de estmulos
e respostas. Quando h um "X" na coluna "S", trata-se de um estmulo. Quando
o "X" est na coluna em "R", trata-se do exemplo de um a resposta. Quando
houver apenas um trao "__" nas colunas "S" e "R", significa que necessrio
completar a tabela marcando um "X" na coluna "S" para estmulos e um "X" na
coluna "R" para respostas.

Intensidade do estmulo e magnitude da resposta


Antes de estudarmos um pouco mais as relaes entre os estmulos e as repostas,
necessrio conhecermos os conceitos de intensidade do estm ulo e m agnitu
de da resposta. Tanto intensidade como magnitude referem-se ao "quanto de
estmulo" (intensidade) e ao "quanto de resposta", ou fora do estmulo e
fora da resposta, como falamos na linguagem cotidiana. Tomemos como exemplo
o reflexo patelar (Figura 1.3a). Nele, o estmulo a martelada no joelho, e a
distenso da perna a resposta. Nesse caso, a fora com que a martelada dada
a intensidade do estmulo, e o tamanho da distenso da perna a magnitude
da resposta. Quando entramos em um a sala muito quente, comeamos a suar.
Nesse exemplo de comportamento reflexo, o estmu
lo o calor (temperatura), e a resposta o ato de
suar. A intensidade do estmulo, nesse caso, medi
Eventos S R da em graus Celsius (25, 40, 30, etc.), e a m agnitu
de da resposta medida pela quantidade de suor
Cisco no olho X
produzido (10 mililitros, 15 mililitros...).
Sineta do jantar A Tabela 1.3 apresenta alguns exemplos de est
Ruborizao (ficar vermelho) mulos e respostas e informa como poderamos medi-
los. A primeira coluna da Tabela 1.3 ("S" ou "R")
Choque eftrico X
indica se o exemplo um estmulo (S) ou uma res
Luz no olho posta (R). A terceira coluna apresenta uma forma
Lacrimejo X de medir esses estmulos e essas respostas. Note que
as formas de medir, colocadas na Tabela 1.3, repre
Arrepio
sentam apenas algumas possibilidades de men-
Som da broca do dentista surao de estmulos e respostas.
Aumento na freqncia cardaca X Aprender a observar e medir o comportamento
extremamente importante para o psiclogo. Inde
Contrao pupilar X
pendentemente da nossa vontade, sempre estamos
Suor fazendo referncia, mesmo que implicitamente, a
Situao embaraosa alguma medida de comportamento. At mesmo o
leigo faz isso quando, por exemplo, pergunta: "Voc
Cebola sob otho X
ficou com muito medo naquele momento?"; "O que
Comida na boca mais excita voc: palavras ou cheiros?". Muito, pou
co, mais, menos - estas no so medidas muito boas,
mas fazem referncia direta a elas. Por isso, devemos
ser hbeis em mensurar o comportamento.
Moela&?Mfoe>s

S ouR Estmulo/resposta Como medir?


S Som, barulho Altura em decibis
R Salivar Gotas de saliva (em mililitros)
R Contrao pupilar Dimetro da pupila (em milmetros)
S Choque eltrico Volts
S Calor Graus Celsius
R Taquicardia Nmero <Je batimentos por minuto
R Suor (sudorese) Mililitros de suor produzido

R Contrao muscular fora da contrao em Newtons


S Alimento Quantidade em gramas

(a)

A n te s do e stm ulo Estmulo Resposta


(martelada) (movimento)

Antes do estmulo Estmulo Resposta


(luz) (contrao pupilar)

Mudanas no am biente produzem mudanas no organismo, (a) reflexo patelar. (b) reflexo
pupilar.
22 O reflexo inato

Leis (ou propriedades) do reflexo


Ao longo dos trs ltimos sculos, vrios pesquisadores, entre eles alguns psiclo
gos, estudaram os reflexos inatos de humanos e no-humanos, buscando com
preender melhor esses comportamentos e identificar suas caractersticas princi
pais e seus padres de ocorrncia. Estudaremos, a seguir, algumas das descobertas
desses pesquisadores.
O objetivo de uma cincia buscar relaes uniformes (constantes) entre
eventos, e foi exatamente isso que os cientistas que estudaram (e estudam) o
comportamento reflexo fizeram: eles buscaram identificar relaes constantes
entre os estmulos e as respostas por eles eliciadas que ocorressem da
^ , mesma forma nos mais diversos reflexos e nas mais diversas espcies.
Uroewftoquatauefmu- ^ . , - , , . , ,
rtnnfitVn1'naifnomundo Essas constancias nas relaes entre estmulos e respostas sao chamadas
leis (ou propriedades) do reflexo. Examinaremos, a seguir, tais leis.

Lei da intensidade-magnitude
A lei da intensidade-magnitude estabelece que a intensidade do estmulo uma
medida diretamente proporcional magnitude da resposta, ou seja, em um refle
xo, quanto maior a intensidade do estmulo, maior ser a magnitude da resposta
(ver Figura 1.4). Tomando novamente como exemplo o reflexo que compreende
um barulho alto (estmulo) e um susto (resposta), teramos o seguinte: quanto

Antes do Estmulo (S) Resposta (R)


estmulo (Intensidade) (magnitude)

-.titIL'
.awatf
.liBIt
Q uanto mais intenso um estmulo, mais intensa ser a resposta eliciada por ele. Quanto
maior a intensidade do estmulo (calor), maior a magnitude da resposta (suor).
Moreira & Medeiros 23

mais alto o barulho, maior o susto. Quando voc abre a janela do seu quarto pela
manh, aps acordar, a luz (estmulo) que incide sobre seus olhos elicia a contra
o de suas pupilas (resposta). Segundo a lei da intensidade-magnitude, quanto
mais claro estiver o dia, mais suas pupilas iro se contrair.

Lei do limiar
Esta lei estabelece que, para todo reflexo, existe um a intensidade mnima do
estmulo necessria para que a resposta seja eliciada. Um choque eltrico um
estmulo que elicia a resposta de contrao muscular. Segundo a lei do limiar,
existe uma intensidade mnima do choque (de 5 a 10 volts, apenas como exemplo -
esses valores so fictcios, e o valor do limiar individual) que necessria para
que a resposta de contrao muscular ocorra. Essa faixa de valores, no exemplo,
que varia de 5 a 10 volts, chamada limiar. Portanto, valores abaixo do limiar
no eliciam respostas, enquanto valores acima do limiar eliciam respostas. H
ainda outra caracterstica importante sobre o limiar do reflexo. Percebeu-se que
o limiar no um valor definido. Nesse exemplo, o limiar compreende valores
entre 5 e 10 volts; sendo assim, choques aplicados com intensidades variando
entre 5 e 10 volts (limiar) s vezes eliciaro a resposta de contrao muscular, s
vezes no. O grfico apresentado na Figura 1.5 mostra essa relao entre a inten
sidade do estmulo e a eliciao da resposta.

Sem suor Sem suor Suor (resposta)

Ffew af.5
Lei do limiar. Existe uma intensidade mnima do estmulo necessria para eliciar uma resposta. S a partir do terceiro
quadro o suor produzido.

Lei da latncia
Latncia o nome dado a um intervalo entre dois eventos. No caso dos reflexos,
latncia o tempo decorrido entre apresentao do estmulo e a ocorrncia da
resposta. A lei da latncia estabelece que, quanto maior a intensidade do est
mulo, menor a latncia entre a apresentao desse estmulo e a ocorrncia da
resposta (ver Figura 1.6). Barulhos altos e estridentes (estmulos) geralmente
nos eliciam um susto (resposta). Segundo a lei da latncia, quanto mais alto for
; Antes do estimulo * Estmulo (S) Resposta (R)

Lei da latncia. Quanto mais fraco o estmulo (menor intensidade), mais tempo se passar entre
a apresentao do estmulo e a ocorrncia da resposta, ou seja, maior ser a latncia da resposta.

o barulho, mais rapidamente haver contraes musculares que caracterizam o


susto.
Alm da latncia entre apresentao, estmulo e ocorrncia da resposta, a
intensidade do estmulo tambm possui uma relao diretamente proporcional
durao da resposta: quanto maior a intensidade do estmulo, maior a durao
da resposta. Quando um vento frio passa por nossa pele (estmulo), ns nos
arrepiamos (resposta). Voc j deve ter tido alguns arrepios "mais demorados"
que outros. O tempo pelo qual voc "ficou arrepiado" diretamente proporcional
intensidade do frio, ou seja, quanto mais frio, mais tempo dura o arrepio.

Efeitos de eliciaes sucessivas da resposta:


habituao e potenciao
Outra caracterstica importante dos reflexos so os efeitos que as eliciaes suces
sivas exercem sobre eles. Quando um determinado estmulo, que elicia uma
determinada resposta, apresentado ao organismo vrias vezes seguidas, em
curtos intervalos de tempo, observamos algumas mudanas nas relaes entre o
estmulo e a resposta.
Quando um mesmo estmulo apresentado vrias vezes em curtos intervalos
de tempo, na mesma intensidade, podemos observar um decrscimo na m agnitu
de da resposta. Chamamos esse efeito na resposta de habituao (ver Figura
1.7). possvel notar facilmente tal fenmeno se algum tivesse que preparar
um a refeio para um nmero grande de pessoas e, para isso, fosse necessrio
cortar vrias cebolas. Ao cortar as primeiras cebolas, o olho lacrimejaria bastante.
Habituao do reflexo. Quando somos expostos a um determinado estmulo por um tempo prolongado, a magnitu
de da resposta tende a diminuir. Na figura (a), a cada cebola cortada (uma aps a outra), diminui a quantidade de
lacrimejao. Quando estamos em um local barulhento, (figura b) aps alguns minutos, temos a impresso de que o
barulho diminuiu.

Aps algumas cebolas estarem descascadas, seria perceptvel que as lgrimas


nos olhos teriam diminudo ou cessado.
Para alguns reflexos, o efeito de eliciaes sucessivas exatamente oposto da
habituao. medida que novas eliciaes ocorrem, a magnitude da resposta
aum enta (ver Figura 1.8).

Os reflexos e o estudo de emoes


Um aspecto extremamente relevante do comportamento humano so as emoes
(medo, alegria, raiva, tristeza, excitao sexual, etc.). Voc j deve ter dito ou
26 O reflexo inato

ouvido falar a seguinte frase: "Na hora no consegui controlar


(minhas emoes)". J deve ter achado estranho e, at certo
ponto, incompreensvel por que algumas pessoas tm algu
mas emoes, como ter medo de pena de aves ou de baratas,
ou ficar sexualmente excitadas em algumas situaes no
mnimo estranhas, como coprofilia e necrofilia. Muitas
dessas emoes que sentimos so respostas reflexas a est
mulos ambientais. Por esse motivo, difcil controlar uma
emoo; to difcil quanto no "querer chutar" quando o
mdico d uma martelada em nosso joelho.
Os organismos, de acordo com suas espcies, nascem de
alguma forma preparada para interagir com seu ambiente.
Assim como nascemos preparados para contrair um mscu
lo quando uma superfcie pontiaguda pressionada contra
nosso brao, nascemos tambm preparados para ter algu
Potenciao do reflexo. Voc est
mas respostas em ocionais quando determinados estmu
assistindo a uma aula chata e o profes
sor fala "OK?" o tempo todo. Pouco a los surgem em nosso ambiente. Inicialmente, necessrio
pouco os "OKs?" vo ficando mais e saber que emoes no surgem do nada. As emoes surgem
mais irritantes. Isso um exemplo de po em funo de determinadas situaes, de determinados con
tenciao (ou sensibilizao) do reflexo. textos. No sentimos medo, alegria ou raiva sem motivo;
sentimos essas emoes quando algo acontece. Mesmo que
a situao que causa um a emoo no seja aparente, isso no quer dizer que ela
no exista, podendo ser at mesmo um pensamento, uma lembrana, uma m
sica, um a palavra, etc. (isto ficar mais fcil de entender no Captulo 2, quando
trataremos da aprendizagem de novos reflexos).
Outro ponto importante a ser considerado que boa parte (no tudo) daquilo
que entendemos como emoes diz respeito fisiologia do organismo. Quando
sentimos medo, por exemplo, uma srie de reaes fisiolgicas esto acontecendo
em nosso corpo: as glndulas supra-renais secretam adrenalina, os vasos san
gneos perifricos contraem-se, e o sangue concentra-se nos m s
culos (ficar branco de medo), entre outras reaes fisiolgicas (Fi-
Excitar-se na presena de fezes. g Ura ] g y o a mesma forma, quando sentimos raiva, alegria, ansie-

morfs^eSSeXUa*SCOm*3eSSOaS ^ac*e ou tr*steza' outras mudanas em nossa fisiologia podem ser


detectadas utilizando-se aparelhos prprios. Esse aspecto fisiolgico
das emoes fica claro quando falamos sobre o uso de medicamentos
(ansiolticos, antidepressivos, etc.). Os remdios que os psiquiatras preescrevem
no afetam a mente humana, mas, sim, o organismo, a sua fisiologia. Quando
nos referimos s emoes (sobretudo s sensaes), estamos falando, portanto,
sobre respostas dos organismos que ocorrem em funo de algum estmulo (-
situao). Os organismos nascem preparados para ter algumas modificaes em
sua fisiologia em funo de alguns estmulos. Por exemplo, se um barulho alto e
estridente produzido prximo a um beb recm-nascido, poderemos observar
em seu organismo as respostas fisiolgicas que descrevemos anteriormente como
constituintes do que chamamos medo.
Em algum momento da evoluo das espcies (teoria de Charles Darwin),
ter determinadas respostas emocionais em funo da apresentao de alguns
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REFLEXO RESPOSTAS FISIOLGICAS

A um e n to na
freqncia cardaca

C onstrio capilar
(ficar branco de
medo)

Secreo de
adrenalina

Estmulo Resposta MEDO (emoo)

Como o reflexo est relacionado com as emoes que sentimos? Quando sentimos uma emoo, como o
medo, vrias alteraes esto ocorrendo em nosso corpo.

estmulos mostrou ter valor de sobrevivncia. O mundo, na poca em que o


primeiro ser hum ano apareceu", provavelmente era mais parecido com o da
Figura 1.10 do que com o mundo que conhecemos hoje.
O valor de sobrevivncia das emoes
para as espcies pode ser ilustrado na Fi
gura 1.10. Provavelmente o animal que
est sendo atacado pelo tigre (estmulo)
est sentindo algo semelhante ao que cha
mamos de medo (resposta emocional): seu
corao est batendo mais rapidamente,
seus vasos sangneos perifricos contra
ram-se, retirando o sangue da superfcie
de sua pele e concentrando-o nos mscu
los. Essas respostas fisiolgicas em relao
situao mostrada (o ataque do tigre) tor
nam mais provvel que o animal escape
com vida do ataque: se o sangue saiu da Emoes para qu? Ilustrao de como emoes (medo, por
superfcie de sua pele, arranhes produzi- exemplo) tm valor de sobrevivncia para as espcies.
28 O reflexo inato

ro menos sangramento, se o sangue concentra-se nos msculos, o animal ser


capaz de correr mais velozmente e de dar coices mais fortes. Utilizamos como
exemplo o medo por acharmos mais ilustrativo, mas o mesmo raciocnio aplica-
se a outras emoes, sejam ou no consideradas prazerosas para ns.
No h dvidas hoje de que boa parte daquilo que conhecemos como emoes
envolve relaes (comportamentos) reflexas, ou seja, relaes entre estmulos
do ambiente e respostas (comportamento) dos organismos.

Principais conceitos apresentados neste captulo

Estimulo Qualquer alterao ou parte do Contida colocada na boca faz o


ambiente que produza uma organismo sativar.
mudana no organismo
Resposta Qualquer alterao no organismo Saliva produzida pela colocao de
produzida por uma alterao no comida na boca.
ambiente (estmulo)
Reflexo uma relao entre um estmulo Comida elicia (produz) salivao.
especfico e uma resposta
especfica
Intensidade a fora (ou quantidade) de um Quantidade de comida colocada na
do estimulo determinado estimulo boca (3 gramas, 7 gramas...).
Magnitude a fora de uma determinada Quantidade de saliva produzida
da resposta resposta (2 gotas, 3 gotas, 2 mililitros,
4 mililitros...).

Bibliografia consultada e sugestes de leitura


Catania. A. C. (1999). Aprendizagem: comportamento, linguagem e cognio. Porto
Alegre: Artmed. Captulo 4: Comportamento eliciado e comportamento reflexo.
Millenson, J. R. (1975). Princpios de anlise do comportamento. Braslia: Coordenada.
Captulo 2: Comportamento reflexo (eliciado)
Wood, E. G., Wood, S. E. e Boyd, D. (2005). Learning. [On-line], Disponvel:
http://www.ablongman.com/samplechapter/0205361374.pdf. Recuperado em 12
de maio de 2005.