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han imputado a la intervencin de un espritu o de un dios (lo cual

EL IMAGINARIO SOCIAL INSTITUYENTE constituye an claramente la disposicin del hombre homrico y


determina la reflexin de Platn sobre la poesa, cuando la atribuye a
CORNELIUS CASTORIADIS una furia divina).
El grado de dificultad en lo referente al imaginario social
instituyente es otro. Nos encogemos de hombros frente a la idea de
La idea del imaginario social instituyente parece difcil de aceptar, un campo de creacin social histrica; pero haremos como que
y esto es comprensible. La misma situacin se presenta cada vez que aceptamos -a pesar de que o justamente porque no entendemos
hablamos de una potencialidad, facultad, potencia. Porque nada- la explicacin de los fsicos de la luz como propagacin de
nunca conocemos ms que manifestaciones, efectos, productos -no una vibracin electromagntica en el vaco, vibracin de nada que
aquello que son las manifestaciones. De all las crticas a las vibra, propagacin de alguna cosa en la no-cosa. La idea de que
concepciones de las facultades del alma -pero, dejando de lado el existiran sedes de creacin en el todo colectivo humano, ms
vocabulario, no queda claro qu se gana al hablar de funciones. exactamente: que todo colectivo humano sera una sede tal, que se
Evidentemente, lo mismo sucede con la imaginacin. No podemos extendera en un campo de creacin englobador, que incluira los
aprehenderla con nuestras manos, ni colocarla bajo un microscopio. contactos y las interacciones entre los campos particulares pero sin
Sin embargo, todo el mundo acepta que se hable de ella. Por qu? ser reducible a ellos, parece inaceptable o absurda.
Porque podramos indicarle un sustrato? Y ese sustrato, podramos En este rechazo irreflexivo juegan principalmente dos factores:
colocarlo bajo un microscopio? No, pero cualquiera tiene la ilusin de por un lado, la limitacin de la ontologa heredada a tres tipos de
comprender, porque cree saber que hay un alma, y cree conocer seres -la cosa, la persona, la idea. A partir de all nos volvemos
sus actividades. ciegos frente a la imposibilidad de reducir lo social histrico a una
Digamos que la imaginacin es una funcin de este alma (e coleccin o combinacin de estos tres tipos de seres. Por otra parte,
incluso del cerebro, aqu no molesta). En qu consiste esa la idea de creacin. Esta -que sin embargo forma parte de la
funcin? Entre otras cosas, como hemos visto, en transformar las experiencia de cada uno, si prestamos atencin al flujo de nuestras
masas y energas en cualidades (de manera ms general en hacer representaciones- parece increble. Y, en efecto, cuanto ms crebles
surgir un flujo de representaciones, y -en el seno de ste- ligar son las explicaciones de la historia universal a partir de la economa
rupturas, discontinuidades), en saltar del gallo al burro y de medioda de la salud, del nacimiento de la democracia griega por la geografa
a las dos de la tarde. Nosotros reagrupamos estas determinaciones del pas, de la msica de Wagner por el estado de la sociedad
del flujo representativo (ms comnmente, del flujo subjetivo, burguesa hacia 1850! No emprender aqu la refutacin de estos
consciente o no consciente) en una potencia, una dunamis, dira absurdos porque ya he hablado mucho de ello en otras ocasiones.
Aristteles, un poder-hacer-ser adosado siempre sobre una reserva, Ya he consagrado un libro y muchos textos a la cuestin del
una provisin, un plus posible. La familiaridad inmediata con este imaginario social instituyente. Recuerdo para comenzar aquello que
flujo suspende la sorpresa frente a su existencia misma y a su hace que sea imposible no tomar en cuenta lo social histrico, tanto
extraa capacidad de crear discontinuidades al mismo tiempo que las para la filosofa como para el psicoanlisis.
ignora al enlazarlas. Por el lado de la filosofa, la discusin puede ser breve. Comienzo
Es comprensible que sea este ltimo aspecto, el salto, lo por un aspecto al parecer especfico: el del lenguaje. La filosofa, y el
inesperado, lo discontinuo, el lugar por el cual se acua la potencia pensamiento en general, no pueden existir sin el lenguaje -o al
creadora de la imaginacin. Esta potencia resta inasible para menos, sin fuertes lazos con ste. Pero toda produccin primordial,
Aristteles y para Kant (tambin para Fichte, Heidegger y individual o contractual, del lenguaje es un absurdo histrico y lgi-
Merleau-Ponty). Y es exactamente este mismo aspecto -los saltos, las co. El lenguaje no puede ser otra cosa que la creacin espontnea de
rupturas, las discontinuidades- el que durante milenios los hombres un colectivo humano. Lo mismo es cierto para todas las instituciones
primordiales, sin las cuales no hay vida social, por lo tanto tampoco instituciones y de las significaciones de su sociedad. No hay oposicin
seres humanos. entre el individuo y la sociedad, el individuo es una creacin social, al
Pero la cosa va ms all del hecho de que el pensamiento vez en tanto tal y en su forma social histrica dada cada vez. La
presupone al lenguaje y que el lenguaje es imposible fuera de la verdadera polaridad es la polaridad sociedad/psique (la psique-soma
sociedad. El pensamiento es esencialmente histrico, cada en el sentido dado ms arriba). Sociedad y psique son a su vez
manifestacin del pensamiento es un momento en un irreductibles una a la otra, y realmente inseparables. La sociedad
encadenamiento histrico y es tambin -si bien no exclusivamente- como tal no puede producir almas, la idea no tiene sentido. Una
su expresin. De la misma manera, el pensamiento es esencialmente asamblea de almas no producira una sociedad, sino una pesadilla de
social, cada una de sus manifestaciones es un momento del medio Jrme Bosch. Una asamblea de individuos, por el contrario, puede
social; procede, acta sobre l, lo expresa, sin ser reducible a ese producir una sociedad (por ejemplo, los pasajeros del Mayflower) ya
hecho. que esos individuos ya estn socializados (de otro modo, no
Lo que nos obliga a tomar en cuenta lo social histrico es el existiran, incluso biolgicamente).
hecho de que constituye la condicin esencial de la existencia del La socializacin no es una simple adjuncin de elementos
pensamiento y la reflexin. Esta condicin no es de ninguna manera exteriores a un ncleo psquico que quedara inalterado; sus efectos
exterior, no pertenece a la infinidad de condiciones necesarias pero estn inextricablemente entramados con la psique que s existe en la
no suficientes que subyacen a la existencia de la humanidad. Es una realidad efectiva. Esto vuelve incomprensible la ignorancia de los
condicin intrnseca, una condicin que participa activamente de la psicoanalistas contemporneos respecto de la dimensin social de la
existencia de aquello que condiciona. Es para el pensamiento del existencia humana.
mismo orden que la existencia de la psique singular. La psique no La cuestin de la sociedad -e indisociablemente de la historia- es
alcanza para que haya pensamiento y reflexin, pero es parte de evidentemente inmensa, y yo no intentara resumir aqu lo que ya he
ambos; mientras que la gravedad, por ejemplo, condiciona de mil y expuesto en otros lugares. Me limito a algunos puntos, ya sea
una maneras la existencia humana, pero no es parte de ella. En otras directamente pertinentes al tema que discutimos (el imaginario social
palabras, lo que llam condicin intrnseca pertenece a lo que est instituyente), o bien relativos a las restricciones a las que est
tambin expresado por lo condicionado. sometida la constitucin imaginaria de la sociedad, que no tuve
La investigacin acerca del engendramiento de la reflexin en y ocasin de tratar hasta ahora.
por lo social histrico es exigible entonces a la filosofa, del mismo La sociedad es creacin, y creacin de s misma autocreacin. Es
modo que la investigacin del engendramiento del pensamiento en el la emergencia de una nueva forma ontolgica -un nuevo eidos- y de
ser humano singular. un nuevo nivel y modo de ser. Es una cuasi totalidad cohesionada por
En cuanto al psicoanlisis, el individuo que ste encuentra es las instituciones (lenguaje, normas, familia, modos de produccin) y
siempre un individuo socializado (al igual, por supuesto, que el por las significaciones que estas instituciones encarnan (ttems,
individuo que lo practica). No encontramos nunca individuos tabes, dioses, Dios, polis, mercanca, riqueza, patria, etc.). Ambas
psicosomticos en estado puro; no encontramos ms que individuos -instituciones y significaciones- representan creaciones ontolgicas.
socializados. El ncleo psquico se manifiesta raramente, e incluso En ningn otro lado encontramos instituciones como modo de
entonces indirectamente. En s mismo, constituye el lmite relacin que mantengan la cohesin de los componentes de una
perpetuamente inalcanzable del trabajo psicoanaltico. Yo (moi), totalidad; y no podemos explicar -producir causalmente o deducir
superyo, ideal del yo, son impensables, salvo en tanto productos (a lo racionalmente- ni la forma institucin como tal, ni el hecho de la
sumo, co-producidos) del proceso de socializacin. Los individuos institucin, ni las instituciones primarias especficas de cada sociedad.
socializados son fragmentos hablantes y caminantes de una sociedad Y en ningn otro lado encontramos significacin, es decir, el modo de
dada; y son fragmentos totales; es decir que encarnan -en parte ser de una idealidad efectiva y actuante, de un inmanente
efectivamente, en parte potencialmente- el ncleo esencial de las
imperceptible -as como no podemos explicar la emergencia de las piedras hacen cuatro piedras, un toro y una vaca engendrarn
significaciones primarias (el Dios hebreo, la polis griega, etc.). siempre terneros y vaquitas, y nunca pollos, etc.) la institucin social
Hablo de autocreacin, no de autorganizacin. En el caso de la debe recrear esta dimensin en su representacin del mundo y de
sociedad, no encontramos un ensamblado de elementos s misma, es decir en su mundo propio, su Eigenwelt. Dicho de otro
preexistentes, cuya combinacin podra haber producido cualidades modo, la institucin de la sociedad recrea, siempre y
nuevas o adicionales del todo. Los cuasi (o pseudo) elementos de obligatoriamente, una lgica suficientemente correspondiente a esta
una sociedad son creados por la sociedad misma. Porque Atenas lgica ensdica (lo cual le permite sobrevivir como sociedad) bajo la
existe, son necesarios atenienses y no humanos en general; pero gida de las significaciones imaginarias sociales instituidas cada vez.
los atenienses son creados solamente en y por Atenas. De este modo, Esto le permite crear un mundo dotado de sentido (diferente cada
la sociedad es siempre autoinstitucin -pero para la casi totalidad de vez). Esta lgica ensdica social (como las significaciones imaginarias
la historia humana, el hecho de esta autoinstitucin ha sido ocultada instituidas cada vez) le son impuestas a la psique durante el largo y
por la institucin misma de la sociedad. penoso proceso de la fabricacin del individuo social. La dimensin
La sociedad como tal es autocreacin; y cada sociedad particular ensdica est presente, de manera evidente, tambin en el lenguaje;
es una creacin especfica, la emergencia de otro eidos en el seno del corresponde al lenguaje en tanto cdigo, es decir en tanto
eidos genrico sociedad. instrumento cuasi unvoco del hacer, del contar y del razonar
La sociedad es siempre histrica en sentido amplio, pero propio, elementales. El aspecto de cdigo del lenguaje (un gato es un gato)
del trmino: atraviesa siempre un proceso de autoalteracin, es un se opone a -pero est inextricablemente unido a- su aspecto potico
proceso de autoalteracin. Este proceso puede ser, y ha sido casi portador de significaciones imaginarias propiamente dichas (Dios es
siempre, lo suficientemente lento como para ser imperceptible. Pero una persona en tres, etc.). A estas restricciones externas
en nuestra pequea provincia sociohistrica ha sido, durante los corresponde la funcionalidad de las instituciones, en particular
ltimos 400 aos, ms rpido y violento. La pregunta acerca de la aquellas que conciernen a la produccin de la vida material y la
identidad diacrnica de una sociedad, la cuestin de saber cuando reproduccin sexual.
una sociedad deja de ser la misma y deviene otra es una Existen restricciones internas, que provienen de la materia
pregunta histrica concreta a la cual la lgica habitual no puede primera a partir de la cual la sociedad se crea a s misma, es decir,
ofrecer respuesta (son la Roma de la primera Repblica, la de Marius la psique. La psique debe ser socializada, y para ello debe
y Sylla, etc., la misma Roma?). abandonarse ms o menos a su mundo propio, sus objetos de
Como no son producibles causalmente, ni deductibles investidura, aquello que para ella hace sentido, a investir objetos,
racionalmente, las instituciones y las significaciones imaginarias orientaciones, acciones, roles, etc., socialmente creados y valorados.
sociales de cada sociedad son creaciones libres e inmotivadas del Debe abandonar su tiempo propio a insertarse en un tiempo y un
colectivo annimo concernido. Son creaciones ex nihilo, no cum mundo pblicos (tanto naturales como humanos). Cuando
nihilo. Esto quiere decir que son creaciones con restricciones. consideramos la increble variedad de sociedades que conocemos (y
Menciono las ms importantes de estas restricciones que sin duda no son ms que una nfima parte de las sociedades que
Existen restricciones externas -especialmente las impuestas por hubo y habr) nos vemos casi obligados a pensar que la sociedad
el primer estrato natural el estrato de lo vivo y lo que le es puede hacer de la psique lo que quiera-volverla poligmica,
accesible), incluida la constitucin biolgica del ser humano. Estas polindrica, mongama, fetichista, pagana, monotesta, pacfica,
restricciones son esencialmente triviales (lo cual no quiere decir que belicosa, etc. Mirando ms de cerca, constatamos que esto
no tengan importancia): la sociedad es, cada vez, condicionada por efectivamente es cierto, siempre que se cumpla una condicin: que la
su hbitat natural, por ejemplo, pero no est causada por ste. En institucin ofrezca a la psique un sentido -un sentido para su vida, y
la medida en que el primer estrato natural contiene, en un grado para su muerte. Esto se cumple para las significaciones imaginarias
decisivo, una dimensin conjuntista-identitaria (dos piedras y dos sociales, casi siempre religiosas, que entretejen juntas el sentido de
la vida y la muerte del individuo, el sentido de la existencia y de las La coherencia no excluye de ningn modo las divisiones, las
maneras de hacer de la sociedad considerada el sentido del mundo oposiciones y las luchas internas. Las sociedades esclavistas o
como totalidad. feudales son totalmente coherentes. Las cosas cambian con las
Hay restricciones histricas. No podemos sondear el origen de sociedades capitalistas, en particular las maduras. Pero en este caso
las sociedades, pero ninguna sociedad de la cual podamos hablar hay una novedad histrica que surge de otra discusin. La coherencia
emerge in vacuo. Existen siempre, aunque sea fragmentarios, un no est, en general, puesta en peligro por contradicciones entre la
pasado y una tradicin. Pero la relacin con este pasado forma parte dimensin estrictamente imaginaria y la dimensin
ella misma, en sus modalidades y en su contenido, de la institucin conjuntista-identitaria de la institucin, porque -como regla general-
de la sociedad. De este modo, las sociedades arcaicas o tradicionales la primera est por sobre la segunda. De este modo, la aritmtica y el
intentan reproducir y repetir el pasado casi literalmente. En otros comercio no han sido perturbados en las sociedades cristianas por la
casos, la recepcin del pasado y la tradicin es, al menos en parte, ecuacin fundamental (mucho ms importante que la aritmtica) del
fuertemente consciente; pero esta recepcin es, de hecho, 1=3 implcita en el dogma de la Santa Trinidad.
recreacin (la moda actual la llamara reinterpretacin). La tragedia Aqu corresponde citar tambin la implicacin imaginaria
ateniense recibe a la mitologa griega, y la recrea. La historia del recproca de las partes de la institucin y de las significaciones
cristianismo no es ms que la historia de las reinterpretaciones imaginarias sociales. No se trata slo de sus dependencias recprocas
continuas de los mismos textos sagrados, con resultados -cada vez- pseudo-funcionales, sino ms bien de la unidad y el parentesco
violentamente diferentes. Los Griegos clsicos son objeto de un sustantivo y enigmtico entre los artefactos, los regmenes polticos
reinterpretacin incesante en occidente desde al menos el siglo las obras de arte y -por supuesto- los tipos humanos de una misma
XIII. Esta recreacin est hecha siempre, evidentemente, segn las sociedad y un mismo perodo histrico. Es intil recordar que toda
significaciones imaginarias del presente -pero evidentemente tambin idea de explicacin causal o lgica de esta unidad est privada de
lo reinterpretado es material dado y no indeterminado. Es sentido.
instructivo, sin embargo, comparar lo que hacen con la misma Por otra parte, las instituciones y las significaciones imaginarias
herencia griega los bizantinos, los rabes y los europeos occidentales. sociales deben ser completas. Esto es clara y totalmente as en las
Los bizantinos se contentaron con conservar los manuscritos, sociedades heternomas, determinadas por el cierre de la
agregando comentarios y notas aqu y all. Los rabes utilizaron significacin. El trmino cierre debe ser tomado aqu en su sentido
solamente los textos cientficos y filosficos, ignorando el resto -tanto estricto, matemtico. Las matemticas dicen de un cuerpo algebraico
los escritos polticos como la poesa. Los europeos occidentales que est cerrado si para toda ecuacin escrita con los elementos del
lucharon con los restos de esa herencia durante ocho siglos, y no cuerpo las soluciones son tambin elementos del cuerpo. Toda
parece que esto est por terminar. interrogacin que tenga un sentido en el interior de un campo cerrado
Finalmente, hay restricciones intrnsecas, las ms interesantes reconduce a travs de su respuesta al mismo campo. Del mismo
de todas. No puedo evocar ms que dos: modo, en una sociedad cerrada, toda pregunta que pueda ser
Las instituciones y las significaciones imaginarias sociales deben formulada en el lenguaje de la sociedad tiene que poder encontrar
ser coherentes. La coherencia tiene que ser estimada desde un punto una respuesta en el interior del magma de significaciones imaginarias
de vista inmanente, es decir, en relacin a las caractersticas y a los sociales de esa sociedad. Esto implica que las preguntas que con-
principales impulsos de la sociedad considerada; teniendo en cuenta ciernen a la validez de las instituciones y de las significaciones
el comportamiento conforme a los individuos socializados, etc. La sociales no pueden, simplemente, ser planteadas. La exclusin de
construccin de pirmides mientras gente mora de hambre es estas preguntas est asegurada por la posicin de una fuente
coherente cuando se la remite al conjunto de la organizacin social y trascendente, extra-social de las instituciones y las significaciones: es
de las significaciones sociales imaginarias del Egipto faranico o de la decir, de una religin.
Mesoamrica maya.
Algunos comentarios adicionales en relacin al trmino
significaciones imaginarias sociales ayudarn a evitar malentendidos.
Eleg el trmino significaciones porque me parece el menos inapto
para expresar lo que quiero. Pero no debe ser tomado de ningn
modo en un sentido mentalista. Las significaciones imaginarias
sociales crean un mundo propio para la sociedad considerada, son en
realidad ese mundo: conforman la psique de los individuos. Crean as
una representacin del mundo, incluida la sociedad misma y su
lugar en ese mundo: pero esto no es un constructum intelectual; va
parejo con la creacin del impulso de la sociedad considerada (una
intencin global, por as decir) y un humor o Stimmung especfico -un
afecto o una nebulosa de afectos que embeben la totalidad de la vida
social. Por ejemplo, la fe cristiana es una pura creacin histrica,
totalmente especfica, que implica visiones particulares (ser amado
por Dios, salvado por l, etc.) y sobre todo afectos particulares y
extraos, que hubieran sido totalmente incomprensibles (y
aberrantes -moria, dice, de manera caracterstica, San Pablo) para
todo griego o romano clsico (y tambin para todo chino o japons).
Y esto es comprensible, si recordamos que la sociedad es un ser por
s misma.

Traduccin del francs: LUCIANA VOLCO