Vous êtes sur la page 1sur 77

Castoriadis, Cornelius

La institucin imaginaria de la sociedad 1. Ed. Buenos Aires:


Tusquets Editores, 2007.
580 p.; 21x14 cm. (Ensayo)

Traducido por: Antoni Vicens y Marco-Aurelio Galmarini

ISBN: 978-987-1210-56-5

1. Filosofa I. Vicens, Antoni, trad. II. Galmarini, Marco-Aurelio, trad. III. Ttulo CDD
100

Ttulo original: Linstitution imaginaire de la societ

1.a edicin en coleccin Acracia : septiembre 1983 (vol. 1) / enero 1989 (vol. 2)

1.a edicin argentina en coleccin Acracia: agosto 1993 (2 vols.)


1.a reimpresin argentina: abril 1999 (2 vols.)
2.a reimpresin argentina: febrero 2003 (2 vols.)

1.a edicin argentina en coleccin Ensayo: marzo 2007

Editions de Seuil, 1975

Traduccin de Antoni Vicens (Primera parte)


Traduccin de Marco-Aurelio Galmarini (Segunda parte)
Diseo de la coleccin: Llus Clotet y Ramn Ubeda
Reservados todos los derechos de esta edicin para
Tusquets Editores, S.A. Venezuela 1664 (1096) Buenos Aires
info@tusquets.com.ar www.tusquetseditores.com

ISBN: 978-987-1210-56-5
Hecho por el depsito de ley

Se termin de imprimir en el mes de marzo de 2007


en Edigraf S.A. Delgado 834 Buenos Aires
Impreso en la Argentina Printed in Argentina.
ndice Prefacio

Prefacio .. 7
Este libro podr parecer heterogneo. Lo es, en un sentido, y algunas explicaciones
sobre las circunstancias de su composicin pueden ser tiles al lector.
Primera parte. Marxismo y teora revolucionaria Su primera parte est formada por el texto Marxismo y teora revolucionaria, pu-
blicado en Socialisme ou Barbarie desde abril de 1964 hasta junio de 1965.1 Este texto
era a su vez la amplificacin interminable de una Nota sobre la filosofa y la teora marxis-
I. El marxismo: balance provisional 17 tas de la historia, que acompaaba a El movimiento revolucionario bajo el capitalismo
1. La situacin histrica del marxismo y la nocin de ortodoxia ... 17 moderno y fue difundida al mismo tiempo que ste en el interior del grupo Socialisme ou
2. La teora marxista de la historia .. 26 Barbarie (primavera de 1959). Cuando se suspendi la publicacin de Socialisme ou Bar-
3. La filosofa marxista de la historia .. 67 barie, la continuacin, no publicada de Marxismo y teora revolucionaria, en gran parte
4. Los dos elementos del marxismo y su destino histrico . 90 ya redactada, qued entre mis papeles.
Escrita bajo la presin de los plazos impuestos por la publicacin de la revista, esta
II. Teora y proyecto revolucionario . 113 primera parte es ya, en s misma, no un trabajo, sino un trabajo que se hace. Contrariamente
1. Praxis y proyecto ... 113 a todas las reglas de composicin, las paredes del edificio son exhibidas unas tras otras a
2. Races del proyecto revolucionario ... 127 medida que son edificadas, rodeadas por lo que queda de los [9] andamiajes, de los monto-
3. Autonoma y alienacin . 160 nes de arena y de piedra, de los pedazos de viga y de las paletas sucias. Sin hacer de ello
una tesis, asumo esta presentacin dictada al principio por factores exteriores. Debera ser
III. La institucin y lo imaginario: primera aproximacin 183 una trivialidad, reconocida por todos, al que, en el corto del trabajo de reflexin, quitar los
andamiajes y limpiar los accesos el edilicio, no aporta nada al lector, sino que le quita algo
esencial. Contrariamente a la obra de arte, no hay aqu edificio terminado y por terminar;
Segunda parte. El imaginario social y la institucin tanto como, o ms que, los resultados importa el trabajo de reflexin, y es quizs eso sobre
todo lo que un autor puede hacer ver, si puede hacer ver algo. La presentacin del resultado
como totalidad sistemtica pulimentada - lo que en realidad no es jams -, o incluso del
IV. Lo histrico-social ... 269 proceso de construccin - como es tan a menudo el caso, pedaggica pero falazmente, de
tantas obras filosficas- bajo la forma de proceso lgico ordenado y dominado, no puede
V. La institucin histrico-social: legein y teukhein . 351 hacer ms que reforzar en el lector esa ilusin nefasta hacia la que est, como lo estamos
todos, naturalmente llevado, segn la cual el edificio fue construido para l y que, si se en-
VI. La institucin histrico-social: el individuo y la cosa . 429 cuentra bien donde est, no le queda ya sino habitarlo. Pensar no es construir catedrales o
componer sinfonas. La sinfona, si la hay, el lector debe crearla en sus propios odos.
VII. Las significaciones imaginarias sociales ... 529 Cuando la posibilidad de una publicacin de conjunto se present, me pareci claro
que la continuacin indita de Marxismo y teora revolucionaria deba ser retomada y re
elaborada. Las ideas que haban sido ya despejadas y formuladas en la parte de Marxismo
y teora revolucionaria publicada en 1964-1965 de la historia como creacin ex nihilo, de
la sociedad instituyente y de la sociedad instituida, de lo imaginario social, de la institucin

1
N: 36 a 40. Al igual que mis otros textos de Socialisme ou Barbarie, publicados en esta misma coleccin,
Marxismo y teora revolucionaria se reproduce aqu sin modificacin, salvo en lo que hace a las faltas de
imprenta, algunos lapsus calami u oscuridades de expresin y a la puesta al da, si era el caso de hacerlo, de
las referencias. Algunas aclaraciones del autor aadidas al texto original para la nueva edicin francesa (1975)
estn indicadas entre corchetes. Las notas originales estn sealadas por cifras, y las notas nuevas por letras.
de la sociedad como su propia obra, de lo social histrico como modo de ser desconocido la historia, en el sentido heredado del trmino teora. Es una elucidacin, y esta elucidacin,
por el pensamiento heredado- se haban entretanto transformado para m de puntos de lle- incluso si asume una faceta abstracta, es indisociablemente de un alcance y de proyectos
gada en puntos de partida que exigan volver a pensarlo todo a partir de ellas. La reconside- polticos. Ms que en cualquier otro terreno, la idea de teora pura es aqu ficcin inco-
racin de la teora psicoanaltica (a la que dediqu la mejor parte de los aos 1965 a 1968), herente. No existen lugar y punto de vista exteriores a la Historia y a la Sociedad, o lgi-
la reflexin sobre el lenguaje (de 1968 a 1971), un nuevo estudio, durante estos ltimos camente anterior a esas, en el que poder situarse para hacer la teora para inspeccionarlas,
aos, de la filosofa tradicional, me reforzaron en esta conviccin al mismo tiempo que me contemplarlas, afirmar la necesidad determinada de suceder as, constituirlas, reflexio-
mostraban que todo en el pensamiento heredado se sostena, se sostena en conjunto y se narlas o reflejarlas en su totalidad. Todo pensamiento de la, Sociedad, y de la Historia per-
sostena con el mundo que lo haba producido y que haba a [10] su vez contribuido a dar tenece l mismo a la Sociedad y a la Historia. Todo pensamiento, sea cual fuere y sea cual
forma. Y la influencia ejercida sobre nuestros espritus por los esquemas de ese pensamien- fuere su objeto, no es ms que un mundo y una forma del hacer histrico-social. Puede,
to, producidos con un esfuerzo de tres mil aos de tantos genios incomparables, pero tam- ignorarse como tal- y es lo que le sucede las ms de las veces, por necesidad, por decirlo
bin es una de las ideas centrales de este libro en y con los cuales se expresa, se afina, se as, interna. Y que se sepa como tal no lo hace salir de su modo de ser, como dimensin del
elabora todo lo que la humanidad pudo pensar desde hace cientos de miles de aos y que hacer histrico-social. Pero eso puede permitirle ser lcido sobre l. Lo que llamo elucida-
reflejan, en cierto sentido, las tendencias mismas de la institucin de la sociedad, no podra cin es el trabajo por el cual los hombres intentan pensar lo que hacen y saber lo que pien-
ser sacudida, si es que pudiese serlo, ms que por la demostracin precisa y detallada, caso san. Esto tambin es una creacin social-histrica. La divisin aristotlica theoria, praxis,
tras caso, de los lmites de ese pensamiento y de las necesidades internas, segn su modo de poiesis es derivada y segunda. La historia es esencialmente poiesis, y no poesa imitativa,
ser, que la han llevado a ocultar lo que me parece lo esencial. Esto no puede hacerse en el sino creacin y gnesis ontolgica en y por el hacer y el representar/decir [12] de los hom-
marco de un libro, ni siquiera en el de muchos. Haba pues que eliminar o tratar por alusin bres. Ese hacer y ese representar/decir se instituyen, tambin histricamente, a partir de un
cuestiones a mis ojos tan importantes como las discutidas en la segunda parte de esta obra: momento, como hacer pensante o pensamiento que se hace.
especialmente, sobre la institucin y el funcionamiento de la sociedad instituida, sobre la
divisin de la sociedad, sobre la universalidad y la unidad de la historia, sobre la posibili-
dad misma de una elucidacin de lo social - histrico como la que se intenta aqu, sobre la Ese hacer pensante es tal por excelencia cuando se trata del pensamiento poltico, y
pertinencia y las implicaciones polticas de este trabajo. Asimismo, el aspecto propiamente de la elucidacin de lo histrico-social que implica. La ilusin de la theoria recubri, desde
filosfico de la cuestin de lo imaginario y de la imaginacin ha sido reservado para una hace mucho tiempo, ese hecho. Un parricidio ms es aqu an ineluctable. El mal comienza
obra, L'lment imaginare (El elemento imaginario), que se publicar prximamente. En tambin cuando Herclito se atrevi a decir: Escuchando, no a m, sino al logos, conven-
este sentido, la segunda parte de este libro no es, tampoco ella, un edificio acabado. ceros de que.... Es cierto, haba que luchar tanto contra la autoridad personal como contra
la simple opinin, lo arbitrario incoherente, el rechazo en dar a los dems cuenta y razn de
lo que se dice logon didonai. Pero no escuchis a Herclito. Esa humildad no es ms que
Sera irrisorio intentar reemplazar aqu, con frases o prrafos, la discusin de esas el colmo de la arrogancia. Jams es el logos lo que escuchis; siempre es a alguien, tal co-
cuestiones. Sobre un solo punto quisiera llamar la atencin del lector para evitar malenten- mo es, desde donde est, que habla por su cuenta y riesgo, pero tambin por el vuestro. Y lo
didos. Lo que, desde 1964, llam lo imaginario social trmino retomado desde entonces y que, en el terico puro, puede ser planteado como postulado necesario de responsabilidad
utilizado un poco sin ton ni son- y, ms generalmente, lo que llamo lo imaginario no tienen y de control de su decir, ha llegado a ser, entre los pensadores polticos, cobertura filosfica
nada que ver con las representaciones que corrientemente circulan bajo este ttulo. En parti- detrs de la cual habla ellos hablan. Hablan en nombre del ser y del eidos del hombre y de
cular, no tienen nada que ver con lo que es presentado como imaginario por ciertas co- la ciudad como Platn-; hablan en nombre de las leyes de la historia o del proletariado
rrientes psicoanalticas lo especular, que no es evidentemente ms que imagen de e ima- como Marx. Quieren abrigar lo que tienen que decir que puede ser, y ciertamente fue, in-
gen reflejada, dicho de otra manera reflejo, dicho tambin de otra manera subproducto de la finitamente importante- detrs del ser, de la naturaleza, de la razn, de la historia, de los
ontologa platnica (eidolon), incluso si los que hablan de l ignoran [11] su procedencia. intereses de una clase en nombre de la cual se habran expresado. Pero jams nadie habla
Lo imaginario no es a partir de la imagen en el espejo o en la mirada del otro. Ms bien, el en nombre de nadie a menos de estar expresamente comisionado para ello. Como mximo,
espejo mismo y su posibilidad, y el otro como espejo, son obras de lo imaginario, que es los dems pueden reconocerse en lo que dice y eso tampoco prueba nada, pues lo que es
creacin ex nihilo. Los que hablan de imaginario, entendiendo por ello lo especular, el dicho puede inducir, e induce a veces, a un reconocimiento del que nada permite afirmar
reflejo o lo ficticio, no hacen ms que repetir, las ms de las veces sin saberlo, la afirma- que hubiese existido sin ese discurso, ni a que lo valida sin ms. Millones de alemanes se
cin que les encaden para siempre a un subsuelo cualquiera de la famosa caverna: es nece- reconocieron en el discurso de Hitler; millones de comunistas, en el de Stalin. [13]
sario que [este mundo] sea imagen de alguna cosa. Lo imaginario del que hablo no es ima- El poltico, y el pensador poltico, mantienen un discurso del que son nicos respon-
gen de. Es creacin incesante y esencialmente indeterminada (histrico-social y psquico) sables. Eso no significa que ese discurso sea incontrolable apela al control de todos- ni que
de figuras/formas/imgenes, a partir de las cuales solamente puede tratarse de alguna co- es simplemente arbitrario si lo es, nadie lo escuchar. Pero el poltico no puede propo-
sa. Lo que llamamos realidad y racionalidad son obras de ello. ner, preferir, proyectar invocando una teora pretendidamente rigurosa ni mucho menos
Esta misma idea, de la imagen de, es la que mantiene desde siempre la teora como presentndose como el portavoz de una categora determinada. Teora rigurosamente rigu-
Mirada que inspecciona lo que es. Lo que intento aqu no es una teora de la sociedad y de rosa, no la hay en matemticas; cmo habra una as en poltica? Y nadie es nunca, salvo
coyunturalmente, el verdadero portavoz de una categora determinada y, aunque lo fuese, Primera parte
quedara an por demostrar que el punto de vista de esa categora vale para todos, lo cual
remite al problema precedente. No hay que escuchar a un poltico que habla en nombre
de; desde el momento en el que pronuncia estas palabras, engaa o se engaa, qu ms da. Marxismo y teora revolucionaria
Ms que cualquier otro, el poltico y el pensador poltico hablan en su propio nombre y bajo
su propia responsabilidad. Lo cual .es, evidentsimamente, la modestia suprema.
El discurso del poltico, y su proyecto, son controlables pblicamente bajo una mul-
titud de aspectos. Es fcil imaginar, e incluso exhibir, ejemplos histricos de pseudo-
proyectos incoherentes. Pero no lo es en su ncleo central, si este ncleo vale algo no ms
de lo que lo es el movimiento de los hombres con el que debe encontrarse bajo pena de no
ser nada. Pues uno y otro, y su reunin, plantean, crean, instituyen nuevas formas no sola-
mente de inteligibilidad, sino tambin del hacer, del representar, del valer histrico-sociales
formas que no se dejan simplemente discutir y calibrar a partir de los criterios anteriores a
I. El marxismo: balance provisional
la razn instituida. Uno y otro, y su reunin, no son ms que como momentos y formas del
hacer instituido, de la autocreacin de la sociedad.

Diciembre de 1974 [14]

1. La situacin histrica del marxismo y la nocin de ortodoxia

Para aquel a quien le preocupa la cuestin de la sociedad, el encuentro con el


marxismo es inmediato e inevitable. Hablar incluso de encuentro en este caso es abusivo,
por lo que esta palabra denota de acontecimiento contingente y exterior. Dejando de ser una
teora particular o un programa poltico profesado por algunos, el marxismo ha impregnado
el lenguaje, las ideas y la realidad hasta el punto de que ha llegado a formar parte de la
atmsfera que se respira al llegar al mundo social, del paisaje histrico que fija el marco de
nuestras idas y venidas.
Pero, por esta misma razn, hablar del marxismo se ha convertido en una de las em-
presas ms difciles que haya. Primero, estamos implicados de mil maneras en aquello de lo
que se trata. Y ese marxismo, realizndose, se ha hecho imperceptible. De qu marxis-
mo, en efecto, habra que hablar? Del de Jruschov, de Mao Tse Tung, de Togliatti, de Tho-
rez? Del de Castro, de los yugoeslavos, de los revisionistas polacos? O bien de los trots-
kistas (y ah tambin, la geografa reclama sus derechos: trotskistas franceses e ingleses, de
los Estados Unidos y de Amrica Latina se desgarran y se denuncian mutuamente), de los
bordiguistas, de tal grupo de extrema izquierda que acusa a todos los dems de traicionar el
espritu del verdadero marxismo, que l sera el nico en poseer? No est solamente el
abismo que separa los marxismos oficiales de los marxismos de oposicin. Est la enorme
multiplicidad de las variantes, [17] entre las cuales cada una se plantea como excluyente de
todas las dems.
Ningn criterio simple permite reducir de una sola vez esa complejidad. No hay
evidentemente prueba alguna de los hechos que hable por s misma, puesto que tanto el
gobernante como el preso poltico se encuentran en situaciones sociales particulares que no
confieren como tales privilegio alguno a sus puntos de vista y hacen, por el contrario, in-
dispensable una doble interpretacin de lo que dicen. La consagracin del poder no puede
valer para nosotros ms que la aureola de la oposicin irreductible, y es el propio marxismo
el que nos prohbe olvidar la sospecha que pesa tanto sobre los poderes instituidos como incluso, literalmente, el Juicio Final pues el propio Marx haca enteramente suya la gran
sobre las oposiciones que permanecen indefinidamente al margen de lo real histrico. idea de Hegel: Weltgeschichte ist Weltgericht.4 [19]
La solucin no puede ser tampoco un puro y simple retorno a Marx, que pretenda De hecho, si la prctica inspirada por el marxismo fue efectivamente revolucionaria
no ver en la evolucin histrica de las ideas y de las prcticas de los ltimos ochenta aos durante ciertas fases de la historia moderna, tambin fue todo lo contrario durante otros
ms que una capa de escorias que disimulaban el cuerpo resplandeciente de una doctrina perodos. Y, si estos dos fenmenos necesitan interpretacin (volveremos sobre ello), no
intacta. No es tan slo que la propia doctrina de Marx, como se sabe y como intentaremos deja de ser cierto que indican de manera indudable la ambigedad esencial que era la del
mostrarlo, est lejos de poseer la simplicidad sistemtica y la coherencia que algunos quie- marxismo. No deja de ser cierto tampoco, y esto es an ms importante, que en historia y
ren atribuirle. Ni que un tal retorno tenga forzosamente un carcter acadmico puesto que en poltica el presente pesa infinitamente ms que el pasado. Ahora bien, ese presente,
no podra desembocar, en el mejor de los casos, ms que en restablecer correctamente el radica en que, desde hace cuarenta aos, el marxismo ha llegado a ser una ideologa en el
contenido terico de una doctrina del pasado, como se hubiese podido hacer con Descartes mismo sentido que Marx daba a ese trmino: un conjunto de ideas que se relaciona con una
o Santo Toms de Aquino, y dejara enteramente en la sombra el problema que cuenta antes realidad, no para esclarecerla y transformarla, sino para velarla y justificarla en lo imagina-
que nada; a saber, la importancia y la significacin del marxismo para nosotros, y la histo- rio, que permite a las gentes decir una cosa y hacer otra, parecer distintos de lo que son.
ria contempornea. El retorno a Marx es imposible porque, bajo pretexto de fidelidad a Ideologa, el marxismo lo ha llegado a ser en tanto que dogma oficial de los poderes
Marx, y para realizar esta fidelidad, se empieza ya por violar unos principios esenciales instituidos en los pases llamados por antfrasis socialistas. Invocado por unos Gobiernos
planteados por el propio Marx. que visiblemente no encarnan el poder del proletariado y que no estn ms controlados
Marx fue, en efecto, el primero en mostrar que la significacin de una teora no por ste que cualquier Gobierno burgus; representado por jefes geniales que sus sucesores,
puede ser comprendida independientemente de la prctica histrica y social a la que corres- igualmente geniales, tratan de locos criminales sin otra explicacin; fundamentando tanto la
ponde, en la que se prolonga o que sirve para recubrirla. Quin osara pretender hoy en da poltica de Tito como la de los albaneses, la de Jruschov como la de Mao, el marxismo se
que el verdadero y el nico sentido del cristianismo es el que restituye una lectura depurada ha convertido all en el complemento solemne de justificacin del que hablaba Marx, que
de los Evangelios, y que la realidad social y la prctica histrica, dos veces milenaria de las permite a la vez ensear obligatoriamente a los estudiantes el Estado y la Revolucin y
Iglesias y de la [18] Cristiandad, no pueden ensearnos nada esencial sobre el tema? La mantener el aparato de Estado opresivo y ms rgido que se haya conocido,a que ayuda a la
fidelidad a Marx, que pone entre parntesis la suerte histrica del marxismo, no es menos Burocracia a valerse tras la propiedad colectiva de los medios de produccin.
irrisoria. Es incluso peor, pues, para un cristiano, la revelacin del Evangelio tiene un fun- Ideologa, el marxismo lo ha llegado a ser en esa medida en tanto que doctrina de
damento trascendente y una verdad intemporal, que ninguna teora podra poseer a los ojos las mltiples sectas que la degeneracin del movimiento marxista oficial hizo proliferar. La
de un marxista. Querer reencontrar el sentido del marxismo exclusivamente en lo que Marx palabra secta para nosotros no es un calificativo, tiene un sentido sociolgico e histrico
escribi, pasando bajo silencio lo que la doctrina ha llegado a ser en la historia, es prete n- [20] preciso. Un grupo poco numeroso no es necesariamente una secta; Marx y Engels no
der, en contradiccin directa con las ideas centrales de esa doctrina, que la historia real no formaban una secta, ni siquiera en los momentos en los que estuvieron ms aislados. Una
cuenta, que la verdad de una teora est siempre y exclusivamente ms all, y es final- secta es una agrupacin que erige como absoluto un solo lado, aspecto o fase del movi-
mente reemplazar la revolucin por la revelacin y la reflexin sobre los hechos por la ex- miento del que sali, hace de l la verdad de la Doctrina y la Verdad sin ms, le subordina
gesis de los textos. todo lo restante y, para mantener su fidelidad a ese aspecto, se separa radicalmente del
Eso sera ya suficientemente grave. Pero hay ms, puesto que la exigencia de la con- mundo y vive a partir de entonces en su mundo aparte. La invocacin del marxismo por
frontacin con la realidad histrica2 est explcitamente inscrita en la obra de Marx y anu- las sectas les permite pensar y presentarse como otra cosa de lo que son en realidad, es de-
dada con su sentido ms profundo. El marxismo de Marx no quera y no poda ser una cir, como el futuro partido revolucionario de ese proletariado en el cual no consiguen echar
teora como las dems, negligiendo su arraigo y su resonancia histrica. Ya no se trataba de races.
interpretar, sino de transformar el mundo,3 y el sentido pleno de la teora es, segn la Ideologa, finalmente, el marxismo lo ha llegado a ser tambin en un sentido total-
propia teora, el que se hace transparente en la prctica y que se inspira en ella. Los que mente distinto: el de que, desde hace decenios, ya no es, ni siquiera en tanto que simple
dicen, al lmite, creyendo disculpar la teora marxista: ninguna de las prcticas histricas teora, una teora viviente, que se buscara en vano en la literatura de los cuarenta ltimos
que apelan al marxismo se inspira realmente en l - estos mismos, diciendo esto, conde- aos; ni siquiera aplicaciones fecundas de la teora, y menos an tentativas de extensin y
nan el marxismo como simple teora y emiten sobre l un juicio irrevocable. Esto sera profundizacin.
Puede que lo que decimos aqu suscite la protesta a gritos y escandalice a los que,
haciendo profesin de defender a Marx, entierran cada da un poco ms su cadver bajo

4
3. La historia universal es el Juicio Final. A pesar de su resonancia teolgica, es la idea ms radicalmente
2
1. Por realidad histrica no entendemos evidentemente unos acontecimientos y unos hechos particulares y atea de Hegel: no hay trascendencia, no hay recurso contra lo que sucede aqu, somos definitivamente lo que
separados del resto, sino las tendencias dominantes de la evolucin, despus de todas las interpretaciones llegamos a ser, lo que llegaremos a ser.
a
necesarias. Es sabido que la necesidad de destruir todo aparato de Estado separado de las masas a partir del primer da
3
2. Marx, undcima tesis sobre Feuerbach. de la revolucin es la tesis central de El Estado y la Revolucin.
las espesas capas de sus mentiras o de su imbecilidad. No nos preocupa en absoluto. Est en la historia de la Filosofa, de un pensamiento criticista a un pensamiento de tipo dialcti-
claro que, analizando el destino histrico del marxismo, no imputamos, en ningn senti- co7.
do moral, su responsabilidad a Marx. Es el propio marxismo, en lo mejor de su espritu, en Es as como la cuestin se plantea en el nivel lgico. Y, en el nivel histrico-
su denuncia implacable de las frases huecas y de las ideologas, en su exigencia de auto- gentico, es decir, cuando se considera el proceso de desarrollo del conocimiento tal como
crtica permanente, lo que nos obliga a asomarnos sobre su suerte real. se desenvuelve como Historia, es, las ms de las veces, el despliegue del material lo que
Y, finalmente, la cuestin sobrepasa con mucho al marxismo. Pues, de la misma condujo a una revisin o una explosin de las categoras. La revolucin propiamente filos-
manera que la degeneracin de la revolucin rusa plantea el problema: Es el destino de fica, producida en la Fsica moderna por la relatividad y los cuanta, no es ms que un eje m-
toda revolucin socialista el que est indicado en esa degeneracin?, de la misma manera plo chocante entre otros.8
hay que preguntarse: Es la suerte de toda teora revolucionaria lo que est indicado en el Pero la impasibilidad de establecer una distincin rgida entre mtodo y contenido,
destino del marxismo? Es la cuestin que nos retendr largamente al final de este texto.b entre categora y material, aparece an ms claramente cuando se considera, no ya el cono-
[21] cimiento de la Naturaleza, sino el conocimiento de la Historia. Pues en este caso no hay
No es posible, pues, intentar mantener ni reencontrar una ortodoxia cualquiera ni simplemente el hecho de que una exploracin ms profunda del [23] material ya dado, o la
bajo la forma irrisoria e irrisoriamente conjugada que le dan a la vez los pontfices estalinis- aparicin del nuevo material puede conducir a una modificacin de las categoras, es decir,
tas y los ermitaos sectarios, de una doctrina pretendidamente intacta y enmendada, me- del mtodo. Hay sobre todo, y mucho ms profundamente, este otro hecho, sacado preci-
jorada o puesta al da por unos y otros a su conveniencia sobre tal punto especfico; ni samente a la luz por Marx y por el propio Lukcs:9 las categoras en funcin de las cuales
bajo la forma dramtica y ultimalista que le daba Trotski en 1940,5 diciendo poco ms o pensamos la Historia son, por una parte esencial, productos reales del desarrollo histrico.
menos: sabemos que el marxismo es una teora imperfecta, vinculada a una poca histrica Estas categoras, no pueden llegar a ser clara y eficazmente formas de conocimiento de la
dada, y que la elaboracin terica debera continuar, pero, puesto que la revolucin est en Historia ms que cuando han sido encarnadas o realizadas en formas de vida social efecti-
el orden del da, esta labor puede y debe esperar. Admisible el mismo da de la insurreccin va.
armada, en el que es por la dems intil, este argumento, al cabo de un cuarto de siglo, no Para no citar ms que el ms simple ejemplo: si en la Antigedad las categoras do-
sirve ms que para cubrir la inercia y la esterilidad que caracterizaron efectivamente el mo- minantes bajo las cuales eran comprendidas las relaciones sociales y la historia son categor-
vimiento trotskista desde la muerte de su fundador. as esencialmente polticas (el poder en la ciudad, las relaciones entre ciudades, la relacin
No es muy posible, tampoco, intentar mantener una ortodoxia como lo haca Lukcs entre la Fuerza y el Derecho, etc.), si lo econmico no reciba ms que una atencin margi-
en 1919, limitndola a un mtodo marxista, que sera separable del contenido y, por decirlo nal, no es ni porque la inteligencia o la reflexin estuviesen menos avanzadas, ni porque
as, indiferente con respecto a ste.6 Aunque marcando ya un progreso con respecto a las el material econmico estuviese ausente, o ignorado. Se trata de que, en la realidad del
distintas variedades de cretinismo ortodoxo, esta posicin es insostenible, por una razn; mundo antiguo, la Economa no se haba an constituido como momento separado, aut-
la de que Lukcs, alimentado sin embargo de dialctica, olvidaba que, a menos de tomar el nomo como deca Marx, para s, de la actividad humana. Un verdadero anlisis de la
trmino en su acepcin ms superficial, el mtodo no puede ser separado as del contenido, propia economa y de su importancia para la sociedad no pudo tener lugar ms que a partir
y singularmente no cuando se trata de teora histrica y social. El mtodo, en el sentido del siglo XVII y sobre todo del XVIII, es decir con el nacimiento del capitalismo, que eri-
filosfico, no es ms que el conjunto operativo de las categoras. Una distincin rgida entre gi en efecto la Economa en momento dominante de la vida social. Y la importancia cen-
mtodo y contenido no pertenece ms que a las formas ms inocentes del idealismo tras- tral concedida por Marx y los marxistas a la Economa traduce igualmente esta realidad
cendental, o criticismo, que, en sus primeros pasos, separa y opone una materia o un conte- histrica.
nido infinitos e [22] indefinidos a categoras que el eterno flujo del material no puede afec- Est claro, pues, que no puede haber un mtodo, en historia, que permaneciera
tar, que son la forma sin la que este material no podra ser captado. Pero esta distincin indiferente al desarrollo histrico real. Y esto por razones mucho ms profundas que el
rgida est ya superada en las fases ms avanzadas, ms dialectizadas del pensamiento criti- progreso del conocimiento, los nuevos descubrimientos, etc., razones que conciernen
cista. Pues inmediatamente aparece el problema cmo saber qu categora corresponde a directamente la estructura misma del conocimiento histrico, y, antes que nada, la estructu-
tal material? Si el material lleva en s mismo el signo distintivo que permite subsumirlo ra de su objeto, es decir, el modo de ser de la Historia. El objeto del conocimiento histrico,
bajo tal categora, no es, pues, simple material informe; y, si es realmente informe, entonces siendo un objeto por s [24] mismo significante o constituido por significaciones, el desa-
la aplicacin de tal o cual categora se hace indiferente, y la distincin de lo verdadero y lo
falso se derrumba. Es precisamente esta antinomia la que condujo, en repetidas ocasiones 7
6. El caso clsico de este paso es evidentemente el de Kant a Hegel, por el intermedio de Fichte y Schelling,
respectivamente. Pero la problemtica es la misma en las obras tardas de Platn, o en los neokantianos, de
Rickert a Lask.
b 8
Vase infra, cap. II. 7. Evidentemente, no hay que invertir simplemente las posiciones. Ni lgica, ni histricamente, las categor-
5
4. En In Defense of Marxism. as fsicas son un simple resultado (y an menos un reflejo) de lo material. Una evolucin en el campo de
6
5. Qu'est- ce que le marxisme orthodoxe? en Histoire et conscience de classe, trad. K. Axelos y J. Bois, las categoras puede conducir a la comprensin de un material hasta entonces indefinido (como con Galileo).
Editions de Minuit, Pars, 1960, p. 18. (Hay traduccin espaola: Qu es marxismo ortodoxo? en Historia An ms, el avance en la experimentacin puede forzar a un nuevo material a que aparezca. Hay finalmente
y de clase, trad. Manuel Sacristn, Grijalbo, Barcelona y Mxico, 1969). C. Wright Mills parecan tambin una doble relacin, pero no hay ciertamente independencia de las categoras con respecto al contenido.
9
adoptar este punto de vista. Vase The Marxists Ed. Laurel, 192, pp. 98 y 129. 8. Le changement de fonction du matriallisme historique, l. c., en particular pp. 266 y sig.
rrollo del mundo histrico es ipso facto el desarrollo de un mundo de significaciones. No que debe concentrarse toda la substancia de la teora, en la que teora muestra al fin que es
puede pues haber ruptura entre material y categora, entre hecho y sentido. Y este mundo de capaz, no de producir algunas ideas generales, sino de hacer coincidir su propia dialctica
significaciones, al ser aqul en el cual vive el sujeto del conocimiento histrico, es tam- con la dialctica de lo real histrico, y, finalmente, de hacer salir de este movimiento de lo
bin aqul en funcin del cual necesariamente capta, para comenzar, el conjunto del mate- real mismo a la vez los fundamentos de la accin revolucionaria y su orientacin. No en
rial histrico. vano Marx dedic lo esencial de su vida a este anlisis (tampoco en vano el movimiento
Ciertamente, hay que relativizar tambin estas constataciones. No pueden implicar marxista siempre concedi a continuacin una importancia capital a la economa), y aque-
que en todo instante toda categora y todo mtodo vuelvan a ponerse en cuestin, superados llos marxistas sofisticados de hoy, que no quieren or hablar ms que de los manuscritos
o arruinados por la evolucin de la historia real en el momento mismo en el que se piensa. de juventud de Marx, dan prueba no slo de superficialidad, sino sobre todo de una arro-
Dicho de otra manera, es cada vez una cuestin concreta la de saber si la transformacin gancia exorbitante, pues su actitud viene a decir: a partir de los treinta aos, Marx ya no
histrica alcanz el punto en el que las antiguas categoras y el antiguo mtodo deben ser saba lo que haca. [26]
reconsiderados. Pero aparece entonces que esto no puede hacerse independientemente de Se sabe que para Marx la economa capitalista est sujeta a contradicciones insupe-
una discusin sobre el contenido, no es incluso nada ms que una discusin sobre el conte- rables que se manifiestan tanto por las crisis peridicas de sobreproduccin, como por ten-
nido que, si se da el caso, utilizando el antiguo mtodo para comenzar, muestra, al contacto dencias a largo plazo cuyo trabajo sacude cada vez ms profundamente el sistema: el au-
del material, la necesidad de superarlo. mento de la tasa de explotacin (o sea, la miseria acrecentada, absoluta o relativa del prole-
Decir: ser marxista es ser fiel al mtodo de Marx que contina siendo el verdadero, tariado); la elevacin de la composicin orgnica del capital (o sea, el incremento del ejr-
es como decir: nada, en el contenido de la historia de los ltimos cien aos, autoriza ni cito industrial de reserva, es decir del paro permanente); el descenso de la tasa de beneficio
compromete a poner en cuestin las categoras de Marx, todo puede ser comprendido me- (o sea, la deceleracin de la acumulacin y de la expansin de la produccin). Lo que se
diante su mtodo. Es pues tomar posicin en cuanto al contenido, tener una teora definida expresa con ello en ltimo anlisis es la contradiccin del capitalismo tal como la ve Marx:
sobre esto, y al mismo tiempo negarse a decirla. la incompatibilidad entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones de pro-
De hecho, es precisamente la elaboracin del contenido lo que nos obliga a reconsi- duccin o formas de propiedad capitalistas.10
derar el mtodo y, por lo tanto, el sistema marxista. Si hemos sido llevados a plantear, gra- Pues bien, la experiencia de los ltimos veinte aos hace pensar que las crisis peri-
dualmente para acabar brutalmente, la cuestin del marxismo, es porque hemos sido obli- dicas de sobreproduccin no tienen nada de inevitable bajo el capitalismo moderno (salvo
gados a constatar, no solamente y no necesariamente- que tal teora particular de Marx, o en la forma extremamente atenuada de recesiones menores y pasajeras). Y la experiencia
tal idea precisa del marxismo tradicional eran falsas, sino que la historia que vivimos ya de los ltimos cien aos no muestra, en los pases capitalistas desarrollados, ni pauperiza-
no poda ser comprendida con la ayuda de las categoras marxistas tal cual, o corregidas, cin (absoluta o relativa) del proletariado, ni aumento secular del paro, ni baja de la tasa de
ampliadas, etc. Nos pareci que esta historia no puede ser ni comprendida, ni transfor- beneficio, y an menos una deceleracin del desarrollo de las fuerzas productivas, cuyo
mada con este mtodo. El reexamen del marxismo que emprendimos no tiene lugar [25] en ritmo se aceler por el contrario en proporciones inimaginables antes de ello.
el vaco, no hablamos situndonos en cualquier lugar y en. ninguna parte. Habiendo partido Est claro, esta experiencia no demuestra nada por s misma. Pero obliga a volver
del marxismo revolucionario, hemos llegado al punto en el que haba que elegir entre seguir sobre la teora econmica de Marx para ver si la contradiccin entre la teora y los hechos
siendo marxistas o seguir siendo revolucionarios; entre la fidelidad a una doctrina, que ya es simplemente aparente o pasajera, si una modificacin conveniente de la teora no permi-
no anima desde hace mucho tiempo ni una reflexin ni una accin, y la fidelidad al proyec- tira dar cuenta de los hechos sin abandonar lo esencial de ellos, o si finalmente es la subs-
to de una transformacin radical de la sociedad, que exige antes que nada que se comprenda tancia misma de la teora lo que est en causa. [27]
lo que se quiere transformar y que se identifique lo que, en la sociedad, contesta realmente Si se efecta este retorno, estamos llevados a constatar que la teora econmica de
esta sociedad y est en lucha contra su forma presente. El mtodo no puede aqu separarse Marx no es sostenible ni en sus premisas, ni en su mtodo, ni en su estructura.11 Hablando
del contenido, y su unidad, es decir la teora, no puede a su vez separarse de las exigencias brevemente, la teora como tal ignora la accin de las clases sociales. Ignora e l efecto
de una accin revolucionaria que el ejemplo de los grandes partidos y de las sectas lo de las luchas obreras sobre el reparto del producto social y por ah necesariamente, sobre
muestra- ya no puede ser esclarecida y guiada por los esquemas tradicionales. la totalidad de los aspectos del funcionamiento de la economa, en especial sobre la amplia-
cin constante del mercado de los bienes de consumo. Ignora el efecto de la organizacin

10
9. Una cita entre mil: El monopolio del capital llega a ser una traba para el modo de produccin que creci
2. La teora marxista de la historia y prosper con l y bajo sus auspicios. La socializacin del trabajo y la centralizacin de sus resortes materia-
les llegan a un punto en el que ya no caben en su entorno capitalista. Este entorno se hace pedazos. La hora de
Podemos, e incluso debemos, pues, comenzar nuestro examen considerando lo que la propiedad capitalista ha sonado. Los expropiadores son a su vez expropiados. (El capital, traducido aqu
ha sucedido con el contenido ms concreto de la teora marxista, a saber, del anlisis de la transcripcin de Castoriadis, ed. Costes, tomo IV, p. 274; ed. de la Pliade, I, p. 1235.
11
10. Sobre la crtica de la teora econmica de Marx, vase Le mouvement rvolutionnaire sous le capita-
econmico del capitalismo. Lejos de representar de ella una contingente y accidental apli- lisme moderne, en el n. 31 de Socialisme ou Barbarie, diciembre de 1960, pp. 68 a 81. [Traduccin espa-
cacin emprica a un fenmeno histrico particular, este anlisis constituye la punta en la ola: Capitalismo moderno y revolucin, Ruedo Ibrico, Pars, 1970.] [Vase La dynamique du capitalisme,
de prxima aparicin en Editions 10/18.]
gradual de la clase capitalista, en vistas a, precisamente, dominar las tendencias espont- como una abstraccin; la sociedad no es transformada en sociedad econmica hasta el pun-
neas de la economa. Esto deriva de su premisa fundamental: que, en la economa capita- to de que puedan mirarse a las dems relaciones sociales como secundarias.
lista, los hombres, proletarios o capitalistas, estn efectiva e ntegramente transformados en Despus, si la categora de la reificacin debe reconsiderarse, significa que toda la
cosas, reificados; que estn sometidos en ella a la accin de leyes econmicas que no difie- filosofa de la historia subyacente al anlisis de El Capital debe reconsiderarse. Abordare-
ren en nada de las leyes naturales c salvo en que utilizan las acciones conscientes de los mos esta cuestin ms adelante.
hombres como el instrumento inconsciente de su realizacin. Finalmente, se hace claro que la concepcin que Marx se haca de la dinmica social
Ahora bien, esta premisa es una abstraccin que no corresponde, por decirlo as, e histrica ms general es puesta en cuestin sobre el terreno mismo en el que haba sido
ms que a una mitad de la realidad y, como tal, es finalmente falsa. Tendencia esencial del elaborada ms concretamente. Si El capital toma tal importancia en la obra de Marx y en la
capitalismo, la reificacin jams puede realizarse ntegramente. Si lo hiciese, si el sistema ideologa de los marxistas, es porque debe demostrar cientficamente sobre el caso preciso
lograse efectivamente transformar a los hombres en cosas movidas nicamente por las que interesa antes que nada, el de la sociedad capitalista, la verdad terica y prctica de una
fuerzas econmicas, se derrumbara, no a largo plazo, sino instantneamente. La lucha de concepcin general de la dinmica de la historia, a saber que en cierto estado de su des a-
los hombres contra la reificacin es, al igual que la tendencia a la reificacin, la condicin rrollo, las fuerzas productivas de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de
del funcionamiento del capitalismo. Una fbrica en la cual los obreros fuesen efectiva e produccin existentes, o, lo que no es ms que su expresin jurdica, con las relaciones de
ntegramente simples engranajes de las mquinas que ejecutan ciegamente las rdenes de la propiedad en el interior de las cuales se haban movido hasta entonces.13
Direccin, se [28] detendra en un cuarto de hora. El capitalismo no puede funcionar ms En efecto, El capital, recorrido de un extremo a otro por la intuicin esencial de que
que poniendo constantemente en contribucin la actividad propiamente humana de sus su- nada puede ya detener el desarrollo de la tcnica y el desarrollo concomitante de la produc-
jetos que intenta reducir y deshumanizar al mximo. No puede funcionar ms que en tanto tividad del trabajo, apunta a mostrar que las relaciones de produccin capitalistas, que eran
que su tendencia profunda, que es efectivamente la de la reificacin, no se realice y que sus al principio la expresin ms adecuada y el instrumento ms eficaz del desarrollo de las
normas sean constantemente combatidas en su aplicacin. El anlisis muestra que es ah fuerzas productivas, llegan a ser, en cierto estadio, el freno de este desarrollo y deben por
donde reside la contradiccin ltima del capitalismo,12 y no en las incompatibilidades, de este hecho estallar.
alguna manera mecnicas, que presentara la gravitacin econmica de las molculas Al igual que los himnos dirigidos a la burguesa en su fase progresiva glorificaban el
humanas en el sistema. Estas incompatibilidades, en tanto que superan fenmenos partic u- desarrollo de las fuerzas productivas de las cuales fue su instrumento histrico,14 la condena
lares y localizados, son finamente ilusorias. dirigida contra [30] ella, tanto en Marx como en los marxistas ulteriores, se apoya sobre la
idea de que este desarrollo est para siempre impedido por el modo capitalista de produc-
cin. Las fuerzas poderosas de produccin, este factor decisivo del movimiento histrico,
Se desprenden de esta una serie de conclusiones, de las que slo ms importantes se ahogaban en las superestructuras sociales atrasadas (propiedad privada, Estado nacional),
nos retendrn aqu. en las cuales la evolucin anterior las haba encerrado. Acrecentadas por el capitalismo, las
Antes que nada, no puede mantenerse por ms tiempo la importancia central conce- fuerzas de produccin topaban con todos los muros del Estado nacional y burgus, exigien-
dida por Marx (y todo el movimiento marxista), a la economa como tal. El trmino eco- do su emancipacin por la organizacin universal de la economa socialista, escriba
noma es tomado aqu en el sentido relativamente preciso que le confiere el contenido Trotsky en 191915 y, en 1936, fundamentaba su Programa transitorio sobre esta constata-
mismo de El Capital: el sistema de relaciones abstractas y cuantificables que, a partir de cin: Las fuerzas productivas de la humanidad dejaron de desarrollarse... porque,
cierto tipo de apropiacin de los recursos productivos (ya est esta apropiacin garantizada mientras tanto, las relaciones capitalistas se haban convertido, de freno relativo, en freno
jurdicamente como propiedad o traduzca simplemente un poder de disposicin de facto) provisionalmente absoluto de su desarrollo.
determina la formacin, el intercambio y el reparto de los valores. No pueden erigirse estas Sabemos hoy en da que no hay nada de ello y que, desde hace veinticinco aos, las
relaciones en sistema autnomo, cuyo funcionamiento estara regido por leyes propias, in- fuerzas productivas han conocido un desarrollo que deja muy atrs todo lo que se hubiese
dependientes de las dems relaciones sociales. No puede hacerse as en el caso del capita- podido imaginar en otros tiempos. Este desarrollo estuvo ciertamente condicionado por
lismo, y, visto precisamente que es con el capitalismo cmo la economa tendi ms a au- modificaciones en la organizacin del capitalismo, y arrastr otras pero no puso en cues-
tonomizarse como esfera de actividad social, se sospecha que an menos puede hacerse tin la substancia de las relaciones capitalistas de produccin. Lo que pareca a Marx y a
as para las sociedades anteriores. Incluso [29] con el capitalismo, la economa sigue siendo
13
12. K. Marx, Contribution la critique de lconomie politique. P. 5, prefacio, Ed. Giard, Pars, 1928. Tra-
duccin espaola: Contribucin a la crtica de la economa poltica, Alberto Corazn Editor, Madrid, 1978.
c 14
Cf. los propios trminos de Marx, que define as su punto de vista: ...el desarrollo de la formacin 13. Vase por ejemplo la primera parte (Burgueses y proletarios) del Manifiesto comunista, Grijalbo,
econmica de la sociedad es asimilable al curso de la naturaleza y a su historia... (El capital, traducido aqu Barcelona, 1977.
15
de la transcripcin de Castoriadis, La Pliade, I, p. 550; el subrayado en el original). 14. L. Trotsky, Terrorisme et communisme, Ed. 10/18, t Paris, 1963. Traduccin espaola: Terrorismo y
12
11. Vase Le mouvement rvolutionnaire sous le capitalismo moderno, en el n. 32 de Socialismo ou comunismo, Jcar, Madrid, 1977. Hay que recordar que hasta una fecha reciente, estalinianos, trotskistas y
Barbarie, abril de 1961. [Tambin, Sobre el contenido del socialismo, III, en La experiencia del movi- ultraizquierdistas de los ms puros estaban prcticamente de acuerdo en negar, camuflar o minimizar bajo
miento obrero, 2: proletariado y organizacin, publicado el vol. 1 con el n., 27 y el vol. 2 con el n.* 29 de todos los pretextos la continuacin del desarrollo de la produccin desde 1945. An ahora, la respuesta natu-
esta misma coleccin, Tusquets Editores, Barcelona, 1978.] ral de un marxista es: Ah, pero es debido a la produccin de armamentos.
los marxistas como una contradiccin que deba hacer estallar el sistema fue resuelto la tcnica,16 atribuir a sta un desarrollo en ltimo anlisis autnomo y construir una
en el interior del sistema. mecnica de los sistemas sociales basada en una oposicin eterna, y eternamente la misma,
Lo que sucede es que, en primer lugar, jams se trat de una contradiccin. Hablar entre una tcnica o unas fuerzas productivas que poseeran una actividad propia y el resto
de contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin es peor que de las relaciones sociales y de la vida humana, la superestructura, dotada tan arbitraria-
un abuso de lenguaje, es una fraseologa que presta una apariencia dialctica a lo que no es mente como lo otro de una pasividad y de una inercia esenciales.
ms que un modelo de pensamiento mecnico. Cuando un gas calentado en un recipiente De hecho, no hay ni autonoma de la tcnica, ni tendencia inmanente de la tcnica
ejerce sobre las paredes una presin creciente que puede [31] finalmente hacerlas estallar, hacia un desarrollo autnomo. Durante el [33] 99,5 % de su duracin es decir durante su
no tiene sentido decir que hay contradiccin entre la presin del gas y la rigidez de las totalidad, salvo en los cinco ltimos siglos- la historia conocida o presumida de la humani-
paredes ni ms ni menos que no hay contradiccin entre dos fuerzas en sentido opuesto dad se desarroll sobre la base de lo que nos aparece hoy como una estagnacin y que era
que se aplican en el mismo punto. De la misma forma, en el caso de la sociedad, podra a lo vivido por los hombres de la poca como una estabilidad que cae por su propio peso debido
sumo hablarse de una tensin, de una oposicin o de un conflicto entre las fuerzas produc- a la tcnica; unas civilizaciones y unos imperios se fundaron y se derrumbaron, durante
tivas (la produccin efectiva o la capacidad de produccin de la sociedad), cuyo desarrollo milenios, sobre las mismas infraestructuras tcnicas.
exige a cada etapa cierto tipo de organizacin de las relaciones sociales, y estos tipos de Durante la Antigedad griega, el hecho de que la tcnica aplicada a la produccin
organizacin tarde o temprano se quedan detrs de las fuerzas productivas y dejan de haya permanecido ciertamente ms ac de las posibilidades que le ofreca el desarrollo
serles adecuados. Cuando la tensin se hace demasiado fuerte, el conflicto demasiado agu- cientfico ya alcanzado no puede ser separado de las condiciones sociales y culturales del
do, una revolucin barre la vieja organizacin social y abre la va a una nueva etapa de de- mundo griego, y probablemente de una actitud de los griegos respecto a la Naturaleza, al
sarrollo de las fuerzas productivas. Trabajo, al Saber. Como, a la inversa, no puede separarse el enorme desarrollo tcnico en
Pero este esquema mecnico no es sostenible, incluso en el nivel emprico ms sim- los tiempos modernos de un cambio radical incluso si se ha producido gradualmente- en
ple. Representa una extrapolacin abusiva al conjunto de la historia de un proceso que no se estas actitudes. La idea de que la Naturaleza no es otra cosa que terreno a explotar por los
realiz ms que durante una sola fase de esta historia, la fase de la revolucin burguesa. hombres, por ejemplo, es lo que con menor evidencia se quiere, desde el punto de vista de
Describe poco ms o menos fielmente lo que tuvo lugar con ocasin del paso de la sociedad toda la humanidad anterior y aun de hoy, de los pueblos no industrializados. Hacer del s a-
feudal; ms exactamente, de las sociedades bastardas de Europa occidental de 1650 a.1850 ber cientfico esencialmente un medio de desarrollo tcnico, darle un carcter de predomi-
(en las cuales una burguesa ya muy evolucionada y econmicamente desarrollada topaba nancia instrumental, corresponde tambin a una nueva actitud. La aparicin de estas actitu-
con la monarqua absoluta y con residuos feudales en la propiedad agraria y las estructuras des es inseparable del nacimiento de la burguesa que tiene lugar al comienzo sobre la
jurdicas y polticas), a la sociedad capitalista. Pero no corresponde ni al derrumbamiento base de las antiguas tcnicas. No es sino a partir de la plena expansin de la burguesa
de la sociedad antigua y a la aparicin ulterior del mundo feudal, ni al nacimiento de la cuando puede observarse, en apariencia, una especie de dinmica autnoma d la evolucin
burguesa que emerge precisamente fuera de las relaciones feudales, y al margen de stas, tecnolgica. Pero tan slo en apariencia. Pues, esta evolucin no slo es funcin del des a-
ni a la constitucin de la burocracia como capa dominante hoy en da en los pases atrasa- rrollo filosfico y cientfico desencadenado (o acelerado) por el Renacimiento, cuyos
dos que se industrializan, ni finalmente a la evolucin histrica de los pueblos no europeos. vnculos profundos con toda la cultura y la sociedad burguesa son incontestables, sino que
En ninguno de estos casos puede hablarse de un desarrollo de las fuerzas productivas en- recibe siempre ms la influencia de la constitucin del proletariado y de la lucha de clases
carnado por una clase social creciente en un sistema social dado, desarrollo que habra en en el seno del capitalismo, que conduce a una seleccin de las tcnicas aplicadas en la pro-
cierto estadio llegado a ser incompatible con el mantenimiento de este sistema y habra as duccin entre todas las tcnicas posibles.17 Finalmente, [34] en la presente fase del capita-
conducido a una revolucin que diese el poder a la clase ascendiente. lismo, la investigacin tecnolgica est planificada, orientada y dirigida explcitamente
Aqu tambin, ms all de la confirmacin o del desmentido aportado por los hacia las metas que se proponen las capas dominantes de la sociedad. Qu sentido tiene
hechos a la teora, es sobre la significacin de [32] la teora, sobre su contenido ms pro-
fundo, sobre las categoras que son suyas y el tipo de relacin que quiere establecer con la 16
15. ...Es importante distinguir siempre entre el trastocamiento material de las condiciones de produccin
realidad sobre lo que debemos reflexionar. econmicas que hay que constatar fielmente con la ayuda de las ciencias fsicas y naturales- y las formas
Una cosa es reconocer la importancia fundamental de la enseanza de Marx en lo jurdicas, polticas..., K. Marx, prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, Op. cit., p. 6
concerniente a la relacin profunda que une la produccin y el resto de la vida de una s o- (el subrayado es nuestro). [Tambin: Darwin llam la atencin sobre la historia de la tecnologa natural, es
decir, sobre la formacin de las plantas y de los animales considerados como medios de produccin para su
ciedad. Nadie, a partir de Marx, puede ya pensar la historia olvidando que toda sociedad
vida. La historia de los rganos productivos del hombre social, base material de toda organizacin social, no
debe asegurar la produccin de las condiciones materiales de su vida y que todos los aspec- sera digna de investigaciones parecidas? Y no sera ms fcil llevar esta empresa a buena fin, pues, como
tos de la vida social estn profundamente vinculados al trabajo, al modo de organizacin de dijo Vico, la historia del hombre se distingue de la historia de la naturaleza en el hecho de que hicimos aqulla
esta produccin y a la divisin social que le corresponde. y no sta? La tecnologa desnuda el modo de accin del hombre frente a la Naturaleza, el proceso de produc-
Otra cosa es reducir la produccin, la actividad humana mediatizada por unos ins- cin de su vida material, y, por consiguiente, el origen de las relaciones sociales y de las ideas o de las con-
cepciones intelectuales que se desprenden de l. El capital, Op. cit., I, p. 915, traducido de la transcripcin
trumentos y unos objetos, el trabajo, a las fuerzas productivas, es decir a fin de cuentas a
de Castoriadis.]
17
16. Vase Sobre el contenido del socialismo, en el n.* 22 de Socialismo ou Barbarie, julio de 1957, pp.
14 a 21, o en La experiencia del movimiento obrero, 2, Op. cit.
hablar de evolucin autnoma de la tcnica cuando el Gobierno de los Estados Unidos de- es exclusivamente una modificacin del mundo material, es tambin, y ms an, modifica-
cide dedicar mil millones de dlares a la investigacin de carburantes de cohetes y un cin de las conductas de los hombres y de sus relaciones. El Sermn de la montaa, el
milln de dlares a la investigacin de las causas del cncer? Manifiesto comunista pertenecen a la prctica histrica al igual que un invento tcnico y
En lo que se refiere a las fases cumplidas de la historia, en las que los hombres ca- pesan sobre ella, en cuanto a sus efectos reales sobre la historia, con un peso infinitamente
an, por decirlo as, por azar sobre tal o cual invento o mtodo y en las que la base de la ms pesado.
produccin (como de la guerra o de las dems actividades sociales) era una especie de pe- La confusin ideolgica actual y el olvido de verdades elementales son tales que lo
nuria tecnolgica, la idea de una relativa autonoma de la tcnica puede conservar un senti- que decimos aqu parecer sin duda a muchos [36] marxistas un idealismo. Pero el idea-
do aunque sea falso que esta tcnica haya sido determinante, en un sentido exclusivo, de lismo, y el ms crudo y ms inocente, se encuentra de hecho en esta tentativa de reducir el
la estructura y de la evolucin de la sociedad, como lo prueba la inmensa variedad de las conjunto de la realidad histrica a los efectos de la accin de un solo factor, que es necesa-
culturas, arcaicas e histricas (asiticas, por ejemplo) construidas sobre la misma base riamente abstrado del resto y, por tanto, abstracto pura y simplemente y que, adems, es
tcnica. Incluso para estas fases, el problema de la relacin entre el tipo de tcnica y el del orden de una idea. Son, en efecto, las ideas las que hacen avanzar la historia en la co n-
tipo de sociedad y de la cultura permanece intacto. Pero, en las sociedades contemporneas, cepcin llamada materialista histrica slo que, en lugar de ser ideas filosficas, polti-
el ensanchamiento continuo de la gama de posibilidades tcnicas y la accin permanente de cas, religiosas, etc., son ideas tcnicas. Es cierto que, para llegar a ser operantes, estas ideas
la sociedad sobre sus mtodos de trabajo, de comunicacin, de guerra, etc., refuta definiti- deben encarnarse en instrumentos y mtodos de trabajo. Pero esta encarnacin est de-
vamente la idea de la autonoma del factor tcnico y hace absolutamente explcita la rela- terminada por ellas; un instrumento nuevo es nuevo en tanto que realiza una nueva manera
cin recproca, la remisin circular ininterrumpida de los mtodos de produccin a la orga- de concebir las relaciones de la actividad productiva con sus medios y su objeto. Las ideas
nizacin social y al contenido total de la cultura.d tcnicas siguen siendo, pues, una especie de primer motor, y entonces una de dos: o bien
Lo que acabamos de decir muestra que no hay, y que no hubo jams, inercia en si uno se atiene a esto, y esta concepcin cientfica aparece como haciendo descansar toda
del resto de la vida social, ni privilegio de pasividad de las superestructuras. Las superes- la historia sobre un misterio, el misterio de la evolucin autnoma e inexplicable de una
tructuras no son ms que un tejido de relaciones sociales, ni ms ni menos reales, ni ms categora particular de ideas; o bien- uno vuelve a sumergir la tcnica en el todo social, y no
ni menos inertes que las dems tan condicionadas por la estructura como sta por puede tratarse de privilegiarla a priori ni siquiera a posteriori. El intento de Engels de salir
ellas, si la palabra condicionar puede ser utilizada para designar el modo de coexistencia de ese dilema explicando que las superestructuras reaccionan ciertamente sobre las infraes-
de los diversos momentos o aspectos de las actividades sociales. [35] tructuras, pero que stas siguen siendo determinantes en ltimo anlisis, no tiene mucho
La famosa frase sobre el atraso de la conciencia con respecto a la vida no es ms sentido.18 En una explicacin causal no hay ltimo anlisis, cada eslabn remite indefecti-
que una frase. Representa una constatacin emprica vlida para la mitad derecha de los blemente a otro. O bien la concesin de Engels queda como verbal, y nos quedamos con un
fenmenos, y falsa para su mitad izquierda. En la boca y en el inconsciente de los marxistas factor que determina la historia sin ser determinado por ella; o bien es real, y arruina la pre-
ha llegado a ser una frase teolgica y, como tal, no tiene sentido alguno. No hay ni vida ni tensin de haber localizado la explicacin ltima de los fenmenos histricos en un fac tor
realidad social sin conciencia, y decir que la conciencia se retrasa con respecto a la realidad especifico. [37]
es decir que la cabeza de un hombre que camina est constantemente retrasada con respecto El carcter propiamente idealista de la concepcin aparece de manera an ms pro-
al mismo hombre. Incluso si se toma conciencia en un sentido estrecho (de conciencia funda cuando se considera otro aspecto de las categoras de infraestructura y de superes-
explcita, de pensamiento de, de teorizacin de lo dado), la frase contina siendo tan a tructura en su utilizacin por Marx. No es que la infraestructura tenga solamente un peso
menudo falsa como verdadera, pues puede haber tanto un retraso de la conciencia con determinante, es que de hecho slo ella tiene un peso, puesto que es ella la que arrastra al
respecto a la realidad como un retraso de la realidad con respecto a la conciencia pues, movimiento de la historia. Es que ella posee una verdad, de la cual el resto est privado. La
dicho de otra manera, hay tanta correspondencia como distancia entre lo que los hombres conciencia puede ser, y es de hecho la mayor parte de las veces, una falsa conciencia;
hacen o viven y lo que los hombres piensan. Y lo que piensan no es slo penosa elabora- est mistificada, su contenido es ideolgico. Las superestructuras son siempre ambiguas:
cin de lo que ya est ah y jadeante caminar sobre sus huellas; es tambin relativizacin de expresan la situacin real tanto como la enmascaran, su funcin es esencialmente doble.
lo que es dado, puesta a distancia, proyeccin. La historia es tanto creacin consciente co- La constitucin de la Repblica burguesa, por ejemplo, o el Derecho civil tienen un sentido
mo repeticin inconsciente. Lo que Marx llam la superestructura no ha sido un reflejo explcito o aparente: el que lleva su texto, en un sentido latente o real: el que desvela el
pasivo y retrasado de una materialidad social (por otra parte indefinible) ms de lo que la anlisis marxista, mostrando, detrs de la igualdad de los ciudadanos, la divisin de la s o-
percepcin y el conocimiento humanos son reflejos imprecisos y revueltos de un mundo ciedad en clases; detrs de la soberana del pueblo, el poder de hecho de la Burguesa. El
exterior perfectamente formado, coloreado y oloroso en s. que quisiese comprender el Derecho actual atenindose a su significacin explcita, mani-
Es cierto que la conciencia humana como agente transformador y creador en la his-
toria es esencialmente una conciencia prctica, una razn operante-activa, mucho ms que 18
17. Carta a Joseph Bloch del 21 de setiembre de 1890. [De hecho, la concesin es verbal: Entre todas,
una reflexin terica, a la que la prctica se hubiese anexionado como el corolario de un son las condiciones econmicas las que son finalmente determinantes. Pero las condiciones polticas, etc.,
hasta incluso la tradicin que embruja los cerebros de los hombres, desempean igualmente un papel, aunque
razonamiento, y del cual no hara sino materializar sus consecuencias. Pero esta prctica no
no decisivo. (Reproducido en K.M. y F.E., tudes philosophiques, Pars, Ed. Sociales, 1961, pp. 154-155.)
Y, p. 155: As es cmo la historia hasta nuestros das se desarrolla a la manera de un proceso de la naturaleza
d
Vase tambin mi artculo Technique en la Encyclopaedia Universalis, vol. 15, pp. 803-809, Pars, 1973. y es sometida tambin, en sustancia, a las mismas leyes de movimiento que ella.]
fiesta, estara en pleno cretinismo jurdico. El Derecho, como la poltica, la religin, etc., no Pero el problema no se agota con estas consideraciones. Si la concepcin marxista
puede adquirir su pleno y verdadero sentido ms que en funcin de una remisin al resto de no ofrece la explicacin que busca la historia, no habra otra que la ofreciera?, y la cons-
los fenmenos sociales de una poca. Pero esa ambigedad, este carcter truncado de toda truccin de una nueva concepcin mejor, acaso no sera la tarea ms urgente?
significacin particular en el mundo histrico cesara a partir del momento en el que Esta cuestin es mucho ms importante que la otra, pues, despus de todo, que una
abordsemos la infraestructura. Ah, las cosas pueden ser comprendidas por s mismas, teora cientfica se revele insuficiente o errnea es ley misma del progreso del conocimie n-
un hecho tcnico significa inmediata y plenamente, no tiene ambigedad, alguna, es lo que to. Condicin de este progreso es, sin embargo, el comprender por qu una teora se revel
dice, y dice lo que es. Dice incluso todo lo dems: el molino de sangre dice la sociedad insuficiente o falsa.
feudal; el molino de vapor dice la sociedad capitalista. Tenemos, pues, cosas que son signi- Ahora bien, ya las condiciones que preceden permiten ver que lo que est encausado
ficaciones acabadas en s, y que al mismo tiempo son significaciones plena e inmediata- en el fracaso de la concepcin materialista de la historia es, mucho ms que la pertinencia
mente19 penetrables por nosotros. Los hechos tcnicos no son solamente hacia atrs de una idea cualquiera perteneciente al contenido de la teora, el tipo mismo de teora y
(significaciones que fueron encarnadas), son tambin ideas hacia adelante (significan aquello a lo que apunta. Tras el intento de erigir las fuerzas productivas en factor autnomo
activamente todo lo que resulta de ellos, confieren un sentido determinado a todo lo que y determinante de la evolucin histrica est la idea de condensar en un esquema simple las
los rodea). [38] fuerzas cuya accin domin esta evolucin. Y la simplicidad del esquema proviene del
Que la historia sea el terreno en el que las significaciones se encarnan y en el que hecho de que las mismas fuerzas que actan sobre los mismos objetos deben producir los
las cosas significan, no deja ni la sombra de una duda. Pero ninguna de estas significacio- mismos encadenamientos de efectos.
nes jams est acabada y cerradas en s misma, remiten siempre a otra cosa; y ninguna cosa, Pero en qu medida se puede categorizar la historia de esta manera? En qu medi-
ningn hecho histrico puede entregarnos un sentido que estara de por s inscrito en ellos. da el material histrico se presta a este tratamiento?
Ningn hecho tcnico tiene sentido asignable si est aislado de la sociedad en el que se La idea, por ejemplo, de que en todas las sociedades el desarrollo de las fuerzas
produce, y ninguno impone un sentido unvoco e ineluctable a las actividades humanas que productivas determin las relaciones de produccin y, por consiguiente, las relaciones
subtiende, incluso las ms prximas. A algunos kilmetros una de otra, en la misma jungla, jurdicas, polticas, religiosas, etctera, presupone que en todas las sociedades la misma
con las mismas armas e instrumentos, dos tribus primitivas desarrollan estructuras sociales articulacin de las actividades humanas existe, que la Tcnica, la Economa, el Derecho, la
y culturas tan diferentes como sea posible. Es Dios quien lo ha querido as, es un alma Poltica, la Religin, etc., estn siempre y necesariamente separados o son separables, sin lo
singular de la tribu de lo que se trata? De ningn modo, un examen de la historia total de cual esta afirmacin est privada de sentido. Pero esto es extrapolar al conjunto de la histo-
cada una de ellas, de sus relaciones con otras, etc., permitira comprender cmo evolucio- ria [40] la articulacin y la estructuracin propias de nuestra sociedad, y que no tienen for-
nes diferentes se produjeron (aunque no permitiese comprenderlo todo, y an menos ais- zosamente sentido fuera de ella. Ahora bien, esta articulacin, esta estructuracin son preci-
lar una causa de esta evolucin). La industria automvil inglesa trabaja sobre la misma samente productos del desarrollo histrico. Marx deca ya que el individuo es un producto
base tcnica que la industria automvil francesa, con los mismos tipos de mquinas y los social queriendo decir con esto, no que la existencia del individuo presupone la de la
mismos mtodos para producir los mismos objetos. Las relaciones de produccin son las sociedad; o que la sociedad determina lo que el individuo ser, sino que la categora de
mismas, aqu y all: unas firmas capitalistas que producen para el mercado y contratan, para individuo como persona libremente separable de su familia, de su tribu o de su ciudad no
hacerlo, a proletarios. Pero la situacin en las fbricas difiere del todo: en Inglaterra, hue l- tiene nada de natural y no aparece ms que en cierta etapa de la historia. De la misma ma-
gas salvajes frecuentes, guerrilla permanente de los obreros contra la Direccin, institucin nera, los diversos aspectos o sectores de la actividad social no se autonomizan, como
de un tipo de representacin obrera, los shop stewards, tan democrtica, tan eficaz, tan tambin deca Marx, ms que en cierto tipo de sociedad y en funcin de un grado de desa-
combativa como era posible bajo las condiciones capitalistas. En Francia, apata y servi- rrollo histrico.e Pero, si sucede as, es imposible dar de una vez por todas un modelo de
dumbre de los obreros, transformacin ntegra de los delegados obreros en tapones entre relaciones o de determinaciones vlido para cualquier sociedad. Los puntos de sujecin
la Direccin y los trabajadores. Y las relaciones de produccin reales, es decir precisa- de estas relaciones son fluctuantes, el movimiento de la historia reconstituye y vuelve a
mente el grado de control efectivo que asegura a la direccin su adquisicin de la fuerza desplegar de una manera siempre distinta las estructuras sociales (y no necesariamente en el
de trabajo, difieren sensiblemente por este hecho. Slo un anlisis del conjunto de cada sentido de una diferenciacin siempre creciente: en este sentido al menos, el sistema feudal
una de las sociedades consideradas, de su historia precedente, etc., puede permitir com- representa una involucin, una recondensacin de momentos que estaban netamente sepa-
prender, hasta cierto punto, cmo situaciones tan diferentes pudieron emerger. [39] rados en el mundo grecorromano). En una palabra, no hay en la historia, an menos que en
Hasta aqu nos hemos situado, para lo esencial, en el nivel del contenido de la con- la naturaleza ni en la vida, sustancias separadas y fijas que acten desde afuera unas sobre
cepcin materialista de la historia, intentando ver en qu medida las proposiciones preci- otras. No puede decirse que, en general, la economa determina la ideologa, ni que la
sas de esta concepcin podan ser tenidas por verdaderas o incluso tenan un sentido. Nues- ideologa determina la economa, ni finalmente que economa e ideologa se determinan
tra conclusin es, visiblemente, que este contenido no se sostiene, que la concepcin recprocamente, por la simple razn de que economa e ideologa, en tanto que esferas
marxista de la historia no ofrece la explicacin que ella quisiera ofrecer.
e
La posicin central de las relaciones de produccin en la vida social es una creacin de la Burguesa y un
19
18. Inmediatamente, no en sentido cronolgico, sino lgico: s in mediacin, sin necesidad de pasar por otra elemento de la Institucin histrica del capitalismo. Vase La cuestin de la historia del movimiento obrero
significacin. en La experiencia del movimiento obrero, 1, Op. cit.
separadas que podran o no actuar una sobre otra, son ellas mismas productos de una etapa actual. La idea de que el sentido de la vida consiste en la acumulacin y la conservacin de
dada (y de hecho muy reciente) del desarrollo histrico.20 [41] las riquezas seria locura para los indios kwakiutl, que amasan riquezas para poder destruir-
Del mismo modo, la teora marxista de la historia, y toda teora general y simple del las; la idea de buscar el poder y el mando sera locura para los indios zuni, entre los cuales,
mismo tipo, est necesariamente llevada a postular que las motivaciones fundamentales de para convertir a alguien en jefe de la tribu, hay que apalearle hasta que acepta.23 Unos
los hombres son y fueron siempre las mismas en todas las sociedades. Las fuerzas, pro- marxistas [43] miopes ren sarcsticamente cuando se citan ejemplos que ellos conside-
ductivas u otras, no pueden actuar en la historia ms que a travs de las acciones de los ran como curiosidades etnolgicas. Pero, si alguna curiosidad etnolgica hay en este asun-
hombres, y decir que las mismas fuerzas desempean en todas partes el papel determinante to, son precisamente esos revolucionarios que erigieron la mentalidad capitalista en co n-
significa que corresponden a mviles constantes en todas partes y siempre. As, la teora tenido eterno de una naturaleza humana idntica en todas partes y que, charlando intermi-
que hace del desarrollo de las fuerzas productivas el motor de la historia presupone nablemente sobre la cuestin colonial y el problema de los pases atrasados, olvidan en sus
implcitamente un tipo invariable de motivacin fundamental de los hombres, en lneas razonamientos a los dos tercios de la poblacin del globo. Pues uno de los mayores obst-
generales la motivacin econmica: en todos los tiempos, las sociedades humanas habran culos que encontr, y que vuelve siempre a encontrar, la penetracin del capitalismo es la
apuntado (consciente o inconscientemente, poco importa) primero y ante todo al incremen- ausencia de las motivaciones econmicas y de la mentalidad de tipo capitalista entre los
to de su produccin y de su consumo. Pero esta idea no es simplemente falsa materialme n- pueblos de los pases atrasados. Es clsico, y siempre actual, el caso de los africanos que,
te; olvida que los tipos de motivacin (y los valores correspondientes que polarizan y orie n- obreros durante un tiempo, dejan el trabajo en el momento, en el que han reunido la suma
tan la vida de los hombres) son creaciones sociales, que cada cultura instituye unos valores que tenan prevista y vuelven a su pueblo para reanudar lo que a sus ojos es la nica vida
que le son propios y adiestra a los individuos en funcin de ellos. Estos adiestramientos son normal. Cuando logr constituir en los pueblos una clase de obreros asalariados, el capita-
prcticamente todopoderosos,21 pues no hay una naturaleza humana que pueda ofrecerles lismo no solamente debi, como Marx lo mostraba ya, reducirlos a la miseria destruyendo
una resistencia, pues, dicho de otra manera, el hombre no nace llevando en s el sentido sistemticamente las bases materiales de su existencia independiente. Debi, al mismo
definido de su vida. El mximo de consumo, de poder o de santidad no son objetivos inna- tiempo, destruir sin piedad los valores y las significaciones de su cultura y de su vida es
tos al nio, es la cultura en la cual crecer lo que le ensear que los necesita. Y es inad- decir, hacer de ellos efectivamente ese conjunto de un aparato digestivo hambriento y de
misible mezclar con el examen de la historia22 la necesidad biolgica o el instinto de msculos dispuestos para un trabajo privado de sentido que es la imagen capitalista del
conservacin. La necesidad biolgica o el instinto de conservacin es el presupuesto hombre.24
abstracto y universal de toda sociedad humana, y de toda especie viviente en general, y no Es falso pretender que las categoras tcnico-econmicas siempre fueron determi-
puede decir nada sobre alguna en particular. Es absurdo [42] querer fundamentar sobre la nantes puesto que no estaban ah, ni como categoras realizadas en la vida de la sociedad,
permanencia de un instinto de conservacin, por definicin el mismo en todas partes, la ni como polos y valores. Es falso pretender que estaban siempre ah, pero hundidas bajo
historia, por definicin siempre diferente, como sera absurdo querer explicar por la cons- apariencias mistificadoras polticas, religiosas u otras-, y que el capitalismo, desmitifican-
tancia de la libido la infinita variedad de los tipos de organizacin familiar, de neurosis o do o desencantando al mundo, nos ha permitido ver las verdaderas significaciones de los
de perversiones sexuales que se encuentran en las sociedades humanas. Cuando, pues, una actos de los hombres, que se escapaban a sus autores. Est claro que la tcnica, o lo econ-
teora postula que el desarrollo de las fuerzas productivas fue determinante en todas partes, mico, estaban siempre ah de cierta manera, puesto que toda sociedad debe producir su
no quiere decir que los hombres siempre tuvieron necesidad de alimentarse (en cuyo caso vida y organizar socialmente [44] esta produccin. Pero es esta cierta manera lo que
hubiesen seguido siendo monos). Quiere decir por el contrario que los hombres fueron constituye toda la diferencia. Pues cmo pretender que el modo de integracin de lo
siempre ms all de las necesidades biolgicas, que se formaron necesidades de otra econmico a otras relaciones sociales (las relaciones de autoridad y de fidelidad, por eje m-
naturaleza y, en esto, es efectivamente una teora que habla de la historia de los hombres. plo, en la sociedad feudal) no influye, primero sobre la naturaleza de las relaciones econ-
Pero dice al mismo tiempo que estas otras necesidades fueron, en todas partes y siempre micas en la sociedad considerada y, al mismo tiempo, sobre la manera de actuar unos sobre
de manera predominante, necesidades econmicas. Y, en esto, no habla de la historia en otros? Lo cierto es que, una vez constituido el capitalismo, el reparto de los recursos pro-
general, no habla ms que de la historia del capitalismo. Decir, en efecto, que los hombres ductivos entre capas sociales y entre capitalistas es esencialmente el resultado del juego de
siempre buscaron el mayor desarrollo posible de las fuerzas productivas, y que no encontra- la economa y est constantemente modificado por ste. Pero una afirmacin anloga no
ron otro obstculo que el estado de la tcnica; o que las sociedades siempre estuvieron o b- tendra sentido alguno en el caso de una formacin feudal (o asitica).f Admitamos tam-
jetivamente dominadas por esta tendencia, y dispuestas en funcin de ella, es extrapolar bin que se pudiese, en una sociedad capitalista de laissez faire, tratar el Estado (y las rela-
abusivamente al conjunto de la historia, las motivaciones y los valores, el movimiento y la
disposicin de la sociedad actual ms exactamente, de la mitad capitalista de la sociedad 23
22. Vase Ruth Benediet, Patterns of Culture. Traduccin espaola: El hombre y la cultura, Ed. Sudameri-
cana, Buenos Aires, 1967. [La demostracin de la imposibilidad de proyectar retroactivamente las motivacio-
nes y las categoras econmicas capitalistas sobre las otras sociedades, especialmente las arcaicas, es una de
20
19. Esto es visto claramente por Lukcs en El cambio de funcin del materialismo histrico, Op. cit. las aportaciones ms importantes de ciertas corrientes de la antropologa econmica contempornea.]
21 24
20. Ninguna cultura puede evidentemente adiestrar a los individuos a que caminen sobre la cabeza o a que 23. Vase Margaret Mead y otras, Cultural Patterns and Technical Change, UNESCO, 1953.
f
ayunen eternamente. Pero, en el interior de esos lmites, se encuentran en la historia todos los tipos de adies- Est claro, en efecto, que en estos casos el reparto de los recursos productivos (tierra y hombres) est deter-
tramiento que pueda imaginarse. minado desde el comienzo, y modificado a continuacin por el juego de factores esencialmente no econmi-
22
21. Como lo hace Sartre, en la Critique de la raison dialectique, p. ej. pp. 166 y sigs., Ed. Gallimard, Pars. cos.
ciones polticas) como una superestructura cuya dependencia respecto a la economa es que rodea los gestos propiamente productivos en estas ocasiones no es ms que mistifica-
de sentido nico. Pero cul es el sentido de esta idea, cuando el Estado es propietario y cin, ilusin y astucia de la razn, hay que afirmar con fuerza que este terico es una e n-
poseedor efectivo de los medios de produccin, y que est poblado por una jerarqua de carnacin mucho ms avanzada del capitalismo que cualquier patrn. Pues no solamente
burcratas cuya relacin con la produccin y la explotacin est necesariamente mediatiza- sigue atrapado en las categoras especficas del capitalismo, sino que quiere someter a ellas
da por su relacin con el Estado y subordinada a ste como era el caso de esas curiosida- todo el resto de la historia de la humanidad y pretende en suma que todo lo que los hombres
des etnolgicas que representaron durante milenios las monarquas asiticas, y como es hoy hicieron y quisieron hacer desde hace milenios no era ms que un esbozo imperfecto del
en da el caso de esas curiosidades sociolgicas tipo la U.R.S.S., la China, y los dems pa- factory system. Nada permite afirmar que la carcasa de gestos que constituye el trabajo pro-
ses socialistas? Qu sentido tiene decir que hoy en da, en la U.R.S.S., la verdadera ductivo en el sentido estricto es ms verdadera o ms real que el conjunto de las signi-
burocracia son los directores de fbrica, y que la burocracia del Partido, del Ejrcito, del ficaciones en el cual estos gestos fueron tejidos por los hombres que los ejecutaban. Nada,
Estado, etc., es secundaria? si no es el postulado de que la verdadera naturaleza del hombre es ser un animal producti-
Cmo pretender tambin que la manera, tan diferente de una sociedad y de una vo-econmico, postulado totalmente arbitrario y que implicara, si fuese cierto, que el so-
poca a otra, de vivir estas relaciones no tiene importancia?, Cmo pretender que las signi- cialismo es para siempre imposible.
ficaciones, las motivaciones, los valores creados por cada cultura no tienen ni funcin ni Si, para tener una teora de la historia, hay que excluir de la historia poco ms o me-
accin otra que velar una psicologa econmica que siempre habra estado ah? No es ste nos todo, salvo lo que sucedi durante unos siglos sobre una estrecha franja de tierra que
el paradjico postulado de una naturaleza humana [45] inalterable. Es el no menos parad- rodea el Atlntico norte, el precio a pagar es realmente demasiado elevado; es mejor co n-
jico intento de tratar la vida de los hombres, tal como es efectivamente vivida por ellos tan- servar la historia y rechazar la teora. Pero no estamos reducidos a este dilema. No tenemos
to consciente como inconscientemente), como una simple ilusin respecto a las fuerzas necesidad, en tanto que revolucionarios, de reducir la historia de la humanidad a esquemas
reales (econmicas) que la gobiernan. Es el invento de otro inconsciente detrs del in- simples. Necesitamos ante todo comprender e interpretar nuestra propia sociedad. Y esto,
consciente, de un inconsciente del inconsciente, que seria, l, a la vez objetivo (puesto no podemos hacerlo ms que relativizndola, mostrando que ninguna de las formas de la
que totalmente independiente de la historia de los sujetos y de su accin) y racional alienacin social presente es fatal para la humanidad, puesto que no han estado siempre ah
(puesto que constantemente orientado hacia un fin definible e incluso medible, el fin en todo caso, de ningn modo convirtindola en absoluto y proyectando inconscientemen-
econmico). Pero, si no se quiere creer en la magia, la accin de los individuos, motivada te sobre el pasado esquemas y categoras que expresan precisamente los aspectos ms pro-
consciente o inconscientemente, es a todas luces un relevo indispensable de toda accin de fundos de la realidad capitalista contra la que luchamos. [47]
fuerzas o de leyes en la historia. Habra, pues, que constituir un psicoanlisis econ- Hemos pues visto por qu lo que llamamos la concepcin materialista de la historia
mico, que revelara como causa de las acciones humanas su verdadero sentido latente nos aparece hoy en da insostenible. Resumiendo, porque esta concepcin:
(econmico) y en el cual la pulsin econmica tomara el sentido de la libido. -hace del desarrollo de la tcnica el motor de la historia en ltimo anlisis, y le
Que un sentido latente pueda a menudo ser desvelado en actos que aparentemente atribuye una evolucin autnoma y una significacin cerrada y bien definida;
no lo poseen, es cierto. Pero esto no significa que no es el nico, ni que es primero, ni sobre - intenta someter el conjunto de la historia a categoras que no tienen sentido ms
todo que su contenido sea siempre y en todas partes la maximizacin de la satisfaccin que para la sociedad capitalista desarrollada y cuya aplicacin a formas procedentes de la
econmica en el sentido capitalista-occidental. Que la pulsin econmica si se quiere, vida social plantea ms problemas de los que resuelve;
el principio de placer vuelto hacia el consumo o la apropiacin- tome tal o cual direccin, - est basada sobre el postulado oculto de una naturaleza humana esencialmente in-
se fije en tal objetivo y se instrumente en tal conducta, esto depende del conjunto de los alterable, cuya motivacin predominante sera la motivacin econmica.
factores en juego. Esto depende muy particularmente de su relacin con la pulsin sexual Estas consideraciones conciernen al contenido de la concepcin materialista de la
(la manera como sta se especifica en la sociedad considerada) con el mundo de signifi- historia, que es un determinismo econmico (denominacin utilizada, a menudo por otra
caciones y de valores creado por la cultura donde vive el individuo. 25 Sera finalmente me- parte, por los partidarios de la concepcin). Pero la teora es inaceptable en tanto que es
nos falso decir que el homo oeconomicus es un producto de la cultura capitalista, que decir determinismo sin ms, es decir, en tanto que pretende que puede reducirse la historia a los
que la cultura capitalista es una creacin del homo oeconomicus. Pero no hay que decir ni efectos de un sistema de fuerzas sometidas ellas mismas a leyes comprensibles y definibles
una cosa ni la otra. Hay cada vez homologa y correspondencia profundas entre la estructu- de una vez por todas, a partir de las cuales estos efectos pueden ser ntegra y exhaustiva-
ra de la personalidad y el contenido de la cultura, y no tiene sentido predeterminar una por mente producidos (y por lo tanto tambin deducidos). Como, tras esta concepcin, hay ine-
la otra. [46] vitablemente una tesis sobre lo que es la historia y por lo tanto una tesis filosfica -, vol-
As pues, cuando, como para el cultivo del maz entre ciertas tribus indgenas de veremos sobre ella en la tercera parte de este captulo.
Mxico o para el cultivo del arroz en los pueblos indonesios, el trabajo agrcola es vivido
no solamente como un medio de asegurar la alimentacin, sino a la vez como momento del
culto a un dios, como fiesta, y como danza, y cuando un terico viene a decir que todo l o Determinismo econmico y lucha de clases

25
24. Vase Margaret Mead, Male and Female y Sex and Temperament in Three Primitive Societies. Hay Al determinismo econmico parece oponrsele otro aspecto del marxismo: La his-
traduccin espaola de esta ltima obra: Sexo y temperamento, 2, ed., Paids, Buenos Aires, 1961. toria de la humanidad es la historia de la lucha de clases. Pero parece solamente. Pues, en
la medida en que se mantienen las afirmaciones esenciales de la concepcin materialista de cin dada, que no puede superar ciertos lmites trazados por el contexto histrico, que no
la historia, la lucha de clases no es en realidad un factor [48] aparte.g No es ms que un puede encontrar resonancia en la realidad ms que si otras condiciones se presentan todo
eslabn de los vnculos causales establecidos siempre sin ambigedad por el estado de la ello muy evidente. El marxista hablar como si esta inteligencia no pudiese cambiar nada
infraestructura tcnico-econmica. Lo que las clases hacen, lo que tienen que hacer, les es, (aparte del estilo de los discursos, grandioso en Mirabeau, lamentable en Laniel) y se dedi-
cada vez, necesariamente por su situacin en las relaciones de produccin, sobre la cual no car a lo sumo a mostrar que el genio de Napolen as como la estupidez de Kerensky
pueden nada, pues las precede tanto causal como lgicamente. De hecho, las clases no son estaban necesariamente llamados y engendrados por la situacin histrica. [50]
ms que el instrumento en el cual se encarna la accin de las fuerzas productivas. Si son Tampoco en vano se resiste con ahnco a la idea de que el capitalismo moderno in-
actores, lo son exactamente en el sentido en el que los actores en el teatro recitan un texto tent adaptarse a la evolucin histrica y a la lucha social, y en consecuencia se modific.
dado por adelantado y realizan gestos predeterminados, y en el que, acten bien o mal, no Esto sera admitir que la historia del siglo pasado no fue exclusivamente determinada por
pueden impedir que la tragedia se encamine hacia su fin inexorable. Es necesaria una clase leyes econmicas y que la accin de grupos y clases sociales pudo modificar las condicio-
para hacer funcionar un sistema socio-econmico segn sus leyes y tambin lo es otra para nes en las cuales estas leyes actan y, por consiguiente, su funcionamiento mismo.
echarlo abajo cuando haya llegado a ser incompatible con el desarrollo de las fuerzas Es, por lo dems, en este ejemplo en el que puede verse con mayor claridad que de-
productivas y cuando sus intereses la conduzcan no menos indefectiblemente a instituir un terminismo econmico, por una parte, y lucha de clases, por otra, proponen dos modos de
nuevo sistema que a su vez har funcionar. Son los agentes del proceso histrico, pero los explicacin, irreductibles uno a otro, y que en el marxismo no hay realmente sntesis,
agentes inconscientes (la expresin vuelve muchas veces bajo la pluma de Marx y de En- sino aplastamiento del segundo en provecho del primero. Lo esencial en la evolucin del
gels); son actuados ms que actan, dice Lukcs. O mejor, actan en funcin de su con- capitalismo, es la evolucin tcnica y los efectos del funcionamiento de las leyes econ-
ciencia de clase y ya es sabido que no es la consciencia de los hombres lo que determina micas que rigen el sistema? O bien la lucha de clases y de grupos sociales? Leyendo El
su ser, sino su ser social lo que [49] determina su consciencia. No se trata solamente de capital, se ve que la primera respuesta es la buena. Una vez establecidas sus condiciones
que la clase en el poder sea conservadora, y que la clase ascendiente sea revolucionaria. sociolgicas, lo que puede llamarse los axiomas del sistema, propuestos en la realidad
Este conservadurismo, esta revolucin estarn predeterminados en su contenido, en todos histrica (grado y tipo dado de desarrollo tcnico, existencia de capital acumulado y de
sus detalles importantes26 por la situacin de las clases correspondientes en la produc- proletarios en nmero suficiente, etc.) y bajo el impulso continuo de un progreso tcnico
cin. autnomo, el capitalismo evoluciona nicamente segn los efectos de las leyes econmicas
No en vano la idea de una poltica capitalista ms o menos inteligente le parece que comporta, y que Marx despej. La lucha de clases no interviene en parte alguna.27 Que
siempre a un marxista como una estupidez que oculta una mistificacin. Para que se acepte un marxismo ms matizado y ms sutil, apoyndose, si falta le hace, sobre los textos de
incluso hablar de una poltica inteligente o no, hay que admitir que esta inteligencia, o su Marx, rehse esta visin unilateral y afirme que la lucha de clases desempea un papel im-
ausencia, pueden marcar una diferencia en cuanto a la evolucin real. Pero cmo podran portante en la historia del sistema, que puede alterar el funcionamiento de la economa,
hacerlo, puesto que esta evolucin est determinada por factores de otro orden - pero que simplemente no hay que olvidar que esta lucha [51] se sita siempre en un marco
objetivos? No se dir siquiera que esta poltica no cae del cielo, que acta en una situa- dado que traza sus lmites y define su sentido estas concesiones no sirven para nada, la
cabra y la col no se conciliarn por ello. Pues las leyes econmicas formuladas por Marx
g no tienen, hablando con propiedad, ningn sentido fuera de la lucha de clases, no tienen
Vase tambin, sobre el conjunto del problema, La cuestin de la historia del movimiento obrero, en La
experiencia del movimiento obrero, Op. cit. He aqu lo que deca Engels sobre ello, en el Prefacio a la ter- ningn contenido preciso: la ley del valor, cuando hay que aplicarla a la mercanca fun-
cera edicin alemana (1885) de El 18 de Brumario: Fue precisamente Marx el primero en descubrir la ley damental la fuerza de trabajo-, no significa nada, es una frmula vaca cuyo contenido
segn la cual todas las luchas histricas, ya sean llevadas al terreno poltico, religioso, filosfico o a cualquier slo puede venir dado por la lucha entre obreros y patronos, que determina en lo esencial el
otro terreno ideolgico, no son, de hecho, ms que la expresin ms o menos neta de las luchas de clases nivel absoluto del salario y su evolucin en el tiempo. Y, como todas las dems leyes
sociales, ley en virtud de la cual la existencia de las clases, y por consiguiente tambin sus colis iones, son, a
presuponen un reparto dado del producto social, el conjunto del sistema permanece suspen-
su vez, condicionadas por el grado de desarrollo de su situacin econmica, por su modo de produccin y su
modo de intercambio, que deriva l mismo del precedente. Esta ley, que tiene para la historia la misma impor- dido en el aire, completamente indeterminado.28 Y esto no slo es una laguna terica
tancia que la ley de la transformacin de la energa para las ciencias naturales, le proporciona aqu igualmente laguna a decir verdad tan central que arruina inmediatamente la teora. Es tambin un
la clave para la comprensin de la historia de la II Repblica francesa. mundo de diferencia en la prctica. Entre el capitalismo de El capital, en el que las leyes
26
25. Hablando con propiedad, hay que decir: en todos sus detalles, en absoluto. Un determinismo no tiene econmicas conducen a una estagnacin del salario obrero, a un paro creciente, a crisis
sentido ms que como determinismo integral, incluso el timbre de la voz del demagogo fascista o del tribuno
obrero deben desprenderse de las leyes del sistema. En la medida en que esto es imposible, el determinismo se
27
refugia habitualmente tras la distincin entre lo importante y lo secundario. Clmenceau aadi cierto 26. No interviene ms que en los lmites histricos y lgicos- del sistema: el capitalismo no nace orgni-
estilo personal a la poltica del imperialismo francs, pero con o sin este estilo, esta poltica hubiese sido de camente por el simple funcionamiento de las leyes econmicas de la simple produccin mercantil, es neces a-
todas formas la misma en sus aspectos importantes, en su esencia. Se divide as la realidad en una capa ria la acumulacin primitiva que constituye una ruptura violenta del antiguo sistema; no dejar tampoco lugar
principal en la que ocurre lo esencial, en la que las conexiones causales pueden y deben ser establecidas hacia al socialismo sin la revolucin proletaria. Pero eso no cambia nada de lo que decimos aqu, pues hay que decir
delante y hacia atrs del acontecimiento considerado, y una capa secundaria, en la que estas condiciones no tambin, para esas intervenciones activas de clases en la historia, que son predeterminadas, no introducen
existen o no importan. El determinismo no puede as realizarse ms que dividiendo de nuevo al mundo; no es nada que sea por derecho imprevisible.
28
sino en idea cmo apunta a un mundo unitario, en su aplicacin est de hecho obligado a postular una parte 27. Vase en el n. 31 de Socialisme ou Barbarie, Le mouvement rvolutionnaire sous le capitalisme
no determinada de la realidad. moderne, Op. cit., pp. 69 a 81. [Tambin ahora, La dynamique du capitalisme, Op. cit.]
ms y ms violentas y finalmente a una casi imposibilidad de funcionar para el sistema; y el (como de los individuos) hacen surgir elementos nuevos, no predeterminados y no prede-
capitalismo real, en el que los salarios aumentan, a la larga, paralelamente a la produccin y terminables (lo cual no quiere decir ciertamente que una y otra sean independientes de las
en el que la expansin del sistema contina sin encontrar ninguna antinomia econmica situaciones en que se desarrollan), entonces se est obligado a partir del esquema marxista
insuperable, no hay solamente la distancia que separa lo mtico de lo real. Son dos unive r- clsico y a considerar la historia de una manera esencialmente diferente. Volveremos a ello
sos, de los cuales cada uno comporta otro destino, otra filosofa, otra poltica, otra conce p- en la continuacin de este texto.
cin de la revolucin.
Finalmente, la idea de que la accin autnoma de las masas pueda constituir el ele-
mento central de la revolucin socialista, admitida o no, seguir siendo siempre menos que La conclusin que importa, no es que la concepcin materialista de la historia es
secundario para un marxista consecuente ya que sin inters verdadero e incluso sin estatu- falsa en su contenido. Es que el tipo de teora al que esta concepcin apunta no tiene sen-
to terico y filosfico. El marxista sabe adnde debe ir la historia; si la accin autnoma de tido, que semejante teora es imposible de establecer y que, por lo dems, no la necesita-
las masas va en esa direccin, no le ensea nada; si va por otra parte, es una mala auto- mos. Decir que poseemos finalmente el secreto de la historia pasada y presente (e incluso,
noma, o mejor, no es en absoluto una autonoma, puesto que, si las masas no se dirigen hasta cierto punto, por venir) no es menos absurdo que decir que poseemos finalmente el
[52] hacia las metas correctas, es que estn an bajo la influencia del capitalismo. Cuando secreto de la Naturaleza. Lo es incluso ms, a causa precisamente de lo que hace de la His-
la verdad est adquirida, todo el resto es error, pero el error no quiere decir nada en un uni- toria una historia, y del conocimiento histrico un conocimiento histrico. [54]
verso determinista: el error, es el producto de la accin del enemigo de clase y del sistema
de explotacin.
Sin embargo, la accin de una clase particular, y la toma de conciencia por esta cla- Sujeto y objeto del conocimiento histrico
se de sus intereses y de su situacin, parece tener un estatuto aparte dentro del marxismo: la
accin y la toma de conciencia del proletariado. Pero esto no es cierto ms que en un senti- Cuando se habla de la Historia, quin habla? Es alguien de una poca, de una clase
do a la vez especial y limitado. No es cierto en cuanto a lo que el proletariado tiene que dada en una palabra, es un ser histrico. Ahora bien, esto mismo, que fundamenta la posi-
hacer:29 tiene que hacer la revolucin socialista, y ya se sabe lo que la revolucin socialista bilidad de un conocimiento histrico (pues slo un ser histrico puede tener una experien-
tiene que hacer (hablando claro: desarrollar las fuerzas productivas hasta que la abundancia cia de la historia y hablar de ella), prohbe que este conocimiento pueda jams adquirir el
haga posible la sociedad comunista y una humanidad libre). Es cierto tan slo por lo que se estatuto de un saber acabado y transparente puesto que es l mismo, en su esencia, un
trata de saber si lo har o no. Pues, al mismo tiempo que la idea de que el socialismo es fenmeno histrico que pide ser comprendido e interpretado como tal. El discurso sobre la
ineludible, existe en Marx y los grandes marxistas (Lenin o Trotsky por ejemplo) la idea de historia est incluido en la historia.
una incapacidad eventual de la sociedad de superar su crisis, de una destruccin comn de No hay que confundir esta idea con las afirmaciones del escepticismo o del relati-
las dos clases en lucha, en una palabra, la alternativa histrica socialismo o barbarie. Pero vismo inocente: lo que cada cual dice nunca es ms que una opinin; hablando, uno se trai-
esta idea representa el lmite del sistema y, en cierto modo, el lmite de toda reflexin co- ciona a s mismo ms que expresa algo real. Aunque parezca imposible, hay otra cosa que
herente: no se excluye absolutamente el que la historia fracase y se revele, pues, absurda; la simple opinin (sin la cual ni discurso, ni, accin, ni sociedad serian jams posibles): se
pero, en este caso, no solamente esta teora, sino cualquier teora, se derrumba. Por consi- pueden controlar o eliminar los prejuicios, las preferencias, los odios, aplicar las reglas de
guiente, el hecho de que el proletariado haga o no la revolucin, incluso si es incierto, lo la objetividad cientfica. No hay ms que las opiniones que valgan, y Marx por ejemplo
condiciona todo, y una discusin cualquiera no es posible sino a partir de la hiptesis de es un gran economista, incluso cuando se equivoca, mientras que Franois Perroux no es
que la har. Admitida esta hiptesis, el sentido en el cual la har est determinado. La liber- ms que un charlatn, incluso cuando no se equivoca. Pero, hechas todas las depuraciones,
tad concedida as al proletariado no es diferente de la libertad de estar [53] locos que pode- aplicadas todas las reglas y respetados todos los hechos, sigue siendo cierto que el que
mos reconocernos: libertad que no vale, que no existe incluso, ms que con la condicin de habla no es una conciencia trascendental, sino un ser histrico, y esto no es un desgracia-
no usar de ella, pues su uso la abolira al mismo tiempo que toda la coherencia del mundo.30 do incidente, es una condicin lgica (una condicin trascendental) del conocimiento
Pero, si se elimina la idea de que las clases y su accin son simples relevos; si se histrico. De la misma manera que slo seres naturales y tan naturales!- pueden plantear-
admite que la toma de conciencia y la actividad de las clases y de los grupos sociales se el problema de una Ciencia de la Naturaleza, pues slo seres de carne y hueso pueden
tener una experiencia de la Naturaleza,31 slo seres histricos pueden plantearse el proble-
29 ma del conocimiento de la historia, pues slo ellos pueden tener la historia como objeto de
No se trata de lo que tal o cual proletario, o incluso el proletariado entero, se representa en un momento
determinado como la meta. Se trata de lo que es el proletariado y de lo que, conforme a su ser, ser histrica- experiencia. Y, as como tener una experiencia [55] de la Naturaleza no es salir del Univer-
mente obligado a hacer, dice Marx en un pasaje conocido de La Sagrada Familia, Crtica, Barcelona, 1978. so y contemplarlo, tener una experiencia de la historia no es considerarla desde el exterior
30
29. Esto vale tambin, y sobre todo, a pesar de las apariencias, para Lukcs. Cuando escribe, por ejemplo, como un objeto acabado y colocado ante uno pues semejante historia jams ha sido y
...para el proletariado, vale ... que la transformacin y la liberacin no pueden ser ms que su propia accin... jams se brindar a nadie como objeto de encuesta.
La evolucin econmica objetiva ... no puede hacer ms que poner entre las manos del proletariado la posib i-
lidad y la necesidad de transformar la sociedad. Pero esta transformacin no puede ser ms que la accin libre
31
del propio proletariado (Historia y conciencia de clase), no hay que olvidar que toda la dialctica de la histo- 30. En trminos de filosofa kantiana: la corporalidad del sujeto es una condicin trascendental de la posibi-
ria que expone no se mantiene ms que con la condicin de que el proletariado cumpla esta accin libre. lidad de una Ciencia de la Naturaleza, y, por va de consecuencia, todo lo que esta corporalidad implica.
Tener una experiencia de la historia en tanto que ser histrico es estar en y ser de la cativo sobre el pasado. Slo cuando el presente est fuertemente presente, ste hace ver en
historia, como tambin estar en y ser de la sociedad. Y, dejando de lado otros aspectos de el pasado otra cosa y algo ms que lo que el pasado vea en s mismo. De cierta manera, es
esa implicacin, esto significa: porque Marx proyecta algo sobre el pasado por lo que descubre algo en l. Una cosa es cri-
-pensar necesariamente la historia en funcin de las categoras de su poca y de su ticar, como lo hemos hecho, estas proyecciones en tanto que se dan como verdades nte-
sociedad categoras que son, a su vez, un producto de la evolucin histrica; gras, exhaustivas y sistemticas, [57] y otra muy distinta es olvidar que, por arbitrario
- pensar la historia en funcin de una intencin prctica o de un proyecto proyecto que sea, el intento de comprender las sociedades precedentes bajo las categoras capitalistas
que forma parte, a su vez, de la historia. fue en Marx de una inmensa fecundidad incluso si viol la verdad propia de cada una de
estas sociedades. Pues, en definitiva, precisamente, no hay tal verdad propia ni la que
despeja el materialismo histrico, ciertamente, pero tampoco la que revelara un intento,
Esto no solamente lo saba Marx, sino que fue el primero en decirlo claramente. cun utpico y cun sociocntrico al fin, de pensar cada sociedad por s misma y desde su
Cuando se burlaba de los que crean poder saltar por encima de su propia poca, denun- propio punto de vista. Lo que puede llamarse la verdad de cada sociedad es su verdad en
ciaba la idea de que pudiera haber jams un sujeto terico puro que produjese un conoci- la historia, para ella misma tambin, pero para todas las dems igualmente, pues la paradoja
miento puro de la historia, que jams pudiese deducirse a priori las categoras que valie- de la historia consiste en que cada civilizacin y cada poca, por el hecho de que es particu-
sen para cualquier material histrico (de otra manera que como abstracciones romas y vac- lar y dominada por sus propias obsesiones, llega a evocar y a desvelar en las que la prece-
as).32 Cuando al mismo tiempo denunciaba a los pensadores burgueses de su poca, que a den o la rodean significaciones nuevas. Jams stas pueden agotar ni fijar su objeto, aunque
la vez aplicaban inocentemente a los perodos precedentes categoras que no tienen sentido slo fuera porque se vuelven, tarde o temprano, ellas mismas objeto de interpretacin (in-
ms que relacionadas con el capitalismo y rehusaban relativizar histricamente a estas lti- tentamos hoy comprender cmo y por qu el Renacimiento, el siglo XVII y el XVIII vieron
mas (para ellos, hubo historia, pero ya no hay, deca en una frase que parece concebida de manera tan diferente cada uno la Antigedad clsica); jams tampoco se reducen a las
para los marxistas contemporneos) y afirmaba que su propia teora corresponda al pun- obsesiones de la poca que las despej, pues entonces la historia no sera sino yuxtaposi-
to de vista de una clase, el proletariado revolucionario, planteaba por vez primera el pro- cin de delirios y no podramos ni siquiera leer un libro del pasado.
blema de lo que se llam despus el socio-centrismo (el hecho de que cada [56] sociedad se
plantea como el centro del mundo y mira a las dems desde su punto de vista) e intentaba
responder a l. Esta paradoja constitutiva de todo pensamiento de la historia, el marxismo intenta,
Hemos intentado mostrar ms arriba que Marx no super finalmente este socio- como se sabe, superarla.
centrismo y que se encuentra en l esa paradoja de un pensador que tiene plena conciencia Esta superacin resulta de un doble movimiento. Hay una dialctica de la historia,
de la relatividad histrica de las categoras capitalistas y que al mismo tiempo las proyecta que hace que los puntos de vista sucesivos de las diversas pocas, clases, sociedades, man-
(o las retro-yecta) hacia el conjunto de la historia humana. Quede bien entendido que no tengan entre s una relacin definida (aunque sea muy compleja). Obedecen a un orden,
se trata con esto de una crtica de Marx, sino de una crtica del conocimiento de la historia. forman un sistema que se despliega en el tiempo, de suerte que lo que viene despus supera
La paradoja en cuestin es constitutiva de todo intento de pensar la historia .33 Es necesa- (suprime conservando) lo que estaba antes. El presente comprende el pasado (como mo-
rio, es inevitable que, encaramados un siglo ms arriba, pudisemos relativizar ms fuerte- mento superado) y por este hecho puede comprenderlo mejor que lo que este pasado se
mente ciertas categoras, despejar ms claramente lo que, en una gran teora, la vincula comprenda a s mismo. Esta dialctica es, en su esencia, la dialctica hegeliana; que lo que
slidamente a su poca particular y la arraiga en ella. Pero es porque est arraigada en su era en Hegel el movimiento del logos se convierta en Marx en el desarrollo de las fuerzas
poca por lo que la teora es grande. Tomar conciencia del socio-centrismo, intentar reducir productivas y la sucesin de clases sociales que marca sus etapas no tiene, [58] en este as-
todos los elementos que de l sean comprensibles es el primer paso inevitable de todo pe n- pecto, importancia. En uno y otro, Kant supera a Platn, y la sociedad burguesa es supe-
samiento serio. Creer que el arraigo no es ms que negativo, y que se debiera y podra des- rior a la sociedad antigua. Pero esto toma importancia en otro aspecto y se trata ah del
embarazarse de l en funcin de una depuracin indefinida de la Razn, es la ilusin de un segundo trmino del movimiento. Porque precisamente esta dialctica es la dialctica de la
racionalismo inocente. No se trata solamente de que ste arraigo sea condicin de nuestro aparicin sucesiva de las diversas clases en la historia, ya no es necesariamente infinita de
saber, de que no podamos reflejar la historia ms que porque, siendo seres histricos noso- derecho;34 ahora bien, el anlisis histrico muestra que puede y debe acabarse con la apari-
tros mismos, estamos atrapados en una sociedad en movimiento y tenemos una experiencia cin de la ltima clase, el proletariado. El marxismo es, pues, una teora privilegiada
de la estructuracin y de la lucha sociales. Es una condicin positiva, es nuestra particulari- porque representa el punto de vista del proletariado y porque el proletariado es la ltima
dad lo que nos abre el acceso a lo universal. Es porque estamos ligados a una manera de clase no la ltima por fecha simplemente, pues entonces permaneceramos siempre liga-
ver, a una estructura categorial, a un proyecto dado por lo que podemos decir algo signifi- dos, en el interior de la dialctica histrica, a un punto de vista particular destinado a ser
relativizado a continuacin; sino que la ltima del todo, en tanto que debe realizar la supre-
32
sin de las clases y el paso a la verdadera historia de la humanidad. Si el proletariado es
31. Vase por ejemplo su crtica de las abstracciones de los economistas burgueses, en la Introduccin a
anta crtica de la economa poltica, Alberto Corazn Edito., Madrid, 1970.
33 34
32. De pensar seria y profundamente. En los autores inocentes no hay paradoja, nada ms que la platitud 33. La necesidad de semejante infinitud, y la necesidad de un contrario, es una de las imposibilidades del
simple de proyecciones o de un relativismo no crticos. hegelianismo y, de hecho, de toda dialctica tomada como sistema. Volveremos ms adelante sobre ello.
clase universal es porque no tiene intereses particulares a hacer valer y puede tanto realizar Observaciones adicionales sobre la teora marxista de la historiah
la sociedad sin clases como tener sobre la historia pasada un punto de vista verdadero.35
No podemos, hoy en da, mantener esta manera de ver las cosas, y por varias razo- Sobre la evolucin tecnolgica y su ritmo: cuando se discute la cuestin de la es-
nes. No podemos otorgarnos por adelantado una dialctica acabada, o a punto de acabarse, tagnacin tecnolgica, aunque sea durante el perodo feudal o en general, deben distin-
de la historia, aunque fuese calificada de pre-historia. No podemos dar la solucin antes guirse claramente dos aspectos.
de plantear el problema. No podemos darnos de una vez una dialctica sea cual fuere, pues En primer lugar, se trata de saber cul fue la evolucin tecnolgica en Europa occi-
una dialctica postula la racionalidad del mundo y de la historia, y esta racionalidad es pro- dental a partir del hundimiento del Imperio Romano (o incluso antes, a partir del comienzo
blema, tanto terico como prctico. No podemos pensar la historia como una unidad, del siglo IV de, nuestra era) hasta el siglo XI o XII. Son seis o siete siglos de la historia
ocultndonos los enormes problemas que esta expresin plantea a partir del momento en humana insertados en este segmento extraordinariamente importante, paradigmtico y
que se le da un sentido otro que el formal, ni como unificacin dialctica progresiva, pues hegelomarxista de la historia que es la historia europea (o greco- occidental para los
Platn no se deja reabsorber por Kant ni el Gtico por el Rococ, y decir que la superiori- filsofos). Puede llamarse paradigmtico y hegelomarxista a este segmento, pues representa
dad de la cultura espaola sobre la de los aztecas qued probada [59] mediante la extermi- de hecho el nico caso en el que puede construirse (al precio de innmeras violaciones de
nacin de estos ltimos deja un residuos de insatisfaccin - tanto en el azteca sobreviviente los hechos histricos, pero sta es otra cuestin) un desarrollo casi dialctico, tanto en la
como en nosotros que no comprendemos en qu y por qu la Amrica precolombina incu- esfera socio-econmica como en la esfera filosfico espiritual (Hegel). Pero esta cons-
baba ella misma su supresin dialctica por su encuentro con caballeros portadores de ar- truccin no puede hacerse ms que mediante el recubrimiento de estos seis o siete siglos
mas de fuego. No podemos fundamentar la respuesta ltima a los problemas ltimos del que representan, comparados al mundo grecorromano y tomados globalmente, un periodo
pensamiento y de la prctica sobre la exactitud del anlisis por Marx de la dinmica del de regresin considerable. Los marxistas jams hablan de estos siglos perdidos. Cuando
capitalismo, ahora que sabemos que esa exactitud es ilusoria, pero an si no lo supisemos. mencionan el progreso tcnico durante la Edad Media, entienden de hecho los siglos XII,
No podemos plantear de golpe una teora, aunque fuese la nuestra, como representando el XIII o XIV. Las disputas terminolgicas no tienen gran inters salvo que aqu tambin,
punto de vista del proletariado, ya que, como lo mostr la historia de un siglo, este punto como es habitual, la imprecisin terminolgica sirve para disimular la confusin del pe n-
de vista del proletariado, lejos de ofrecer la solucin a todos los problemas, es l mismo un samiento o los procedimientos sofisticados. Lo que importa es que observamos en este caso
problema del cual slo el proletariado (digamos, para evitar las argucias, la humanidad que no un accidente [61] o una variacin estacional, sino un perodo histrico extremada-
trabaja) podr inventar o no inventar la solucin. No podemos, en todo caso, poner al mente largo durante el cual, incluso si hubo cambios progresivos en algunos puntos espec-
marxismo como representando este punto de vista, pues contiene, profundamente imbric a- ficos (por ejemplo, la sustitucin del arado ligero por el arado pesado), si se considera el
dos con su esencia, unos elementos capitalistas y que, no sin relacin con esto, es hoy en edificio social en su conjunto, la mayor parte de las realizaciones en su conjunto fueron
da la ideologa en acto de la burocracia en todas partes y la del proletariado en ninguna. No perdidas. Esto muestra que la tcnica no progresa necesariamente de manera ininterrumpi-
podemos pensar que, aunque el proletariado fuese la ltima clase y el marxismo su repre- da, y que su evolucin no es autnoma en ningn sentido, incluso en el ms laxo, de ese
sentante autntico, su visin de la historia es la visin que cierra definitivamente toda di s- trmino.
cusin. La relatividad del saber histrico no es solamente funcin de su produccin por una En segundo lugar, est la cuestin del cambio tcnico, y de su ritmo, a lo largo de la
clase, es tambin funcin de su produccin en una cultura, en una poca, y esto no se deja, historia en general. Lo que se constata es que la mayor parte de las sociedades atravesaron
reabsorber por lo otro. La desaparicin de las clases en la sociedad futura no eliminar au- la mayor parte de su historia en condiciones tcnicas estables; tan estables, que deban pa-
tomticamente toda diferencia relativa a los puntos de vista sobre el pasado que podrn recer al hombre occidental de estos ltimos siglos como equivalentes de una pura y simple
existir, no les conferir una coincidencia inmediata con su objeto, no las sustraer a una estagnacin tecnolgica en el interior de las sociedades y de los periodos considerados.
evolucin histrica. En 1919, Lukcs, entonces Ministro de Cultura del gobierno revolucio- Este es el caso, a grandes rasgos, de largos perodos de la historia china, de la historia de la
nario hngaro, deca en un discurso oficial, con medias palabras: Ahora que el proletaria- India a partir del siglo IV a.J.C. hasta las invasiones islmicas, y, despus, desde stas hasta
do est en el poder, ya no tenemos necesidad de mantener una visin unilateral del pasa- la conquista inglesa - sin hablar de las sociedades arcaicas. Hay toda la diferencia del
do.36 En 1964, cuando [60] el proletariado no est en el poder en ninguna parte, tenemos mundo entre el hecho de vivir en una sociedad en la que surge un importante nuevo invento
an menos la posibilidad de hacerlo. todos los das, o incluso cada diez aos (como en Occidente desde hace tres siglos), y vivir
En una palabra, no podemos mantener ms la filosofa marxista de la historia. en una sociedad en la que estos inventos no aparecen ms que cada tres siglos. La historia
humana se desarroll esencialmente en ese ltimo contexto, no en el primero.

Sobre el progreso, Marx y los griegos: ciertamente, Marx jams afirm explci-
35
tamente la superioridad de la sociedad y de la cultura burguesas sobre la sociedad y la
34. Es Lukcs, en Historia y conciencia de clase, quien desarroll con mayor profundidad y rigor este pun-
to de vista.
36 h
35. Vase El cambio de funcin del materialismo histrico en Historia y conciencia de clase, Grijalbo, Escritas para la traduccin inglesa de la parte precedente de este texto (History and revolution, publicado por
Barcelona, 1978. Solidarity, Londres, agosto de 1971
cultura griegas; pero sta es una implicacin lgica inevitable de la dialctica aplicada a maduro que Aristteles. Pero no lo es. stos enunciados estn privados de sentido. Kant
la historia y de la pretendida dependencia de la superestructura a la infraestructura. no es superior a Platn ni inferior (aunque haramos bien en recordar que un filsofo
Precisamente porque no era un filisteo, y ni mucho menos el Espritu absoluto hecho hom- cientfico y no literario, A. N. Whitehead, escribi que la mejor manera de comprender
bre, Marx se contradice en este punto lo cual le honra. el conjunto de la filosofa occidental es considerarlo como una serie de anotaciones margi-
En el texto indito, inacabado, de 1857 (publicado por Kautsky en la Neue Zeit, nales al texto de Platn).
de 1903: Introduccin a una crtica de la economa [62] poltica, Contribucin a la crti- Sin embargo, la tecnologa contempornea, en tanto que tecnologa, es infinitamente
ca..., pp. 305-352 de la edicin francesa de la Pliade, I, pp. 233-266), Marx intenta ilustrar superior a la tecnologa griega. Qu es lo que Marx y los marxistas (vulgares o refina-
la dependencia del arte a la vida real, y en particular la tcnica del perodo considerado de dos) podran tener que decir sobre este divorcio? Nada. Como mximo, pueden hacer mala-
una manera ligeramente criticable, mezclando las condiciones necesarias y suficientes o, barismos con las palabras, diciendo por ejemplo que la sociedad burguesa es ms progre-
ms bien, condiciones negativas triviales y verdaderas razones suficientes. La idea de la siva que la sociedad antigua, pero no superior a sta. Pero estas distinciones arruinan
naturaleza, pregunta, y de las relaciones sociales que alimenta la imaginacin griega, y total e irreversiblemente el conjunto de la concepcin marxista de la historia. Si progresi-
por tanto la (mitologa) griega, es compatible con los telares automticos, las locomotoras va e inferioridad pueden ir emparejadas, o, inversamente, si una sociedad puede ser
y el telgrafo elctrico? Qu es Vulvano en comparacin con Roberts and Co., Jpiter materialmente ms atrasada que otra, pero culturalmente superior a sta, qu queda
comparado con el pararrayos, y Hermes al lado del Crdit Mobilier?... Qu sucede con de la concepcin materialista de la historia, de su desarrollo dialctico, etc.? [64]
Fama, a la vista del Printing-House Square?... Aquiles es posible en la era de la plvora y
del plomo? O la Ilada en general, con la imprenta, con la mquina de imprimir? Los can-
tos, las leyendas, las musas, no desaparecen necesariamente ante la regla del impresor?; y Sobre la unidad de la historia, el socio-centrismo y el relativismo: Unos camara-
las condiciones necesarias para la poesa pica, no se desvanecen? Constata entonces que das ingleses objetaron a lo que se dijo ms arriba referente a la antinomia constitutiva del
la dificultad no es comprender que el arte griego y la epopeya estn vinculados a ciertas conocimiento histrico, afirmando que se niega as la unidad de la historia y que uno est
formas del desarrollo social (afirmacin trivial si significa que Aquiles no poda llevar conducido hacia un eclecticismo histrico.
blue-jeans y sacar el revlver, y, en cualquier otro caso, vaca, puesto que no podemos ex- Pero qu es la unidad de la historia, aparte de las definiciones puramente des-
plicar la correspondencia, por otra parte evidente, entre epopeya y antigedad, o novela y criptivas, como por ejemplo el conjunto de los actos de los bpedos hablantes? La unidad
poca moderna, puesto que sobre todo esas mismas formas de desarrollo social no han dialctica de la historia es un mito. El nico punto de partida claro para reflexionar el pro-
producido, por otra parte, obras anlogas), sino comprender por qu nos procuran todava blema es que cada sociedad plantea una visin de ella misma que es al mismo tiempo una
un disfrute artstico y, en ciertos aspectos, nos sirven de norma, son para nosotros un mode- visin del mundo (comprendiendo ah las otras sociedades de las que pueda tener cono-
lo inaccesible. Notemos que, si jams la historia produjo en alguna parte un modelo inac- cimiento) y que esta visin forma parte de su verdad o de su realidad reflejada,
cesible (e incluso simplemente superable), toda discusin en trminos de progreso se para hablar como Hegel sin que sta se reduzca a aqulla.
convierte en puro sin sentido. La solucin de la dificultad ofrecida por Marx consiste en No sabemos nada de Grecia si no sabemos lo que los griegos saban, pensaban y
atribuir el encanto que encontramos a las obras de arte de los griegos al hecho de que sentan de ellos mismos. Pero, evidentemente, existen cosas tan importantes como stas
stos eran nios normales; sera la infancia histrica de la humanidad, en lo mejor de su referentes a Grecia, que los griegos no saban y no podan saber. Podemos verlas pero
esplendor lo que ejercera el atractivo eterno del momento que ya no volver. Solu- desde nuestro sitio y por medio de este sitio. Y ver es esto mismo. Jams ver nada desde
cin en la que el gran pensador se muestra, por una vez, l mismo pueril. No puede hacer- todos los lugares posibles a la vez; cada vez, veo desde un sitio determinado, veo un as-
se otra cosa que rer ante la suposicin de que Edipo rey nos encantara por su inocencia pecto, y veo en una perspectiva. Y yo veo significa yo veo porque soy yo, y no veo so-
y su sinceridad. [63] Y qu decir de la Filosofa? Estamos an leyendo a Platn y a lamente con mis ojos; cuando veo algo, toda mi vida est ah, encarnada en esa visin, en
Aristteles, y amontonando las interpretaciones unas sobre otras, porque estamos an bajo ese acto de ver. Todo esto no es un defecto de nuestra visin, es la visin. El resto es el
el encanto de su normalidad infantil? El texto se interrumpe bruscamente en este lugar, y no fantasma eterno de la Teologa y de la Filosofa.
hay que insistir demasiado en las expresiones de un manuscrito no publicado por su autor Ahora bien, es este fantasma el que vuelve a surgir en la pretensin de establecer
si no es para constatar que el problema subsiste, macizo, y masivamente impensable en el una visin total de la historia. Visin total que los marxistas piensan poseer ya, o bien
referencial marxiano. Cmo, en efecto, es posible que la lectura de Kant y de Hegel no postulan para el porvenir, sobreentendiendo por ejemplo que el socio-centrismo sera elimi-
elimine la necesidad de leer a Platn y a Aristteles (mientras que la lectura de un buen nado en una sociedad socialista. Esto equivale a la absurda afirmacin de que, en una so-
tratado de Fsica dispensa de tener que leer a Newton, salvo si se es historiador de la cien- ciedad socialista, podr verse desde ninguna parte (ver desde alguna parte es ver en una
cia), cmo puede ser que algunas frases de estos autores nos hagan reflexionar ms que el perspectiva) y verlo todo, rigurosamente todo, comprendido el porvenir; pues, si no se ve
99,99 % de las frases contenidas en los volmenes publicados hoy en da por millones? Si el porvenir, cmo puede hablarse de visin total de la [65] historia? Cmo puede asignar-
Platn pertenece a una infancia feliz de la humanidad, entonces Kant sera quiz menos se una significacin al pasado si no se sabe lo que viene despus? Es que la signific a-
gracioso, pero ciertamente ms inteligente que Platn. Tena que serlo. Pero no lo es. Si la cin de la Revolucin rusa era la misma en 1918, en 1925, en 1936 y hoy? O bien exis-
humanidad atraviesa una infancia y despus una mayora de edad (haciendo todas las te, en un lugar supraceleste, una idea, una significacin en s de la Revolucin rusa, in-
concesiones que hay que hacer a las metforas), Spinoza debera necesariamente ser ms cluyendo, como debera ser, todas las consecuencias de este acontecimiento hasta el final
de los tiempos, y a la cual los marxistas tendran acceso? Cmo puede ser entonces que, El racionalismo objetivista
desde hace cincuenta aos, no han comprendido nada de lo que ocurre?
Reconocer estas evidencias no conduce en absoluto a un simple escepticismo o rela- La filosofa de la historia marxista es, antes que nada y sobre todo, un racionalismo
tivismo. El hecho de que no podamos explorar ms que aspectos sucesivos de un objeto objetivista. Se lo ve ya en la teora marxista de la historia aplicada a la historia pasada. El
no suprime la distincin entre un ciego y un hombre que ve, entre un daltnico y un normal, objeto de la teora de la historia es natural, y el modelo que le es aplicado es anlogo al de
entre alguien que est sujeto a alucinaciones y alguien que no lo est. No abole la distincin las ciencias de la naturaleza. Unas fuerzas que actan sobre unos puntos de aplicacin defi-
entre el que no sabe que el palo acodado en el agua es una ilusin ptica y el que lo sabe y nidos producen unos resultados predeterminados segn un gran esquema causal que debe
que, por este hecho, ve al mismo tiempo el bastn derecho. A lo que apunta la verdad, ya se explicar tanto la esttica como la dinmica de la historia, la constitucin y el funcionamie n-
trate de historia o de cualquier otra cosa, no es ms que a ese proyecto de esclarecer otros to de cada sociedad tanto como el desequilibrio y el trastocamiento que deben conducirla a
aspectos del objeto, y de nosotros mismos, de situar las ilusiones y las razones que los una forma nueva. La historia pasada es, pues, racional, en el sentido de que todo se
hacen surgir, de ligar todo esto de una manera que llamamos otra expresin misteriosa- desarroll segn causas perfectamente adecuadas y penetrables por nuestra razn en el es-
coherente. Proyecto infinito, est claro. Y, contrariamente a lo que pensaban los marxistas tado en que se encontraba en 1859. Lo real es perfectamente explicable; en principio, est
(y a veces el propio Marx), la posesin de la verdad tomada en sentido absoluto, y por de aqu en adelante (pueden escribirse monografas sobre las causas econmicas del naci-
tanto mtico, jams fue y no es el presupuesto de la revolucin y de una reconstruccin ra- miento del Islam en el siglo VII, pero se verificar la teora materialista de la historia y no
dical de la sociedad; la idea de semejante posesin no slo es intrnsecamente absurda nos ensearn nada sobre sta). El pasado de la humanidad es conforme a la Razn, en el
(pues implica el acabamiento de ese proyecto infinito), sino que tambin es profundamente sentido de que todo tiene en l una razn asignable y que estas razones forman un sistema
reaccionaria, pues la creencia en una verdad acabada y adquirida de una vez por todas (y coherente y exhaustivo.
tambin susceptible de ser poseda por uno o algunos) es uno de los fundamentos de la ad- Pero la historia por venir es tan racional que realizar la Razn y, esta vez, en un se-
hesin al fascismo y al stalinismo. [66] gundo sentido: el sentido no slo del hecho, sino del valor. La historia por venir ser lo que
debe ser, ver nacer una sociedad racional que encarnar las aspiraciones de la humanidad,
en la que el hombre ser finalmente humano (lo que quiere decir que su existencia coinci-
dir con su esencia y que su ser efectivo realizar su concepto).
3. La filosofa marxista de la historia Finalmente, la historia es racional en un tercer sentido: el de la vinculacin del pa-
sado y del porvenir, el del hecho de que llegar a ser necesariamente valor, el de ese co n-
La teora marxista de la historia se presenta en primer lugar como una teora cient- junto de leyes casi naturales, ciegas, que ciegamente trabajan en la produccin del estado
fica, as pues como una generalizacin demostrable o contestable al nivel de la encuesta menos ciego de todos: el de la humanidad libre. Hay pues una razn inmanente a las cosas,
emprica. Esto es discutible y, como tal, era inevitable que conociese la suerte de to da teora que har surgir una sociedad milagrosamente conforme a nuestra Razn.
cientfica importante. Despus de haber producido una conmocin enorme e irreversible en El hegelianismo, como se ve, no est en realidad superado. Todo [68] lo que es, y
nuestra manera de ver el mundo histrico, est superada por la investigacin que ella mis- todo lo que ser, real es, y ser, racional. Que Hegel detenga esta realidad y esta racionali-
ma desencaden y debe tomar su lugar en la historia de las teoras, sin que esto ponga en dad en el momento en el que aparece su propia filosofa, mientras que Marx las prolonga
cuestin la adquisicin que lega. Puede decirse, como Che Guevara, que ya no es necesario indefinidamente, comprendiendo hasta la humanidad comunista, no invalida lo que deci-
decir que se es marxista; qu necesidad hay de decir que se es pasteuriano o newtoniano?, mos, ms bien lo refuerza. El imperio de la Razn que, en el primer caso, abarcaba (por un
si se comprende lo que esto quiere decir: todo el mundo es newtoniano en el sentido de postulado especulativo necesario) lo que ya est dado, se extiende ahora tambin sobre todo
que no se trata de volver a la manera de plantear los problemas o a las categoras anteriores lo que jams podr ser dado en la historia. El que lo que pueda decirse ya desde ahora sobre
a Newton, pero nadie es ya realmente newtoniano, pues nadie puede ser ya partidario de lo que ser se haga ms y ms vago a medida que uno se aleje del presente, revela unas
una teora que es pura y simplemente falsa.37 limitaciones contingentes de nuestro conocimiento y sobre todo que se trata de hacer lo que
Pero, en la base de esta teora de la historia, hay una filosofa de la historia, profun- est por, hacer hoy y no proporcionar recetas para las cocinas socialistas del porvenir.
da y contradictoriamente tejida con ella y contradictoria ella misma, como se ver. Esta Pero este porvenir est ya desde ahora mismo fijado en su principio: ser libertad, como el
filosofa no es ni ornamento ni complemento, es necesariamente fundamento. Es el funda- pasado fue y el presente es necesidad.
mento tanto de la teora de la historia pasada, como de la concepcin poltica, de la perspec- Hay pues una astucia de la Razn, como deca el viejo Hegel, hay una razn al
tiva y del programa revolucionarios. Lo esencial es que es una filosofa racionalista, y, c o- trabajo en la historia que garantiza que la historia pasada es comprensible, que la historia
mo todas las filosofas racionalistas, se da por adelantado la solucin de todos los proble- por venir es deseable y que la necesidad aparentemente ciega de los hechos est secreta-
mas que plantea. [67] mente dispuesta para parir el Bien.
El simple enunciado de esta idea es suficiente para hacer percibir la multitud extra-
37 ordinaria de problemas que enmascara. No podemos abordar, brevemente, ms que algunos
36. Completamente falsa, y no aproximacin mejorada por las teoras ulteriores. La idea de las aproxi-
maciones sucesivas, de una acumulacin aditiva de las verdades cientficas, es un sinsentido progresista del de ellos.
silo XIX, que domina an ampliamente la conciencia de los cientficos.
El determinismo tema, y esto en un sentido totalmente distinto del que traduce la crisis del determinismo en
la Fsica moderna: no es que el determinismo se derrumbe o llegue a ser problemtico en
Decir que la historia pasada es comprensible, en el sentido de la concepcin marxis- los lmites del sistema, o que fallos aparezcan en su interior. Es ms bien lo inverso: como
ta de la historia, quiere decir que existe un determinismo causal sin fallo importante,38 y si algunos aspectos, algunos cortes solamente de lo social se sometiesen al determinismo,
que este determinismo es, en segundo grado por decirlo as, portador de significaciones que pero estuvieran ellos mismos sumergidos en un conjunto de relaciones no deterministas.
se encadenan en totalidades, ellas mismas significantes. Ahora bien, ni una ni otra de estas Hay que comprender bien a qu se refiere esta imposibilidad. Las dinmicas parcia-
ideas pueden ser aceptadas sin ms. [69] les que establecemos son, por supuesto, incompletas; remiten constantemente unas a otras,
Es cierto que no podemos pensar la historia sin la categora de la causalidad, e in- toda modificacin de una modifica todas las dems. Pero, si esto puede crear inmensas difi-
cluso que, contrariamente a lo que afirmaron los filsofos idealistas, la historia es por exce- cultades en la prctica, no crea ninguna de las de principio. En el universo fsico tambin,
lencia el terreno en el que la causalidad tiene para nosotros sentido, puesto que en ella toma una relacin nunca vale ms que con todas las dems cosas iguales.
al comienzo la forma de la motivacin y que, por lo tanto, podemos comprender un enc a- La imposibilidad en cuestin no se refiere a la complejidad de la materia social, se
denamiento causal, lo cual nunca lo podemos en el caso de los fenmenos naturales. Que refiere a su naturaleza misma. Se refiere al hecho de que lo social (o lo histrico) contiene
el paso de la corriente elctrica imponga la lmpara incandescente, o que la ley de la grave- lo no causal como un momento esencial.
dad haga que la luna se encuentre en tal momento en tal lugar del cielo, son y continuarn Este no causal aparece a dos niveles. El primero, el que nos importa menos aqu, es
siendo para nosotros conexiones necesarias pero exteriores, previsibles pero incomprensi- el de las distancias que presentan los comportamientos reales de los individuos en relacin
bles. Pero si A da un pisotn a B, si B le insulta y si A responde con un bofetn, compren- a sus comportamientos tpicos. Esto introduce un elemento de imprevisibilidad, pero que
demos la necesidad de este encadenamiento, incluso podemos considerarlo como contin- no podra como tal impedir un tratamiento determinista, al menos [71] en el nivel global. Si
gente (reprochar a los participantes de haberse dejado llevar mientras que hubiesen po- esas distancias son sistemticas, pueden ser sometidas a una investigacin causal; s i son
dido controlarse sabiendo, por nuestra experiencia, que en ciertos momentos uno no pue- aleatorias, son susceptibles de un tratamiento estadstico. La imprevisibilidad de los movi-
de evitar dejarse llevar). Ms generalmente, ya sea bajo la forma de la motivacin, bajo la mientos de las molculas individuales no ha impedido que la teora cintica de los gases sea
del medio tcnico indispensable, del resultado que se realiza porque se plantearon intencio- una de las ramas ms rigurosas de la Fsica, es incluso esta misma imprevisibilidad indivi-
nalmente sus condiciones, o del efecto inevitable incluso si no querido de tal acto, pens a- dual la que fundamenta el poder extraordinario de la teora.
mos y hacemos constantemente nuestra vida y la de los dems bajo el modo de la causali- Pero lo no causal aparece en otro nivel, y es ste el que importa.
dad. Aparece como comportamiento no simplemente imprevisible, sino creador (de
Hay lo causal en la vida social e histrica porque hay lo racional subjetivo: la dis- los individuos, de los grupos, de las clases o de las sociedades enteras); no como una simple
posicin de las tropas cartaginesas en Cannes (y su victoria) resulta de un plan racional de distancia en relacin a un tipo existente, sino como posicin de un nuevo tipo de compor-
Anbal. Lo hay tambin porque hay lo racional objetivo, porque unas relaciones causales tamiento, como institucin de una nueva regla social, como invencin de un nuevo objeto o
naturales y unas necesidades puramente lgicas estn constantemente presentes en las rela- de una nueva forma en una palabra, como surgimiento o produccin que no se deja seducir
ciones histricas: bajo ciertas condiciones tcnicas y econmicas, produccin de acero y a partir de la situacin precedente, conclusin que supera a las premisas o posicin de nue-
extraccin de carbn se encuentran entre ellas en una relacin constante y cuantificable vas premisas. Ya se ha sealado que el ser viviente supera el simple mecanismo, porque
(ms generalmente funcional). Y hay tambin lo causal bruto, que constatamos sin poder puede dar respuestas nuevas a situaciones nuevas. Pero el ser histrico supera al ser sim-
reducirlo a unas relaciones racionales subjetivas u objetivas, unas correlaciones estableci- plemente vivo, porque puede dar respuestas nuevas a las mismas situaciones o crear nue-
das cuyo fundamento ignoramos, unas regularidades de comportamiento, individuales o vas situaciones.
sociales, que continan siendo puros hechos. La historia no puede ser pensada segn el esquema determinista (ni, por otra parte,
La existencia de estas relaciones causales de diversos rdenes [70] permite, ms all segn un esquema dialctico simple), porque es el terreno de la creacin. Volveremos a
de la simple comprensin de los comportamientos individuales o de su regularidad, conte- tomar este punto en lo que sigue de este texto.
nerlos en leyes y dar a estas leyes unas expresiones abstractas en las cuales el contenido
real de los comportamientos individuales vividos ha sido eliminado. Estas leyes pueden
fundamentar unas previsiones satisfactorias (que se verifican con un grado de probabilidad El encadenamiento de las significaciones y la astucia de la Razn
dada). Hay as, por ejemplo, en el funcionamiento econmico del capitalismo, una multitud
extraordinaria de regularidades observables y medibles, a las que puede llamarse, en prime- Ms all del problema del determinismo en la historia, hay un problema de signifi-
ra aproximacin, leyes, y que hacen que, bajo gran nmero de sus aspectos, este funcio- caciones histricas. En primer lugar, la historia aparece como el lugar de las acciones
namiento parezca a la vez explicable y comprensible y sea, hasta cierto punto, previsible. conscientes de seres conscientes. Pero esta evidencia se trastoca en cuanto se mira de ms
Incluso ms all de la economa hay una serie de dinmicas objetivas parciales. Sin e m- cerca. Se constata entonces, al igual que Engels, que la historia es el terreno de las inte n-
bargo, no conseguimos integrar estas dinmicas parciales a un determinismo total del sis- ciones inconscientes y de los fines no queridos. Los resultados reales de la accin histri-
ca de los hombres jams son por decirlo as aqullos a los cuales haban apuntado sus pro-
38
37. Vase nota 25. tagonistas. [72] Esto no es quiz difcil de comprender. Pero se plantea un problema central
y es que estos resultados, que nadie haba querido como tales, se presentan de cierta manera lgica interna del proceso se muestra capaz de inventar y de hacer surgir en el momento
como coherentes, poseen una significacin y parecen obedecer a una lgica que no es deseado todos los empujones y los puntos de detencin, todas las compensaciones y todas
ni una lgica subjetiva (llevada por una conciencia, planteada por alguien), ni una lgica las ilusiones necesarias para que el proceso llegue a fin y unas veces el actor hasta enton-
objetiva, como la que creemos descubrir en la Naturaleza a la que podemos llamar lgi- ces infalible comete el nico error de su vida, que era indispensable a su vez para la pro-
ca histrica. duccin del resultado al que se apuntaba?
Centenares de burgueses, visitados o no por el espritu de Calvino y la idea de la Esta significacin, otra ya que la significacin efectivamente vivida para los actos
ascesis intramundana, se ponen a acumular. Millares de artesanos arruinados y de campesi- determinados del individuo preciso, plantea, como tal, un problema propiamente inagota-
nos hambrientos se encuentran disponibles para entrar en las fbricas. Alguien inventa una ble. Pues hay irreductibilidad [74] de la significacin a la causacin, puesto que las signifi-
mquina de vapor; otro, un nuevo telar. Unos filsofos y unos fsicos intentan pensar el caciones construyen un orden de encadenamiento distinto y sin embargo inextricablemente
universo como una gran mquina y encontrar sus leyes. Unos reyes continan subordinando tejido al de los encadenamientos de causacin.
y debilitando a la nobleza y crean instituciones nacionales. Cada uno de los individuos y de Considrese por ejemplo la cuestin de la coherencia de una sociedad dada una
los grupos en cuestin persigue unos fines que le son propios, nadie considera la totalidad sociedad arcaica o una sociedad capitalista. Qu hace que esta sociedad se sostenga en
social como tal. Sin embargo, el resultado es de un orden totalmente distinto: es el capit a- conjunto, que las reglas (jurdicas o morales) que ordenan el comportamiento de los adul-
lismo. Es absolutamente indiferente, en este contexto, que este resultado haya sido perfec- tos sean coherentes con las motivaciones de stos, que no solamente sean compatibles sino
tamente determinado por el conjunto de las causas y de las condiciones. Admitamos que que estn profunda y misteriosamente emparentadas con el modo de trabajo y de produc-
pueda mostrarse para todos estos hechos, comprendido incluso el color de las calzas de cin, que todo esto a su vez, corresponda a la estructura familiar, al modo de amamantar,
Colbert, todas las conexiones causales multidimensionales que los vinculan unos a otros y destetar, educar a los nios, que haya una estructura finalmente definida de la personalidad
todos ellos a las condiciones iniciales del sistema. Lo que importa aqu es que este resul- humana en esa cultura, que esa cultura comporte finalmente sus neurosis, y no otras, y que
tado tiene una coherencia que nadie ni nada quera ni garantizaba de entrada o a continua- todo esto est coordinado con una visin del mundo, una religin, una manera de comer y
cin; y que posee una significacin (mejor, parece encarnar un sistema virtualmente inago- de bailar? Al estudiar una sociedad arcaica,39 se tiene por momentos la impresin vertigino-
table de significaciones) que hace que haya, aunque parezca imposible, una especie de enti- sa de que un equipo de psicoanalistas, economistas, socilogos, etc., de capacidad y de sa-
dad histrica que es el capitalismo. ber sobrehumanos, trabaj por adelantado sobre el problema de la coherencia y legisl pro-
Esta significacin aparece de mltiples maneras. Es lo que, a travs de todas las co- poniendo reglas calculadas para asegurarla. Incluso si nuestros etnlogos, analizando el
nexiones causales y ms all de ellas, confiere una especie de unidad a todas las manifesta- funcionamiento de estas sociedades y exponindolo, introducen en l ms coherencia de la
ciones de la sociedad capitalista y hace que reconozcamos inmediatamente en tal fenmeno que hay realmente, esta impresin no es y no puede ser totalmente ilusoria: despus de to-
un fenmeno de esa cultura, que nos hace clasificar inmediatamente dentro de esa poca do, estas sociedades funcionan, y son estables, son incluso autoestabilizadoras y capaces
unos objetos, unos libros, unos instrumentos, unas frases, de los que, por otra parte, no co- de reabsorber choques importantes (salvo, evidentemente, el del contacto con la civiliza-
noceramos nada, y que [73] excluye de ellos inmediatamente a una infinidad de otras. Apa- cin).
rece como la existencia simultnea de un conjunto infinito de posibles y de un conjunto Ciertamente, en el misterio de esta coherencia, puede operarse una enorme reduc-
infinito de imposibles dados, por decirlo as de una sola vez. Aparece adems que todo lo cin causal y es en esto en lo que consiste el estudio exacto de una sociedad. Si los
que ocurre en el interior del sistema no slo est producido de manera conforme a algo as adultos se comportan de tal manera, es que han sido educados de cierta manera; si la reli-
como el espritu del sistema, sino que concurre a reforzarlo (incluso cuando se opone a l gin de ese pueblo tiene tal contenido, corresponde a la personalidad [75] de base de esa
y tiende, al lmite, a trastocarlo como orden real). cultura; si las relaciones de poder estn organizadas as, est condicionado por esos factores
Todo sucede como si esta significacin global del sistema estuviese dada de alguna econmicos, o inversamente, etc. Pero esta reduccin causal no agota el problema, hace
manera por adelantado, que predeterminase y sobredeterminase los encadenamientos de simplemente aparecer al final su carcasa. Los encadenamientos que despeja, por ejemplo,
causacin, que se los sometiese y los hiciese producir resultados conformes a una inte n- son encadenamientos de actos individuales que se sitan en el marco dado por adelantado a
cin que no es, por supuesto, ms que una expresin metafrica, puesto que no es la inten- la vez de una vida social que es ya coherente a cada instante como totalidad concreta40 (sin
cin de nadie. Marx dice en alguna parte, si no hubiese el azar, la historia sera magia lo cual no habra comportamientos individuales) y de un conjunto de reglas explcitas, pero
frase profundamente verdadera. Pero lo sorprendente es que el propio azar en la historia tambin implcitas, de una organizacin, de una estructura, que es a la vez un aspecto de
toma la forma del azar significante, del azar objetivo, del como por azar, al igual que
la expresin creada por la irona popular. Qu puede dar al nmero incalculable de gestos, 39
38. Vanse por ejemplo los estudios de Margaret Mead en Male and Female o en Sex and Temperament in
actos, pensamientos, conductas individuales y colectivas que componen una sociedad, esa Three Primitive Societies.
unidad de un mundo en el que cierto orden (orden de sentido, no necesariamente de causa y 40
39. As pues, la simple remisin a la serie infinita de causaciones no resuelve el problema. [No puede expli-
de efectos) puede siempre ser encontrado tejido en el caos? Qu da a los grandes aconte- carse la coherencia como producto de una serie de procesos de causacin, pues semejante explicacin presu-
pone la coherencia en el origen de las virtualidades del conjunto de estos procesos como tal. Del mismo mo-
cimientos histricos esa apariencia, que es ms que apariencia, de una tragedia admirable-
do, no podra explicarse la coherencia del organismo vivo desarrollado invocando simplemente el desarrollo
mente calculada y puesta en escena, en la que unas veces los errores evidentes de los acto- de los tejidos y de los rganos, y su interaccin; hay que remontarse a la coherencia ya planteada de las vir-
res son absolutamente incapaces de impedir que el resultado se produzca, en la que la tualidades del germen.]
esa totalidad y otra cosa que ella. Estas reglas son ellas mismas el producto, en ciertos as- organizada y coherente, que hubiese proseguido sin este encuentro. Por lo dems, vimos
pectos, de esta vida social y, en numerosos casos (casi nunca para las sociedades arcaicas, a con nuestros ojos, propios o metafricos, nacer unas sociedades y sabemos que no sucede
menudo para las sociedades histricas), se puede llegar a insertar su produccin en la cau- as. No se ve aparecer, en la Europa de los siglos XIII al XIX, un enorme nmero de tipos
sacin social (por ejemplo, la abolicin de la servidumbre o la libre competencia, introdu- de sociedad diferentes de los cuales todos, salvo uno, desaparecen por ser incapaces de so-
cidos por la burguesa, sirven a sus fines y son explcitamente queridas para esto). Pero, brevivir; se ve un fenmeno, el nacimiento (accidental en relacin con el sistema que la
incluso cuando se las llega a producir as, contina siendo cierto que sus autores no eran precedi) de la burguesa, que, a travs de sus mil ramificaciones y sus manifestaciones
y no podan ser conscientes de la totalidad de sus efectos y de sus implicaciones y que sin ms contradictorias, desde los banqueros lombardos hasta Calvino y desde Giordano Bruno
embargo estos efectos y estas implicaciones se armonizan inexplicablemente con lo que hasta la utilizacin de la brjula, hace aparecer desde el comienzo un sentido coherente que
exista ya o con lo que otros en el mismo momento producen en otros sectores del frente va a ir afirmndose y desarrollndose.
social.41 Y contina siendo cierto que, en la mayor [76] parte de los casos, unos autores
conscientes no simplemente existan (en lo esencial, la evolucin de las formas de vida fa-
miliar, fundamental para la comprensin de todas las culturas, no dependi de actos legisla- Estas consideraciones permiten captar un segundo aspecto del problema. No es so-
tivos explcitos, y an menos resultaban de una conciencia de los mecanismos psicoanalti- lamente en el orden de una sociedad en el que se manifiesta la superposicin de un sistema
cos oscuros que funcionan en una familia). Contina siendo cierto el hecho de que estas de significaciones y de una red de causas; es igualmente en la sucesin de las sociedades
reglas estn planteadas al comienzo de cada sociedad,42 y que son coherentes entre ellas, histricas, o, ms simplemente, en cada proceso histrico. Considrese, por ejemplo, el
sea cual fuere la distancia de los terrenos que conciernen. proceso de aparicin de la burguesa, que ya evocamos ms arriba; o mejor aqul, tan cono-
(Cuando hablamos de coherencia en este contexto, tomamos la palabra en el sentido cido por nosotros, que condujo a la revolucin rusa de 1917 primero, y al poder de la buro-
ms amplio posible: para una sociedad dada, incluso el desgarramiento y la crisis pueden, cracia despus.
de cierta manera, traducir la coherencia, pues se insertan en su funcionamiento, jams im- No es posible aqu, y no es por lo dems muy necesario, recordar las causas profun-
plican un derrumbamiento, una pulverizacin pura y simple, son sus crisis y su inco- das que actuaban en el seno de la sociedad rusa, la dirigan hacia una segunda crisis social
herencia. La gran depresin de 1929, al igual que las dos guerras mundiales, son claramente violenta despus de la de 1905 y fijaban a los protagonistas del drama en la figura de las
manifestaciones coherentes del capitalismo, no slo porque se imbrican en sus encade- clases esenciales de la sociedad. No nos parece difcil comprender [78] que la sociedad rusa
namientos de causacin, sino porque hacen avanzar su funcionamiento en tanto que funcio- albergaba en su vientre una revolucin, ni que en esta revolucin el proletariado iba a re-
namiento del capitalismo; en lo que es de mil maneras su sinsentido puede verse an de mil presentar un papel determinante en todo caso no insistiremos en ello. Pero esta necesidad
maneras el sentido del capitalismo. comprensible contina siendo sociolgica y abstracta; es preciso que se mediatice en
Podemos operar una segunda reduccin: si todas las sociedades que observamos, en unas procesos precisos, que se encarne en unos actos (u omisiones), fechados y firmados
el presente o el pasado, son coherentes, no hay por qu asombrarse, puesto que por defini- por personas y grupos definidos que desembocan en el sentido deseado; es precisa tambin
cin slo las sociedades coherentes son observables; sociedades no coherentes se hubiesen que encuentre reunidas al comienzo una multitud de condiciones, de las que no se puede
derrumbado en seguida y no podramos hablar de ellas. Esta idea, por importante que sea, siempre decir que su presencia estuviese garantizada por los factores mismos que creaban
no cierra tampoco la discusin; no podra hacer comprender la coherencia de las socie- la necesidad general de la revolucin. Un aspecto de la cuestin, menor si se quiere, pero
dades observadas ms que remitiendo a un proceso de tanteos y de errores en el que que permite ver fcil y claramente lo que queremos decir, es el del papel de los individuos.
habran subsistido slo, por una especie de seleccin natural, las sociedades viables. Pero Trotsky, en su Historia de la revolucin rusa, no lo desdea en absoluto. Es a veces l
ya en biologa, donde la evolucin dispone de miles de millones de aos y de un proceso mismo presa de asombro, que, por otra parte hace compartir al lector, ante la perfecta ade-
infinitamente rico en variaciones aleatorias, la seleccin natural a travs de los tanteos y cuacin del carcter de las personas y de los papeles histricos que estn llamados a re-
[77] de los errores no parece suficiente para responder al problema de la gnesis de las es- presentar; lo es tambin ante el hecho de que, cuando la situacin exige un personaje de
pecies; parece muy probable que unas formas viables sean producidas muy por encima un tipo determinado, este personaje surge (recordemos los paralelos que traza entre Nicols
de la probabilidad estadstica de su aparicin. En historia, la remisin a una variacin ale a- II y Luis XVI, entre la Zarina y Mara Antonieta). Cul es, pues, la clave de este misterio?
toria y a un proceso de seleccin parece gratuito y, por lo dems, el problema se plantea a La respuesta que da Trotsky parece tambin de orden sociolgico: todo, en la vida y en la
un nivel anterior (tambin en biologa!): la desaparicin de los pueblos y de las naciones existencia histrica de una clase privilegiada en decadencia, la conduce a producir unos
descritos por Herdoto puede en efecto ser el resultado de su encuentro con otros pueblos individuos sin ideas y sin carcter y, si un individuo diferente excepcionalmente apareciese
que los aplastaron o absorbieron, pero esto no impide que los primeros tuviesen ya una vida en ella, no podra hacer nada con estos materiales y contra la necesidad histrica; todo,
en la vida y la existencia de la clase revolucionaria, tiende a producir unos individuos de
carcter templado y con firmes criterios. La respuesta contiene sin duda gran parte de ver-
41
40. Quede bien entendido que no se trata aqu de tina verdad absoluta: hay tambin malas leyes, inco- dad; no es, sin embargo, suficiente, o ms bien dice demasiado y demasiado poco. Dice
herentes, o que destruyen ellas mismas los fines a los que quieren servir. Este fenmeno parece, por otra para
demasiado, porque debiera valer para todos los casos; ahora bien, no vale ms que precisa-
curiosamente, limitado a las sociedades modernas. Pero esta constatacin no altera lo que decimos en lo esen-
cial: contina siendo una variante extrema de la produccin de reglas sociales coherentes. mente para all donde la revolucin fue victoriosa. Por qu el proletariado hngaro no pro-
42
41. No decimos: de la sociedad, no cuestionamos aqu es problema metafsico de los orgenes dujo a otro jefe templado que a Bela Kun por el cual Trotsky no tiene suficiente irona des-
preciativa? Por qu el proletariado alemn no supo reconocer o reemplazar a Rosa indujo fuertemente y aceler el movimiento de burocratizacin del capitalismo. Todo suce-
Luxemburg y a Karl Liebknecht? Dnde estaba el Lenin francs en 1936? Decir que, en di como si el mundo moderno incubase la burocracia y que, para producirla, hubiese
estos casos, [79] la situacin no estaba madura para que los jefes apropiados apareciesen es puesto toda la carne en el asador, comprendida la que pareca menos apropiada, es decir, la
precisamente abandonar la interpretacin sociolgica que puede legtimamente pretender del marxismo, del movimiento obrero y de la revolucin proletaria.
cierta comprensibilidad, y volver al misterio de una situacin singular que exige o prohbe. Al igual que en el problema de la coherencia de la sociedad, aqu tambin hay una
Por otra parte, la situacin que debiera prohibir no siempre prohbe: desde hace medio si- reduccin causal que puede y debe operarse y es en esto en lo que consiste el estudio a la
glo, las clases dominantes supieron a veces darse unos jefes que, fuese cual fuese su papel vez exacto y razonado de la historia. Pero esta reduccin causal, acabamos de verlo, no
histrico, no fueron ni prncipes Lvov, ni Kerenskys. Pero la explicacin tampoco dice lo suprime el problema. Se crea despus una ilusin que hay que eliminar: [81] la ilusin de
suficiente de ello, pues no puede mostrar por qu el azar est excluido de este asunto all racionalizacin retrospectiva. Este material histrico, en el que no podemos dejar de ver
mismo donde aparece obrando de la manera ms cegadora, por qu siempre se trata en el articulaciones de sentido, entidades bien definidas, de figura que podramos definir de per-
buen sentido y por qu no aparecen los azares infinitos que iran en sentido contrario. Para sonal la guerra del Peloponeso, la sublevacin de Espartaco, la Reforma, la Revolucin
que la revolucin llegue a serlo, es precisa la pusilanimidad del Zar y el carcter de la Zari- francesa- es el que forj precisamente nuestra idea de lo que es el sentido y una figura
na, es preciso Rasputn y los absurdos de la Corte, son precisos Kerensky y Kornilov; es histricos. Estos acontecimientos son los que nos ensearon lo que es un acontecimiento, y
preciso que Lenin y Trotsky vuelvan a Petrogrado y, para ello, es preciso un error de razo- la racionalidad que encontramos en ellos una vez ocurridos no nos sorprende porque hemos
namiento del Gran Estado Mayor alemn y otro del Gobierno britnico para no hablar de olvidado que la habamos extrado al comienzo de ellos mismos. Cuando Hegel dice poco
todas las difterias y de todas las neumonas que evitaron a conciencia esos dos personajes ms o menos que Alejandro deba necesariamente morir a las treinta y tres aos porque est
desde su nacimiento. Trotsky plantea resueltamente la cuestin: sin Lenin, la revolucin en la esencia de un hroe morir joven, que uno no se imagina a un Alejandro viejo y que,
hubiese podido llevarse a cabo? Tras reflexin, tiende a responder negativamente. Estamos cuando se erige as en la historia una fiebre accidental en manifestacin de la Razn oculta,
inclinados a pensar que tiene razn y que, por otra parte, podra decirse lo mismo sobre l.43 puede observarse que precisamente nuestra imagen de lo que es un hroe se ha forjado a
Pero en qu sentido puede decirse que la necesidad interna de la revolucin garantizaba la partir del caso real de Alejandro y de otros anlogos y que no hay, por lo tanto, nada so r-
aparicin de individuos como Lenin y Trotsky, su supervivencia hasta 1917 y su presencia, prendente en reencontrar en el acontecimiento una forma que se constituy para nosotros en
ms que improbable, en Petrogrado en el momento deseado? No tenemos ms remedio que funcin del acontecimiento. Debe operarse una desmitificacin del mismo tipo en una mul-
constatar que la significacin de la revolucin se afirma [80] y se realiza mediante los en- titud de casos. Pero tampoco as se agota el problema. Primero, porque se encuentra aqu
cadenamientos de causas sin relacin con ella y que, sin embargo, le estn inexplicable- algo anlogo a lo que sucede en el conocimiento de la Naturaleza:45 una vez efectuada la
mente vinculadas. reduccin de todo lo que puede aparecerle como racional en el mundo fsico a la actividad
El nacimiento de la burocracia en Rusia despus de la revolucin permite an ver el racionalizante del sujeto que conoce, este mundo a-racional sigue teniendo que ser de tal
problema a otro nivel. En este caso tambin, el anlisis revela la intervencin de factores manera que esta actividad pueda tener presa sobre l, lo cual excluye que pueda ser catico.
profundos y comprensibles, sobre los que no podemos volver aqu.44 El nacimiento de la Despus, porque el sentido histrico (es decir, un sentido que supera el sentido efectiva-
burocracia en Rusia no es un azar, es cierto, y prueba de ello es que la burocratizacin apa- mente vivido y llevado por los individuos) parece, aunque se presente como imposible,
reci desde entonces siempre ms como la tendencia dominante del mundo moderno. Pero, preconstituido en el material que nos ofrece la historia. Para continuar con el ejemplo cita-
para comprender la burocratizacin de los pases capitalistas, apelamos a tendencias inma- do ms arriba, el mito de Aquiles, que tambin muere joven (y muchos otros hroes, que
nentes a la organizacin de la produccin, de la economa y del Estado capitalistas. Para siguen su misma suerte), no fue forjado en funcin del ejemplo de Alejandro (sera [82]
comprender la burocratizacin de Rusia en el origen, apelamos a procesos totalmente dife- ms bien al contrario).46 El sentido articulado, el hroe muere joven, parece haber fasci-
rentes, como la relacin entre la clase revolucionaria y su partido, la madurez de la pri- nado a la humanidad desde siempre, a pesar o a causa- del absurdo que connota, y la reali-
mera y la ideologa del segunda. Ahora bien, desde el punto de vista sociolgico, no cabe dad parece haberle proporcionado el suficiente soporte como para que llegue a ser eviden-
duda de que la forma cannica de la burocracia es la que emerge en una etapa adelantada de te. De la misma manera, el mito del nacimiento del hroe, que presenta a travs de unas
desarrollo del capitalismo. Sin embargo, la burocracia que aparece histricamente primero culturas y de unas pocas muy diversas unos rasgos anlogos (que a la vez deforman y re-
es la que surge en Rusia al da siguiente ya de la revolucin, sobre las ruinas sociales y ma- producen hechos reales), y a fin de cuentas todas los mitos, dan testimonio de que hechos y
teriales del capitalismo; y es incluso ella la que, por mil influencias directas e indirectas, significaciones estn mezclados en la realidad histrica mucho tiempo antes de que la co n-
ciencia racionalizante del historiador o del filsofo intervenga. Finalmente, porque la histo-
43
42. Por supuesto, podra polemizarse infinitamente sobre ello. Podra sobre todo decirse que la revolucin ria parece constantemente dominada por tendencias, porque se encuentra en ella algo como
no haba tomado la forma de una toma de poder por el Partido Bolchevique y tambin que era una repeticin la lgica interna de los procesos, que confiere un lugar central a una significacin o com-
de la Comuna. El contenido de estas consideraciones puede parecer ocioso. El hecho de que no se las pueda plejo de significaciones (nos referimos ms arriba al nacimiento y al desarrollo de la bur-
evitar muestra que la historia no puede ser pensada, ni siquiera retrospectivamente, fuera de las categoras de guesa y de la burocracia), vincula entre ellas a series de causacin que no tienen conexin
lo posible y del accidente que es ms que un accidente.
44
43. Vanse los textos reunidos en La sociedad burocrtica, vols. 1 y 2, publicados con los n. 8 y 10 de esta
45
misma coleccin, Tusquets Editores, Barcelona, 1976, y La experiencia del movimiento obrero, 2: Proleta- 44. Lo que Kant calificaba, en la Crtica de la facultad de juzgar, de feliz azar.
46
riado y Organizacin, Op. cit. 45. Se sabe que Alejandro haba tomado como modelo a Aquiles
interna alguna y se otorga todas las condiciones accidentales necesarias. El primer aso m- precisa porque la idea est sostenida por un anlisis especfico de la economa capitalista, y
bro que se experimenta, al ver la historia, es el de comprobar que, en efecto, si la nariz de ms impresionante porque se totalizan ah una serie de significaciones negativas. El miste-
Cleopatra hubiese sido ms corta, la faz del mundo hubiese sido otra. El segundo, an ms rio parece en apariencia resuelto, puesto que se muestra en el funcionamiento del sistema
fuerte, es ver que estas narices tuvieron la mayor parte de las veces las dimensiones reque- econmico los encadenamientos de causas y efectos que lo conducen a su crisis y preparan
ridas. el paso a otro orden social. En realidad, el misterio permanece entero. Aceptando el anlisis
marxista de la economa capitalista, nos encontraramos ante una dinmica de las contra-
dicciones nica, coherente y orientada, ante esa quimera que sera una bella racionalidad de
Hay, pues, un problema esencial: significaciones que superan las significaciones lo irracional, ese enigma filosfico de un mundo del sinsentido que producira sentido a
inmediatas y realmente vividas y que son llevadas por procesos de causacin que, por s todos los niveles y realizara finalmente nuestro deseo, De hecho, el anlisis es falso y la
mismos, no tienen significacin -o no tienen esa significacin. Presentido desde hace tiem- proyeccin que contiene su conclusin es evidente. Pero poco importa; el enigma existe
pos inmemoriales por la humanidad, planteado explcita, aunque metafricamente, en el efectivamente, y el marxismo no lo resuelve, al contrario. Afirmando que todo debe ser
mito y la tragedia (en la que la necesidad asume figura de accidente), fue claramente consi- comprendido en trminos de causacin y que, al mismo tiempo, todo debe ser pensado en
derado por Hegel. Pero la respuesta que ste proporciona, la astucia de la Razn, que se trminos de significacin, que no hay ms que un nico e inmenso encadenamiento causal,
las arregla para someter a su realizacin en la historia unos acontecimientos aparentemente que es simultneamente un nico e inmenso encadenamiento de sentido, exacerba los dos
sin significacin, no es evidentemente [83] ms que una frase que no resuelve nada y que polos que lo constituyen hasta el punto de hacer imposible pensarlo racionalmente.
finalmente participa de la vieja oscuridad de las vas de la Providencia. El marxismo no supera pues la filosofa de la historia, no es ms que otra filosofa
Ahora bien, el problema se hace an ms agudo en el marxismo. Pues el marxismo de la historia. La racionalidad que parece desprender de los hechos, se la impone. La nece-
mantiene a la vez la idea de significaciones asignables de acontecimientos y fases histri- sidad histrica de la que habla (en el sentido que la expresin tuvo corrientemente, preci-
cas, afirma ms que ninguna otra concepcin la fuerza de la lgica interna de los procesos samente de un encadenamiento de hechos que conduce a la historia hacia el progreso) no
histricos, totaliza estas significaciones en una nica significacin, dada a partir de ahora difiere en nada, filosficamente hablando, de la Razn hegeliana. En los dos casos, se trata
mismo, del conjunto de la historia (la produccin del comunismo) y pretende poder reducir de una alienacin propiamente teolgica del hombre. Una Providencia comunista, que
ntegramente el nivel de las significaciones al nivel de las causaciones. Los dos trminos de habra dispuesto la historia para producir nuestra libertad, no por [85] ello lo es menos. En
la antinomia se ven as empujados hasta el lmite de su intensidad, pero su sntesis contina los dos casos, se elimina lo que es el problema central de toda reflexin: la racionalidad del
siendo puramente verbal. De hecho no dice nada Lukcs cuando afirma, para mostrar que mundo (natural o histrico), dndose por adelantado mi mundo racional como construccin.
Marx, con respecto a esto tambin, resolvi el problema que Hegel apenas haba sabido Nada est evidentemente resuelto de esta manera, pues un mundo totalmente racional sera
plantear: "La astucia de la Razn" no puede ser ms que una mitologa sino en el caso de por este mismo hecho infinitamente ms misterioso que el mundo en el que nos debatimos.
que la razn sea descubierta y revelada de manera realmente concreta. Slo entonces pasa a Una historia racional de extremo a extremo y de parte a parte sera ms masivamente in-
ser una explicacin genial para las etapas an no conscientes de la historia.47 No se trata comprensible que la historia que conocemos; su racionalidad total estara fundamentada
de que esta razn real revelada de manera realmente concreta se reduzca de hecho para sobre una irracionalidad total, pues sera del orden del puro hecho, y de un hecho tan brutal,
Marx a factores tcnico-econmicos y de que stos sean insuficientes en el plano mismo de slido y englobante que nos asfixiara. En fin, en estas condiciones, desaparece el problema
la causacin para explicar ntegramente la produccin de los resultados. La cuestin es: primero de la prctica: que los hombres tienen que dar a su vida individual y colectiva una
cmo factores tcnico-econmicos pueden tener una racionalidad que los supera con mu- significacin que no est preasignada, y que tienen que hacerlo frente a unas condiciones
cho?; cmo su funcionamiento, a travs del conjunto de la historia, puede encarnar una reales que ni excluyen ni garantizan el cumplimiento de su proyecto.
unidad de significacin que es ella misma portadora de otra unidad de significacin a otro
nivel? Es ya un primer golpe de fuerza el transformar la evolucin tcnico-econmica en
una dialctica de las fuerzas productivas; un segundo golpe de fuerza es el superponer a La dialctica y el materialismo
esta dialctica otra que produzca la libertad a partir de la necesidad; y el tercero pretender
que sta se reduzca ntegramente a aqulla. Incluso si el comunismo se limitase simplemen- Cuando en el racionalismo de Marx se da una expresin filosfica explcita, se pre-
te a una cuestin de desarrollo suficiente de las fuerzas productivas, e incluso si este desa- senta como dialctica; y no como una dialctica en general, sino como la dialctica hege-
rrollo resultase inexorablemente del funcionamiento [84] de leyes objetivas establecidas liana, a la que se habra quitado la forma idealista mistificada.
con total certeza, el misterio quedara entero: cmo el funcionamiento de leyes ciegas As es cmo unas generaciones de marxistas repitieron mecnicamente la frase de
puede producir un resultado que tiene para la humanidad a la vez una significacin y un Marx: En Hegel, la dialctica estaba patas arriba, volv a ponerla en pe, sin preguntarse
valor positivo? si semejante operacin era realmente posible y, sobre todo, si era capaz de transformar la
De manera an ms precisa y ms impresionante, vuelve a encontrarse este misterio naturaleza de su objeto. Si es suficiente con darle la vuelta a una cosa para modificar su
en la idea marxista de una dinmica objetiva de las contradicciones del capitalismo. Ms substancia, el contenido del hegelianismo estaba, pues, tan poco ligado a su mtodo
dialctico que se le poda sustituir por otro radicalmente opuesto y eso en el caso de una
47
46. Ib., p. 185.
filosofa que proclamaba que su contenido era producido por su mtodo o, ms bien, que movimiento del logos, o que el logos surge en una etapa dada de la evolucin de la materia,
mtodo y contenido no eran ms que dos momentos de la produccin del sistema. puesto que, en los dos casos, las dos entidades son planteadas de entrada como de la misma
Evidentemente, nada de esto; si Marx conserv la dialctica hegeliana, conserv esencia, a saber la esencia racional. Por otra parte, ninguna de estas dos afirmaciones tiene
tambin su verdadero contenido filosfico que es [86] el racionalismo. Lo que en l modi- sentido, puesto que nadie puede decir lo que es el espritu o la materia fuera de las defini-
fic no es ms que el traje, que pas de ser espiritualista en Hegel a materialista en l. ciones puramente vacas, puesto que puramente nominales: la materia (o el espritu) es todo
Pero, en este sentido, esto no son ms que palabras. lo que es, etc. La materia y el espritu en estas filosofas no son finalmente ms que el Ser
Una dialctica cerrada, como la dialctica hegeliana, es necesariamente racionalista. puro, es decir, como deca precisamente Hegel, Nada pura. Decirse materialista no difie-
Presupone y demuestra a la vez que la totalidad de la experiencia es exhaustivamente re en nada de decirse espiritualista, si por materia se entiende una entidad, por otra
reductible a determinaciones racionales. (Que, por lo dems, se encuentre que estas deter- parte indefinible, pero exhaustivamente sometida a leyes consubstanciales y coextensivas a
minaciones coincidan milagrosamente con la Razn de tal pensador o de tal sociedad, nuestra Razn, y por tanto desde ahora ya penetrables por nosotros por derecho (e incluso
que haya por lo tanto en el ncleo de todo racionalismo un antropo-centrismo o socio- de hecho, puesto que las leyes de estas leyes, los principios supremos de la Naturaleza y
centrismo, que, dicho de otra manera, todo racionalismo erija en Razn a cualquier razn del conocimiento son desde ahora [88] mismo conocidos: son los principios o las leyes
particular, esto es plenamente evidente y sera suficiente ya para cerrar la discusin.) Es el de la dialctica, descubiertos desde hace ciento cincuenta aos y ahora incluso numerados
desenlace necesario de toda filosofa especulativa y sistemtica, que quiera responder al gracias al camarada Mao Ts Tung). Cuando un astrnomo espiritualista, como Sir James
problema: cmo podemos tener un conocimiento verdadero?, y se da la verdad coma sis- Jeans, dice que Dios es un matemtico y cuando los materialistas dialcticos afirman fe-
tema acabado de relaciones sin ambigedad y sin residuo. Poco importa en este sentido s rozmente que la materia, la vida y la historia estn ntegramente sometidas a un determi-
su racionalismo toma un aspecto objetivista (como en Marx y Engels), ya que el mundo nismo del que se encontrar un da la expresin matemtica, es triste pensar que, bajo cier-
es racional en s, sistema de leyes que rigen sin lmite un sustrato absolutamente neutro, y tas condiciones histricas, los partidarios de cada una de estas escuelas hubiesen podido
que nuestra penetracin de estas leyes se desprenden del carcter (incomprensible, hay que fusilar a los de la otra (y lo hicieron efectivamente). Pues dicen todos exactamente lo mis-
decirlo) de reflejo de nuestro conocimiento; o si toma un aspecto subjetivista (como en mo, dndole simplemente un nombre diferente.
las filsofos del idealismo alemn, comprendiendo finalmente tambin a Hegel entre ellos), Una dialctica no espiritualista debe ser tambin una dialctica no materialista
ya que el mundo del que puede ser cuestin (de hecho el universo del discurso) es el pro- en el sentido de que rehsa plantear un ser absoluto, ya sea como espritu, como materia o
ducto de la actividad del sujeto y garantiza a la vez su racionalidad.48 como la totalidad, ya dada su derecho, de todas las determinaciones posibles. Debe eliminar
Recprocamente, toda dialctica racionalista es necesariamente una dialctica cerra- el cierre y el acabamiento, expulsar el sistema completado del mundo. Debe apartar la ilu-
da. Sin este cierre, el conjunto del sistema se queda suspendido en el aire. La verdad de sin racionalista, aceptar la idea de que hay infinito e indefinido, admitir, sin por ello re-
cada determinacin no es nada ms que la remisin a la totalidad de las determinaciones, nunciar al trabajo, que toda determinacin racional deja un residuo no determinado y no
sin la cual cada uno de los momentos del sistema se queda a la vez en arbitrario e indefini- racional, que el residuo es tan esencial como lo que fue analizado, que necesidad y contin-
do. Hay que darse, por lo tanto, la totalidad [87] sin residuo nada debe quedar afuera, de gencia estn continuamente imbricadas una dentro de la otra, que la Naturaleza, fuera de
otro modo el sistema no es incompleto, no es nada de nada. Toda dialctica sistemtica nosotros y en nosotros, es siempre otra cosa y ms de lo que la conciencia construye de ella
debe desembocar en un fin de la historia, ya sea bajo la forma del saber absoluto de y que todo esto no vale solamente para el objeto, sino tambin para el sujeto, y no so-
Hegel o del hombre total de Marx. lamente para el sujeto emprico, sino tambin para el sujeto trascendental, puesto que
La esencia de la dialctica hegeliana no se encuentra en la afirmacin de que el Lo- toda legislacin trascendental de la conciencia presupone el hecho bruto de que una co n-
gos precede a la Naturaleza, y an menos en el vocabulario que forma su vestimenta ciencia existe en un mundo (orden y desorden, aprehensible e inagotable) hecho que la
teolgica. Yace en el mtodo mismo, en el postulado fundamental segn el cual todo lo conciencia no puede producir ella misma, ni real ni simblicamente. No es sino con esta
que es real, es racional, en la pretensin inevitable de poder producir la totalidad de las condicin cmo una dialctica puede realmente considerar la historia viviente, que la
determinaciones posibles de su objeto. Esta esencia no puede desaparecer por el hecho de dialctica racionalista se ve obligada a matar para poder acostarla sobre los jergones de sus
volver a poner la dialctica en pie, puesta que visiblemente siempre se tratar del mismo laboratorios.
animal. Una superacin revolucionaria de la dialctica hegeliana exige, no que se la ponga Pero semejante transformacin de la dialctica no es posible, a su vez, ms que si se
en pie, sino que, para comenzar, se le corte la cabeza. supera la idea tradicional y secular de la teora como sistema cerrado y como contempla-
La naturaleza y el sentido de la dialctica hegeliana no puede, en efecto, cambiar cin. Y sta era efectivamente una de las intuiciones esenciales del joven Marx. [89]
por el hecho de que se llame a partir de ahora materia a lo que se llamaba hasta entonces
logos o espritu si al menos por espritu no se entiende a un seor con barba que mora
en el cielo y se sabe que la naturaleza material no es una masa de objetos coloreados y
slidos al tacto. Es completamente indiferente a este respecto decir que la Naturaleza es un

48
47. Elementos de dialctica subjetivista de este tipo se encuentran en las obras de juventud de Marx, y
forman la substancia del pensamiento de Lukcs. Volveremos sobre ello ms adelante.
4. Los dos elementos del marxismo y su destino histrico tantes del capitalismo, que teje juntos a la lgica social del capitalismo y al positivismo de
las ciencias del siglo XIX. Es l el que hace comparar a Marx la evolucin social con un
Hay en el marxismo dos elementos cuyos sentido y suerte histricos han sido radi- proceso natural,50 el que pone el acento sobre el determinismo econmico, el que saluda en
calmente opuestos. la teora de Darwin un descubrimiento paralelo al de Marx.51 Como siempre, este positi-
El elemento revolucionario estalla en las obras de juventud de Marx, aparece vismo cientista [91] se invierte inmediatamente en racionalismo y en idealismo a partir del
adems de tanto en tanto en sus obras de madurez, reaparece a veces en las de los ms momento en el que propone las cuestiones ltimas y que responde a ellas. La historia es
grandes marxistas Rosa Luxemburg, Lenin, Trotsky-, resurge una ltima vez en G. sistema racional sometido a leyes dadas, de las que pueden definirse ya desde ahora las
Lukcs. Su aparicin representa una torsin esencial en la historia de la humanidad. Es l principales. El conocimiento forma sistema, ya posedo en su principio; ciertamente hay
quien quiere destronar la filosofa especulativa proclamando que ya no se trata de interpre- progreso asinttico,52 pero ste es verificacin y refinamiento de un ncleo slido de
tar, sino de transformar el mundo, y que hay que superar la filosofa realizndola. Es l verdades adquiridas, las leyes de la dialctica. Correlativamente, el terico conserva su
quien rehsa dar por adelantado la solucin del problema de la historia y una dialctica lugar eminente, su carcter primero sean cuales fueren las invocaciones del rbol verde
acabada, y afirma que el comunismo no es un estado ideal hacia el cual se encamine la so- de la vida, las remisiones a la prctica como verificacin ltima.53
ciedad, sino el movimiento real que suprime el estado de cosas existente; quien pone el Todo se sostiene en esta concepcin: anlisis del capitalismo, filosofa general,
acento sobre el hecho de que los hombres hacen su propia historia en unas condiciones teora de la historia, estatuto del proletariado, programa poltico. Y las consecuencias ms
siempre dadas, y quien declarara que la emancipacin de las trabajadores ser obra de los extremas se desprenden de ello en buena lgica, y en buena historia tambin, como la ex-
trabajadores mismos. Es l quien ser capaz de reconocer en la Comuna de Pars o en los periencia [92] lo mostr desde hace medio siglo. El desarrollo de las fuerzas productivas
Soviets rusos no slo unos acontecimientos insurreccionales, sino la creacin por las masas rige el resto en la vida social. Desde entonces, incluso si no es un fin ltimo en s, es un fin
en accin de nuevas formas de vida social. Poco importa por el momento si este reconoci- ltimo en prctica, puesto que el resto est determinado por l y se desprende de l por
miento se qued en parcial o terico; si las ideas evocadas ms arriba no son ms que pun- aadidura, puesto que el reino de la libertad no puede edificarse ms que sobre el reino
tos de partida, levantan nuevos problemas o pasan por encima de otros. Hay que ser ciego de la necesidad, 54 que presupone la abundancia y la reduccin de la jornada de trabajo y
para no ver que hay aqu el anuncio de un mundo nuevo, el proyecto de una transformacin stas un grado determinado de desarrollo de las fuerzas productivas. Ese desarrollo, es el
radical de la sociedad, la bsqueda de sus condiciones en la historia efectiva y de su sentido progreso. Ciertamente, la ideologa vulgar del progreso es denunciada y convertida en irri-
en la situacin y la actividad de los hombres que podran operarlo, No estamos en el mundo sin, se muestra que el progreso capitalista se basa en la miseria de las masas. Pero esta
para mirarlo o para sufrirlo; nuestro destino no es la servidumbre; hay una accin que pue- miseria misma forma parte de un proceso ascendiente. La explotacin del proletariado que-
de tomar apoyo sobre lo que es para hacer existir lo que queremos ser; comprender que dar justificada histricamente mientras la burguesa utilice los frutos para acumular y
somos aprendices de brujo es ya un paso fuera de la condicin del aprendiz de brujo, y
comprender por qu no lo somos es el segundo; ms all de una actividad no consciente de 50
49. En el segundo prefacio de la edicin francesa de La Pliade de El capital, Marx cita, calificndola de
sus verdaderos fines y de sus resultados reales, ms all de una tcnica que, segn sus excelente, la descripcin de su verdadero mtodo por El Correo Europeo de San Petersburgo, que
clculos exactos, modifica un objeto sin que nada nuevo resulte [90] de l, puede y debe afirmaba especialmente: Marx considera la evolucin social como un proceso natural, regido por unas leyes
que no dependen de la voluntad, de la conciencia ni de la intencin de los hombres, sino que por el contrario
haber una praxis histrica que transforme al mundo transformndose ella misma, que se las determinan.
deje educar educando, que prepare lo nuevo rehusando predeterminarlo, pues sabe que los 51
50. Comparacin que hace varias veces Engels. No queremos decir evidentemente que pueda subestimarse
hombres hacen su propia historia. la importancia de Darwin en la historia de la ciencia, ni siquiera en la de las ideas en general.
52
51. Es la idea que expresa Engels en varias ocasiones, especialmente en el Anti-Dhring. Idea que recubre
un cripto-kantismo extrao y vergonzante, y que est en contradiccin abierta con toda dialctica.
53
Lukcs mostr muy justamente que la prctica, tal como la entiende Engels, es decir, la actitud propia de
Pero estas intuiciones se quedarn en intuiciones, jams sern realmente desarrolla- la industria y de la experimentacin es el comportamiento ms propiamente contemplativo (Historia y
das.49 El anuncio de un mundo nuevo ser rpidamente ahogado por el esponjamiento de un conciencia de clase, p, 168 de la ed. francesa). Pero, echando l tambin el velo de los hijos de No sobre la
segundo elemento que ser desarrollado bajo forma de sistema, que llegar a ser rpida- desnudez del padre, deja entender implcitamente que se trata aqu de un error personal de Engels, que en este
mente predominante, que relegar el primero al olvido o no lo utilizar raramente- ms punto habra sido infiel al verdadero espritu de Marx. Ahora bien, lo que pensaba Marx, e incluso el joven
Marx, no era en absoluto diferente: La cuestin de saber si la verdad objetiva corresponde al pensamiento
que como coartada ideolgica o filosfica. Este segundo elemento es el que reafirma y pro-
humano no es una cuestin terica, sino una cuestin prctica. En la prctica, el que el hombre deba demos-
longa la cultura y la sociedad capitalistas en sus tendencias ms profundas, incluso si lo trar la verdad, es decir la realidad o la no realidad del pensamiento aislado (le la prctica-, es una cuestin
hace a travs de la negacin de una serie de aspectos aparentemente (y realmente) impor- puramente escolstica (segunda tesis sobre Feuerbach). A todas luces no se trata exclusivamente, ni siquiera
esencialmente, en este texto de la praxis terica en el sentido de Lukcs, sino de la prctica en general,
comprendiendo en ella la experimentacin y la industria, como por otra parte lo muestran otros pasajes de los
49
48. Salvo, hasta cierto punto, por G. Lukcs (en Historia y conciencia de clase). Es sorprendente por lo textos de juventud. Ahora bien, no solamente se queda esta prctica, como lo recuerda Lukcs, en el interior
dems que Lukcs, cuando redactaba los ensayos contenidos en este libro, ignorase algunos de los manuscri- de la categora de la contemplacin, sino que jams puede ser una verificacin del pensamiento en general,
tos de juventud ms importantes de Marx (especialmente el manuscrito de 1844, conocido con el ttulo de una demostracin de la realidad del pensamiento. Nunca nos hace encontrar ms que otro fenmeno, no se
Economa Poltica y Filosofa y La ideologa alemana), que no fueron publicados ms que en 1925 y 1931. plantea la cuestin de que permita superar la problemtica kantiana.
54
[L. Goldmann y otros haban ya sealado ese hecho.] 53. El capital, vol. 2, pp. 1487-1488 de la edicin francesa de La Pliade, Op. cit.
contine as su expansin econmica. La burguesa, clase explotadora desde el principio, dera, este poder debe ser absoluto, toda democracia no es ms que concesin a la falibilidad
ser clase progresiva mientras desarrolle las fuerzas productivas. 55 En la gran tradicin re- humana de los dirigentes o procedimiento pedaggico del que ellos solos pueden adminis-
alista hegeliana, no solamente esta explotacin, sino todos los crmenes de la burguesa, trar las dosis correctas. La alternativa es en efecto absoluta. O bien esta concepcin es ve r-
descritos y denunciados a cierto nivel, son recuperados a otro por la racionalidad de la his- dadera y, por la tanto es definitivo lo que hay que hacer- y lo que los trabajadores hacen
toria y, finalmente, puesto que no hay otro criterio, justificados. La historia universal no es no vale ms que en la medida en que se conformen con ello (no es la teora lo que podra
el lugar de la felicidad, deca Hegel. encontrarse confirmada o negada, pues el criterio est en ella, sino que son los trabajadores
Nos hemos preguntado a menudo cmo los marxistas haban podido ser estalinia- los que muestran si se han elevado o no a la conciencia de sus intereses histricos ac-
nos. Pero, si los patronos son progresivos, a condicin de que construyan fbricas, cmo tuando conforme a las rdenes que hacen que la teora se concrete en las circunstancias);58
unos comisarios que [93] construan tantas, y ms, no lo sern?56 En cuanto a este desarro- o bien la actividad de las masas es un factor histrico autnomo y creador, en cuyo caso
llo de las fuerzas productivas, es unvoco y est unvocamente determinado por el estado de toda concepcin terica no puede ser ms que un eslabn en el largo proceso de realizacin
la tcnica. No hay ms que una tcnica en una etapa dada, tampoco hay por lo tanto ms del proyecto revolucionario (puede, debe incluso, encontrarse trastocada por ella). Ento n-
que un solo conjunto racional de mtodos de produccin. No tiene sentido intentar desarro- ces, la teora no se da ya por adelantado a la historia y no se plantea ya como patrn de lo
llar una sociedad por vas distintas de la industrializacin trmino en apariencia neutro, real, sino que acepta entrar realmente en la historia y ser sacudida y juzgada por ella.59 En-
pero que finalmente dar a luz a todo su contenido capitalista. La racionalizacin de la pro- tonces tambin, todo privilegio histrico, [95] todo derecho de primogenitura es denega-
duccin es la racionalizacin creada ya por el capitalismo, la soberana de lo econmico do a la organizacin basada sobre la teora.
en todos los sentidos del trmino, la cuantificacin, el plan que trata a los hombres y a sus Este estatuto sobrestimado del Partido, consecuencia ineluctable de la concepcin
actividades como unas variables medibles. Reaccionario bajo el capitalismo, a partir del clsica, encuentra su contrapartida en lo que es, a pesar de las apariencias, el estatuto infra-
momento en que ste no desarrolla ms las fuerzas productivas y no se sirve de ellas ms valorado del proletariado. Si ste tiene un papel histrico privilegiado, es porque, como
que para una explotacin cada vez ms parasitaria, todo esto se hace progresivo bajo la clase explotada, no puede finalmente ms que luchar contra el capitalismo en un sentido
dictadura del proletariado. Esta transformacin dialctica del sentido del taylorismo, predeterminado por la teora. Es tambin porque, colocado en el corazn de la produccin
por ejemplo, ser explicitada por Trotsky a partir de 1919.57 Que esta situacin deje subsis- capitalista, forma en la sociedad la fuerza mayor y que, amaestrado, educado, disciplina-
tir algunos problemas filosficos, puesto que no se ve en estas condiciones cmo unas in- do por esta produccin, es portador de la disciplina racional por excelencia. Cuenta no en
fraestructuras idnticas pueden sostener edificios sociales opuestos; que deje tambin sub- tanto que creador de formas histricas nuevas, sino en tanto que materializacin humana de
sistir algunos problemas reales, en la medida en que los obreros poco maduros no co m- lo positivo capitalista, desembarazado de su negativo: es fuerza productiva por excelen-
prenden la diferencia que separa el taylorismo de los patronos y el del estado socialista, cia, sin tener nada en l que pueda poner trabas al desarrollo de las fuerzas productivas.
poco importa. Se pasar por encima de los primeros con la ayuda de la dialctica y se
har callar a tiros a los segundos. La historia universal no deja lugar a sutilezas.
Finalmente, si hay una teora verdadera de la historia, si hay una racionalidad fun- De modo que la historia se encontr, una vez ms, con que haba producido otra co-
cionando en las cosas, es claro que la direccin del desarrollo debe ser confiada a los espe- sa de lo que pareca preparar: encubierta por una teora revolucionaria, se constituy y des-
cialistas de esta teora, a los tcnicos de esta racionalidad. El poder absoluto del Partido y, arroll la ideologa de una fuerza y de una forma sociales que estaban an por nacer -la
en [94] el Partido, unos corifeos de la ciencia marxista-leninista, segn la admirable ex- ideologa de la Burocracia.
presin forjada por Stalin para su propio uso- tiene un estatuto filosfico; est fundamenta- No es posible intentar aqu una explicacin del nacimiento y de la victoria de este
do en razn de la concepcin materialista de la historia con mucha mayor fuerza que en segundo elemento en el marxismo; exigira retomar la historia del movimiento obrero y de
las ideas de Kautsky, retomadas por Lenin, sobre la introduccin de la conciencia socialis- la sociedad capitalista desde hace un siglo. Se puede simplemente resumir brevemente lo
ta en el proletariado por los intelectuales pequeo burgueses. Si esta concepcin es verda- que, a nuestro parecer han sido sus autores decisivos. El desarrollo del marxismo como
teora se hizo en la atmsfera intelectual y filosfica de la segunda mitad del siglo XIX;
55
54. Correlativamente, no deja de serlo cuando frena su desarrollo. Esta idea vuelve sin cesar bajo la pluma sta estuvo dominada, como en ninguna otra poca de la historia, por el cientismo y el posi-
de los grandes clsicos del marxismo (comenzando por el propio Marx), sin hablar de los epgonos. Qu tivismo, triunfalmente llevados por la acumulacin de descubrimientos cientficos, su veri-
llega a ser hoy en da, cuando se constata que desde hace veinticinco aos el capitalismo desarroll las fuerzas ficacin experimental y, sobre todo, por primera vez a esa escala, por la aplicacin razo-
productivas ms de lo que lo haban hecho los cuarenta siglos precedentes? Cmo un marxista puede hablar
hoy en da de perspectiva revolucionaria permaneciendo marxista y, por tanto, afirmando al mismo tiempo
58
que una sociedad jams desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que sea lo bas- 57. Ciertamente, las rdenes pueden ser errneas, pues los dirigentes se equivocaron en la apreciacin de la
tante amplia para contener (Marx, Prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica)? Esto ni situacin, y sobre todo en la apreciacin del grado la conciencia y de combatividad de los trabajadores. Pero
Nikita Jruschov, ni los izquierdistas de cualquier pelaje se han tomado el trabajo de explicarlo. esto no modifica la lgica del problema: los trabajadores aparecen siempre como una variable de estimacin
56
No queremos evidentemente decir que la burguesa no ha sido progresiva, ni que el desarrollo de las incierta en la ecuacin que los dirigentes tienen que resolver.
59
fuerzas productivas sea reaccionario o sin inters. Decimos que entre esas dos cosas no hay relacin simple, y 58. De cun extraa es esta concepcin a los marxistas lo muestra el hecho de que, para los ms puros de
que no se puede sin ms hacer corresponder la progresividad de un rgimen a su capacidad de hacer avan- entre ellos, la historia real es vista implcitamente como si hubiese descarrilado desde 1939, o incluso desde
zar las fuerzas productivas, como lo hace el marxismo 1923, puesto que no se desarroll sobre los rales colocados por la teora. El que la teora hubiese podido del
57
56. Terrorisme et communisme, Ed. 10/18, p. 225, Pars. mismo modo descarrilar desde mucho antes, ni se les pasa por la cabeza.
nada de la ciencia a la industria. Se demostraba cotidianamente que la tcnica era todo- igualmente por demostrarse. Si puede darse una unin de la reflexin y de la accin, y si
poderosa, puesto que la faz de pases enteros se transformaba debido a la extensin de la esta reflexin y esta accin, en lugar de separar a los que los practican y los dems, puede
revolucin industrial; la que, en el progreso [96] tcnico, nos aparece hoy en da no sola- llevarlos juntos hacia una nueva sociedad, esta unin est por hacerse. La intencin de esta
mente como ambiguo, sino incluso como indeterminado en cuanto a su significacin social, unificacin estaba presente en el origen del marxismo. Se qued en simple intencin pero,
an no emerga. La economa se presentaba como la esencia de las relaciones sociales y el en un contexto nuevo, contina, en siglo despus, definiendo nuestra labor.
problema econmico como el problema central de la sociedad. El medio ofreca tanto los
materiales como la forma para una teora cientfica de la sociedad y de la historia; lo
exiga incluso, predeterminando ampliamente las categoras dominantes. Pero el lector que Desde que se registra la historia del pensamiento humano, las doctrinas filosficas
ha comprendido lo que quisimos decir en las pginas que preceden comprender tambin se suceden, innumerables. Desde que puede seguirse la evolucin de las sociedades, ideas y
que no podemos pensar que estos factores proporcionan la explicacin del destino del movimientos polticos estn presentes. Y de todas las sociedades histricas puede decirse
marxismo. El destino del elemento revolucionario en el marxismo no hace ms que expre- que estuvieron dominadas por el conflicto, abierto o latente, entre [98] capas y grupos so-
sar, en el nivel de las ideologas, el destino del movimiento revolucionario en la sociedad ciales, por la lucha de clases. Pero, cada vez, la visin del mundo, las ideas sobre la organi-
capitalista hasta ahora. Decir que el marxismo, desde hace un siglo, se ha transformado en zacin de la sociedad y del poder y los antagonismos efectivos de las clases no estuvieron
una ideologa, que tiene su lugar en la sociedad existente, es simplemente decir que el capi- ligados entre ellos ms que de manera subterrnea, implcita, no consciente. Y cada vez
talismo pudo mantenerse, e incluso consolidarse como sistema social, que no puede conce- apareca una nueva filosofa que iba a responder a los problemas que las precedentes haban
birse una sociedad en la que se afirma a la larga el poder de las clases dominantes y en la dejado abiertos, otro movimiento poltico haca valer sus pretensiones en una sociedad des-
que, simultneamente, vive y se desarrolla una teora revolucionaria. El devenir del garrada por un conflicto nuevo y siempre el mismo.
marxismo es indisociable del devenir de la sociedad en la que vivi. El marxismo present, en sus comienzos, una exigencia enteramente nueva. La
Este devenir es irreversible, y no puede haber restauracin del marxismo en su unin de la filosofa, de la poltica y del movimiento real de la clase explotada en la socie-
pureza original, ni retorno hacia su buena mitad. Se encuentran an a veces marxistas dad no iba a ser una simple adicin, sino una verdadera sntesis, una unidad superior en la
sutiles y tiernos (que, por regla general, jams se han ocupado de poltica, de cerca o de cual cada uno de estos elementos iba a ser transformado. La filosofa poda ser otra cosa y
lejos) para los que, de manera asombrosa, toda la historia subsecuente debe ser comprendi- algo ms que filosofa, un refugio de la impotencia y una solucin de los problemas huma-
da a partir de los textos de juventud de Marx y no de, aqullos interpretados a partir de la nos en la idea,60 en la medida en que tradujese sus exigencias en una nueva poltica. La
historia ulterior. As, quieren mantener la pretensin de que el marxismo super la filo- poltica poda ser otra cosa y algo ms que poltica, que tcnica, manipulacin, utilizacin
sofa, unificndola tanto al anlisis concreto (econmico) de la sociedad como a la prctica, del poder para fines particulares, en la medida en que llegase a ser la expresin consciente
y que por lo mismo ya no es, e incluso jams pudo ser, una especulacin o un sistema teri- de las aspiraciones y de los intereses de la gran mayora de los hombres. La lucha de la cla-
co. Estas pretensiones (que se apoyan en una cierta lectura de algunos pasajes de Marx en se explotada poda ser otra cosa que una defensa de intereses particulares, en la medida en
el olvido de otros infinitamente ms numerosos), no son falsas; hay en estas ideas que esa clase apuntase, a travs de la supresin de su explotacin a la supresin de toda
grmenes de los que dijimos ms arriba que son esenciales. Pero lo que hay que ver no es explotacin, a travs de su propia liberacin a la liberacin de todos y a la instauracin de
slo que estos grmenes han estado recubiertos por un hielo de cien aos, sino que, [97] a una comunidad humana la ms elevada de las ideas abstractas a las que la filosofa tradi-
partir del momento en el que se supera el estadio de las inspiraciones, de las intuiciones, de cional haba podido llegar.
las intenciones programticas a partir del momento en el que estas ideas deben encarnarse, El marxismo planteaba as el proyecto de una unin de la reflexin y de la accin,
llegar a ser la carne de un pensamiento que intenta abrazar el mundo real y animar una ac- de la reflexin ms elevada y de la accin ms cotidiana. Planteaba el proyecto de una
cin-, lo que era la bella nueva unidad se disuelve. Se disuelve, porque lo que deba ser una unin entre los que practican [99] esta reflexin y esta accin y los dems, de la supresin
descripcin filosfica de la realidad del capitalismo, la integracin de la filosofa y de la de la separacin entre una lite o una vanguardia y la masa de la sociedad. Quiso ver en el
economa, se descompone en dos fases: una, reabsorcin de la filosofa por una economa desgarramiento y las contradicciones del mundo presente otra cosa que una reedicin de la
que no es ms que economa; y otra, reaparicin ilegtima de la filosofa en el extremo del eterna incoherencia de las sociedades humanas, quiso sobre todo hacer de ello otra cosa.
anlisis econmico. Se disuelve, porque lo que deba ser la unin de la teora y de la prcti- Pidi que se viese en la contestacin de la sociedad por los hombres que viven en ella ms
ca se disocia en la historia real entre una doctrina, congelada en el estado en que la dej la que un hecho bruto o una fatalidad, los primeros balbuceos del lenguaje de la sociedad por
muerte de su fundador, y una prctica a la que esta doctrina sirve lo mejor posible de cober- venir. Apunt a la transformacin consciente de la sociedad por la actividad autnoma de
tura ideolgica. Se disuelve, porque, con excepcin de algunos raros momentos (como en los hombres cuya situacin real lleva a luchar contra ella; y vio esta transformacin, no
1917) cuya interpretacin por otra parte est por hacer y no es en absoluto simple, la praxis como una explosin ciega, ni como una prctica emprica, sino como una praxis revolucio-
se ha quedado en palabra, y el problema de la relacin entre una actividad que se quiere
consciente y la historia efectiva, como el de la relacin entre los revolucionarios y las ma- 60
Hegel joven era consciente de esto cuando, despus de haber criticado la filosofa de Fichte y mostrado que
sas, se ha quedado tal cual, entero.
su esencia era idntica a la de la religin, en el sentido de que ambas expresan la separacin absoluta, con-
Si puede haber una filosofa que sea otra cosa, y ms que la filosofa, est por de- clua diciendo esta actitud (filosfica o religiosa) sera la ms digna y la ms noble s i se revelase que la
mostrarse. Si puede haber una poltica que sea otra cosa, y ms que la poltica, queda unin con el tiempo no puede ser ms que vil e infame (System fragment, 1800).
naria, como una actividad consciente que contina siendo lcida sobre su propia cuenta y Las condiciones que haban hecho nacer la exigencia nueva del marxismo no slo no des-
que no se aliena a una nueva ideologa. aparecieron, sino que se exacerbaron, y esta exigencia se nos plantea en trminos muchos
Esta exigencia nueva es lo que el marxismo aport de ms profundo y de ms dura- ms agudos que hace un siglo. Pero tenemos ahora tambin la experiencia de un siglo que
dero. Es ella la que hizo efectivamente del marxismo algo ms que otra escuela filosfica u parece haberla mantenido en jaque. Cmo hay que interpretarlo? Cmo hay que interpre-
otro partido poltico. Es ella la que, en el plano de las ideas, justifica que se hable todava tar esta doble conclusin, de que esta exigencia parece constantemente resurgir de la reali-
de marxismo hoy en da, obliga incluso a hacerlo, El simple hecho de que esta exigencia dad y de que la experiencia muestra que no pudo mantenerse en ella? Qu significa la de-
haya aparecido en una etapa dada de la historia es l mismo inmensamente significativo. gradacin del marxismo, la degeneracin del movimiento obrero? A qu corresponden,
Pues, si no es cierto que la humanidad no se plantea ms que los problemas que puede qu traducen? Indican un destino fatal de toda teora, de todo movimiento revolucionario?
resolver, el hecho, en cambio, de que un problema nuevo venga a ser planteado traduce As como es imposible hacer de ello un simple accidente y querer volver a empezar sobre
unos cambios importantes en las profundidades de la existencia humana. Es igualmente de las mismas bases, prometindose, hacerlo mejor esta vez, es tambin imposible ver, en una
una significacin inmensa el que el marxismo haya podido, de cierta manera y por un tiem- teora y en un movimiento que pretendieron cambiar radicalmente el curso de la historia,
po, realizar su intencin sin quedarse en simple teora, unindose al movimiento obrero que una simple aberracin pasajera, un estado de ebriedad colectivo, inexplicable pero transito-
luchaba contra el capitalismo hasta el punto de llegar a ser, durante mucho tiempo y en mu- rio, despus del cual nos volveramos a encontrar feliz y tristemente sobrios.
chos pases, casi indiscernible de l. Ciertamente estas cuestiones no pueden ser realmente examinadas ms que sobre el
Pero, para nosotros que vivimos ahora, la aurora de las promesas cedi el lugar a la plano de la historia real: cmo y por qu el movimiento obrero fue conducido all donde
plena luz de los problemas. El movimiento obrero organizado est, en todas partes sin ex- est ahora, cules son las perspectivas actuales de un movimiento revolucionario? Este
cepcin, ntegramente burocratizado, y sus objetivos, cuando existen, no tienen relacin ngulo, el ms importante indiscutiblemente, no puede ser el nuestro aqu.61 Aqu, debemos
alguna con la creacin de una nueva sociedad. La Burocracia que domina las organizacio- limitarnos a concluir nuestro examen de la teora marxista, analizando las cuestiones equi-
nes obreras, y en todo caso la que reina como ama en los pases llamados por antfrases valentes sobre el plano de las ideas: cules fueron los factores propiamente tericos que
obreros y socialistas, [100] se vale del marxismo y hace de l la ideologa oficial de condujeron a la petrificacin y a la degradacin del marxismo como ideologa? Bajo qu
regmenes en los que la explotacin, la opresin y la alienacin continan. Este marxismo, condiciones podemos hoy en da satisfacer la exigencia que definamos ms arriba, encar-
ideologa oficial de Estados o credo de sectas, dej de existir como teora viviente; los narla en una concepcin que no contenga, ya desde el principio, los grmenes de corrupcin
marxistas, sea cual fuere su definicin, su pertenencia o su color especfico, no producen que determinaron el destino del marxismo?
desde hace decenios ms que compilaciones y glosas, que son la irrisin de la teora. El Ese terreno el terreno terico- es ciertamente limitado; y, segn el contenido mis-
marxismo muri como teora, y, cuando se mira de cerca, se constata que muri por buenas mo de lo que decimos, la cuestin no es establecer de una vez por todas una nueva teora
razones. Un ciclo histrico parece as haberse acabado. una ms-, sino formular una [102] concepcin que pueda inspirar un desarrollo indefinido
Sin embargo, los problemas planteados al comienzo no estn resueltos; ms bien se y, sobre todo, que pueda animar e iluminar una actividad efectiva lo cual, a la larga, ser
han enriquecido y complicado inmensamente. Los conflictos que desgarran la sociedad no su test. Pero no hay que subestimar por ello su importancia. Si la experiencia terica no
se han, ni con mucho, superado. Que la contestacin de la sociedad por los que viven en forma, desde cierto punto de vista, ms que una parte de la experiencia histrica, es, desde
ella tome, por un tiempo y en algunos pases, formas ms larvadas y ms fragmentarias no otro punto de vista, su traduccin casi ntegra en otro lenguaje; y esto se verifica todava
impide que el problema de la organizacin de la sociedad quede planteado en los hechos y ms cierto en una teora como la del marxismo que model la historia real y se dej mode-
por la sociedad misma. Hoy en da, como hace cien aos y de manera opuesta a como hace lar por ella de tantas maneras. Hablando del balance del marxismo y de la posibilidad de
mil, los que levantan la cuestin social no son reformadores que quieren imponer sus obse- una nueva concepcin, sigue siendo, por transposicin, de la experiencia efectiva de un
siones a una humanidad que no les pide su opinin; no hacen ms que enredarse en un de- siglo y de las perspectivas del presente de lo que hablamos. Sabemos perfectamente que los
bate continuo, prolongar y explicitar las preocupaciones de sectores enteros de la poblacin, problemas que nos preocupan no pueden ser resueltos por medios tericos, pero sabemos
discutir un problema que es mantenido constantemente abierto por el reformismo perma- tambin que no lo sern sin una elucidacin de las ideas. La revolucin socialista, tal como
nente de las propias clases dominantes. Si es as, no slo lo es porque la explotacin, la la vemos, es imposible sin lucidez, lo cual no excluye, sino que al contrario exige, la luci-
alienacin y la opresin continen sino tambin porque siguen sin aceptarse y, sobre todo, dez de la lucidez sobre su propia consideracin, es decir el reconocimiento por la lucidez de
porque, por primera vez en la historia, no son ya abiertamente defendidas por nadie. Pero a sus propios lmites.
ese problema universalmente reconocido ya nadie pretende aportar una respuesta. La polti-
ca no ha dejado de ser una manipulacin que se denuncia a s misma, puesto que contina
siendo la prosecucin por capas particulares de sus fines particulares bajo la mscara del La inspiracin originaria del marxismo apuntaba a sobrepasar la alienacin del
inters general y por 1a utilizacin de un instrumento de naturaleza universal, el Estado. El hombre de los productos de su actividad terica y lo que se llam a continuacin la regre-
universo de la teora est ms que nunca problematizado y fragmentado, y la filosofa, si no
est muerta, no se atreve a mantener sus pretensiones de otros tiempos sin estar por otra
parte en disposicin de definirse un nuevo papel, de decirse lo que es y a lo que apunta.
[101] 61
60. Vase La experiencia del movimiento obrero, 1.
sin del acto al pensamiento.62 Se trataba de reintegrar lo terico en la prctica histrica, rante supremo). Y, simtricamente, la praxis se quedaba en una palabra de la que nada de-
de la cual no haba en realidad dejado de formar parte, pero bajo una forma lo ms a menu- terminaba ni esclareca su significacin.
do mistificada, como desplazamiento de las cuestiones o solucin ficticia de los proble- La elaboracin del marxismo bajo una forma sistemtica tom la direccin opuesta,
mas reales. La dialctica deba dejar de ser la autoproduccin del Absoluto, deba, a partir de suerte que finalmente el marxismo, constituido en teora (y no entendemos con ello las
de entonces, incorporar la relacin entre el que piensa y su objeto, llegar a ser la investiga- versiones de los vulgarizadores, que tienen ciertamente tambin una gran importancia hist-
cin concreta del misterioso vnculo entre lo singular y lo universal en la historia, poner en rica, sino precisamente las obras maestras de Marx y Engels en su madurez), el marxismo
relacin el sentido implcito y el sentido explcito de las acciones humanas, desvelar las que precisamente pretende proporcionar unas respuestas a los problemas que enumerba-
contradicciones que trabajan la real, superar perpetuamente lo que est ya dado, y rehusar mos hace un instante, se sita en las antpodas de esta inspiracin originaria. Este marxismo
establecerse [103] como sistema final sin por ello disolverse en lo indeterminado.63 Su tarea ya no es, en su esencia, ms que un objetivismo cientista completado por una filosofa r a-
iba a ser, no la de establecer unas verdades eternas, sino la de pensar lo real. Este real, lo cionalista. Intentamos mostrarlo en las partes precedentes de este texto. No queremos aqu
real por excelencia: la historia, era pensable por cuanto era, no racional en s o por cons- sino recordar algunos puntos esenciales.
truccin divina, sino el producto de nuestra propia actividad, esta actividad misma bajo la En la teora marxista acabada, lo que deba ser al comienzo la descripcin crtica de
infinita variedad de sus formas. Pero que la historia fuese pensable, que no estuvisemos la economa capitalista se convierte rpidamente en la tentativa de explicar esta economa
cogidos en una trampa oscura (malfica o benfica, poco importa en este sentido) no signi- por el funcionamiento de leyes independientes de la accin de los hombres, grupos o clases.
ficaba que todo estuviese ya pensado. A partir del momento en que hemos comprendido... Una concepcin materialista de la historia se establece, una concepcin que pretende
que la tarea as planteada a la filosofa no es otra que sta, a saber, que un filsofo partic u- explicar la estructura y el funcionamiento de cada sociedad a partir del estado de la tcnica,
lar debe realizar lo que pueda hacer solamente toda la humanidad en su desarrollo progresi- y el paso de una sociedad a otra por la evolucin de esta misma tcnica. Se postula as un
vo, a partir del momento en que comprendemos esto, se acab con toda la filosofa en el [105] conocimiento acabado de derecho, adquirido en su principio, de toda la historia trans-
sentido dado hasta aqu a esta palabra. 64 currida, que revelara por todas partes, en ltimo anlisis, la accin de las mismas leyes
Esta inspiracin originaria corresponde a unas realidades esenciales en la historia objetivas. Las hombres no hacen, pues, su historia ms que los planetas hacen sus revo-
moderna. Vena como la conclusin ineluctable del final de la filosofa clsica, el nico luciones y, en realidad, son hechos por ella; ms bien los dos son hechos por algo distinto
medio para salir del callejn sin salida al que haba desembocado su forma ms elaborada, una Dialctica de la historia que produce las formas de sociedad y su superacin necesa-
ms completa, el hegelianismo. Apenas formulada, se encontraba con las necesidades y con ria, garantiza su movimiento progresivo ascendente y el paso final, a travs de una larga
la significacin ms profunda del movimiento obrero naciente. Anticipaba si se compren- alienacin, de la humanidad al comunismo. Este comunismo ya no es el movimiento real
de a una y a las otras correctamente- el sentido de los descubrimientos y de los trastoca- que suprime el estado de cosas existente, se disocia entre la idea de una sociedad futura
mientos que marcaron el siglo presente: tanto la fsica contempornea como la crisis de la que suceder a sta y un movimiento real que es simple medio o instrumento, que no tiene
personalidad moderna, tanto la burocratizacin de la sociedad como el psicoanlisis. otro parentesco interno, en su estructura y en su vida efectiva, con lo que servir para reali-
Pero no eran ms que grmenes, que se quedaron sin frutos. Mezclados ya desde el zar que el que el martillo o el yunque tienen con el producto que ayudan a fabricar. Ya no
origen a unos elementos de inspiracin [104] contraria65 a unas concepciones mticas o se trata de transformar el mundo, en lugar de interpretarlo. Se trata de avanzar la nica ver-
fantsticas (el hombre comunista como el hombre total, que es una vez ms el Absoluto - dadera interpretacin del mundo, que asegura que debe y va a ser transformado en el senti-
Sujeto de Hegel, descendido de su pedestal y caminando sobre la tierra), dejaban en la va- do que la teora deduce. Ya no se trata de praxis, sino exactamente de prctica en el sentido
guedad o enmascaraban unos problemas esenciales. Sobre todo la cuestin central para tal corriente del trmino, el sentido industrial o poltico vulgar. La idea de la verificacin por
concepcin: la de la relacin entre lo terico y lo prctico, permaneca totalmente oscura. la experimentacin o la prctica industrial toma el lugar de lo que la idea de la praxis
No se trata de interpretar, sino de transformar el mundo: el brillo cegador de esta frase no presupone, a saber que la realidad histrica como realidad de la accin de los hombres es el
ilumina la relacin entre interpretacin y transformacin. De hecho, se dejaba casi siempre nico lugar en el que las ideas y los proyectos pueden adquirir su verdadera significacin.
entender que la teora no es ms que ideologa, sublimacin, compensacin (lo cual deba El viejo monstruo de una filosofa racionalista-materialista reaparece y se impone, procla-
ser pesadamente sopesado a continuacin, cuando se hizo de la teora la instancia y el ga- mando que todo lo que es es materia y que esta materia es de parte a parte racional
pues est regida por las leyes de la dialctica, que por lo dems ya poseemos.
Es apenas necesario indicar que esta concepcin no poda hacer ms que condicio-
62 nar una petrificacin terica completa. En el horizonte de un sistema as cerrado y que
61. S. Freud, Anlisis de un caso de neurosis obsesiva en Obras completas, vol. II, p. 659, Biblioteca
Nueva, Madrid, 1948. haca de su encerramiento a la vez la prueba y la consecuencia de la necesidad de pasar a
63
62. Lo que era, de hecho, el espritu de la prctica de la dialctica por el joven Hegel en unos trabajos que otra fase histrica-, qu poda haber aparte de los trabajos de aplicacin ms o menos co-
Marx ignoraba-, espritu que en este caso desapareci tambin en la ocasin de la conversin de la dialctica rrectos y de complementos ms o menos brillantes? Hay que recordar tambin que conduce
en sistema (La fenomenologa del espritu, 1806-1807), seala el momento del paso. fatalmente a una poltica racionalista-burocrtica. Brevemente hablando, si hay Saber
64
63. F. Engels, Ludwig Feuerbach (Ed. Sociales, pgina 10). Esta obra es, en realidad, muy tarda (1888),
absoluto en lo que concierne a la historia, la accin autnoma de los [106] hombres ya no
pero esto no impide que se encuentre en ella, del mismo modo que en muchas obras de la madurez de Marx y
de Engels, una multitud de elementos que continan la inspiracin originaria del marxismo. tiene ningn sentido (sera como mximo uno de los disfraces de la astucia de la Razn); a
65
64. Ya La ideologa alemana (1845-1846) est llena de ellos. los que estn investidos con ese Saber les queda, pues, por decidir los medios ms eficaces
y ms rpidos para llegar a la meta. La accin poltica se convierte en una accin tcnica, encarnizamiento. Es decir que no es cuestin para nosotros de buscar el origen de la degra-
las diferencias que la separan de la otra tcnica no son de principio, sino de grado (lagunas dacin en un error terico de Marx, de detectar la idea falsa de que sera suficiente con re-
del Saber, incertidumbre de la informacin, etctera). Inversamente, la prctica y la domi- emplazarla por la idea verdadera para que el enderezamiento fuese, a partir de ese momen-
nacin de las capas burocrticas que apelan al marxismo encontraron en ste al mejor to, inevitable.
complemento solemne de justificacin, la mejor cobertura ideolgica. La evacuacin de Pero precisamente porque el mundo social es unitario en su desgarramiento, hay
lo cotidiano y de lo concreto con la ayuda de la invocacin de los maanas garantizados por equivalencias; las actitudes reales tienen contrapartidas tericas. Lo que, en el plano teri-
el sentido de la historia; la adoracin de la eficacia y de la racionalizacin capitalistas; co, corresponde a la burocratizacin, en el plano real debe ser despejado, discutido como tal
el acento aplastante puesto sobre el desarrollo de las fuerzas productivas, que regira al y, si no refutado, al menos elucidado en su relacin profunda [108] con el mundo que se
resto, estos aspectos, y mil otros, de la ideologa burocrtica derivan directamente del obje- combate por otra parte. Si la revolucin socialista es una empresa consciente, sta es una
tivismo y del progresismo marxista.66 condicin necesaria, aunque no suficiente, de todo nuevo comienzo.
Haciendo del marxismo la ideologa efectiva de la Burocracia, la evolucin histrica Hay que buscar el origen terico de la degradacin del marxismo, el equivalente
vaci de todo sentido la cuestin de saber si una correccin, una reforma, una revisin, un ideolgico de la degeneracin burocrtica del movimiento obrero, en la transformacin
enderezamiento podran restituir al marxismo su carcter del comienzo y hacer de nuevo rpida de la nueva concepcin en un sistema terico acabado y completo en su intencin, en
con l una teora revolucionaria. Pues la historia hace ver en los hechos lo que el anlisis la vuelta a lo contemplativo y a lo especulativo como modo dominante de la solucin de los
terico muestra, por su parte, en las ideas: que el sistema marxista participa de la cultura problemas planteados a la humanidad.
capitalista, en el sentido ms general del trmino, y que es, pues, absurdo querer hacer de l La transformacin de la actividad terica en sistema terico, que se quiere cerrado,
el instrumento de la revolucin. Esto vale absolutamente para el marxismo tomado como es el retorno hacia el sentido ms profundo de la cultura dominante.67 Es la alienacin hacia
sistema, como todo. Es cierto que el sistema no es completamente coherente; que se enco n- lo que ya est ah, creado ya; es la negacin del contenido ms profundo del proyecto revo-
trarn a menudo, en el Marx de la madurez o en sus herederos, unas ideas y unas formula- lucionario, la eliminacin de la actividad real de los hombres como fuente ltima de toda
ciones que continan la inspiracin realmente revolucionaria [107] y nueva del comienzo. significacin, el olvido de la revolucin como trastorno radical, de la autonoma como prin-
Pero, o bien se toman estas ideas en serio y hacen estallar el sistema, o bien nos atenemos a cipio supremo; es la pretensin del terico de tomar sobre sus propios hombros la solucin
este ltimo, y entonces esas bellas frmulas se convierten en ornamentos que no sirven ms de los problemas de la humanidad. Una teora acabada pretende aportar respuestas a lo que
que para justificar la indignacin de las almas bellas del marxismo no oficial contra el no puede ser resuelto, si es que puede serlo, sino por la praxis histrica. No puede, pues,
marxismo vulgar o estaliniano. Lo que, en todo caso, no hay que hacer es jugar en todos cerrar su sistema ms que presojuzgando a los hombres a sus esquemas, sometindoles a
los tableros a la vez: pretender que Marx no era un filsofo como los dems, invocando El sus categoras, ignorando la creacin histrica en el momento mismo en que la glorifica de
capital como depsito de ciencia rigurosa y el movimiento obrero como verificacin de su palabra. Lo [109] que sucede en la historia no puede acogerlo ms que si se presenta como
concepcin; enmascarar el sentido real de la degeneracin del movimiento obrero apelando su confirmacin, de otro modo lo combate lo cual resulta ser la manera ms clara de ex-
a los mecanismos econmicos que conducirn, por las buenas o por las malas, a la supera- presar la intencin de detener la historia.68
cin de la alienacin; y defenderse contra la acusacin de mecanismo, remitiendo a un sen- El sistema terico cerrado debe obligatoriamente plantear a los hombres como obje-
tido escondido de la economa y a una filosofa del hombre que no estn por lo dems defi- tos pasivos de su verdad terica, pues debe someterles a ese pasado al que est l mismo
nidos en ninguna parte. sometido. Es que, por una parte, queda casi ineluctablemente la elaboracin y la condensa-

67
El fundamento filosfico de la degradacin 66. Para demostrar que nuestra crtica del sistema era existencialista, un licenciado en filosofa moviliz
los recuerdos de cuando preparaba sus oposiciones y quiso confundirnos con esta cita de Kerkegaard: ..Ser
un sistema y ser cerrado se corresponden uno a otro, pero la existencia es precisamente lo opuesto... La exis-
Ya indicamos, en varias ocasiones, que los factores que condicionaron lo que nos tencia es ella misma un sistema para Dios, pero no puede serlo para un espritu existente. Lstima que
apareci como la degradacin del marxismo, el abandono de su inspiracin originaria, de- Engels nunca est inscrito en el programa de licenciatura! Quiz nuestro filsofo marxista hubiese tenido
ben ser buscados en la historia real, que son consubstanciales a los que trajeron la degene- entonces la suerte de tropezar con la siguiente cita: En todos los filsofos, el sistema es precisamente lo
racin burocrtica del movimiento obrero, y que, de cierta manera, traducen los obstculos que es perecedero, porque sali de una necesidad imperecedera del espritu humano la necesidad de sobrepa-
sar todas las contradicciones (Ludwig Feuerbach, pgina 19). [Es Jean-Franois Lyotard el licenciado en
casi insuperables que se oponen al desarrollo de un movimiento revolucionario, la supervi-
cuestin. Y sigue sindolo.]
vencia y el renacimiento del capitalismo precisamente all donde se le combate con ms 68
67. La expresin emprica, pero necesaria, de este hecho se encuentra en la increble capacidad de los
marxistas de todos los matices, desde hace decenios, de renovar su reflexin al contacto de la historia viva, en
la hostilidad permanente con la que han acogido lo que la Cultura moderna produjo de mejor y ms revolu-
66
65. Una vez ms, no decimos que la teora marxista era la condicin necesaria y suficiente de la burocrati- cionario, ya se trate del psicoanlisis, de la fsica contempornea o del arte. Trotsky es en este sentido la nica
zacin, que la degeneracin del movimiento obrero es debida a unas concepciones errneas de Marx. Las excepcin y lo poco tpico que es lo muestra el ejemplo opuesto de uno de los marxistas ms fecundos y ms
dos expresan, cada una en su nivel, la influencia determinante de la cultura tradicional que sobrevive en el originales, G. Lukcs, quien siempre continu siendo, frente al arte, un digno heredero de la gran tradicin
movimiento revolucionario. Pero la teora representa tambin un papel especfico, y es en esta medida en la clsica humanista europea, un hombre de cultura profundamente conservador y extrao al caos mo-
que el marxismo sirvi a la burocratizacin y ya no puede servirnos. derno y a las formas que ven la luz en l.
cin de la experiencia ya adquirida69 que, incluso si prev un nuevo, ste es siempre en tcnica y en manipulacin burocrtica, puesto que la poltica poda ser, desde entonces, la
todos los aspectos la repeticin a un nivel cualquiera, una transformacin lineal de lo que aplicacin de un saber adquirido a un terreno delimitado y con fines precisos. La alienacin
ya tuvo lugar. Pero la razn principal por la cual una teora acabada no es compatible sino no consista, est claro, en la teorizacin, sino en la transformacin de esta teorizacin en
con un mundo esencialmente esttico se sita en un nivel ms profundo, el de la estructura absoluto, en pretendido conocimiento completo del ser histrico, tanto en cuanto que ser
categorial o de la esencia lgica de un sistema cerrado. Cmo puede definirse una teora dado como en cuanto que sentido (como realidad emprica y como esencia). Este pretendi-
como teora completa si no plantea unas relaciones fijas y estables que comprendan la tota- do conocimiento completo no puede basarse ms que sobre un desconocimiento completo
lidad de lo real, sin agujeros y sin residuos? Hemos intentado demostrar ya que una teora de lo que es lo histrico, ya lo vimos y lo veremos an. Pero se basa tambin sobre un des-
de la historia como aqulla a la que el marxismo apuntaba, un esquema explicativo general conocimiento completo de lo que es lo terico verdadero; pues, por una dialctica evidente
que despeje las leyes de la evolucin de las sociedades, no puede ser definido ms que pos- y que se repiti cien veces en la historia, esta transformacin de lo terico en absoluto es lo
tulando una relaciones constantes entre unas entidades, a su vez constantes. Entindase que ms puede traerle perjuicio, aplastndolo bajo unas pretensiones que no puede realizar.
[110] bien, el material histrico con el que se encuentra, que tiene que explicar, es emi- Slo un emplazamiento de lo terico puede restaurarlo a su verdadera funcin y dignidad.
nentemente variable y cambiante; esto lo reconoce al comienzo, es incluso la primera e n Pero este emplazamiento de lo terico es inseparable del emplazamiento de lo prctico; no
proclamarlo. Pero esta variabilidad, este cambio, la finalidad misma de la teora as conce- es sino en su relacin correcta cmo pueden, uno y otro, llegar a ser verdaderos. [112]
bida es reducirlos, eliminarlos lgicamente, conducirlos al funcionamiento de las leyes
mismas. El vestido fenomnico multicolor debe ser arrancado para que pueda finalmente
percibirse la esencia de la realidad, que es identidad pero, evidentemente, identidad de las
leyes. Esto sigue siendo verdad incluso cuando se reconoce la variabilidad de las leyes a
cierto nivel. Marx dice con razn que no hay leyes demogrficas en general, que cada tipo
de sociedad comporta su demografa; y lo mismo vale, en su concepcin y en realidad, para
las leyes econmicas de cada tipo de sociedad. Pero la aparicin del subsistema dado de
leyes demogrficas o econmicas correspondiente a la sociedad considerada es tambin
regulada de una vez por todas por el sistema general de leyes que determinan la evolucin
de la historia. A este respecto, poco importa si la teora saca estas leyes, consciente o in-
conscientemente, del pasado, del presente, o incluso de un porvenir que construye o pro-
yecta. A lo que apunta es, en todo caso, a un intemporal que es de sustancia ideal. El
tiempo no es para ella lo que nos ensea tanto nuestra experiencia ms directa como la re-
flexin ms avanzada: el perpetuo rezumar de lo nuevo en la porosidad del ser, es lo que,
altera a lo idntico incluso cuando lo deje intacto, es medium neutro de desarrollo, condi-
cin abstracta de coexistencia sucesiva, medio de ordenar un pasado y un porvenir que se
preexistieron idealmente siempre a s mismos. La necesaria doble ilusin de la teora cerra-
da es que el mundo est hecho ya desde siempre, que es poseble por el pensamiento. Pero
la idea central de la revolucin radica en que la humanidad tiene ante s un verdadero por-
venir y que este porvenir no debe pensarse simplemente, sino que debe hacerse.
Esta transformacin del marxismo en teora acabada70 contena [111] la muerte de
su inspiracin revolucionaria inicial. Significaba una nueva alienacin de lo especulativo,
pues transformaba la actividad terica viviente en contemplacin de un sistema de relacio-
nes dadas de una vez por todas; contena en germen la transformacin de la poltica en

69
68. Tomamos evidentemente experiencia en el sentido ms amplio posible en el sentido por ejemplo en
el que Hegel poda pensar que su filosofa expresaba toda la experiencia de la humanidad, no solamente teri-
ca, sino prctica, poltica, artstica, etc.
70
69. Cuando hablamos de teora acabada, no entendemos evidentemente la forma de la teora; poco importa
si puede o no encontrarse una exposicin sistemtica completa de ella (de hecho, puede hacerse con el
marxismo), o si los partidarios de la teora protestan y afirman que no quieren constituir un nuevo sistema. Lo
que importa es el tenor de las ideas, y stas, en el materialismo histrico, fijan irrevocablemente la estructura
y el contenido de la historia de la humanidad. El prefacio de la Contribucin a la crtica de la economa pol-
tica (1859) formula ya completamente, a pesar de su brevedad, una teora de la historia tan llena y cerrada
como un huevo.
II. Teora y proyecto revolucionario pondra el Saber absoluto; eternamente ausente, ste permanece de todas maneras como la
medida de nuestros actos y de nuestra vida.
Pero este postulado no vale nada. Se sospecha ya que, si se nos requiere elegir entre
la geometra y el caos, entre el Saber absoluto y el reflejo ciego, entre Dios y el Bruto, estas
objeciones se mueven en la pura ficcin y dejan escapar una brizna, todo lo que nos es y
jams nos ser dado: la realidad humana. Nada de lo que hacemos, nada de aquello con lo
que nos enfrentamos es jams del tipo de la transparencia ntegra, ni tampoco del desorden
molecular completo. El mundo histrico y humano (es decir, bajo reserva de un punto en el
infinito, como dicen los matemticos, el mundo sin ms) es de otro orden. No se le puede
1. Praxis y proyecto siquiera llamar lo mixto, pues no est hecho de una mezcla; el orden total y el desorden
total no son componentes de lo real, sino conceptos lmite que abstraemos de ello, ms bien
Saber y hacer puras construcciones que, tomadas absolutamente, se hacen ilegitimas e incoherentes. Per-
tenecen a ese prolongamiento mtico del mundo creado por la filosofa desde hace veinti-
Si lo que decimos es verdad, si no slo el contenido especfico del marxismo como cinco [114] siglos y del que debemos deshacernos, si queremos dejar de influenciar lo que
teora es inaceptable, sino que la idea misma de una teora acabada y definitiva es quimri- queda por pensar de nuestros propios fantasmas.
ca y mistificadora, puede an hablarse de una revolucin socialista, mantener el proyecto El mundo histrico es el mundo del hacer humano. Este hacer est siempre en rela-
de una transformacin radical de la sociedad? Una revolucin, como aqulla a la que apun- cin con el saber, pero esta relacin est por elucidar. Para esta elucidacin, vamos a apo-
taba el marxismo y como aqulla a la que seguimos apuntando, acaso no es una empresa yarnos sobre dos ejemplos extremos, dos casos limite: la actividad refleja y la tcnica.
consciente? No presupone a la vez un conocimiento racional de sociedad presente y la Puede considerarse una actividad humana puramente refleja, absolutamente no
posibilidad de anticipar racionalmente la sociedad futura? Decir que una transformacin consciente. Semejante actividad no tendra, por definicin, relacin alguna con un Saber
socialista es posible y deseable, no decir que nuestro saber efectivo de la sociedad actual cualquiera. Pero tambin est claro que no pertenece al terreno de la historia.71
garantiza esta posibilidad, que nuestro saber anticipado de la sociedad futura justifica esta Puede, en el extremo opuesto, considerarse una actividad puramente racional.
eleccin? En los dos casos, no hay la pretensin de poseer con el pensamiento la organiza- sta se apoyara sobre un saber exhaustivo o prcticamente exhaustivo de su territorio; en-
cin social, presente y futura, como unas totalidades en acto, al mismo tiempo que un crite- tendemos por prcticamente exhaustivo el que toda cuestin pertinente para la prctica y
rio que permita juzgarlas? Sobre qu puede fundamentarse todo esto, si no hay y si no que pudiese emerger en este terreno sera decidible.72 En funcin de este saber y en conclu-
puede haber una teora e incluso, detrs de teora, una filosofa de la historia y de la socie- sin de los razonamientos que permite, la accin se limitara a plantear en la realidad los
dad? medios de los fines a los que apunta, a establecer las causas que traeran los resultados que-
Estas cuestiones, estas objeciones pueden ser formuladas, y lo son efectivamente, ridos. Semejante actividad est aproximadamente realizada en la historia, es la tcnica.73
desde dos puntos de vista diametralmente opuestos, pero que finalmente comparten las Aproximadamente, porque un saber exhaustivo no puede existir (sino solamente fragmen-
mismas premisas. tos de semejante saber), incluso en el interior de un terreno recortado, y que el [115] recor-
Para unos, la crtica de las pretendidas certezas absolutas del marxismo [113] es in- tado de los terrenos nunca puede ser estanco.74 Puede comprenderse bajo este concepto de
teresante, quizs incluso verdadera pero inadmisible porque arruinara el movimiento re-
volucionario. Como hay que mantener a ste, hay que conservar cueste lo que cueste la 71
1. Hablamos, est claro, de actividades que superan el cuerpo del sujeto y modifican substancialmente el
teora, con el riesgo de rebajar las pretensiones y las exigencias y de necesitar cerrar los mundo exterior. El funcionamiento biolgico del organismo humano es evidentemente otro asunto; com-
ojos. prende una infinidad de actividades reflejas o no conscientes. Se convendr que su discusin no puede
Para los dems, puesto que una teora total no puede existir, se est obligado a esclarecer el problema de las relaciones del saber y del hacer en la historia.
72
2. Es suficiente con que sea decidible a partir de consideraciones de probabilidad; lo que decimos no pres u-
abandonar el proyecto revolucionario, a menos de plantearlo, en plena contradiccin con su
pone un conocimiento determinista completo del terreno considerado.
contenido, como la voluntad ciega de transformar, a cualquier precio, una cosa que no se 73
3. La tcnica, en la medida en que se aplica a objetos. La tcnica, en el sentido ms general utilizado co-
conoce en otra que se conoce an menos. rrientemente la tcnica militar, la tcnica poltica, etc., y ms generalmente las actividades que Max
En los dos casos, el postulado implcito es el mismo: sin teora total, no puede haber Weber englobaba bajo el trmino zweckrational-, no entra en nuestra definicin en la medida en que se ocupa
accin consciente. En los dos casos, el fantasma del saber absoluto sigue siendo soberano. de hombres, por las razones que sern explicadas en el texto.
74
Y, en los dos casos, se produce el mismo trastocamiento irnico de los valores. El hombre 4. No se trata de conocimiento exhaustivo en lo absoluto. El ingeniero que construye un puente o una presa
no tiene necesidad de conocer la estructura nuclear de la materia; le basta con conocer la esttica, la teora de
que se considera de accin concede el primado a la teora: erige en criterio supremo la po- la elasticidad y de la resistencia de los materiales, etc. No es el conocimiento de la materia como tal lo que le
sibilidad de salvaguardar una actividad revolucionaria, pero hace depender esta posibilidad importa, sino el conocimiento de los factores que pueden tener una importancia prctica. Esta existe en la gran
del mantenimiento, al menos en apariencia, de una teora definitiva. El filsofo que se co n- mayora de los casos; pero las sorpresas (y las catstrofes), que suceden de vez en cuando, muestran sus lmi-
sidera radical permanece presa de lo que critic: una revolucin consciente, dice, presu- tes. Unas respuestas precisas a una multitud de preguntas son posibles, pero no a todas. Dejamos, est claro,
de lado el otro lmite esencial- de esta racionalidad de la tcnica, a saber que la tcnica jams puede dar
cuenta de los fines a los que sirve.
actividad racional una multitud de casos que, sin pertenecer a la tcnica en sentido estric- actividad tcnica. Pero el intento de constituir este formalismo en ella misma no es en abs o-
to, se aproximan a ella y que englobaremos a partir de ahora bajo este trmino. La actividad luto una tcnica, sino decididamente un hacer, una actividad consciente, pero que no puede
repetitiva de un obrero en la cadena de montaje; la solucin de una ecuacin algebraica de garantizar racionalmente ni sus fundamentos, ni sus resultados; la prueba, si nos atrevemos
segundo grado para aquel que conoce su frmula general; la derivacin de nuevos teoremas a decirlo, es que fracas estrepitosamente.76 Ms generalmente, si la aplicacin de resulta-
matemticos con la ayuda del formalismo mecanizado de Hilbert; muchos juegos sim- dos y de mtodos a toda prueba en el interior de tal o cual rama de las matemticas es
ples, etc., son ejemplos de actividad tcnica en sentido amplio. asimilable a una tcnica, la investigacin matemtica, a partir del momento en el que se
Ahora bien, lo esencial de las actividades humanas no puede ser comprendido ni aproxima a los fundamentos, o a las consecuencias extremas de la disciplina, revela su
como reflejo ni como tcnica. Ningn hacer humano es no consciente; pero ninguno podra esencia de hacer sin reposar sobre ninguna certeza ltima. La edificacin de la matemtica
continuar un segundo si se le plantease la exigencia de un saber exhaustivo previo, de una es un proyecto que la humanidad persigue desde hace milenios y en el curso del cual la
elucidacin total de su objeto y de su modo de operar. Esto es evidente para la totalidad de consolidacin del rigor en el interior de la disciplina conllev ipso facto una creciente in-
las actividades triviales que componen la vida corriente, individual o colectiva. Pero lo es certidumbre, a la vez en cuanto a los fundamentos y en cuanto al sentido de esta actividad.77
igualmente para las actividades ms elevadas, ms pesadas en consecuencia, las que En cuanto a la Fsica, no es siquiera un hacer, es un western en el que las sorpresas se suce-
comprometen directamente la vida de los dems como las que apuntan a las creaciones ms den a un ritmo constantemente [118] acelerado que deja estupefactos a los propios actores
universales y ms duraderas. que las desencadenan.b
Criar a un nio (tanto si se es padre como pedagogo) puede hacerse con dosis de La teora como tal es un hacer, el intento siempre incierto de realizar el proyecto de
conciencia y lucidez ms o menos notables, pero por definicin queda excluido que esto una elucidacin del mundo.78 Y esto vale igualmente para esa forma suprema o extrema de
pueda hacerse a partir de una elucidacin total del ser del nio y de la relacin pedaggica. teora que es la filosofa, intento de pensar el mundo sin saber ni por adelantado, ni des-
[116] Cuando un mdico, o, mejor todava, un analista75 comienza un tratamiento, se pien- pus, si el mundo es efectivamente pensable, ni siquiera lo que pensar quiere decir con cer-
sa solicitarle que ponga previamente a su paciente en conceptos, que trace los diagramas de teza. Por esto, adems, es por lo que no hay que superar la filosofa, realizndola. Que la
sus estructuras conflictivas, el curso ne varietur del tratamiento? Aqu, como en el caso del filosofa es superada a partir del momento en que se realiz lo que es: es filosofa, es
pedagogo, se trata en efecto de otra cosa que de una ignorancia provisional o de un silencio decir a la vez mucho y muy poco. La filosofa se super a saber: no se olvid, ni mucho
teraputico. La enfermedad y el enfermo no son dos cosas que se contengan una a la otra menos se despreci, sino que se emplaz- a partir del momento en el que se comprendi
(al igual que el porvenir del nio no es una cosa contenida en la cosa nio), de las que que no es ms que un proyecto, necesario pero incierto en cuanto a su origen, su alcance y
podra definirse, bajo reserva de una encuesta ms completa, las esencias y la relacin rec- su destino; no exactamente una aventura, quizs, pero tampoco una partida de ajedrez ni
proca; es un modo de ser del enfermo cuya vida entera, pasada, pero tambin por venir, est mucho menos que la realizacin de la transparencia total del mundo para el sujeto y del
en causa, y cuya significacin no puede fijarse y cerrarse en un determinado momento, sujeto para s mismo. Y, si la filosofa viniese a poner a una poltica que se pretendiese
puesto que contina y, con ello, modifica las significaciones pasadas. Lo esencial del trata- lcida el requisito previo del rigor total y le pidiese que se fundara ntegramente en la
miento, como lo esencial de la educacin, corresponde a la relacin misma que va a esta-
blecerse entre el paciente y el mdico, o entre el nio y el adulto, y a la evolucin de esta 76
6. Cuando se demostr que es imposible demostrar la no contradiccin de los sistemas as constituidos, y
relacin que depende de lo que uno y otro harn. Ni al pedagogo ni al mdico se les pide
que pueden aparecer unas proposiciones no decidibles (Gdel, 1931).
teora completa alguna de su actividad, que seran por lo dems muy incapaces de propor- 77
7. La incertidumbre era, con mucho, menor entre los griegos, cuando el fundamento del rigor matemtico
cionar. No se dir por ello que stas son actividades ciegas, que criar a un nio o tratar a un para ellos racional- era de una naturaleza netamente irracional para nosotros (esencia divina del nmero
enfermo es jugar a la ruleta. Pero las exigencias a las que nos confronta el hacer son de otro o carcter natural del espacio como receptculo del cosmos), de lo que lo es entre los modernos, para quienes
orden.a el intento de establecer ntegramente este rigor condujo a hacer estallar la idea de que pudiese haber un fun-
Ocurre lo mismo con las dems manifestaciones del hacer humano, incluso aqullas damento racional de la matemtica. No es intil, para lo que tratamos, recordar a los nostlgicos de las certe-
zas absolutas el destino propiamente trgico del intento de Hilbert, al proclamar que su programa consista en
en las que las dems no estn explcitamente implicadas, en las que el sujeto aislado eliminar del mundo de una vez por todas las cuestiones de fundamento (die Grundlagenfragen ein fr
afronta una tarea o una obra impersonales. No solamente cuando un artista comienza una allenmal aus der Welt zu schaffen) y poner en marcha con ello un trabajo que iba a mostrar, e incluso a de-
obra, sino incluso cuando un autor comienza un libro terico, sabe y no sabe lo que va a mostrar, que la cuestin de los fundamentos ser siempre de este mundo como cuestin insoluble. Una vez
decir y sabe an menos lo que querr [117] decir. Y lo mismo ocurre con la actividad ms ms, la hubris provocaba la nmesis.
b
Para una justificacin de estas ideas vase Le monde moral en Textures, n 4-5, 1972, pp. 3-40, y en
racional de todas, la actividad terica. Decamos ms arriba que la utilizacin del forma-
Science moderne et interrogation philosophique, Encyclopaedia Universalis-Organum, vol. 17, pp. 43-73.
lismo de Hilbert para la derivacin de alguna manera mecnica de nuevos teoremas es una 78
8. El momento de la elucidacin siempre est necesariamente contenido en el hacer. Pero no resulta de ello
que hacer y teora sean simtricos, que estn en el mismo nivel, que cada uno englobe al otro. El hacer consti-
tuye el universo humano del cual la teora es un segmento. La humanidad est comprometida en una actividad
75
Mejor todava, pues en gran parte la Medicina actual se practica de manera a la vez trivial y fragmentaria, consciente multiforme, se define como hacer (que contiene la elucidac in en el contexto y a propsito del
puesto que el mdico se esfuerza casi en actuar como un tcnico. hacer como momento necesario, pero no soberano). La teora como tal es un hacer especfico, emerge cuando
a
He intentado precisar esta idea a propsito del psicoanlisis, definido como actividad prctico-potica, en el momento de la elucidacin se convierte en proyecto para s mismo. En este sentido, puede decirse que hay
Epilegmenos a una teora del alma que se ha podido presentar como ciencia, en L'Inconsciente, n 8, pp. efectivamente una primaca de la razn prctica. Puede concebirse, y hubo durante milenios, una humani-
47-87, Pars, octubre de 1968. dad sin teora; pero no puede existir humanidad sin hacer alguno.
Razn, la poltica estara en el derecho de decirle: acaso no tenis espejos en vuestra casa, Pero, en la praxis, la autonoma de los otros no es un fin, es, sin juego de palabras,
o es que vuestra actividad consiste en establecer patrones que valgan para los dems pero un comienzo: todo lo que se quiera menos un fin; no es finita, no se deja definir por un es-
segn los cuales ella misma es incapaz de medirse? [119] tado o unas caractersticas cualesquiera. Hay relacin interna entre aquello a lo que se
Finalmente, si las tcnicas particulares son actividades racionales, la tcnica mis- apunta (el desarrollo de la autonoma) y aquello por lo que es apuntado (el ejercicio de esta
ma (utilizamos aqu esta palabra con su sentido restringido corriente) no lo es en absoluto. autonoma): son dos momentos de un proceso; finalmente, mientras se desarrolla en un con-
Las tcnicas pertenecen a la Tcnica, pero la misma tcnica no forma parte de lo tcnico. texto concreto que la condiciona y debiendo tomar en consideracin la red compleja de
En su realidad histrica, la Tcnica es un proyecto cuyo sentido permanece incierto, su po r- relaciones causales que recorren su terreno, la praxis jams puede reducir la eleccin de su
venir oscuro y la finalidad indeterminada, entendindose evidentemente que la idea de manera de operar a un simple clculo, no porque ste fuera demasiado complicado, sino
hacernos amos y poseedores de la naturaleza no quiere estrictamente decir nada. porque dejara por definicin escapar el factor esencial la autonoma. [121]
La praxis es, ciertamente, una actividad consciente y no puede existir ms que en la
lucidez; pero es algo del todo distinto a la aplicacin de un saber previo (y no puede justifi-
Exigir que el proyecto revolucionario est fundamentado sobre una teora completa carse por la aplicacin de semejante saber lo cual no quiere decir que no puede justificar-
es, pues, de hecho, asimilar la poltica a una tcnica y proponer su campo de accin la se). Se apoya sobre un Saber, pero ste es siempre fragmentario y provisional. Es fragme n-
historia- como objeto posible de un saber finito y exhaustivo. Invertir este razonamiento y tario, porque no puede haber una teora exhaustiva del hombre y de la historia; y es provi-
concluir que la imposibilidad de semejante saber imposibilita a su vez toda poltica revolu- sional, porque la praxis misma hace surgir constantemente un nuevo saber, pues hace
cionaria lcida es finalmente rechazar por insatisfactorias todas las actividades humanas y hablar al mundo en un lenguaje a la vez singular y universal. Es por ello por lo que sus
la historia en bloque segn un standard ficticio. Pero la poltica no es ni concretizacin de relaciones con la teora, la verdadera teora correctamente concebida, son infinitamente ms
un Saber absoluto, ni tcnica, ni voluntad ciega de no se sabe qu; pertenece a otro campo, ntimas y ms profundas que las de cualquier tcnica o prctica rigurosamente racional
el del hacer, y a ese modo especfico del hacer que es la praxis. para la que la teora no es ms que un cdigo de prescripciones muertas que no puede jams
encontrarse, en lo que maneja, con el sentido. La constitucin paralela por Freud, de la
prctica y la teora psicoanalticas, de 1886 a su muerte, proporcionan probablemente la
Praxis y proyecto mejor ilustracin de esta doble relacin. La teora no podra ser dada previamente, puesto
que emerge constantemente de la actividad misma. Elucidacin y transformacin de lo real
Llamamos praxis a ese hacer en el cual el otro, o los otros, son considerados como progresan, en la praxis, en un condicionamiento recproco. Y es esta doble progresin lo
seres autnomos y como el agente esencial del desarrollo de su propia autonoma. La ve r- que constituye la justificacin de la praxis. Pero, en la estructura lgica del conjunto que
dadera poltica, la verdadera pedagoga, la verdadera medicina, puesto que han existido forman, la actividad precede la elucidacin, pues, para la praxis, la instancia ltima no es la
alguna vez, pertenecen a la praxis. elucidacin, sino la transformacin de lo dado.80
En la praxis hay un por hacer, pero este por hacer es especfico: es precisamente el Hablamos de saber fragmentario y provisional, y esto puede dar la impresin de que
desarrollo de la autonoma del otro o de los otros (lo cual no es el caso en las relaciones lo esencial de la praxis (y de todo el hacer) es negativo, una privacin o una deficiencia en
simplemente personales, como la amistad o el amor, en las cuales esta autonoma es reco- relacin con otra situacin, la cual s sera plena, dispondra de una teora exhaustiva o del
nocida, pero su desarrollo no est planteado como un objetivo aparte, pues estas relaciones Saber absoluto. Pero esta apariencia corresponde al lenguaje, sometido [122] a una manera
no tienen finalidad exterior a la relacin misma). Podra decirse que, para la praxis, la auto- varias veces milenaria de tratar los problemas y que consiste en jugar o en pensar lo efecti-
noma del otro, o de [120] los otros, es a la vez el fin y el medio; la praxis es lo que apunta vo segn lo ficticio. Si estuvisemos seguros de hacernos comprender, si no tuviramos que
al desarrollo de la autonoma como fin y utiliza con este fin la autonoma como medio. Esta tener en cuenta los prejuicios y los presupuestos tenaces que dominan los espritus, incluso
manera de hablar es cmoda, pues es fcilmente comprensible. Pero es, estrictamente los ms crticos, diramos simplemente la praxis se apoya en un saber efectivo (limitado, s,
hablando, un abuso de lenguaje, y los trminos fin y medio son absolutamente impro- provisional, tambin como todo lo que es efectivo) y no hubisemos sentido la necesidad
pios en este contexto. La praxis no se deja conducir a un esquema de fines y medios. El
esquema del fin y de los medios pertenece precisamente a la actividad tcnica, pues sta
tiene que tratar con un verdadero fin, un fin que es un fin, un fin finito y definido que puede me dedique a no s qu: los veo con el tipo de precisin que suponen las cosas existentes, los reconozco entre
todos, sin saber del todo de qu estn hechos. Nuestras decisiones concretas no apuntan a significaciones
ser planteado como un resultado necesario o probable, a la vista del cual la eleccin de los
cerradas. Esta frase de Maurice Merleau-Ponty (Les aventures de la dialectique, p. 172, Ed. Gallimard,
medios se remite a una cuestin de clculo ms o menos exacto; con este fin, los medios no 1955), contiene implcitamente la definicin ms prxima dada hasta ahora, por lo que sabemos, de la praxis.
tienen relacin interna alguna, simplemente una relacin de causa a efecto.79 [Traduccin espaola: Las aventuras de la dialctica, Leviatn, Buenos Aires, 1957.]
80
10. En una ciencia experimental o de observacin, puede parecer igualmente que la actividad preceda la
elucidacin; pero no la precede ms que en el tiempo, no en el orden lgico. Se procede a una experiencia
79
9. Mi oficio, mis nios son para m fines, o medios, o una cosa y otra alternativamente? No son nada de para elucidar, no a la inversa. Y la actividad del experimentador no es transformadora ms que en un sentido
todo esto: ciertamente no son medios de mi vida, que se pierde en ellos en lugar de utilizarlos, y mucho ms superficial o formal: no apunta a la transformacin de su objeto como tal y, si lo modifica, es para hacer apa-
an que unos fines, puesto que un fin es eso que se quiere y puesto que quiero mi oficio, mis nios, sin medir recer en l otra capa ms profunda como idntica o constante. [La obsesin de la ciencia son los inva-
por adelantado hasta dnde me arrastrar esto y mucho ms all de lo que puedo conocer de ellos. No es que riantes.]
de aadir: siendo una actividad lcida, no puede evidentemente invocar el fantasma de un sujeto tico y la idea moral, al mismo tiempo que hay una relacin. Pero esta relacin per-
saber absoluto ilusorio. Lo que fundamenta la praxis no es una deficiencia temporal de manece equvoca, pues la idea es a la vez fin y no fin; fin, porque expresa sin exceso ni
nuestro saber, que podra ser progresivamente reducida; es an menos la transformacin del defecto lo que debera ser; no fin, puesto que, por principio, ni se [124] plantea la cuestin
horizonte presente de nuestro saber en lmite absoluto.81 La lucidez relativa de la praxis de que puede ser alcanzada o realizada. Pero el proyecto apunta a su realizacin como mo-
no es algo para salir del paso, un si no hay nada mejor no solamente porque semejante mento esencial. Si hay desfase entre representacin y realizacin, no es por principio, ms
mejor no existe en parte alguna, sino porque es la otra cara de su sustancia positiva: el bien depende de otras categoras que de la distancia entre idea y realidad: remite a una
objeto mismo de la praxis es lo nuevo, lo que no se deja reducir al simple calco materiali- nueva modificacin tanto de la representacin como de la realidad. En este sentido, el
zado de un orden racional preconstituido, en otras palabras lo real mismo y no un artefacto ncleo del proyecto es un sentido y una orientacin (direccin hacia) que no se deja sim-
estable, limitado y muerto. plemente fijar en ideas claras y distintas y que supera la representacin misma del pro-
Esta lucidez relativa corresponde igualmente a otro aspecto de la praxis tan esen- yecto tal como podra ser fijada en un instante dado cualquiera.
cial como aqul: el de que su sujeto mismo es constantemente transformado a partir de esta Cuando se trata de poltica, la representacin de la transformacin a la que se apun-
experiencia, en la que est comprometido y que hace, pero que tambin le hace a l. Los ta, la definicin de los objetivos, puede tomar y debe necesariamente tomar, en ciertas
pedagogos son educados, el poema hace a su poeta. Y se comprende sin ms que de ello condiciones- la forma del programa. El programa es una concrecin provisional de los ob-
resulta una modificacin continua, en el fondo y en la forma, de la relacin entre un sujeto jetivos del proyecto sobre unos puntos juzgados esenciales en las circunstancias dadas, en
y un objeto que no pueden ser definidos de una vez por todas. tanto que su realizacin implicara, o facilitara por su propia dinmica, la realizacin del
conjunto del proyecto. El programa no es ms que una figura fragmentaria y provisional del
proyecto. Los programas pasan, el proyecto queda. Como de cualquier otra cosa, puede
Lo que se ha llamado aqu poltico fue, casi siempre, una mezcla en la cual la parte haber degradacin y degeneracin del programa; el programa puede ser tomado como un
de la manipulacin, que trata a los hombres como cosas a partir de sus propiedades y de sus absoluto, al alienarse la actividad de los hombres en el programa. Esto, en s, no prueba
reacciones supuestamente [123] conocidas, fue dominante. Lo que llamamos poltica revo- nada contra la necesidad del programa.
lucionaria es una praxis que se da como objetivo la organizacin y la orientacin de la so-
ciedad con miras a la autonoma de todos y reconoce que sta presupone una transforma-
cin radical de la sociedad que no ser, a su vez, posible sino por el despliegue de la activi- Pero nuestro tema aqu no es la filosofa de la prctica como tal, ni la elucidacin
dad autnoma de los hombres. del concepto de proyecto por s mismo. Queremos mostrar la posibilidad y explicitar el
Se convendr fcilmente (en beneficio del inventario de algunas breves fases de la sentido del proyecto revolucionario, como proyecto de transformacin de la sociedad, pre-
historia) que semejante poltica no ha existido hasta ahora. Cmo y por qu podra existir sente en una sociedad organizada y orientada hacia la autonoma de todos, siendo esta
ahora? Sobre qu podra apoyarse? transformacin efectuada por la accin autnoma de los hombres tales como son produci-
La respuesta a esta cuestin remite a la discusin del contenido mismo del proyecto dos por la sociedad actual.82 [125]
revolucionario, que es precisamente la reorganizacin y la reorientacin de la sociedad por Ni esta discusin, ni ninguna otra se hacen jams sobre tabla rasa. Lo que decimos
la accin autnoma de los hombres. hoy se apoya necesariamente sobre y an ms correctamente dira, si me lo permitieran, se
El proyecto es el elemento de la praxis (y de toda actividad). Es una praxis determi- envisca en- lo que otros y nosotros hemos dicho desde hace mucho tiempo. Los conflictos
nada, considerada en sus vnculos con lo real, en la definicin concretada de sus objetivos, que desgarran la sociedad actual, la irracionalidad que la domina, la oscilacin perpetua de
en la especificacin de sus mediaciones. Es la intencin de una transformacin de lo real, los individuos y de las masas entre la lucha y la apata, la incapacidad del sistema de aco-
guiada por una representacin del sentido de esta transformacin, que toma en considera- modarse tanto a sta como a aqulla, la experiencia de las revoluciones pasadas y lo que,
cin las condiciones reales y que anima una actividad. desde nuestro punto de vista, es la lnea ascendente que relaciona sus cimas, las posibilida-
No hay que confundir proyecto y plan. El plan corresponde al momento tcnico de des de una organizacin socialista de la sociedad y sus modalidades en tanto que ya se las
una actividad, cuando condiciones, objetivos y medios pueden ser, y son, determinados puede definir ahora mismo todo ello est forzosamente presupuesto en lo que decimos y
exactamente y cuando el ordenamiento recproco de los medios y de los fines se apoya que no es posible retomar aqu. Aqu queremos solamente esclarecer las cuestiones princi-
sobre un saber suficiente del terreno afectado. (Resulta as que la expresin plan econmi- pales, abiertas por la crtica del marxismo y el rechazo de su anlisis del capitalismo, de su
co, cmoda por otra parte, constituye, propiamente hablando, un abuso de lenguaje.) teora de la historia, de su filosofa general. Si no hay anlisis econmico que pueda mos-
Hay que distinguir igualmente proyecto y actividad del sujeto tico de la filosofa trar en un mecanismo objetivo a la vez los fundamentos de la crisis de la sociedad actual y
tradicional. Esta actividad est guiada como el navegante por la estrella polar, siguiendo la
famosa imagen de Kant- por la idea de moralidad, pero al mismo tiempo se encuentra de
82
ella a infinita distancia. Hay, pues, perpetua no coincidencia entre la actividad real de un 12. Esto significa: una revolucin de las masas trabajadoras que elimine la dominacin de toda capa parti-
cular sobre la sociedad y que instaure el poder de los consejos de los trabajadores sobre todos los aspectos de
la vida social. Sobre el programa que concretiza en las circunstancias histricas actuales los objetivos de s e-
81
11. Suponiendo que la Fsica pueda alcanzar un da un saber exhaustivo de su objeto (suposicin por lo mejante revolucin, vase en el n 22 de Socialisme ou Barbarie, julio de 1957, Sobre el contenido del
dems absurda), esto no afectara en nada a lo que decimos de la praxis histrica. socialismo II.
la forma necesaria de la sociedad futura, cules pueden ser las bases del proyecto revolu- medias, no ejecutan por as decirlo ms que con una sola mano las tareas que les son asig-
cionario en la situacin real?, y de dnde puede sacar una idea cualquiera sobre otra socie- nadas. Los trabajadores no pueden participar efectivamente en la produccin, y no pueden
dad? La crtica del racionalismo, acaso no excluye que pueda establecerse una dinmica no participar en ella. La Direccin no puede no excluir a los trabajadores de la produccin y
revolucionaria destructiva y constructiva? Cmo puede plantearse un proyecto revolu- no puede excluirlos de ella. El conflicto que resulta de ello -que es a la vez externo (entre
cionario sin querer captar la sociedad actual, y sobre todo futura, como totalidad y, lo que dirigentes y ejecutantes) e interiorizado (en el seno de cada ejecutante y de cada dirigen-
es ms, totalidad racional, sin volver a caer en las trampas que acaban de indicarse? Una te)- podra atacarse y difuminarse si la produccin fuese esttica y la tcnica petrificada:
vez eliminada la garanta de los procesos objetivos, qu queda? Por qu queremos la pero la expansin econmica y la conmocin tecnolgica continua lo reavivan constante-
revolucin? y por qu los hombres la querran? Por qu seran capaces de hacerla?, y mente.
no presupone el proyecto de una revolucin socialista la idea de un hombre total por La crisis de la empresa capitalista presenta mltiples otros aspectos y, si no se co n-
venir, de un sujeto absoluto, que hemos denunciado? Qu significa, exactamente, [126] la siderara ms que sus pisos superiores, quiz podra hablarse solamente de disfunciona-
autonoma y hasta qu punto es realizable? Todo esto no hincha desmesuradamente el miento burocrtico. Pero, en la base, en la planta baja de los talleres y de las oficinas, no
papel de lo consciente?, no hace de la alienacin un mal sueo del cual estaramos a punto se trata de disfuncionamiento, se trata claramente de un conflicto que se expresa en una
de despertar y de la historia precedente un desgraciado azar? Hay sentido en postular un lucha incesante, incluso si es implcita y enmascarada. Mucho tiempo antes de los revolu-
trastocamiento radical?, no se persigue la ilusin de una innovacin absoluta? No hay, cionarios, son los tericos y prcticos capitalistas los que descubrieron su existencia y su
tras todo esto, otra filosofa de la historia? gravedad, y la describieron correctamente -incluso si, naturalmente, se detuvieron ante las
conclusiones a las cuales este anlisis podra conducirles, y si se quedaron dominados por
la idea de encontrar, cueste lo que cueste, una solucin que no desarreglara el orden exis-
tente.
2. Races del proyecto revolucionario Este conflicto, esta lucha, tienen una lgica y una dinmica de la que emergen tres
tendencias:
Las races sociales del proyecto revolucionario 1. los obreros se organizan en unos grupos informales y oponen una contragestin
fragmentaria del trabajo a la gestin oficial establecida por la Direccin;
No puede haber teora acabada de la historia, y la idea de una racionalidad total de 2. los obreros avanzan unas reivindicaciones que conciernen a las condiciones y la
la historia es absurda. Pero la historia y la sociedad tampoco son ir-racionales en un sentido organizacin del trabajo;
positivo. Intentamos ya mostrar que racional y no racional estn constantemente cruzados 3. en los momentos de las fases de crisis sociales, los obreros reivindican abierta y
en la realidad histrica y social, y este cruce es precisamente la condicin de la accin. directamente la gestin de la produccin, e intentan realizarla (Rusia 1917-1918, Catalua
Lo real histrico no es ntegra y exhaustivamente racional. Si lo fuese, jams habra 1936-1937, Hungra 1956).84
un problema del hacer, pues todo ya estara dicho. El hacer implica que lo real no es racio- Estas tendencias traducen el mismo problema a travs de diferentes pases y de fa-
nal de parte a parte; implica tambin que tampoco es un caos, que comporta estras, lneas ses. El anlisis de las condiciones de la produccin capitalista muestra que no son accide n-
de fuerza, nervaduras que delimitan lo posible, lo factible, indican lo probable, permite n tales, sino consustanciales a los caracteres ms profundos de esta produccin. No son e n-
que la accin encuentre puntos de apoyo en lo dado. mendables o eliminables por reformas parciales del sistema, puesto que se desprenden de la
La simple existencia de sociedades instituidas es suficiente para mostrar que as es. relacin capitalista fundamental, la divisin del proceso del trabajo en un momento de di-
Pero, al mismo tiempo que las razones de su estabilidad, la sociedad actual revela igual- reccin y un momento de ejecucin llevados por dos polos sociales diferentes. [129] El
mente en el anlisis sus cuarteos y las lneas de fuerza de su crisis. sentido que encarnan define, ms all del cuadro de la produccin, un tipo de antinomia, de
La discusin sobre la relacin del proyecto revolucionario con la realidad debe ser
desalojada del terreno metafsico de la ineluctabilidad histrica del socialismo o de la ine- 84
14. Cuando hablamos de lgica y de dinmica, nos referimos evidentemente a lgica y dinmica histricas.
lectabilidad histrica del no socialismo. Debe ser, para comenzar, una discusin sobre la Para el anlisis de la lucha informal en la produccin, vase D. Moth, La fbrica y la gestin obrera, en
posibilidad de una transformacin de la sociedad en un sentido dado. [127] Socialisme ou Barbarie, n 22, julio de 1957, retomado en Journal d'un ouvrier, Editions de Minuit, Paris,
1959, y mi texto Sobre el contenido del socialismo III, en Socialisme ou Barbarie, n 23, enero de 1958,
Nos limitaremos aqu a iniciar esta discusin sobre dos ejemplos.83
retomado en La experiencia del movimiento obrero, 2, Op. cit.; para las reivindicaciones gestionarias, vase
Las huelgas salvajes en la industria norteamericana del automvil, Las huelgas de los obreros portuarios
ingleses y Las huelgas de la automatizacin en Inglaterra en Socialisme ou Barbarie, ns 18 y 19, reto-
En esta actividad social fundamental que es el trabajo y en las relaciones de pro- mado en La experiencia..., 1, Op. cit.; para los consejos obreros hngaros y sus reivindicaciones, vase el
duccin en las que este trabajo se efecta, la organizacin capitalista se presenta, desde sus conjunto de textos sobre la revolucin hngara publicados en el n 20 de Socialisme ou Barbarie y Panno-
comienzos, como dominada por un conflicto central. Los trabajadores no aceptan ms que a nicus, Les conseils ouvriers de la rvolution hongroise (n 21). Por otra parte, recordemos que aparece en
esta lucha una dialctica permanente: as como los medios utilizados por la Direccin contra los obreros pue-
den ser retomados por stos y vueltos contra ella, tambin la Direccin llega a recuperar unas posiciones con-
83
13. Una vez ms, nuestra discusin aqu no puede ser ms que muy parcial, y estamos obligados a remitir a quistadas por los obreros y en el lmite a utilizar incluso su organizacin informal. Pero cada una de estas
los diversos textos que fueron ya publicados en Socialisme ou Barbarie sobre estas cuestiones. recuperaciones suscita a la larga una respuesta en otro nivel.
lucha y de superacin de esta antinomia, esencial a la comprensin de un gran nmero de da en esta crisis y que, por aadidura, comprende a la gran mayora, se comporta en los
otros fenmenos de la sociedad contempornea. En una palabra, estos fenmenos estn hechos de una manera que a la vez constituye la crisis y muestra una posible salida; y, en
articulados entre ellos, articulados con la estructura fundamental del capitalismo, articula- ciertas condiciones, ataca la organizacin actual, la destruye, comienza a reemplazarla por
dos con el resto de las relaciones sociales; y expresan no slo un conflicto, sino una tende n- otra. En esta otra organizacin en la gestin de la produccin por los productores- es im-
cia hacia la solucin de este conflicto por la realizacin de la gestin obrera de la produc- posible no ver la encarnacin de la autonoma en el campo fundamental del trabajo. [131]
cin, que implica la eliminacin de la Burocracia. Tenemos aqu, en la realidad social mis- Las cuestiones que pueden plantearse legtimamente no son, pues dnde ven uste-
ma, una estructura conflictiva y un germen de solucin.85 des la crisis?, de dnde sacan una solucin? La cuestin es: esta solucin, la gestin obre-
Es, pues, una descripcin y un anlisis crtico de lo que es lo que despeja, en este ra, es realmente posible?, es realizable duraderamente? Y, suponiendo que, considerada
caso, una raz del proyecto revolucionario. Esta descripcin y este anlisis no son siquiera, en s misma aparezca posible, acaso no implica mucho ms que la simple gestin obre-
a decir verdad, los nuestros en un sentido especfico. Nuestra teorizacin no hace ms ra?
que emplazar lo que la sociedad dice ya confusamente de s misma a todos los niveles. Son Por ms de cerca, por ms profundamente que se la intente mirar, la gestin de la
los dirigentes capitalistas o burcratas los que se quejan constantemente de la oposicin de empresa por la colectividad de los que trabajan en ella no hace aparecer ningn problema
los hombres; son sus socilogos los que la analizan, existen para quitarle la espoleta y reco- insuperable; hace ver, por el contrario, la posibilidad de eliminar una multitud extraordina-
nocen la mayor parte de las veces que es imposible. Son los obreros los que, cuando se mira ria de problemas que ponen trabas constantemente al funcionamiento de la empresa hoy en
ms de cerca, combaten constantemente la organizacin existente de la produccin, incluso da, provocando un desperdicio y un desgaste materiales y humanos inmensos.88 Pero al
si no saben que lo hacen. Y, aunque podamos alegrarnos de haber predicho con mucha mismo tiempo queda claro que el problema de la gestin de la empresa supera ampliamente
antelacin el contenido de la revolucin hngara, 86 no lo inventamos [130] (lo mismo ocu- [132] la empresa y la produccin, y remite al todo de la sociedad; y que toda solucin de
rre en Yugoslavia, donde el problema est planteado, incluso si es de manera en gran parte este problema implica un cambio radical en la actitud de los hombres respecto al trabajo y a
mistificada). La propia sociedad habla de su crisis, en un lenguaje que, en este caso, apenas la colectividad. Estamos as llevados a plantear las cuestiones de la sociedad como totali-
exige una interpretacin.87 Una seccin de la sociedad, la que est ms vitalmente interesa- dad, y de la responsabilidad de los hombres que examinaremos ms adelante.

85
15. Se encontrarn socilogos altaneros que protestarn: cmo pueden englobarse bajo la misma significa- AC QUED
cin datos que provienen de terrenos tan diferentes como las encuestas de la sociologa industrial, las huelgas La economa proporciona un segundo ejemplo, que permite esclarecer otros aspec-
de la Standard en Inglaterra y de la General Motors en los Estados Unidos, y la revolucin hngara? Es faltar tos del problema.
a todas las reglas metodolgicas. Los mismos crticos hipersensibles se extasan, sin embargo, cuando ven a Hemos intentado mostrar que no hay, y que no puede haber, una teora sistemtica y
Freud acercando la afloracin de lo reprimido en un paciente en el curso de un anlisis y en el pueblo judo
entero, diez siglos despus del supuesto asesinato de Moiss. completa de la teora capitalista.89 El intento de establecer semejante teora topa con la in-
86
16. Afirmando, desde 1948, que la experiencia de la burocratizacin haca, a partir de entonces, de la ges- fluencia determinante que ejerce sobre la economa un factor no reductible a lo econmico,
tin obrera de la produccin la reivindicacin central de toda revolucin (Socialisme ou Barbarie,, n. 1, a saber la lucha de clases; topa tambin, en otro nivel, con la imposibilidad de establecer
retomado en La sociedad burocrtica, 1, Op. cit.). una medida de los fenmenos econmicos, que, sin embargo, se presentan como grandezas.
87
17. Hemos retomado, por nuestra parte, los anlisis hechos por la sociologa industrial y, ayudados por los
Esto no impide que un conocimiento de la economa sea posible y que pueda desprender
materiales concretos aportados por unos obreros que viven constantemente este conflicto, hemos intentado
elucidar su significacin y sacar en claro sus conclusiones. Esto nos vali recientemente, por parte de marxis- cierto nmero de constataciones y de tendencias (sobre las cuales, evidentemente, la disc u-
tas reformados, como Lucien Sebag, el reproche de parcialidad (Marxismo y estructuralismo, p. 130, Payot,
Pars, 1964): habramos cometido el pecado de admitir que la verdad de la empresa est concretamente dada y la dificultad relativa a la disparidad de las actitudes y de las tomas de posicin obreras, que el socilogo
a ciertos de sus miembros, a saber, los obreros. Dicho de otro modo: constatar que hay una guerra de la cual marxista resolvera privilegiando ciertas conductas, apoyndose sobre un esquema ms general que com-
los dos adversarios estn de acuerdo sobre su existencia, su desarrollo, sus modalidades e incluso sus causas, prendera la sociedad capitalista en su conjunto. Esta ltima dificultad existe, ciertamente, pero no es en
sera asumir un punto de vista fragmentario y parcial. Nos preguntamos entonces qu no lo es para L. Sebag: absoluto una maldicin especfica que sufrira el socilogo marxista; existe para todo pensamiento cientfico,
sera el punto de vista de los profesores de Universidad o de los investigadores, quienes no perteneceran para todo pensamiento sin ms, incluso para el ms cotidiano de los discursos. Ya hable de sociologa, de
quizs a ningn subgrupo social? O bien quiere decir que jams puede decirse nada sobre la sociedad? y economa, de meteorologa o del comportamiento de mi carnicero, estar siempre obligado a distinguir lo que
entonces por qu se escribe? Sobre este plano, un terico revolucionario no tiene necesidad de postular que me parece significativo del resto, a privilegiar ciertos aspectos y a pasar por encima otros. Lo hago segn
la verdad de la empresa se da a algunos de sus miembros; el discurso de los capitalistas, una vez analizado, criterios, reglas y concepciones que son siempre discutibles y que son revisadas peridicamente -pero no
no dice otra cosa, de arriba abajo la sociedad habla de su crisis. El problema comienza cuando se quiere saber puedo dejar de hacerlo, a menos de dejar de pensar. Se puede criticar concretamente el hecho de privilegiar
lo que se quiere hacer con esta crisis (lo que sobredetermina, a fin de cuentas, los anlisis tericos); entonces, estas conductas, no el hecho de privilegiar en s. Es triste comprobar una vez ms que las pretendidas super a-
efectivamente, no podemos hacer otra cosa que colocarnos en el punto de vista de un grupo particular (puesto ciones del marxismo son, en la aplastante mayora, casos de puras y simples regresiones fundamentadas, no
que la sociedad est dividida), pero del mismo modo la cuestin no es ya la verdad de la empresa (o de la sobre un nuevo saber, sino sobre el olvido de lo que se haba aprendido previamente - mal aprendido, hay que
sociedad) tal como es, sino la verdad de lo que este grupo est por hacer contra otro. En ese momento, se creerlo.
88
toma efectivamente partido, pero esto vale para todo el mundo, comprendido el filsofo quien, manteniendo 18. Para la justificacin de lo que decimos aqu, estamos obligados a pedir al lector que se remita al texto de
discursos sobre la imposibilidad de tomar partido, toma efectivamente partido por lo que es y, por lo tanto, M. Moth, La fbrica y la gestin obrera, ya citado, as como al texto de S. Chatel Jerarqua y gestin
por algunos. Por lo dems, Sebag mezcla en su crtica dos consideraciones diferentes: la dificultad de la que colectiva, en Socialisme ou Barbarie, ns 37 y 38, julio y octubre de 1964.
89
acabamos de hablar que provendra del hecho de que el socilogo marxista intenta expresar una signifi- 19. Vase El movimiento revolucionario bajo el capitalismo moderno, Socialisme ou Barbarie, n. 31,
cacin global de la fbrica, cuyo depositario sera el proletariado, que no es ms que una parte de la fbrica- pginas 69 a 81. [Y ahora en La dynamique du capitalisme, Op. cit.]
sin precisa est abierta). En lo que se refiere a los pases industrializados, estas constat a- todos ellos vinculados a la naturaleza del sistema: no participacin de los trabajadores en la
ciones son, desde nuestro punto de vista: produccin; disfuncionamiento burocrtico tanto a nivel de empresa como al de economa;
competencia y competencia monopolstica (diferenciacin ficticia de los productos, falta de
1. la productividad del trabajo crece a un ritmo que se acelera a medida que se desa- estandarizacin de los productos y de los utillajes, secreto de los inventos y de los procedi-
rrolla; en todo caso, no se ve el lmite de este crecimiento; mientos de fabricacin, publicidad, restriccin querida de la produccin); irracionalidad del
2. a pesar de la elevacin continua del nivel de vida, un problema de absorcin de reparto de la capacidad productiva por empresas y por ramas, reparto que refleja tanto la
los frutos de esta productividad comienza a plantearse virtualmente, tanto bajo la forma de historia pasada de la economa como las necesidades actuales; proteccin de capas o secto-
la saturacin de la mayor parte de las necesidades tradicionales como bajo la forma de sub- res particulares y mantenimiento de las situaciones adquiridas; irracionalidad del reparto
empleo latente de una parte creciente de la mano de obra. El capitalismo responde a estos geogrfico y profesional de la mano de obra; imposibilidad de planificacin racional de las
dos fenmenos con la fabricacin sinttica de nuevas necesidades, la manipulacin de los inversiones, que se desprende tanto de la ignorancia del presente como de incertidumbres
consumidores, [133] el desarrollo de una mentalidad de estatuto y de rango social vincu- evitables que conciernen el porvenir (y vinculadas al funcionamiento del mercado o del
lados al nivel de consumo, la creacin o el mantenimiento de empleos pasados de moda o plan burocrtico); imposibilidad radical de clculo econmico racional (tericamente, si
parasitarios. Pero no es de ningn modo cierto que otros expedientes sean suficientes du- el precio de uno solo de los bienes de produccin contiene un elemento arbitrario, todos los
rante mucho tiempo. Hay dos salidas aparentes: volver, cada vez ms, el aparato de produc- clculos pueden ser falseados a travs de todo el sistema; ahora bien, los precios no tienen
cin hacia la satisfaccin de las necesidades colectivas (en su definicin y concepcin ms que una relacin muy lejana con los costos, tanto en Occidente, donde prevalecen unas
capitalistas, est claro) lo cual parece difcilmente compatible con la mentalidad econmi- situaciones de oligopolio, como en la U.R.S.S., donde se admite, oficialmente, que los pre-
ca privada, que es el nervio del sistema tanto en el Oeste como en el Este (semejante polti- cios son esencialmente arbitrarios); utilizacin de una parte del producto y de los recursos
ca implicara un crecimiento mucho ms rpido de los impuestos que de los salarios); o para fines que no tienen sentido ms que en relacin con la estructura de clase del sistema
bien, introducir una reduccin cada vez ms rpida del tiempo de trabajo, que, en el contex- (burocracia de control en la [135] empresa y fuera de ella, ejrcito, polica, etc.). Es por
to social actual, creara ciertamente enormes problemas.90 En los dos casos, lo que est en definicin imposible cuantificar este derroche. Algunos socilogos del trabajo estimaron a
la base del funcionamiento del sistema, la motivacin y la coaccin econmicas, recibira veces en un 50% la prdida de produccin debida al primer factor que mencionamos, y que
un golpe probablemente irreparable.91 Adems, si estas soluciones son racionales desde es sin duda el ms importante, a saber: la no participacin de los trabajadores en la produc-
el punto de vista de los intereses del capitalismo como tal, no lo son, la mayora de l as ve- cin. Si debiramos avanzar una estimacin, diramos por nuestra parte que la produccin
ces, desde el punto de vista de los intereses especficos de los grupos capitalistas y burocr- actual de los Estados Unidos debe ser del orden de la cuarta o la quinta parte de lo que la
ticos dominantes e influyentes. Decir que no hay imposibilidad absoluta para el capitalismo eliminacin de estos diversos factores permitira alcanzar muy rpidamente [o que podra
de salir de la situacin que se crea actualmente no significa que haya la certeza de que ser obtenida con la cuarta parte del trabajo actualmente consumido].
saldr. La resistencia encarnizada, y hasta ahora victoriosa, que oponen los grupos domi- Finalmente, un anlisis de las posibilidades que ofrece la puesta a disposicin de la
nantes en los Estados Unidos a la adopcin de medidas que les resultaran saludables sociedad, organizada en consejos de productores, del saber econmico y de las tcnicas de
aumento de los gastos pblicos, extensin de la ayuda a los pases subdesarrollados, re- informacin, de comunicacin y de clculo disponibles la cibernacin de la economa
duccin del tiempo de trabajo (que les parecen el colmo de la extravagancia, de la dilapida- global al servicio de la direccin colectiva de los hombres- muestra que, tan lejos como
cin y de la locura)- muestra que una crisis explosiva a partir de esta evolucin es tan pro- alcanza la mirada, no solamente no hay ningn obstculo tcnico o econmico para la ins-
bable como una nueva mutacin pacfica del capitalismo, [134] tanto ms cuanto que sta tauracin y el funcionamiento de una economa socialista, sino que este funcionamiento
pondra actualmente en cuestin unos aspectos de la estructura social mucho ms importan- sera, en cuanto a lo esencial, infinitamente ms simple e infinitamente ms racional o
tes que lo que hicieron, en sus tiempos, el New Deal, la introduccin de la economa dirigi- infinitamente menos irracional- que el funcionamiento de la economa actual, tanto privada
da, etc. La automatizacin progresa mucho ms rpidamente que la descretinizacin de los como planificada. 92
senadores americanos -aunque sta podra encontrarse notablemente acelerada por el hecho Hay, pues, en la sociedad moderna un problema econmico inmenso (que es, a fin
mismo de una crisis. Pero ya sea a travs de una crisis o de una transformacin pacfica, de cuentas, el problema de la supresin de la economa) que gesta una crisis eventual;
estos problemas no podrn ser resueltos ms que sacudiendo hasta los fundamentos el edi- hay incalculables posibilidades, actualmente dilapidadas, cuya realizacin permitira el
ficio social actual. bienestar [136] general, una reduccin rpida del tiempo o de trabajo quizs a la mitad de lo
Existe un enorme desperdicio potencial, o falta de ganancia en la utilizacin de los
recursos productivos (a pesar del pleno empleo), que se desprende de mltiples factores, 92
22. Para las posibilidades de una organizacin y de una gestin de la economa en el sentido indicado, vase
Sobre el contenido del socialismo I y II, Socialisme ou Barbarie, n 17, pp. 18 a 20, julio de 1955, y n
22, p. 33 a 49, julio de 1957. En qu medida estos problemas estn en el corazn de la situacin econmica
90
20. Hasta cierto punto, un incremento muy considerable de la ayuda a los pases subdesarrollados podra actual lo muestra el hecho de que la idea de automatizacin de gran parte de la gestin de la economa
igualmente atenuar el problema. global, formulada en Socialisme ou Barbarie en 1955-1957, anima desde 1960 a una de las tendencias re-
91
21. De lo que se trata, de hecho, en todo esto es que vivimos el comienzo del fin de lo econmico como tal. formadoras de los economistas rusos, la que querra automatizar la planificacin (Kantorovich, Novoz-
Herbert Marcuse (Eros y civilizacin) y Paul Goodman (Growing up Absurd) fueron los primeros, segn hilov, etc.). Pero la realizacin de semejante solucin es difcilmente c ompatible con el mantenimiento del
nuestro conocimiento, en examinar las implicaciones de este trastocamiento virtual, sobre el que volveremos. poder de la Burocracia.
que es ahora y el desbloqueo de recursos para satisfacer a unas necesidades que actualmen- modificacin esencial, un cambio cualitativo: la posibilidad para los hombres de dirigir la
te no estn ni siquiera formuladas; y hay soluciones positivas que, bajo una forma fragmen- economa conscientemente, de tomar decisiones con conocimiento de causa en lugar de
taria, truncada, deformada, son introducidas o propuestas ya desde ahora, y que, aplicadas sufrir la economa, como ahora.93 Esta economa ser del todo transparente, ntegramente
radical y universalmente, permitiran resolver este problema, realizar estas posibilidades y racional? La praxis responder que esta cuestin no tiene para ella sentido alguno, que lo
conllevar un cambio inmenso en la vida de la humanidad, eliminando rpidamente de ella que le importa no es especular sobre la imposibilidad del absoluto, [138] sino sobre la de
la necesidad econmica. transformar lo real para eliminar de l lo ms posible lo que es adverso al hombre. No se
Est claro que la aplicacin de esta solucin exigira una transformacin radical de preocupa de la posibilidad de un paso de lo relativo al absoluto, comprueba que unas
la estructura social y una transformacin de la actitud de los hombres frente a la sociedad. innovaciones radicales tuvieron ya lugar en la historia. No se interesa por la racionalidad
Nos vemos remitidos, pues, aqu tambin, a los dos problemas de la totalizacin y de la completa como estado acabado, sino, tratndose de economa, por la racionalizacin como
responsabilidad, que procuraremos analizar ms adelante. proceso continuo de realizacin de las condiciones de la autonoma. Sabe que este proceso
ya comport rellanos, y que comportar an otros. Despus de todo, el descubrimiento del
fuego o de Amrica, la invencin de la rueda, del trabajo de los metales, de la democracia,
Revolucin y racionalizacin de la filosofa, de los Soviets, tuvieron efectivamente lugar en cierto momento, y se separa
profundamente lo que haba antes de lo que hubo despus.
El ejemplo de la economa permite ver otro aspecto esencial de la problemtica re-
volucionaria. Una transformacin en el sentido indicado significara una racionalizacin
sin precedentes de la economa. La objecin metafsica aparece aqu, y aqu tambin como Revolucin y totalidad social
un sofisma: una racionalizacin completa de la economa ser alguna vez posible? La res-
puesta es: esto no nos interesa. Hemos intentado mostrar, a propsito de la produccin y del trabajo, que el conflic-
Nos basta saber que una inmensa racionalizacin es posible y que no puede tener, to que se manifiesta en ello contiene al mismo tiempo los grmenes de una solucin posible
sobre la vida de los hombres, ms que resultados positivos. En la economa actual, tenemos bajo la forma de la gestin obrera de la produccin.
un sistema quo no es ms que muy parcialmente racional, pero que contiene unas ilimitadas Estos grmenes de solucin, tanto como modelo como por sus implicaciones, su-
posibilidades de racionalizacin asignable. Estas posibilidades no pueden comenzar a reali- peran con mucho el problema de la produccin. Es evidente a priori, puesto que ya la pro-
zarse ms que al precio de una transformacin radical del sistema econmico y del sistema duccin es mucho ms que produccin; pero es til mostrarlo concretamente.
ms vasto en el que se baa. Inversamente, no es ms que en funcin de esta racionaliza- La gestin obrera supera la produccin en tanto que modelo: si la gestin obrera va-
cin cmo se hace concebible esta transformacin radical. le, es porque suprime un conflicto realizando un modo determinado de socializaci n que
La racionalizacin en cuestin concierne no solamente a la utilizacin del sistema permitira la participacin. Ahora bien, el mismo tipo de conflicto tambin existe en otras
econmico (asignar su producto a los fines explcitamente queridos por la colectividad); esferas sociales (en un sentido, y con las transposiciones necesarias, en todas); por lo tanto,
concierne tambin a su [137] funcionamiento y, finalmente, a la posibilidad de conocimien- aqu, el modo de socializacin que representa la gestin obrera aparece en principio igual-
to mismo del sistema. Sobre este ltimo punto puede verse la diferencia entre la actitud mente como una posible solucin.
contemplativa y la praxis. La actitud contemplativa se limita a constatar que la economa La gestin obrera supera la produccin por sus implicaciones: no puede quedarse
(pasada y presente) contiene irracionalidades profundas, que impiden su conocimiento simplemente en gestin obrera de la produccin en el sentido estrecho, bajo pena de llegar a
completo. Vuelve a encontrar ah la expresin particular de una verdad general, la opacidad ser un simulacro. Su realizacin efectiva implica una reordenacin prcticamente total de la
irreductible de lo dado, que vale evidentemente de la misma manera para el porvenir. Afir- sociedad, como su consolidacin, a la larga, implica otro tipo [139] de personalidad huma-
mar, por consiguiente con buen derecho, en este terreno-, que una economa totalmente na. Tambin deben necesariamente acompaarla otro tipo de direccin de la economa y de
transparente es imposible. Y podr desde ah, si le falta aunque slo sea un poco de rigor, organizacin y otro tipo de poder, otra educacin, etc.
deslizarse fcilmente a la conclusin de que no merece la pena intentar cambiar algo en En los dos sentidos, se es conducido a plantear el problema de la totalidad social. Y
ello, o bien que todos los cambios posibles, por deseables que sean, jams alterarn lo esen- se est igualmente llevado a proponer soluciones que se presenten como soluciones globa-
cial y permanecern sobre la misma lnea de ser, puesto que jams podran realizar el paso les (un programa mximo). No es esto postular que la sociedad forma virtualmente un
de lo relativo a lo absoluto. todo racional, que nada de lo que podra surgir en otro sector no hara imposible lo que nos
La actitud poltica comprueba que la irracionalidad de la economa no se confunde parece posible despus de un examen forzosamente parcial, que lo que germina aqu puede
simplemente con la opacidad de todo ser, que est vinculada (no solamente desde el punto desarrollarse por todas partes, y que poseemos ya, desde este momento, la clave de esta
de vista humano o social, sino incluso desde el punto de vista puramente analtico) en gran totalidad racional?
parte a toda la estructura social presente que, ciertamente, no tiene nada de eterno o fatal; se
pregunta en qu medida esta irracionalidad puede ser eliminada por una modificacin de 93
23. La reivindicacin de una economa comprensible precede lgica, e incluso polticamente, a la de una
esta estructura y concluye (en lo que puede ciertamente equivocarse pero es una cuestin economa al servicio del hombre; nadie puede decir al servicio de quin funciona la economa si su funciona-
concreta) que puede serlo en un grado considerable, tan considerable que introducira una miento es incomprensible.
No. Planteando el proyecto revolucionario, dndole incluso la forma concreta de un prctica, puede un mdico digno de este nombre abstenerse de tomar en consideracin, en
programa mximo, no solamente no pretendemos agotar los problemas, no solamente la medida en que esto puede hacerse, esta totalidad? Y que nadie diga: la sociedad no est
sabemos que no los agotamos, podemos y debemos indicar los problemas que quedan, y sus enferma. Aparte de que no es seguro, no se trata de esto. Se trata de lo prctico, que puede
contornos hasta la frontera de lo impensable. Sabemos y debemos decir que unos proble- tener como campo la enfermedad o la salud de un individuo, el funcionamiento de un grupo
mas subsisten, y que no podemos formularlos; otros que ni siquiera sospechamos; otros que o de una sociedad, pero que vuelve a encontrar constantemente la totalidad a la vez como
se plantearn ineluctablemente en trminos diferentes, ahora inimaginables; que unas cues- certeza y como problema pues su objeto no se da ms que como totalidad, y es en tanto
tiones angustiosas ahora, puesto que son insolubles, podrn muy bien desaparecer por s que totalidad cmo se enmascara.
mismas, o plantearse en trminos que tornen fcil su solucin; y que, inversamente, unas El filsofo especulativo puede protestar contra la falta de rigor que suponen estas
respuestas que hoy en da son evidentes podrn revelar, en el momento de la aplicacin, consideraciones acerca de una totalidad que jams se deja captar. Pero son estas protestas
dificultades casi infinitas. Sabemos tambin que todo esto podra eventualmente (pero no las que denuncian la mayor falta de rigor; pues, sin esta falta de rigor, el propio filsofo
necesariamente) obliterar el sentido de lo que ahora decimos. especulativo no podra sobrevivir un solo instante. Si sobrevive es porque permite a su ma-
Pero estas consideraciones no pueden fundamentar una objecin ni contra la praxis no derecha ignorar lo que hace la izquierda y porque divide su vida entre una actividad te-
revolucionaria, ni contra otra clase de prctica o de hacer en general salvo para el que rica que comporta criterios absolutos de rigor jams satisfechos por lo dems- y un simple
quiera la nada, o pretenda situarse sobre el terreno del Saber absoluto y juzgarlo todo a par- vivir al que estos criterios no se aplicaran de ningn modo, y con razn pues son inaplica-
tir de ah. Hacer, hacer un libro, un nio, una revolucin, hacer sin ms, es proyectarse en bles. El filsofo especulativo cae presa as de una antinomia insoluble. Pero esta antinomia
una situacin por venir que se abre por todos los lados hacia lo desconocido, que no puede, se la fabrica l mismo. Los problemas que crea para la praxis la toma en consideracin de la
pues, poseerse por adelantado con el pensamiento, pero que debe obligatoriamente supo- totalidad son reales en tanto que problemas concretos; pero, en tanto que imposibilitados de
nerse como definido para lo que importa en cuanto a las decisiones actuales. Un hacer lci- principio, son puramente ilusorios. No nacen ms que cuando se quiere calibrar las activi-
do es el que no se aliena en la [140] imagen ya adquirida de esa situacin por venir, que la dades reales segn los standards mticos de cierta ideologa filosfica, de una filosofa
modifica a medida que adelanta, que no confunde intencin y realidad, deseable y probable, que no es ms que la ideologa de cierta filosofa.
que no se pierde en conjeturas y especulaciones sobre aspectos del futuro que no afectan a El modo en que la praxis afronta la totalidad y el modo en que la filosofa especula-
lo que est por hacerse ahora o sobre los que nada puede hacerse; pero que tampoco renun- tiva pretenda drsela son radicalmente diferentes.
cia a esta imagen, pues entonces no slo no sabe adnde va, sino que no sabe siquiera Si hay una actividad que se dirija a un sujeto o a una colectividad duradera de su-
adnde quiere ir (por eso la divisa de todo reformismo, la finalidad no es nada, el movi- jetos, esta actividad no puede existir ms que fundndose sobre estas dos ideas: que en-
miento lo es todo, es absurda: todo movimiento es movimiento hacia; otra cosa es si, co- cuentre, en su objeto, una unidad que no se plantee ella misma como categora terica o
mo no hay finalidades preasignadas en la historia, todas las definiciones de la finalidad se prctica, pero que exista al principio (clara o oscuramente, implcita o explcitamente) para
revelan sucesivamente provisionales). s; y que lo propio de esta unidad para s [142] es la capacidad de superar toda determina-
Si la necesidad y la imposibilidad de tomar en consideracin la totalidad de la so- cin previa, de producir algo nuevo, nuevas formas y nuevos contenidos (algo nuevo en su
ciedad pudiesen ser opuestas a la poltica revolucionaria, podran y deberan serlo igual, o modo de organizacin y en lo que es organizado, siendo esta distincin evidentemente rela-
ms, a toda poltica, fuese la que fuese. Pues la referencia al todo de la sociedad est nece- tiva y ptica). Por lo que hace a la praxis, puede resumirse la situacin diciendo que
sariamente implicada a partir del momento en el que hay una poltica cualquiera. La accin vuelve a encontrar la totalidad como unidad abierta hacindose ella misma.
ms estrechamente reformista debe, si quiere ser coherente y lcida (pero lo esencial del Cuando la teora especulativa tradicional vuelve a encontrar la totalidad, debe postu-
reformismo en este aspecto es precisamente la falta de coherencia y de lucidez), tomar en lar que la posee; o bien, admitir que no puede cumplir el papel que se fij ella misma. Si la
consideracin el todo social. Si no lo hace, ver sus reformas anuladas por la reaccin de verdad no est en la cosa, sino en la relacin y si, como es evidente, la relacin no tiene
esta totalidad que ignor, o produciendo un resultado completamente distinto de aqul al frontera, entonces necesariamente lo Verdadero es el Todo; y, si la teora debe ser verda-
que apuntaba. Sucede lo mismo con una accin puramente conservadora. Completar tal dera, debe poseer el Todo, o bien desmentirse ella misma y aceptar lo que es para ella la
disposicin existente, colmar tal brecha de las defensas del sistema, cmo pueden estas degradacin suprema, el relativismo y el escepticismo. Esta posesin del Todo debe ser
acciones no preguntarse si el remedio no es peor que el mal y, para juzgar, ver lo ms lejos actual tanto en el sentido filosfico como en el sentido corriente: explcitamente realizada y
posible en las ramificaciones de sus efectos; cmo pueden dispensarse de apuntar a la tota- presente en cada instancia.
lidad social no solamente en cuanto al fin al que apuntan, la preservacin del rgimen glo- Tambin para la praxis, la relacin no tiene fronteras. Pero no resulta por ello la ne-
bal, sino tambin en cuanto a las consecuencias posibles y a la coherencia de la red de me- cesidad de fijar y de poseer la totalidad del sistema de relaciones. La exigencia de la toma
dios que ponen en juego? Como mucho, este punto de vista (y el saber que supone) pueden en consideracin de la totalidad est siempre presente para la praxis, pero no se supone que
permanecer implcitos. La accin revolucionaria no difiere de ello, en este sentido, ms que esta toma en consideracin deba en ningn momento acabarla. Y esto porque, para ella,
por querer explicitar lo ms posible sus presupuestos. esta totalidad no es un objeto pasivo de contemplacin, cuya existencia se quedara suspen-
La situacin es la misma fuera de la poltica. Con el pretexto de que no hay teora dida en el aire hasta el momento en el que estara completamente actualizada por la teora;
satisfactoria del organismo como totalidad, [141] ni siquiera concepto bien definido de la esta totalidad puede tomarse, y se toma, constantemente en consideracin ella misma.
salud, podra pensarse en prohibir a los mdicos la prctica de la Medicina? Durante esta
Para la teora especulativa, el objeto no existe si no est acabado y ella misma no mismo, un sueo infantil que querra suprimir el lado trgico de la existencia humana, una
existe si no puede acabar su objeto. La praxis, por el contrario, no puede existir ms que si huida que permitira vivir simultneamente en dos mundos, una compensacin imaginaria.
su objeto, por su misma naturaleza, supera toda consumacin y es relacin perpetuamente Cuando la discusin toma semejante sesgo, hay que recordar antes que nada que es-
transformada con este objeto. La praxis parte del reconocimiento explicito de la abertura de tamos todos embarcados en el mismo barco. Nadie puede asegurar que lo que dice no tiene
su objeto, no existe ms que en tanto que la reconoce; su presa parcial sobre ste no es un relacin alguna con unos deseos inconscientes o unas motivaciones que no se reconoce a s
dficit que deplore, es positivamente afirmada y querida como tal. Para la teora especulati- mismo. Cuando se oye incluso a psicoanalistas de cierta tendencia calificar grosso modo
va no vale ms que lo que ella ha podido, de una manera o de otra, consignar y asegurar en de neurticos a todos los revolucionarios, uno no puede sino felicitarse de no compartir su
las cajas fuertes de sus demostraciones; su sueo su fantasma- es la acumulacin de un salud de supermercado y sera muy fcil desmenuzar el mecanismo inconsciente de su
tesoro de [143] verdades indesgastables. En tanto que la teora supera este fantasma, se conformismo. Ms generalmente, quien cree descubrir en la raz del proyecto revoluciona-
hace una verdadera teora, praxis de la verdad. Para la praxis, lo constituido como tal est rio tal o cual deseo inconsciente debera simultneamente preguntarse cul es el motivo que
muerto en el mismo momento en que ha sido constituido, no hay adquisicin que no tenga su propia crtica traduce, y en qu medida no es precisamente racionalizacin.
necesidad de ser retomada en la actualidad vi viente para sostener su existencia. Pero esta Pero, para nosotros, esta regresin tiene poco inters. La cuestin existe, en efecto, e
existencia no es lo que debe asegurarla ntegramente. Su objeto no es algo inerte, del que incluso si nadie la plantease, el que habla de revolucin debe plantersela a s mismo. A los
deba tomar su destino total. l mismo es actuante, posee tendencias, produce y se organiza dems les toca decidir a cunta lucidez sobre su propia cuenta les comprometen sus posi-
pues, si no es capacidad de produccin y capacidad de autoorganizacin, no es nada. La ciones; un revolucionario no puede plantear lmites a su deseo de lucidez, y no puede rehu-
teora especulativa se desmorona, pues se asigna la imposible tarea de tomar sobre sus sar el problema diciendo: lo que [145] cuenta no son las motivaciones inconscientes, sino la
hombros la totalidad del mundo. Pero la praxis no tiene que tomar su objeto a la fuerza; significacin y el valor objetivo de las ideas y de los actos; la neurosis y la locura de Ro-
mientras acta sobre l, y en el mismo momento, reconoce en los actos que existe efecti- bespierre o de Baudelaire fueron ms fecundas para la humanidad que la salud de tal o
vamente por s mismo. No tiene ningn sentido interesarse por un nio, por un enfermo, por cual tendero de la poca. Pues la revolucin, tal como la concebimos, se niega precisamente
un grupo o una sociedad, si no se ve en ellos, primero y antes que nada, la vida, la capaci- a aceptar pura y simplemente esta escisin entre motivacin y resultado, sera imposible en
dad de estar fundamentado sobre s mismo, la autoproduccin y la autoorganizacin. la realidad e incoherente en su sentido si estuviese llevada por intenciones inconscientes sin
La poltica revolucionaria consiste en reconocer y en explicitar los problemas de la relacin con su contenido articulado; no hara entonces ms que reeditar, una vez ms, la
sociedad como totalidad, pero precisamente porque la sociedad es una totalidad, reconoce a historia precedente, permanecera dominada por motivaciones oscuras que impondran a la
la sociedad como otra cosa que como inercia relativamente a sus propios problemas. Co m- larga su propia finalidad y su propia lgica.
prueba que toda sociedad supo, de una manera o de otra, hacer frente a su propio peso y a La verdadera dimensin de este problema es la dimensin colectiva; es a escala de
su propia complejidad. Y, tambin sobre ese plano, aborda el problema de manera activa: masas masas que slo ellas pueden realizar una nueva sociedad- cmo hay que examinar
este problema que no inventa, que de todas maneras est constantemente implicado en la el nacimiento de nuevas motivaciones y de nuevas actitudes capaces de llevar a su desenla-
vida social y poltica, acaso no puede ser afrontado por la humanidad en condiciones dife- ce el proyecto revolucionario. Pero este examen ser ms fcil si intentamos explicitar pri-
rentes? Si se trata de gestionar la vida social, no hay actualmente una distancia enorme mero lo que pueden ser el deseo y las motivaciones de un revolucionario.
entre las necesidades y la realidad, entre lo posible y lo que est ah? Esta sociedad, no Lo que podemos decir sobre este tema es por definicin eminentemente subjetivo.
estara infinitamente mejor situada para enfrentarse a s misma si no condenase a la inercia Est tambin, igualmente por definicin, expuesto a todas las interpretaciones que se quie-
y a la oposicin las nueve dcimas partes de su propia sustancia? ra. Si puede ayudar a alguien a ver ms claramente en otro ser humano (aunque fuese en las
La praxis revolucionaria no tiene, pues, que producir el esquema total y detallado de ilusiones y en los errores de ste), y con ello, en s mismo, no habr sido intil decirlo.
la sociedad que apunta a instaurar, ni que demostrar y garantizar en el absoluto que esta
sociedad podr resolver todos los problemas que jams se le puedan plantear. Le basta
[144] con mostrar que, en lo que propone, no hay incoherencia y que, tan lejos como alcan- Tengo el deseo, y siento la necesidad, para vivir, de otra sociedad que la que me ro-
za la mirada, su realizacin acrecentara inmensamente la capacidad de la sociedad de hacer dea. Como la gran mayora de los hombres, puedo vivir en sta y acomodarme a ella en
frente a sus propios problemas. todo caso, vivo en ella. Tan crticamente como intento mirarme, ni mi capacidad de adapta-
cin, ni mi asimilacin de la realidad me parecen inferiores a la media sociolgica. No pido
la inmortalidad, la ubicuidad, la omniscencia. No pido que la sociedad me d la felicidad;
Races subjetivas del proyecto revolucionario s que no es sta una racin que pueda ser distribuida en el Ayuntamiento o en el Consejo
Obrero del barrio, y que, si esto existe, no hay otro ms que yo que pueda hacrmela, a mi
A veces se oye decir: esta idea de otra sociedad se presenta como un proyecto, pero medida, como ya me [146] ha sucedido y como me suceder sin duda todava. Pero en la
no es de hecho ms que proyeccin de deseos que no se reconocen, vestimenta de motiva- vida, tal como est hecha para m y para los dems, topo con una multitud de cosas inadmi-
ciones que permanecen escondidas para los que las llevan. No sirve ms que para vehicular, sibles; repito que no son fatales y que corresponden a la organizacin de la sociedad. De-
en unos, el deseo del poder; en otros, el rechazo del principio de realidad, el fantasma de un seo, y pido, que antes que nada, mi trabajo tenga un sentido, que pueda probar para qu
mundo sin conflicto en el que todos estaran reconciliados con todos y cada cual consigo sirve y la manera en que est hecho, que me permita prodigarme en l realmente y hacer
uso de mis facultades tanto como enriquecerme y desarrollarme. Y digo que es posible, con Viene mi actitud a ser un rechazo del principio de realidad? Pero, cul es el con-
otra organizacin de la sociedad para m y para todos. Digo tambin que sera ya un cambio tenido de este principio? Es que hay que trabajar, o bien es que es preciso necesariamente
fundamental en esta direccin si se me dejase decidir, con todos los dems, lo que tengo que el trabajo est privado de sentido y explotado, contradiga los objetivos para los [148]
que hacer y, con mis compaeros de trabajo, cmo hacerlo. cuales tiene pretendidamente lugar? Vale para un rentista, este principio bajo esta forma?
Deseo poder saber, con todos los dems, lo que sucede en la sociedad, controlar la Vala bajo esta forma para los indgenas de las Islas Trobriand o de Samoa? Vale an
extensin y la calidad de la informacin que me es dada. Pido poder participar directamente hoy da para los Pescadores de un pobre pueblo mediterrneo? Hasta qu punto el princi-
en todas las decisiones sociales que pueden afectar a mi existencia, o al curso general del pio de realidad manifiesta la naturaleza, y dnde comienza a manifestar la sociedad? Hasta
mundo en el que vivo. No acepto que mi suerte sea decidida, da tras da, por unas gentes dnde manifiesta la sociedad como tal, y a partir de dnde tal forma histrica de la socie-
cuyos proyectos me son hostiles o simplemente desconocidos, y para los que nosotros no dad? Por qu no la servidumbre, las galeras, los campos de concentracin? Dnde una
somos, yo y todos los dems, ms que cifras en un plan, o peones sobre un tablero, y que, filosofa pretendera tener el derecho de decirme: aqu, en este preciso milmetro de las ins-
en el lmite, mi vida y mi muerte estn entre las manos de unas gentes de las que s que son tituciones existentes, voy a mostraros la frontera entre el fenmeno y la esencia, entre las
necesariamente ciegas. formas histricas pasajeras y el ser eterno de lo social? Acepto el principio de realidad,
S perfectamente que la realizacin de otra organizacin social, y su vida, no sern pues acepto la necesidad del trabajo (durante todo el tiempo, por lo dems, que sta sea
de ningn modo simples, que se encontrarn a cada paso con problemas difciles. Pero pre- real, pues se hace cada vez menos evidente) y la necesidad de una organizacin social del
fiero enfrentarme a problemas reales que a las consecuencias del delirio de un De Gaulle, trabajo. Pero no acepto la invocacin de un falso psicoanlisis y de una falsa metafsica que
de las artimaas de un Johnson o de las intrigas de un Jruschov. Si incluso debisemos, yo aportan a la discusin precisa de las posibilidades histricas unas afirmaciones gratuitas
y los dems, encontrarnos con el fracaso en esta va, prefiero el fracaso en un intento que sobre imposibilidades sobre las cuales nada sabe.
tiene sentido a un estado que se queda ms ac incluso del fracaso y del no fracaso, que Sera mi deseo infantil? Pero en la situacin infantil la vida se da, y la Ley se da.
queda irrisorio. En la situacin infantil, la vida se da por nada; y la Ley se da sin nada, sin ms, sin discu-
Deseo poder encontrar al prjimo a la vez como a un semejante y como a alguien sin posible. Lo que quiero es todo lo contrario: es hacer mi vida y dar la vida, si es posi-
absolutamente diferente, no como a un nmero, ni como a una rana asomada a otro escaln ble; en todo caso, dar para mi vida. Lo que quiero es que la ley no me sea simplemente da-
(inferior o superior, poco importa) de la jerarqua de las rentas y de los poderes. Deseo po- da, sino que al mismo tiempo me la d a m mismo. El conformista o el apoltico son los
der verlo, y que me pueda ver, como a otro ser humano, que nuestras relaciones no sean que estn permanentemente en la situacin infantil, pues aceptan la Ley sin discutirla y no
terreno de expresin de la agresividad, [147] que nuestra competitividad se quede en los desean participar en su formacin. El que vive en la sociedad sin voluntad en lo que co n-
lmites del juego, que nuestros conflictos, en la medida en que no pueden ser resueltos o cierne a la Ley, sin voluntad poltica, no ha hecho ms que reemplazar al padre privado por
superados, conciernan a unos problemas y a unas posiciones de juego reales, arrastren lo el padre social annimo. La situacin infantil es, primero, recibir sin dar, despus hacer o
menos posible de inconsciente, estn cargados lo menos posible de imaginario. Deseo que ser para recibir. Lo que yo quiero es un intercambio justo para empezar y, a continuacin,
el prjimo sea libre, pues mi libertad comienza all donde comienza la libertad del otro y la superacin del intercambio. La situacin infantil es la relacin dual, el fantasma de la
que, solo, no puedo ser ms que un virtuoso en la desgracia. No cuento con que los ho m- fusin y, en este sentido, es la sociedad actual la que infantiliza constantemente a todo el
bres se transformen en ngeles, ni que sus almas lleguen a ser puras como lagos de montaa mundo, por la fusin en lo imaginario con entidades reales: los jefes, las naciones, los cos-
ya que, por lo dems, esta gente siempre me ha aburrido profundamente. Pero s cunto la monautas o los dolos. Lo que [149] quiero es que la sociedad deje finalmente de ser una
cultura actual agrava y exaspera su dificultad de ser, y de ser con los dems, y veo que mul- familia, falsa por aadidura hasta lo grotesco, que adquiera su dimensin propia de socie-
tiplica hasta el infinito los obstculos a su libertad. dad, de red de relaciones entre adultos autnomos.
S, ciertamente, que este deseo mo no puede realizarse hoy; ni siquiera, aunque la Es mi deseo el deseo del poder? Lo que quiero, de hecho, es la abolicin del poder
revolucin tuviese lugar maana, realizarse ntegramente mientras viva. S que, un da, en el sentido actual, es el poder de todos. El poder actual consiste en que los dems sean
vivirn unos hombres para quienes el recuerdo de los problemas que ms pueden angustiar- cosas, y todo lo que quiero va en contra de esto. Aquel para quien los dems son cosas es l
nos hoy en da no existir. Este es mi destino, el que debo asumir, y el que asumo. Pero esto mismo una cosa, y no quiero ser cosa ni para m ni para los dems. No quiero que los de-
no puede reducirse ni a la desesperacin, ni al rumiar catatnico. Teniendo este deseo, que ms sean cosas, no tendra nada que hacer con ellos. Si puedo existir para los dems, ser
es el mo, no puedo ms que trabajar para su realizacin. Y, ya en la eleccin que hago del reconocido por ellos, no quiero serlo en funcin de la posesin de una cosa que me es exte-
inters principal de mi vida, en el trabajo que le dedico, para m lleno de sentido (incluso si rior el poder; ni existir para ellos en lo imaginario. El reconocimiento del prjimo no vale
me encuentro en l, y lo acepto, con el fracaso parcial, los retrasos, los rodeos, las tareas para m ms que en tanto que lo reconozco yo mismo. Corro el riesgo de olvidar todo esto,
que no tienen sentido por s mismas), en la participacin en una colectividad de revolucio- si alguna vez los acontecimientos me condujesen cerca del poder? Eso me parece ms
narios que intenta superar las relaciones reificadas y alienadas de la sociedad actual, estoy que improbable; si esto llegase, sera quizs una batalla perdida, pero no el fin de la guerra;
en disposicin de realizar parcialmente este deseo. Si hubiese nacido en una sociedad co- y voy a ordenar toda mi vida sobre la suposicin de que podra un da recaer en la infan-
munista, la felicidad me hubiese sido ms fcil no tengo ni idea, no puedo hacerle nada. cia?
No voy, con este pretexto, a pasar mi tiempo libre mirando la televisin o leyendo novelas Proseguira aquella quimera, la de querer eliminar el lado trgico de la existencia
policacas. humana? Me parece ms bien que quiero eliminar de ello el melodrama, la falsa tragedia
aqulla en la que la catstrofe llega sin necesidad, en la que todo hubiese podido suceder de hablamos no es simplemente la lucha de los trabajadores contra la explotacin, ni su movi-
otro modo si solamente los personajes hubiesen hecho esto o aquello. Que gentes mueran lizacin poltica contra el rgimen. Se manifiesta en los grandes conflictos abiertos y las
de hambre en la India mientras en Amrica y en Europa los Gobiernos penalizan a los cam- revoluciones que jalonan la historia del capitalismo, est constantemente presente, de una
pesinos que producen demasiado es una farsa macabra, en un Gran Guiol en el que los manera implcita o latente, en su trabajo, en su vida cotidiana, en su modo de existencia.
cadveres y el sufrimiento son reales, pero no es tragedia, no hay en ello nada ineluctable. Se nos dice a veces: inventis una crisis de la sociedad, bautizis de crisis a una si-
Y, si la humanidad perece un da por bombas de hidrgeno, me niego a llamarlo una trage- tuacin que siempre ha sido as. Queris, cueste lo que cueste, descubrir una novedad radi-
dia. Lo llamo una gilipollez. Quiero la supresin del Guiol y de la conversin de los hom- cal en la naturaleza o la intensidad de los conflictos sociales actuales, pues slo esto os
bres en tteres por otros tteres que los gobiernan. Cuando un neurtico repite por ensi- permitira pretender que un estado radicalmente nuevo se prepara. Llamis a algo que
ma vez la misma conducta de fracaso, reproduciendo para s mismo y para sus vecinos el siempre existi contestacin de la esencia de las relaciones sociales por el hecho de los in-
mismo tipo de desgracia, ayudarle a salirse de ello es eliminar de su vida la farsa grotesca, tereses diferentes y opuestos de los grupos y de las clases. Todas las sociedades, al menos
no la tragedia; es permitirle finalmente ver los problemas reales de su vida y lo que de las sociedades histricas, han sido divididas y esto no las ha llevado ms que a producir
trgico pueden contener lo que su neurosis tena en parte como funcin expresar, pero otras sociedades igualmente divididas.
sobre todo enmascarar. [150] Decimos, en efecto, que un anlisis preciso muestra que los elementos profundos de
Cuando un discpulo de Buda fue a informarle, despus de un largo viaje por Occi- la crisis de la sociedad contempornea son especficos y cualitativamente nicos. Hay, sin
dente, de que unas cosas milagrosas, unos instrumentos, unos mtodos de pensamiento, duda, pseudomarxistas inocentes que, an hoy, no saben sino invocar la lucha de clases y
unas instituciones, haban transformado la vida de los hombres desde los tiempos en los que hacerse grgaras con ella, olvidando que la lucha de clases dura desde hace milenios y que
el Maestro se haba retirado a las altiplanicies, ste lo detuvo despus de las primeras pala- no podra proporcionar en absoluto, en s misma, un punto de apoyo al proyecto socialista.
bras. Han eliminado la tristeza, la enfermedad, la vejez y la muerte?, pregunt. No, res- Pero hay tambin socilogos pseudo objetivos y tan inocentes como los primeros- quie-
pondi el discpulo. Entonces, igual habran podido quedarse donde estaban, pens el Ma- nes, al enterarse de que hay que desconfiar de las proyecciones etnocntricas y epicoc n-
estro. Y se volvi a sumergir en su contemplacin, sin tomarse la molestia de mostrar a su tricas y rehusar la tendencia a privilegiar nuestra poca como algo absolutamente aparte,
discpulo que ya no le escuchaba. se quedan en esto y entierran bajo una montaa de metodologa de papel el problema ce n-
tral de la reflexin histrica, a saber, la especificidad de cada sociedad en tanto que especi-
ficidad de sentido y de dinmica [152] de este sentido, prueba incontestable incluso si per-
Lgica del proyecto revolucionario manece en el misterio y sin la cual no habra historia- de que ciertas sociedades introducen
unas dimensiones antes inexistentes: lo nuevo cualitativo, en un sentido distinto al descrip-
La revolucin socialista apunta a la transformacin de la sociedad por la accin tivo. No tiene inters alguno discutir estos argumentos pseudofilosficos. El que no quiera
autnoma de los hombres, y la instauracin de una sociedad organizada en vistas a la auto- ver que entre el mundo griego y el mundo egipto-asirio-babilnico, o incluso entre el mun-
noma de todos. Es un proyecto. No es un teorema, la conclusin de una demostracin que do medieval y el mundo del Renacimiento, hay, cualesquiera que sean las continuidades y
indique lo que debe irreductiblemente suceder; la idea misma de semejante demostracin es las causaciones evidentes, otra diferencia, otro tipo, grado y sentido de diferencia que entre
absurda. Pero no es tampoco una utopa, un acto de fe, una apuesta arbitraria. dos rboles o incluso dos individuos humanos de la misma poca, est tullido en un sentido
El proyecto revolucionario encuentra sus races y sus puntos de apoyo en la realidad esencial para la comprensin de la cosa histrica, y hara mejor ocupndose de entomologa
histrica efectiva, en la crisis de la sociedad establecida y en su contestacin por la gran o de botnica.
mayora de los hombres que viven en ella. Esta crisis no es la que el marxismo haba credo Es sta la diferencia que muestra el anlisis entre la sociedad contempornea y las
descubrir, la contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el mantenimien- que la precedieron, tomadas globalmente. Y esto es precisamente a lo que desemboca ante
to de las relaciones de produccin capitalistas. Consiste en que la organizacin social no todo una descripcin sociolgica rigurosa que respeta su objeto y lo hace hablar realmente,
puede realizar los fines que propone sino avanzando unos medios que los contradigan, en lugar de aplastarlo bajo una metafsica barata afirmando que todo viene a ser siempre lo
haciendo nacer unas exigencias que no puede satisfacer, planteando criterios que es incapaz mismo. Considrese el problema del trabajo: una cosa es que el esclavo o el siervo se
de aplicar, unas normas que est obligada a violar. Pide a los hombres, como productores o oponga a su explotacin, es decir, se niegue a hacer un esfuerzo suplementario o solicite
como ciudadanos, que permanezcan pasivos, que se encierren en la ejecucin de la tarea una mayor parte del producto, combata las rdenes del amo o del seor en el plano, por
que les impone; cuando constata que esta pasividad es su cncer, solicita la iniciativa y la decirlo as, de la cantidad; y otra, radicalmente distinta, que el obrero est obligado a
participacin para descubrir en seguida que ya no puede soportarlas, que ponen en cuestin combatir las rdenes de la Direccin para poder aplicarlas, que no solamente la cantidad de
la esencia misma del orden existente. Debe vivir sobre una doble realidad, [151] dividir un trabajo o de producto, sino que tambin su contenido y la manera de hacerlo sean objeto de
oficial y un real que se oponen irreductiblemente. No sufre simplemente de una oposicin una lucha incesante en una palabra, que el proceso del trabajo no haga ya surgir un con-
entre unas clases que permaneceran exteriores una a la otra; es conflictiva en s, el s y el flicto exterior al trabajo mismo, sino que deba apoyarse en una contradiccin interna, la
no coexisten como intenciones de hacer en el ncleo de su ser, en los valores que proclama exigencia simultnea de exclusin y de participacin en la organizacin y en la direccin
y que niega, en su modo de organizar y de desorganizar, en la socializacin y la atomiza- del trabajo.
cin extremas de la sociedad que crea. De la misma manera, la contestacin de la que
Considrese, tambin, el problema de la familia y de la estructura de la personali- un debilitamiento considerable,94 ya sea porque el componente (y por tanto la funcin) pro-
dad. Es cierto que la organizacin familiar ha contenido siempre un principio represivo, que piamente social se desmenuza en la pulverizacin y la mezcla de las situaciones y de los
los individuos siempre han estado obligados a interiorizar un conflicto entre sus pulsiones y tipos de personalidad que se producen en la sociedad moderna. Ms all de las socieda-
las exigencias de la organizacin social dada, que cada cultura, arcaica o histrica, ha pre- des jurdicas, estas reglas no encuentran, en la mayora de los casos, prolongamiento de
sentado, en su personalidad de base, [153] un tinte neurtico particular. Pero lo radi- justificacin alguno en la conciencia de las gentes. Pero lo ms importante no es el hundi-
calmente diferente es que no haya principio discernible alguno en la base de la organizacin miento de las sanciones que rodean las reglas-interdictos: es la desaparicin casi total de
o, ms bien, de la desorganizacin familiar actual, ni estructura integrada de la personalidad reglas y de valores positivos. La vida de una sociedad no puede fundamentarse solamente
del hombre contemporneo. Es ciertamente estpido pensar que los florentinos, los roma- sobre una red de interdictos, de conminaciones negativas. Los individuos recibieron siem-
nos, los espartanos, los mundugumor o los kwakiutl eran sanos y que nuestros contem- pre de la sociedad en la que vivan unas conminaciones positivas, unas orientaciones, la
porneos son neurticos. Pero no es mucho ms inteligente olvidar que el tipo de perso- representacin de fines valorizados a la vez formulados universalmente y encarnados en
nalidad del espartano, o del mundugumor, sean los que hayan podido ser sus componentes lo que era, para cada poca su Ideal colectivo del Yo. No existen, en este sentido, en la
neurticos, era funcionalmente adecuado a su sociedad, que el propio individuo se senta sociedad contempornea, ms que residuos de fases anteriores cada [155] da ms apolilla-
adaptado a ella, que poda hacerla funcionar segn sus exigencias y formar una nueva gene- dos y reducidos a unas abstracciones sin relacin con la vida (la moralidad o una actitud
racin que hiciese lo mismo; mientras que las, o la, neurosis de los hombres de hoy se humanitaria), o bien unos pseudovalores romos, cuya realizacin constituye al mismo
presentan esencialmente, desde el punto de vista sociolgico, como fenmenos de inadap- tiempo la autodenuncia (el consumo como fin en s, o la moda y lo nuevo).
tacin, no solamente vividos como una desgracia, sino sobre todo poniendo trabas al fun-
ciona- miento social de los individuos, impidindoles responder adecuadamente a las exi-
gencias de la vida tal como es y reproducindose como inadaptacin amplificada a la se- Se nos dice: incluso admitiendo que haya esta crisis de la sociedad contempornea,
gunda generacin. La neurosis del espartano era lo que le permita integrarse a la so- no pueden ustedes plantear legtimamente el proyecto de una nueva sociedad, porque de
ciedad la neurosis del hombre moderno es lo que se lo impide. Es superficial recordar, dnde pueden sacar un contenido cualquiera de no ser de su cabeza, de sus ideas, de sus
por ejemplo, que la homosexualidad existi en todas las sociedades humanas y olvidar que deseos en una palabra, de su arbitrario subjetivo?
fue cada vez algo socialmente definido: una desviacin marginal tolerada, o despreciada, o Respondemos: si entienden con esto que no podemos demostrar la necesidad o la
sancionada; una costumbre valorizada, institucionalizada, que posea una funcin social excelencia del socialismo, como se demuestra en el teorema de Pitgoras, o que no po-
positiva; un vicio ampliamente extendido; y que, hoy en da, qu es, de hecho?, Igualmen- demos mostrarles el socialismo mientras se desarrolla en la sociedad establecida, al igual
te superficial es decir que las sociedades pudieron acomodarse con una inmensa variedad que no puede mostrarse un potro mientras crece en el vientre de una yegua, sin duda tienen
de diferentes papeles para la mujer y olvidar y hacer olvidar que la sociedad actual es la razn, pero tambin hacen ver que ignoran que no nos toca tratar con este tipo de evide n-
primera en la que no haya para la mujer ningn papel definido- y, por va de consecuencia cias en ninguna actividad real, ni individual, ni colectiva, y que ustedes mismos dejan de
directa e inmediata, tampoco para el hombre. lado estas exigencias a partir del momento en que emprenden algo. Pero, si quiere decir que
Considrese, finalmente, la cuestin de los valores de la sociedad. Explcito o impl- el proyecto revolucionario no traduce ms que lo arbitrario subjetivo de algunos individuos,
cito, ha habido en toda sociedad un sistema de valores o dos, que se combatan pero esta- es que han elegido primero olvidar, despreciando por otra parte los principios que invocan,
ban presentes. Ninguna coercin material pudo ser nunca por eficaz mucho tiempo y so- la historia de los ciento cincuenta ltimos aos y que el problema de otra organizacin de la
cialmente sin ese complemento de justificacin; ninguna represin psquica desempe sociedad no lo han planteado reformadores o idelogos, sino amplsimos movimientos co-
jams un papel social sin ese [154] prolongamiento al aire libre; un super-yo exclusivamen- lectivos que cambiaron la faz del mundo, incluso si fracasaron en relacin con sus intencio-
te inconsciente no es concebible.c La existencia de la sociedad siempre supuso la de reglas nes originarias; tambin es que no ven que esta crisis de la que hablamos no es simplemente
de conducta, y las sanciones a estas reglas no eran ni solamente inconscientes, ni solamente crisis en s y que esta sociedad conflictiva no es una viga que se pudre con el tiempo, una
materiales-jurdicas, sino siempre tambin sanciones sociales informales, y sanciones mquina que se oxida o se desgasta, sino que la crisis es crisis por el hecho mismo de que
metasociales (metafsicas, religiosas, etc., en una palabra, imaginarias, aunque esto no les es tambin contestacin, de que resulta de una contestacin y de que la alimenta constan-
quite importancia alguna). En los casos rarsimos en los que estas reglas eran abiertamente temente. El conflicto en el trabajo, la desestructuracin de la personalidad, el hundimiento
transgredidas, no lo eran ms que para una pequea minora (en el siglo XVIII francs, por de las normas y de los valores no son, y no pueden ser, vividos por los hombres [156] como
ejemplo, por una parte de la aristocracia). Actualmente, las reglas y sus sanciones son casi simples hechos o calamidades exteriores, suscitan en seguida unas respuestas y unas inten-
exclusivamente jurdicas y las formaciones inconscientes ya no corresponden a reglas, en el ciones, y stas, al mismo tiempo que acaban de constituir la crisis como verdadera crisis,
sentido sociolgico, ya sea porque, como ciertos psicoanalistas han dicho, el super-yo sufre van ms all de la simple crisis. Es ciertamente falso y mitolgico querer encontrar, en el
negativo del capitalismo, un positivo que se constituye simtricamente, milmetro a

94
24. Vase, por ejemplo, Allen Wheelis, The Quest for Identity, en particular pp. 97 a 138, Vctor Gollanz,
c
Esta cuestin es largamente considerada en la segunda parte, captulo VI [La Institucin Imaginaria de la Londres, 1959. Es igualmente el sentido de los anlisis de David Riesman en The lonely Crowd, Yale Univer-
Sociedad, vol. 2, VI: La institucin histrico-social: el individuo y la cosa - N. ed.]. sity Press, 1950. Traduccin espaola: La muchedumbre solitaria, Paids, Buenos Aires, 1964.
milmetro, ya sea segn el estilo objetivista de ciertas formulaciones de Marx (cuando por es o porque tiende a ser. Si llegsemos a la conclusin de que la tendencia ms proba-
ejemplo el negativo de la alienacin es visto como depositndose y sedimentando en la ble, o incluso cierta, de la historia contempornea es la instauracin universal de campos de
infraestructura material de una tecnologa y de un capital acumulado que contienen, con su concentracin, no [158] deduciramos que debemos apoyarla.d Si afirmamos la tendencia de
corolario humano inevitable, el proletariado, las condiciones necesarias y suficientes del la sociedad contempornea hacia la autonoma, si queremos trabajar en su realizacin, es
socialismo), ya sea segn el estilo subjetivista de algunos marxistas (que ven la sociedad porque afirmamos la autonoma como modo de ser del hombre, porque la valoramos, por-
socialista por as decirlo como constituida ya a partir de este momento en la comunidad que reconocemos en ella nuestra aspiracin esencial, y una aspiracin que supera las singu-
obrera de la fbrica y en el nuevo tipo de relaciones humanas que all ven la luz). Tanto el laridades de nuestra constitucin personal, la nica que sea pblicamente defendible en la
desarrollo de las fuerzas productivas como la evolucin de las actitudes humanas en la s o- lucidez y la coherencia.
ciedad capitalista presentan unas significaciones que no son nada simples, que ni siquiera Hay, pues, aqu una doble relacin. Las razones por las cuales apuntamos a la auto-
son simplemente contradictorias en el sentido de una dialctica inocente que procedera por noma son y no son de la poca. No lo son, porque afirmaramos el valor de la autonoma,
yuxtaposicin de los contrarios unas significaciones a las que puede llamar, a falta de otro fuesen cuales fuesen las circunstancias y, ms profundamente, porque pensamos que a lo
trmino, ambiguas. Pero lo ambiguo, en el sentido en el que lo entendemos aqu, no es lo que apunta la autonoma tiende indefectiblemente a emerger all donde haya hombre e his-
indeterminado o lo indefinido, el no importa qu. Lo ambiguo no es ambiguo sino debido a toria, que, con el mismo derecho que la conciencia, a lo que apunta la autonoma es al des-
la composicin de varias significaciones susceptibles de ser precisadas, y de entre las cuales tino del hombre, que, presente ya desde el origen, antes constituye la historia que es consti-
ninguna se destaca por el momento. En la crisis y en la contestacin por los hombres co n- tuida por ella.
temporneos de las formas de vida social, hay unos hechos cargados de sentido: el desgaste Pero estas relaciones son igualmente de la poca, de mil maneras tan visibles que
de la autoridad, el agotamiento gradual de las motivaciones econmicas, la disminucin de sera ocioso decirlas. No solamente porque lo son los encadenamientos por los cuales noso-
la influencia de lo imaginario instituido, la no aceptacin de reglas simplemente heredadas tros y otros llegamos a lo que se apunta y a su concretizacin, sino porque el contenido que
o recibidas que no puede organizarse ms que alrededor de una u otra de estas significa- podemos darle, la manera en que pensamos que puede encarnarse, no son posibles ms que
ciones centrales: o bien de una especie de descomposicin progresiva del contenido de la hoy en da y presuponen toda la historia precedente, y de otras muchas maneras ms que no
vida histrica, de la emergencia gradual de una sociedad que sera, al lmite, exteriorizacin sospechamos. Muy particularmente, la dimensin social explcita que podemos dar hoy a
de unos hombres a otros y de cada hombre a s mismo, desierto sobrepoblado, muchedum- esta perspectiva, la posibilidad de otra forma de sociedad, el paso de una tica a una poltica
bre solitaria, ni tan siquiera pesadilla [157] climatizada, sino anestesia generalizada; o bien, de la autonoma (que, sin suprimir la tica, la conserva superndola), estn claramente vin-
ayudados sobre todo por lo que aporta el trabajo a los hombres en su tendencia a la coope- culados a la fase concreta de la historia que estamos viviendo.
racin, la autogestin colectiva de las actividades y la responsabilidad, interpretamos el Cabe finalmente preguntar: y por qu cree que esta posibilidad se da precisamente
conjunto de estos fenmenos como el surgimiento en la sociedad de la posibilidad y de la ahora? A lo que contestamos: si su por qu es un por qu concreto, hemos contestado ya a
demanda de autonoma. su pregunta. El por qu se encuentra en todos estos encadenamientos histricos particulares
Se dir tambin: esto no es sino una lectura posible del asunto; convenga en que no que condujeron a la humanidad adonde se encuentra ahora, que [159] hicieron especialmen-
es la nica posible. En nombre de qu hace esta lectura, en nombre de qu pretende que el te de la sociedad capitalista y de su fase actual esta poca singularmente singular que in-
porvenir al que apunta sea posible y coherente, en nombre de qu, sobre todo, elige? tentbamos definir ms arriba. Pero su por qu es un por qu metafsico, viene a preguntar:
Nuestra lectura no es arbitraria, de cierta manera no es ms que la interpretacin del cul es el lugar exacto de la fase actual en una dialctica global de la historia universal?,
discurso que la sociedad contempornea mantiene sobre s misma, la nica perspectiva en por qu la posibilidad del socialismo emergera en este momento elaborada de este consti-
la cual se hacen comprensibles tanto la crisis de la empresa como la de la poltica, la apari- tuyente originario de la historia que es la autonoma con las figuras sucesivas que asume en
cin tanto del psicoanlisis como la de la psicosociologa, etc. Y hemos intentado mostrar el tiempo? Y, aqu s, nos negamos a responder, porque, incluso si la situacin tuviese un
que, tan lejos como alcanza nuestra mirada, la idea de una sociedad socialista no presenta sentido, sera puramente especulativa, y consideramos absurdo suspender todo hacer y no
imposibilidad o incoherencia algunas. Pero nuestra lectura es tambin, efectivamente, fun- hacer a la espera de que alguien elabore rigurosamente esta dialctica global, o descubra en
cin de una eleccin: una interpretacin de este tipo, y a esta escala, no es posible, en lti- el fondo de un viejo armario el plan general de la creacin. No vamos a caer en el embota-
ma instancia, ms que en relacin a un proyecto. Afirmamos algo que no se impone natu- miento por despecho de no poseer el saber absoluto. Pero negamos la legitimidad de la
ral o geomtricamente, preferimos un porvenir a otro e incluso a cualquier otro. cuestin, negamos que tenga sentido pensar en trminos de dialctica total, de plan general
Es esta eleccin arbitraria? Si se quiere, s lo es en el sentido en el que toda elec- de la Creacin, de elucidacin exhaustiva de la relacin entre lo que se funda con el tiempo
cin lo es. Pero, de todas las elecciones histricas, nos parece la menos arbitraria que jams y lo que se funda en el tiempo. La historia hizo nacer un proyecto, este proyecto lo hacemos
haya podido existir. nuestro pues reconocemos en l nuestras aspiraciones ms profundas, y pensamos que su
Por qu preferimos un porvenir socialista a cualquier otro? Desciframos, o creemos realizacin es posible. Estamos aqu, en este lugar preciso del espacio y del tiempo, entre
descifrar, en la historia efectiva, una significacin la posibilidad y la demanda de auto- estos hombres, en este horizonte. Saber que este horizonte no es el nico posible no le im-
noma. Pero esta significacin no asume todo su alcance ms que en funcin de otras consi- pide ser el nuestro, el que da figura a nuestro paisaje de existencia. El resto, la historia total,
deraciones. Este simple dato de hecho no es suficiente, no podra como tal imponrsenos
a nosotros. No aprobamos lo que la historia contempornea nos ofrece, simplemente porque d
Como deberan hacerlo y lo hicieron en realidad- unos marxistas en este caso.
de todas partes y de ninguna, es el hecho de un pensamiento sin horizonte, que no es ms en funcin de un saber abstracto).98 Si a la autonoma, a la legislacin o a la regulacin por
que otro nombre del no pensamiento. uno mismo se opone la heteronoma, la legislacin o la regulacin por otro, la autonoma es
mi ley, opuesta a la regulacin por el inconsciente que es una ley otra, la ley de otro que yo.
En qu sentido puede decirse que la regulacin por el inconsciente es la ley de
otro? De qu otro se trata? De otro literalmente, no de otro Yo desconocido, sino de otro
3. Autonoma y alienacin en m. Como dice Jacques Lacan, el inconsciente es el discurso del Otro, es, en una parte
decisiva, el depsito de los puntos de vista, de los deseos, de las ubicaciones, de las exigen-
Sentido de la autonoma. El individuo cias, de las esperas de las significaciones asignadas al individuo por los que lo engendra-
ron y criaron a partir del momento de su concepcin, e incluso antes.99 La autonoma se
Si la autonoma est en el centro de los objetivos y de las vas del proyecto revolu- convierte entonces en: mi discurso debe tomar el lugar del discurso del Otro, de un discurso
cionario, es necesario precisar y elucidar este trmino. Intentaremos hacerlo primero all que est en m y me domina: habla por m. Esta elucidacin indica enseguida la dimensin
donde parece ms fcil, o sea en lo que se refiere al individuo, para pasar despus al plano social del problema (importa poco que el Otro del que se trata al comienzo [162] sea el otro
[160] que interesa sobre todo aqu, o sea al colectivo. Intentemos comprender qu es un parental estrecho; por una serie de articulaciones evidentes la pareja parental remite fi-
individuo autnomo y qu es una sociedad autnoma o no alienada. nalmente a la sociedad entera y a su historia).
Freud propona como mxima del psicoanlisis All donde estaba el Ello, debo de- Pero cul es este discurso del Otro no ya en cuanto a su origen, sino en cuanto a
venir Yo (Wo Es war, soll Ich werden).95 Yo es aqu, en primera aproximacin, el cons- su cualidad? Y hasta qu punto puede ser eliminado?
ciente en general. El Ello propiamente hablando: origen y lugar de las pulsiones (instin- La caracterstica esencial del discurso del Otro, desde el punto de vista que interesa
tos)- debe ser tomado en este contexto como representando el inconsciente en el sentido aqu, es su relacin con lo imaginario. Es que, dominado por este discurso, el sujeto se to-
ms amplio. Yo, conciencia y voluntad, debo tomar el lugar de las fuerzas oscuras que en ma por algo que no es (que en todo caso no es necesariamente para s mismo) y que, para
m dominan, actan por m me actan como deca G. Groddeck.96 Estas fuerzas no son l, los dems y el mundo entero llevan el peso de un disfraz. El sujeto no se dice, sino que
simplemente no son tanto, volveremos sobre ello ms abajo- las puras pulsiones, lbido o es dicho por alguien; existe, pues, como parte del mundo de otro (ciertamente disfrazado a
pulsin de muerte, sino que es su interminable, fantasmtica y fantstica alquimia y, sobre su vez). El sujeto est dominado por un imaginario vivido como ms real que lo real, aun-
todo, las fuerzas de formacin y de represin inconscientes, el Super-yo y el Yo inconscien- que no sabido como tal, precisamente porque no es sabido.100 Lo esencial de la heteronoma
te. Una interpretacin de la frase se hace enseguida necesaria. Tengo que tomar el lugar del o de la alienacin, en el sentido general del trmino- en el nivel individual es el dominio
Ello lo cual no puede significar ni la supresin de las pulsiones, ni la eliminacin o la re- por un imaginario autonomizado que se arrog la funcin de definir para el sujeto tanto la
absorcin del inconsciente. Se trata de tomar su lugar en tanto que instancia de decisin. La realidad como su deseo. La represin de las pulsiones como tal, el conflicto entre el
autonoma sera dominio del [161] consciente sobre el inconsciente. Sin perjuicio de la principio de placer y el principio de realidad, no constituyen la alienacin individual
nueva dimensin revelada en profundidad por Freud,97 ste es el programa, desde hace que es, en el fondo, el imperio casi ilimitado de un principio de des-realidad. El conflicto
veinte siglos, de la reflexin filosfica sobre el individuo, es a la vez el presupuesto y la importante en este caso, no es el que hay entre pulsiones y realidad (si este conflicto fuese
conclusin de la tica tal como la vieron Platn o los estoicos, Spinoza o Kant. (Es de i n- suficiente causa patgena, jams hubiese habido una sola resolucin, incluso aproximada-
conmensurable importancia en s, pero no en esta discusin, el que Freud propusiera una mente normal, del complejo de Edipo desde los orgenes de los tiempos, y jams un hombre
va eficaz para alcanzar lo que para los filsofos haba quedado como un ideal accesible y una mujer habran caminado sobre esta tierra), sino el que hay entre pulsiones y realidad
por [163] un lado y, por otro, la elaboracin imaginaria en el seno del sujeto.101

95 98
25. El pasaje en el que se encuentra esta frase, al final de la tercera (tercero primera en la numeracin con- 28. ...no es tanto el ncleo de nuestro ser lo que Freud nos ordena considerar, como tantos otros lo hicieron
secutiva adoptada por Freud) leccin de las Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis es como sigue: antes de l, por aquello de Concete a ti mismo, como son las vas que conducen a l lo que nos da a revi-
Su objeto [el de los esfuerzos teraputicos del psicoanlisis] es reforzar el Yo, hacerlo ms independiente del sar., Jacques Lacan, Op. cit., p. 526.
99
Super-yo, ensanchar su campo de visin y extender su organizacin de tal manera que pueda apropiarse de 29. Vase Jacques Lacan, Remarques sur le rapport de D. Lagache, en La Psychanalyse, n 6, p. 116,
nuevas zonas del Ello. All donde estaba el Ello, debo devenir Yo. Es un trabajo de recuperacin, como la Pars, 1961, El sujeto es un polo de atributos antes de su nacimiento (y quiz se sofoque un da debajo de un
diseccin del Zuyder Zee. [N. del T.: traduzco la cita del francs. El lector puede encontrar la versin del montn de ellos). De atributos, es decir de significantes ms o menos vinculados en un discurso..., Op. cit.,
alemn en Obras completas, Ed. Biblioteca Nueva, Madrid, 1974, vol. VIII, p. 3146.] Jacques Lacan traduce p. 652.
100
el Wo es war, soll Ich werden por L o fut a, il me faut advenir (All donde ello fue, debo advenir yo), 30. Esta es, evidentemente, la diferencia esencial con otras formas de lo imaginario (como el arte o el uso
L'instance de la lettre dans l'inconscient, en La Psychanalyse, n 3, p. 76, P. U. F., Pars, 1957 [Ahora en racional de lo imaginario en matemticas, por ejemplo), que no se autonomizan como tales. Volveremos
Ecrits, Ed. du Seuil, p. 524, Pars, 1966], y aade, sobre el fin que propone al hombre el descubrimiento de luego largamente sobre este asunto. [El trmino imaginario aqu y en las dos pginas que siguen est an
Freud: Este fin es de reintegracin y de acuerdo dir de reconciliacin (Vershnung). utilizado en un sentido ambiguo, gravado por su uso corriente.]
96 101
26. En Das Buch vom Es (1923), en versin espaola El Libro del Ello, Ed. Taurus, Madrid, 1973. 31. [Lo indican tanto el abandono por Freud de la hiptesis de la seduccin infantil como, sobre todo, la
97
27. Sera ms justo decir: sin perjuicio de la explicitacin y de la exploracin de la dimensin profunda de puesta en cuestin gradual aunque jams definitiva-, a lo largo del informe del anlis is de El hombre de los
la psique, que ni Herclito ni Platn ciertamente ignoraban, como una lectura, incluso superficial, del Banque- lobos, de la realidad de la escena primitiva.] No se trata de realidad o de las exigencias de la vida en
te permite ver. sociedad como tales, sino del hecho de que estas exigencias llegan a ser en el discurso del Otro (que, a su
El Ello, segn el adagio de Freud, debe ser comprendido, pues, como significando ractersticas no consisten en una toma de conciencia efectuada para siempre, sino en otra
esencialmente esa funcin del inconsciente que inviste de realidad lo imaginario, lo auto- relacin entre consciente e inconsciente, entre lucidez y funcin imaginaria, en otra actitud
nomiza y le confiere poder de decisin mientras que el contenido de este imaginario est del sujeto respecto a s mismo, en una modificacin [165] profunda de la mezcla actividad-
en relacin con el discurso del Otro (repeticin, pero tambin transformacin ampliada pasividad, del signo bajo el cual sta se efecta, del lugar respectivo de los dos elementos
de este discurso). que la componen. Cun poco se trata, en todo esto, de una toma del poder por la concie n-
Es, por lo tanto, en el lugar en que estaban esta funcin del inconsciente, y el discur- cia en sentido estricto! Lo muestra el hecho de que podra completarse la proposicin de
so del Otro que le proporciona alimento, donde debo advenir Yo. Esto significa que mi dis- Freud por su inversa: All donde Yo soy, el Ello debe surgir (Wo Ich bin, soll Es auftau-
curso debe tomar el lugar del discurso del Otro. Pero qu es mi discurso? Qu es un dis- chen). El deseo, las pulsiones ya se trate de Eros o de Tnatos- tambin son yo, y hay que
curso que es mo? abocarlos no solamente a la conciencia, sino a la expresin y a la existencia. 102 Un sujeto
Un discurso que es mo es un discurso que ha negado el discurso del Otro; que lo ha autnomo es aqul que se sabe con fundamentos suficientes para afirmar: esto es efectiva-
negado, no necesariamente en su contenido, sino en tanto que discurso del Otro; dicho de mente verdad, y: esto es efectivamente mi deseo.
otra manera, que, explicitando a la vez el origen y el sentido de este discurso, lo neg o La autonoma no es, pues, elucidacin sin residuo y eliminacin total del discurso
afirm con conocimiento de causa, remitiendo su sentido a lo [164] que se constituye como del Otro no sabido como tal. Es instauracin de otra relacin entre el discurso del Otro y el
la verdad propia del sujeto como mi propia verdad. discurso del sujeto. La eliminacin total del discurso del Otro, no sabido como tal, es un
Si el adagio de Freud, segn esta interpretacin, fuese tomado absolutamente, pro- estado no histrico. El peso del discurso del Otro no sabido como tal, puede sentirse incluso
pondra un objetivo inaccesible. Jams mi discurso ser ntegramente mo en el sentido de- en aquellos que intentaron llegar muy radicalmente hasta el extremo de la interrogacin y
finido ms arriba. Evidentemente, jams podra retomarlo entero, aunque slo fuese para de la crtica de los presupuestos tcitos ya sea Platn, Descartes, Kant, Marx o el mismo
ratificarlo. La nocin de verdad propia del sujeto es en s misma ms un problema que una Freud. Pero estn precisamente los que como Platn o Freud- jams se han detenido en
solucin, segn volveremos sobre ello ms adelante. este movimiento; y estn los que se han detenido y que, por esto, se alienaron a su propio
De la relacin con la funcin imaginaria del inconsciente. Cmo pensar en un suje- discurso devenido otro. Cabe la posibilidad permanente y permanentemente actualizable de
to que hubiese reabsorbido totalmente su funcin imaginaria? Cmo podra agotarse mirar, objetivar, distanciar, destacar y finalmente transformar el discurso del Otro en dis-
esta fuente de lo ms profundo de nosotros mismos de la cual surgen a la vez los fantasmas curso del sujeto.
alienantes y las creaciones libres ms verdaderas que la verdad, los delirios irreales y los Pero este sujeto, qu es? Ese tercer trmino de la frase de Freud, que debe advenir
poemas surreales, doble fondo eternamente renovado de toda cosa sin el cual nada tendra all donde estaba el Ello, no es ciertamente el Yo puntual del yo pienso. No es el sujeto -
fondo? Cmo eliminar lo que est en la base de, o en todo caso inextricablemente vincula- actividad-pura, sin traba ni inercia, ese fuego fatuo de las filosofas subjetivistas, esa llama
do a, lo que nos hace hombres funcin simblica que nos presupone una capacidad de ver desembarazada de todo apoyo, ligazn y alimento. Esta actividad del sujeto que trabaja
y de pensar en una cosa que no es tal? sobre s mismo encuentra como objeto la multitud de los contenidos (el discurso del Otro)
As pues, en la medida en que no se quiera hacer de la mxima de Freud una simple con la cual nunca acab; y, sin este objeto, simplemente no es. El sujeto es tambin [166]
idea reguladora definida por referencia a un estado imprevisible y, por tanto, a una nueva actividad, pero la actividad es actividad sobre algo, de lo contrario no es nada. Est, pues,
mistificacin-, puede drsele otro sentido. Debe ser comprendida no como remitida a un co-determinada por lo que se da como objeto. Pero este aspecto de la inherencia recproca
estado acabado, sino a una situacin activa; no a una persona ideal, que habra llegado a ser del sujeto y del objeto la intencionalidad, el hecho de que el sujeto no es sino en la medida
Yo de una vez por todas, que dara un discurso exclusivamente suyo y que jams producira en que pone un objeto- no es ms que una primera determinacin, relativamente superficial;
fantasmas, sino a una persona real, que no detiene su movimiento y retoma sin cesar lo que es lo que trae al sujeto al mundo, es lo que lo pone permanentemente en la calle. Hay otra,
estaba adquirido el discurso del Otro-, que es capaz de desvelar sus fantasmas como fan- que no concierne a la orientacin de las fibras intencionales del sujeto, sino a su materia
tasmas y no se deja dominar finalmente por ellos a menos que expresamente lo quiera. misma, que lleva el mundo en el sujeto y hace entrar la calle en lo que podra creerse su
Esto no es un simple tender hacia, es una situacin palpable, es definible por unas carac- alcoba. Ya que este sujeto activo, que es sujeto de... y al que evoca ante l, pone, objetiviza,
tersticas que trazan una separacin radical entre ella y el estado de heteronoma. Estas ca- mira y pone a distancia, qu es? Es pura mirada, desnuda capacidad de evocacin, puesta
a distancia, destello fuera del tiempo, no dimensionalidad? No, es mirada y soporte de la
mirada, pensamiento y soporte del pensamiento, es actividad y cuerpo que acta cuerpo
vez, no es en absoluto su vehculo neutro) y en la elaboracin imaginaria de ste por el sujeto. Esto no niega
material y cuerpo metafrico. Una mirada en la cual ya no hay algo de lo mirado no puede
evidentemente la importancia capital, para el contenido del discurso del Otro y para la andadura especfica
que tomar su elaboracin imaginaria, de lo que es concretamente la sociedad considerada, ni la importancia, ver nada; un pensamiento en el cual ya no hay algo de lo pensado no puede pensar nada.103
en cuanto a la frecuencia y la gravedad de las s ituaciones patgenas, del carcter excesivo e irracional de la
102
formulacin social de estas exigencias: sobre esto Freud era muy claro (vase en particular El malestar en 32. Una tica se anuncia... por el advenimiento, no del pavor, sino del deseo, Jacques Lacan, Op. cit., p.
la cultura, Obras completas, Op. cit.) Pero, en ese nivel, volvemos a encontrarnos con el hecho de que las 684.
103
exigencias de la sociedad no se reducen ni a las exigencias de la realidad, ni a las de la vida en socie- 33. Esto no es una descripcin de las condiciones emprico-psicolgicas del funcionamiento del sujeto,
dad en general, ni siquiera finalmente a las de una sociedad dividida en clases, sino que van ms all de lo sino una articulacin de la estructura lgica (trascendental) de la subjetividad: no hay sujeto pensante ms que
que estas exigencias implicaran racionalmente. Encontramos ah el punto de conjuncin entre lo imaginario como disposicin de contenidos; todo contenido particular puede ser puesto entre parntesis, pero no un con-
individual y lo imaginario social sobre lo que volveremos ms adelante. tenido particular como tal. La misma cosa es verdadera para el problema de la gnesis del sujeto, considerada
Lo que hemos llamado soporte no es tan slo el simple soporte biolgico; un contenido contenidos, y que produce con un material condicionado por necesidades e ideas, mixtas
cualquiera est siempre presente ya cuando no es residuo, escoria, estorbo o materia indife- ellas mismas, de lo que ya encontr ah y de lo que produjo ella misma.
rente, sino condicin eficiente de la actividad del sujeto. Este soporte, este contenido, no es No puede tratarse, pues, tampoco bajo esta relacin, de eliminacin total del discur-
ni simplemente del sujeto, ni simplemente del otro (o del mundo). Es la unin producida y so del otro no slo porque es una tarea interminable, sino porque el otro est presente cada
productora de s y del otro (o del mundo). En el sujeto como sujeto hay el no sujeto, y todas vez en la actividad que lo elimina.e Y es por lo que tampoco puede existir como verdad
las trampillas en las que ella misma cae, las excava la filosofa subjetivista, olvidando esta propia del sujeto en un sentido absoluto. La verdad propia del sujeto es siempre participa-
[167] verdad fundamental. En el sujeto hay ciertamente como momento lo que jams pue- cin en una verdad que le supera, que crea races y que lo arraiga finalmente en la sociedad
de llegar a ser objeto, la libertad inalienable, la posibilidad siempre presente de volver la y en la historia, incluso en el momento en el que el sujeto realiza su autonoma.
mirada, de hacer abstraccin de todo contenido determinado, de poner entre parntesis to-
do, comprendido uno mismo, salvo en tanto que uno mismo; es esta capacidad que resurge
como presencia y proximidad absoluta al instante en el que se distancia de s misma. Pero Dimensin social de la autonoma
este momento es abstracto, es vaco, jams produjo ni producir otra cosa que la evidencia
muda e intil del cogito sum, la certeza inmediata de existir como pensante, que no puede Hablamos largamente del sentido de la autonoma para el individuo. Es que, prime-
siquiera conducirse legtimamente a la expresin por la palabra. Puesto que, a partir del ramente, haba que distinguir clara y fuertemente este concepto de la vieja idea filosfica de
momento en que la palabra, incluso no pronunciada, abre una primera brecha, el mundo y la libertad abstracta, cuyas resonancias vuelven a encontrarse incluso en el marxismo. [169]
los dems se infiltran de todas partes, la conciencia est inundada por el torrente de las sig- Slo despus es cuando esta concepcin de la autonoma y de la estructura del suje-
nificaciones, que viene, por decirlo as, no del exterior, sino del interior. No es sino por el to hace posible y comprensible la praxis, tal como la hemos definido.104 En cualquier otra
mundo cmo puede pensarse el mundo. A partir del momento en que el pensamiento es concepcin, esta accin de una libertad sobre otra libertad sigue siendo una contradiccin
pensamiento de algo, resurge el contenido, no slo en lo que est por pensar, sino en aque- en los trminos, una perpetua imposibilidad, un espejismo o un milagro. O, entonces, debe
llo por lo que es pensado (larin, wodurch es gedacht wird). Sin este contenido, no se encon- confundirse con las condiciones y los factores de la heteronoma, puesto que todo lo que
trara en el lugar del sujeto ms que su fantasma. Y, en este contenido, hay siempre el otro viene del otro concierne a los contenidos de conciencia, a la psicologa, es pues del
y los dems, directa o indirectamente. El otro est presente, en idntica medida, en la forma orden de las causas; el idealismo subjetivista y el positivismo psicologista se encuentran
y en el hecho del discurso, como exigencia de confrontacin y de verdad (lo cual no quiere finalmente en esta visin. Pero, en realidad, es porque la autonoma del otro no es fulgur a-
evidentemente decir que la verdad se confunda con el acuerdo de las opiniones). Finalmen- cin absoluta y simple espontaneidad por lo que puedo tener un punto de vista sobre su
te, no es sino en apariencia ajeno a nuestro tema el recordar que el soporte de esta unin del desarrollo. Es porque la autonoma no es eliminacin pura y simple del discurso del otro,
sujeto y del no sujeto en el sujeto, el gozne de esta articulacin de s y del otro, es el cuer- sino elaboracin de este discurso, en el que el otro no es material indiferente, sino que
po, esa estructura material con un sentido virtual en su seno. El cuerpo, que no es aliena- cuenta como contenido de lo que l dice, por lo que una accin intersubjetiva es posible y
cin eso no querra decir nada-, sino participacin en el mundo y en el sentido, ligazn y no est condenada a quedarse como vana, o a violar por su simple existencia lo que plantea
movilidad, preconstitucin de un universo de significaciones antes de cualquier pensamien- como su principio. Por eso es por lo que puede haber una poltica de la libertad y por lo que
to reflejo. uno no est reducido a elegir entre el silencio y la manipulacin, ni siquiera al simple con-
Es porque olvida esta estructura concreta del sujeto ficticio por lo que se condena suelo Despus de todo, el otro har con ello lo que quiera. Por eso es por lo que soy fi-
a reencontrar la alienacin del sujeto efectivo como problema insoluble; asimismo, que- nalmente responsable de lo que digo (y de lo que callo).105
riendo fundamentarse sobre la racionalidad exhaustiva, debe topar constantemente con la Es, finalmente, porque la autonoma, tal como la hemos definido, conduce directa-
imposible realidad de un irracional irreductible. As es cmo se [168] convierte finalmente mente al problema poltico y social. La concepcin que hemos despejado muestra a la vez
en una empresa irracional y alienada; tanto ms irracional cuanto que busca, socava, purifi- que no se puede querer la autonoma sin quererla para todos, y que su realizacin no puede
ca indefinidamente las condiciones de su racionalidad; tanto ms alienada cuanto que no concebirse plenamente ms que como empresa colectiva. Si ya no se trata de entender en
cesa de afirmar su libertad desnuda, mientras que sta es a la vez incontestable y vana. estos trminos ni la libertad inalienable de un sujeto abstracto, ni el dominio de una con-
El sujeto en cuestin no es, pues, el momento abstracto de la subjetividad filosfica, ciencia pura sobre un material indiferenciado y esencialmente el mismo para [170] todos
es el sujeto efectivo penetrado de parte a parte por el mundo y por los dems. El Yo de la y siempre, el obstculo bruto que la libertad tendra que superar (las pasiones, la iner-
autonoma no es S mismo absoluto, mnada que limpia y pule su superficie externo-interna cia, etctera); si el problema de la autonoma radica en que el sujeto encuentra en s mis-
para eliminar de ella las impurezas aportadas por el contacto del prjimo; es la instancia mo un sentido que no es suyo y que debe transformar, utilizndolo; si la autonoma es esa
activa y lcida que reorganiza constantemente los contenidos, ayudndose de estos mismos
e
Eso conduce finalmente a rehusar toda significacin originaria a la distincin tradicional entre actividad y
pasividad. Volveremos sobre ello en la segunda parte de este libro.
104
34. Como el hacer que apunta al otro o a los dems como seres autnomos. Vase ms arriba, cap. 2, vol.
bajo su aspecto lgico: en todo instante el sujeto es un productor producido y, en el origen, el sujeto se 1. Praxis y proyecto.
105
constituye como dato simultneo de entrada de S mismo y del Otro. [El sujeto del que se trata aqu es el que 35. Hay un segundo fundamento de la praxis poltica, que ser despejado ms adelante: la posibilidad de
se instaura con la ruptura de la mnada psquica. Vase Lo social-histrico en el vol. 2 de la presente obra.] instituciones que favorezcan la autonoma.
relacin en la cual los dems estn siempre presentes como alteridad y como ipseidad del del otro, lo que carga a ste con un peso indesplazable, que limita y hace casi vana toda
sujeto entonces la autonoma no es concebible, ya filosficamente, ms que como un pro- autonoma individual. 108 Es lo que se manifiesta como masa de [172] condiciones de priva-
blema y una relacin social. cin y de opresin, como estructura solidificada global, mate- rial e institucional, de eco-
Sin embargo, el trmino social contiene ms de lo que hemos explicitado en l y noma, de poder y de ideologa, como induccin, mistificacin, manipulacin y violencia.
revela enseguida una nueva dimensin del problema. Aquello a lo cual nos hemos referido Ninguna autonoma individual puede superar las consecuencias de este estado de cosas,
directamente hasta aqu es a la intersubjetividad, incluso si la hemos tomado en una exte n- anular los efectos en nuestra vida de la estructura opresiva de la sociedad en la que vivi-
sin ilimitada la relacin de persona a persona, incluso si est articulada hasta el infinito. mos.109
Pero esta relacin se coloca en un conjunto ms vasto, que es lo social propiamente di- Es que la alienacin, la heteronoma social, no aparece simplemente como discurso
cho. del otro aunque ste juegue un papel esencial como determinacin y contenido del in-
Con otras palabras: que el problema de la autonoma remite enseguida, se identifica consciente y del consciente de la masa de los individuos. Pero el otro desaparece en l en el
incluso, con el problema de la relacin del sujeto con el otro o de los dems; que el otro o anonimato colectivo, la impersonalidad de los mecanismos econmicos del mercado o de
los dems no aparecen aqu como obstculos exteriores o maldicin sufrida el Infierno, la racionalidad del Plan, de la ley de algunos presentada como la ley sin ms. Y, conjun-
son los dems,106 hay como un maleficio de la existencia en plural-; pero, como consti- tamente, lo que representa a partir de entonces al otro ya no es un discurso: es una ametra-
tutivos del sujeto, de su problema y de su solucin posible, recuerda lo que despus de todo lladora, una orden de movilizacin, una hoja de pagos y unas mercancas caras, una deci-
era cierto desde el comienzo para el que no est mistificado por la ideologa de cierta filo- sin de tribunal y una crcel. El otro est, a partir de entonces, encarnado en otra parte
sofa, a saber, que la existencia humana es una existencia de varios y que todo lo que es que en el inconsciente individual incluso si su presencia por delegacin110 en el incons-
dicho fuera de este principio (incluso cuando se da el penoso esfuerzo por reintroducir al ciente de todos los implicados (el que sostiene la ametralladora, aquel para quien y aquel
prjimo que, vengndose por haber sido excluido al comienzo de la subjetividad pura, frente a quien se la sostiene) [173] es condicin necesaria de esta encarnacin: lo inverso es
no se deja manipular) est marcado por el sinsentido. Pero esta existencia en plural, que se igualmente cierto, la tenencia de las ametralladoras por algunos es, sin duda alguna, condi-
presenta as como intersubjetividad prolongada, no queda como, [171] y a decir verdad no cin de la alienacin perpetuada; a este nivel, la cuestin de la prioridad de una u otra con-
es, desde el origen, simple intersubjetividad. Es la existencia social e histrica, y sta es dicin no tiene sentido, y lo que nos importa aqu es la dimensin propiamente social.111
para nosotros la dimensin esencial del problema. Lo intersubjetivo es, de alguna manera, [174]
la materia de la que est hecho lo social, pero esta materia no existe ms que como parte y
momento de este social que compone, pero que tambin presupone. 108
Lo social-histrico107 no es ni la adicin indefinida de las redes intersubjetivas 38. En una sociedad de alienacin, incluso para los raros individuos para los que la autonoma posee un
sentido, no puede ms que permanecer truncada, pues se encuentra, en las condiciones materiales y en los
(aunque tambin sea esto), ni, ciertamente, su simple producto. Lo social-histrico, es lo dems individuos, con unos obstculos constantemente renovados a partir del momento en que debe encarnar-
colectivo annimo, lo humano- impersonal que llena toda formacin social dada, pero que se en una actividad, desplegarse y existir socialmente; no puede manifestarse, en su vida efectiva, ms que en
tambin la engloba, que cie cada sociedad de entre las dems y las inscribe a todas en una los intersticios acondicionados a golpes de suerte y de habilidad, contados siempre por aproximacin.
109
continuidad en la que de alguna manera estn presentes los que ya no son, los que quedan 39. Es a penas necesario recordar que la idea de autonoma y la de responsabilidad de cada uno a respecto
de su vida pueden fcilmente llegar a ser mistificaciones si se las separa del contexto social y si se las plantea
fuera e incluso los que estn por nacer. Es, por un lado, unas extructuras dadas, unas insti-
como respuestas que se bastan a s mismas.
tuciones y unas obras materializadas, sean materiales o no; y, por otro lado, lo que es- 110
40. Esta delegacin plantea unos problemas mltiples y complejos, que resulta imposible evocar aqu. Hay
tructura, instituye, materializa. En una palabra, es la unin y la tensin de la sociedad insti- evidentemente a la vez homologa y diferencia esencial entre la relacin familiar y las relaciones de clase, o
tuyente y de la sociedad instituida, de la historia hecha y de la historia que se hace. de poder, en la sociedad. La aportacin fundamental de Freud (Totem y tab o Psicologa de las masas y an-
lisis del yo), la de W. Reich (La funcin del orgasmo), las numerosas contribuciones de los antroplogos
norteamericanos (especialmente Kardiner y M. Mead) estn lejos de haber agotado la cuestin, sobre todo en
la medida en que la dimensin propiamente institucional se encuentra en ellos relegada a segundo plano.
La heteronoma instituida: la alienacin como fenmeno social 111
41. Si los obreros de una fbrica quisiesen poner en cuestin el orden existente, toparan con la polica y, si
el movimiento se generalizase, con el ejrcito. Se sabe, por experiencia histrica, que ni la polica ni el ejrc i-
La alienacin encuentra sus condiciones, ms all del inconsciente individual y de la to son impermeables a los movimientos generalizados; y pueden aguantar contra lo esencial de la poblacin?
relacin intersubjetiva que se juega en l, en el mundo social. Hay, ms all del discurso Rosa Luxemburg deca: Si toda la poblacin supiese, el rgimen capitalista no aguantara ni 24 horas. Poco
importa la resonancia intelectualista de la frase: demos a saber toda su profundidad, vinculmoslo al que-
rer. No es cierta, y con cegadora verdad? S y no. El s es evidente. El no se desprende de este otro
106
36. El autor de esta frase estaba sin duda seguro de que no llevaba nada en si mismo que fuese de otro (sin hecho, igualmente evidente, de que el rgimen social impide precisamente a la poblacin saber y querer. A
lo cual hubiese igualmente podido decir que el infierno era l mismo). Confirm, por otra parte, recientemente menos de postular una coincidencia milagrosa de espontaneidades positivas de un extremo al otro de un pas,
esta interpretacin declarando que no tena Super-yo. Cmo podramos objetar algo a esto, nosotros que todo germen, todo embrin de este saber y de este querer, que puede manifestarse en un lugar de la sociedad,
siempre hemos pensado que hablaba de los asuntos de esta tierra como un ser surgido de otra parte? es constantemente trabado, combatido, incluso, a veces, aplastado por las instituciones existentes. Por eso es
107
37. Apuntamos con esta expresin a la unidad de la doble multiplicidad de dimensiones, en la simultane i- por lo que la vis in simplemente psicolgica de la alienacin, la que busca las condiciones de la alienacin
dad (sincrona) y en la sucesin (diacrona) que denotan habitualmente los trminos de sociedad e historia. exclusivamente en la estructura de los individuos, su masoquismo, etctera, y que en el lmite dira: si la
Diremos a veces lo social o lo histrico, sin precisar, segn queramos poner el acento sobre uno u otro de gente es explotada, es porque quiere estarlo, es unilateral, abstracta y finalmente falsa. La gente es esto y otra
estos aspectos. [Volveremos largamente sobre ello en el segundo volumen de la presente obra.] cosa, pero, en su vida individual, el combate es monstruosamente desigual, pues el otro factor (la tendencia
La alienacin aparece, pues, como instituida, en todo caso como pesadamente con- reino de la libertad. Estas ideas permanecieron imprecisas,113 y no intentaremos aqu ex-
dicionada por las instituciones (la palabra, tomada aqu en el sentido ms amplio, incluye ponerlas sistemticamente, ni discutirlas literalmente. Nos basta con recordar que connota-
tambin el concepto de estructura de las relaciones reales de produccin). Y su relacin con ron, ms o menos explcitamente, no slo la abolicin de las clases, sino la eliminacin de
las instituciones se presenta como doble. la divisin del trabajo (ya no habr pintores, habr hombres que pinten), una transforma-
En primer lugar, las instituciones pueden ser, y son efectivamente, alienantes en su cin de las instituciones sociales que es difcil distinguir, en el lmite, de la idea de la supre-
contenido especfico. Lo son en la medida en que expresan y sancionan una estructura de sin total de toda institucin (debilitamiento del Estado, eliminacin de toda conmina-
clase, ms generalmente una divisin antagnica de la sociedad, y, a la vez, el poder de una cin econmica) y, en el plano filosfico, la emergencia de un hombre total y de una
categora social determinada sobre l conjunto. Lo son igualmente de manera especfica humanidad que, a partir de entonces, dominara su historia.
para cada una de las clases o capas de una sociedad dada. As, la economa capitalista Estas ideas, a pesar de su carcter vago, lejano, casi gratuito, no slo traducen un
produccin, reparto, mercado, etc.- es alienante en tanto que es con- sustancial a la divisin problema, surgen ineluctablemente en el camino de la reflexin poltica revolucionaria. En
de la sociedad en proletarios y capitalistas; lo es tambin de manera especfica para cada el marxismo, es incontestable [176] que cierran su filosofa de la historia, indefinible sin
una de las dos clases en presencia, para los proletarios est claro, pero para los capitalistas ellas. Lo que se puede hechar en falta no es que Marx y Engels hubiesen hablado de ellas,
tambin; rectificamos en otro tiempo la visin marxista simplista de los capitalistas como sino que no hubiesen hablado suficientemente de ellas; no para dar unas recetas para las
simples juguetes de los mecanismos econmicos;112 no habra que caer evidentemente en el cocinas socialistas del porvenir, no para entregarse a una definicin y una descripcin ut-
error inverso y soar con capitalistas libres respecto a sus instituciones. pica de una sociedad futura, sino para intentar cernir su sentido en relacin a los problemas
Pero, ms all de este aspecto y de una manera ms general pues esto vale tambin presentes, y especialmente en relacin al problema de la alienacin. La praxis no puede
para unas sociedades que no presentan divisin antagnica, como muchas sociedades arcai- eliminar la necesidad de elucidar el porvenir que quiere. Tampoco puede el psicoanlisis
cas-, hay alienacin de la sociedad con todas las clases confundidas con sus instituciones. evacuar el problema del objetivo del anlisis, ni puede la poltica revolucionaria esquivar la
No entendemos con ello los aspectos especficos que afectan igualmente las distintas cuestin de su desenlace y del sentido de este desenlace.
clases, ni el hecho de que la ley, incluso si sirve a la burguesa, la vincula igualmente. Poco nos importa la exgesis y la polmica que concierne un problema que hasta
Apuntamos al hecho, mucho ms importante, de que la institucin, una vez planteada, pare- ahora se qued en la vaguedad. En las intuiciones de Marx que conciernen la superacin de
ce autonomizarse, de que posee su inercia y su lgica propias, [175] de que supera, en su la alienacin, hay una multitud de elementos de incontestable verdad: en absoluto primer
supervivencia y en sus efectos, su funcin, sus fines y sus razones de ser. Las evide n- lugar, evidentemente, la necesidad de abolir las clases, pero tambin la idea de una trans-
cias se in- vierten: lo que poda ser visto al comienzo como un conjunto de instituciones formacin de las instituciones hasta tal punto que, efectivamente, una distancia inmensa las
al servicio de la sociedad, se convierte en una sociedad al servicio de las instituciones. separara de lo que las instituciones representaron hasta aqu en la historia; y todo esto pre-
supone e implica a la vez un trastocamiento en el modo de ser de los hombres, individual y
colectivamente, del que es difcil percibir los lmites. Pero estos elementos sufrieron, a ve-
El comunismo en su acepcin mtica ces en los propios Marx y Engels, y en todo caso en los marxistas, un deslizamiento hacia
una mitologa mal definida, pero finalmente mistificadora, que alimenta una polmica o una
La superacin de la alienacin bajo estas dos formas fue, como es sabido, la idea antimitologa igualmente mitolgica entre los adversarios de la revolucin. Una delimita-
central del marxismo. La revolucin proletaria deba desembocar, tras una fase de trans i- cin en relacin a estas dos mitologas, que por lo dems comparten una base comn, es
cin, en la fase superior del comunismo, y este paso marcara el fin de la prehistoria de necesaria por s misma, pero permite igualmente avanzar en la comprensin positiva del
la humanidad y la entrada en su verdadera historia, el salto del reino de la necesidad al problema.

hacia la autonoma) debe hacer frente a todo el peso de la sociedad instituida. Si es esencial recordar que la
heteronoma debe cada vez encontrar tambin sus condiciones en cada explotado, debe encontrarlas en la Si por comunismo (fase superior) se entiende una sociedad en la que estuviese
misma medida en las estructuras sociales, que hacen prcticamente desdeables las posibilidades (en el ausente toda resistencia, todo grosor, toda opacidad; una sociedad que fuese para s misma
sentido de Max Weber) de los individuos de saber y de querer. El saber y el querer no son puro asunto de pura transparencia; en la que los deseos de todos concordaran espontneamente, o bien,
saber y de querer, no tratamos con unos sujetos que no seran ms que voluntad pura de autonoma y respon- para concordar, no tuviesen necesidad sino de un dilogo alado que jams [177] empaara
sabilidad de parte a parte; de ser as no habra problema alguno en ningn terreno. No se trata tan slo de que
la esencia misma del simbolismo; una sociedad que descubriese, formulase y realizase su
la estructura social sea estudiada para instalar, desde antes del nacimiento, pasividad, respeto a la autoridad,
etc. Se trata de que las instituciones estn ah, en la larga lucha que representa cada vida, para poner a todo voluntad colectiva sin pasar por instituciones, o cuyas instituciones jams constituyeran un
instante topes y obstculos, canalizar las aguas en una nica direccin, obrando a fin de cuentas con severidad
113
contra lo que podra manifestarse como autonoma. Por eso es por lo que el que dice querer la autonoma y 43. Es, adems, muy difcil apreciar el papel efectivo que han desempeado entre los obreros o incluso los
rechaza la evolucin de las instituciones no sabe ni lo que dice ni lo que quiere. Lo imaginario individual, militantes. Es cierto que unos y otros siempre estuvieron ms preocupados por los problemas que les plantea-
como se ver ms adelante, encuentra su correspondencia en un imaginario social encarnado en las institucio- ba su condicin y su lucha que por la necesidad de definir un objetivo final; pero tambin es cierto que algo
nes, pero esta encarnacin existe como tal y es por lo que tambin como tal debe ser atacada. as como la imagen de una tierra prometida, de una redencin radical, estuvo siempre presente para ellos, con
112
42. Vase Le mouvement rvolutionnaire dans le capitalisme moderne, en el n 32 de Socialisme ou la significacin ambigua de un Milenio escatolgico, de un Reino de Dios sin Dios y del deseo de una socie-
Barbarie, especialmente p. 94 y sig. dad en la que el hombre ya no fuese el principal enemigo del hombre.
problema si de esto se trata, hay que decir claramente que es un sueo incoherente, un existencia, que la someten a las leyes de la Fsica, de la Qumica o de la Biologa. No son
estado irreal e irrealizable, cuya representacin debe eliminarse. Es una formacin mtica, alienacin ms que en los fantasmas de una ideologa que rehsa lo que es en el nombre de
equivalente y anloga a la del saber absoluto, o a la de un individuo cuya conciencia ha un deseo que apunta a un espejismo la posesin total del objeto absoluto-, que, en suma,
reabsorbido su ser entero. no ha aprendido todava a vivir, ni siquiera a ver, y por tanto no puede ver en el ser sino
Jams una sociedad ser totalmente transparente, en primer lugar porque los indivi- privacin y dficit intolerables, a lo cual opone el Ser (ficticio). [179]
duos que la componen jams sern transparentes para s mismos, ya que no se puede elimi- Esta ideologa, que no puede aceptar la inherencia, la finitud, la limitacin y la falta,
nar el inconsciente. Y, en segundo lugar, porque lo social no implica slo los inconscientes cultiva el desprecio de este real demasiado verde, y que no puede alcanzar, bajo una doble
individuales, ni siquiera simplemente sus inherencias intersubjetivas recprocas, las relacio- forma: la construccin de una ficcin plena y la indiferencia por lo que es y lo que puede
nes entre personas, conscientes e inconscientes, que jams podran ser dadas ntegramente hacerse con l. Y esto se manifiesta, en el plano terico, mediante esta exigencia exorbitan-
como contenido a todos, a menos de introducir el doble mito de un saber absoluto igual- te de recuperacin ntegra del sentido de la historia pasada y por venir; y, en el plano
mente posedo por todos; lo social implica algo que jams puede ser dado como tal. La di- prctico, mediante esta idea no menos exorbitante del hombre que domina su historia
mensin social-histrica, en tanto que dimensin de lo colectivo y de lo annimo, instaura amo y poseedor de la historia, como estara a punto de llegar a ser, al parecer, amo y posee-
para cada cual y para todos una relacin simultnea de interioridad y exterioridad, de parti- dor de la naturaleza. Estas ideas, en la medida en que se las encuentra en el marxismo, tra-
cipacin y exclusin, que no se puede abolir, ni siquiera dominar, aunque slo sea en ducen su dependencia de la ideologa tradicional; del mismo modo que traducen su depen-
algn sentido poco definido de este trmino. Lo social es lo que somos todos y lo que no es dencia de la ideologa tradicional y del marxismo las protestas simtricas y resentidas de los
nadie, lo que jams est ausente y casi jams presente como tal, un no-ser ms real que todo que, a partir de la comprobacin de que la historia no es ni objeto de posesin ni transfor-
ser, aquello en lo cual estamos sumergidos, pero que jams podemos aprehender en perso- mable en sujeto absoluto, concluyen que la alienacin es perenne. Pero apelar a la inheren-
na. Lo social es una dimensin indefinida, incluso si est cerrada en cada instante; una cia de los individuos o de toda sociedad dada a un social y a un histrico que los superan en
estructura definida y al mismo tiempo cambiante, una articulacin objetivable de categoras todas las dimensiones, y llamar a esto alienacin no tiene sentido ms que en la perspectiva
de individuos y aquello que, ms all de todas las articulaciones, sostiene su unidad. Es lo de la miseria del hombre sin Dios.
que se da como estructura forma y contenido indisociables- de los conjuntos humanos, La praxis revolucionaria, porque es revolucionaria y porque debe atreverse ms all
pero que supera toda estructura dada, un producto imperceptible, un formante informe, un de lo posible, es realista en el sentido ms verdadero y comienza por aceptar al ser en sus
siempre ms y siempre tan otro. Es lo que no puede presentarse ms que en y por la institu- determinaciones profundas. Para ella, un sujeto que estuviese desligado de toda inherencia
cin, pero que siempre es infinitamente ms que institucin, puesto que es, paradjicamen- a la historia aunque fuese recuperando su sentido ntegro-, que hubiese tomado la tan-
te, a la vez lo que llena la institucin, lo que se deja formar por ella, lo que sobredetermina gente en relacin a la sociedad aunque fuese dominando exhaustivamente su relacin
constantemente su funcionamiento [178] y lo que, a fin de cuentas, la fundamenta: la crea, con ella-, no es un sujeto autnomo, es un sujeto psictico. Y, mutatis mutandis, lo mismo
la mantiene en existencia, la altera, la destruye. Hay lo social instituido, pero ste supone vale para toda sociedad determinada, que no puede, aunque fuese comunista, emerger, exis-
siempre lo social instituyente. En tiempos normales, lo social se manifiesta en la institu- tir, definirse sino sobre el fondo de este social-histrico que est ms all de toda sociedad
cin, pero esta manifestacin es a la vez verdadera y de algn modo falaz como lo mues- y de toda historia particular y las alimenta a todas. No solamente sabe que no es cuestin de
tran los momentos en los que lo social instituyente irrumpe y se pone al trabajo con las ma- recuperar un sentido de la historia pasada, sino que tampoco es cuestin de dominar,
nos desnudas, los momentos de revolucin. Pero este trabajo apunta inmediatamente a un en el sentido admitido de esta palabra, la historia por venir a menos de querer este fin, por
resultado, que es darse de nuevo una institucin para existir en ella de manera visible - y, a lo dems felizmente irrealizable, que sera la destruccin de la creatividad de la historia.
partir del momento en el que esta institucin es planteada, lo social instituyente se enmas- Para recordar, como simple imagen, lo que dijimos [180] sobre el sentido de la autonoma
cara, se distancia, est ya tambin en otra parte.f para el individuo, as como no se puede eliminar o reabsorber el inconsciente, tampoco se
Nuestra relacin con lo social y con lo histrico, que es su despliegue en el tiempo- puede eliminar o reabsorber este fundamento ilimitado e insondable sobre el cual descansa
no puede ser llamada relacin de dependencia, no tendra ningn sentido. Es una relacin toda sociedad dada.
de inherencia, que, como tal, no es ni libertad, ni alienacin, sino el terreno sobre el cual
tan slo libertad y alienacin pueden existir y que tan slo el delirio de un narcisismo abso-
luto podra querer abolir, deplorar, o considerar una condicin negativa. Si se quiere, a No puede tratarse tampoco de una sociedad sin Instituciones, sea cual fuere el desa-
cualquier precio, encontrar un anlogo o una metfora para esta relacin, es en nuestra rela- rrollo de los individuos, el progreso de la tcnica, o la abundancia econmica. Ninguno de
cin con la naturaleza en la que se la encontrar. Esta pertenencia a la sociedad y a la histo- estos factores suprimir los in- numerables problemas que plantea constantemente la exis-
ria, infinitamente evidente e infinitamente oscura, esta consustancialidad, identidad parcial, tencia colectiva de los hombres; ni, por lo tanto, la necesidad de arreglos y procedimientos
participacin en algo que nos supera indefinidamente, no es una alienacin; tampoco lo son que permiten debatirlos y elegir a menos de postular una mutacin biolgica de la huma-
nuestra especialidad, nuestra corporalidad, en tanto que aspectos naturales de nuestra nidad, que realizara la presencia inmediata de cada uno en todos y de todos en cada uno
(pero ya los autores de ciencia ficcin vieron que un estado de telepata universal no des-
f
Son los rasgos de lo social lo que est en la raz de la imposibilidad de reflexionarlo por s mismo sin redu- embocara ms que en una inmensa interferencia generalizada, que no producira ms que
cirlo a lo que no es- en el pensamiento heredado. Volveremos sobre ello en la segunda parte de este libro. ruido y no informacin). Tampoco puede tratarse de una sociedad que coincidiese ntegra-
mente con sus instituciones, que estuviese exactamente recubierta, sin exceso ni defecto, III. La institucin y lo imaginario:
por el tejido institucional y que, detrs de este tejido, no tuviese carne, una sociedad que no
fuese ms que una red de instituciones infinitamente planas. Habr siempre distancia entre primera aproximacin
la sociedad instituyente y lo que est, en cada momento, instituido y esta distancia no es
un negativo o un dficit, es una de las expresiones de la creatividad de la historia, lo cual le
impide cuajar para siempre en la forma finalmente encontrada de las relaciones sociales
y de las actividades humanas, lo cual hace que una sociedad contenga siempre ms de lo
que presenta. Querer abolir esta distancia, de una manera o de otra, no es saltar de la prehis-
toria a la historia o de la necesidad a la libertad, sino que es querer saltar al absoluto inme-
diato, es decir a la nada. Del mismo modo que el individuo no puede captar o darse algo
fuera de lo simblico ni el mundo ni s mismo-, una sociedad tampoco puede darse algo La institucin: la visin econmico-funcional
fuera de este simblico en segundo grado, al que representan las instituciones. Y, al igual
que no puedo llamar alienacin a mi relacin con el lenguaje como tal en el cual puedo a La alienacin no es ni la inherencia a la historia, ni la existencia de la institucin
la vez decirlo todo, y no cualquier cosa, ante el cual [181] estoy a la vez determinado y li- como tales. Pero la alienacin aparece como una modalidad de la relacin con la institu-
bre, en relacin al cual una degradacin es posible, pero no ineluctable-, no tiene sentido cin, y, por su intermediario, de la relacin a la historia. Es esta modalidad la que debemos
llamar alienacin a la relacin de la sociedad con la institucin como tal. La alienacin apa- elucidar, y, para ello, debemos comprender mejor qu es la institucin.
rece en esta relacin, pero no es esta relacin como el error o el delirio no son posibles En las sociedades histricas, la alienacin aparece como encarnada en la estructura
ms que en el lenguaje, pero no son el lenguaje. de clase y la dominacin por una minora, pero de hecho supera estos rasgos. La superacin
de la alienacin presupone evidentemente la eliminacin de la dominacin de toda clase
particular, pero va ms all de este aspecto. (No es que las clases puedan ser eliminadas, y
la alienacin subsistir, o a la inversa, sino que las clases no sern efectivamente eliminadas,
o su renacimiento impedido, ms que paralelamente a la superacin de lo que constituye la
alienacin propiamente dicha.) Va ms all, porque la alienacin existi en las sociedades
que no presentaban una estructura de clase, ni siquiera una diferenciacin social importan-
te; y porque, en una sociedad de alienacin, la clase dominante misma est en situacin de
alienacin: sus instituciones no tienen con ella la relacin de pura exterioridad y de instr u-
mentalidad que le atribuyen a veces algunos marxistas inocentes, no puede mistificar el
resto de la sociedad con su ideologa sin mistificarse al mismo tiempo ella misma. La alie-
nacin se presenta primero como alienacin de la sociedad a sus instituciones, como auto-
nomizacin de las instituciones [183] con respecto a la sociedad. Qu es lo que se autono-
miza as, por qu y cmo? Esto es lo que se trata de comprender.
Estas comprobaciones conducen a poner en cuestin la visin corriente de la institu-
cin, que llama- remos la visin econmico-funcional.114 Entendemos con ello la visin que
puede explicar tanto la existencia de la institucin como sus caractersticas (idealmente,
hasta los mnimos detalles) por la funcin que la institucin cumple en la sociedad y las
circunstancias dadas, por su papel en la economa de conjunto de la vida social.115 Poco
114
1. As, segn Bronislaw Malinowski, de lo que se trata es de ...la explicacin de los hechos antropolgi-
cos, a todos los niveles de desarrollo, por su funcin, por el papel que representan en el s istema integrado de
la cultura, por la manera en que estn vinculados en el interior del sistema y por la manera en que este sistema
est ligado al medio natural... La visin funcionalista de la cultura insiste, pues, sobre el principio de que, en
todo tipo de civilizacin, cada costumbre, cada objeto material, cada idea y cada creencia cumple una funcin
vital, tiene una tarea que realizar, representa una parte indispensable en el seno de un todo que funciona (wit-
hin a working whole), Anthropology, en Encyclopaedia Britannica, suplem. vol. 1, p. 132-133, Nueva
York y Londres, 1936. Vase tambin A. R. Radcliffe- Brown, Structure and Function in Primitive Society,
Londres, Cohen and West, 1952.
115
2. Es tambin finalmente la visin marxista, para la cual las instituciones representan los medios adecuados
por los cuales la vida social se organiza para concordar con las exigencias de la infraestructura. Esta visin
est atemperada por varias consideraciones: a) La dinmica social descansa sobre el hecho de que las institu-
importa, desde el punto [184] de vista que es aqu el nuestro, si esta funcionalidad tiene un perro come para vivir, pero puede decirse con la misma razn que vive para comer: vivir,
tinte causalista o finalista; poco importa igualmente el proceso de nacimiento y de para l (y para la especie perro), no es otra cosa que comer, respirar, reproducirse, etc. Pero
supervivencia de la institucin que se supone. Tanto cuando se dice que los hombres, tras esto no significa nada para un ser humano, ni para una sociedad. Una sociedad no puede
comprender la necesidad de que tal funcin se cumpla, crearon conscientemente una insti- existir ms que si una serie de funciones se cumplen constantemente (produccin, parto y
tucin adecuada, como cuando se afirma que la institucin, al surgir por azar pero al re- educacin, gestin de la colectividad, regulamiento de los litigios, etc.), pero no se reduce a
sultar funcional, sobrevivi y permiti sobrevivir la sociedad considerada, o que la socie- esto, ni sus maneras de hacer frente a sus problemas le son dictadas de una vez por todas
dad, al necesitar que tal funcin se cumpliera, se apropi de lo que encontr all y le en- por su naturaleza; la sociedad inventa y define para s tanto nuevos modos de responder a
carg esta funcin, o que Dios, la Razn, la lgica de la historia, organizaron y siguen o r- sus necesidades como nuevas necesidades. Volveremos largamente sobre este problema.
ganizando las sociedades y las instituciones que les corresponden, no se hace sino insistir Pero lo que debe proporcionar el punto de partida de nuestra investigacin, es la
sobre una y nica cosa, la funcionalidad, el encadenamiento sin fallo de los medios, de los manera de ser bajo la cual se da la institucin a saber, lo simblico.
fines, o de las causas, y los efectos en el plano general, la correspondencia estricta entre los
rasgos de la institucin y las necesidades reales de la sociedad considerada, en una pala-
bra, sobre la circulacin ntegra e ininterrumpida entre un real y un racional-funcional. La institucin y lo simblico
No cuestionamos la visin funcionalista en la medida en que llama nuestra atencin
sobre el hecho evidente, pero capital, de que las instituciones cumplen unas funciones vita- Todo lo que se nos presenta en el mundo social-histrico est indisolublemente teji-
les, sin las cuales la existencia de una sociedad es inconcebible. Pero s la cuestionamos en do con lo simblico. No es que se agote en [186] ello. Los actos reales, individuales o co-
la medida en que pretende que las sociedades se reduzcan a esto, y que son perfectamente lectivos el trabajo, el consumo, la guerra, el amor, el parto-, los innumerables productos
comprensibles a partir de este papel. materiales sin los cuales ninguna sociedad podra vivir un instante, no son (ni siempre ni
Recordemos, primero, que la contrapartida negativa de la visin contestada indica directamente) smbolos. Pero unos y otros son imposibles fuera de una red simblica.
algo para esta visin misma: la multitud de casos en los que se verifican, en unas socieda-
des dadas, unas funciones que no se cumplen (a pesar de que podran cumplirse segn el
nivel dado de este desarrollo histrico), con consecuencias a veces menores, otras catastr- Nos encontramos primero, est claro, con lo simblico en el lenguaje. Pero lo e n-
ficas para la sociedad en cuestin.a contramos igualmente, en otro grado y de otra manera, en las instituciones. Las institucio-
Cuestionamos la visin funcionalista, sobre todo a causa del vaco [185] que presen- nes no se reducen a lo simblico, pero no pueden existir ms que en lo simblico, son im-
ta all donde debiera estar para ella el punto central: cules son las necesidades reales de posibles fuera de un simblico de segundo grado y constituyen cada una su red simblica.
una sociedad, cuyas instituciones, se supone, no estn ah sino para servir?116 Acaso no Una organizacin dada de la economa, un sistema de derecho, un poder instituido, una
resulta evidente que, una vez abandonada la compaa de los monos superiores, los grupos religin, existen socialmente como sistemas simblicos sancionados. Consisten en ligar a
humanos establecieron unas necesidades distintas de las biolgicas? La visin funcionalista smbolos (a significantes) unos significados (representaciones, rdenes, conminaciones o
no puede cumplir su programa ms que si se otorga un criterio de la realidad de las nece- incitaciones a hacer o a no hacer, unas consecuencias unas significaciones, en el sentido
sidades de una sociedad; de dnde lo sacar? Se conocen las necesidades de un ser vivien- lato del trmino)b y en hacerlos valer como tales, es decir: hacer este vnculo ms o menos
te, del organismo biolgico, y las funciones que les corresponden; pero es que el organismo forzado para la sociedad o el grupo considerado. Un ttulo de propiedad, una escritura de
biolgico no es ms que la totalidad de las funciones que cumple y que le hacen vivir. Un venta, es un smbolo del derecho, socialmente sancionado, del propietario a proceder a
un nmero indefinido de operaciones sobre el objeto de su propiedad. Una cartilla es el
smbolo del derecho del asalariado a exigir una cantidad dada de billetes que son el smbolo
ciones no se adaptan automtica y espontneamente a la evolucin de la tcnica, y hay pasividad, inercia y del derecho de su poseedor a entregarse a una variedad de actos de compra, cada uno de los
retraso recurrentes de las instituciones en relacin con la infraestructura (que debe ser cada vez rota por una
evolucin); b) Marx vea claramente la autonomizacin de las instituciones como la esencia de la alienacin cuales ser a su vez simblico. El mismo trabajo que est en el origen de esta cartilla, aun-
pero tena finalmente una visin funcional de la alienacin misma; c) las exigencias de la lgica propia de que eminentemente real para su sujeto y en sus resultados, es, claro est, constantemente
la institucin, que pueden separarse de la funcionalidad, no eran ignoradas, pero su relacin con las exigencias recorrido por unas operaciones simblicas (en el pensamiento del que trabaja, en las ins-
del sistema social cada vez considerado, y especialmente con las necesidades de la dominacin de la clase trucciones que recibe, etc.). Y se convierte l mismo en smbolo cuando, reducido primero
explotadora, permanece oscura, o bien es integrada (como en el anlisis de la economa capitalista por Marx)
a horas y minutos afectados por tales coeficientes, entra en la elaboracin contable de la
en la funcionalidad contradictoria del sistema. Volvemos ms adelante sobre estos diversos puntos. No impi-
den que la crtica del funcionalismo, formulada en las pginas que siguen, y que se sita en otro nivel, valga cartilla o de la [187] cuenta de resultados de explotacin de la empresa; tambin cuando,
tambin para el marxismo. en caso de litigio, viene a rellenar unas casillas en las premisas y las conclusiones del silo-
a
Los derrumbamientos histricos internos de sociedades dadas Roma, Bizancio, etc.- proporcionan con- gismo jurdico que zanjar el caso. Las decisiones de los planificadores de la economa son
tra-ejemplos de la visin funcionalista. En otro contexto, vase los casos de los sherent y de los bororo des- simblicas (sin y con irona). Los fallos del Tribunal son simblicos y sus consecuencias lo
critos por Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale (no funcionalidad de los clanes). Traduccin espa-
ola: Antropologa estructural, Tecnos, Barcelona, 1980.
116
3. Malinowski dice: La funcin significa siempre la satisfaccin de una necesidad, The Functional
b
Theory en A Scentific Theory of Culture, p. 159, Chapel Hill, N.C., 1944. Significante y significado estn tomados aqu y a continuacin latissimo sensu.
son casi ntegramente hasta el gesto del verdugo que, real por excelencia, tambin es inme- impone con una necesidad natural, ni puede privarse en su temor de toda referencia a lo
diatamente simblico a otro nivel. real (solamente en algunas ramas de la Matemtica podra intentarse encontrar unos smbo-
Toda visin funcionalista conoce y debe reconocer el papel del simbolismo en la vi- los totalmente convencionales y aun, una convencin vlida durante algn tiempo deja
da social. de ser pura convencin). Finalmente, nada permite determinar en este asunto las fronteras
Pero tan slo algunas veces reconoce su importancia y tiende entonces a limitarla. de lo simblico. Unas veces, desde el punto de vista del ritual, es la materia la que es indi-
O bien el simbolismo es visto como simple revestimiento neutro, como instrumento perfec- ferente, otras veces es la forma, otras ninguna de las dos: se [189] fija la materia de tal obje-
tamente adecuado a la expresin de un contenido preexistente, de la verdadera sustancia to, pero no de todos; lo mismo ocurre para la forma. Cierto tipo de iglesia bizantina tiene
de las relaciones sociales, que no les aade ni les recorta nada. O bien la existencia de una forma de cruz; uno cree comprender (aunque se vea obligado a preguntarse en seguida por
lgica propia del simbolismo es reconocida, pero esta lgica es vista exclusivamente qu todas las iglesias cristianas no lo son). Pero el motivo de la cruz, que podra estar re-
como la insercin de lo simblico en un orden racional, que impone sus consecuencias, se producido en los dems elementos y subelementos de la arquitectura y de la decoracin de
las haya querido o no.117 Finalmente, en esta visin, la forma est siempre al servicio del la iglesia, no lo est; es retomado a ciertos niveles, pero, a otros, se encuentran otros moti-
fondo, y el fondo es real-racional. Pero no es as en realidad, y esto arruina las pretensio- vos, y tambin hay niveles totalmente neutros, simples elementos de sustento o de relleno.
nes interpretativas del funcionalismo. La eleccin de los puntos de los que el simbolismo se apropia para informar y sacralizar
Sea la religin la institucin ms importante en todas las sociedades histricas, en segundo grado la materia de lo sagrado parece en gran parte (no siempre) arbitrario. La
comporta siempre (no discutiremos aqu los casos lmites) un ritual. Consideremos la reli- frontera pasa casi por cualquier parte; hay la desnudez del templo protestante y la exuberan-
gin mosaica. La definicin de su ritual del culto (en el sentido ms amplio) comporta una te jungla de ciertos templos hindes; y, de repente, uno se percata de que all donde el sim-
proliferacin de detalles sin fin; este ritual, fijado con muchos ms detalles y mayor preci- bolismo parece haberse apropiado de cada milmetro de materia, como en ciertas pagodas
sin que la Ley propiamente dicha,118 se desprende [188] directamente de mandamientos del Siam, es precisamente donde tambin se ha vaciado de contenido, donde se ha converti-
divinos y, por eso naturalmente todos sus detalles se sitan sobre el mismo plano. Qu do por lo esencial en simple decoracin.119
determina la especificidad de estos detalles? Por qu se sitan todos sobre el mismo pla- En una palabra, un ritual no es un asunto racional y esto permite responder a la se-
no? gunda cuestin que plantebamos: por qu todos los detalles estn colocados all, sobre el
La primera pregunta no recibe sino una serie de respuestas parciales. Los detalles mismo plano? Si un ritual fuera un asunto racional, podra reencontrarse en l esa distincin
son en parte determinados por referencia a la realidad o al contenido (en un templo cerrado entre lo esencial y lo secundario, esa jerarquizacin propia de toda red nacional. Pero, en un
hacen falta candelabros; tal madera o metal es el ms precioso en la cultura considerada, y, ritual, no hay manera de distinguir, segn cualquier consideracin de contenido, lo que
por lo tanto, digno de ser utilizado pero ya en este caso el smbolo, y toda su problemtica cuenta mucho de lo que cuenta menos. La respuesta sobre un mismo plano, desde el punto
de la metfora directa o por oposicin, aparece: ningn diamante es lo bastante precioso de vista de la importancia, de todo lo que compone un ritual es precisamente el ndice del
para la tiara del Papa, pero Cristo lav l mismo los pies de los Apstoles). Los detalles carcter no racional de su contenido. Decir que no puede haber grados en lo sagrado es otra
tienen una referencia, no funcional, sino simblica, al contenido (sea de la realidad, sea de manera de decir lo mismo: todo aquello de lo cual se [190] apropi lo sagrado es igualmen-
lo imaginario religioso: el candelabro tiene siete brazos). Los detalles pueden finalmente te sagrado (y esto vale tambin para los rituales de los neurticos obsesivos o de las perve r-
ser determinados por las implicaciones o consecuencias lgico-racionales de las preceden- siones).
tes consideraciones. Pero a los funcionalistas, marxistas o no, no les gusta mucho la religin, a la que tra-
Pero estas consideraciones no permiten interpretar de manera satisfactoria e ntegra tan siempre como si fuese, desde el punto de vista sociolgico, una pseudo-superestructura,
un ritual cualquiera. Primero, dejan siempre residuos; en la cudruple red cruzada de lo un epifenmeno de los epifenmenos. Sea, pues, una institucin seria como el Derecho,
funcional, de lo simblico y de sus consecuencias, los agujeros son ms numerosos que los directamente ligada a la sustancia de toda sociedad que es, se nos dice, la economa, y
puntos recubiertos. Despus, postulan que la relacin simblica es evidente por s misma, que no se ocupa de fantasmas, de candelabros y de beateras, sino de esas relaciones socia-
mientras que plantea problemas inmensos: para comenzar, el hecho de que la eleccin de les reales y slidas que se expresan en la propiedad, las transacciones y los contratos. En el
un smbolo jams es ni absolutamente ineluctable, ni puramente aleatoria. Un smbolo, ni se Derecho, se debera poder mostrar que el simbolismo est al servicio del contenido y no lo
deroga ms que en la medida en que la racionalidad le fuerza a ello. Dejemos tambin de
117
lado esas primitivas extravagancias con las que nos redoblan en los odos y en las que, por
4. En un Estado moderno, el derecho no slo debe corresponder a la situacin econmica general y ser su
lo dems, sera muy penoso distinguir las reglas propiamente jurdicas de las otras. Tome-
expresin, sino que, adems, debe ser la expresin sistemtica de que no se inflinge un desmentido por sus
propias contradicciones internas. Y, para tener xito en ello, refleja cada vez menos fielmente las realidades mos una buena y bella sociedad histrica y reflexionemos sobre ella.
econmicas, Fr. Engels, carta a Conrad Schmidt del 27 de octubre de 1890. [Reproducido en K.M. y F.E., Se dir as que en tal etapa de la evolucin de una sociedad histrica aparece nece-
Estudios filosficos, Op. cit., p. 158.] sariamente la institucin de la propiedad privada, pues sta corresponde al modo fundamen-
118
5. En el xodo, la Ley es formulada en cuatro captulos (20 a 23), pero el ritual y las directivas que se
refieren a la construccin de la Morada ocupan once (25 a 30 y 36 a 40). Las conminaciones que se refieren al
119
ritual aparecen, por otra parte, todo el tiempo; cf. Levtico, 1 a 7; Nmeros, 4, 7-8, 10, 19, 28-29, etc. La cons- 6. Esto es una consecuencia de esa ley fundamental segn la cual todo simbolismo es diacrtico o acta
truccin de la Morada es tambin descrita con gran lujo de detalles en distintas ocasiones en los libros histr i- por diferencia: un signo no puede emerger como signo sino sobre el fondo de algo que no es signo, o que es
cos. signo de otra cosa. Pero esto no permite determinar concretamente por dnde debe pasar cada vez la frontera.
tal de produccin. Una vez establecida la propiedad privada, una serie de reglas deben ser servanda, jams ser reconocido.122 La leccin del Derecho romano, considerada en su evo-
fijadas: los derechos del propietario debern ser definidos y sancionadas las violaciones de lucin histrica real, no es la funcionalidad del Derecho, sino la relativa independencia del
stos, los casos lmites decididos (un rbol crece en la frontera entre dos campos: a quin formalismo o del simbolismo con respecto a la funcionalidad, al comienzo, y la conquista
pertenecen los frutos?). En la medida en que la sociedad dada se desarrolla econmicamen- lenta, y jams ntegra, del simbolismo por la funcionalidad, despus.
te, que los intercambios se multiplican, la transmisin libre de la propiedad (que al comien- La idea de que el simbolismo es perfectamente neutro, o bien lo cual viene a ser
zo no es de ningn modo evidente y no est forzosamente reconocida, especialmente para lo mismo- totalmente adecuado al funcionamiento de los procesos reales, es inaceptable
los bienes inmuebles) debe ser reglamentada, la transaccin que la efecta debe ser forma- y, a decir verdad, no tiene sentido.
lizada, adquirir una posibilidad de verificacin que minimice los litigios posibles. As, en El simbolismo no puede ser ni neutro, ni totalmente adecuado, primero porque no
esta institucin, que sigue siendo un eterno monumento de racionalidad, economa y fun- puede tomar sus signos en cualquier lugar, ni un signo cualquiera. Esto es evidente para el
cionalidad, equivalente institucional de la geometra euclidiana, o sea del Derecho romano, individuo que se encuentra siempre ante l con un lenguaje ya constituido123 y que, si carga
se elaborar, durante los diez siglos que van de la Lex Duodecim Tabularum a la codifica- con un sentido privado tal palabra, tal expresin, no lo hace en una libertad ilimitada,
cin de Justiniano, esa verdadera selva, aunque bien ordenada y tallada, de reglas que sir- sino que debe apropiarse de algo que se encuentra ah. Pero esto es igualmente cierto
ven a la propiedad, las transacciones y los contratos. Y, tomando [191] este Derecho en su para la sociedad, aunque de una manera diferente. La sociedad constituye cada vez su orden
forma final, podr mostrarse para cada prrafo del Corpus que la regla que lleva o bien sir- simblico, en un sentido totalmente otro del [193] que el individuo puede hacer. Pero esta
ve al funcionamiento de la economa, o bien es apropiada por otras reglas que lo hacen. constitucin no es libre. Debe tambin tomar su materia en lo que ya se encuentra ah.
Podr mostrarse esto pero no se habr mostrado nada en lo que se refiere a nuestro Esto es ante todo la naturaleza y, como la naturaleza no es un caos, como los objetos estn
problema. Ya que no solamente en el momento en el que el Derecho romano lo consigue, ligados unos a los otros, esto implica consecuencias. Para una sociedad que conoce la exis-
las razones de ser de esa funcionalidad elaborada se retiran, pues la vida econmica sufra tencia del len, este animal significa fuerza. La melena asume a la vez para ella una impor-
una creciente regresin desde el siglo III de nuestra era, de tal suerte que, para lo que co n- tancia simblica que jams ha tenido probablemente entre los esquimales. Pero esto es tam-
cierne al Derecho patrimonial, la codificacin de Justiniano aparece como un monumento bin la historia. Todo simbolismo se edifica sobre las ruinas de los edificios simblicos
intil y en gran parte redundante en lo que se refiere a la situacin real de su poca. 120 No precedentes, y utiliza sus materiales incluso si no es ms que para rellenar los fundamen-
solamente este Derecho, elaborado en la Roma de los cnsules y de los csares, volver a tos de los nuevos templos, como lo hicieron los atenienses despus de las guerras mdicas.
encontrar su funcionalidad en muchos pases europeos a partir del Renacimiento, y quedar Por sus conexiones naturales e histricas virtualmente ilimitadas, el significante supera
el Gemeines Recht de la Alemania capitalista hasta 1900 (lo cual se explica, hasta cierto siempre la vinculacin rgida a un significado preciso y puede conducir a unos vnculos
punto, por su extrema racionalidad y, por tanto, por su universalidad). Pero, sobre todo, totalmente inesperados. La constitucin del simbolismo en la vida social e histrica real no
poniendo el acento sobre la funcionalidad del Derecho romano, se escamoteara la carac- tiene relacin alguna con las definiciones cerradas y transparentes de los smbolos a lo
terstica dominante de su evolucin durante diez siglos, lo cual hace de l un ejemplo fasci- largo de una obra matemtica (que, por otra parte, jams puede cerrarse sobre s misma).
nante del tipo de relaciones entre la institucin y la realidad social subyacente: esta evo- Un hermoso ejemplo, que concierne a la vez al simbolismo del lenguaje y al de la
lucin fue un largo esfuerzo para llegar precisamente a esta funcionalidad, a partir de un institucin, es el del Soviet de los comisarios del pueblo. Trotsky relata en su autobio-
estado que estaba lejos de poseerla. Al comienzo, el Derecho romano era un borroso co n- grafa que, cuando los bolcheviques se apoderaron del poder y formaron un gobierno, fue
junto de reglas rgidas, en el que la forma aplasta al fondo en un grado que supera con mu- necesario encontrarle un nombre. La designacin ministros y Consejo de ministros no
cho lo que podran justificar las exigencias de todo Derecho como sistema formal. Para no le gustaba nada a Lenin, porque le recordaba a los ministros burgueses y su papel. Trotsky
citar ms que un ejemplo, por lo dems central, lo que es el ncleo funcional de toda tran- propuso los trminos comisarios del pueblo y, para el gobierno en conjunto, Soviet de
saccin, la voluntad y la intencin de las partes contratantes, juega durante mucho tiempo los comisarios del pueblo. Lenin qued encantado encontraba la expresin terriblemen-
un papel menor respecto a la Ley; lo que domina, es el ritual121 de la transaccin, el hecho te revolucionaria- y se adopt este nombre. Se creaba un nuevo lenguaje y, segn se crea,
de que tales palabras hayan sido pronunciadas, tales gestos [192] realizados. Tan slo gra- unas nuevas instituciones. Pero hasta qu punto todo esto era nuevo? El nombre era nuevo
dualmente se admitir que el ritual no puede tener efectos legales sino en la medida en que y haba, en tendencia al menos, un nuevo contenido social a expresar: los Soviets estaban
la verdadera voluntad de las partes apuntaba a ellos. Pero el corolario simtrico de esta pro- ah y, de acuerdo con su mayora, los bolcheviques haban tomado el poder, que por el
posicin, a saber que la voluntad de las partes puede constituir unas obligaciones indepe n- momento no era, l tambin, ms que un nombre. Pero, en el nivel intermedio que iba a
dientemente de la forma que toma su expresin, el principio que es el fundamento del De-
recho de obligaciones moderno y que expresa realmente su carcter funcional: pacta sunt 122
9. Ex nudo pacto inter cives romanos actio non nascitur. Acerca de las artimaas gracias a las cuales
lograron los pretores adormecer considerablemente esta regla, pero sin jams atreverse a apartarla c ompleta-
mente, puede verse cualquier historia del Derecho romano, p. ej. R. von Mayr, Rmische Rechtgeschichte,
vol. II, 2, II, p. 81-82, p. 129, etc., Gschenverlag, Leipzig, 1913. Traduccin espaola: Historia del Derecho
120
7. Esta excesiva y redundante funcionalidad es, de hecho, una disfuncionalidad, y los emperadores bizanti- romano, 2 vol., Labor, Barcelona.
123
nos estarn obligados en varias ocasiones a reducir la embarazosa codificacin de Justiniano, resumindola. 10. Hay una eficacia del significante que escapa a toda explicacin psicogentica, pues el sujeto no intro-
121
8. La palabra ritual se impone aqu, pues el tegumento religioso de las transacciones es al comienzo duce este orden significante, simblico, sino que se encuentra con l, Jacques Lacan, Sminaire 1956-
incontestable. 1957, resumen de J. B. Pontalis en Bullet in de Psychologie, vol. X, p. 428, n 7, abril de 1957.
revelarse decisivo, el de la institucin en su naturaleza simblica de segundo grado, la e n- por las reglas funcionales. Pero esta implicacin real o lgica no viene dada de una vez por
carnacin del poder [194] en un colegio cerrado, inamovible, cumbre de un aparato admi- todas, y no es automticamente homognea a la lgica simblica del sistema. El ejemplo
nistrativo distinto del de los administrados a este nivel (no se iba de hecho ms all de los del Derecho romano est ah para mostrar que una sociedad (llevada por predileccin a la
ministros), el poder se apoderaba de la frmula ya creada por los reyes de Europa occiden- lgica jurdica, como lo mostr el acontecimiento) tard diez siglos para desvelar estas i m-
tal desde el final de la Edad Media. Lenin, a quien los acontecimientos haban obligado a plicaciones y someterlas aproximadamente al simbolismo del sistema. La conquista de la
interrumpir la redaccin de El Estado y la revolucin en el que demostraba la inutilidad y la lgica simblica de las instituciones y su racionalizacin progresiva, son ellas mismas
nocividad de un Gobierno y de una Administracin separados de las masas organizadas, procesos histricos [196] (y relativamente recientes). En el intervalo, tanto la comprensin
cuando se encontr ante el vaco creado por la revolucin, y a pesar de la presencia de nue- por la sociedad de la lgica de sus instituciones como su no comprensin son factores que
vas instituciones (los Soviets), no supo hacer otra cosa que recurrir a la forma institucional pesan mucho sobre su evolucin (sin hablar de sus consecuencias sobre la accin de los
que ya estaba ah, en la historia. No quera el nombre de Consejo de ministros, pero es en hombres, grupos, clases, etc.; el 50%, por decirlo as, de la gravedad de la depresin que
efecto un Consejo de ministros lo que quera y lo tuvo, al fin. (Naturalmente, esto vale empez en 1929 se debi a las reacciones absurdas de los grupos dirigentes). La misma
tambin para los dems dirigentes bolcheviques y para el grueso de los miembros del parti- evolucin de esta comprensin no se presta a una interpretacin funcional. La existencia
do.) La revolucin creaba un nuevo lenguaje, y tena cosas nuevas que decir; pero los diri- y la audiencia de M. Rueff en 1965, desafan cualquier explicacin funcional e incluso ra-
gentes queran decir con palabras nuevas cosas antiguas. cional.126 [197]
Pero estos smbolos, estos significantes, ya cuando se trata del lenguaje, e infinita- Considerado ahora por s mismo, lo racional de las instituciones, no sabido y no
mente ms si se trata de las instituciones, no estn totalmente sometidos al contenido que querido como tal, puede ayudar a lo funcional o puede tambin serle adverso. Si le fuese
se supone que vehiculan, tambin por otra razn. Pertenecen de hecho a estructuras ideale s violenta y directamente adverso, la institucin se derrumbara enseguida (el papel moneda
que les son propias, que insertan en unas relaciones casi racionales.124 La sociedad se en- de Law). Pero puede serlo de manera insinuante, lenta, acumulativa y entonces el conflicto
cuentra constantemente con el hecho de que algn sistema simblico debe ser manejado no aparece sino ms tarde. Las crisis de superproduccin normales del capitalismo clsi-
con coherencia; que lo sea o no, el caso es que surge una serie de consecuencias que se im- co pertenecen esencialmente a este caso.127
ponen, hayan o no sido sabidas o queridas como tales. Pero el caso ms impresionante y ms significativo es aqul en el que la racionali-
A menudo se deja entrever que se cree que esta lgica simblica, y el orden racional dad del sistema institucional es, por decirlo as, indiferente en cuanto a su funcionalidad,
que le corresponde en parte, no plantean problemas para la teora de la historia. De hecho, lo cual no le impide tener consecuencias reales. Hay, es cierto, reglas institucionales positi-
los plantean inmensos. [195] Un funcionalista puede considerar como evidente que, cuando vas que no contradicen a las dems, pero que tampoco se desprenden de ellas y que se plan-
una sociedad se otorga a s misma una institucin, se da al mismo tiempo como posebles tean sin que pueda decirse por qu lo han sido de preferencia sobre otras igualmente co m-
todas las relaciones simblicas y racionales que esta institucin conlleva o engendra o que,
en todo caso, no podra haber contradiccin o incoherencia entre los fines funcionales de 126
13. Es un problema inmenso en s el de saber hasta qu punto (y por qu) los hombres actan siempre
la institucin y los efectos de su funcionamiento real, y que cada vez que se plantea una racionalmente frente a la situacin real e institucional. Vase Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, vol.
regla queda garantizada la coherencia de cada una de sus innumerables consecuencias con 1, p. 9-10, Mohr, Tbingen, 1956. (Traduccin espaola: Economa y Sociedad, vol. I, pp. 11-12, Fondo Cul-
tura Econmico, Mxico, 1964.) Pero incluso la distincin, que establece Weber entre el desarrollo efectivo
el conjunto de las dems reglas ya existentes y con los fines consciente u objetivamente
de una accin y su desarrollo ideal-tpico en la hiptesis de un comportamiento perfectamente racional, debe
perseguidos. Basta enunciar claramente este postulado para constatar su absurdo; significa precisarse: est la distancia entre el desarrollo efectivo de una accin y la racionalidad positiva (en el senti-
que el Espritu absoluto preside el nacimiento o la modificacin de cada institucin que do en el que se habla de derecho positivo) de la sociedad considerada en el momento considerado, es decir
aparece en la historia (el que se lo imagine presente en la cabeza de aquellos que crean la el grado de comprensin al que lleg esta sociedad en lo que concierne a la lgica de su propio funcionamien-
institucin, o escondido en la fuerza de las cosas, no cambia mucho la cuestin).125 to; y est la distancia entre esta racionalidad positiva y una racionalidad sin ms que concierne a este mismo
El ideal de la interpretacin econmico-funcional consiste en que las reglas institui- sistema institucional. La tcnica keynesiana de utilizacin del presupuesto para la regulacin del equilibrio
econmico era tan vlida en 1860 como en 1960. Pero no tiene mucho sentido imputar a los dirigentes capita-
das deban aparecer, ya sea como funcionales, ya sea como real y lgicamente implicadas listas de antes de 1930 un comportamiento irracional cuando, frente a una depresin, actuaban en contr a-
sentido de lo que la situacin hubiese exigido; actuaban, por regla general, conforme a lo que era la raciona-
124
11. Casi-racionales: racionales en gran parte, pero, al igual que en los usos sociales (y no cientficos) del lidad positiva de su sociedad. La evolucin de esta racionalidad positiva provoca un problema complejo
simbolismo, el desplazamiento y la condensacin, como deca Freud (la metfora y la metonimia, como que no podemos abordar aqu; recordemos solamente que es imposible reducirla a un simple progreso cient-
dice Lacan), estn constantemente presentes, no puede identificarse pura y simplemente la lgica del simbo- fico, en la medida en que los intereses y las situaciones de clase, pero tambin unos prejuicios y unas ilusio-
lismo social con una lgica pura, ni siquiera con la lgica del discurso lcido. nes gratuitos que corresponden a lo imaginario, representan aqu un problema esencial. Prueba de ello es
125
12. Hay que tener evidentemente un espritu ingenuo como el de Einstein, para escribir: Es un verdadero que an hoy en da, treinta aos despus de la formulacin y la difusin de las ideas keynesianas, fracciones
milagro que podamos cumplir, sin encontrar mayores dificultades, este trabajo (el de recubrir una superficie sustanciales, y a veces mayoritarias de los grupos dominantes, defienden encarnizadamente unas concepcio-
plana de mrmol con una red de rectas que forman cuadrados iguales, como en las coordenadas cartesianas)... nes caducas (como el estricto equilibrio presupuestario, o la vuelta al patrn oro) cuya aplicacin hundira
(Haciendo esto) ya no tengo la posibilidad de ajustar los cuadrilteros para que sus diagonales sean iguales. Si tarde o temprano al sistema en crisis.
127
lo son por s mismas, es un favor especial que me conceden la superficie de mrmol y las reglillas, favor que 14. No traducen, como lo pensaba Marx, unas contradicciones internas insuperables (vase para la crti-
no puede provocarme otra cosa que una complaciente sorpresa, Relativity, p. 85, Methuen, Londres, 1960. ca de esa concepcin, en el n 31 de Socialisme ou Barbarie, Le mouvement rvolutionnaire sous le capi-
Las diferentes tendencias deterministas, en las ciencias sociales, superaron desde hace mucho tiempo estas talisme moderne, pp. 70 a 81), sino el hecho de que, durante mucho tiempo, la clase capitalista era rebasada
sorpresas infantiles. por la lgica de sus propias instituciones econmicas. Vase la nota precedente.
patibles con el sistema.128 Pero hay sobre todo una multitud de consecuencias lgicas de las como la palabra lo indica, est ya estructurada. Pero cmo puede estarlo, si no est insti-
reglas planteadas que no fueron explicitadas al comienzo y que no por ello desempean un tuida? Si la economa, por ejemplo, determina el derecho, si las relaciones de produc-
papel menos real en la vida social. Contribuyen, pues, a formar a sta de una manera que cin determinan las formas de propiedad, significa que las relaciones de produccin pueden
no exiga la funcionalidad de las relaciones sociales, y que tampoco la contrarresta, pero ser captadas como articuladas y lo estn efectivamente antes ya (lgica y realmente) de
que puede tirar de la sociedad hacia una de las mltiples direcciones que la funcionalidad su expresin jurdica. Pero unas relaciones de produccin articuladas a escala social (no la
dejaba indeterminadas, o crear unos [198] efectos que actan a su vez sobre sta (la Bolsa relacin de Robinson con Viernes) significan ipso facto una red a la vez real y simblica
de los valores representa, en relacin al capitalismo industrial, esencialmente, un caso pare- que se sanciona ella misma o sea una institucin.130 Las clases estn ya en las relaciones
cido). de produccin, sean o no reconocidas como tales por esta institucin de segundo grado
Este aspecto se vincula con el siguiente importante fenmeno, que ya sealamos a que es el Derecho. Es lo que se intent mostrar en otros tiempos a propsito de la burocra-
propsito del ritual: nada permite determinar a priori el lugar por el que pasar la frontera cia y de la propiedad nacionalizada en U.R.S.S. 131 La relacin burocracia-proletariado,
de lo simblico, el punto a partir del cual el simbolismo se desborda en lo funcional. No en la U.R.S.S., est instituida en tanto que relacin de clase, productiva-econmica-social,
puede fijarse ni el grado general de simbolizacin, variable segn las culturas,129 ni los fac- incluso si no est instituida expresamente como tal desde el punto de vista jurdico (no ms
tores que hacen que la simbolizacin afecte con una intensidad particular sobre tal aspecto de lo que lo ha sido, por lo dems, en ningn pas, la relacin burguesa-proletariado como
de la vida de la sociedad considerada. tal). Por consiguiente, el problema del simbolismo institucional y de su relativa [200] auto-
Hemos intentado indicar las razones por las que la idea de que el simbolismo insti- noma en relacin a las funciones de la institucin aparece ya en el nivel de las relaciones
tucional sera una expresin neutra o adecuada de la funcionalidad, de la sustancia de produccin, an ms en el de la economa en sentido estricto, y ya a este nivel es insos-
de las relaciones sociales subyacentes, es inaceptable. Pero, a decir verdad, esta idea est tenible una visin simplemente funcionalista. No hay que confundir este anlisis con la
desprovista de sentido. Postula efectivamente tal sustancia, que estara preconstituida en crtica de ciertos neokantianos, como R. Stammler, contra el marxismo, basada en la idea
relacin con las instituciones; plantea que la vida social tiene algo que expresar, ya ple- de la prioridad de la forma de la vida social (que sera el Derecho) respecto a su mate-
namente real antes de la lengua en la cual ser expresado. Pero es imposible captar un ria (la economa). Esa crtica participa de la misma ambigedad que la visin marxista que
contenido de la vida social que sera primero y se dara una expresin en las institu- quiere combatir. El que la misma economa no puede existir ms que como institucin no
ciones independientemente de stas; este contenido (de otro modo que como momento implica necesariamente una forma jurdica independiente. En cuanto a la relacin entre la
parcial y abstracto, separado a posteriori) no puede definirse ms que en una estructura, y institucin y la vida social que se desarrolla en ella, no puede ser vista como una relacin
sta comporta siempre la institucin. Las relaciones sociales reales de las que se trata son de forma a materia en el sentido kantiano, y en todo caso como implicando una anteriori-
siempre instituidas, no porque lleven un revestimiento jurdico (pueden muy bien no llevar- dad de una sobre otra. Se trata de momentos en una estructura, que jams es rgida y jams
lo en ciertos casos), sino porque fueron planteadas como maneras de hacer universales, idntica de una sociedad a otra.132
simbolizadas y sancionadas. Esto vale, est claro tambin, quizs incluso sobre todo, para Tampoco puede decirse, evidentemente, que el simbolismo institucional determi-
las infraestructuras, las relaciones de produccin. La relacin amo-esclavo, siervo-seor, ne el contenido de la vida social. Hay aqu una relacin especfica, sui generis, que se des-
proletario-capitalista, asalariados-Burocracia, [199] es ya una institucin y no puede surgir conoce y se deforma al querer captarla como pura causacin o puro encadenamiento de
como relacin social sin institucionalizarse enseguida. sentido, como libertad absoluta o determinacin completa, como racionalidad transparente
En el marxismo, hay en este sentido una ambigedad en relacin a que el concepto o secuencia de hechos en bruto.
de institucin (incluso si no se utiliza la palabra) no es elucidado. Tomadas en el sentido La sociedad constituye su simbolismo pero no en total libertad. El simbolismo se
estricto, las instituciones pertenecen a la superestructura. Esta visin es de por s insoste- agarra a lo natural, y se agarra a lo histrico (a lo que ya estaba ah); participa finalmente en
nible, como intentamos mostrarlo ms arriba. Adems, si se aceptase, debera verse las ins- lo racional. Todo esto hace que emerjan unos encadenamientos de significantes, unas rela-
tituciones como formas que serviran y expresaran un contenido, o una sustancia de la ciones entre significantes y significados, unas conexiones y unas consecuencias a los que
vida social, estructurado antes ya de estas instituciones, de otro modo esta determinacin de no se apuntaba, ni estaban previstos. Ni libremente elegido, ni impuesto a la sociedad co n-
stas por aqullas no tendra sentido alguno. Esta sustancia sera la infraestructura que, siderada, ni simple instrumento neutro y medio transparente, ni opacidad impenetrable y
adversidad irreductible, ni amo de la sociedad, ni esclavo dcil de [201] la funcionalidad, ni
128
medio de participacin directo o completo en un orden racional, el simbolismo a la vez de-
15. Un ejemplo evidente es el de las penas fijadas por las leyes penales. Si se puede, hasta cierto punto,
interpretar la escala de gravedad de los delitos y de los crmenes establecida por cada sociedad, es evidente
130
que la escala de las penas correspondientes comporta, sea ya precisa o imprecisamente, un elemento arbitrario 17. Del mismo modo, se tiene a veces la impresin de que ciertos psicosocilogos contemporneos olvidan
no racionalizable al menos desde que se abandon la ley del talin. Que la ley prevea tal pena para tal robo que el problema de la burocracia rebasa con mucho la simple diferenciacin de los papeles en el grupo ele-
calificado o para el proxenetismo, no es ni lgico ni absurdo: es arbitrario. Vase tambin ms abajo la discu- mental, incluso aunque la burocracia encuentre en ellos un corresponsal indispensable.
131
sin de la ley mosaica. 18. Las relaciones de produccin en Rusia, en La sociedad burocrtica, vol. 1, Op. cit.
129 132
16. Basta pensar, por ejemplo, en la oposicin entre la extremada riqueza del s imbolismo referido a la 19. Vase Rudolf Stammler, Wirtschaft und Recht nach der materialischen Geschichtsauf fassung, en
vida corriente en la mayora de las culturas asiticas tradicionales y su relativa frugalidad en las culturas particular, pp. 108 a 151 y 177 a 211. Traduccin espaola: Economa y Derecho segn la concepcin mate-
europeas; o tambin, en la variabilidad de la frontera que separa el Derecho y las costumbres en las distintas rialista de la historia, Editorial Reus, Madrid, 1929. Gruyter, 5 ed., Berln, 1924. Vase tambin la severa
sociedades histricas. crtica de Max Weber, en Gesammelte Ausfstze zur Wissenschaftlehre.
termina unos aspectos de la vida y de la sociedad (y no solamente aqullos que se supona nomizarse, lo que, finalmente, le proporciona su suplemento esencial de determinacin y de
que determinaba) y est lleno de intersticios y de grados de libertad. especificacin no es muestra de lo simblico.
Pero estas caractersticas del simbolismo, si indican el problema que constituye cada
vez para la sociedad la naturaleza simblica de sus instituciones, no lo convierten en un
problema insoluble, y no son suficientes para dar cuenta de la autonomizacin de las insti- Lo simblico y lo imaginario
tuciones relativas a la sociedad. En la medida en que se encuentra en la historia una auto-
nomizacin del simbolismo, sta no es un hecho ltimo, y no se explica por s sola. Hay un Las determinaciones de lo simblico que acabamos de describir no agotan su sus-
uso inmediato de lo simblico, en el que el sujeto puede dejarse dominar por ste, pero hay tancia. Queda un componente esencial, y, para nuestro propsito, decisivo: es el compone n-
tambin un uso lcido o reflexionado de l. Pero, si ste jams puede ser garantizado a te imaginario de todo [203] smbolo y de todo simbolismo, a cualquier nivel que se siten.
priori (no puede construirse un lenguaje, ni siquiera un algoritmo, en el interior del cual el Recordemos el sentido corriente del trmino imaginario, que por el momento nos bastar:
error sea mecnicamente imposible), se realiza, y muestra as la va y la posibilidad de hablamos de imaginario cuando queremos hablar de algo inventado ya se trate de un
otra relacin en la que lo simblico ya no est autonomizado y pueda ser llevado a la ade- invento absoluto (una historia imaginada de cabo a rabo) o de un deslizamiento, de un
cuacin con el contenido. Una cosa es decir que no se puede elegir un lenguaje en absoluta desplazamiento de sentido, en el que unos smbolos ya disponibles son investidos con otras
libertad y que cada lenguaje se desborda sobre lo que hay que decir, y otra muy distinta significaciones que las suyas normales o cannicas (No es lo que imaginas!, dice la
es creer que se est fatalmente dominado por el lenguaje y que nunca puede decirse ms de mujer al hombre que le recrimina una sonrisa que ella intercambia con otro hombre). En los
lo que se nos lleva a decir. Jams podemos salir del lenguaje, pero nuestra movilidad en el dos casos, se da por supuesto que lo imaginario se separa de lo real, ya sea que pretenda
lenguaje no tiene lmites y nos permite ponerlo todo en cuestin, incluso el lenguaje y nues- ponerse en su lugar (una mentira) o que no lo pretenda (una novela).
tra relacin con l.c Lo mismo ocurre con el simbolismo institucional salvo, por supuesto, Las relaciones profundas y oscuras entre lo simblico y lo imaginario aparecen e n-
que el grado de complejidad es en l incomparablemente ms elevado. Nada de lo que per- seguida si se reflexiona en este hecho: lo imaginario debe utilizar lo simblico, no slo para
tenece propiamente al simbolismo impone indefectiblemente la dominacin de un simbo- expresarse, lo cual es evidente, sino para existir, para pasar de lo virtual a cualquier
lismo autonomizado de las instituciones sobre la vida social; nada, en el simbolismo insti- otra cosa ms. El delirio ms elaborado, como el fantasma ms secreto y ms vago, estn
tucional mismo, excluye su uso lcido por la sociedad entendiendo aqu tambin que no es hechos de imgenes, pero estas imgenes estn ah como representantes de otra cosa,
posible concebir unas instituciones que vedan por construccin, mecnicamente, la tienen, pues, una funcin simblica. Pero tambin, inversamente, el simbolismo presupone
servidumbre de la sociedad a su simbolismo. Hay, a este respecto, un movimiento histrico la capacidad imaginaria, ya que presupone la capacidad de ver en una cosa lo que no es, de
[202] real, en nuestro ciclo cultural greco-occidental, de conquista progresiva del simbo- verla otra de lo que es. Sin embargo, en la medida en que lo imaginario vuelve finalmente a
lismo, tanto en las relaciones con el lenguaje como en las relaciones con las instituciones.133 la facultad originaria de plantear o de darse, bajo el modo de la representacin, una cosa y
Incluso los Gobiernos capitalistas aprendieron finalmente a utilizar algo correctamente, en una relacin que no son (que no estn dadas en la percepcin o que jams lo han sido),
ciertos aspectos, el lenguaje y el simbolismo econmicos, a decir lo que quieren indicar hablaremos de un imaginario efectivo y de lo simblico.134 Es finalmente la capacidad ele-
con el crdito, la fiscalidad, etc. (el contenido de lo que dicen es evidentemente otra cosa). mental e irreductible de evocar una imagen. 135 [204]
Esto no implica ciertamente que cualquier contenido sea expresable en cualquier lenguaje; La influencia decisiva de lo imaginario sobre lo simblico puede ser comprendida a
el pensamiento musical de Tristn no poda ser dicho en el lenguaje del Clavecn bien tem- partir de esta consideracin: el simbolismo supone la capacidad de poner entre dos trminos
perado y la demostracin de un teorema matemtico, incluso simple, es imposible en la un vnculo permanente de manera que uno represente al otro. Pero no es ms que en las
lengua de todos los das. Una nueva sociedad crear con toda evidencia un nuevo simbo- etapas muy avanzadas del pensamiento racional lcido en las que estos tres elementos (el
lismo institucional, y el simbolismo institucional de una sociedad autnoma tendr poca significante, el significado y su vnculo sui generis) se mantienen como simultneamente
relacin con lo que hemos conocido hasta aqu. unidos y distintos, en una relacin a la vez firme y flexible. De otro modo, la relacin
El dominio del simbolismo de las instituciones no planteara, pues, problemas esen-
cialmente diferentes de los del dominio del lenguaje (haciendo abstraccin por el momento 134
21. Podra intentarse distinguir, en la terminologa, lo que llamamos lo imaginario ltimo o radical, la
de su entorpecimiento material unas clases, unas armas, unos objetos, etctera), si no capacidad de hacer surgir como imagen algo que no es, ni fue, de sus productos, que podra designarse como
hubiese otra cosa. Un simbolismo es dominable, salvo en la medida en que remite, en lti- lo imaginado. Pero la forma gramatical de este trmino puede prestarse a confusin, y preferimos hablar de
imaginario efectivo
ma, instancia, a algo que no es simblico. Lo que supera el simple progreso en la raciona- 135
22. El hombre es esa noche, esa nada vaca que lo contiene todo en su simplicidad; riqueza de un nmero
lidad, lo que permite al simbolismo institucional no desviarse pasajeramente, aunque pu- infinito de representaciones, de imgenes, de las que ninguna aflora precisamente a su espritu o que no estn
diendo volver a ser retomado (como puede hacerlo tambin el discurso lcido), sino auto- siempre presentes. Es la noche, la interioridad de la naturaleza lo que existe aqu: el Yo (le Soi) puro. En re-
presentaciones fantsticas, es de noche por todo lo que est alrededor; aqu surge entonces una cabeza ensan-
grentada, all otra figura blanca, y desaparecen con la misma brusquedad. Es esa noche la que se percibe
cuando se mira a un hombre a los ojos; una noche que se hace terrible; es la noche del mundo a la que enton-
c
Vase el segundo volumen, en particular los captulos V y VII; tambin Le dicible et l' indicible en ces nos enfrentamos. El poder de sacar de esa noche las imgenes o de dejarlas que vuelvan a caer en ella
L'Arc, n 46; pp. 67 a 79, 4. trimestre de 1971. (eso es) el hecho de ponerse a s mismo, la consciencia interior, la accin, la escisin, Hegel, Jenenser Re-
133
20. Vase lo que dijimos ms arriba acerca del Derecho romano. alphilosophie (1805-1808).
simblica (cuyo uso propio supone la funcin imaginaria y su dominio por la funcin puede ser que, tres mil aos despus, suframos an las consecuencias de lo que pudieron
racional) vuelve, o mejor, se queda ya desde el comienzo all donde surgi: en el vnculo soar los judos y los griegos? Por qu y cmo este imaginario, una vez planteado, implica
rgido (la mayora de las veces, bajo el modo de la identificacin, de la participacin o de la unas consecuencias propias, que van ms all de sus motivos funcionales e incluso los
causacin) entre el significante y el significado, el smbolo y la cosa, es decir en lo imagi- contraran, que sobreviven mucho tiempo despus de las circunstancias que lo han hecho
nario efectivo. nacer que finalmente muestran en lo imaginario un factor autonomizado de la vida social?
Si dijimos que el simbolismo presupone lo imaginario radical, y se apoya en l, no Sea la religin mosaica instituida, como toda religin est centrada sobre un imagi-
significa que el simbolismo no sea, globalmente, sino imaginario efectivo en su contenido. nario. En tanto que religin, debe instaurar unos ritos; en tanto que institucin, debe rodear-
Lo simblico comporta, casi siempre, un componente racional-real: lo que representa lo se de sanciones. Pero ni como religin ni como institucin puede existir si, alrededor del
real, o lo que es indispensable para pensarlo, o para actuarlo. Pero este componente est imaginario central, no comienza la proliferacin de un imaginario segundo. Dios cre el
inextricablemente tejido con el componente imaginario efectivo y esto le plantea tanto a la mundo en siete das (seis ms uno). Por qu siete? Se puede interpretar el nmero siete a la
teora de la historia como a la poltica un problema esencial. manera freudiana; podramos eventualmente tambin remitirnos a cualquier hecho y a cual-
Est escrito en los Nmeros (15, 32-36) que, al descubrir los judos a un hombre que quier costumbre productivas. Siempre resulta que esta determinacin terrestre (quizs
trabajaba en sbado, lo cual estaba vedado por la Ley, lo condujeron ante Moiss. La ley no real, pero quizs ya imaginaria), exportada al Cielo, es de all reimportada bajo la forma
fijaba pena alguna para la transgresin, pero el Seor se manifest a Moiss, exigiendo que de sacralizacin de la semana. El sptimo da se convierte ahora en da de adoracin a Dios
el hombre fuese lapidado y lo fue. [205] y de descanso obligatorio. Las incontables consecuencias comienzan as a desprenderse. La
Es difcil no verse afectado en este caso como, por lo dems, a menudo cuando se primera fue la lapidacin de ese pobre desgraciado que recoga briznas de hierba en el de-
contempla la Ley mosaica- por el carcter desmesurado de la pena, por la ausencia de sierto en el da del Seor. Entre las ms recientes, mencionemos al azar el nivel de la tasa
vnculo necesario entre el hecho (la transgresin) y la consecuencia (el contenido de la pe- de plusvala, 136 la curva de la frecuencia de los coitos en las sociedades cristianas que pre-
na). La lapidacin no es el nico medio de llevar a las gentes a respetar el sbado, la insti- senta unos mximos peridicos cada siete das, y el aburrimiento mortal de los domingos en
tucin (la pena) supera netamente lo que exigira el encadenamiento natural de las causas y la semana inglesa. [207]
de los efectos, de los medios y de los fines. Si la razn es, como deca Hegel, la operacin Sea otro ejemplo, el de las ceremonias, de paso, de confirmacin, de inicia-
conforme a un fin, se mostr el Seor, en este ejemplo, razonable? Recordemos que el cin que marcan la entrada de una clase adolescente a la clase adulta; ceremonias que jue-
Seor mismo es imaginario. Detrs de la Ley, que es real, una institucin social efectiva, gan un papel tan importante en la vida de todas las sociedades arcaicas, y de las cuales sub-
se mantiene el Seor imaginario que se presenta como su fuente y sancin ltima. La exis- sisten en las sociedades modernas unos restos nada desdeables. En el contexto dado cada
tencia imaginaria del Seor es razonable? Se dir que, en una etapa de la evolucin de las vez, estas ceremonias hacen aparecer un importante componente funcional-econmico y
sociedades humanas, la institucin de un imaginario investido con ms realidad que lo real estn tejidas de mil maneras con la lgica de la vida de la sociedad considerada (lgica
Dios, ms generalmente un imaginario religioso- es conforme a los fines de la sociedad, ampliamente no consciente, est claro). El acceso de una serie de individuos a la plenitud
se deriva de las condiciones reales y cumple una funcin esencial. Se procurar mostrar, en de sus derechos debe estar marcado pblica y solemnemente (a falta de estado civil, dira
una perspectiva marxista o freudiana (que, en este caso, no solamente no se excluyen, sino un funcionario prosaico), debe otorgarse un certificado y, para el psiquismo del adoles-
que se completan), que esta sociedad produce necesariamente este imaginario, esta ilu- cente, esta etapa crucial de su madurez debe ir marcada por una fiesta y una prueba. Pero,
sin como deca Freud hablando de la religin, de la que tiene necesidad para su funcio- alrededor de este ncleo y, cediendo a la tentacin, dira como para las ostras perlferas:
namiento. Estas interpretaciones son preciosas y verdaderas. Pero encuentran su lmite en alrededor de esta inmensa impureza, crista- liza una sedimentacin de incontables reglas,
estas preguntas: por qu es en lo imaginario en lo que una sociedad debe buscar el com- actos, ritos, smbolos, en una palabra, de componentes llenos de elementos mgicos y ms
plemento necesario de su orden? Por qu se encuentra cada vez, en el ncleo de este ima- generalmente imaginarios, cuya justificacin relativa al ncleo funcional es ms y ms me-
ginario y a travs de todas sus expresiones, algo irreductible a lo funcional, que es como diata, y finalmente nula. Los adolescentes deben ayunar un determinado nmero de das, y
una inversin inicial del mundo y de s mismo por la sociedad con un sentido que no est no comer ms que determinado tipo de alimentacin, preparada por determinada categora
dictado por los factores reales, puesto que es ms bien l el que confiere a estos factores de mujeres, sufrir tal prueba, dormir en tal cabaa o no dormir cierto nmero de noches,
reales tal importancia y tal lugar en el universo que se constituye esta sociedad sentido que llevar tales ornamentos y tales emblemas, etc.
se reconoce a la vez en el contenido y en el estilo de su vida (y que no estn tan alejados de El etnlogo, ayudado por consideraciones marxistas, freudianas u otras, intentar en
lo que Hegel llamaba el espritu de un pueblo)? Por qu, de todas las tribus pastorales cada caso aportar una interpretacin de la ceremonia en todos sus elementos. Y hace bien
que erraron en el segundo milenio antes de nuestra era en el desierto entre Tebas y Babilo- si lo hace bien. Se evidencia al acto que no puede interpretarse la ceremonia mediante la
nia, una sola eligi expedir al Cielo a un Padre innombrable, severo y vindicativo, hacer de reduccin directa a su aspecto funcional (como tampoco puede interpretarse una neurosis
l el nico creador y el fundamento [206] de la Ley e introducir as el monotesmo en la diciendo que tiene que ver con la vida sexual del sujeto); la funcin es poco ms o menos la
historia? Y por qu, de todos los pueblos que fundaron ciudades en la cuenca mediterr- misma en todas partes, incapaz por lo tanto de explicar la inverosmil abundancia de deta-
nea, una sola decidi que hay una ley impersonal que se impone incluso a los dioses, la
estableci como consustancial al discurso coherente y quiso fundar sobre este logos las 136
23. Hubiese sido evidentemente mucho ms conforme a la lgica del capitalismo adoptar un calendario
relaciones entre los hombres, inventando as y a la vez Filosofa y Democracia? Cmo de dcadas, con 36 37 das de descanso al ao, que mantener las semanas y los 52 domingos.
lles y de complicaciones, casi siempre diferentes. La interpretacin comportar una serie de rpidamente en aquello por lo cual puede y debe perderse la vida y en aquello que da esca-
reducciones indirectas a otros componentes, en los que se encontrar de nuevo un elemento lofros a lo largo de la columna vertebral a los patriotas que miran pasar un desfile militar.
funcional y otra cosa (por ejemplo; la composicin de la comida de los adolescentes, o la La visin moderna de la institucin, que reduce su significacin a lo funcional, no es
categora de mujeres que la prepararn, estarn [208] vinculadas a la estructura de los cla- sino parcialmente correcta. En la medida en que se presenta como la verdad sobre el pro-
nes o al pattern alimentario de la tribu, que sern a su vez remitidas a unos elementos re- blema de la institucin, no es ms que proyeccin. Proyecta sobre el conjunto de la historia
ales, pero tambin a unos fenmenos totmicos, a unos tabes que afectan a tales elemen- una idea tomada, no ya de la realidad efectiva de las instituciones del mundo capitalista
tos, etc.). Estas sucesivas reducciones se encuentran, tarde o temprano, con su lmite, y esto occidental (que jams han sido y siguen sin ser, a pesar del enorme movimiento de racio-
bajo dos formas: los elementos ltimos son smbolos, de cuya constitucin el imaginario no nalizacin, sino parcialmente funcionales), sino de lo que este mundo quisiera que fuesen
puede separarse ni aislarse; las sucesivas sntesis de estos elementos, las totalidades par- sus instituciones. Visiones an ms recientes, que no quieren ver en la institucin ms que
ciales de las que estn hechas la vida y la estructura de una sociedad, las figuras en las lo simblico (e identifican ste con lo racional) representan tambin una verdad tan slo
que se deja ver para s misma (los clanes, las ceremonias, los momentos de la religin, las parcial, y su generalizacin contiene igualmente una proyeccin. [210]
formas de las relaciones de autoridad, etc.) poseen a su vez un sentido indivisible, como si Las visiones antiguas sobre el origen divino de las instituciones eran, bajo sus en-
procediese de una operacin originaria que la plante de entrada y en este sentido, a partir voltorios msticos, mucho ms verdaderas. Cuando Sfocles138 hablaba de leyes divinas,
de este momento activo como tal, se sita a otro nivel que el de cualquier determinacin ms fuertes y ms duraderas que las hechas por la mano del hombre (y, como por azar, se
funcional. trata en el caso preciso del interdicto del incesto que viol Edipo), indicaba una fuente de la
Esta doble accin se revela con mayor facilidad que en cualquier otro lugar en las institucin ms all de la conciencia lcida de los hombres como legisladores. Es esta mis-
culturas ms integradas, sea cual sea el modo de esta integracin. Se revela en el tote- ma verdad la que subtiende el mito de la Ley dada a Moiss por Dios por un pater abs-
mismo, en el que un smbolo elemental es al mismo tiempo principio de organizacin del conditus, por un invisible innombrable. Ms all de la actividad consciente de instituciona-
mundo y fundamento de la existencia de la tribu. Se revela en la cultura griega, en la que la lizacin, las instituciones encontraron su fuente en lo imaginario social. Este imaginario
religin (inseparable de la ciudad y de la organizacin socio-poltica) recubre con sus debe entrecruzarse con lo simblico, de lo contrario la sociedad no hubiese podido reunir-
smbolos cada elemento de la naturaleza y de las actividades humanas y confiere en el se, y con lo econmico-funcional, de lo contrario no hubiese podido sobrevivir. Tambin
mismo acto un sentido global al universo y al lugar de los hombres en ste.137 Aparece in- puede ponerse, se pone necesariamente, a su servicio: hay, es cierto, una funcin de lo ima-
cluso en la sociedad capitalista occidental, en [209] la que, como veremos, el desencanto ginario de la institucin, aunque ah todava se constate que el efecto de lo imaginario su-
del mundo y la destruccin de las formas anteriores de lo imaginario han ido paradjic a- pera su funcin; no es factor ltimo (no buscamos alguno, en efecto), pero, sin l, la de-
mente a la par con la constitucin de un nuevo imaginario, centrado sobre lo pseudo - terminacin tanto de lo simblico como de lo funcional, la especificidad y la unidad de lo
racional y que afecta a la vez a los elementos ltimos del mundo y a su organizacin primero, la orientacin y la finalidad de lo segundo, permanecen incompletos y finalmente
total. incomprensibles.
Lo que decimos se refiere a lo que puede llamarse lo imaginario central de cada cul-
tura, ya se site en el nivel de los smbolos elementales o en el de un sentido global. Evi-
dentemente hay, adems, lo que puede llamarse lo imaginario perifrico, no menos impor- La alienacin y lo imaginario
tante en sus efectos reales, pero que no nos ocupar aqu. Corresponde a una segunda o
ensima elaboracin imaginaria de los smbolos, a unas capas sucesivas de sedimentacin. La institucin es una red simblica, socialmente sancionada, en la que se combinan,
Un icono es un objeto simblico de un imaginario pero est investido de otra significacin en proporcin y relacin variables, un componente funcional y un componente imaginario.
imaginaria cuando los fieles rascan su pintura y la beben como medicamento. Una bandera La alienacin es la autonomizacin y el predominio del momento imaginario en la institu-
es un smbolo con funcin racional, signo de reconocimiento y de reunin, que se convierte cin, que implica la autonomizacin y el predominio de la institucin relativamente a la
sociedad. Esta autonomizacin de la institucin [211] se expresa y se encarna en la materia-
lidad de la vida social, pero siempre supone tambin que la sociedad vive sus relaciones
137
24. Evoquemos, para mayor facilidad y brevedad, un ejemplo ciertamente ms banal: la diosa de la tie- con sus instituciones a la manera de lo imaginario, dicho de otra forma, no reconoce en el
rra, la diosa-tierra, Demeter. La etimologa ms probable (otras fueron igualmente propuestas: Vase Lidell- imaginario de las instituciones su propio producto.
Scott, Greek-English Lexicon, Oxford, 1940) es Ge-Meter, Gaia-Meter, tierra-madre. Gaia es a la vez el
Esto lo saba Marx. Marx saba que el Apolo de Delfos era en la vida de los grie-
nombre de la tierra y de la primera diosa, que, con Urano, est en el origen de la dinasta de los dioses. La
tierra es de entrada vista como diosa originaria, nada indica que haya sido jams vista como objeto. Este gos un poder tan real como cualquier otro. Cuando hablaba del fetichismo de la mercanca
trmino, que denota la tierra, connota al mismo tiempo las propiedades o, ms bien, las maneras de ser y mostraba su importancia para el funcionamiento efectivo de la economa capitalista, su-
esenciales de la tierra: fecunda y nutridora. Es tambin lo que connota el significante madre. El vnculo o, peraba con toda evidencia la visin simplemente econmica y reconoca el papel de lo ima-
ms bien, la identificacin de los dos significados: Tierra-Madre, es evidente. Este primer momento imagina-
rio es indisociable del otro: el de que la Tierra-Madre es una divinidad, antropomorfa -y con razn, puesto
138
que es Madre!-. El componente imaginario del smbolo particular es de la misma sustancia, por decirlo as, 25. ...Las leyes ms altas, nacidas en el ter celeste, del que slo el Olimpo es el padre, que no fueron
que lo imaginario global de esta cultura lo que nosotros llamamos la divinizacin antropomorfa de las fuer- engendradas por la naturaleza mortal de los hombres y que ningn olvido adormecer jams; pues en ellas
zas de la naturaleza yace un gran dios, que no envejece, Edipo Rey, 865-871.
ginario.139 Cuando subrayaba que el recuerdo de las generaciones pasadas pesa mucho en la No podemos aceptar esa concepcin por las razones que expusimos en otra parte:141
conciencia de los vivos, indicaba tambin ese modo particular de lo imaginario que es el hablando brevemente, porque no se puede definir un nivel de desarrollo tcnico o de abun-
pasado vivido como presente, los fantasmas ms poderosos que los hombres de carne y dancia econmica a partir del cual la divisin en clases o la alienacin pierdan sus razones
hueso, lo muerto que recoge a lo vivo, como le gustaba decir. Y, cuando Lukcs dice, en de ser; porque una abundancia tcnicamente accesible est ya hoy en da socialmente obs-
otro contexto, retomando a Hegel, que la conciencia mistificada de los capitalistas es la taculizada; porque las necesidades a partir de las cuales solamente un estado de penuria
condicin del funcionamiento adecuado de la economa capitalista, dicho de otro modo que puede ser definido no tienen nada de fijo, sino que expresan un estado histrico-social.d
las leyes no pueden realizarse ms que utilizando las ilusiones de los individuos, muestra Pero, sobre todo, porque desconoce enteramente el papel de lo imaginario, a saber, que est
una vez ms, en un imaginario especfico, una de las condiciones de la funcionalidad. en la raz tanto de la alienacin como de la creacin en la historia.
Pero este papel de lo imaginario era visto por Marx como un papel limitado, preci- Ya que la creacin presupone, tanto como la alienacin, la capacidad de darse lo que
samente, como papel funcional, como eslabn no econmico en la cadena econmica. no es (lo que no es dado en la percepcin, o lo que no es dado en los encadenamientos
Esto porque pensaba [212] poder remitirlo a una deficiencia provisional (un provisional que simblicos del pensamiento racional ya constituido). Y no puede distinguirse el imaginario
iba de la prehistoria al comunismo) de la historia como economa, a la no madurez de la que entra en juego en la creacin de lo imaginario puro y simple, diciendo que el primero
humanidad. Estaba dispuesto a reconocer el poder de las creaciones imaginarias del hombre se anticipa a una realidad an no dada, pero que se verifica a continuacin. Ya que
sobrenaturales o sociales-, pero este poder no era para l ms que el reflejo de su impoten- sera primero [214] necesario explicar en qu podra tener lugar esta anticipacin sin un
cia real. Sera esquemtico y romo decir que para Marx la alienacin no era ms que otro imaginario y qu le impedira extraviarse. Despus, lo esencial de la creacin no es descu-
nombre de la penuria, pero es finalmente verdad que, en su concepcin de la historia, tal brimiento, sino constitucin de lo nuevo: el arte no descubre, constituye, y la relacin de
como est formulada en las obras de madurez, la penuria es la condicin necesaria y sufi- lo que constituye con lo real, relacin con seguridad muy compleja, no es en todo caso
ciente de la alienacin.140 [213] una relacin de verificacin. Y, en el plano social, que es aqu nuestro inters central, la
emergencia de nuevas instituciones y de nuevas maneras de vivir, tampoco es un descu-
139 brimiento, es una constitucin activa. Los atenienses no encontraron la democracia entre
26. La relacin social determinada que existe entre los hombres mismos... toma aqu a sus ojos la forma
fantasmagrica de una relacin entre objetos. Tenemos que apelar a las nebulosas regiones del mundo religio- otras flores salvajes que crecan en el Pnyx, ni los obreros parisinos desenterraron la Co-
so para encontrar algo anlogo. All, los productos del cerebro humano parecen dotados de vida propia y muna sacando los adoquines de los bulevares. Tampoco descubrieron, unos y otros, estas
constituir entidades independientes, en relacin entre s y con los hombres. Sucede lo mismo, en el mundo de instituciones en el cielo de las ideas, despus de inspeccionar todas las formas de gobierno
las mercancas, con los productos del trabajo humano. Esto es lo que llamo el fetichismo que se agarra a los que se encuentran en l desde la eternidad expuestas y bien colocadas en sus vitrinas. In-
productos del trabajo a partir del momento en el que figuran como mercancas... Y, ms abajo: El valor... ventaron algo, que se mostr, es cierto, viable en las circunstancias dadas, pero que tam-
transforma cada producto del trabajo en un jeroglfico social, El capital, I, p. 604 y s., Op. cit. [Volveremos
ms adelante sobre las implicaciones del fetichismo de la mercanca.] bin, a partir del momento en que existi, las modific esencialmente y que, por otra par-
140
27. Este es sin duda el punto de vista de las obras de madurez: El reflejo religioso del mundo real no te, veinticinco siglos o cien aos despus, sigui estando presente en la historia. Esta
puede desaparecer ms que el da en que las condiciones de la vida cotidiana prctica del hombre trabajador verificacin no tiene nada que ver con la verificacin, gracias a la circunnavegacin de
presenten unas relaciones netamente racionales de los hombres entre s y con la naturaleza. El ciclo de la vida Magallanes, de la idea de que la tierra es redonda idea que de entrada, ella tambin, se da
social, es decir del proceso material de la produccin, no se despoja de su velo mstico y nebuloso sino en el
algo que no est en la percepcin, pero que se refiere a un real ya constituido.142
da en que su conjunto aparece como el producto de hombres libremente asociados y que ejercen un control
consciente y metdico. Pero para ello es necesario que la sociedad tenga una base material, o que exista toda
una serie de condiciones materiales de la vida que, a su vez, son el producto natural de una larga y penosa
evolucin, El capital, I, p. 614, Op. cit. Y tambin en el indito pstumo Introduccin a una crtica de la
economa poltica, redactado al mismo tiempo que la Contribucin a la crtica de la economa poltica, aca- comprender lo imaginario central de una sociedad, por las razones explicadas ms adelante en el texto, que
badas en 1859: Toda mitologa doma y domina y conforma las fuerzas de la naturaleza en y por la imagina- vienen a ser lo siguiente: la constitucin misma de estas contradicciones reales es inseparable de este imagina-
cin y desaparece por tanto cuando se consigue dominarlas realmente, (Contribucin a la crtica, p. 357 de rio central.
141
la edicin francesa, Pars, 1928). Si as fuese, la mitologa jams desaparecera, ni siquiera el da en que la 28. Vase Le mouvement rvolutionnaire sous le capitalisme moderne en el n 33 de Socialisme ou
humanidad pudiese hacer de maestro de ballet de los varios miles de galaxias visibles en un radio de trece mil Barbarie, p. 75 y s.
d
millones de aos-luz. [Quedara an la irreversibilidad del tiempo, y algunas otras frusleras que domar y Es evidente que las necesidades, en el sentido social-histrico (que no es el de las necesidades biolgicas),
dominar.] No se comprendera tampoco cmo la mitologa referida a la naturaleza desapareci desde hace son un producto del imaginario radical.
mucho tiempo del mundo occidental; si Jpiter fue ridiculizado por el pararrayos, y Hermes por Las Cajas de El imaginario que compensa la no-satisfaccin de estas necesidades no es, pues, sino un imaginario
Ahorro, por qu no hemos inventado un dios-cncer, un dios-ateroma, o un dios Omega-minus? Lo que segundo y derivado. Lo es tambin para ciertas tendencias psicoanalticas contemporneas, para las que lo
Marx deca sobre ello en la cuarta Tesis sobre Feuerbach era ms sustancioso: El hecho de que el fundamen- imaginario sutura un vaco o un desgarro originarios del sujeto. Pero este vaco no existe sino mediante el
to profano (del mundo religioso) se desprende de s mismo y se fija como imperio independiente en las nubes, imaginario radical del sujeto. Volveremos sobre ello largamente en la segunda parte.
142
no puede explicarse ms que por este otro hecho, el que este fundamento profano est falto de cohesin y est 29. Est claro, alguien podr siempre decirnos que estas creaciones histricas no son ms que el descubr i-
en contradiccin consigo mismo. Es preciso, por consiguiente, que este fundamento sea comprendido de por miento progresivo de los posibles contenidos en un sistema absoluto ideal y preconstituido. Pero, como ese
s en su contradiccin tanto como revolucionado en la prctica. Por ejemplo, despus de que la familia terres- sistema absoluto de todas las formas posibles jams puede, por definicin, ser exhibido y como no est pr e-
tre haya sido descubierta como el misterio de la Sagrada Familia, es preciso que la primera sea a su vez an i- sente en la historia, la objecin es gratuita y viene a ser finalmente una querella de palabras. A posteriori,
quilada en la teora y en la prctica. Lo imaginario sera, pues, la solucin fantasmal de las contradicciones podr siempre decirse de cualquier realizacin que tambin era idealmente posible. Es una tautologa vaca,
reales. Esto es verdad para cierto tipo de imaginario, pero tan slo de un tipo derivado. Es insuficiente para que no ensea nada a nadie.
Cuando se afirma, en el caso de la institucin, que lo imaginario no juega en ella un La humanidad es lo que quiere la libertad no la libertad del hambre, la libertad sin
papel sino porque hay problemas reales que los hombres no llegan a resolver, se olvida, ms, de la que estarn muy de acuerdo en decir que no tiene, ni puede tener objeto de-
pues, por un lado, que los hombres no llegan precisamente a resolver estos problemas [215] terminado en general.
reales, en la medida en que lo consigan, sino porque son capaces de imaginario; y, por otra La humanidad tiene hambre, es cierto. Pero tiene hambre de qu? y cmo? An
parte, que estos problemas reales no pueden ser problemas, no se constituyen como aque- tiene hambre, en el sentido literal, para la mitad de sus miembros, y este hambre hay que
llos problemas que tal poca o tal sociedad se da como tarea resolver, ms que en funcin satisfacerla, es cierto. Pero slo tiene hambre de alimento? En qu difiere, entonces, de
de un imaginario central de la poca o de la sociedad consideradas. Eso no significa que las esponjas o de los corales? Por qu ese hambre, una vez satisfecho, deja siempre apare-
estos problemas sean inventados pieza a pieza y que surjan a partir de la nada y en el vaco. cer otras preguntas, otras demandas? Por qu la vida de las capas que, en todas las pocas,
Pero lo que, para cada sociedad, conforma problemas en general (o surge como tal a un han podido satisfacer su hambre, o de las sociedades enteras que pueden hacerlo hoy, no ha
nivel dado de especificacin y de concrecin) es inseparable de su manera de ser en gene- llegado a ser libre o no se ha vuelto vegetal? Por qu la saciedad, la seguridad y la copu-
ral, del sentido precisamente problemtico con el que inviste al mundo y su lugar en ste, lacin ad libitum en las sociedades escandinavas, pero tambin, cada vez ms, en todas las
sentido que como tal no es ni cierto, ni falso, ni verificable, ni falsificable con refere ncia a sociedades de capitalismo moderno (mil millones de individuos) no ha hecho surgir indivi-
unos verdaderos problemas y a su verdadera solucin, salvo en una acepcin muy es- duos y colectividades autnomas? Cul es la necesidad que estas poblaciones no pueden
pecfica, sobre la cual volveremos. satisfacer? Que se diga que esta necesidad es constantemente mantenida [217] en la insatis-
Si se tratase de la historia de un individuo, qu sentido tendra decir que sus forma- faccin por el progreso tcnico, que hace surgir nuevos objetos, o por la existencia de capas
ciones imaginarias no toman importancia, no desempean un papel sino porque unos facto- privilegiadas que ponen ante los ojos de los dems otros modos de satisfacerla y se habr
res reales la represin de las pulsiones, un traumatismo- haban creado ya un conflicto? concedido lo que queremos decir: que esta necesidad no lleva en s misma la definicin de
Lo imaginario acta sobre un terreno en el que hay represin de las pulsiones y a partir de un objeto que podra colmarla, como la necesidad de respirar encuentra su objeto en el aire
uno o varios traumas; pero esta represin de las pulsiones est siempre ah, y qu es lo que atmosfrico, que nace histricamente; que ninguna necesidad definida es la necesidad de la
constituye un trauma? Fuera de los casos lmite, un acontecimiento no es traumtico ms humanidad. La humanidad tuvo y tiene hambre de alimentos, pero tambin tuvo hambre de
que porque es vivido como tal por el individuo, y esta frase quiere decir aqu: porque el vestidos y, despus, de vestidos distintos a los del ao pasado, tuvo hambre de coches y de
individuo le imputa una significacin dada, que no es su significacin cannica, o en televisin, tuvo hambre de poder y hambre de santidad, tuvo hambre de ascetismo y de des-
todo caso que no se impone ineluctablemente como tal.143 enfreno, tuvo hambre de mstica y hambre de saber racional, tuvo hambre de calor y de
Asimismo, en el caso de una sociedad, la idea de que sus formaciones imaginarias fraternidad, pero tambin hambre de sus propios cadveres, hambre de fiestas y hambre de
se fijan en imperio independiente en las nubes, porque la sociedad considerada no llega a tragedias, y ahora parece tener hambre de Luna y de planetas. Es necesaria una buena dosis
resolver en la realidad sus problemas, es cierta en el nivel segundo, pero no en el nivel de cretinismo para pretender que se inventaron todas estas hambres porque no se coma ni
originario. Pues esto carece de sentido si no puede decirse cul es el problema de la socie- se joda bastante.
dad que hubiese sido incapaz de resolver. Ahora bien, la respuesta a esta pregunta es impo- El hombre no es esa necesidad que comporta su buen objeto complementario, una
sible, no porque [216] nuestras encuestas no sean lo bastante avanzadas o porque nuestro cerradura que tiene su llave (que hay que volver a encontrar o fabricar). El hombre no pue-
saber sea relativo; es imposible porque la cuestin carece de sentido. No hay el problema de de existir sino definindose cada vez como un conjunto de necesidades y de objetos corres-
la sociedad. No hay algo que los hombres quieren profundamente y que hasta aqu no pondientes, pero supera siempre estas definiciones y, si las supera (no solamente en un
han podido tener porque la tcnica era insuficiente o incluso porque la sociedad segua di- virtual permanente, sino en la efectividad del movimiento histrico), es porque salen de l
vidida en clases. Los hombres fueron, individual y colectivamente, ese querer, esa necesi- mismo, porque l las inventa (no en lo arbitrario ciertamente, siempre estn la naturaleza, el
dad, ese hacer, que se dio cada vez otro objeto y con ello otra definicin de s mismo. mnimo de coherencia que exige la racionalidad y la historia precedente), porque, por lo
Decir que lo imaginario no surge o no desempea un papel- sino porque el hombre tanto, l las hace haciendo y hacindose, y porque ninguna definicin racional, natural o
es incapaz de resolver su problema real, supone que se sabe y que puede decirse cul es este histrica permite fijarlas de una vez por todas. El hombre es lo que no es lo que es, y que
problema real, siempre y en todas partes el mismo (pues, si este problema cambia, estamos es lo que no es, deca ya Hegel.
obligados a preguntarnos por qu, y esto remite a la pregunta precedente). Esto supone que
se sabe, y que puede decirse lo que es la humanidad y lo que quiere, aquello hacia lo cual
tiende, como se dice (o se cree poder decir) de los objetos. Las significaciones imaginarias sociales
A esta pregunta, los marxistas dan siempre una doble respuesta, una respuesta con-
tradictoria de la cual ninguna dialctica puede enmascarar la confusin y, en el lmite, la Vimos que no pueden comprenderse las instituciones, y menos an el conjunto de la
mala fe: vida social, como un sistema simplemente [218] funcional, serie integrada de ordenaciones
La humanidad es lo que tiene hambre. sometidas a la satisfaccin de las necesidades de la sociedad. Ya toda interpretaci n de este
tipo suscita inmediatamente el interrogante: funcional en relacin a qu y con qu fin
143
30. El acontecimiento traumtico es real en tanto que acontecimiento, e imaginario en tanto que trauma-
tismo.
pregunta que no comporta respuesta en el interior de una respuesta funcionalista.144 Las das, 147 se desvela sin duda una verdad importante. Pero sta no debe ocultar las cuestiones
instituciones son ciertamente funcionales en tanto que deben asegurar necesariamente la que vienen despus: Por qu estas especies son mejores para ser pensadas que otras?
supervivencia de la sociedad considerada.145 Pero ya lo que llamamos supervivencia tie- Por qu tal pareja de oposiciones es elegida [220] de entre incontables y distintas ofrecidas
ne un contenido completamente diferente segn la sociedad que se considere y, ms all de por la naturaleza? Pensar por quin, cundo y cmo? En una palabra, esta verdad no debe
este aspecto, las instituciones son funcionales en relacin a unos fines que no se despren- servir para evacuar la cuestin del contenido, para eliminar la referencia al significado.
den ni de la funcionalidad, ni de su contrario. Una sociedad teocrtica, una sociedad dis- Cuando una tribu pone dos clanes como homlogos a la pareja halcn-corneja, surge al acto
puesta esencialmente para permitir a una capa de seores guerrear interminablemente, o la cuestin de saber por qu esta pareja fue elegida entre todas las que podran connotar una
finalmente una sociedad como la del capitalismo moderno que crea con un flujo continuo diferencia en el parentesco. Y es claro que la cuestin se plantea con infinitamente ms
nuevas necesidades y se agota al satisfacerlas, no pueden ser ni descritas, ni comprendi- insistencia en el caso de las sociedades histricas.148
das en su funcionalidad misma sino en relacin a puntos de vista, orientaciones, cadenas de b) Comprender, e incluso simplemente captar, el simbolismo de una sociedad, es
significaciones que no solamente escapan a la funcionalidad, sino a las que la funcionalidad captar las significaciones que conlleva. Estas significaciones no aparecen sino vehiculadas
se encuentra en buena parte sometida. por unas estructuras significantes; pero esto no quiere decir que se reduzcan a ellas, ni que
Tampoco pueden comprenderse las instituciones simplemente como una red simb- resulten de ellas de manera unvoca, ni finalmente que sean determinadas por ellas. Cuan-
lica.146 Las instituciones forman una red simblica, pero esta red, por definicin, remite a do, a propsito del mito de Edipo, se despeja una estructura que consiste en dos parejas de
otra cosa que al simbolismo. Toda interpretacin puramente simblica de las instituciones oposiciones,149 se indica probablemente una condicin necesaria (como las oposiciones
[219] suscita inmediatamente estas preguntas: Por qu este sistema de smbolos, y no otro? fonemticas en la lengua) para que algo sea dicho. Pero qu es lo que es dicho? Es cual-
Cules son las significaciones vehiculadas por los smbolos, el sistema de los significados quier cosa es decir la nada? Es en este caso indiferente que esta estructura, esta organiza-
al que remite el sistema de los significantes? Por qu y cmo las redes simblicas consi- cin de varios pisos de significantes y de significados particulares, transmita finalmente una
guen autonomizarse? Y se sospecha ya que las respuestas a estas preguntas estn profun- significacin global o un sentido articulado, el interdicto y la sancin del incesto y, por ello
damente vinculadas. mismo, la constitucin del mundo humano como ese orden de coexistencia en el que el
a) Comprender, tanto como se pueda, la eleccin que una sociedad hace de su prjimo no es simple objeto de mi deseo, sino que existe para s y sostiene con un tercero
simbolismo exige superar las consideraciones formales, o incluso estructurales. Cuando unas relaciones a las cuales el acceso me est vedado? Cuando, adems, un anlisis estruc-
se dice, a propsito del tote- mismo, que tales especies animales estn investidas totmica- tural reduce todo un conjunto de mitos arcaicos a la intencin de significar, [221] por medio
mente, no porque sean buenas para ser comidas sino porque son buenas para ser pensa- de la oposicin entre lo crudo y lo cocido, el paso de la naturaleza a la cultura,150 acaso no
est claro que el contenido as significado posee un sentido fundamental, o sea el interro-
gante y la obsesin sobre los orgenes, forma y parte de la obsesin de la identidad, del ser
144
31. ...decir que una sociedad funciona es una perogrullada; pero decir que todo en una sociedad funciona del grupo que se lo plantea? Si el anlisis en cuestin es verdadero, significa esto: los ho m-
es absurdo, Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurales, p. 17 de la edicin francesa, Pars, 1958. bres se hacen la pregunta, qu es el mundo humano?, y responden mediante un mito: el
145
32. Incluso esto, por lo dems, no es as sin problemas: hemos recordado ya la existencia de instituciones mundo humano es aqul que hace sufrir una transformacin a los datos naturales (en el que
disfuncionales, especialmente en las sociedades modernas, o bien la ausencia de instituciones necesarias para
se hacen cocer los alimentos); es finalmente una res- puesta racional dada en lo imaginario
ciertas funciones.
146
33. Como parece querer hacerlo cada vez ms Claude Lvi-Strauss. Vase especialmente Le totmisme por medios simblicos. Hay un sentido que jams puede ser dado independientemente de
aujourd'hui, Pars, 1962, [Traduccin espaola: El totemismo en la actualidad, Fondo Cultura Econmica, todo signo, pero que es distinto a la oposicin de los signos, y que no est forzosamente
Mxico, 1965] y la discusin con Paul Ricoeur en Esprit, noviembre de 1963, especialmente p. 636: vinculado a estructura significante particular alguna, puesto que es, como deca Shannon,
Decs... que La pense sauvage hace una eleccin a favor de la sintaxis y en contra de la semntica; para m, lo que permanece invariable cuando un mensaje es traducido de un cdigo a otro, e incluso,
no hay eleccin... el sentido resulta siempre de la combinacin de elementos que no son por s mismos signi-
podra aadirse, lo que permite definir la identidad (aunque fuese parcial) en el mismo
ficantes... el sentido es siempre reductible... detrs de todo sentido hay un sinsentido, y lo contrario no es
cierto... la significacin siempre es fenomnica. As, en Le cru et le cuit, Pars, 1964, Lvi-Strauss escribe: cdigo de mensajes, cuya factura es diferente. Es imposible sostener que el sentido es sim-
No pretendemos, pues, mostrar cmo piensan los hombres en los mitos, sino cmo se piensan los mitos en plemente lo que resulta de la combinacin de los signos.151 Puede decirse igualmente que la
los hombres y sin que ellos lo sepan. Y quizs... convenga llegar an ms lejos, haciendo abstraccin de todo combinacin de los signos resulta del sentido, pues finalmente el mundo no est hecho ms
sujeto para considerar que, en cierto modo, los mitos se piensan entre s. Pues se trata aqu de desprender, no
tanto lo que hay en los mitos... como el sistema de los axiomas y de los postulados que definen el mejor cdi-
147
go posible, capaz de dar una significacin comn a unas elaboraciones inconscientes... (p. 20, subr. en el 34. Lvi-Strauss, Le totmismo aujourd'hui, Op. cit., p. 128.
148
texto). En cuanto a esta significacin, ...si preguntamos hasta qu ltimo significado remiten estas signific a- 35. La lingstica, ciencia que trabaja por as decirlo al nivel del simbolismo, se plantea de nuevo esta
ciones que se significan una a otra, pero que deben a fin de cuentas y todas juntas remitirse a algo, la nica pregunta. Vase Roman Jakobson, Ensayos de lingstica general, Seix Barral, Barcelona, 1974, cap. 7 (El
respuesta que sugiere este libro es que los mitos significan el espritu, que los elabora por medio del mundo aspecto fonolgico y el aspecto gramatical en sus interrelaciones). An menos puede evitarse el plantearla en
del que l mismo forma parte (Ib., p. 346). Como se sabe que, para Lvi-Strauss, el espritu significa el cere- los dems terrenos de la vida histrica, a los que F. de Saussure jams habra pensado extender el principio de
bro y que ste pertenece decididamente al orden de las cosas, salvo que posea esa extraa propiedad de poder lo arbitrario del signo.
149
simbolizar las dems cosas, se llega a la conclusin de que la actividad del espritu consiste en simbolizarse a 36. Vase Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Op. cit., pp. 235-243.
150
s mismo en tanto que algo dotado de poder simbolizador. De todos modos, lo que nos importa aqu no son las 37. Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, Op. cit.
151
aporas filosficas a las que con- duce esta posicin, sino que deja escapar lo esencial en lo histrico-social. 38. Como lo hace Lvi-Strauss, en Esprit, nmero citado.
que de gentes que interpretan el discurso de los dems; para que stos existan, primero es sentido ms que en su acepcin psicolgica afectiva ms limitada. Pero la interdiccin del
necesario que stos hayan hablado, y hablar es ya elegir signos, dudar, rehacerse, rectificar incesto no es un sabor; es una ley, a saber una institucin que lleva una significacin,
los signos ya elegidos en funcin de un sentido. El musiclogo estructuralista es una per- smbolo, mito y enunciado de regla que remite a un sentido organizador de una infinidad de
sona infinitamente respetable, a condicin de que no olvide que debe su existencia (desde el actos humanos, que hace levantar en medio del campo de lo posible la muralla que separa
punto de vista econmico, pero tambin ontolgico) a alguien distinto a l, quien, antes que lo lcito de lo ilcito, que crea un valor, y vuelve a disponer todo el sistema de las signific a-
l, recorri el camino a la inversa, a saber, al msico creador que (consciente o inconscie n- ciones, dando como ejemplo a la consanguineidad un contenido que antes no posea. La
temente, qu ms da) plante, e incluso eligi, estas oposiciones de signos, tach unas diferencia entre naturaleza y cultura tampoco es la simple diferencia de sabor entre lo crudo
notas en una partitura, enriqueci o empobreci tal acorde, confi finalmente a la madera y lo cocido, es un mundo de significaciones.
tal frase inicialmente destinada [222] al cobre, guiado por una significacin musical a ex- c) Finalmente, es imposible eliminar la pregunta: cmo y por qu el sistema simb-
presar (y que, est claro, no cesa de estar influenciada, a lo largo de la composicin, por los lico de las instituciones consigue autonomizarse? Cmo y porqu la estructura institucio-
signos disponibles en el cdigo utilizado, en el lenguaje musical que el compositor adopt nal, en cuanto se plantea se convierte en un factor al que la vida efectiva de la sociedad est
aunque finalmente un gran compositor modifique este mismo lenguaje y constituya en masa subordinada y como sometida? Responder que est en la naturaleza del simbolismo auto-
sus propios significantes). Eso vale en la misma medida para el mitlogo o para el antrop- nomizarse sera peor que una inocente tautologa. Esto sera como decir que est en la natu-
logo estructuralista, salvo que aqu el creador es una sociedad entera, la reconstruccin de raleza del sujeto el alienarse en los smbolos que emplea, por tanto abolir todo discurso,
los cdigos es mucho ms radical, y mucho ms escondida en una palabra, la constitucin todo dilogo, toda verdad, planteando que todo lo que [224] decimos es trado por la fatali-
de los signos en funcin de un sentido es algo infinitamente ms complejo. Considerar el dad automtica de las cadenas simblicas.154 Y sabemos en todo caso que la autonomiza-
sentido como simple resultado de la diferencia de los signos, es transformar las condicio- cin del simbolismo como tal, en la vida social, es un fenmeno segundo. Cuando la rel i-
nes necesarias de la lectura de la historia en condiciones suficientes de su existencia. Y, gin se mantiene, frente a la sociedad, como un factor autonomizado, los smbolos religio-
ciertamente, estas condiciones de lectura son ya intrnsecamente condiciones de existencia, sos no tienen independencia ni valor sino porque encarnan la significacin religiosa, su
puesto que no hay historia sino del hecho de que los hombres comunican y cooperan en un brillo es prestado como lo muestra el hecho de que la religin pueda investir nuevos
medio simblico. Pero este simbolismo es l mismo creado. La historia no existe sino en y smbolos, crear nuevos significantes, ampararse de otras regiones para sacralizarlas. e
por el lenguaje (todo tipo de lenguajes), pero este lenguaje, se lo da, lo constituye, lo No es inevitable caer en las trampas del simbolismo por haber reconocido su impor-
transforma. Ignorar esta vertiente de la cuestin es plantear para siempre la multiplicidad de tancia. El discurso no es independiente del simbolismo, y esto significa en efecto algo dis-
los sistemas simblicos (y por tanto institucionales) y su sucesin como hechos brutos a tinto a una simple condicin externa: el discurso est preso en el simbolismo. Pero esto
propsito de los cuales no habra nada que decir (y an menos que hacer), es eliminar la no quiere decir que le est fatalmente sometido. Y sobre todo, aquello a lo que el discurso
cuestin histrica por excelencia: la gnesis del sentido, la produccin de nuevos sistemas apunta es a algo distinto al simbolismo: es un sentido que puede ser percibido, pensado o
de significados y de significantes. Y, si esto es cierto para la constitucin histrica de nue- imaginado; y son las modalidades de esta relacin con el sentido lo que hacen de l un dis-
vos sistemas simblicos, lo es del mismo modo para la utilizacin, en cada instante, de un curso o un delirio (que puede ser gramatical, sintctica y lexicalmente impecable). La dis-
sistema simblico establecido y dado. Tampoco en este caso puede decirse absolutamente tincin, que nos es imposible evitar, entre quien, mirando a la Torre Eiffel, dice: Es la To-
que el sentido resulta de la oposicin de los signos, ni lo inverso, ya que esto transpor- rre Eiffel, y quien, en las mismas circunstancias, dice: Mira, es la abuela, no puede e n-
tara aqu unas relaciones de causalidad, o en todo caso de correspondencia biunvoca rigu- contrarse sino en la relacin del [225] significado de sus discursos con un significado can-
rosa, que enmascarara y anulara lo que es la caracterstica ms profunda del fenmeno nico de los trminos que utiliza y con un ncleo independiente de todo discurso y de toda
simblico, a saber su relativa indeterminacin. En el nivel ms elemental, esta indetermina- simbolizacin. El sentido es este ncleo independiente que llega a la expresin (que, en este
cin est ya claramente indicada por el fenmeno de la sobredeterminacin de los smbolos ejemplo, es el estado real de las cosas).
(varios significados pueden ser vinculados al mismo significante), al que hay [223] que Plantearemos, pues, que hay significaciones relativamente independientes de los
aadir el fenmeno inverso, que podra llamarse la sobresimbolizacin del sentido (el mis- significados que las llevan y que desempean un papel en la eleccin y en la organizacin
mo significado es llevado por varios significantes; hay, en el mismo cdigo, mensajes equi-
valentes; hay, en toda lengua, rasgos redundantes, etc.).
154
Las tendencias extremistas del estructuralismo resultan de que cede efectivamente a 41. Puede por supuesto sostenerse que el uso lcido del s imbolismo es posible a nivel individual (para el
lenguaje, por ejemplo), y no a nivel colectivo (en relacin a las instituciones). Pero sera preciso demostrarlo,
la utopa del siglo, que no es la de construir un sistema de signos sobre un solo nivel de
aunque esta demostracin no podra con toda evidencia apoyarse en la naturaleza general del simbolismo
articulacin152 sino precisamente de eliminar el sentido (y, bajo otra forma, eliminar al como tal. No decimos que no haya diferencia entre los dos niveles, ni siquiera que sera simplemente de grado
hombre). As es cmo se reduce el sentido, en la medida en que no es identificable con una (complejidad mayor de lo social, etc.). Decimos simplemente que responde a otros factores que el simbolis-
combinacin de signos (aunque slo fuera como su resultado necesario y unvoco), a una mo, a saber al carcter mucho ms profundo (y difcil de despejar) de las significaciones imaginarias sociales
interioridad no transportable, a un cierto sabor.153 Al parecer, no puede concebirse el y de su materializacin. Vase ms adelante.
e
La crtica del estructuralismo esbozada aqu no responda a ninguna nec esidad interna para el autor,
sino solamente a la necesidad de combatir una mistificacin de la cual, hace diez aos, muy poca gente esc a-
152
39. Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, Op. cit., p. 32. paba. Podra ser fcilmente prolongada y ampliada, pero sta no es una tarea urgente en la medida en que el
153
40. Lvi-Strauss, en Esprit, nmero citado, pp. 637-641. humo del estructuralismo se est disipando.
de estos significantes. Estas significaciones pueden corresponder a lo percibido, a lo racio- los fines prcticos, a animales o a cosas. Es una creacin imaginaria, de la cual ni la reali-
nal, o a lo imaginario. Las relaciones ntimas que prcticamente siempre existen entre estos dad, ni la racionalidad, ni las leyes del simbolismo [227] pueden dar cuenta (otra cosa es si
tres polos no deben hacer perder de vista su especificidad. esa creacin no puede violar las leyes de lo real, de lo racional y de lo simblico), que no
Sea Dios. Sean cuales sean los puntos de apoyo que su representacin tome en lo necesita para existir ser explicitada en los conceptos o las representaciones y que acta en
percibido; sea cual sea su eficacia racional como principio de organizacin del mundo para la prctica y el hacer de la sociedad considerada como sentido organizador del comporta-
ciertas culturas, Dios no es ni una significacin de algo real, ni una significacin de algo miento humano y de las relaciones sociales independientemente de su existencia para la
racional; ni tampoco es smbolo de otra cosa. Qu es Dios, no como concepto de telogo, conciencia de esta sociedad. El esclavo es metaforizado como animal y el obrero como
ni como idea de filsofo, sino para nosotros, quienes pensamos en quin es para los que mercanca en la prctica social efectiva mucho antes que lo hicieran los juristas romanos,
creen en Dios? No pueden evocarlo, referirse a l sino con la ayuda de smbolos, aunque Aristteles o Marx.
slo sea por el Nombre pero, para ellos, y para nosotros, quienes consideramos este Lo que hace que el problema sea difcil, lo que probablemente explica por qu no ha
fenmeno histrico constituido por Dios y por los que creen en Dios, supera infinitamente sido visto durante mucho tiempo sino parcialmente y por qu, an hoy en da, tanto en An-
este Nombre, es otra cosa. Dios no es ni el nombre de Dios, ni las imgenes que un pue- tropologa como en Psicoanlisis, se constatan las mayores dificultades para distinguir los
blo puede darse, ni nada similar. Llevado, indicado por todos estos smbolos, es, en cada registros y la accin de lo simblico y de lo imaginario, no slo son los prejuicios realistas
religin, lo que los convierte en smbolos religiosos una significacin central, organiza- y racionalistas (cuyas tendencias ms extremas del estructuralismo contemporneo
cin en sistema de significantes y significados, lo que sostiene la unidad cruzada de unos y representan una curiosa mezcla) que impiden admitir el papel de lo imaginario. Lo cierto es
otros, lo que permite tambin su extensin, su multiplicacin, su modificacin. Y esta sig- que, en el caso de lo imaginario, el significado al que remite el significante es casi imposi-
nificacin, ni de algo percibido (real), ni de algo pensado (racional), es una significacin ble de captar como tal y, por definicin, su modo de ser es un modo de no-ser. En el re-
imaginaria. gistro de lo percibido (real) exterior o interior, la existencia fsicamente distinta del
Sea tambin ese fenmeno que Marx llama la reificacin, ms generalmente la significante y del significado es inmediata: nadie confundir la palabra rbol con un rbol
deshumanizacin de los individuos de las clases explotadas en ciertas fases histricas: un real, la palabra clera o tristeza con los afectos correspondientes. En el registro de lo racio-
esclavo es visto como animal vocale, el obrero como tuerca de la mquina, o simple nal, la distincin no es menos clara: sabemos que la palabra (el trmino) que designa un
mercanca. Importa poco, aqu, que esta asimilacin jams consiga realizarse [226] del to- concepto es una cosa y el concepto mismo, otra. Pero, en el caso de lo imaginario, las cosas
do, que la realidad humana de los esclavos o de los obreros la ponga en cuestin, etc.155 son menos simples.
Cul es la naturaleza de esta significacin que, recordmoslo, lejos de ser tan slo con- Tambin podemos distinguir aqu sin duda, en un primer nivel, las palabras y lo que
cepto o representacin, es una significacin operante, con graves consecuencias histricas y designan, significantes y significados: Centauro es una palabra que remite a un ser imagina-
sociales? Un esclavo no es un animal, un obrero no es una cosa; pero la reificacin no es ni rio distinto de esta palabra, y que puede definirse con palabras (con lo cual se asimila a
una falsa percepcin de lo real, ni un error lgico; y tampoco se la puede convertir en un un pseudo-concepto), o representar por imgenes (con lo cual se asimila a una pseudoper-
momento dialctico en la historia totalizada del advenimiento de la verdad de la esencia cepcin).156 Pero ya este caso fcil y superficial [228] (el Centauro imaginario no es ms
humana, en la que sta antes se negara radicalmente a fin de poder realizarse positivamen- que una recomposicin de pedazos desprendidos de seres reales) no queda agotado por es-
te. La reificacin es una significacin imaginaria (intil subrayar que lo imaginario social, tas consideraciones, pues, para la cultura que viva la realidad mitolgica de los Centauros,
tal como lo entendemos, es ms real que lo real). Desde el punto de vista estrictamente el ser de stos era totalmente distinto a la descripcin verbal o la representacin esculpida
simblico, o lingstico, aparece como un desplazamiento de sentido, como una combi- que poda darse de l. Pero, esta realidad ltima cmo mantenerla? No se da, de cierta
nacin de metfora y de metonimia. El esclavo no puede ser animal ms que metafri- manera, como las cosas en s, ms que a partir de sus consecuencias, de sus resultados,
camente, y esta metfora, como otra cualquiera, se apoya en la metonimia, tomando la parte de sus derivados. Cmo captar a Dios, en tanto que significacin imaginaria, de otro modo
por el todo tanto en el animal como en el esclavo y estando la pseudo-identidad de las pro- que a partir de las sombras (de las Abschattungen) proyectadas sobre la actuacin social
piedades parciales extendida sobre el todo de los objetos considerados. Pero este desliza- efectiva de los pueblos pero, al mismo tiempo, cmo no ver que, al igual que la cosa per-
miento de sentido que es despus de todo la operacin indefinidamente repetida del sim- cibida, es condicin de posibilidad de una serie inagotable de estas sombras, pero que, con-
bolismo-, el hecho de que bajo un significante sobrevenga otro significado, es simplemente trariamente a la cosa percibida, jams se da en persona?
una manera de describir lo que sucedi y no da cuenta ni de la gnesis, ni del modo de ser Sea un sujeto que vive una escena en lo imaginario, se entrega a un ensueo o dobla
del fenmeno considerado. Aquello de lo que se trata en la reificacin en el caso de la fantasmticamente una escena vivida. La escena consiste en imgenes en el sentido ms
esclavitud o en el caso del proletariado- es la instauracin de una nueva significacin ope- amplio del trmino. Estas imgenes estn hechas del mismo material del que pueden hacer-
rante, la captacin de una categora de hombres por otra categora como asimilable, a todos se smbolos; son smbolos? En la conciencia explcita del sujeto, no; no estn ah por otra
cosa, son vividas por ellas mismas. Pero aqu no se agota la cuestin. Pueden representar
155
42. Hemos comentado en otra parte la relatividad del concepto de reificacin; vase Le mouvement rvo-
156
lutionnaire sous le capitalisme moderne, en particular Socialisme ou Barbarie, n 33, pp. 64-65; y tambin 43. Hay una esencia del Centauro: dos conjuntos definidos de posibles y de imposibles. Esta esencia
Reemprender la revolucin, en La experiencia del movimiento obrero, vol. 2, Op. cit. Lo que pone en cues- es representable: no hay imprecisin alguna en lo que se refiere a la apariencia fsica genrica del Cen-
tin la reificacin, y la relativiza como categora y como realidad, es la lucha de los esclavos o de los obreros . tauro.
otra cosa, un fantasma inconsciente y as es generalmente como las ver el psicoanalista. zacin efectiva de una sociedad- y un segundo trmino, igualmente imposible de definir-
Aqu, pues, la imagen es smbolo -pero de qu? Para saberlo, hay que penetrar en los esta vida y esta organizacin concebidas de manera estrictamente funcional-racional-;
ddalos de la elaboracin simblica de lo imaginario en el inconsciente. Qu hay en el como una deformacin coherente del sistema de los sujetos, de los objetos y de sus rela-
extremo? Algo que no est ah para representar otra cosa, que es ms bien condicin ope- ciones; como la curvatura especfica de cada espacio social; como el cemento invisible que
rante de toda representacin ulterior, pero que existe ya l mismo en el modo de la repre- mantiene conglomerado este inmenso batiburrillo de real, racional y simblico que consti-
sentacin: el fantasma fundamental del sujeto, su escena nuclear (no la escena primitiva), tuye toda sociedad; y como el principio que elige e informa los restos y los pedazos que
en la que existe lo que constituye al sujeto en su singularidad: su esquema organizador- sern admitidos en l. Las significaciones imaginarias sociales en todo caso las que son
organizado que se imagina y que existe, no en la simbolizacin, sino en la presentificacin realmente ltimas- no denotan nada, y connotan poco ms o menos todo; y por esto es por
imaginaria que ya es para el sujeto significacin encarnada y operante, primera captacin y lo que son tan a menudo confundidas con sus smbolos, no slo por los pueblos que las lle-
constitucin en una sola vez de un sistema relacional articulado que plantea, separa y une van, sino por los cientficos que las analizan y que llegan por este hecho a considerar que
interior y exterior, esbozo de gesto y esbozo de percepcin, reparto de papeles arquet- sus significantes se significan ellos mismos (puesto que no remiten a nada real, a nada ra-
picos e imputacin originaria de papel al propio sujeto, valoracin y desvaloracin, [229] cional que pudiese designarse), y a atribuir a estos significantes como tales, al simbolismo
fuente de la significancia simblica ulterior, origen de las inversiones privilegiadas y e s- tomado en s mismo, un papel y una eficacia infinitamente superiores a los que poseen cier-
pecficas del sujeto, un estructurante-estructurado. En el plano individual, la produccin de tamente.
este fantasma fundamental depende de lo que llamamos lo imaginario radical (o la imagi- Pero no cabra la posibilidad de una reduccin de este imaginario social a lo
nacin radical); este fantasma mismo existe a la vez en el modo de lo imaginario efectivo imaginario individual lo cual proporcionara, a la vez, un contenido denotable a estos sig-
(de lo imaginado) y es primera significacin y ncleo de significaciones ulteriores. nificantes? No podra decirse que Dios, por ejemplo, deriva de los inconscientes indivi-
Es dudoso que pueda captarse directamente este fantasma fundamental; como mu- duales y que significa muy precisamente un momento fantasmtico esencial de estos in-
cho se puede reconstruir a partir de sus manifestaciones, porque aparece en efecto como conscientes, el padre imaginario? Tales reducciones como la intentada por Freud para la
fundamento de posibilidad y de unidad de todo lo que hace la singularidad del sujeto de religin, las que tambin podran intentarse para las significaciones imaginarias de nuestra
otro modo que como singularidad puramente combinatoria, de todo lo que en la vida del [231] propia cultura- nos parece que contienen una parte importante de verdad, pero no que
sujeto supera su realidad y su historia, condicin ltima para que al sujeto le sobrevengan agoten la cuestin. Es incontestable el que una significacin imaginaria deba encontrar sus
una realidad y una historia. puntos de apoyo en el inconsciente de los individuos; pero esta condicin no es suficiente, y
Cuando se trata de la sociedad que no se trata evidentemente de transformar en puede incluso preguntarse legtimamente si es condicin ms que resultado. Bajo ciertos
sujeto, ni propia, ni metafricamente-, volvemos a encontrar esta dificultad en un grado aspectos, el individuo y su psique nos parecen, sobre todo a nosotros, hombres de hoy, que
doble. Pues tenemos del todo aqu, a partir de lo imaginario que abunda inmediatamente en poseen una realidad eminente de la que estara privado lo social. Pero, en otros aspectos,
la superficie de la vida social, la posibilidad de penetrar en el laberinto de la simbolizacin esta concepcin es ilusoria, el individuo es una abstraccin; el hecho de que el campo
de lo imaginario; y, forzando el anlisis, llegamos a unas significaciones que no estn ah social-histrico jams sea comprensible como tal, sino solamente por sus efectos, no
para representar otra cosa, que son como las articulaciones ltimas que la sociedad en cues- prueba que posea una mnima realidad, sera ms bien lo contrario. El peso de un cuerpo
tin impuso al mundo, a s misma y a sus necesidades, los esquemas organizadores que son traduce cierta propiedad de este cuerpo, pero tambin del campo gravitacional que lo rodea,
condicin de representabilidad de todo lo que esta sociedad puede darse. Pero, por su pro- que no es perceptible sino por efectos mixtos de este orden; y lo que pertenece propia-
pia naturaleza, estos esquemas no existen ellos mismos bajo el modo de una representacin mente al cuerpo considerado su masa en la concepcin clsica- no sera, de creer ciertas
sobre la que podra, a fuerza de anlisis, ponerse el dedo. No puede hablarse aqu de una concepciones cosmolgicas modernas, una propiedad del cuerpo, sino la expresin de la
imagen, por vago e indefinido que sea el sentido dado a este trmino. Dios es, quiz, para accin sobre este cuerpo de todos los dems cuerpos del Universo (principio de Mach), en
cada uno de los fieles, una imagen que puede incluso ser una representacin precisa-, pocas palabras, una propiedad de co-existencia que surge a nivel del conjunto. Que en el
pero Dios, en tanto que significacin social imaginaria, no es ni la suma, ni la parte mundo humano nos encontremos con algo que es a la vez menos y ms que una sustancia
comn, ni la media de estas imgenes, es ms bien su condicin de posibilidad y lo que el individuo, el sujeto, el para-s- no debe hacer disminuir a nuestros ojos la realidad del
hace que estas imgenes sean imgenes de Dios. Y el ncleo imaginario del fenmeno de campo. Concretamente, planteando, al igual que en la interpretacin freudiana de la reli-
reificacin no es imagen para nadie. Las significaciones imaginarias sociales no existen, gin, la existencia de un lugar que ha de ser colmado en el inconsciente individual y
propiamente hablando, en el modo de una representacin; [230] son de otra naturaleza, para aceptando su lectura de los procesos que producen la necesidad de la sublimacin religiosa,
la cual es vano buscar una analoga en los otros terrenos de nuestra experiencia. Compara- no por ello es menos cierto que el individuo no puede colmar este lugar con sus propias
das a las significaciones imaginarias individuales, son infinitamente ms vastas que un fan- producciones, sino tan slo utilizando significantes de los que no tiene la libre disposicin.
tasma (el esquema subyacente a lo que se designa como la imagen del mundo juda, grie- Lo que el individuo puede producir, no son instituciones, son fantasmas privados. La con-
ga u occidental se extiende hasta el infinito) y no tienen un lugar de existencia preciso (si es juncin se opera a veces, de manera incluso que pueda situarse y fecharse, entre los funda-
que acaso puede llamarse al inconsciente individual un lugar de existencia preciso). No dores de religin y algunos otros individuos excepcionales, cuyo fantasma privado viene
pueden ser captadas ms que de manera derivada y oblicua, o sea como la distancia a la vez a colmar, all donde hace falta y en el momento oportuno, el agujero del inconsciente de los
evidente e imposible de delimitar exactamente entre un primer trmino la vida y la organi- dems y posee suficiente coherencia funcional y racional para resultar viable una vez
simbolizado [232] y sancionado es decir institucionalizado. Pero esta constatacin no re- determinada manera prctica, afectiva y mentalmente, que un sentido articulado le sea im-
suelve el problema en el sentido psicolgico, no slo porque estos casos son los ms es- puesto, que sean operadas unas distinciones correlativas a lo que vale y a lo que no vale (en
casos, sino porque incluso sobre ellos la irreductibilidad de lo social es perfectamente legi- todos los sentidos de la palabra valer, desde lo ms econmico a lo ms especulativo), entre
ble. Para que esta conjuncin entre las tendencias de los inconscientes individuales pueda lo que se debe y lo que no se debe hacer.157 [234]
producirse, para que el discurso del profeta no quede en una alucinacin personal o credo Esta estructuracin encuentra sin duda sus puntos de apoyo en la corporalidad, en la
de una secta efmera, ciertas condiciones sociales favorables deben haber labrado, sobre un medida en que el mundo dado a la sensorialidad es ya necesariamente un mundo articulado,
rea indefinida, los inconscientes individuales, y haberlos preparado para esta buena nue- en la medida tambin en que la corporalidad es ya necesidad, en que, por consiguiente, ob-
va. Hasta el profeta trabaja en y por lo instituido, incluso si lo trastoca y toma apoyo en l; jeto material y objeto humano, alimento y apareamiento sexual estn ya inscritos en la c a-
todas las religiones cuya gnesis conocemos o bien son transformaciones de religiones pre- vidad de esta necesidad y en que una relacin con el objeto y una relacin con el otro
cedentes, o bien contienen un componente enorme de sincretismo. Slo el mito de los or- humano y, por consiguiente, una primera definicin del sujeto como necesidad y relacin
genes, formulado por Freud en Totem y tab, escapa en parte a estas consideraciones, y esto con lo que puede colmar esta necesidad, vienen dadas ya por su existencia biolgica. Pero
porque es un mito, pero tambin en la medida en que se refiere a un estado hbrido y, a de- este supuesto universal, siempre y en todas partes el mismo, es absolutamente incapaz de
cir verdad, incoherente. Lo instituido ya est ah, incluso la horda primitiva no es un hecho dar cuenta tanto de las variaciones como de la evolucin de las formas de vida social.
de naturaleza; ni la castracin de los nios varones, ni la preservacin del ltimo nacido
pueden ser consideradas como relacionadas a un instinto biolgico (con qu finalidad, y
cmo habra ste desaparecido a continuacin?), pero traducen ya la plena accin de lo Papel de las significaciones imaginarias
imaginario, sin la cual, por lo dems, la sumisin de los descendientes es inconcebible, el
asesinato del padre no es acto inaugural de la sociedad, sino respuesta a la castracin (y La historia es imposible e inconcebible fuera de la imaginacin productiva o crea-
qu es sta sino alarde anticipado?); al igual que la comunidad de los hermanos, en tanto dora, de lo que hemos llamado lo imaginario radical tal como se manifiesta a la vez e indi-
que institucin, sucede al poder absoluto del padre, es ms revolucin que instauracin solublemente en el hacer histrico, y en la constitucin, antes de toda racionalidad explci-
primera. Lo que an falta ah, en la horda primitiva, es el hecho de que la institucin, de ta, de un universo de significaciones.158 Si incluye esa dimensin que los filsofos [235]
la que todos los dems elementos estn presentes, sea simbolizada como tal. idealistas llamaron libertad, y que sera ms justo llamar indeterminacin (la cual, supuesta
Se desprende que, fuera de una postulacin mtica de los orgenes, todo intento de ya por lo que hemos definido como autonoma, no debe ser confundida con sta), es que
derivacin exhaustiva de las significaciones sociales a partir de la psique individual parece este hacer plantea y se da algo distinto a lo que simplemente es, y es tambin que est habi-
abocada al fracaso, ya que desconoce la imposibilidad de aislar esta psique de un continuo tado por significaciones que no son ni simple reflejo de lo percibido, ni simple prolonga-
social que no puede existir si no est siempre ya instituido. Y, para que se d una signific a- miento, ni sublimacin de las tendencias de la animalidad, ni elaboracin estrictamente
cin social imaginaria, son necesarios unos significantes colectivamente disponibles, pero racional de los datos.
sobre todo [233] unos significados que no existen del modo en el que existen los significa- El mundo social es cada vez constituido y articulado en funcin de un sistema de es-
dos individuales (como percibidos, pensados o imaginados por tal sujeto). tas significaciones, y estas significaciones existen, una vez constituidas, al modo de lo que
La funcionalidad toma prestado su sentido fuera de ella misma; el simbolismo se re- hemos llamado lo imaginario efectivo (o lo imaginado). No es sino en relacin a estas sig-
fiere necesariamente a algo que no est entre lo simblico, y que tampoco est entre lo real- nificaciones cmo podemos comprender, tanto la eleccin que cada sociedad hace de su
racional. Este elemento, que da a la funcionalidad de cada sistema institucional su orienta- simbolismo institucional, como los fines a los que subordina la funcionalidad. Presa i n-
cin especfica, que sobredetermina la eleccin y las conexiones de las redes simblicas, contestablemente de las coacciones de lo real y de lo racional, inserta siempre en una conti-
creacin de cada poca histrica, su manera singular de vivir, de ver y de hacer su propia nuidad histrica, y por consiguiente codeterminada por lo que ya estaba ah, trabajando
existencia, su mundo y sus propias relaciones; este estructurante originario, este signific a- siempre con un simbolismo ya dado y cuya manipulacin no es libre, su produccin no
do-significante central, fuente de lo que se da cada vez como sentido indiscutible e indiscu-
tido, soporte de las articulaciones y de las distinciones de lo que importa y de lo que no 157
44. Valor y no valor, lcito e ilcito, son constitutivos de la historia y, en este sentido, como oposicin es-
importa, origen del exceso de ser de los objetos de inversin prctica, afectiva e intelectual, tructurante abstracta, son dados por supuesto por toda historia. Pero lo que es cada vez valor y no valor, lcito
individuales y colectivos este elemento no es otra cosa que lo imaginario de la sociedad o e ilcito, es histrico y debe ser interpretado, en la medida de lo posible, en su contenido.
158
45. El papel fundamental de la imaginacin, en el sentido ms radical, haba sido claramente visto por la
de la poca considerada.
filosofa clsica alemana, por Kant, pero sobre todo por Fichte, para quien la Produktive Einbildungskraft es
Ninguna sociedad puede existir si no organiza la produccin de su vida material y su un Faktum del espritu humano que es, en ltimo anlisis, no fundamentable y no fundamentado y que hace
reproduccin en tanto que sociedad. Pero ninguna de estas organizaciones es ni puede ser posibles todas las sntesis de la subjetividad. Esta es al menos la posicin de la primera Wissenschaftlehre, en
dictada indefectiblemente por unas leyes naturales o por consideraciones racionales. En lo la que la imaginacin productiva es aquello sobre lo cual est fundamentada la posibilidad de nuestra con-
que as aparece como margen de indeterminacin se sita lo que es lo esencial desde el ciencia, de nuestra vida, de nuestro ser para nosotros, es decir de nuestro ser como Yo. Vase especialmente
R. Kroner, Von Kant bis Hegel, vol. 1, p. 448 y s., 477-480, 484-486, Tbingen, 1961. Esta intuicin esencial
punto de vista de la historia (para la cual lo que importa sin duda no es que los hombres
fue oscurecida a continuacin (y ya en las obras ulteriores de Fichte) sobre todo en funcin de un retorno
hayan cada vez comido o engendrado nios, sino, ante todo, que lo hayan hecho en infinita hacia el problema de la validez general (Allgemeingltigkeit) del saber, que parece casi imposible de pensar
variedad de formas) a saber, que el mundo total dado a esta sociedad sea captado de una en trminos de imaginacin. [La cuestin est largamente tratada en la segunda parte.]
puede ser exhaustivamente reducida a uno de estos factores o a su conjunto. No puede ser- nombre. Pero este nombre, convencional y arbitrario, es realmente tan convencional y
lo, porque ninguno de estos factores puede desempear su papel y no puede responder a arbitrario? Este significante remite a dos significados, a los que une indisociablemente. De-
las preguntas a las que ellas responden. signa la colectividad de la que se trata, pero no la designa como simple extensin, la desig-
Toda sociedad hasta ahora ha intentado dar respuesta a cuestiones fundamentales: na al mismo tiempo como comprensin, como algo, cualidad o propiedad. Somos los leo-
quines somos como colectividad?, qu somos los unos para los otros?, dnde y en qu pardos. Somos los aras. Somos los Hijos del Cielo. Somos los descendientes de Abraham,
estamos?, qu queremos, qu deseamos, qu nos hace falta? La sociedad debe definir su pueblo elegido que Dios har triunfar sobre sus enemigos. Somos los helenos los de la luz.
identidad: su articulacin, el mundo, sus relaciones con l y con los objetos que contiene, Nos llamamos, o los dems nos llaman, los germanos, los francos, los teutsch, los eslavos.
sus necesidades y sus deseos. Sin la respuesta a estas preguntas, sin estas definicio- Somos los hijos de Dios que sufri por nosotros. Si este nombre fuese smbolo con funcin
nes, no hay mundo humano, ni sociedad, ni cultura pues todo se quedara en caos indife- exclusivamente racional, sera signo puro, y denotara simplemente los que pertenecen a tal
renciado. El papel de las significaciones imaginarias es proporcionar a estas preguntas una colectividad, designada a su vez por referencia a unas caractersticas exteriores desprovistas
respuesta, respuesta que, con toda evidencia, ni la realidad ni la racionalidad pueden de ambigedad (los habitantes del distrito XX de Pars). Pero no es el caso sino para los
proporcionar (salvo en un sentido especifico, sobre el que volveremos). recortes administrativos de las sociedades modernas. De otro modo, para las colectividades
Est claro, cuando hablamos de preguntas, de respuestas, de definiciones, histricas de otros tiempos, se comprueba que el nombre no se limit a denotarlas, sino que
hablamos metafricamente. No se trata de preguntas ni de respuestas planteadas explcita- al mismo tiempo las connot y esta connotacin remite a un significado que no es ni pue-
mente, y las definiciones no [236] estn dadas en el lenguaje. Las preguntas no estn ni de ser real, ni racional, sino imaginario (sea cual sea el contenido especfico, la naturaleza
siquiera planteadas previamente a las respuestas. La sociedad se constituye haciendo emer- particular, de este imaginario).
ger en su vida, en su actividad, una respuesta de hecho a estas preguntas. Es en el hacer de Pero, al mismo tiempo o ms all del nombre, en los totems, en los dioses de la ciu-
cada colectividad donde aparece como sentido encarnado la respuesta a estas preguntas, es dad, en la extensin espacial y temporal de la persona del rey, se constituye, cobra peso y se
ese hacer social que no se deja comprender ms que como respuesta a unas cuestiones que materializa la institucin que ubica la colectividad como existente, como sustancia definida
l mismo plantea implcitamente. y duradera ms all de sus molculas perecederas, que responde a la pregunta por su ser y
Cuando el marxismo cree mostrar que estas preguntas, y sus respectivas respuestas, por su identidad refirindolas a unos smbolos que la unen a otra realidad.
se desprenden de esta parte de la superestructura ideolgica que es la religin o la filo- La nacin (de la que nos gustara que un marxista, que no fuese [238] Stalin, nos
sofa, y que en realidad no son ms que el reflejo deforme y refractado de las condiciones explicara, ms all de los accidentes de su constitucin histrica, las funciones reales desde
reales y de la actividad social de los hombres, tiene en parte razn en la medida en que el triunfo del capitalismo industrial) desempea hoy en da este papel, cumple esta funcin
apunta a la teorizacin explcita, en la medida tambin en que sta es efectivamente (aun- de identificacin, mediante esa referencia triplemente imaginaria a una historia comn
que no ntegramente) sublimacin y deformacin ideolgica, y en que el sentido autntic o triplemente, ya que esta historia no es ms que pasado, que no es tan comn y que, final-
de una sociedad ha de ser buscado en primer lugar en su vida y su actividad efectivas. Pero mente, lo que de ella se sabe y lo que sirve de soporte a esta identificacin colectivizante en
se equivoca cuando cree que esta vida y esta actividad pueden ser captadas fuera de un sen- la conciencia de las gentes es en gran parte mtico. Este imaginario de la nacin se muestra,
tido que conllevan, o que este sentido es evidente por s mismo (que sera, por ejemplo, sin embargo, ms slido que todas las realidades, como lo mostraron dos guerras mundiales
la satisfaccin de las necesidades). Vida y actividad de las sociedades son precisamente y la supervivencia de los nacionalismos. Los marxistas de hoy, que creen eliminar todo
la posicin, la definicin de este sentido; el trabajo de los hombres (tanto en el sentido ms esto diciendo simplemente el nacionalismo es una mistificacin, se mistifican evidente-
estricto como en el sentido ms amplio) indica por todos sus lados, en sus objetivos, en sus mente ellos mismos. Que el nacionalismo sea una mistificacin, qu duda cabe? Que una
fines, en sus modalidades, en sus instrumentos, una manera cada vez ms especfica de cap- mistificacin tenga unos efectos tan masiva y terriblemente reales, que se muestre mucho
tar el mundo, de definirse como necesidad, de plantearse en relacin a los dems seres ms fuerte que todas las fuerzas reales (comprendido entre ellas el simple instinto de
humanos. Sin todo esto (y no simplemente porque presupone la representacin mental pre- supervivencia) que hubiesen debido empujar desde hace mucho tiempo a los proletarios a
via de los resultados, como dice Marx), no se distinguira efectivamente de la actividad de la fraternizacin, ste es el problema. Decir: La prueba de que el nacionalismo era una
las abejas, a la que podra aadirse una representacin previa del resultado sin que nada simple mistificacin, y por lo tanto algo irreal, es lo que se disolver en el da de la revolu-
cambiara. El hombre es un animal inconscientemente filosfico, que se plante las cuestio- cin mundial, no es tan slo vender la piel del oso antes de haberlo cazado, sino que equi-
nes de la filosofa en los hechos mucho tiempo antes de que la filosofa existiese como re- vale a decir: Vosotros, hombres que habis vivido de 1900 a 1965 y quin sabe hasta
flexin explcita; y es un animal potico, que proporcion en lo imaginario unas respuestas cundo todava-, y vosotros, los millones de muertos de las dos guerras, y todos los dems
a esas cuestiones. [237] que las habis sufrido y que sois solidarios con ellos todos vosotros, in-exists, habis
He aqu algunas indicaciones preliminares sobre el papel de las significaciones so- siempre inexistido para la historia verdadera, todo lo que habis vivido eran alucinaciones,
ciales imaginarias en los campos evocados ms arriba. pobres sueos de sombras, no era la historia. La historia verdadera era ese virtual invisible
Primero, el ser del grupo y de la colectividad: cada uno se define, y es definido por que ser, y que, a vuestras espaldas, preparaba el fin de vuestras ilusiones. Y este discurso
los dems, en relacin a un nosotros. Pero este nosotros, este grupo, esta colectividad, es incoherente, porque niega la realidad de la historia en la que participa (un discurso no es,
esta sociedad, quin es?, qu es? Es ante todo un smbolo, las seas de existencia que sin embargo una forma de movimiento de las fuerzas productivas) y porque incita por me-
siempre intercambi cada tribu, cada ciudad, cada pueblo. Es ante todo seguro que es un dios irreales a esos hombres irreales a hacer una revolucin real. [239]
Asimismo, cada sociedad define y elabora una imagen del mundo natural, del uni- que jams hubiese existido una (con excepcin de los casos catastrficos o marginales,
verso en el que vive, intentando cada vez hacer de ella un conjunto significante, en el cual como los aborgenes australianos descritos en Los hijos del capitn Grant).161
deben ciertamente encontrar su lugar los objetos y los seres naturales que importan para la Cmo se hace esta elaboracin? Este es un problema inmenso, y toda respuesta
vida de la colectividad, pero tambin esta misma colectividad, y finalmente cierto orden simple que ignorase la interaccin compleja de una multitud de factores (las disponibili-
del mundo. Esta imagen, esta visin ms o menos estructurada del conjunto de la expe- dades naturales, las posibilidades tcnicas, el estado histrico, los juegos del simbolismo,
riencia humana disponible, utiliza cada vez las nervaduras racionales de lo dado, pero las etc.) [241] sera desesperadamente inocente. Pero es fcil ver que lo que constituye la nece-
dispone segn, y las subordina a, significaciones que como tales no se desprenden de lo sidad humana (como distinta de la necesidad animal) es la investidura del objeto con un
racional (ni, por lo dems, de un irracional positivo), sino de lo imaginario. Esto es evidente valor que supera, por ejemplo, la simple inscripcin en la oposicin instintiva nutritivo-
tanto para las creencias de las sociedades arcaicas159 como para las concepciones religiosas no nutritivo (que vale tambin para el animal) y que establece, en el interior de lo nutriti-
de las sociedades histricas, e incluso el racionalismo extremo de las sociedades moder- vo, la distincin entre lo comestible y lo no comestible, que crea el alimento en el sentido
nas no escapa del todo a esta perspectiva. cultural y ordena los alimentos en una jerarqua, los clasifica en mejores y menos bue-
Imagen del mundo e imagen de s mismo estn siempre con toda evidencia vincula- nos (en el sentido del valor cultural, y no de los gustos subjetivos). Este muestreo cultural
das.160 Pero su unidad viene dada a su vez por [240] la definicin que brinda cada sociedad en lo nutritivo disponible, y la jerarquizacin, estructuracin, etc., correspondientes, en-
de sus necesidades, tal como se inscribe en la actividad, el hacer social efectivo. La imagen cuentran puntos de apoyo en los datos naturales, pero no se desprenden de stos. Es la ne-
de s que se da la sociedad comporta como momento esencial la eleccin de los objetos, cesidad social la que crea la rareza como rareza social, y no a la inversa.162 No es ni la dis-
actos, etc., en los que se encarna lo que para ella tiene sentido y valor. La sociedad se defi- ponibilidad, ni la rareza de los caracoles y de las ranas lo que hace que, para culturas pa-
ne como aquello cuya existencia (la existencia valorada, la existencia digna de ser vivi- rientes, contemporneas y prximas, sean aqu plato de fino gastrnomo, all vomitivo de
da) puede ponerse en cuestin por la ausencia o la penuria de semejantes cosas y, correla- indudable eficacia. No hay ms que hacer el catlogo de todo lo que los hombres pueden
tivamente, como la actividad que apunta a hacer existir estas cosas en cantidad suficiente y comer y han comido efectivamente (con muy buena salud) a travs de las diferentes pocas
segn las modalidades adecuadas (cosas que pueden ser, en ciertos casos, perfectamente y sociedades para darnos cuenta de que lo que es comestible para el hombre supera con
inmateriales, por ejemplo la santidad). mucho lo que fue, para cada cultura, alimento, y que no son simplemente las disponibilida-
Es desde siempre sabido (al menos desde Herdoto) que la necesidad, ya sea ali- des naturales y las posibilidades tcnicas las que determinaron esta eleccin. Esto se ve an
menticia, sexual, etctera, no llega a ser necesidad social ms que en funcin de una elabo- ms claramente cuando se examinan aquellas necesidades que no son la alimentacin. Esta
racin cultural. Pero nos negamos las ms de las veces obstinadamente a sacar consecuen- eleccin est llevada por un sistema de significaciones imaginarias que valoran y desvalo-
cias de este hecho, que refuta, ya lo dijimos, toda interpretacin funcionalista de la historia ran, estructuran y jerarquizan un conjunto cruzado de objetos y de [243] faltas correspon-
como interpretacin ltima (puesto que, lejos de ser ltima, queda suspendida en el aire a dientes, y sobre el cual puede leerse, menos difcilmente que sobre cualquier otro, eso tan
falta de poder responder a esta pregunta: qu define las necesidades de una sociedad?). incierto como incontestable que es la orientacin de una sociedad.
Est claro tambin que ninguna interpretacin racionalista puede ser suficiente para dar
cuenta de esta elaboracin cultural. No se conoce sociedad alguna en la que la alimenta-
cin, el vestir, el hbitat, obedezcan a consideraciones puramente utilitarias, o raciona- Paralelamente a este conjunto de objetos constituidos correlativa y consubstancial-
les. No se conoce cultura alguna en la que no haya alimentos inferiores, y nos extraara mente a las necesidades, se define una estructura o una articulacin de la sociedad, como se
verifica en el totemismo (verdadero o pretendido) cuando la funcin, por ejemplo de
un clan, es de hacer existir para los dems su especie epnima. En esta etapa, o mejor,
159
variedad, la articulacin social es homloga a la distincin de los objetos, a veces de las
46. Pensamos que es en esta perspectiva en la que debe ser visto en una gran parte el material examinado
fuerzas de la naturaleza, que la sociedad plante como pertinente. Cuando los objetos se
especialmente por Claude Lvi-Strauss en El pensamiento salvaje, y que de otro modo las homologas de
estructura entre naturaleza y sociedad, por ejemplo en el totemismo (verdadero o pretendido), permane- proponen como secundarios en relacin a los momentos abstractos de las actividades socia-
cen incomprensibles. les que los producen lo cual presupone sin duda una evolucin avanzada de estas activida-
160
47. A decir verdad, esto es una tautologa, puesto que no se concibe cmo una sociedad podra represen-
tarse ella misma sin situarse en el mundo; y es sabido que todas las religiones insertan de un modo u otro al
161
ser de la humanidad en un sistema del cual forman parte los dioses y el mundo. Es sabido igualmente, al me- 48. Esos seres, degradados por la miseria, eran repugnantes, Jules Verne, Los hijos del Capitn Grant.
nos desde Jenfanes (Diels, 16), que los hombres crean a los dioses a su propia imagen, y con ello hay que Verne debi, como era su costumbre, tomar los elementos de su relato a un viajero o explorador de la poca.
entender a la imagen de sus relaciones efectivas, impregnadas ellas mismas de imaginario, y a la imagen de la [Vase tambin ahora Colin Turnbull, Un peuple de fauves, Stock, Pars, 1973.]
162
imagen que tienen de estas relaciones (siendo esta ltima ampliamente inconsciente). Los trabajos de G. 49. Como lo piensa Sartre, Critique de la raison dialectique, p. 200 y sig.. Sartre llega a escribir: As, en
Dumil demuestran con precisin, desde hace veinticinco aos, la homologa de articulacin entre universo la medida en que el cuerpo es funcin, la funcin necesidad y la necesidad praxis, puede decirse que el traba-
social y universo de las divinidades en el ejemplo de las religiones indoeuropeas. Es en la sociedad contem- jo humano... es enteramente dialctico (pp. 173-174, subrayado en el texto). Es divertido ver a Sartre criticar
pornea donde, por primera vez, al tiempo que persiste bajo mltiples formas se pone en cuestin esta rela- largamente la dialctica de la naturaleza para desembocar, por el rodeo de estas identificaciones sucesivas
cin, porque la imagen del mundo y la imagen de la sociedad se disocian, pero sobre todo porque tienden a (cuerpo=funcin =necesidad=praxis=trabajo=dialctica) a naturalizar l mismo la dialctica. Lo que hay
dislocarse cada una por su cuenta. Este es uno de los aspectos de la crisis de lo imaginario [ins tituido] en el que decir es que estamos cruelmente faltos de una teora de la praxis entre los himenpteros, y que quiz
mundo moderno, sobre la cual volveremos ms adelante. proporcionar la continuacin de la Critique de la raison dialectique.
des como tcnica, una extensin del tamao de las comunidades, etc.-, son las mismas acti- co, una progresin (que, una vez examinada, parece fantstica) de la productividad del tra-
vidades las que proporcionan el fundamento de una articulacin de la sociedad, ya no en bajo y tambin sin duda del nivel de vida sin que pueda hablarse de clases en el sentido
clanes, sino en castas. verdadero del trmino? No habr detrs de todo esto sino la imagen de hombres que ace-
La aparicin de la divisin antagnica de la sociedad en clases, en el sentido chan el momento en el que la crecida de la produccin alcance la cota que permite la
marxista del trmino, es, sin lugar a dudas, el hecho capital para el nacimiento y la evolu- explotacin, para lanzarse unos sobre otros y establecerse los vencedores como amos, los
cin de las sociedades histricas. Forzoso es reconocer que permanece envuelto en un espe- vencidos como esclavos? Esta misma imagen, no corresponder sobre todo a lo imaginario
so misterio. del siglo XIX capitalista? Y cmo puede conciliarse con las descripciones de los iroqueses
Los marxistas, que creen que el marxismo da cuenta del nacimiento, la funcin, la y de los germanos, llenos de humanidad y de nobleza, sobre los cuales Engels se extiende
razn de ser de las clases, no estn en un nivel de comprensin superior al de los cristia- con complacencia?
nos que creen que la Biblia da cuenta de la creacin y de la razn de ser del mundo. La pre- El segundo esquema consiste en vincular, no ya la existencia de las clases como tal
tendida explicacin marxista de las clases se reduce, de hecho, a dos esquemas que son, a un estado general de la economa (a la existencia de un excedente que permanece insu-
los dos, insatisfactorios y que, tomados en conjunto, son heterogneos. El primero163 con- ficiente), sino cada forma precisa de divisin de la sociedad a determinada etapa de la
siste en poner, en el [244] origen de la evolucin, un estado de penuria, por as decir abso- tcnica. Al molino de brazo corresponde la sociedad feudal, al molino de vapor la socie-
luto, en el que, siendo la sociedad incapaz de producir un excedente cualquiera, tampoco dad capitalista. Pero, si la existencia de una relacin entre la tecnologa de cada sociedad y
puede mantener una capa explotadora (la productividad por hombre y ao es justo igual al su divisin en clases no puede negarse sin caer en el absurdo, resulta trabajoso fundamentar
mnimo biolgico, de manera que no podra explotarse a nadie sin hacerlo morir tarde o a sta sobre aqulla. Cmo imputar a una tcnica agrcola, que se qued igual prctica-
temprano de inanicin). Al final de la evolucin se situar, como se sabe, un estado de mente desde el fin del neoltico hasta nuestros das (en la mayora de los pases), unas rela-
abundancia absoluta en el que la explotacin no tendr razn de ser, pudiendo cada uno ciones sociales que van desde las hipotticas, pero probables, comunidades agrarias primi-
satisfacer totalmente sus necesidades. Entre los dos, se sita la historia conocida, fase de tivas hasta los granjeros libres de los Estados Unidos del siglo XIX, pasando por los peque-
penuria relativa, en la que la productividad se elev lo suficiente como para permitir la os cultivadores independientes de la primera Grecia y de la primera Roma, por el colona-
constitucin de un excedente, el cual servir (en parte solamente!) para mantener a la clase to, la servidumbre medieval, etc.? Decir que los grandes trabajos hidrulicos condicionaron,
explotadora. o favorecieron, la existencia de una protoburocracia centralizada en Egipto, en Mesopota-
Este razonamiento se hunde sea cual sea el extremo por el que se lo ponga a prueba. mia, en China, etc., es una cosa, y otra muy distinta remitir a este constante progreso hidr-
Admitimos que, a partir de cierto momento, las clases explotadoras han pasado a ser posi- ulico a travs del tiempo y del espacio las variaciones [245] extremas de un pas a otro y
bles, pero por qu llegaron a ser necesarias? Por qu el excedente que iba apareciendo no en la historia de cada pas, de la vida histrica y de las formas de la divisin social. Los
fue gradual e imperceptiblemente reabsorbido en un bienestar creciente (o un menor ma- cuatro milenios de la historia egipcia no son reductibles a cuatro mil crecidas del Nilo, ni a
lestar) del conjunto de la tribu? Cmo no lleg a formar parte integrante de la definicin la variacin de los medios utilizados para controlarlas. Cmo remitir la existencia de los
del mnimo para la colectividad considerada?f Los casos en los que las clases explotadas seores feudales a la especificidad de las tcnicas productivas de la poca cuando estos
[244] estn reducidas a un mnimo biolgico habrn existido alguna vez de otro modo que seores estn por definicin fuera de toda produccin?
como casos marginales? Podr definirse un mnimo biolgico? y, fuera de condiciones Cuando las interpretaciones marxistas superan los esquemas simples, cuando se
privadas de significacin, se habr encontrado alguna vez una colectividad humana que no ocupan de la materia concreta de una situacin histrica, entonces abandonan, en el mejor
se ocupara ms que de su alimentacin? Acaso no hubo, durante el paleoltico y el neolti- de los casos, la pretensin de poner el dedo en el factor que produjo esa divisin de la so-
ciedad en clases, entonces intentan darse, como medio de explicacin, la totalidad de la
163
situacin considerada en tanto que situacin histrica, es decir, que remite, para su explica-
50. Desde el punto de vista de la generalidad, no de la cronologa. En los escritos de Marx y de Engels, los
cin, a lo que ya estaba ah. Es lo que hizo Marx con fortuna cuando describi ciertos as-
dos principios de explicacin coexisten y se entrecruzan. En todo caso, Engels, en El origen de la familia
(1884) obra por lo dems fascinante y que hace reflexionar ms que la gran mayora de los trabajos etnolgi- pectos o fases de la gnesis del capitalismo.g Pero hay que percatarse de lo que esto signifi-
cos modernos-, enfatiza francamente el incremento de productividad permitido por las grandes divisiones ca, tanto para el problema de la historia en general como para el problema ms especfico
sociales del trabajo (ganadera, agricultura) y que necesariamente habra implicado la esclavitud. En este de las clases. Entonces, ya no se tiene una explicacin general de la historia, sino una expli-
necesariamente radica toda la cuestin. Por lo dems, a lo largo de todo el captulo Barbarie y civiliza- cacin de la historia por la historia, un progresivo remontar que intenta hacer entrar en la
cin, en el que la cuestin de la aparicin de las clases habra tenido que ser tratada, Engels habla continua-
cuenta al conjunto de los factores, pero que se encuentra siempre con los hechos, los hechos
mente de la evolucin de la tcnica y de la divisin del trabajo concomitante, pero en ningn momento liga
esta evolucin de la tcnica como tal al nacimiento de las clases. Cmo podra hacerlo, por lo dems, puesto brutos, tanto como surgimiento de una nueva significacin no reductible a lo que existe,
que su tema le lleva a considerar a la vez las primeras etapas de la ganadera, de la agricultura y del artesana- cuanto como predeterminacin de todo lo que es dado en la situacin por significaciones y
do, actividades basadas sobre tcnicas diferentes y que conducen a (o que son compatibles con) la misma estructuras ya existentes, que remiten, en ltimo anlisis, al hecho bruto de su nacimiento
divisin de la sociedad en amos y esclavos (o con la ausencia de semejante divisin)? La aparicin de la ga-
nadera, de la agricultura, y del artesanado pueden por s mismas conducir a una divisin en oficios, no en
g
clases. Sobre la oposicin entre las descripciones histricas de Marx y su construccin del concepto de clase,
f
A partir del momento en que una sociedad produce un sobrante, sume en l una parte esencial en activida- vase La cuestin de la historia del movimiento obrero en La experiencia del movimiento obrero, vol. 1,
des absurdas como funerales, ceremonias, pinturas murales, construccin de pirmides, etc tera. Op. cit.
hundido en un origen insondable. Con ello no quiero decir que todos los factores se sitan Lo sabremos algn da? Nos harn comprender excavaciones ms profundas el
en un mismo plano, ni que una teorizacin sobre la historia sea vana o sin inters, sino tan misterio del nacimiento de las clases? Reconocemos no ver cmo unos hallazgos arqueol-
slo sealar los lmites de esa teorizacin. Pues, no solamente tenemos que tratar, en la his- gicos podran hacernos comprender que, a partir de cierto momento, los hombres se han
toria, con algo que siempre ya se ha iniciado, en el que lo que ya est constituido, en su visto y han actuado unos sobre otros, ya no como aliados a quienes ayudar, rivales a quie-
facticidad y su especificidad, no puede [246] ser tratado como simple variacin concomi- nes dominar, enemigos a quienes exterminar o incluso a quienes comer, sino como objetos
tante de la que pudiese hacerse abstraccin, sino tambin, y sobre todo, la historia ya no a los que poseer. Como el contenido de esta visin y de esta accin es perfectamente arbi-
existe sino en una estructuracin llevada por unas significaciones cuya gnesis se nos esc a- trario, no vemos en qu podra consistir su explicacin y su comprensin. Cmo podra
pa como proceso comprensible, pues responde a lo imaginario radical. constituirse lo que es constituyente de las sociedades histricas? Cmo comprender esta
Podemos describir, explicar e incluso comprender cmo y por qu las clases se posicin originaria, que es condicin para la comprensibilidad del desarrollo ulterior? Hay
perpetan en la sociedad actual. Pero no podemos decir gran cosa en cuanto a la manera en que darse, poseer ya esta significacin inicial o sea, la de que un hombre puede ser casi-
que nacen, o mejor, en que nacieron. Pues toda explicacin de este tipo cuaja en las clases objeto para otro hombre, y casi-objeto no en una relacin de dos, privada, sino en el ano-
nacientes de una sociedad ya dividida en clases, en la que la significacin clase era ya dis- nimato de la sociedad (en el mercado de esclavos, en las ciudades industriales y las fbricas
ponible. Una vez nacidas, las clases informaron toda la evolucin histrica ulterior; una vez de un largo perodo de la historia del capitalismo)- para poder comprender la historia de los
que se entr en el ciclo de la riqueza y de la pobreza, del poder y de la sumisin, una vez ltimos [248] seis milenios. Podemos comprender hoy este estado de casi-objeto porque
que la sociedad se instituy, no sobre la base de diferencias entre categoras de hombres disponemos de esta significacin, hemos nacido en esta historia. Pero sera una ilusin cre-
(que han existido probablemente siempre), sino de diferencias no simtricas, todo lo que er que podramos producirla, y reproducir, en modo comprensible, su emergencia. Los
sigue se explica; pero en ese una vez radica todo el problema. hombres crearon la posibilidad de la esclavitud: sta fue una creacin de la historia (de la
Podemos ver lo que, en los mecanismos de la sociedad actual, sostiene la existencia que Engels deca, sin cinismo, que fue la condicin de un grandioso progreso). Ms exac-
de las clases y las reproduce constantemente. La organizacin burocrtica es autocataltica, tamente, un grupo de hombres cre esta posibilidad en contra los dems, quienes, sin dejar
automultiplicativa, y puede verse cmo informa al conjunto de la vida social. Pero de de combatirla de mil maneras, participaron tambin en ella de mil maneras. La institucin
dnde viene? Es, en las sociedades occidentales, el transcrecimiento de la empresa capita- de la esclavitud es surgimiento de una nueva significacin imaginaria, de una nueva manera
lista clsica (la gran industria de Marx) el que remite a su vez a la manufactura, etc., y, para la sociedad de vivirse, de verse y de actuarse como articulada de manera antagnica y
en el lmite, al artesano burgus, por una parte, y a la acumulacin primitiva, por otra. no simtrica, significacin que se simboliza y se sanciona en seguida por unas reglas.164
Sabemos positivamente que ah, en esas regiones de Europa occidental, naci, a partir del Esta significacin est estrechamente vinculada a las dems significaciones imagi-
siglo XI, la burguesa primero (y, como clase, realmente ex-nihilo), y el capitalismo des- narias centrales de la sociedad, especialmente la definicin de sus necesidades y su imagen
pus. Pero el nacimiento de la burguesa no es nacimiento de una clase sino porque es na- del mundo. No examinaremos aqu el problema que plantea esta relacin.
cimiento en una sociedad ya dividida en clases (utilizamos, como lo habrn entendido, la Pero esta imposibilidad de comprender los orgenes de las clases no nos deja desar-
palabra en el sentido ms general, poco importa aqu la diferencia entre estados feudales, mados ante el problema de la existencia de las clases como problema actual y prctico no
clases econmicas, etc.), en un medio en el que los cidos nucleicos son portadores de ms de lo que en piscoanlisis [249] la imposibilidad de alcanzar un origen no impide
esa informacin que es la significacin: como clase, estn presentes en todas partes. Lo comprender en lo actual (en los dos sentidos de la palabra) aquello de lo que se trata, ni de
estn en la propiedad privada que se desarrolla aqu desde hace milenios, en la estructura relativizar, desamarrar, desacralizar las significaciones constitutivas del sujeto como sujeto
jerrquica de la sociedad feudal, etc. No es en los rasgos especficos de la burguesa nacien- enfermo. Llega un momento en el que el sujeto, no porque encontr la escena primitiva o
te [puede perfectamente [247] concebirse un artesano igualitario], sino en la estructura detect la envidia del pene en su abuela, sino porque, gracias a su lucha en la vida efectiva
general de la sociedad feudal donde est inscrita la necesidad para la nueva capa de plan- y a fuerza de repeticin, desentierra el significante central de su neurosis y lo mira final-
tearse como categora particular opuesta al resto de la sociedad: la burguesa nace en un mente en su contingencia, su pobreza y su insignificancia. Asimismo, para los hombres que
mundo que no puede concebir y actuar su diferenciacin interna sino como categorizacin
en clases. Basta con remontar a la cada del Imperio romano? Ciertamente no, sta no 164
51. Engels lleg casi a tratar esta idea: Vimos ms arriba cmo, en un grado bastante primitivo del des a-
cre una tabla rasa, y los germanos, sea cual fuese su organizacin social anterior, se vieron rrollo de la produccin, la fuerza de trabajo humana llega a ser capaz de producir un producto mucho ms
sin duda contaminados por las estructuras sociales con las que se encontraron. considerable del que es necesario para la subsistencia de los productores, y cmo este grado de desarrollo es,
en lo esencial, el mismo que aqul en el que aparecen la divisin del trabajo y el intercambio entre individuos.
No podemos detener ese remontar antes de que nos haya sumido en la oscuridad que
Ya no fue preciso mucho tiempo para descubrir esta gran verdad: que el hombre tambin puede ser una
cubre el paso del neoltico a la protohistoria. En lo que no ha sido probablemente ms que mercanca, que la fuerza humana es materia intercambiable y explotable, si se transforma al hombre en es-
dos o tres milenios, en el Cercano y Medio Oriente en todo caso, se encuentra la transicin clavo. No bien comenzaron los hombres a practicar el intercambio, fueron ya, ellos mismos, intercambiados,
de los pueblos neolticos ms evolucionados, pero sin rastro aparente de divisin social, a El origen de la familia, Op. cit., subrayado por nosotros. Esta gran verdad es esencialmente la misma que la
las primeras ciudades sumerias, en las que, desde el comienzo del IV milenio antes de Jesu- impostura que denunciaba Rousseau en el Discurso sobre el origen de la desigualdad al no ser ni verdad,
ni impostura, no podia ser ni descubierta, ni inventada; tena que ser imaginada y creada. Dicho esto, se
cristo, existe de una vez y bajo una forma prcticamente ya acabada lo esencial de toda
notar que Engels presenta, aqu y en otras partes, la esclavitud como una extensin del intercambio de obje-
sociedad bien organizada: los sacerdotes, los esclavos, la polica, las prostitutas. Todo se ha tos a los hombres, mientras que su momento esencial es la transformacin de los hombres en objetos y es
hecho ya, y no podemos saber ni cmo ni por qu se ha hecho. precisamente esto lo que no puede reducirse a consideraciones econmicas.
viven hoy en da, la cuestin no es comprender cmo se hizo el paso desde el clan neoltico Lo que se da como racionalidad de la sociedad moderna es simplemente la forma,
a las ciudades fuertemente divididas de Akkad, sino comprender y esto evidentemente las conexiones exteriormente necesarias, el dominio perpetuo del silogismo. Pero, en estos
significa, aqu ms que en cualquier otro lugar, actuar- la contingencia, la pobreza, la insig- silogismos de la vida moderna, las premisas toman su contenido de lo imaginario; y la pre-
nificancia de ese significante de las sociedades histricas que es la divisin en amos y valencia del silogismo como tal, la obsesin de la racionalidad separada del resto, consti-
esclavos, en dominantes y dominados. tuyen un imaginario de segundo grado. La [251] pseudo- racionalidad moderna es una de
Ahora bien, la puesta en cuestin de esta significacin, que representa la divisin de las formas histricas de lo imaginario; es arbitraria en sus fines ltimos, en la medida en
la sociedad en clases, la decantacin de este imaginario, comienza de hecho muy temprano que stos no responden a razn alguna, y es arbitraria cuando se propone a s misma como
en la historia, puesto que casi al mismo tiempo que las clases aparece la lucha de clases y, fin, no apuntando a otra cosa que a una racionalizacin formal y vaca. En este aspecto
con ella, ese fenmeno primordial que abre una nueva fase de la existencia de las socieda- de su existencia, el mundo moderno est entregado a un delirio sistemtico del que la au-
des: la protesta, la oposicin en el interior de la misma sociedad. Lo que era hasta entonces tonomizacin de la tcnica desencadenada, que no est al servicio de ningn fin asigna-
reabsorcin inmediata de la colectividad en sus instituciones, sumisin simple de los hom- ble, es la forma ms inmediatamente perceptible y la ms directamente amenazadora.
bres a sus creaciones imaginarias, unidad que no era ms que marginalmente perturbada por La economa, en el sentido ms amplio (de la produccin al consumo), pasa por ser
la desviacin o la infraccin, se convierte ahora en totalidad desgarrada y conflictiva, auto- la expresin por excelencia de la racionalidad del capitalismo y de las sociedades moder-
cuestionamiento de la sociedad; el interior de la sociedad se le hace exterior, y eso, en la nas. Pero es la economa la que exhibe de la manera ms impresionante precisamente por-
medida en que significa la autorrelativizacin de la sociedad, el distanciamiento y la crtica que se pretende ntegra y exhaustivamente racional- el dominio de lo imaginario en todos
(en los hechos y en los actos) de lo instituido, es la primera emergencia de la autonoma, la los niveles.
primera grieta de lo imaginario [instituido]. Es, visiblemente, el caso de lo que sucede con la definicin de las necesidades a las
Lo cierto es que esta lucha comienza, permanece mucho tiempo, recae casi siempre que se supone que ella sirve. Ms que en ninguna otra sociedad, el carcter arbitrario, no
de nuevo en la ambigedad. Y cmo podra ser de otro modo? Los oprimidos, que luchan natural, no funcional de la definicin social de las necesidades aparece en la sociedad mo-
contra la divisin de la sociedad en clases, luchan contra su propia opresin sobre todo; de derna, precisamente a causa de su desarrollo productivo, de su riqueza que le permite ir
mil maneras permanecen tributarios de lo imaginario que combaten por lo dems en una de mucho ms all de la satisfaccin de las necesidades elementales (lo cual tiene a menu-
sus manifestaciones, y a menudo a [250] lo que apuntan no es ms que a una permutacin do, por otra parte, como contrapartida no menos significativa, el que se sacrifique la satis-
de los papeles en el mismo escenario. Pero muy pronto tambin, la clase oprimida responde faccin de estas necesidades elementales a la de necesidades gratuitas). Ms que ninguna
negando en bloque lo imaginario social que le oprime, y oponindole la realidad de una otra sociedad, tambin la sociedad moderna permite ver la fabricacin histrica de las nece-
igualdad esencial de los hombres, incluso si reviste esta afirmacin de una vestimenta mti- sidades que se manufacturan todos los das ante nuestros ojos. La descripcin de este estado
ca: de cosas se hizo hace aos; estos anlisis deberan ser considerablemente profundizados,
pero no tenemos intencin de volver aqu sobre ello. Recordemos tan slo el lugar creciente
Wenn Adam grub un Eva spann, que ocupan en los gastos de los consumidores las compras de objetos correspondientes a
Wo war denn da der Edelmann? necesidades artificiales, o bien la renovacin, sin razn funcional alguna, de objetos
(Cuando Adn cavaba y Eva hilaba, que an pueden servir,165 simplemente porque ya no [252] estn de moda o no comparten
dnde estaba entonces el noble?) tal o cual perfeccionamiento a menudo ilusorio.
En vano se presentara esta situacin exclusivamente como una respuesta de reem-
cantaban los campesinos alemanes del siglo XVI, quemando los castillos de los seores. plazo, como la oferta de sustitutos a otras necesidades, necesidades verdaderas, que la
sociedad presente deja insatisfechas. Ya que, admitiendo que estas necesidades existen y
que se las pueda definir, no por ello es menos sorprendente que su realidad pueda ser total-
Este cuestionamiento de lo imaginario social tom otra dimensin desde el naci- mente revestida de una pseudo-realidad (pseudorealidad coextensiva, recordmoslo, a lo
miento del proletariado moderno. Volveremos largamente sobre ello. esencial de la industria moderna). En vano tambin sera intentar eliminar el problema, li-

165
52. Se estim recientemente que el simple coste de los cambios de modelo en coches particulares en los
Lo imaginario en el mundo moderno
Estados Unidos se remonta a 5.000 millones de dlares al ao como mnimo para el perodo 1956-1960, suma
que supera el 1% del producto nacional del pas [y ampliamente superior al producto nacional de Turqua,
El mundo moderno se presenta, superficialmente, como el que empuj, el que tiende pas de 30 millones de habitantes], sin contar el consumo de gasolina acrecentado (en relacin con las eco-
a empujar, la racionalizacin hasta su lmite y que, por este hecho, se permite despreciar o nomas que hubiese permitido la evolucin tecnolgica). Los economistas que presentaron este clculo en el
mirar con respetuosa curiosidad- las extraas costumbres, los inventos y las representacio- cuadragsimo sptimo congreso anual de la Asociacin Econmica Norteamericana (diciembre de 1961) no
niegan que estos cambios hayan podido tambin aportar mejoras ni que hayan podido ser deseados por los
nes imaginarias de las sociedades pre- cedentes. Pero, paradjicamente, a pesar, o mejor,
consumidores. Sin embargo, los costes resultaron tan extraordinariamente elevados que pareci merecer la
gracias a esta racionalizacin extrema, la vida del mundo moderno responde tanto a lo pena presentar la cuenta y preguntarse luego si la valen, Fischer, Griliches and Kaysen en American Eco-
imaginario como cualquiera de las culturas arcaicas o histricas. nomic Review, mayo de 1962, p. 259.
mitndolo a su aspecto de manipulacin de la sociedad por las capas dominantes, recordan- moderna: la organizacin burocrtica. El universo burocrtico est poblado de imaginario
do el lado funcional de esta creacin continua de nuevas necesidades, como condicin de de un extremo al otro. No se le presta de ordinario atencin o solamente para bromear-,
la expansin (es decir, de la supervivencia) de la industria moderna. Pues no solamente las porque no se ve en l ms que excesos, un abuso de la rutina, o errores, en una palabra,
capas dominantes estn ellas mismas dominadas por ese imaginario que no crean libremen- determinaciones exclusivamente negativas. Pero lo que hay es un sistema de significaciones
te; no solamente sus efectos se manifiestan all donde no existe la necesidad para el sistema imaginarias positivas que articulan el universo burocrtico, sistema que puede reconsti-
de confeccionar una demanda que asegure su expansin (as en los pases industrializados tuirse a partir de los fragmentos y de los indicios que ofrecen las instrucciones sobre la or-
del Este, donde la invasin del estilo de consumo moderno se hace mucho antes de que ganizacin de la produccin y del trabajo, el modelo mismo de esta organizacin, los obje-
pueda hablarse de cualquier saturacin del mercado). Pero lo que se comprueba ante todo, tivos que se propone, el comportamiento tpico de la burocracia, etc. Este sistema, por lo
en este ejemplo, es que este funcional est suspendido de lo imaginario: la economa del dems, ha evolucionado con el tiempo. Rasgos esenciales de la burocracia de otros tiempos,
capitalismo moderno no puede existir ms que en tanto responde a unas necesidades que como la referencia al precedente de la voluntad de abolir lo nuevo como tal y de unifor-
ella misma confecciona. [253] mizar el flujo del tiempo, son reemplazados por la anticipacin sistemtica del porvenir; el
La dominacin de lo imaginario es igualmente clara en lo que se refiere al lugar de fantasma de la organizacin como mquina bien aceitada cede su lugar al fantasma de la
los hombres, a todos los niveles de la estructura productiva y econmica. Esta pretendida organizacin como mquina autorreformadora y autoexpansiva. Asimismo, la visin del
organizacin racional exhibe todas las caractersticas de un delirio sistemtico; es sabido hombre en el universo burocrtico tiende a evolucionar: hay, en los sectores avanzados
por todos y de ello se viene hablando desde hace mucho tiempo, pero nadie lo ha tomado en de la organizacin burocrtica, paso de la imagen del autmata, de la mquina parcial, a la
serio salvo gente tan poco seria como los poetas y los novelistas. Reemplazar el hombre, ya imagen de la personalidad bien integrada en un grupo, paralela al paso, comprobado por
sea obrero, empleado, o incluso ejecutivo, por un conjunto de rasgos parciales arbitra- socilogos norteamericanos (especialmente Riesman y Whyte), de los valores de rendi-
riamente elegidos en funcin de un sistema arbitrario de objetivos y por referencia a una miento a [255] los valores de ajuste. La pseudo-racionalidad analtica y reificante
pseudo-conceptualizacin igualmente arbitraria, y tratarlo en la prctica segn esta actitud tiende a ceder su lugar a una pseudo-racionalidad totalizante y socializante no menos
indica, traduce una predominancia de lo imaginario que, sea cual sea su eficacia en el imaginaria. Pero esta evolucin, aunque slo sea un indicio muy importante de las fisuras y
sistema, no difiere en absoluto de la de las sociedades arcaicas ms extraas. Tratar a un finalmente de la crisis del sistema burocrtico, no altera sus significaciones centrales. Los
hombre como cosa, o como puro sistema mecnico, no es menos, sino ms imaginario que hombres, simples puntos nodales en la red de los mensajes, no existen y no valen ms que
pretender ver en l a un bho; representa incluso un grado ms de adiccin a lo imaginario, en funcin de los estatutos y de las posiciones que ocupan en la escala jerrquica. Lo ese n-
pues no solamente el parentesco real del hombre con un bho es incomparablemente mayor cial del mundo es su reductibilidad a un sistema de reglas formales, incluyendo las que
que el que tiene con una mquina, sino que tampoco ninguna sociedad primitiva aplic permiten calcular su porvenir. La realidad no existe sino en la medida en que est regis-
jams tan radicalmente las consecuencias de sus asimilaciones de los hombres a otra cosa trada; en el lmite, lo verdadero no es nada y slo el documento es verdadero. Y aqu apare-
como lo hace la industria moderna con su metfora del hombre-autmata. Las sociedades ce lo que nos parece el rasgo especfico, y ms profundo, de lo imaginario moderno, lo ms
arcaicas parecen siempre conservar cierta duplicidad en estas asimilaciones; pero la socie- profundo en consecuencias y en promesas tambin. Ese imaginario no tiene carne propia,
dad moderna las toma, en la prctica, al pie de la letra, y de la manera ms salvaje. Y no toma prestada su materia a otra cosa, es investidura fantasmtica, valoracin y autonomiza-
hay diferencia esencial alguna, en cuanto al tipo de operaciones mentales, e incluso de acti- cin de elementos que, por s mismos, no responden a lo imaginario: lo racional limitado
tudes psquicas profundas, entre un ingeniero tayloriano o un psiclogo industrial por un del entendimiento y lo simblico. El mundo burocrtico autonomiza la racionalidad en uno
lado, que aslan gestos, miden coeficientes, descomponen a la persona en factores inven- de sus momentos parciales, el del entendimiento, que no se preocupa sino de la correccin
tados pieza por pieza y la recomponen en un segundo objeto, y un fetichista que disfruta a de las conexiones parciales e ignora las cuestiones de fundamento, de conjunto, de finali-
la vista de un zapato de tacn alto o pide a una mujer que imite a una lmpara de pie. En los dad, y de la relacin de la razn con el hombre y con el mundo (es por lo que llamamos a su
dos casos, se ve en accin esa forma particular de lo imaginario que es la identificacin del racionalidad una pseudo-racionalidad); y vive, por lo esencial, en un universo de smbo-
sujeto con el objeto. La diferencia radica en que el fetichista vive en un mundo privado y su los que, las ms de las veces ni representan lo real, ni son necesarios para pensarlo o mani-
fantasma no tiene efectos ms all del compaero que se presta de buen grado; pero el feti- pularlo; es el que realiza hasta el extremo la autonomizacin del puro simbolismo.
chismo capitalista del [254] gesto eficaz, o del individuo definido por los tests, determina Esta autonomizacin, el grado de influencia que ejerce sobre la realidad social hasta
la vida real del mundo social.166 el punto de provocar su dislocacin, as como el grado de alienacin que hace gravitar so-
Recordamos ms arriba el esbozo que Marx ya proporcionaba del papel de lo ima- bre la capa dominante misma, han podido apreciarse bajo sus formas extremas en las eco-
ginario en la economa capitalista, hablando del carcter fetiche de la mercanca. Este nomas burocrticas del Este, sobre todo antes de 1956, cuando los economistas polacos
esbozo debera ser prolongado por un anlisis de lo imaginario en la estructura institucional debieron, para describir la situacin de su pas, inventar el trmino de economa de la Lu-
que asume siempre ms, paralelo y ms all del mercado, el papel central en la sociedad na. Para permanecer ms ac de estos lmites en tiempo normal, la economa occidental no
por ello presenta menos al respecto los mismos rasgos esenciales. [256]
166 Este ejemplo no debe crear confusin sobre lo que entendemos por imaginario.
53. La reificacin, tal como la analizaba Lukcs en Historia y conciencia de clase, es evidentemente una
significacin imaginaria. Pero no aparece como tal en l, porque la res tiene un valor filosfico mstico en Cuando la burocracia se empea en querer construir un metro subterrneo en una ciudad
tanto precisamente es una categora racional que puede entrar en una dialctica histrica. Budapest- en la que esto es fsicamente imposible, o cuando no solamente pretende ante la
poblacin que el plan de produccin se ha llevado a cabo, sino que sigue ella misma ac- cierto modo, siempre est ah al comienzo? A decir verdad, la expresin misma auto-
tuando, decidiendo y condenando a una prdida segura recursos reales como si el plan se nomizarse es visiblemente inadecuada en este sentido; no tenemos que tratar con un ele-
hubiera realizado, los dos sentidos del trmino imaginario, el ms corriente y superficial, y mento que, subordinado primero, se desprenda y llegue a ser, despus, autnomo (real o
el ms profundo, convergen y no podemos hacerle nada. Pero lo que importa sobre todo es lgico), sino con el elemento que constituye la historia como tal. Si algo hay que redunde
evidentemente lo segundo, lo que puede verse en accin cuando una economa moderna en problema sera ms bien la emergencia de [258] lo racional en la historia y, sobre todo,
funciona eficaz y realmente, segn sus propios criterios, cuando no es ahogada por las ex- su separacin, su constitucin en momento relativamente autnomo.
crecencias de segundo grado de su propio simbolismo. Pues entonces el carcter pseudo - As las cosas, se plantea inmediatamente un problema inmenso en lo que se refiere a
racional de su racionalidad emerge claramente: todo est efectivamente subordinado a la la distincin de los conceptos. Cmo pueden distinguirse las significaciones imaginarias
eficacia pero la eficacia para quin, con miras a qu, para qu? El crecimiento econmico de las significaciones racionales en la historia? Hemos definido ms arriba lo simblico -
se realiza; pero es crecimiento de qu, para quin, a qu precio, para llegar a qu? Un mo- racional como lo que representa lo real, o bien como lo que es indispensable para pensarlo
mento parcial del sistema econmico (ni siquiera el momento cuantitativo: una parte del o actuarlo. Pero lo representa para quin? Pensarlo cmo? Actuarlo en qu contexto?
momento cuantitativo que concierne a ciertos bienes y servicios) se erige en momento so- De qu real se trata? Cul es la definicin de lo real implicada aqu? Acaso no queda
berano de la economa y, representada por este momento parcial, la economa, ella misma claro que corremos el riesgo de introducir subrepticiamente una racionalidad (la nuestra)
momento de la vida social, se erige en instancia soberana de la sociedad. para hacerle desempear el papel de la racionalidad?
Es precisamente porque lo imaginario social moderno no tiene carne propia, es por- Cuando, al considerar una cultura de otros tiempos o de otra parte, calificamos de
que toma prestada su sustancia a lo racional, en un momento de lo racional que transforma imaginario tal elemento de su visin del mundo, o esta visin misma, cul es el punto de
as en pseudo-racional, por lo que contiene una antinomia radical, por lo que est abocado a referencia? Cuando nos encontramos, no ante una transformacin de la tierra en divini-
la crisis y al desgaste, y por lo que la sociedad moderna contiene la posibilidad objetiva dad, sino ante una identidad originaria, para una cultura dada, de la Tierra-Diosa madre,
de una transformacin de lo que hasta ahora fue el papel de lo imaginario en la historia. identidad inextricablemente tejida, para esa cultura, con su manera general de ver, de pen-
Pero, antes de abordar este problema, tenemos que considerar ms de cerca la relacin de lo sar, de actuar y de vivir el mundo, no es acaso imposible calificar, sin ms, esta identidad
imaginario y de lo racional. [257] de imaginaria? Si lo simblico-racional es lo que representa lo real o lo que es in- dispensa-
ble para pensarlo o actuarlo, no es evidente que este papel tambin es desempeado, en
todas las sociedades, por unas significaciones imaginarias? Lo real, para cada sociedad
Imaginario y racional no comprende acaso, inseparablemente, este componente imaginario tanto para lo que es
de la naturaleza como, sobre todo, para lo que es del mundo humano? Lo real de la natu-
Es imposible comprender lo que fue y lo que es la historia humana prescindiendo de raleza no puede ser captado fuera de un marco categorial, de principios de organizacin de
la categora de lo imaginario. Ninguna otra permite reflexionar sobre las siguientes pregun- lo dado sensible, y stos no son nunca ni siquiera en nuestra sociedad- simplemente equi-
tas: qu es lo que fija la finalidad, sin la cual la funcionalidad de las instituciones y de los valentes, sin exceso ni defecto, en el cuadro de las categoras trazado por los lgicos (y, por
procesos sociales seguira siendo indeterminada?, qu es lo que, en la infinidad de las es- lo dems, eternamente rehecho). En cuanto a lo real del mundo humano, no es solamente
tructuras simblicas posibles, especifica un sistema simblico, establece las relaciones en tanto que posible objeto de conocimiento, es de manera inmanente, en su ser, en s y
cannicas prevalentes, orienta hacia una de las incontables direcciones posibles todas las para s, cmo es categorizado por la estructuracin social y lo imaginario que sta significa;
metforas y las metonimias abstractamente concebibles? No podemos comprender una so- relaciones entre individuos y grupos, comportamiento, [259] motivaciones, no son sola-
ciedad sin un factor unificante que proporcione un contenido significado y lo teja con las mente incomprensibles para nosotros, son imposibles por s mismos independientemente de
estructuras simblicas. Este factor no es lo simple real, cada sociedad constituy su real este imaginario. Un primitivo que quisiera actuar ignorando las distinciones de clanes, un
(no nos vamos a tomar el trabajo de especificar que esta constitucin jams es totalmente hind de otros tiempos que decidiese desdear la existencia de las castas estara muy pro-
arbitraria). No es tampoco lo racional; la inspeccin ms sumaria de la historia basta para bablemente loco o se volvera loco rpidamente.
mostrarlo, y, si as fuese, la historia no habra sido realmente historia, sino acceso instant- Hay que guardarse, pues, hablando de imaginario, de hacer deslizar en l una impu-
neo a un orden racional, pura progresin en la racionalidad. Pero, si la historia contiene tacin a la sociedad considerada de una capacidad racional absoluta que, presente desde el
incontestablemente la progresin en la racionalidad ya volveremos sobre ello-, no puede principio, hubiese sido rechazada o recubierta por lo imaginario. Cuando un individuo, que
ser reducida a ella. Un sentido aparece en ella, ya en los orgenes, que no es un sentido de crece en nuestra cultura, que topa con una realidad estructurada de una manera precisa, que
real (referido a lo percibido), que tampoco es racional, o positivamente ir-racional, que no vive sumergida en un control social perpetuo, decide o elige ver en cada persona que
es ni verdadero ni falso pero que, sin embargo, es del orden de la significacin, y que es la encuentra un agresor potencial y desarrolla un delirio de persecucin, podemos calificar su
creacin imaginaria propia de la historia, aquello en y por lo que la historia se constituye percepcin de los dems como imaginaria, no slo objetivamente o socialmente con
para empezar. referencia a los puntos de referencia establecidos-, sino subjetivamente, en el sentido de
No tenemos, pues, que explicar cmo ni por qu lo imaginario, las significaciones que hubiese podido forjarse una visin correcta del mundo; la fuerte preponderancia de
sociales imaginarias y las instituciones que las encarnan, se autonomizan. Cmo podran la funcin imaginaria pide una explicacin aparte, en tanto que otros desarrollos eran posi-
no autonomizarse, puesto que son lo que siempre estuvo ah, al comienzo, lo que, en bles y fueron realizados por la gran mayora de los hombres. En cierto modo, imputamos a
nuestros locos su locura, no slo en el sentido de que es la suya, sino de que hubiesen podi- Sera, pues, en este caso, no ya incorrecto, sino, propiamente hablando, sin sentido
do no producirla. Pero quin puede decir de los griegos que saban muy bien, o que hubie- querer captar toda la historia precedente de la humanidad en funcin de la pareja de cate-
sen podido saber, que los dioses no existen, y que su universo mtico es una desviacin goras imaginaria-racional que no tiene realmente su pleno sentido ms que para nosotros.
en relacin a una visin sobria del mundo, desviacin que pide ser explicada como tal? Esta Y, sin embargo sta es la paradoja-, no podemos dispensarnos de hacerlo. Tampoco po-
visin sobria, o pretendidamente tal, es simplemente la nuestra. demos, cuando hablamos del terreno de lo feudal, simular que olvidamos el concepto de
Estas advertencias no son inspiradas por una actitud agnstica ni relativista. Sabe- economa, ni dispensarnos de categorizar como econmicos unos fenmenos que no lo eran
mos que los dioses no existen, que hombres no pueden ser cuervos y no podemos olvi- para los hombres de la poca; no podemos simular que ignoramos la distincin de lo racio-
darlo expresamente cuando examinamos una sociedad de otro tiempo o de otro lugar. Pero nal y de lo imaginario al hablar de una sociedad para la cual no tiene sentido, o no tiene el
nos encontramos aqu, en un nivel ms profundo y ms difcil, con la misma paradoja, la mismo contenido que para nosotros.169 Nuestro examen de la historia debe necesariamente
misma antinomia de la aplicacin retroactiva de las categoras, de proyeccin hacia atrs asumir esta antinomia. El historiador, o el etnlogo, debe obligatoriamente intentar co m-
de nuestra manera de captar el mundo, que hemos sealado ms arriba a propsito del prender el universo natural y social de los babilonios y de los bororos, tal como era vivido
marxismo, antinomia de la que habamos dicho ya que es constitutiva [260] del conoci- por ellos y, al intentar explicarlo, guardarse de introducir determinaciones que no existen
miento histrico. Habamos entonces verificado que no se puede, por lo que hace a la ma- para esta cultura (consciente o inconscientemente). Pero no puede quedarse ah. El etnlo-
yora de las sociedades precapitalistas, mantener el esquema marxista de una determina- go, que ha asimilado ya tan bien la visin del mundo de los bororos que ya no puede verlo
cin de la vida social y de sus diversas esferas, del poder por ejemplo, por la economa, sino a la manera de ellos, ya no es un etnlogo, es un bororo y los bororos no son etnlo-
porque este esquema presupone una autonomizacin de estas esferas que no existe plena- gos. Su razn de ser no es asimilarse a los bororos, sino [262] la de explicar a los parisinos,
mente sino en la sociedad capitalista; en un caso tan prximo a nosotros en el espacio y en londinenses y neoyorquinos de 1965, esta otra humanidad que representan los bororos. Y
el tiempo como lo es la sociedad feudal por ejemplo (y las sociedades burocrticas prese n- esto no puede hacerlo ms que en el lenguaje, en el sentido ms profundo del trmino, en el
tes de los pases del Este), relaciones de poder y econmicas estn estructuradas de tal ma- sistema categorial de los parisinos, londinenses, etc. Ahora bien, estos lenguajes no son
nera que la idea de determinacin de unas por otras no tiene sentido. De una manera mu- cdigos equivalentes precisamente porque, en su estructuracin, las significaciones
cho ms profunda, el intento de distinguir netamente, a fin de articular su relacin, lo fun- imaginarias juegan un papel central.170 Es por lo que el proyecto central de constitucin de
cional, lo imaginario, lo simblico y lo racional en unas sociedades distintas que las de Oc- una historia total, de comprensin y de explicacin exhaustiva de las sociedades de otros
cidente en los dos ltimos siglos (y algunos momentos de la historia de Grecia y de Roma) tiempos y de otros lugares conlleva necesariamente en su raz el fracaso, si se toma como
topa con la imposibilidad de dar a esta distincin un contenido riguroso, que sea realmente proyecto especulativo. La manera occidental de concebir la historia se sostiene sobre la idea
significativo para las sociedades consideradas y que realmente haga mella en ellas. Si las de que lo que era sentido para s, sentido para los asirios de su sociedad, puede llegar a ser,
potencias divinas, si las clasificaciones totmicas son, para una sociedad antigua o arcai- sin residuo y sin defecto, sentido para nosotros. Pero esto es, con toda evidencia, imposible
ca, unos principios categoriales de organizacin del mundo natural y social, como lo son y, a la vez, marca con el sello de la imposibilidad el proyecto especulativo de una historia
incontestablemente, qu quiere decir, desde el punto de vista operativo (es decir para la total. La historia es siempre historia para [263] nosotros lo que no quiere decir que tenga-
comprensin y la explicacin de estas sociedades), la idea de que estos principios res- mos el derecho de estropearla como nos plazca, ni de someterla inocentemente a nuestras
ponden a lo imaginario en tanto que se oponen a lo racional? Es este imaginario lo que hace proyecciones, puesto que precisamente lo que nos interesa en la historia es nuestra alteri-
que el mundo de los griegos o de los aranda no sea un caos, sino una pluralidad ordenada dad autntica, los dems posibles del hombre en su singularidad absoluta. Pero, en tanto
que organiza lo diverso sin aplastarlo, lo que hace emerger el valor y el no-valor, lo que
traza para estas sociedades la demarcacin entre lo verdadero y lo falso, lo permitido y 169
56. No afecta a esto el hecho de que toda sociedad distingue necesariamente entre lo que es para ella real-
lo prohibido sin lo cual no podran existir ni un segundo.167 Este imaginario no desempea racional y lo que es para ella imaginario
170
solamente la funcin de lo racional; ya [261] es una forma de ste, lo contiene en una indis- 57. Como diran los lingistas, estos lenguajes no tienen una funcin cognitiva, y nicamente los conteni-
dos cognitivos [dira ahora: identitarios] son ntegramente traducibles. Vase Roman Jakobson, Essais de
tincin primera e infinitamente fecunda, y pueden discernirse en l los elementos que pre- lingistique gnrale, pp. 78 a 86. La dialctica total de la historia, que implica la posibilidad de una traduc-
supone nuestra propia racionalidad.168 cin exhaustiva por derecho de todas las culturas al lenguaje de la cultura superior, implica tambin una
reduccin de la historia a lo cognitivo. Desde este punto de vista, el paralelo con la poesa es absolutamente
riguroso, el texto de la historia es una mezcla indisociable de elementos cognitivos y poticos. La tendencia
167
54. Desde este punto de vista, hay, pues, una especie de funcionalidad de lo imaginario efectivo en tanto estructuralista extrema dice poco ms o menos: No puedo traduciros Hamlet al francs, o muy pobremente,
que es condicin de existencia de la sociedad. Pero es condicin de existencia de la sociedad como socie- pero lo que s es mucho ms interesante que el texto de Hamlet es la gramtica de la lengua en la que est
dad humana, y esta existencia como tal no responde a funcionalidad alguna, no es fin de nada y no tiene fin. escrito, y el hecho de que esa gramtica sea un caso particular de una gramtica universal. Puede responderse
168
55. Esto es lo que nos parece ser, a pesar de sus intenciones, lo esencial de la aportacin de Claude Lvi- as: No, gracias, la poesa nos interesa en tanto que contiene algo ms que la gramtica. Puede tambin pr e-
Strauss, en particular en El pensamiento salvaje, mucho ms que el parentesco entre pensamiento arcaico y guntarse lo siguiente: Y por qu, pues, la gramtica inglesa no es directamente esta gramtica universal?
bricolage, o la identificacin entre pensamiento salvaje y racionalidad sin ms. En cuanto al problema Por qu hay distintas gramticas? Evidentemente, los elementos poticos mismos, aunque no rigurosamente
enorme, al nivel filosfico ms radical, de la relacin entre imaginario y racional, de la cuestin de saber si lo traducibles, no son inaccesibles. Pero este acceso es re-creacin: ...la poesa, por definicin, es intraducible.
racional no es ms que un momento de lo imaginario o bien si expresa el encuentro del hombre con un orden Slo es posible la transposicin creadora (Jakobson, Op. cit., p. 86). Hay, incluso ms all del contenido
trascendente, no podemos aqu sino dejarlo abierto, dudando por lo dems de que podamos nunca hacerlo de cognitivo, lectura y comprensin aproximada a lo largo de las distintas fases histricas. Pero esta lectura debe
otro modo. [Este problema es largamente discutido en la segunda parte.] asumir el hecho de que es lectura mediante alguien.
que absoluta, esta singularidad se diluye necesariamente en el momento en que intentamos
captarla, del mismo modo que, en microfsica, en el momento en que se fija en su posicin
la partcula, sta desaparece como cantidad de movimiento definida.
Sin embargo, lo que aparece como una antinomia insuperable para la razn especu-
lativa cambia de sentido cuando se reintegra la consideracin de la historia en nuestro pro-
yecto de elucidacin terica del mundo, y en particular del mundo humano, cuando se ve en
l parte de nuestro intento de interpretar el mundo para transformarlo no subordinando la
verdad a las exigencias de la lnea del partido, sino estableciendo explcitamente la unidad
articulada entre elucidacin y actividad, entre teora y prctica, para dar su plena realidad a
nuestra vida en tanto que hacer autnomo, a saber, actividad creadora lcida. Ya que, en-
tonces, el punto ltimo de conjuncin de estos dos proyectos comprender y transformar-
no puede encontrarse cada vez sino en el presente vivo de la historia, que no sera presente
histrico si no se superase hacia un porvenir que est por hacer por nosotros. Y el que no
podamos comprender el antao y el otro lugar de la humanidad sino en funcin de nuestras
propias categoras lo cual, a su vez, revierte en estas categoras, las relativiza y nos ayuda
a superar la servidumbre a nuestras propias formas de imaginario e incluso de racionalidad-
no traduce simplemente las condiciones de todo conocimiento histrico y su arraigo, sino el
hecho de que toda elucidacin que emprendamos es finalmente interesada, es para noso-
tros en el sentido fuerte, pues no estamos aqu para decir lo que es, sino para hacer ser lo
que no es (a lo cual el decir lo que es pertenece como momento).
Nuestro proyecto de elucidacin de las formas pasadas de la existencia de la huma-
nidad no adquiere su sentido pleno sino como momento del proyecto de elucidacin de
nuestra existencia, a su vez inseparable de nuestro hacer actual. Estamos ya, hagamos lo
que hagamos, comprometidos en una transformacin de esta [264] existencia con respecto a
la cual la nica eleccin que tenemos consiste en sufrir o hacer, con confusin o lucidez.
Que esto nos lleve inevitablemente a reinterpretar y a recrear el pasado, puede que algunos
lo deploren y denuncien en ello un canibalismo espiritual, peor que el otro. Tampoco
nosotros podemos hacerle nada, ni tampoco podemos impedir que nuestra alimentacin
contenga, en proporcin creciente, los elementos que componan el cuerpo de nuestros an-
tepasados desde hace treinta mil generaciones. [265]