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Lautofiction : un nouveau mode

dexpression autobiographique

Awatif Beggar
Universit Moulay Ismal (Mekns)

Ce quon appelle autofiction est un mot-valise polysmique,


susceptible de diverses approches tributaires de son histoire et
de ses fondements thoriques. Le mot dborde le cadre des
discours critiques et des discussions universitaires pour se
propager dans le milieu des mdias, des arts plastiques, des
bandes dessines Autrement dit, ce terme nest plus considr
comme un nologisme, car son usage est devenu courant. En
effet, la charge smantique quil porte en lui en rfrant deux
concepts apparemment tout fait opposables, savoir
autobiographie et fiction, lui donne une mollesse dans son
apprhension et, par consquent, une ampleur dans son emploi
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qui ne se dvalide pas. Par contre, en fonction de cet emploi,


plusieurs critiques, crivains, exgtes, poticiens et chercheurs
se sont arrts sur lacception du terme pour lui donner un
statut pragmatique dans laventure thorique quil entrane.
Dans le prsent article, nous nous arrterons dabord sur
certaines dfinitions accordes lautofiction, leurs points de
convergence et de divergence; par la suite, nous focaliserons
notre tude sur les formes utilises par le genre et leur utilit.

Dfinitions de lautofiction

Philippe Lejeune, dans Le Pacte autobiographique, fait de


lidentit de lauteur, du narrateur et du personnage principal
un critre de base pour diffrencier le roman de
lautobiographie. Lauteur est la personne relle qui sengage,
par son nom propre, figurant aussi bien sur la lisire de luvre
que dans le corps du texte, comme rfrent ultime du je ;
cest lui qui relie la ralit extrieure au texte et, par
consquent, assume la responsabilit de ce qui est crit. Il peut
adopter une stratgie de protection le cas du pseudonyme ,
une volont de tromperie ou un cart pudique, mais il reste le
rfrent auquel renvoie le rcit. Quant au roman, il appartient
une sphre de limaginaire qui suppose un dsengagement de
lcrivain.
Pour diffrencier les deux genres, Lejeune dresse un
tableau o il multiplie les critres distinctifs relatifs aux noms
du personnage et de lauteur, ainsi que la nature du pacte
conclu par cet auteur. Cependant, deux cases sont hachures,
dites cases aveugles : il sagit de la possibilit, pour un hros de
roman, davoir le mme nom que lauteur et du cas dune

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autobiographie dclare o le personnage principal porterait


un nom diffrent de celui de lauteur : rien nempcherait la
chose dexister, et cest peut tre une contradiction interne dont
on pourrait tirer des effets intressants. Mais, dans la pratique
aucun exemple ne se prsente lesprit dune telle recherche.
(Lejeune, 1996, p. 31)
Alert par ces cases aveugles, Serge Doubrovsky a t
tent de les remplir en donnant naissance au nologisme
autofiction sur la quatrime de couverture du Fils : Fiction
dvnements et de faits strictement rels ; si lon veut,
autofiction, davoir confi le langage dune aventure laventure
du langage (1977)
Comme son nom lindique, lautofiction est un mode de
passage entre fiction et autobiographie, un mode qui introduit
la part de brouillage, de limaginaire, des fantasmes et,
paralllement, rinvente de nouveaux protocoles dcriture et
de lecture.
Pour Marie Darrieussecq, lautofiction est un rcit la
premire personne, se donnant pour fictif (souvent on trouvera
la mention roman sur la couverture) mais o lauteur apparat
homodigtiquement sous son nom propre et o la
vraisemblance est un enjeu maintenu par des effets de vie
(1996, p. 35-36), Ainsi, pour quil y ait conclusion dun pacte
autofictif si lon peut se permettre cette analogie , il faut quil
y ait identit de lauteur, du narrateur, du personnage principal
et un entremlement du fictif et du rel. Les vnements
emprunts la vie relle octroient une authenticit au texte et
tendent faire croire au lecteur que cest bel et bien de la vie de
lauteur quil est question.

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loppos de cette dfinition qui peut paratre


minimaliste, Vincent Colonna et Grard Genette donnent au
terme une extension maximale qui mrite que nous nous y
attardions. Pour Colonna, lautofiction est une uvre littraire
par laquelle un crivain sinvente une personnalit et une
existence, tout en conservant son identit relle (1989, p. 30)
Mais il inclut dentre de jeu Don Quichotte de Cervants
(1605), Siegfried et le Limousin de Giraudoux (1922) et la
recherche du temps perdu de Marcel Proust (1913). Comme
nous pouvons le remarquer, ce qui est fictionnalis dans ces
uvres, cest la substance mme du vcu ; la fiction dborde de
partout ; il reste peu du prfixe auto , qui joue un rle aussi
important dans lautofiction que dans lautobiographie. Cest
pour cette raison que Doubrovsky rejette avec rigueur cette
dernire acception du terme : Ma conception nest pas celle de
Colonna []. La personnalit et lexistence ici en question sont
les miennes et celles des personnes qui partagent ma vie.
(1993, p. 212)
Genette, dans Fiction et diction, distingue deux types
dautofictions. Dune part, il voque les vraies autofictions
dont le contenu narratif est [] authentiquement fictionnel
(p. 86) et il y inclut LAleph de Borges (1952) et La Divine
comdie de Dante (1555); des textes qui relvent plutt de
linvraisemblable et du fabuleux. Dautre part, il qualifie de
fausses autofictions des uvres qui ne sont fictions que
pour la douane : autrement dit, autobiographies honteuses
(p. 86-87) : Cest moi et ce nest pas moi (p. 87), balbutie
lauteur.
Pour dbrouiller lcheveau des significations de ce
nologisme, Philippe Gasparini, dans Autofiction, une aventure

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du langage, propose de distinguer entre autofabulation,


autofiction et autonarration. Lautofabulation inclut cette
catgorie de textes cits par Genette et Colonna, des textes o
lauteur se projette dans des situations imaginaires, voire
fabuleuses et invraisemblables. Lautonarration, par contre,
dsignerait un archigenre : elle recouvre des textes
strictement autobiographiques, rgis par le pacte du mme
nom, et des romans autobiographiques, obissant une
stratgie dambigut gnrique plus ou moins retorse
(Gasparani, 2008, p. 312-313). Lautonarration correspondrait
ce que Lejeune nomme LEspace autobiographique, cest--
dire lensemble des journaux, des correspondances, des essais,
des textes autobiographiques et romanesques qui dclinent
limage de lauteur. Quant lautofiction, pour Gasparini, elle
dsigne des textes qui se distingueraient surtout par leur mode
de narration, par leur style dcriture : texte autobiographique
et littraire prsentant de nombreux traits doralit,
dinnovation formelle, de complexit narrative, de
fragmentation, daltrit, de disparate et dautocommentaire
qui tendent problmatiser le rapport entre lcriture et
lexprience (ibid, p. 311).
Comme on peut le remarquer, ces dfinitions de
lautofiction se recoupent par la prsence de certains critres
comme lhomonymat de lauteur, narrateur, personnage;
linnovation formelle, lentremlement du rfrentiel et du
fictionnel.
Il ne serait pas sans intrt de signaler que lhomonymat
est le point qui a suscit le plus de controverses. En effet, cette
question didentit pose comme critre dfinitoire par
Doubrovsky, Darrieussecq et Colonna a t remise en question

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par certains auteurs et poticiens. Ainsi, dans le colloque Gense


et autofiction qui se droula en 2005 et dont les actes ont t
publis en 2007, Nathalie Mauriac-Dyer affirme que le fait de
subordonner la notion dautofiction une assomption
didentit du signataire avec le protagoniste (2007, p. 87) est
en porte--faux dans le cas de certaines uvres o lauteur
refuse de manire ostensible la nomination. Aussi Catherine
Cusset se rclame-t-elle de lautofiction tout en drogeant
cette rgle : jai crit La Haine de la Famille et Confessions
dune radine. Je ny ai pas donn mon nom qui est le critre de
lautofiction pure et dure, selon Doubrovsky mais ce sont des
livres la premire personne, au prsent et dans lesquels je nai
rien invent (2007, p. 201).
Gasparani, dans Autofiction, une aventure du langage,
affirme plusieurs reprises quil faudrait que lautofiction se
distingue de lautobiographie par dautres critres que
lhomonymat : il faut bien admettre que lidentit auteur-
hros-narrateur nest ni ncessaire ni suffisante pour tablir le
caractre autobiographique dun nonc (p. 301).
Certes, certains textes autofictifs ne rpondent pas ce
critre de lidentit soit parce que lauteur refuse de se nommer
directement dans son texte, soit parce quil emprunte un autre
nom; cependant, nous pensons que si ce critre nest pas
prsent dune faon explicite, il devrait tre suggr travers
une srie dindices pour dsigner lauteur comme un rfrent
ultime des faits narrs : que lauteur adopte une stratgie du
difforme ou un cart analytique, il devrait tre le sujet qui relie
le texte la ralit. La correspondance entre le sujet de
lnonciation, le sujet de lnonc et le modle est ncessaire
pour que le prfixe auto du mot autofiction ait une valeur

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autobiographique et cest au lecteur de trouver cette


correspondance ou ces correspondances.
Prenons titre dexemple W ou le souvenir denfance de
Georges Perec : les chapitres autobiographiques et les chapitres
fictifs sont clairement distincts par leur typographie, leur
alternance, leurs narrateurs, leurs rcits. Cependant, une
lecture minutieuse de luvre montre que le personnage
Gaspard Winckler nest que la double voix de Perec et la fiction
nest quune voie oblique pour dire la cruaut de la Seconde
Guerre mondiale, durant laquelle la mre a disparu.
Lautofiction, dans cette uvre, permet de dire une ralit que
lauteur na pas vue mais quil na cess dimaginer.
notre sens, le renouvellement des formes de
lautobiographie, travers lautofiction, rside surtout dans le
contrat de lecture que lauteur passe avec le lecteur. Si, dans les
textes classiques, lauteur sengage dans la prface par la
formule je soussign , dans les textes autofictifs, nous avons
une autre syntaxe de lnonciation et, par consquent, de la
rception. Lauteur nest pas dans une position omnisciente,
mais il adopte une stratgie dambigut qui incite le lecteur
un travail dinvestigation pour participer au tissage de la trame
de sa vie. Ce contrat de lecture ne se limite pas seulement au
critre de lidentit mais aussi aux faits raconts, comme nous
allons maintenant le voir.

Lentremlement du fictif et du rel

Lautobiographie est par essence fonde sur un pacte de


vracit, cest--dire elle prsuppose une relation avec un
modle qualifi de rel auquel lnonc prtend

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ressembler (Lejeune, 1975, p. 37) et comporte alors un pacte


rfrentiel, gnralement conclu dans la prface, o lauteur
sengage par un serment dhonntet peindre la vrit. Il sagit
donc dune vrit que seul lauteur est capable doffrir et qui ne
relve pas forcment de la stricte exactitude. Lejeune pense que
le lecteur ne doit pas raisonner en terme de ressemblance ceci
est du ressort de la biographie mais en terme dauthenticit :
vrit du texte, image du narrateur en train de se peindre,
image que le narrateur veut donner de lui-mme. Cest une
copie conforme du pass tel quil est vu par lauteur.
Toutefois, nous voudrions insister sur cette valeur du
difforme : souvent luvre autobiographique est dune
cohrence exemplaire ; les tapes dune vie se succdent dans
un enchanement scrupuleux ; les vnements sont dun
habillement parfait, qui induit invitablement une entreprise de
soupon. En ralit, le lecteur ne peut sempcher de se
demander ne serait qu larrire-plan de sa lecture si cet
pisode de la vie de lauteur est vrai ou faux, si la mmoire est
fidle au pass, si lcriture ne trahit pas le travail de la
mmoire.
Presque tous les autobiographes classiques redoutent cet
accueil souponneux du lecteur, do le recours ces serments
dhonntet dploys dans les prfaces. Rousseau est le
premier avoir dvoil ouvertement cet aspect de lcriture
autobiographique en avouant que ses Confessions enferment
des broderies et des omissions dues des trous de mmoire :
jcrivais mes confessions dj vieux []. Je les crivais de
mmoire; cette mmoire me manquait souvent ou ne me
fournissait que des souvenirs imparfaits et jen remplissais les
lacunes par des dtails que je mimaginais (p.1035-1036)

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A. BEGGAR, Lautofiction, un nouveau mode dexpression autobiographique

Nous convenons que le rapport du texte au rel est un


rapport perverti. La mmoire et lcriture jouent dtranges
tours lautobiographe; les passages obligs de loubli, les lieux
du silence, les impasses de lcriture sont la rhtorique
commune de ceux qui cherchent faire de leur vie un livre. La
mmoire offre un canevas surtout pour le rcit denfance sur
lequel il faut broder pour restaurer la trame charmante du
rcit : quand on sait ce que cest que crire, lide mme de
pacte autobiographique parat une chimre : tant pis pour la
candeur du lecteur qui y croira. crire sur soi est fatalement
une invention de soi (Lejeune, 1991, p. 58). Dformations,
oublis ou mme mensonges seraient une licence potique
ncessaire pour la survie du genre. Cependant, serait-ce l
lunique valeur assigne au difforme ?
Apparemment, dans lautobiographie classique, le fictif
assume principalement une fonction motive. Lautobiographe
rejoue son pass pour captiver le lecteur et lui communiquer
une motion, le travail de la rinvention, de la mise en scne et
de lorchestration contribue crer un plaisir la lecture de ce
qui se donne pour vrai. Ainsi, si lautobiographe affabule, cest
en toute bonne foi du moment o il brode dans le sens de la
vrit. Par contre, lautofiction va prendre en charge
volontairement et structurellement les mensonges masqus de
lautobiographie classique pour leur donner une nouvelle
fonction.
Sartre est peut-tre le premier avoir parl de lutilit du
texte autofictif sans peut-tre le savoir. En effet, dans le premier
chapitre de Situations I (1976), il affirme que toute entreprise
autobiographique suppose un travail de limaginaire : il y a
donc un cart entre le pacte de sincrit et les procds de

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lcriture romanesque. Il se demande alors sil nest pas


pertinent de jouer ouvertement sur cet cart, en lexploitant
dlibrment comme moyen dexploration du moi : si lon se
distancie de son propre personnage en le rendant fictif, le
lecteur prend dautant plus en charge la rfrence la vrit
que lauteur fait semblant de labandonner; quant cet auteur, il
retrouve une libert qui lui permet de dire ce quil ignore lui-
mme, neutralisant autant que possible l adhrence soi qui
empche chacun de se connatre. Puisque lauteur ne peut
vraiment rendre son vcu tel quil a subjectivement t et
quil ne saurait plus sortir de son point de vue pour se saisir
objectivement dans sa vrit, la seule authenticit quon puisse
atteindre est celle qui consiste reprsenter cette contradiction
elle-mme, par le biais, par exemple, dun double allgorique.
Un tel exercice, appel fiction vraie ou vrit fictive , aura
en outre le mrite de prouver que les incohrences dans le
portrait de soi-mme sont aussi produites par les
dterminismes idologiques : cest a ce que je voulais crire :
une fiction qui nen soit pas une (Sartre, 1976, p. 145). En
dautres termes, une autofiction qui nest pas une criture la
recherche dune authenticit, mais une authenticit la
recherche dune alchimie qui exposerait le moi dans sa
dimension la plus intime.
En effet, au XXe sicle, le centre de gravit de lcriture
autobiographique se trouve dplac. Les carnages de la Seconde
Guerre mondiale, la ralit des camps de concentration, le
contact permanent avec la mort, etc. ont annonc une nouvelle
re o lhomme prend conscience de la complexit de son tre
et, par consquent, de la difficult de parler de soi travers un
rcit purement fictif ou purement autobiographique. Le pacte
de vracit tel quil tait prsent dans les uvres classiques ne

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peut dvelopper sous leur aspect authentique certaines


interrogations psychologiques.
Selon Lacan, le moi ds lorigine serait pris dans une
ligne de fiction (1966, p. 105-106) Si notre vie relve alors
dune ligne de fiction, lcriture du moi ne devrait plus relever
du rafistolage mais de lanalyse bien conduite. En outre,
lanalyse faite par Freud de loubli comme vecteur de vrit a
secou le genre autobiographique : cest dans les composantes
oublies que serait contenu tout ce qui a rendu limpression
digne dtre note. Je peux confirmer que cela se passe
effectivement ainsi; je prfrerais seulement dire lments
escamots au lieu dlments oublis de lexprience vcue.
(1899, p. 116) Freud est all jusqu confirmer quon noublie
que ce quon naime pas voir ressurgir : on rprime ce qui est
significatif et on conserve ce qui est indiffrent .
Dautre part, la notion du souvenir-cran est une
rvolution qui a branl le terrain du moi ; le travail de
remmoration est soumis au remaniement, ce qui fait quaucun
souvenir nest prsent sous son aspect authentique :
Il ne fait aucun doute pour personne que les expriences vcues
de nos premires annes denfance ont laiss des traces
ineffaables dans notre intriorit psychique, mais lorsque nous
demandons notre mmoire ce que sont les impressions sous
leffet desquelles nous sommes vous rester jusqu la fin de
notre vie, elle ne vous livre rien, ou bien un nombre relativement
restreint de souvenirs qui restent disperss, et dont la valeur est
souvent quivoque et nigmatique. (Freud, p. 113)

En dautres termes, la qute de soi ncessite la prsence dun


imaginaire immdiat qui obit la logique de linconscient, des
fantasmes, pour peindre une vision particulire du monde et du
moi. Limaginaire permet de rentrer dans une intimit autre

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que celle dclare par le biais du factuel. Le remodelage des


faits est ncessaire, non pour combler les lacunes du rcit, pour
rtablir la cohrence de la trame narrative ou pour mouvoir le
lecteur, mais pour pouser une identit dans sa totalit tout en
restant accroch la terre ferme du rel. Situe au carrefour
des critures, lautofiction permet lauteur dapprocher la
complexit de son moi, de tracer les contours de tout ce qui
chappe la transparence lucide et nave, de saisir une identit
dans son intimit la plus profonde. Factualisation du fictif et
fictionnalisation du factuel, tel semble tre son srieux en
jouant sur les deux tableaux du vrai et du faux pour crer une
nouvelle rception de la littrature du moi. La lecture du texte
autofictif repose sur lanalyse et la dmonstration qui
permettent au lecteur de comprendre, peut-tre mieux que
lintress, la logique de linconscient.
En dfinitive, la dfinition de lautofiction est un sujet
polmique, car elle chappe aux principes classificatoires en
associant des notions considres comme opposes mais
interdpendantes dans ce type de rcits.
Comme tous les mouvements artistiques, lcriture du
moi rpond un contexte culturel. Celui de la seconde moiti du
XXe sicle et du dbut du XXIe sicle est lun des plus complexes
mais des plus riches : les guerres et les crimes contre
lhumanit, lvolution de la psychologie, la libration des
murs, la mondialisation, etc. sont des conditions qui ont mis
lautobiographie dans un horizon dattente ouvert
linnovation; ces vnements sont une vague de fond qui a fait
appel de nouvelles exprimentations qui scartent des
canevas classiques de lcriture du moi. De nos jours, il serait
apparemment naf de croire quune criture sincre, homogne

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et linaire pourrait traduire des contenus aussi effervescents.


Le succs que le mot autofiction a connu montre que le vent
a tourn dans un autre sens et que si cette zone frontalire sest
largement peuple, cest parce quelle offre de nouvelles
possibilits dexpression : autres temps, autres modes dcriture.
Cependant, travers les rcits autofictifs et la thorie du
genre, on peut dire que lautofiction dsigne un texte o lauteur
dveloppe sciemment une part de fiction pour traduire une
exprience personnelle. Ainsi, si le pacte autobiographique se
dfinit par la reconnaissance du lecteur de lauthenticit des
vnements et de leffort fourni pour leur reconstitution, le
pacte autofictif se dfinit aussi par la reconnaissance de cette
authenticit mais travers le remodelage lgitime et ncessaire
de la fiction : il sagit dun nouveau contrat de lecture , qui
engendre une nouvelle rception de lcriture du moi.
Lautofiction dans sa forme pleine, permet
lautobiographie de se ressourcer en associant deux critures
pragmatiquement opposes et syntaxiquement indiscernables.
Elle dfie hautainement les qualifications gnriques et
redfinit exemplairement les frontires de la littrature en
renvisageant le rapport complexe de la rfrentialit. Cest le
vertige dun systme pour exposer le moi dans ses
perturbations, ses crises et ses combats les plus violents.

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SARTRE, Jean-Paul. (1976), Situations X, Paris, Gallimard.

Rsum

Depuis quelques annes, lusage du terme autofiction nest


pas exclusivement rserv aux milieux littraires et
universitaires, mais il a envahi dautres champs cultu-
rels comme le cinma, la sculpture, les dessins anims, la
presse, la tlvision, Internet, etc. Lentremlement de ce qui se
donne pour exclusif, savoir autobiographie et fiction est le
point de croisement dinterrogations psychologiques, socio-
logiques, historiques et culturelles. Pour cerner ce concept,
nous revenons, dans un premier temps, sur les diffrentes
dfinitions qui lui sont consacres et qui en constituent un socle
thorique : leur volution, leurs points de convergence et de
divergence. Ensuite, nous nous interrogeons sur le

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fonctionnement de lautofiction dans les textes : comment met-


il en jeu des composantes relatives la mmoire, la cons-
truction de la personnalit et lautoanalyse ? Ce nouveau
mode dexpression autobiographique a lavantage darticuler de
manire plus complexe diffrentes composantes pour donner
un nouveau statut la littrature du moi.

Abstract
Since a few years, the use of the term autofiction is no longer
exclusively reserved for the literary and university spheres, but
it has invaded other cultural fields such as cinema, sculpture,
cartoons, newspapers, television and Internet... The
intermingling of what is given as exclusive, namely
autobiography and fiction, is the point of intersection of
psychological, sociological, historical and cultural questions. To
circumscribe this concept, we will examine the various
definitions which established its theoretical basis, their
evolution, their points of convergence and divergence. Then, we
will explore the functioning of autofiction in texts, how it
involves components relative to memory, the construction of
personality and self-analysis. This new mode of autobio-
graphical expression has the advantage of articulating more
complex different components to give a new status to
autobiography in French literature.

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