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Historia y teora social, cuarto captulo

Objetivo:
Ttratar problemas intelectuales de otras ciencias que se usan en la historia. Sern tres las
discusiones:
1. La oposicin entre la idea de funcin (o estructura) por un lado, y la de accin
humana (los actores) por el otro.
2. Segundo: la tensin en tr e la visin de la cultura como mera superestructura y la
de la misma como fuerza activa en la historia (ya sea que impulse el cambio o la
continuidad).
3. Tercero: el conflicto entre la idea de que los historiadores, los socilogos, los
antroplogos y otros nos dan la verdad acerca de sociedades presentes o pasadas,
y la opinin de que lo que producen es una especie de ficcin
Funcin:
La funcin de cada una de las partes de una estructura es, segn se dice, mantener el todo.
Mantener significa conservar en equilibrio. La razn de la existencia de cualquier
costumbre o institucin determinada es precisamente, segn los funcionalistas, la
contribucin que hace al equilibrio social.
A veces el funcionalismo seala lo obvio y eso es fuertemente criticado, pero desde estas
teoras tambin se concluyen cosas novedosas sacadas de la obviedad.
Funcionalismo fue el mtodo de la sociologa y la antropologa mucho tiempo, y en los 60
en estas reas se estaba abandonando, mientras en la historia hasta ahora se acogia.
El problema del funcionalismo es que las hiptesis que se sacan usando esta teora son
difciles de verificar.
El funcionalismo era llamativo para los historiadores que siempre buscaban el sentido de
las situaciones en las intenciones de los actores. No obstante, el intencionalismo del
historiador chocaba con el funcionalismo, que buscaba causas y efectos en todo el sistema y
no slo en lo que hacan los actores
Obra histrica representativa del funcionalismo: la Repblica de Venecia en los siglos XVI
y XVII, como ejemplo que puede servir para ilustrar tanto las debilidades del mtodo como
sus puntos fuertes.
Trae consigo la tentacin de descuidar el cambio social, el conflicto social y los motivos
individuales, pero esa tentacin es resistible.

Estructura

(El anlisis funcional no se ocupa de personas sino de estructuras. En la prctica,


diferentes enfoques de la sociedad han utilizado distintas concepciones de estructura, y
puede ser til distinguir por lo menos tres:
Primero: el enfoque marxista, para el cual la metfora arquitectnica de la base y la
superestructura es central, y donde la base o infraestructura tiende a ser concebida en
trminos econmicos. Este enfoque se analizar con ms detalle en el siguiente captulo.

Segundo: El enfoque estructural-funcionalista examinado antes, donde el concepto de


estructura se emplea ms en general para hacer referencia a un complejo de instituciones:
la familia, el Estado, el sistema legal, etctera.

Tercer lugar: los llamados estructuralistas


Estructuralismo: mtodo binario. Entiendo que implica una comparacin de a dos. (no
entend muy bien)
En los ltimos aos algunos socilogos han estado tratando de ir ms all de los conceptos
de estructura asociados con los estructural-funcionalistas por un lado, y con los
estructuralistas por el otro

Los historiadores han venido tambin reaccionando contra el concepto de estructura. Los
seguidores de Marx y de Braudel han sido acusados no por primera vez de determinismo,
de dejar a los seres humanos fuera de la historia y, en casos extremos, de ser
antihistricos en el sentido de que estudian estructuras estticas a expensas del cambio en
el tiempo

Los intentos de combinar el anlisis estructural con el histrico plantean problemas, como
el de la relacin entre los actores individuales y el sistema social o, en otras palabras, el
problema del determinismo y la libertad. Examina este problema desde la psicologa y la
cultura.

Desde la psicologa:

Psicohistoria en los aos cincuenta y el uso que le dan para analizar a personajes histricos.
Esto sucedi cuando los historiadores ya no centraban sus relatos en grandes personalidades
sino en el resto de la poblacin. Entonces, psicologa colectiva? De ah nace la historia de
las mentalidades, pero ya desde la antropologa y no la psicologa.

Algunos acercan estas disciplinas a la psicologa: Ruth Benedicta, Norbert Elias, Teodor
Adorno. Sus trabajos tuvieron poco efecto sobre la prctica histrica
Tres formas en las que la psicologa sirve a la historia:

En primer trmino, liberndolos de los supuestos de sentido comn en la naturaleza


humana, supuestos que son tanto ms fuertes porque no se reconocen, aunque puedan no
ser inconscientes en el exacto sentido freudiano del trmino.

En segundo lugar, la teora psicolgica tiene una aportacin que hacer al proceso de crtica
de las fuentes.

En tercer lugar, los psiclogos tienen algo con qu contribuir al debate sobre la relacin
entre el individuo y la sociedad. Por ejemplo, ellos han estudiado tanto la personalidad de
los seguidores como la de los lderes, la necesidad de una figura paterna, por ejemplo.
Desde este punto de vista se hace ms fcil entender la atribucin de carisma a la que ya se
hizo referencia

Estos estudios de la relacin entre el individuo y la sociedad ocupan un territorio


intermedio entre las afirmaciones convencionales de la libertad y el detenninismo. Se
interesan por el posible ajuste entre las razones pblicas y los motivos privados. Indican
presiones sociales sobre los individuos a las que es ms o menos difcil (antes que
imposible) resistir. Sealan la existencia de limitaciones sociales, pero consideran que
reducen el rea de opcin, ms que imponer al individuo determinado comportamiento

Cultura

Siglo XIX:

se utilizaba en general para referirse a las artes visuales, la literatura, la filosofa, las
ciencias naturales y la msica, y expresaba una creciente conciencia de las maneras en que
las artes y las ciencias son conformadas por su ambiente social.

Segunda defincin:

En primer lugar, el trmino cultura ha ido ampliando su significado a medida que se


ampliaban los intereses de historiadores, socilogos, crticos literarios. Se ha venido
prestando cada vez ms atencin a la cultura popular, en cuanto a los valores y las actitudes
de la gente comn y su expresin en arte folk, canciones folclricas, cuentos tradicionales,
fiestas folclricas, etc

Lvi-Strauss, en particular, puso a Marx patas arriba, o sea regres a Hegel, al sugerir que
las estructuras realmente profundas no son ordenamientos econmicos y sociales sino
categoras mentales. Sin embargo, ahora con frecuencia se agrupa a los estructuralistas y a
los marxistas para rechazarlos como deterministas, y se destaca en cambio la resistencia
popular al sistema y la creatividad colectiva. Lo que antes se supona como objetivo, los
hechos sociales duros, como el gnero, la clase o la comunidad, ahora se supone
culturalmente construido o constituido

Si el inters por las oposiciones binarias fue una marca distintiva del estructuralista, el
posestructuralista se reconoce por su preocupacin en minar esas categoras. De ah el
inters de Derrida en un suplemento que, a la vez que agrega algo, lo suplanta. Esa
tendencia deconstructiva en particular, pero tambin las otras descritas en los ltimos
prrafos, se llama veces posestructuralismo o incluso posmodemismo

Cmo han reaccionado los historiadores ante esto son muy pocos los historiadores que
revelan la verdadera inspiracin de Derrida en su trabajo sustancial

Otras corrientes en contra del estructuralismo, que cambian la historia social de la cultura
por la historia cultural de la sociedad
Los historiadores reconocen cada vez ms el poder de lo imaginado
Dos formas de estudiar la cultura: marxista, Durkhemiana y la cultura como
construccin. En la ultima la cultura es activa y en las otras dos, pasiva. La ltima se
llama historia cultural de la sociedad, y la primera, historia social de la cultura

La cultura como construccin necesita de ms complejidad en su estudio:

la construccin cultural debera ser considerada como un problema antes que como una
premisa, un problema que merece ser analizado con ms detalle. Cmo construye uno una
nueva concepcin de la clase, por ejemplo, o del gnero? Y quin es uno? Cmo
podemos explicar la aceptacin de una innovacin?

Si la realidad es construida, pero las construcciones son entendidas dentro de esa realidad,
es difcil determinar las discrepancias entre el modelo y la realidad.

Igual que la idea de construccin, la concepcin de la cultura como un sistema de


significados compartidos tambin debe ser tratada como problemtica, sobre todo cuando
estudiamos la cultura de naciones enteras.
Tambin tener en cuenta relacin entre cultura y subcultura

Realidades y ficciones

Los historiadores, al igual que los socilogos y los antroplogos, solan dar por sentado que
se ocupaban de hechos reales y que sus textos reflejaban la realidad histrica. Esa premisa
se ha desmoronado ante los embates de los filsofos, aunque quiz se pueda decir que
refleja un cambio de mentalidad ms amplio y ms profundo.68 Ahora es necesario
considerar la afirmacin de que los historiadores y los etngrafos estn en el negocio de la
ficcin igual que los novelistas y los poetas, o sea que tambin ellos son productores de
artefactos literarios