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CURSO DE GEOLOGIA I

UNIVERSIDAD DE AMERICA
ALBERTO OCHOA YARZA

IMPORTANCIA DE LA GEOLOGIA

EN LA BUSQUEDA DE HIDROCARBUROS

Hidrocarburos: Son los compuestos orgnicos ms simples y pueden ser


considerados como las sustancias principales de las que se derivan todos los
dems compuestos orgnicos.

Petrleo: Es un lquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por


diferentes sustancias orgnicas. Se encuentra en grandes cantidades bajo la
superficie terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la
industria qumica. El petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas,
fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plstico, materiales de
construccin, pinturas o textiles y para generar electricidad.
Caractersticas: Todos los tipos de petrleo se componen de hidrocarburos,
aunque tambin suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxgeno.
El petrleo contiene elementos gaseosos, lquidos y slidos.

Los hidrocarburos se encuentran debajo de la superficie terrestre almacenados en


trampas y reservorios. La formacin de estos hidrocarburos estn asociados con
la acumulacin de sedimentos, en reas ocenicas ricas en restos de animales y
vegetales, que son enterrados y aislados en un entorno falto de oxigeno.

Para que exista un proceso de formacin y almacenamiento de hidrocarburos es


necesario que existan las siguientes condiciones y factores geolgicos:

Roca Fuente o Generadora: La existencia de una roca rica en restos de


animales y vegetales, que son enterrados y aislados en un entorno falto de
oxigeno. Una cuenca sedimentaria es una cubeta rellena de sedimentos,
nicas rocas donde se pueden generar los hidrocarburos y donde en general
se acumulan (existen algunos casos donde las acumulaciones de petrleo y
gas se dan en rocas metamrficas de bajo grado). El tamao de estas cubetas
puede variar de decenas de miles de Km, mientras que el espesor es en
general de miles de metros (hasta 6.000 7.000 mts.). Estos sedimentos del
fondo, en general arcillosos, constituyeron lo que luego sera la roca
generadora de petrleo.

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En un principio las opiniones sobre el origen del petrleo y del gas se dividan
entre dos grandes grupos: los que sostenan su origen orgnico y quienes le
atribuan un principio inorgnico. Actualmente se acepta como verdadera la
hiptesis de origen orgnico. Segn ella, durante millones de aos las sustancias
orgnicas provenientes de restos de animales y vegetales tales como plancton,
algas, corales y an algunos tipos de ostras y peces, fueron quedando
incorporados al fango del fondo de los mares y lagos donde estos organismos
vivan.

Condiciones de Presin y Temperatura: Normalmente a esa profundidad


no hay oxgeno, por lo cual la materia orgnica se preserva. Esta roca es a
su vez posteriormente cubierta por otros sedimentos, y as va quedando
enterrada a profundidad cada vez mayor, sometida a presiones y
temperaturas ms altas de las que haba cuando se deposit.

La teora del origen orgnico del petrleo y del gas es actualmente la ms


avalada.

La generacin de petrleo se produce como en una cocina. Cuando la roca


generadora se calienta, la materia orgnica se va transformando y
descomponiendo hasta llegar a los compuestos orgnicos ms simples, que son
los hidrocarburos.

Para que todo este proceso tenga lugar es necesario que transcurra mucho tiempo
(millones de aos). Por eso se dice que el petrleo es un recurso no renovable,
pues el tiempo que tarda en formarse es enorme comparado con la duracin de la
civilizacin humana. Al estar en profundidad, la roca generadora est sometida a
presin, lo que hace que poco a poco el petrleo o gas generado vayan siendo
expulsados de la roca (del mismo modo que al apretar un trapo hmedo). Ese

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petrleo comienza a moverse a travs de pequeas fisuras o por el espacio que


hay entre los granos de arena de las rocas vecinas, empujando parte del agua que
suele estar ocupando esos espacios. Como el petrleo y el gas son ms livianos
que el agua, en general se mueven hacia arriba, desplazando al agua hacia abajo.
El proceso durante el cual el petrleo y el gas pueden llegar a viajar grandes
distancias (hasta cientos de kilmetros) se llama "migracin".

De este modo el petrleo llega a veces a la superficie de la tierra, formando


manantiales. Cuando el escape es de gas, en ocasiones se inflama dando origen
a los llamados fuegos perpetuos, venerados por algunos pueblos en la
antigedad. Otras veces, los hidrocarburos no pueden alcanzar la superficie pues
se encuentran con una barrera que les impide continuar. De este modo empiezan
a acumularse en un lugar bajo el suelo, dando origen a un yacimiento.

Reservorio: El petrleo se encuentra "embebido" en cierto tipo de rocas, a


las que se denomina reservorios. Un reservorio es una roca que tiene
espacios vacos dentro de s, denominados poros, que son capaces de
contener petrleo o gas del mismo modo que una esponja contiene agua.
En un yacimiento, los poros del reservorio estn saturados con petrleo o
gas.

Estos reservorios se formaron por pliegues (hundimientos y elevaciones del


terreno).

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Hay tres propiedades que describen un reservorio: su porosidad, su


permeabilidad y su saturacin de hidrocarburos.

La porosidad: Es el porcentaje de espacios vacos (poros) respecto del volumen


total de roca, y da una medida de la capacidad de almacenamiento del reservorio.

La permeabilidad: Describe la facilidad con que un fluido dado puede moverse a


travs del reservorio; esta propiedad controla el caudal que puede producir un
pozo que extraiga petrleo del mismo. Debido a ciertas propiedades de los fluidos
y de las rocas reservorio, es comn que al menos una parte del espacio de los
poros est ocupado por agua.

La saturacin de hidrocarburos: Expresa el porcentaje del espacio de los poros


que est ocupado por petrleo o gas. Si una roca reservorio se ubica por debajo
de una roca sello, se dan condiciones ideales para la formacin de un yacimiento.
El petrleo (o gas) no puede seguir subiendo debido a la presencia del sello,
quedndose en el reservorio.

Roca sello y Trampa: La barrera que impide que el hidrocarburo siga


subiendo es, por lo general, un manto de roca impermeable al que se
denomina sello. El sello est compuesto por lo general de arcillas, pero
tambin pueden ser rocas impermeables de otra naturaleza, tales como
mantos de sal, yeso o incluso rocas volcnicas.

Un ambiente geolgico que permite la acumulacin de cantidades,


econmicamente significativas, de petrleo y gas bajo tierra, se llama trampa
petrolfera, las cuales estn formadas por rocas impermeables ubicadas a los
lados del reservorio evitando el "derrame" hacia los costados, permitiendo que
el petrleo se concentre en un lugar. Un ejemplo de esto es un cuerpo de
arena (reservorio) totalmente rodeado de arcilla (sello y trampa): es la llamada
Trampa estratigrfica.

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Trampa estratigrfica

La trampa puede tambin ser producto de una deformacin de las rocas: es


posible que se forme un pliegue de modo tal que hacia todos los costados tanto el
reservorio como el sello vayan bajando (formando una taza invertida), lo que evita
que el petrleo migre hacia los lados. Esto que se acaba de describir es una
trampa estructural.

Trampa estructural con sombrero o cuenco invertido, denominado anticlinal.

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FACTORES A TENER EN CUENTA EN UNA EXPLORACIN GEOLGICA

La geologa es una disciplina importante, en la bsqueda de recursos mineros


y energticos, para ello es necesario tener en cuenta en un yacimiento:

Tipo de roca.

Edad de formacin de la roca.

Eventos geolgicos de formacin de las rocas.

Estructuras regionales y locales que afectan al yacimiento.

Geometra de la roca reservorio.- 37