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VARONA

ISSN: 0864-196X
hildelisagp@ucpejv.rimed.cu
Universidad Pedaggica Enrique Jos
Varona
Cuba

Banasco-Almentero, Josefa; Hernndez-Mujica, Jorge Lzaro; lvarez-Prez, Celina Esther


Desarrollo histrico de la enseanza de las Ciencias Naturales en Cuba
VARONA, nm. 52, enero-junio, 2011, pp. 35-41
Universidad Pedaggica Enrique Jos Varona
La Habana, Cuba

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=360635574007

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VARONA, Revista Cientfico-Metodolgica, No. 52, pp.35-41, enero-junio, 2011.

Desarrollo histrico de la enseanza de las Ciencias


Naturales en Cuba

Dr C Josefa Banasco-Almentero. Profesora Titular. Universidad de Ciencias Pedaggicas


Enrique Jos Varona. La Habana, Cuba. Correo electrnico: josefaba@ucpejv.rimed.cu
Dr C Jorge Lzaro Hernndez-Mujica. Profesor Titular. Universidad de Ciencias
Pedaggicas Enrique Jos Varona. La Habana, Cuba.
Dr C Celina Esther lvarez-Prez. Profesora Titular. Profesora Consultante. Universidad
de Ciencias Pedaggicas Enrique Jos Varona. La Habana, Cuba.
Recibido septiembre de 2010 Aceptado diciembre de 2010

RESUMEN. El anlisis histrico-lgico realizado sobre completo de clases prcticas y divorciada de la vida,
la enseanza de las Ciencias Naturales en Cuba hasta una enseanza para todos, con planes
evidencia que ha transcurrido por diferentes etapas unificados que garantizan una articulacin y un
y lneas fundamentales en su desarrollo: desde una enfoque metodolgico marxista-leninista, propio de
enseanza para unos cuantos, con desarticulaciones, nuestra Pedagoga, en que cada vez se vincula ms
verbalista, formalista, idealista, carente casi por al desarrollo socioeconmico del pas.
PALABRAS CLAVE: ciencia natural, historia, enseanza.

ABSTRACT. The historical logical analysis completed classes and divorced from life to it being taught to all,
about the teaching of Natural Sciences in Cuba with a unified plan that guarantees an articulation
evidences that it has progressed through different and a Marxist-Lenin, methodological approach, which
fundamental stages and lines during its development; is specific to our Pedagogy, which comes closer every
from it being taught to few, in broken form, verbally, day to the socioeconomic development of the country.
formalist, idealist, lacking almost always practical
KEY WORDS. natural science, history, teaching.

INTRODUCCIN pero continuo desde su estado en el perodo colonial


hasta la actualidad. Esta enseanza difiere en contenido
y forma en los tres perodos de su desarrollo.

A nivel mundial y en Cuba, en particular, el


desarrollo continuo de la ciencia, la tecnologa y
el arte, y la transformacin de la estructura de la DESARROLLO
sociedad han exigido una revalorizacin continua del
sistema de enseanza general y de la preparacin de PRIMEROS PASOS DE LA ENSEANZA
los alumnos para una asimilacin ms completa. Por DE LAS CIENCIAS NATURALES HASTA
este motivo, la enseanza ha mantenido un desarrollo FINALES DEL SIGLO XIX
ascendente en su decurso, que debe ser objeto de Al llegar los conquistadores a Cuba, encontraron
anlisis para un estudio relacionado con el proceso de que entre los aborgenes se ejecutaba una educacin
enseanza-aprendizaje. espontnea,1 una educacin natural y libre, en contacto
Conocer la historia de cualquier ciencia y de su directo con la naturaleza, dentro de la naturaleza, sin
enseanza, en particular, constituye un reto para todos una institucin encargada de esa actividad. Puede
aquellos profesionales que se dedican al arte de ensear. plantearse que este tipo de educacin constituy el
En el presente trabajo se esboza una aproximacin al primer acercamiento a la enseanza de las Ciencias
desarrollo de la enseanza de las Ciencias Naturales, Naturales en la Isla.
con un enfoque histrico-lgico en nuestro pas, que Las ciencias eran casi desconocidas entre la
ha seguido un proceso lento y lleno de contradicciones, poblacin. Es de destacar que la primera obra referente

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a las plantas y los animales de Cuba, titulada Historia sobre nuestra patria en ese orden, punto de partida
General y Natural de las Indias, fue escrita por esencial para el estudio.
Gonzalo Fernndez de Oviedo Valds (1478-1557), Este cientfico investig, con ojos de naturalista,
y publicada en Sevilla en 1535, en la que se recogen palmo a palmo, el terreno que iba descubriendo, y
las observaciones de Coln y sus continuadores, y se recoga datos que an son clsicos y perdurables. La
citan varias de nuestras especies. figura de A. Humboldt y su aporte a las Ciencias
El 5 de enero de 1728, por una decisin pontificia, Naturales, y otras, se puede sintetizar en lo planteado
se cre la Universidad de La Habana, bajo la rectora por el gegrafo y espelelogo cubano Antonio Nez
de los padres dominicos; comenz a funcionar con las Jimnez (1923-1998), quien expres que el aporte de
siguientes facultades mayores: Teologa, Derecho este sabio a la cultura y a las ciencias universales abarca
Cannico, Derecho Civil, Medicina y Filosofa. las ms variadas disciplinas y, en el mbito cubano, es
Por primera vez en la educacin media cubana, la simblico que, desde antes de desembarcar en La
Fsica se ense en el Seminario de San Carlos y San Habana, ya estaba trabajando y estudiando el pas.
Ambrosio, creado en 1773 y radicado en La Habana. Con sus lentes de astrnomo y sus cuadernos de fsico,
Se destac como profesor el sacerdote Jos Agustn situ la posicin de la capital que estaba errada.
Caballero Rodrguez de la Barrera (1762-1835). Esteban Pichardo Tapia (1799-1879), considerado
La Fsica formaba parte del curso de Filosofa y el ms destacado gegrafo de Cuba, fue seguidor de
se enseaba en el segundo ao y el primer semestre de A. Humboldt, mediante el estudio profundo de su
tercero. El nombre de la asignatura era el de Fsica obra. En su produccin cientfica, a pesar de que se
Experimental, a pesar de que adoleca de actividades considera inconclusa, est gran parte de los resultados
prcticas. En esta asignatura se enseaba la Mecnica de sus viajes e investigaciones. En 1874 concluy su
de Galileo y Newton, as como las ideas de la poca Gran Mapa de Cuba, la ms grande y completa de
acerca de la teora de los gases, el Calor, la electricidad, sus obras, en la cual labor por ms de treinta aos.
el magnetismo y la ptica. Este profesor fue ejemplo Flix Varela Morales (1788-1853) constituy un
en sus clases y en su concepcin educativa. baluarte en la enseanza en Cuba. Fue antidogmtico,
Hasta 1793 no existi una verdadera organizacin plante la importancia de la observacin y la
sistemtica de la enseanza, momento en que se fund experimentacin; luch contra el escolasticismo y
la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas contribuy a despertar el amor por los estudios de la
(inicialmente nombrada Sociedad Patritica), institucin naturaleza. Public un cuaderno de proposiciones sobre
que desarroll la instruccin pblica, las ciencias, las Geografa, Anatoma, Fsica, Qumica y Botnica.
artes y la economa de la colonia. Esta sociedad fue la Introdujo el mtodo explicativo en la segunda enseanza,
primera institucin que tuvo a su cargo la creacin de que posteriormente Jos de la Luz y Caballero (1800-
escuelas elementales gratuitas, con un plan de 1862) lo llev a la enseanza primaria.
organizacin cuyos estudios comprendan leer, contar En 1814 fue publicado el cuarto tomo de la obra
y escribir en una primera etapa y, posteriormente, se Instituciones de Filosofa eclctica para uso de la
ampliaron las asignaturas, aunque no se inclua el estudio juventud, cuyo autor fue Flix Varela Morales (1788-
de las Ciencias Naturales. 1853). Constituye probablemente un compendio de
Es interesante conocer que, segn la informacin los elementos de Matemtica y Fsica que explicaba F.
consultada, no fue hasta 1797 cuando, por primera Varela a sus alumnos de Filosofa de aquel tiempo, y se
vez, se expuso y defendi pblicamente la doctrina considera, por parte de varios autores, el primer texto
de Nicols Coprnico (1473-1543) en la Universidad de Fsica escrito en Cuba.2 En el libro se exponen, de
de La Habana. forma muy elemental, algunas caractersticas de los gases
Por su claro inters para la economa y la prctica y propiedades del agua, as como nociones mnimas de
mdica, la Qumica pudo contar con el debido apoyo Cosmologa, Geografa, Meteorologa y Geometra. F.
de la Sociedad Econmica, aunque una vinculacin as Varela fue autor de textos donde se reconocen
fue mucho menos directa y evidente en el caso de la importantes elementos de la qumica que se incorporaron
Fsica, cuya introduccin en Cuba tuvo lugar como a la enseanza, como la nomenclatura qumica, un
parte de la lucha contra la escolstica que libraban los estudio preliminar del comportamiento de los cuerpos,
ilustrados del pas. las operaciones generales del laboratorio, as como el
La figura de Alejandro de Humboldt Hollwede conocimiento de los tiles de la dotacin para el trabajo
(1769-1859), a partir de 1800, ao en que arrib a en Qumica.
Cuba, tuvo una influencia decisiva en el desarrollo del En el curso escolar 1813-1814, en el Seminario de
saber geogrfico en este pas, no solo por sus trabajos, San Carlos, F. Varela introdujo la enseanza experimental
sino por lo que signific para los hombres cultos de la Qumica y la Fsica en sus clases de la Ctedra de
cubanos interesados por la Geografa. Su obra Ensayo Filosofa. Uno de sus primeros aportes fue la divisin
poltico sobre la Isla de Cuba fue el argumento para del estudio de las sustancias en mineral, vegetal y
su denominacin como Segundo Descubridor de Cuba. animal; as como la descripcin de los mtodos de
Esta ha sido considerada la primera referencia cientfica anlisis y sntesis en Qumica. Aunque mucho ms

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profesor de Filosofa y Fsica que de Qumica, no ignor Parra un cientfico, su libro goz de bastante exactitud,
su importancia y, en sus Lecciones de Filosofa, edicin de acuerdo con la poca, y actualmente constituye una
de 1824, dedic el primer captulo del tercer tomo a la de nuestras reliquias cientficas.
Qumica, a su clasificacin, la nomenclatura, y a describir Un paso de importancia en la enseanza de la Biologa
los mtodos de anlisis y de sntesis, y los instrumentos en nuestro pas fue la introduccin del empleo del
qumicos de la poca. microscopio ptico, cuya referencia ms antigua data
Jos Antonio Saco Lpez (1797-1879) tambin del ao 1829. Su empleo masivo en la enseanza solo fue
realiz aportes novedosos en lo que se refiere a la introducido a partir del triunfo de la Revolucin, en 1959.
enseanza experimental de la Qumica y la Fsica. La En relacin con la enseanza de las Ciencias
enseanza de la Qumica lograda por A. Saco poda Naturales, los datos oficiales se reportan a partir de
considerarse a la misma altura de cualquier programa 1842, cuando el gobierno espaol dict la primera ley
impartido en Europa en esa poca. general de instruccin pblica de Cuba. Con ello, se
En un informe de la Sociedad Econmica, analizaron las caractersticas de la asignatura de
presentado en 1817, sobre cmo organizar la instruccin Historia Natural, para su inclusin en la escuela.
en el pas, se analizaban las caractersticas de la Qued, con esta ley, iniciada la estructuracin de la
Geografa y se recomendaba que su estudio se debiera educacin en Cuba, desde la primaria hasta la superior,
iniciar en la escuela primaria superior. Adems, se seala con un incipiente plan de estudio. Tambin se fue
la ventaja de comenzar su enseanza por nociones incrementando la fundacin de colegios privados, a
generales y la divisin poltica mundial, con el mapa los que asistan los hijos de las familias ricas.
general y despus con el globo terrqueo. Del anlisis Un destacado en la enseanza de las Ciencias
de este informe se deduce que la Geografa se enseaba Naturales en esta poca, fundamentalmente de las
ya en las escuelas existentes y esto se confirma con la relacionadas con la vida, fue Toms Romay Chacn
revisin de distintas actas y anexos sobre inspecciones (1764-1849), quien contribuy al desarrollo de las
efectuadas, en las escuelas privadas de aquella poca. Ciencias Naturales modernas en Cuba, impulsando
Adems, hay un hecho concreto que lo reafirma y es la los estudios de Botnica y de Qumica, y elevando la
publicacin, en 1836, del libro de texto Compendio de Medicina a categora de ciencia. Le dio gran importancia
la Geografa de la Isla de Cuba, escrito por Felipe a la observacin y a la prctica, en el proceso del
Poey Aloy (1799-1891) para la enseanza primaria, el conocimiento de la naturaleza y del hombre.
cual constituye el primer libro de texto de Geografa Jos de la Luz y Caballero (1800-1862), mantuvo
editado en Cuba. ideas naturalistas con matices positivistas. Elabor y
Entre 1828 y 1829, Francisco de Arango y Parreo present, a la Real Junta de Fomento de Agricultura y
(1765-1837) expres la necesidad de crear una Escuela Comercio, un informe que puede decirse que constituy
de Qumica que desempeara, entre otras funciones, la el ms luminoso y detallado que pudiera presentarse
de servir de auxiliar eficaz en el establecimiento de en ese particular, de mucho inters para la juventud, en
medidas tcnicas referentes a la elaboracin del azcar. el cual se le presentan y facilitan los medios de adquirir
En 1836, el gobierno espaol decidi crear la primera una slida instruccin en las Ciencias Naturales. J. de
ctedra de Qumica, inaugurndose esta en 1837, bajo la Luz fue continuador de las experiencias pedaggicas
la dependencia de la Real Junta de Fomento de La de F. Varela y A. Saco en lo referido a la enseanza
Habana e impartindose en ella cuatro cursos de Qumica. experimental. A l se debe la inclusin del laboratorio
La Sociedad Econmica fue la que inici en Cuba para la enseanza experimental en las Ciencias Naturales.
los estudios de las Ciencias Naturales. As, por En el programa de Qumica analizado del perodo
ejemplo, en 1817 se fund el primer jardn botnico de 1872-1873, se pudo constatar que el conocimiento
de La Habana. era profundo y que se sistematizaba el estudio de las
Por esa poca, una de las obras publicadas ms sustancias, al tener elementos como el estado natural,
importantes fue Diferentes piezas de historia natural, las propiedades y sus aplicaciones, as como el estudio
las ms del ramo martimo, representadas en setenta y de leyes importantes de la Qumica.
cinco lminas, escrita por el portugus Antonio Parra Es de destacar a Felipe Poey Aloy, creador de una
Callado,* primera obra de ndole cientfica que se haya escuela de naturalistas y autor de varias obras
publicado en una imprenta cubana. A pesar de no ser A. cientficas de reconocido valor mundial. Por toda su
actividad cientfica ha merecido el calificativo de
nuestro primer gran bilogo materialista,3 F. Poey
no fue solo un gran cientfico, sino tambin un
*Segn el artculo En torno al nacimiento de Antonio magnfico profesor. En 1842 inici la enseanza de la
Parra Callado, en Estudios de historia de la ciencia y la Zoologa y la Anatoma Comparada en la Universidad
tecnologa: 1989, de la Editorial Academia, en la pgina de La Habana, encargndose, adems, de las asignaturas
84, est claro que Parra naci el 25 de junio de 1739. de Botnica, Mineraloga y Nociones de Geologa.
Queda an en la oscuridad la fecha de su muerte, as El ms notable discpulo de F. Poey fue Carlos de
como su destino en los ltimos aos de su vida. la Torre Huerta (1858-1950), sucesor de l en la ctedra

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de Zoologa de la Universidad de La Habana, quien otras, las asignaturas de Estudios de la Naturaleza,


explic con admirable maestra, entre otras, Anatoma Geografa y Agricultura, en los grados primarios
Comparada, Biologa General y Paleontologa. elementales. Posteriormente fueron elaborados, por
En 1861, se fund la Academia de Ciencias Mdicas, cubanos, nuevos planes de estudio, pero carecieron de
Fsicas y Naturales de La Habana, por la cual haban unidad, lo que motiv que burlonamente se les
luchado los cientficos cubanos desde 1826. Esta denominara de las tijeras y el engrudo, por no ser
institucin desempe una importante funcin en el originales, sino los mismos anteriores, con otro
desarrollo de las ciencias y la cultura del pas, ordenamiento. Durante la neocolonia los planes de
contribuyendo adems al fortalecimiento de la estudio en las escuelas primarias incluyeron, con algunas
nacionalidad. La seccin de Ciencias Auxiliares se modificaciones, las asignaturas de Conocimiento de la
ocupaba de todo lo relativo a la Fsica, la Qumica y la Naturaleza (del primero al sexto grado), Educacin para
Historia Natural, as como sus aplicaciones a la Farmacia la Salud (del cuarto al sexto grado) y Agricultura (del
y la Medicina. cuarto al sexto grado).
Los qumicos cubanos de este perodo tuvieron un Los programas de las Ciencias Naturales de la
nivel de conocimientos a la altura de las universidades enseanza primaria adolecan de actividades prcticas,
europeas de la poca; muchos de ellos fueron discpulos vital para la formacin cientfica de los educandos;
de clebres qumicos en Pars y Madrid, mantuvieron adems, la estructuracin no segua un orden lgico.
correspondencia cientfica con sus colegas europeos, y La metodologa de trabajo docente sigui utilizando la
el ms sobresaliente de todos ellos, lvaro Reynoso descripcin y la enumeracin de nombres de accidentes
Valds (1829-1888), fue precursor de los estudios geogrficos, de especies de organismos vivos, etc.,
agronmicos en Cuba, maestro e investigador de como fuerte peso en cadenas verbales.
repercusin universal. La Universidad de La Habana, con olvido total del
En 1863 se estableci un plan de estudio que inclua antecedente colonial, careci de la enseanza de la
las asignaturas de Historia Natural y Nociones de Geografa hasta 1927, en que se cre una ctedra de
Agricultura, en los institutos de segunda enseanza; se Geografa dentro de la Escuela de Filosofa y Letras. A
rest importancia al estudio de la Geografa de Cuba. Salvador Jos del Carmen Massip Valds (1891-1978)
En los programas diseados prevaleci el verbalismo y se debi la incorporacin de la Geografa en la enseanza
la ausencia de las actividades prcticas necesarias; no universitaria, as como la redaccin de muchos libros de
haba gradacin de los conocimientos ni de las pocas texto, como Introduccin a la Geografa Fsica y, en
habilidades que se desarrollaban, y prevaleca la colaboracin con su esposa, Sarah Esperanza Ysalgu
enseanza memorstica, por medio de cadenas verbales. Ysalgu (1894-1989), Introduccin a la Geografa de
La enseanza elemental comprenda, entre otras, Cuba y otros libros ms, de gran importancia en la
Nociones de Agricultura, y, en la enseanza primaria enseanza de esta disciplina. Ambos profesores
superior, se introdujeron elementos de Historia Natural. constituyeron los pilares de la evolucin de la Geografa
En 1880 se dict un nuevo plan de estudio que en el pas, junto con Pedro Caas Abril (1902-1990) y
inclua las mismas asignaturas en el campo de las Antonio Nez Jimnez. Para la enseanza media, en
Ciencias Naturales del anterior, con iguales 1954, A. Nez escribi Geografa de Cuba, declarada
caractersticas metodolgicas a las precedentes. En el subversiva por el gobierno de entonces y destruida su
nivel primario superior apareci una asignatura que primera edicin, ya que analizaba la realidad imperante
trataba nociones de Geografa. en ese perodo; esto evidencia que las obras y la actividad
En 1884 se celebr el Primer Congreso Pedaggico realizada por dichos profesores no reflejaban la poltica
Cubano. En este se abog por la inclusin de las oficial de ese perodo.
Ciencias Naturales en los planes de estudio y porque En esta etapa desempe una importante funcin
se implantaran las excursiones escolares; se insisti Enrique Jos Varona Pera (1849-1933), quien reform
en la necesidad de crear escuelas normales, formadoras la segunda enseanza y la enseanza universitaria. Luch
de maestros. Este evento fue el primer intercambio de arduamente contra el formalismo; insisti en lo cientfico
experiencias de nuestros maestros, en el cual se trataron y en la sustitucin del verbalismo por la experi-
aspectos de gran importancia para el sistema mentacin, al plantear que a nuestros escolares
educacional del pas, pero no cont con el apoyo del convena leer menos y observar ms, comparar ms,
gobierno para poner en vigor las recomendaciones meditar ms, experimentar ms, en una palabra,
propuestas. interrogar ms a la naturaleza.4 Correspondi a E.
J. Varona la creacin de un plan de bachillerato, en
LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS 1919, denominado Plan Varona, de cuatro cursos, el
NATURALES DURANTE LA NEOCOLONIA cual comprenda, entre otras, las asignaturas de
Introduccin a la Biologa e Historia Natural. E. J.
Con la intervencin norteamericana, en 1901, se Varona inici la reforma de los estudios universitarios;
implant un nuevo plan de estudio, elaborado por cre seis nuevas escuelas, entre ellas la Escuela de
pedagogos norteamericanos, que comprenda, entre Pedagoga. Dot a la Universidad de nuevos equipos,

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laboratorios y libros, y exigi la modernizacin de sus preuniversitario (dcimo a duodcimo grado) y la


mtodos de enseanza. universidad. Posteriormente, este plan tuvo cambios y
En 1939 el Plan Varona fue sustituido por el la secundaria bsica inclua hasta el dcimo grado y se
denominado Plan Guzmn. Este nuevo plan comprenda aadi el grado decimotercero en el preuniversitario,
una etapa comn de cuatro cursos y una etapa hasta la implantacin del Plan de Perfeccionamiento
especializada, de un curso ms; esta ltima abarcaba del Sistema Nacional de Educacin. En ambos casos,
una seccin de letras y una seccin de ciencias. Con hasta el cuarto grado se estudiaba la asignatura de
este plan se estudiaba Anatoma, Fisiologa e Higiene, Ciencias Naturales, con la intencin de una posible
Historia Natural y Biologa General, entre otras. Este integracin de los contenidos; a partir del quinto grado
plan, con modificaciones, rigi hasta 1959, y sirvi de comenzaban a estudiarse las Ciencias Naturales como
base para la elaboracin de planes posteriores. asignaturas independientes
Tanto en los programas de las Ciencias Naturales A partir de 1964 se inici la elaboracin de guas
del Plan Varona como del Plan Guzmn, se introdujeron para el maestro, en las cuales, sin limitar la iniciativa
algunas actividades prcticas, aunque en un pequeo creadora de los profesores, se realizaban sugerencias
nmero. Fue preocupacin individual de los profesores para la preparacin de las clases de las distintas
ms preparados y con mayor inters el pertrechar a asignaturas.
sus clases de actividades prcticas, que contribuyeran Se comenz, tambin, la elaboracin de nuevos
a la formacin cientfica de sus alumnos. libros de texto, de acuerdo con los programas vigentes.
En este perodo existieron muchos tipos de escuelas, Por ejemplo, en 1959 se inici la publicacin de la
de acuerdo con la clase social para la que se haban coleccin de libros Estudios de la naturaleza, escrita
creado, y en cada uno de ellos se segua una metodologa por Jos Francisco Wegener Gonzlez (1910-1967)
distinta en la enseanza y se contaba con una base material para los diferentes grados de la escuela primaria, en la
muy diferente; ello determinaba una heterogeneidad en cual se tratan contenidos fsicos, qumicos, biolgicos
la enseanza de las diferentes Ciencias Naturales, que y geogrficos, con el apoyo de varias actividades
fue acentundose paulatinamente. A la vez, se produca prcticas.
una penetracin cultural o ideolgica del imperialismo De igual modo, en correspondencia con los
norteamericano. programas vigentes en esa poca, se publicaron libros
La enseanza de las Ciencias Naturales durante la sobre Ciencias Naturales para las escuelas secundarias
neocolonia se caracteriz por desarticulaciones entre bsicas, como el titulado Ciencias, para el primer ao,
los diferentes niveles de enseanza; estaba recargada de escrito por Jos Francisco Wegener Gonzlez y Mario
formalismo y verbalismo, y penetrada profundamente Emilio Dihigo Llanos (1895-1978), en el que se tratan,
por el idealismo, muy lejos de alcanzar el desarrollo en ese orden, los temas siguientes: El mundo est
cientfico requerido. Sin embargo, se debe reconocer el formado de materia y energa; el aire y el agua; el
trabajo abnegado y profundo de pedagogos cubanos universo; el calor; los seres vivos dependen unos de
que dedicaron su vida a la enseanza de estas disciplinas otros; mejoremos nuestra salud; los recursos naturales.
en este difcil perodo, que no gozaban de apoyo por Durante el perodo 1970-1974, los programas de
parte de las instituciones ni del gobierno. las Ciencias Naturales de las enseanzas primaria y
secundaria tuvieron cambios, tanto en contenido como
LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS en estructura. Esto estuvo dado porque se introdujo el
NATURALES A PARTIR DEL TRIUNFO DE denominado mtodo cientfico. Este mtodo provoc
LA REVOLUCIN un vuelco en las concepciones de la enseanza. Su
caracterstica fundamental es la enseanza de las ciencias
Con el triunfo de la Revolucin, en 1959, comenzaron con un enfoque integracionista, a base de los procesos:
a producirse profundas transformaciones en el campo observar, medir, comunicar y otros. Con este mtodo
de la educacin, con vistas a crear un sistema planificado se desarrollan hbitos de trabajo cientfico y se da una
y dirigido a servir como fuerza impulsora de la mnima informacin por parte del profesor.
construccin del nuevo rgimen social, en el que la Con la celebracin del Congreso Nacional de
escuela tiene como tarea principal la formacin del Educacin y Cultura, en 1971, se realiz un profundo
hombre nuevo. anlisis de la educacin y se propusieron medidas
En 1959 se dict la Ley 680 que, entre otras eficaces para la enseanza de las Ciencias Naturales.
medidas, instaur un nuevo sistema educacional; esta Por sus recomendaciones, se inici el estudio cientfico
permiti organizar los estudios en forma estructurada, del sistema educacional, con vistas a poner en vigor el
desde la enseanza preescolar hasta la superior; Plan de Perfeccionamiento del Sistema Nacional de
inicialmente, la Geografa formaba parte de los estudios Educacin.
sociales. El sistema educativo qued (con esta u otra Con respecto a la educacin general, con la
denominacin) de la manera siguiente: preprimaria; implantacin del Plan del Perfeccionamiento Continuo
primaria (primero a sexto grado); secundaria bsica del Sistema Nacional de Educacin, a partir de 1975,
(sptimo a noveno grado); secundaria superior o como asignatura que intentaba integrar los contenidos

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de las Ciencias Naturales, se introdujo en los grados del sistema de clasificacin de cinco reinos de seres
tercero y cuarto, del modo siguiente: vivos, segn el eclogo norteamericano R. H. Whittaker
Ciencias Naturales 1 en el tercer grado. En ella se (1924-1980), se estudian los reinos de las mneras, los
parta de la naturaleza que nos rodea. Predominaban protistas, los hongos y las plantas, en sptimo grado;
los contenidos de ndole geogrfica y biolgica, aunque el reino de los animales, en octavo; el organismo humano,
haba contenidos fsico-qumicos, como los relacionados en noveno; nivel celular, en dcimo; y nivel de organismo,
con temperatura y caractersticas del aire. Haba en onceno. En el caso del duodcimo, en una primera
demostraciones y actividades prcticas relacionadas con parte se estudian contenidos ecolgicos, genticos y
estos contenidos. evolutivos; y en la segunda parte, se ejercita y consolida
Ciencias Naturales 2 en el cuarto grado. Se iniciaba el contenido esencial del preuniversitario.
con el estudio de la naturaleza y el hombre, as como Qumica (del octavo al duodcimo grado): se
los movimientos de los cuerpos. Predominaban los introduce el estudio de las sustancias y sus
contenidos de ndole geogrfica y biolgica, aunque haba transformaciones, leyes, principios y teoras que la rigen,
contenidos fsico-qumicos, como los relacionados con as como las relaciones que se establecen entre estructura-
disoluciones saturadas y no saturadas, vasos propiedad-aplicaciones. En el caso del preuniversitario,
comunicantes, composicin del aire y ciclo del agua en se centra en el estudio de la reaccin qumica y, durante
la naturaleza (en que se enfatizaba en sus diferentes su estudio, se profundiza en el conocimiento de la
estados). Haba demostraciones y actividades prcticas sustancia, as como su vinculacin con la vida. El
relacionadas con estos contenidos. aprendizaje de la Qumica en estos niveles dota a los
A partir del quinto grado se produca una separacin alumnos de conocimientos y habilidades bsicas para
en varias asignaturas del campo de las Ciencias comprender las relaciones qumicas en la naturaleza.
Naturales. Fsica. La asignatura de Fsica, expresin de la ciencia
Posteriormente, hubo una nueva etapa del Perfeccio- correspondiente, estudia los sistemas de su mbito y
namiento Continuo que, con varias adaptaciones, sigue los cambios fsicos que ocurren en ellos. La secundaria
hasta hoy. En las condiciones de la etapa actual del bsica en dos grados aborda el estudio de los sistemas
perfeccionamiento, las asignaturas del campo de las constituidos por sustancias como soportes materiales
Ciencias Naturales son las siguientes: y los cambios mecnicos, moleculares y de sus
El mundo en que vivimos (del primero al cuarto contenidos energticos y los sistemas cuyo sostn
grado): se desarrollan, conjuntamente con elementos material es el campo electromagntico en los cuales se
de Ciencias Sociales, nociones de las cuatro Ciencias suceden numerosos fenmenos base de buena parte de
Naturales, con nfasis en los contenidos geogrficos los adelantos tecnolgicos de la contemporaneidad. Para
y biolgicos. Se tratan algunos contenidos fsicos, el estudio de los sistemas electromagnticos, el noveno
como lo relacionado con la composicin del aire, el grado comienza con una unidad de oscilaciones y ondas,
agua y el viento. Se le da gran peso a los contenidos de que es el tipo de movimiento material que se sucede en
higiene humana y de educacin ambiental. los campos. En el preuniversitario los objetos de estudio
Ciencias Naturales (quinto y sexto grados): en
siguen siendo los mismos, aunque se desarrollan con
quinto grado el eje director est en los contenidos un mayor nivel de profundidad; se incluye el estudio
geogrficos y, en sexto, en los biolgicos. de los sistemas fsicos a nivel atmico y nuclear, lo cual
es una profundizacin del nivel molecular estudiado en
A partir del sptimo grado (excepto el caso de secundaria bsica. En ambos niveles de la educacin se
Geografa, pues se estudia Geografa de Cuba en el abordan, de manera expresa, los temas referentes a la
sexto grado), con adecuaciones hasta la actualidad, se educacin energtica referida a la cultura por el ahorro
produjo una separacin en varias asignaturas del de energa, el enfrentamiento de los efectos del cambio
campo de las Ciencias Naturales, del modo siguiente: climtico y la educacin por la sostenibilidad energtica.
Geografa (del sptimo al dcimo grado):
Geografa de los Continentes, en sptimo grado;
Geografa Fsica General y de Cuba, y Geografa CONCLUSIN
Fsica Econmica y General de Cuba, en octavo; y
Geografa General, en dcimo. En noveno no se El anlisis histrico-lgico realizado evidencia, sin
estudiaba Geografa. A partir del curso escolar 2001- duda alguna, que la enseanza de las Ciencias
2002, se produjo un cambio curricular de esta disciplina Naturales en Cuba difiere en contenido y forma en los
escolar y qued del modo siguiente: Geografa 1 tres perodos de su desarrollo.
(Geografa Fsica), en sptimo; Geografa 2 (Geografa
Regional y Econmica), en octavo; Geografa 3 (Temas
de Geografa de Cuba), en noveno; y Geografa 4 REFERENCIAS
(Geografa General), en el dcimo.
Biologa (del sptimo al duodcimo grado): se 1
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