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Annales de Gographie

Changement climatique et effet de serre additionnel d'origine


anthropique : un dbat parfois obscur//Climate change and
greenhouse effect: the anthropogenic involvement in debate
M. Alain Godard

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Godard Alain. Changement climatique et effet de serre additionnel d'origine anthropique : un dbat parfois obscur//Climate
change and greenhouse effect: the anthropogenic involvement in debate. In: Annales de Gographie, t. 110, n617, 2001. pp.
79-89;

doi : 10.3406/geo.2001.1803

http://www.persee.fr/doc/geo_0003-4010_2001_num_110_617_1803

Document gnr le 15/06/2016


Changement climatique et effet de serre

additionnel origine anthropique

un dbat parfois obscur

Climate change and greenhouse effect


the anthropogenic involvement in debate

Alain Godard
Professeur emrite Universit de Paris

Le dbat qui porte sur le changement climatique chelle plantaire Global


Change est trs actuel au sein de la communaut scientifique comme en
tmoigne la multiplication des articles et ouvrages sur le sujet depuis une
quinzaine annes Des prises de position parfois fort loignes font
jour Parmi les problmes poss une place de choix t accorde
prsent au rchauffement plantaire qui rsulterait de effet de serre un
thme qui trouv un large cho parmi les mdias en raison des cons
quences envisageables sur le plan de cologie et des rpercussions possibles
sur les systmes socio-conomiques Invitablement la question devient poli
tique ds lors un principe de prcaution tend appliquer chelle
mondiale le sommet de la Terre runi Rio en 1992 puis la signature
Berlin de la Convention en 1995 et enfin laboration du Protocole de
Kyoto en dcembre 1997 en sont illustration La confrence internationale
qui est tenue La Haye en novembre 2000 va dans le mme sens
Mais il ne faut pas perdre de vue que sur un sujet aussi sensible le carac
tre encore trs fragmentaire des connaissances exige une analyse une grande
prudence Pour en tenir abord aux traits fondamentaux des mcanismes
physiques chimiques biologiques qui interagissent pour rguler le systme
climatique dans son ensemble la question essentielle pourrait se rsumer
ainsi sur la trame un climat changeant par nature et dont il faut cerner
la variabilit divers niveaux scalaires de temps et espace vient se super
poser impact introduisent les activits humaines Dans quelle propor
tion quel rythme quelle chelle gographique
Le large ventail de rponses apportes ces questions dans les ouvrages
spcialiss et les priodiques scientifiques montre bien la ncessit une cla
rification du dbat est le sens de la dmarche conduite rcemment dans
plusieurs mises au point notamment les rapports du groupe intergouverne
mental sur volution du climat mis en place par ONU GIEC IPCC en
anglais publis en 1990 et en 1996 Houghton et alii 1996) ainsi que les
actes de la Confrence-Dbat organise le fvrier 1998 par Acadmie des
Sciences de Paris Petit et alii 1999 ajoutent les bulletins des groupes
internationaux de recherche sur les paloclimats projets PAGES et CLIVAR

Nous remercions Tardy pour ses remarques pertinentes fruit une lecture critique du manuscrit

Ann Go. no 617 2001 pages 79-89 Armand Colin


80 Alain Godard ANNALES DE OGRAPHIE 617 2001

et les numros thmatiques de priodiques par exemple celui qui vient tre
publi par Quaternary Science Reviews 2000)
Comme avait dj soulign Demangeot 1996) les gographes ne peu
vent pas rester indiffrents ces problmes Aussi est-il apparu opportun
apporter ici quelques unes des rflexions que nous suggre la lecture de
certaines contributions rcentes sur le thme

Variabilit naturelle et effet de serre additionnel

On sait que enveloppe de la troposphre constitue une couche dtermi


nante pour tat thermique de la surface terrestre en raison de sa composi
tion chimique les gaz effet de serre vapeur eau O) dioxyde
de carbone CO mthane CH protoxyde azote O) notamment
elle contient tat naturel bloquent mission vers espace du rayon
nement infra-rouge et pigent ainsi une partie de la chaleur On ne saurait
trop insister sur le caractre bnfique en soi de cet effet de serre qui per
met la temprature moyenne de la surface de notre plante avoisiner
+15 au lieu une valeur que le calcul situerait vers -18 en absence
atmosphre Mais comme le souligne justement Kandel 1998) il ne faut
pas confondre effet de serre proprement dit et intensification de effet
de serre par action de Homme intensification qui se traduit par un pi-
geage accru de nergie et une augmentation de la temprature en surface
ou dans la basse troposphre
Or la concentration de ces gaz effet de serre dans atmosphre est
pas fixe Elle connat hui et connu dans le pass tout comme les
tempratures de surface importantes fluctuations en raison des change
ments priodiques de activit solaire soumise aux paramtres orbitaux de
insolation for age radiatif et de la circulation atmosphrique Il convient
donc individualiser ces variations naturelles dans le temps si on veut
mettre en vidence les perturbations imputables aux activits humaines En
autres termes une bonne connaissance de la variabilit naturelle et de ses
causes est un pralable indispensable pour cerner effet de serre additionnel
origine anthropique Dans cette dmarche o la variabilit naturelle appa
rat en quelque sorte comme un bruit de fond analyse peut tre conduite
diffrentes chelles de temps Comme il t rappel encore tout rcem
ment Alverson Oldfield 2000) des changements brutaux du climat se ren
contrent aussi bien au cours du dernier demi-million annes et sans doute
au cours des deux derniers millions annes qui ont prcd que pendant
la dernire priode glaciaire 110 a-116 a) avec des oscillations rela
tivement brves mais extrmement fortes de la temprature Un des exemples
les mieux rpertoris tant la fin de pisode froid du Nouveau Dryas o
en croire les forages oprs dans la glace du Groenland central la temp
rature serait remonte de prs de 10 en moins un sicle avec en outre
un doublement de accumulation de neige Plus prs de nous Holocne
en dpit un rchauffement ensemble les fluctuations vers le froid ne sont
pas absentes celle qui vers 8200 B.P affect Atlantique Nord est bien
documente Les priodes historiques riches en jalons prcis retiennent plus
souvent attention est le cas de la pousse chaude du Moyen ge
NOTES Changement climatique et effet de serre additionnel origine anthropique 81

xil sicles et surtout du Petit Age Glaciaire 1450-1850 Ces priodes


comportent elles -mmes de multiples pulsations
Cela tant se pose au moins pour les deux derniers sicles le problme
des modifications introduites par les activits humaines Il est pas exclu que
ces dernires puissent se traduire par amplification un phnomne natu
rel tel que celui rsultant du for age radiatif Pour prendre exemple
actuel si le rchauffement climatique dcelable au XXe sicle venait comme
est probable se confirmer faudrait-il voir pour essentiel un change
ment origine anthropique ou bien au moins en partie aboutissement
naturel du Petit Age Glaciaire qui achve

Les enseignements du pass en matire de tempratures

Trop souvent on discerne mal la frontire qui spare les faits avrs ou du
moins pouvant conduire une trs forte probabilit et donc faire objet un
consensus dans la communaut scientifique des hypothses bties partir de
simulations de modles numriques qui appuient sur des calculs et des
transpositions des donnes du pass dans le futur
Ainsi que le rappelle fort justement Bradley 2000) les donnes ins
trumentales fiables issues un rseau mtorologique organis ne remontent
gure un sicle et demi et concernent pour essentiel hmisphre nord
Or est prcisment durant ce laps de temps que les modifications intro
duites dans atmosphre par les activits humaines se dveloppent Toutefois
des donnes plus disperses de hmisphre nord permettent accder aux
palotempratures du dbut du xvc sicle et mme quelques valeurs approxi
matives vers An Mil De la courbe des tempratures moyennes ainsi recons
titue pour hmisphre nord il ressort clairement entre 1000 et 1900
la tendance gnrale tait au refroidissement phnomne qui doit rsulter
de affaiblissement radiatif de juillet conscutif aux paramtres orbitaux
Mann et alii 1998 Cet pisode culmin entre 1450 et 1850 le Petit
Age Glaciaire avec des carts estims -025 pour la temprature moyenne
de hmisphre nord au cours du demi-sicle le plus froid 1453-1502 Il
certes t accompagn de plusieurs fluctuations mais se retrouve aussi bien
dans le tmoignage offrent les forages avec leurs couches de fusion esti
vale des glaciers Ellesmere du Groenland dans celui que donnent les sdi
ments lites varves du Sud de Ile de Baffin ou encore dans abaissement
trs sensible ont donn les limites de arbre en Scandinavie ou dans le
Nord de Oural Les latitudes tropicales chappent pas semble-t-il au ph
nomne Au Prou par exemple le marqueur que constitue pour les
palotempratures des glaciers de montagne montre un abaissement pro
nonc aux xvile et xville sicles On peut donc en conclure que le Petit
Age Glaciaire un des refroidissements les plus marqus de Holocne et
de toute fa on sans quivalent au cours de Holocne suprieur par son
intensit valeur de changement climatique naturel une large porte du
moins pour hmisphre nord Les donnes provenant de hmisphre sud
sont encore trop parses et trop limites aux continents pour on puisse
en tirer des enseignements aussi clairs
82 Alain Godard ANNALES DE GEOGRAPHIE 617 2001

est dans ce contexte il faut replacer le rchauffement contemporain


Si on en tient aux donnes fournies par la climatologie historique et plus
particulirement celles disponibles depuis le dbut une instrumentation
fiable vers 1860 on constate au moins pour hmisphre nord le
XXe sicle reprsente un cas unique aussi bien pour la temprature moyenne
que pour le taux augmentation Rapporte la moyenne 1902-1980 ano
malie atteint +020 pour les 50 dernires annes +048 pour la dcennie la
plus chaude Mann et alii 1999 chelle plantaire la hausse des tem
pratures depuis 150 ans est estime des valeurs comprises entre +03
et +06 selon les auteurs Jouzel Lorius et alii 1999)
Mais ce rchauffement ne est pas opr de fa on rgulire au palier
qui avait marqu les quatre dernires dcennies du XIXe sicle succd une
hausse trs sensible entre 1900 et 1940 elle-mme suivie un autre palier
jusque vers 1975 partir de cette date accroissement reprend dans une
proportion qui pourrait tre de ordre de +02 entre 1975 et 1990 Il
est vrai que certains avancent des chiffres bien suprieurs Pour 1998 qui
reprsente sans doute une anne-record anomalie de la temprature de sur
face chelle du globe atteindrait +058 par rapport la moyenne 1961-
1990 Jones et alii in Hulme 1999 En tout cas il semble bien que les
annes les plus rcentes soient en mme temps les plus chaudes on estime
que la dcennie 1990 t dans hmisphre nord la plus chaude du mil
lnaire qui achve Hulme 1999 aprs le rapport de IPCC Houghton
1996) le XXe sicle aurait le privilge avoir une temprature moyenne
plus leve que importe quelle autre priode depuis 1400 et trois des
annes les plus chaudes depuis cette date se placeraient dans la dernire dcen
nie On ne peut manquer de remarquer galement que tous les records men
suels de chaleur rapports intervalle 1880-1998 se situent dans les 16
mois de mai 1997 aot 1998 un fait qui pour les chercheurs amricains
de la National Oceanic and Atmospheric Administration suggre
une acclration du phnomne
Il est videmment lgitime de interroger sur les valeurs-limites que peut
atteindre cet emballement du systme climatique plantaire Mais avant abor
der les proccupations du futur il est bon de fixer quelques repres tirs des
enseignements du pass Pour le millnaire qui achve et qui connu suc
cessivement les dcennies les plus froides et les plus chaudes de Holocne
suprieur cart dans les tempratures moyennes entre le demi-sicle le plus
rigoureux deuxime moiti du XVe sicle au cours du Petit Age Glaciaire
et les cinquante dernires annes les plus chaudes au XXe sicle ne dpasse
gure un demi-degr Dans un pass plus recul les valuations concernant
ampleur de la variabilit des tempratures au cours des derniers millnaires
donnent des chiffres relativement modestes sur les tendues ocaniques par
exemple degrs amplitude pendant les 2000 dernires annes pour
les tempratures de surface de la mer de Norvge restitues partir des sdi
ments marins
Si on veut inscrire le rchauffement actuel dans une perspective de plus
long terme il convient de remonter plus encore dans le pass par exemple
optimum holocne 8000 1000 B.P. et le dernier maximum glaciaire
18000 2000 Ces situations extrmes un pass gologique relati
vement proche sont celles qui ont t retenues par Petit-Maire in Petit
NOTES Changement climatique et effet de serre additionnel origine anthropique 83

1999 pour les reconstitutions de palomilieux sur les continents partir de


multiples donnes ordre palobotanique pdologique sdimentologique
etc Les tempratures moyennes globales correspondant ces situations oppo
ses devaient avoisiner respectivement +2 et -45 ou -5 par rapport
Actuel des valeurs sans doute provisoires mais qui donnent une ide des
limites de amplitude pour les variations naturelles des moyennes thermiques
chelle plantaire au cours des vingt derniers millnaires

volution des teneurs en gaz effet de serre

Toujours dans le domaine des constats mais concernant cette fois les gaz
effet de serre il est dsormais acquis que leur teneur dans atmosphre
beaucoup vari dans le pass Si les mesures directes ne concernent que les
dernires dcennies les analyses trs prcises de la concentration en
quant elles ne dbutent en 1957 observatoire du Mauna Loa
Hawa autres mthodes ont permis accder un pass beaucoup plus
lointain Ce sont notamment tude des sdiments du fond des ocans et
analyse de la composition chimique des bulles air incluses dans la glace
des inlandsis du Groenland et de Antarctique que traversent des forages de
plus en plus profonds
Ce qui frappe abord est cart considrable qui spare les valeurs
avances pour le dernier maximum glaciaire de celles proposes pour le dbut
de re industrielle et ce aussi bien pour le dioxyde de carbone CO que
pour le mthane CIL.)
Les estimations concernant le gaz carbonique sont comprises entre 200
et 170 ppm parties par millions en volume pour le dernier maximum gla
ciaire contre 290 275 ppm au dbut du XIXe sicle Quant au mthane
qui en dpit de sa faible concentration ne peut pas tre considr comme
un constituant ngligeable car il reprsente un excellent absorbant dans in-
fra-rouge et donc une barrire calorifique trs efficace sa teneur d en
gros varier du simple au double entre la dernire priode glaciaire 350
ppb parties par milliard en volume et interglaciaire qui suivi et dans
lequel nous vivons 650 ppb
Ces chiffres prennent toute leur valeur si on les compare aux estimations
retenues pour les dcennies plus rcentes au cours desquelles se sont inten
sment dveloppes les activits industrielles Depuis le dbut du xixe sicle
la teneur des gaz effet de serre dans atmosphre cess augmenter
un rythme annuel qui en dpit de quelques fluctuations t estim
05 ou 06 pour le et prs de 09 ou mme pour le
lors de la dernire dcennie On value +30 la croissance de la concen
tration du depuis 1750 +145 celle du et +15 celle du
Ces augmentations en pourcentages ne doivent pas cependant masquer
le fait que les chiffres portent sur des teneurs faibles ou trs faibles qui font
de certains de ces gaz le mthane par exemple des lments-traces
Bons marqueurs ils ont pas ncessairement pour autant le rle moteur
dcisif on leur prte parfois Il reste que pour le dioxyde de carbone les
valeurs les plus rcentes postrieures 1957 connues avec une prcision
assez grande corroborent cette monte inquitante
84 Alain Godard ANNAIES DE OGRAPHIE 617 2001

1958 315 pp
1985 345 pp
1993 362 pp
La valeur actuelle environ 365 pp ne semble pas avoir jamais
t atteinte au cours des 400000 dernires annes Oldfield 1999)
la lumire de ces diverses constatations il est logique de souligner
quilibre radiatif qui relie dans infra-rouge la teneur des gaz effet de
serre de la troposphre la temprature de surface et se traduit par une
bonne concordance ensemble entre les courbes exprimant les variations
dans le temps Cela vaut non seulement pour les grandes crises climatiques
du Pleistocne suprieur et pour Holocne mais aussi pour les priodes
historiques des derniers sicles Il faut reconnatre que par son ampleur et
son rythme le rchauffement du XXe sicle est sans prcdent et il tmoigne
une corrlation assez satisfaisante avec la concentration des gaz effet de
serre CO et CH notamment On est ainsi port penser que la variabi
lit naturelle des climats ne peut expliquer elle seule cette hausse des tem
pratures depuis un sicle La combustion des carburants fossiles charbon
ptrole pour les besoins des rgions industrielles tout comme les brlis
qui accompagnent les aires majeures de deforestation dans certains pays tro
picaux apparaissent comme des processus efficaces de conversion du carbone
en ce titre ils sont responsables une accumulation supplmentaire
de gaz effet de serre dont une part peut-tre la moiti se retrouve
dans atmosphre le reste tant recycl dans les ocans
Plusieurs remarques limitent nanmoins la porte de ce constat gnral
admis par la plupart des auteurs et peuvent mme le remettre en cause sur
certains points
une chelle plus fine que celle du sicle ou du demi-sicle les co
variations ne sont pas toujours aussi bonnes on bien voulu le prtendre
Comme nous avons not plus haut le rchauffement des dernires dcen
nies ne est pas opr de fa on uniforme et comporte des paliers et des acc
lrations tandis que la concentration en tmoigne au contraire une
hausse rgulire ce qui fait dire Kandel 1998 que influence des gaz
effet de serre est sans doute moins simple et moins directe on ne ima
gine
On ne saurait confondre co-variation et lien de causalit linaire
augmentation de la teneur en dioxyde de carbone est tout autant une
consquence une cause du rchauffement en raison des changes qui
rgissent quilibre radiatif entre la surface et atmosphre En autres
termes il serait bon de interroger sur la signification de cette hausse de la
teneur en qui accompagne augmentation de temprature Le rle des
rtroactions est prendre en compte voir infra et on peut se demander
la limite si le dioxyde de carbone est pas aussi surtout diront certains
un bon marqueur rvlateur un rchauffement global o les fluctua
tions naturelles auraient leur place
Parmi les gaz effet de serre figure la premire place la vapeur
eau et il convient de ne pas sous-estimer son rle qui est essentiel En effet
sa teneur est directement lie la temprature de sorte que tout rchauffe
ment pour consquence augmenter la capacit hygromtrique de air et
donc amplifier effet de serre Il l une classique rtroaction positive
NOTES Changement climatique et effet de serre additionnel origine anthropique 85

qui applique un systme climatique tributaire par ailleurs des fluctuations


radiatives apportent les variations des paramtres orbitaux de la plante
for age radiatif On est donc fond se poser la question de savoir si
la boucle de rtroaction enclenche par les activits humaines est susceptible
amplifier la rponse par un effet additionnel
En fait la ralit est plus complexe car la vapeur eau participe large
ment au bilan radiatif de atmosphre par intermdiaire des nuages Or
influence de la nbulosit est fort mal cerne et incertitude rgne encore
sur amplitude de la boucle de rtroaction imputable aux nuages Le Treut
in Petit 1999 Le Treut 2000 Les voiles nuageux bas et continus accrois
sant albdo tendent diminuer effet de serre tandis que les nuages al
titude agiraient plutt dans le sens un renforcement
Une dernire remarque impose Les rtroactions exercent toutes
les chelles et pour un phnomne tel que le rchauffement plantaire il est
indispensable inclure dans le fonctionnement du systme climatique le rle
exerc par la circulation ocanique et la dynamique atmosphrique sur les
changes nergie et sur le cycle du carbone Dans quelle mesure la rduc
tion de la superficie occupe par la banquise la suite un rchauffement
a-t-elle pour effet acclrer le dgazage du CO dissous dans ocan et
son transfert dans atmosphre Nous ignorons pour le moment

Quels scnarios pour le climat futur


MWM MW Wt Ma
Les difficults qui viennent tre voques invitent adopter la plus grande
prudence dans laboration des scnarios du futur L comme ailleurs en
conomie ou en dmographie par exemple les prvisions sont bien ris
ques Elles appuient la fois sur des mthodes statistiques et sur les simu
lations que permettent les modles numriques de circulation gnrale
o sont pris en compte les changes verticaux ocan/atmosphre et les trans
ferts horizontaux ajoute le recours aux enseignements que fournit la
connaissance des climats du pass Mais au total bien des incertitudes demeu
rent Ainsi les donnes provenant des forages dans la glace des inlandsis
fournissent de prcieux repres pour un pass lointain mais ne sont pas trans-
posables pour autant aux sicles et fortiori aux dcennies venir vu la dif
frence entre les chelles de temps Les sries statistiques issues des mesures
de la priode historique ne couvrent quant elles une dure assez courte
On ignore pour le moment ampleur de inertie thermique des ocans qui
devraient pourtant constituer un maillon fondamental du systme climatique
Certains chiffrent une dizaine annes le retard d ocan mondial dans
la mise quilibre de la temprature par rapport un doublement de la
concentration en CO dans atmosphre Andr et Royer 1999 autres
vont envisager un laps de temps de 20 40 ans pour que rchauf
fement rsultant des excdents de gaz effet de serre dj injects se mani
feste pleinement Sadourny 1994 vrai dire on pourrait interroger
comme le fait Kandel 1998) sur la validit mme de la notion quilibre
pour un systme dont les lments fonctionnent des chelles de temps trs
diffrentes est dire avec quelles prcautions il faut aborder ce difficile pro
blme des projections dans avenir
86 Alain Godard ANNALES DE OGRAPHIE 617 2001

Actuellement les scnarios retenus dans la quinzaine de modles clima


tiques existants labors pour un futur proche 2050 2100 ont en
commun dans leur prospective un rchauffement chelle plantaire en sur
face et dans la basse troposphre Mais il ne faut pas perdre de vue que tout
scnario rsulte lui-mme une vritable cascade de modlisations tages
ainsi que le souligne Kandel 1998
une prvision ordre conomique concernant le futur taux injection
du CO dans atmosphre un taux qui est en relation avec les missions
lies aux activits industrielles classiques la circulation notamment
urbaine Mais on ignore tout de ce que sera dans 15 ou 20 ans im
pact de la nouvelle conomie sur la diminution des rejets dans atmo
sphre
une modlisation bio-gochimique portant sur la fraction supplmen
taire de CO qui pas t recycle par ocan ou absorbe par la bio
sphre et va participer aux changes futurs
enfin une modlisation ayant trait la rponse du climat aux trans
formations opres dans la composition de atmosphre
On pourrait mme ajouter un tage supplmentaire appuyant sur une
rtroaction origine humaine le rchauffement climatique pouvant induire
ventuellement un ralentissement dans utilisation des carburants fossiles et
donc dans le taux de production de CO Toujours est-il que les calculs repo
sant sur plusieurs hypothses ne peuvent aboutir des estimations prvi
sionnelles grossires laissant la place une large indtermination voire mme
des erreurs apprciation Parmi les valeurs du rchauffement plantaire
avances pour la fin du xxie sicle demeurent des carts de ou mme
supposer que la teneur en CO de atmosphre continue de crotre
au rythme actuel ce qui est nullement dmontr la concentration
pourrait doubler vers les annes 2070 Mais la temprature quilibre avec
toutes les rserves que comporte cette notion ne pourrait tre atteinte au
bout de plusieurs dcennies peut tre seulement aux environs de 2100 La
plupart des valeurs proposes pour augmentation globale de la temprature
cette date se situent dans une fourchette comprise entre +15 et +35
est le cas notamment des estimations qui dcoulent de application de
deux modles coupls ocan/atmosphre qui figurent parmi les plus rcents
et jugs les plus performants respectivement +16 et +2 Andr et
Royer in Petit 1999)
Reste que tous ces rsultats chiffrs sont des approximations applicables
seulement chelle plantaire et que comme tels ils sont accueillir avec
circonspection

intrt des analyses chelle


des grands ensembles rgionaux
1
Avec les progrs des connaissances sur le changement climatique apparais
sent de plus en plus souvent des disparits entre grandes rgions Ces diff
rences parfois fort accuses et allant souvent des inversions de signes
font il devient difficile de proposer une seule volution fonde sur des
modles de circulation gnrale du moins tant une thorie unificatrice
NOTES Changement climatique et effet de serre additionnel origine anthropique 87

est pas mise sur pied La plupart des chercheurs accordent reconnatre
que les rsultats obtenus par une modlisation numrique des phnomnes
physiques deviennent beaucoup plus incertains ds lors ils sont replacs
chelle rgionale ce qui limite beaucoup les applications en matire de
prvisions et donc de risques Cela ne signifie pas il faille renoncer btir
des scnarios rgionaux partir de modles con us pour cette chelle Mais
pour le moment les rsultats obtenus de cette fa on montrent une disper
sion nettement plus forte que celle issue des modles globaux On estime
mme que pour des superficies infrieures 10000 ou 20000 km2 la mod
lisation est plus possible du moins actuellement tant les variables qui doi
vent intervenir orographie vgtation type occupation des sols etc sont
nombreuses Cariolle in Petit 1999 Toujours est-il que la confrontation
entre les divers modles climatiques rgionaux labors au cours des der
nires annes montre il pas concordance ce qui remet srieuse
ment en cause le concept de modle climatique unique Bilan du XVe Congrs
International de INQUA Durban 1999 Parmi les auteurs qui ont insist
sur le rle des compensations rgionales dans les fluctuations climatiques
entre fa ades continentales entre les deux hmisphres entre les terres mer
ges et les ocans. figurent en bonne place Tardy et J.-L Probst
1992 Pour ces chercheurs les oscillations des tempratures troitement
lies celles des prcipitations ne sont pas synchrones pour ensemble du
globe Elles rsultent de la superposition de plusieurs cycles et avec une dis
tribution gographique qui change apparaissent dphases une rgion
autre mme si leur rythme est pas toujours trs diffrent Au total les
crises globales ne peuvent se comprendre et interprter au travers du
dcalage entre crises rgionales
Mme en en tenant aux grands ensembles rgionaux les contrastes dans
volution rcente des tempratures peuvent tre considrables Parmi les
exemples les mieux documents figurent ceux portant sur la calotte septen
trionale de hmisphre nord Alors que les relevs de tempratures moyennes
sur les priodes 1931-60 et 1961-90 font apparatre un net rchauffement
sur la frange nord de Europe aux confins nord-sibriens la tendance
est au refroidissement pour Est de archipel nord-canadien et le Sud du
Groenland
Ces rsultats apparence surprenante clairent si les grands changes
mridiens de direction oppose dans la circulation atmosphrique sont pris
en compte accompagns un dphasage du reste bien connu dans les
tempratures de part et autre de Atlantique nord aux amples remontes
air doux de la fa ade de Ouest europen opposent priodiquement les
puissantes descentes air polaire ou arctique ct amricain L pourrait
appliquer la notion anticyclone mobile polaire propose par Leroux
1996 Encore faut-il expliquer pourquoi ce type de circulation mridienne
impose pour une priode donne plus frquemment que le type zonal
La cl du problme rside sans doute dans les changes ocan/atmosphre
et finalement dans les circuits longs et lents des eaux ocaniques compris
les courants profonds dont le rle sur les changements climatiques reste jus
ce Jour la grande inconnue
Parmi les phnomnes cycliques qui se rpercutent sur les bilans
ocan/atmosphre et gouvernent le rythme volution des climats rgio-
88 Alain Godard ANNALES DE OGRAPHIE 617 2001

naux un des mieux rpertoris est sans nul doute oscillation australe El
Ni ENSO qui vacue priodiquement excs de chaleur accumule dans
Ocan Pacifique inter tropical El Ni donn lieu depuis un quart de
sicle de multiples tudes et mises au point par exemple Doumenge 1999
Navarra et alii 1999 Il apparat de plus en plus ncessaire de dborder le
monde tropical pour analyser un phnomne dont les tlconnexions ont une
dimension plantaire El Ni est peut-tre un tmoin un signal rv
lateur des modifications intervenant dans la circulation gnrale
Dans les milieux des moyennes et hautes latitudes de hmisphre nord
oscillation nord-atlantique NAO est pas sans analogie avec toutefois
une priodicit plus longue ordre dcennal? Bien tudi au cours des
deux dernires dcennies le mcanisme que on entrevoit comporterait un
afflux ampleur variable de la drive nord- atlantique elle-mme tributaire
des contrastes entre les grands centres action atmosphriques sur ocan
Sarachik Alverson 2000 Or depuis 1976 la NAO est particulirement
puissante favorisant les circulations de type mridien et les oppositions de
phase entre les fa ades amricaine et europenne Il serait tentant tablir
une relation avec certaines anomalies thermiques releves en hiver depuis un
sicle Faut-il voir dans cette oscillation une simple fluctuation dans un cli
mat naturellement variable ou dceler influence indirecte exerce par un
effet additionnel origine anthropique La rponse est certainement pr
mature
Une conclusion apparat en revanche clairement Le dbat sur le chan
gement climatique ne peut plus se focaliser sur le seul rchauffement plan
taire Ce sont toutes les modifications intervenant dans les changes
ocan/atmosphre/biosphre avec leurs rtroactions il faut prendre en
compte La dynamique atmosphrique avec la nbulosit et les prcipitations
le couvert vgtal les courants marins de surface et de profondeur font par
tie intgrante de ces transformations du systme climatique ajoute une
complication supplmentaire dont ampleur ne cesse de crotre celle in
troduisent les actions humaines sur le milieu Dans le canevas complexe o
elles exercent il est bon de interroger pour savoir si les disparits rgio
nales tendent accuser Dans les annes qui viennent on est fond pen
ser que des progrs dcisifs peut-tre mme les plus dterminants seront
obtenus chelle rgionale ou macro-rgionale en faisant porter effort
analyse des oscillations climatiques sur les fonctions de distribution multi
priodiques une perspective minemment gographique
En tout cas pour des socits humaines dont les activits inflchissent le
cours de volution un climat naturellement variable ampleur des cons
quences attendre sur le plan hydrologique sur le niveau marin et les
rivages sur la croissance de la vgtation. risque de accrotre au fil des
annes Le problme est plus seulement celui des dbats qui traversent la
communaut scientifique Il dbouche dsormais sur des enjeux aux dimen
sions socio-conomiques et politiques de plus en plus affirmes

Universit de Paris Laboratoire de Gographie Physique


UMR 8591 CNRS
place Aristide Briand
92195 Meudon cedex
NOTES Changement climatique et effet de serre additionnel origine anthropique 89

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