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Essai gnral de tactique,

prcd d'un Discours sur


l'tat actuel de la politique et
de la science militaire en
Europe [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Guibert, Jacques-Antoine-Hippolyte de (1744?-1790). Auteur du
texte. Essai gnral de tactique, prcd d'un Discours sur l'tat
actuel de la politique et de la science militaire en Europe , avec le
plan d'un ouvrage intitul : La France politique et militaire. 1772.

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in X H
GNRAL
DEr.TACTIQUE.
TOME PREMIER,
GNRAL
TACTIQ.UEf- B E

PR CE DE
D'UN DISCOURS
Sur l'tat a&uel de la Politique & de la
Science Militaire en Europe;
A K E C
LE PLAN D'UN OUVRAGE
INTITUL:
LA FRANCE POLITIQUE ET MILITAIRE:

TOME PREMIER.

Chez les Libraires AfToc^^^^


G* %>
M. _
DCC. LXX1L
^
TABLE GNRALE
DES CHAPITRES.
TOME P R E M I E R.
JLL PITRE ddicatoire Patrie:
a ma page i
Difcours Prliminaire. Premire Partie*
Tableau de la politique actuelle ; fon pa-
rallle avec celle des anciens ; /es vices ;
obfiacles qu'elle apporte a la profprit
& la grandeur des peuples.. v.
Seconde Partie, Tableau de l'an, de la
guerre 3 depuis le commencement du,
monde. Situation actuelle de cette fcienc
en Europe. Son parallle avec ce qu'elle
fut autrefois. Ncejfit du rapport des-
conflitutions militaires avec les confiitu-
tions politiques. Vices de tous nos gou-
vernemens modernes fur cet objet, LXVI.
Plan d'un ouvrage intitul : La France
Politique 8 Militaire. ' cxv.
. I, Raret des bons ouvrages militaires ;
obfiacles qui l'ont occafionne jufqu'ici*
ibich
, IL Dfinition de la Tactique ; fa divi-
fion ; fon tat aclueL 8v
$ IIL
0 TABLE GNRALE
. III. Influence que le gnie des peuples ^
l'efpce de leur gouvernement & de leurs
armes 3 ont fur la Tactique. 15
* IV. Plan de cet effai gnral de Tacti-
que. 25
PARTIE I. Tactique lmentaire. Chapi-
tre Prliminaire. Education des Trou-
pes. - z9-
Tactique de l'Infanterie. CHAPITRE I. Or^
donnance de l'Infanterie ; fa formation.
Principes qui doivent dterminer l'une &
l'autre. 40.
CHAP. II. Ecole du foldat ; maniement
d'armes formation des rangs des
>
fies. 50.
CHAP. III. De la Marche. 6y.
CHAP. IV. Des feux. ioi
CHAP. V. Des volutions. 1^.3.
CHAP. VI. Doublement des rangs. Ordon-
nance & moyens dont l'Infanterie doitfe
fervir pour combattre la Cavalerie. 13-S.
CHAP. VU. Des mouvemens de canver-
fion. I53,
CHAP. VIII.
_ Des Formations en colonne.
I. i6x.
CHAP. IX. Desformations bataille.
en 191.
CHAP. X. Des changemens dfont. 14.6.
Effai fur la Tactique de la Cavalerie. 5 !..
.2
CHAPITRE I. Avantages del Cavalerie;
inconvnient
DES CHAPITRER ^/
inconvnient de la rendre, trop, nombreufe
dans les armes. 253.
HAP. IL Armure & quippe/nent t de la
Cavalerie. 25^
' -A.";
CHAP. III. Vlocit des mouyemehs e la.
.
;
.

Cavalerie la premire & la plus avan-


3
tageufe proprit de la Cavalerie. 2.69.
CHAP. IV- Ordonnance de., la iayalerie. ,

,...>.'-; T-z73-
CHAP. V- Ecole du Cavalier, v 280.
-*

CHAP. VI. Analogie .


entre les mpuyemens
de la Cavalerie & ceux de L'Infanterie.
289.

j .'..'..
CHAP. VU- Des Formations en bataille.
i
CH A p. VIII. Mouvemens de charge. 305.
Des Troupes lgres. CHAPITRE I. Ori-
296.

gine des Troupes lgres ; leur trop grand


nombre abus prjudiciable. 319.
CHAP. II. Il eflpojfble de crer unfyflme
3

de guerre qui rende les Troupes lgres


moins nceffaires
3
fur-tout moins
nombreufes. 3 2 9.
CHAP. III. Les Troupes de ligne peuvent
faire avec avantage le ftrvice ou au
, parti-
moins une partie du fervice confi
culirement aux Troupes lgres. 333.
CHAP. IV- De la conftitution des Troupes
lgres, 33^.
-/"

vil}TABLE DS CHAPITRES.
Ejjaifur la Tactique de l'Artillerie.
CHAPITRE I. De V'Artillerie en gnral,
Ses avantages trop 'levs par les uns

& trop abaijfs par lesautres. 343,
'CHAP. II. Confiimtion actuelle de l'Artil-
lerie. Parallle de l'ancien fyfime avec
le nouveau. 355:.
CHAJ. III. inconvnins d'une Artillerie
trop notnhreufe. 361,
CH A p. IV. Mouvemens de l'Artillerie. 373.
'CH A p. V- Excution de VArtillerie. 3 8 r.

Fin de la Table.

A MA PATRIE,
A MA PATRIE, ^

AJDIER mon ouvrage a ma Patrie


3
c'ejl le confierer toutenfemhle au roi qui
en efi le pre ; aux minifires qui en font
les adminiflrateurs ; a tous les Ordres
de L'Etat qui en font les membres ; h
tous les Franois qui en font les enfans
Eh!puiffe-uon unjour rendre ce faint
nom de Patrie toute fa fignification &
Jbn nergie ; enfaire le cri de la nation:,
le ralliement de tout ce qui compofe l'E-
tat ! Puijfent a la fois le matre & lep
fiijets les grands & les petits s'hono-
, >
rer du titre de citoyens , s'unir, s'ap-
puyer 3 s'aimer par lui ! Cette confd-
Tome L a ration
ration de tous les coeurs & de toutes les
forces, rendra la France caiffi heureufe
que je te defire.
J'entreprends de tracer le tableaupo-
litique & militaire de l'Europe. Je m'at-
tacherai plus particulirement a l'exa-
men des Etats qui intrejfent ma na-
tion ; je m'arrterai enfuitefur elle ;je
confidrerai ,fous ce dpublepoint de vue
fa conjlitution ,fes moyens 3fon gnie,
la jitudon de fon militaire qui fera
objet principal. J'oferai, parler de.
mon
fon adminifiration, dvoiler fes abus
%

en chercher les remdes lever enfin


,
l'difice d'une conftitution, a la fois po-
litique & militaire ;. d'une difcipline na-
tionnale ; d'une tactique complette ; me
fervant pour cela de tous les matriaux
qui exifient; fouillant dans les dbris
de tous lesfiecles, &. dans les connoif
fances actuelles de tous les peuples.
La vrit conduira ma plume. Sans
la vrit que feroient Jes hommes ?
3
Elle efi a l'univers moral ce qu'efi le
3
fileil
foleil a l'univers phyfique. Elle le f-
conde & l'clair. Sans elle le gnie
3
ne jette qu'une flamme incertaine &
trompeuf. Sans elle, les rois les mi-
3
niftres} les crivains ne font que d'illuf
trs aveugles. Je lui dvoue mes tra-
vaux. Je parlerai avec la libert qu'elle
infpire ; & fi quelquefois jefuisforc
,
de m'impoferfilencefur elle du moins
,
je protefle de ne rien dire volontaire-
ment qui la bleffe.
Loin de nous ce prjug qui accufe
la philofbphie d'teindre le patriotfme.
Elle l'ennoblit. Elle l'empche de dg-
nrer en orgueil. Eclair par elle le
citoyen s'attache a fa nation fans fa- 3

natifme & il ne hait} ou ne mprifi


3
pas autres peuples. Il defir la prof
les
prit de fon pays ; & ilgmiroit de la
voir s'lever fur l'efclavage & fur le
il
malheur des pays voifins- chrit tous
les hommes comme fis femblables &
s'il porte a fis compatriotes un fend** 9

ment de prdilection, 'efh celui qu'un


a2 frre
Jrere a pourfis frres. Amour de la
patrie, c'efi ainfi que tu te fais fiir
a mon mri Je pourrai donc tre utile
citoyens & pas dplaire aux
a mes , ne
trangers. Je pourrai crire
pour la
France & tre Lu du te(le de l'Eu-
3
rope.
Je ne m'effraye ni de l'immenfit
3
de mon projet, ni de mon ge ni de
3
la foiblejfe de mes talens. Ainfi Co-
lomb partant pour dcouvrir un nou-
,monde recula la
veau ne point a vue
,
de l'Ocan & du frle vaijfem qui de-
voit le porter. J'aifia hardiejfie, je n'aU"
rai peut-tre pas fonfucces. Mais fije
m'gare fi fembraffe quelquefois la
3
chimre du mieux impojfible qu'on me
3
plaigne & qu'on me pardonne. Le d-
3
lire d'un citoyen qui rve au bonheur
3
de fia patrie, a quelque chofie de refipec-
table.

DISCOURS
DISCOURS ;

3P3R.3LX 2VXN*AX3BIK.
"' PRE MIE-RE PARTIE-
TABLEAU de la Politique actuelle ;
Jon parallle avec celle des anciens ;
Jes vices ; abjlacles. quelle apporte
a la profprk & la. grandeur
des peuples*.

OI I on entend par Politique3 fare


de ngocie, ou plutt d'intriguer ;
celui de fomenter lourdement quel-
que rvolution, de lier ou de rompre^
dans l'obfcurit des cabinets quelques
r
traits d'alliance de paix,; de mariage
3
ou de commence ;. nous fomm.es 3 fans
doute, cet gard feprieurs auxan.:-
,
ciens ; nous y apportons plus de finef-
fe c plus d?efprit qu'eux. Mais f la pc%
litique. euV la feience: vafte & fublime
de rgit un tat,: au-dedans & an-de-
a 3 hors.
~n DISCOURS
hors ; de diriger les intrts particu-
liers vers l'intrt gnral ; de rendre
les peuples heureux, & de les attacher
leurs gouvernemens : convenons
qu'elle eft totalement inconnue nos
adminiftrateurs modernes \ que nos
Richelieu, nos Colbert, nos d'Oflt^
nos d'Eftrades} fe
ne peuvent compa-
rer aux Licurgue aux Pricls, aux
,
Numa aux grands hommes d'tat de
3
la Grce & de Rome. Convenons que
le fnat Romain dans le temps de fa
3
fplendeur nous raopelle cet Atlas
,
fabuleux, qui foutenoit le fardeau dut
monde ; tandis que nos gouvernemens
ne font que des machines frles & com-
pliques auxquelles la fortune & les
y
circonflances impriment des mouve-
mens irrgulirs, incertains & pafa-
gers comme elles.

..Je ne fuis point admirateur aveu-


gle des anciens. Je fais ce qu'une lon-
gue fuite de fcles, ls tnbres de
l'ignorance, le preftige de l'hiftoire
y
l
PRLIMNJRE. vit
la prvention de nos efprits, leur pr-
tent de coloriai'& de merveilleux. Je
fais que de mme que les aftres voi-
y
fns de l'horifo-n fe peignent plus grands
nos yeux que quand plus rappro-
, ,
chs de nous ils s'lvent fur nos t-
,
tes, les hros, les vnemens que nous
appercevonsxkns le lointain de l'anti-
quit acquirent, nos regards, une
,
grandeur que n'ont jamais les objets
contemporains. Fortifi contre cette
illufion je ne juge prefque jamais les
,
chofes telles que I'hiftire me les re-
prfente. Je ne me peins point des
hommes au-deffus de l'humanit. Je
rabailTe les hros la'mefure pcfible
de perfection que le coeur humain
comporte. Je cherche dmler,
dans les vnemens, l'influence que
le hafard a pu avoir fur eux, les ref*
forts & quelquefois les fils imper-
,
ceptibles qui en ont t les caufes.
Ainii je n'ai point une vnration en
thoufiafte pour le gouvernement de
a4 fais*
:vit D SC0 UR S
l'ancienne Rome. Je ne prtends point
qu'il ait t parfait. Il ne 1 etoit point*
puisqu'il a eu fes fecoulfes, fa dcaden-
ce 3 & fa fin. Il ne pouvoit pas l'tre
s
puifquil toit l'ouvrage des hommes.
Mais fi ce gouvernement imprima
5
pendant cinq cents ans, un caractre
de vigueur c de majel, au peuple
qui vcut fous lui ; s'il y ft germer
plus de citoyens & de hros} que le
refte de la terre n'en a peut-tre port
depuis ; mme, dans le temps de fa
corruption les vices de ce peuple eu-
s
rent quelquefois une grandeur & une
nergie qui forcent l'tonnement %

f ce peuple enfin devint le matre du


monde ; je dois alors attribuer des ef-
fets auffi grands,, a&fTi foutenus, des
caufes punTantes & confiantes. Je puis*
fans me tromper alurer que ce gou-
s
vernement toit plus vigoureux ; que
fa, politique toit plus vafte, plus
pro-
fonde que celle de tous les tats qui
s'offrent rnoL
admire
PRLMINlRK
J'admire donc la politique des.

Ro-
mains dans leurs beaux jours lorfque
3
je la vois fonde fur un plan fixe ; lorf-
que ce plan a pour bafe le patriotifme
& la vertu; lorfque je vois Rome naif-
fante, n'tre qu'une colonie foible &
fans appui devenir rapidement une
3
ville ; s'aggrandir fans celle vaincre
,
tous fes voifins qui toient fes enne-
mis ; s'en faire des citoyens ou des
allis ; fe fortifier ainfi en s'tendant,
comme un fleuve fe grofit par les eaux
qu'il reoit dans fon cours. J'admire
cette politique, quand je vois Rome
n'avoir jamais qu'une guerre la fois;
ne jamais pofer les; armes, que l'hon-
neur du nom Romain ne foit fatis-
fait ; ne pas s'aveugler par fes fuccs ;.
ne pas fe lai (fer abattre par les revers ;
devenir la proie des Gaulois & des
flammes, & renatre de fes cendres.
J admire Rome enfin quand j'exami-
3
ne fa conftitution militaire, lie fa
conftitution politique ; les loix de fa.
milice ;
x DIS C 0 V R S
milice ; l'ducation de fa jeuneffe ; Ces
grands hommes, paflant indiffrem-
ment par toutes les charges ds l'Etat
j.
parce qu'ils toient propres les rem-
plir toutes ; Tes citoyens fiers du nom
de leur patrie, & fe croyant fupneurs
aux rois qu'ils toient accoutums
vaincre. Je dis que peut tre il y aeu,
dans quelque coin de l'Univers, une
nation obfcure & paifible, dont les
membres ont t plus heureux ;- mais
que certainement jamais peuple n'a eu
autant de grandeur 3 autant de gloire ,'
& n'en a autant mrit par fon cou-
rage & par fes vertus.
Maintenant quel tableau offre en
oppoftion l'Europe politique au ,
,
philofophe qui la contemple? Desad- ,
miniftrations tyranniques ignorantes,
ou foibles ; les forces des nations touf-
fes fous leurs vices les intrts
; par-
ticuliers prvalant fur le bien public ;
les moeurs, ce fupplment des loix fou-
vent plus efficace qu'elles ngliges
3
ou
PRLIMINAIRE, *i
o corrompues ; l'oppreffon des peu-
ples rduite en fyftme ; lesdpenfes
des adminiftrations plus fortes que
leurs recettes ; les impts au-deffus des
facults des contribuables ; la popula-
tion peu nombreule & lairfeme ; les
arts de premier befoin ngligs, pour
les arts frivoles ; le luxe minant lour-
dement tous les Etats ; les gouverne-
mens enfin indiffrons au fort des peu-
ples & les peuples, par rprfailles in-
, >
diffrens aux fuccs des gouvernemens.
Fatigu de tant de maux, f le phi-'
lofophe trouve repofer fa vue .fur
des objets plus confolans c'eft fur
,
quelques petits Etats qui ne font que
des points dans l'Europe ; c'eft fur
-
quelques vrits morales & politiques,
qui, filtrant lentement travers les
erreurs, fe dvelopperont peu peu ,
parviendront peut-tre un jour aux
hommes principaux des nations} s'af-
firont fur les trnes & rendront la
poftrit plus heurufe.
>

Tel
8P^

XII DISCOURS
Tel eft particulirement l'tat de-
mal ai fe & d'anxit des peuples, fous
la plupart des gouvernemris , qu'ilsv
vivent dgot & machinale-
y avec
ment ; que , s'ils avoient la force de
brifer les liens qui les attachent, ils fe
donneroient d'autres loix & d'autres
admi ni Orateurs. On verroit alors la
moiti de l'Allemagne ch^fler les pe-
tits princes fous lefquels elle gmit ;
la Caftille l'Arragon l'Irlande rap-
,
peller fes rois ; la Tofcane, fes ducs ;,
}

( i ) la Flandre, fes comtes; tant d'au-


tres Etats , leurs anciens fouverans
qui vivoient au milieu d'eux fans luxe y
& du revenu de leurs domaines. On
verroit prefque toutes les provinces fe
fparer de leur mtropole ; prefque.
tous les gouvernemens fe diffoudre.,.

(i) Depuis que ceci eft crit, elle les a retrou-


vs dans le jeune Souverain qui rgne fur elle.;
Il eft occup de la vivifier, de la rendre heureufe
Saififfons l'occafon douce & rare de rendre ho in-,
mage un Prince qui fent le prix du bonheur Se
de l'amour des hommes*. '_'
OU
'PRLIMINAIRE, xnx
bu changer de forme. Mais que dis-
je-? Telle.eft en mme temps la foi-
bieffe des peuples que'3 mcontens,
.,
ils murmurent & relient dans la m-
me ituation. Ils y font enchans par
riiabitiide.;&: par les vices.
Cettefermentation impuiffante eft
une des plus grandes preuves de la
mauvaife conftitution de nos gouver-
nemens. Car, d'une partv, les peuples
Sourirent &c fie plaignent, de l'autre
ils ont perdu toute '.e.fpc. de reffort.
(Ghacun vit pour- foi, cherchant ie
mettre couvert des maux publics,
en profiter, ou a s'tourdir fur eux.
Au milieu de cette foibleffe gnrale,
les gouvernemens foibles eux mmes ;
,
mais, par-l, fconds en petits moyens,
tendent leur autorit, &l'appefantif-
fent. Ils femblent tre en guerre fecret-
te avec leurs fujets. Ils en corrompent
.une partie pour dominer l'autre. Ils
craignent que les lumires ne s'ten-
dent parce quilsfavent qu'elles lai-
,
:.: ' ren
xiv D IS C O UR S
rent les peuples fur leurs droits, &
fur les fautes de ceux qui les gouver-
Ils fomentent le luxe
nent. , parce
qu'ils favent que le luxe nerve les
courages. Comme ils ont dans leurs
mains prefque tout l'or des Etats, ils
font de l'or le grand reflort de l'admi-
niftration : ils en font le moyen de la
confidration & de l'avancement des
particuliers ;. la folde du vice qu'il aug-
mente ; la rcompenfe de la vertu qu'il
avilit ; l'objet de la cupidit de tous
les citoyens. Ils repompent eniuite-,
par des oprations fifcales cet or que
3
.leur prodigalit a rpandu : circulation
funefte, & dont l'effet eft de ruiner
une partie des nations, pour encha-
ner l'autre. C'eit enfin cet art malheu-
reux de divifer d'afoiblir, de dgra-
,
der pour mieux dominer, d'opprimer
5
fans rvolter qu'on appelle/cience de
,
gouvernement, a.ns la plupart des cours.
Le phiiofophe fera-t-il plus fatis-
fait, quand il; jettera les jeux fur l'Eu-
rope
PRLIMINAIRE, xv
rppe militaire ? Il y verra toutes les
constitutions fervilement calques les
.unes furies autres ; les peuples du Midi
ayant la mme difcipline que ceux du
Nord j. le gnie des nations en contra-
diction avec les loix de leur milice ; la
profeilion de foldat abandonne la
.cla/Te la plus vile & la plus mifrable
des citoyens ; le foldat, fous fes drar
peaux continuant d'tre malheureux
& mprif ; les armes plus nombreu-
fes} proportion., que les nations qui
les entretiennent ; onreufes ces nat-
tions pendant la paix ; ne fumTant pas
pour les raifurer la guerre, parce que
le refte du peuple neft qu'une multi-
tude timide & amollie. Il remarquera,
en pafTant, qu'on a fait quelques pro*
grs fur la tactique, & fur d'autres
branches de l'art militaire ; il admirera
quelques morceaux de dtail dans nos
conftitutions, le gnie du roi de Pru
fe, l'effor momentan qu'il a donn
a (a nation j mais il fe demandera, ou
eft
xvi DISCOURS
eft une milice conftitue fur des prin-
cipes folides ? Ou eft un peuple guer-
rier ennemi du luxe, ami des tra-
3
vaux, & port la gloire par fes loix ?
N'attribuons en effet qu'une partie
la vigilance actuelle de tous les peu-
ples fur les dmarches de leurs voifns,
la correfpondance de toutes les cours,
au fyftme d'quilibre tabli en Euro-
pe, I'impoiibilit o font les nations
de s'tendre & de conqurir. Elle pro-
vient plutt de ce qu'aucune de ces
nations n'eft dcifivement fuprieure
aux autres , parles moeurs & fa confti-
tution ; de ce quelles font toutes con-
tenues dans leur fphre , par la foi-
blefle & la refifemblance de leurs gou-
vernemens.
Que peut il rfulter aujourd'hui
-
de nos guerres ? Les Etats n'ont ni
trefors ni excdent de population.
,
Leurs dpenfes de paix font dj
au-
deflus de leurs
recettes. Cependant on
fe dclare la guerre. On entre
en cam-
pagne
"PRLIMINAIRE, xvr
pagne avec des armes qu'on ne peut
ni recruter ni payer. Vainqueur, ou
j
vaincu, on s'puife a-peu-prs gale-
ment. La mafle des dettes nationnales
s'accrot. Le crdit baiiTe. L'argent
manque. Les flottes ne trouvent plus
de matelots, ni les armes de foldats.
Lesminiftres, de part & d'autre, fen-
tent qu'il eft temps de ngocier. La
paix fe fait. Quelques colonies ou pro-
vinces changent de matre. Souvent la
fource des querelles n'eft pas ferme
y
& chacun refte affis fur fes dbris
5
occup payer fes dettes, & aiguifer
fes armes.
Mais fuppofons qu'il s'levt en
j
Europe un peuple vigoureux de g-
nie de moyens, & de gouvernement ;,
j
un peuple qui joignt des vertus aus-
tres , une milice nationnale, un
c
plan fixe d'aggrandirTement qui ne
,
perdt pas de vue ce fyftme qui fa-
,
chant faire la guerre peu de frais, &
fubfifter par fes victoires, ne ft pas
Tome L, h rduit
yxn t> S C 0 URS
duit pofer les armes, par des cal*
culs de finance. On verrok ce peuple
iubjuguer Tes voifins, & renverer nos
fbibles conftituttons, comme l'aqui-
lon plie de frles rofeaux.
Ce peuple ne s lvera pas, parce
qu'il ne refte en Europe aucune na-
tion la fois puiflance & neuve. El-
,
les s affinaient & fe corrompent tou-
tes , de proche en proche. Elles ont
toutes des gouvernemens deftrutifs
de tout fentiment de patriotirme &
de vertu. Lorfque la corruption a fait
de tels progrs, lorsqu'elle a attaqu
les principes des adminiftrations, les
adminiftrateurs, les cours des Souve-
rains les berceaux de leurs enfans,
,
il eft prefque impofble d'efprer une
rgnration. Les lieux d'o elle pour-
voit venir font le foyer du mal. Un
5
Seul peuple toit,
au commencement
de ce fiecle-, pofition de devenir
en
redoutable. Son Souverain qui toit
,
un grand homme,mais qu'on admire
L
peut-
PRUMNARE xix
peut-tre trop, n'en a pas profit Une
fauife politique fut la bajfe de fon fyf*
terne. Il fe hta trop de polir fa na-
tion. Il fit entrer dans fes Etats tous
les arts de l'Europe ; &, avec les arts
5
Il introduifit les vices. Il appela la
Ruffie dans l'Ingrie dans la Livo*
., >
nie, & en raflmblant ainfi fs moyens
a une des extrmits -de fes Etats, il
jetta dans la langueur le relie de fou
Empire. Il voulut jouir de Con vivant.
Il ngligea les fruits pour les fieurs
S'il fe ft moins preff de prendre pare
la politique de l'Europe} fi, en att-i*'
rang dans fon pays les arts utiles, il
et repoufl ceux de luxe & de mol*
leife ; fi, au lieu de btir des villes,
il et dfrich des campagnes ; f,
par trop de frquentation avec les
trangers, il n'et pas fait perdre
fes fujets cette pret fauvage avec
}
laquelle ils eurent fait de grandes
ehofes ; s'il n'et rpandu fur fa na-
tion que les lumires nceiaires por
b% aug~
sx. D LS C O U RS
augmenter fa force & qu'il et habi-
,
lement loign celles qui pouvoient
l'arFoiblir ; (, avec un pareil plan, il
et vcu plus long-temps, c que Tes
fuccelTeurs fe fuiTent conduits par les
mmes principes, la Rufie feroit au-
jourd'hui bien plus menaante, c plus
redoutable pour l'Europe. De ce vafte
Empire fuffent peut-tre forties de
nos jours des peuplades endurcies &c
invincibles, qui auroient chang la
face de nos contres, ainfl que des r-
fervoirs du Nord fe rpandirent au-
3
trefois ces flots de barbares qui inon-
drent l'empire Romain. Ces peupla-
des euffent paru avec un langage, des,
3
habillemens, des armes des moeurs,
,
une manire de faire la guerre qui,
,
en tout ou en partie, n'auroient pas
t les ntres ; & cet appareil nouveau
et, fans doute, contribu fes vic-
toires.
Si l'Europe n'a plus craindre ces
torrens dvaftateurs, qui la couvrirent
autre-
PRLIMINAIRE, xxi
autrefois de fang &c de tnbres ; fi
les vices qui minent tous fes gouver-
, forte
nemens 5 femblent mettre une
d'quilibre entre eux, les nations Me
cette partie du monde, toutes foibles $
toutes corrompues qu'elles font > n'ent
.jouiflent pas de plus de tranquillit
Car telle eft leur mifrable politique,
que des haines nationnales, des int-
rts illufoires de commerce ou d'anv
,
bition, les divifent fans celle ; que m-
me, parles traits qui les pacifient, il
refte toujours entre elles des germes
de difcufions, qui, aprs une trve-
priodique, les arment de nouveau
l'une contre l'autre ; que fi leurs;
,
phantmes politiques ne leur fournif
fent pas d'occafions de rupture les
,
fantaifies des miniftres, les vakies ti-
-

quettes 3 les petites intrigues > dans les-


quelles confident aujourd'hui les n-
gociations, en font biente nakre des
prtextes. Tel eft enfin \& genre de-
guerre adopt par toutes ces nations *
h ^ qu'il
%%n D I S C 0 V R $~
.qu'il confume leurs forcs, & ne di*
de pas leurs querelles, que, vainqueur
ou vaincu, chacun la paix, rentr
,
-peu-prs dans les anciennes limites^
que de-i les guerres, effrayant moins
les gouvernemens, en deviennent plus
frquentes. Ce font des athltes timi-
des couverts de plaies, & toujours
,
arms, qui s epuifent s'obferver &
fe craindre ; s'attaquent de temps en
temps, pour s'en impofer mutuelle-
ment fur leurs forces : rendent des
combats foibles comme eux : les fuf
-pendent quand leur fang coule : &:
conviennent d'une trve pour ef-
ftiyer leurs blelfures. ,
Entre ces peuples, dont la foiblek
fe ternife les querelles, il Te peut ce-
pendant qu'un jour il y ait des guer-
res plus dcifives, & qui branlent les
Empires. La corruption, rpanduefur
la furface de l'Europe, ne fait pas par-
out de progrs gaux. Les diffrences
qu exifteri entre les gouvernemens
a
font
PRLIMINAIRE, xxr
font que, chez tes ans, elle fe dve-
loppe plus lentement : & chez les au-*
trs 5 avec plus de rapidit. Le mal de-
vient enfuite plus ou moins dange-
reux, en raifbn des qualits des hom-
mes qui gouvernent Ici, de bonnes-
inftitutions un fouverain clair, un
y
miniftre vigoureux, fervent de digue
contre la corruption,. remontent les
reiorts du gouvernement & fonc
,.
rtrograder l'tat vers le haut d la
roue. L , gouvernement, fouverain,
miniftres, tout eft foible ou eorrom-
pu : par confquent tout fe relche y
fe dtend, c l'Etat, entran avec
une vkerTe que fa maie multipli 3
delend rapidement vers fa ruine. Sup-
pofons ces deux tats voifns^ l?un de
Vautre r que le premier ait fa tte
plusieurs grands hommes de fuite t.
que le lecond aie fucceflivement deux
ou trois fouverans- fcibles r que l r-
gne de ces fouverains , malheureiix
eomme celui de Charles VI, foit long;
- $ 4 comme
xxiv DIS C O U R S
comme celui d'Augufte : ce
dernier
Etat, chancelant, avili , dmembr
par fon voifin} n'attendra plus qu'un
orage qui dtermine fa chute :
enfin,
par ure confquence de la fuppofition
tablie ci-defius, dans la dcadence g-
nrale o le luxe & les erreurs poli-
,
tiques mettent toutes les nations cel-
,
les qui parcourront le moins rapide-
ment la ligne de leur dclinaifon :
cel-
les qui s'arrteront, ou rtrograderont
Je plus foiivent dans cette funefte mar-
che auront fur les autres l'afcendant
,
de vigueur que la jeuneflfe a fur la ma-
turit la maturit fur la vieilleie la
, ,
vieillefTe fur la dcrpitude pour s af-
foiblir leur tour dcliner, & faire
,
place des Etats mieux conftitus ou
,
parce que quelque rvolution les aura
rgnres, ou parce.qu us (eront moins
avancs dans leur carrire, ou parce
qu'enfin forms rcemment es d-
,
ris de quelqu'Etat ananti, ils auront
pour bafe le courage & les vertus qui
font
PRLIMINAIRE, xxv
font profprer les nouveaux Empires.
Dans cette fituation., quel devroit
tre le but de la politique des peuples ?
Celui de fe fortifier au-dedans plu-
,
tt que de chercher s'tendre au-
dehors ; de fe referrer mme s'ils ont
des pofTefions trop tendues : de de
faire, pour ainfi dire, en change
des conqutes fur eux-mmes en por-
,
3
tant toutes les parties de leur adminif-
tration au plus haut point de perfec-
tion : celui d'augmenter la puiffance
publique par les vertus des particu-
}
liers ,'de travailler fur les loix fur les
3
moeurs, fur les opinions : celui en un
mot de changer , ou de ralentir le
cours funefte qui les entrane vers leur
ruine.
S'il eft une nation fur-tout, la-
,
quelle convienne cette fage politique^
& qui doive: fe hter de rejnbraffer
c'eft la mienne, qui heureufement af }

fife au milieu de l'Europe, fous la plus


belle temprature fur le fol le plus
3
gn-
xxvi BIS C O UR S
gnralement fertile r entoure, preP
que par-tout,, de limites que la nature
femble avoir pofes : peut tre affez
puiflante pour ne rien craindre & pour
ne rien defirer. C'eftla mienne, parce
que y fi j'ofe le dire, c'eft elle qui d-
choir maintenant avec le plus de rapi-
dit. Son gouvernement ne la foutient
pas ; c les vices, qui par-tout ailleurs
ne fe rpandent que par imitation

ns chez, elle y font plus invtrs
, y
plus deftrudifs, & doivent la dvorer
la premire.
Comme le plan de cette rgnra-
tion eft le but de mon ouvrage, j'y
reviendrai avec toute l'attention qu'il
mrite. Achevons de peindre tout ce
que la politique moderne a'd'erron >
& de contraire la profprit des.
peuples.
Toutes les parties du gouverne-
ment ont entre elles des rapports im-
mdiats & ncefires. Ce font des
ra-
meaux du mme trne. Il s'en faut
PRLIMINAIRE, xxvir
bien cependant, qu'elles foient con-
duites en confquence. Dans prefque
tous les tats de l'Europe, les diffrent
ses branches.d'adminiftration font di-
riges par des miniftres particuliers
dont les vues & les intrts fe croifent,
& fe nuifent. Chacun, d'eux s'occupe
exclufivement de fon objet. On diroit
que les autres dpartemens appartiens
nent une nation trangre. Heureux
encore les Etats o ces miniftres, ja-
joux l'un de l'autre, ne fe traitent pas
en ennemis.
Du peu de relation qui exifte ainf
entre les diffrens dpartemens d'une
adminiftration, s'enfuivent ces pro-
jets avantageux fous une face, & d-
,
favantageux fous les autres; ces en-
courageraens de commerce , qui d-
couragent l'agriculture : ces dits fi-
nanciers qui remplirent le fifc pen-
dant quelques annes, & ruinent les
peuples pour un fiecle : ces fyftmes
morcels : oes difices politiques qui
n'ont
xxvni DISCOURS
n'ont qu'une faade & point de fon-
dmens ; ces demi-moyens ces pallia-
,
tifs,, dont chaque miniftre va pltrant
les maux qu'il apperoit.dans fon d-
partement , fans calculer f ces reme-^
des ne feront pas funeftes aux autres-
branches.
lettons les yeux fur l'Europe, 8c
obfervons plus en dtail ces effets fu-
neftes. Les miniftres Efpagnols chaf-
fent les Maures. Ils oublient que ce
font des hommes, &c que, fans une
population nombreufe, un tat ne
peut profpren Ils envahiffent le nou-
veau monde, y ouvrent des mines, &c
ne s'apperoivent pas que l'Efpagrie
refte en friche. Ils tyrannifent les Pays-
Bas & ne prvoyent pas qu'ils vont
,
les rvolter qu'ils ne pourront pas les,
,
remettre fous le joug. Faute de caeu-
1er, qu'au-del de certaines bornes, la .

grandeur d'un tat n'eft que foiblef-


fe, faute de favoir lagement fe borner
a ce qu'on peut vivifier &' dfendre ,
ils
'RLlMti'R. xxii
ils veulent tout embraffr Pays-Bas ',
3
Franche-Comt, Roufillon Italie,
y
Portugal, & tout leur chappe.
Rapprochons-nous de nos temps.
Ils ne font pas plus fages, Richelieu,
veut tendre le pouvoir de fon ma-
tre , ou plutt le fen. Il veut abattre
les grands, & dtruire ces prrogati-
ves } qui en faifoient les Vanaux plu-
tt que les fujets des rois. Qu'il fe ft
fervi pour cela de moyens vigoureux ;
qu'il et ouvertement attaqu ce que
,
les prtentions de la nobleffe pou-
voient apporter d'entraves la force
& au bonheur de la monarchie ; qu'il
et tendu l'autorit par l'autorit m-
me 3 j'admkerois, je bnirois fon g-
nie.. Mais pour mieux dtruire cette
fioblerTe,ii la corrompt, il la dgra-
de il lui fait quitter fes chteaux :
,
parce qu'il fent que fa pauvret & fa
iimplicit entretiennent; fa. vigueur:
il l'attire la cour o il prvoit quel-
le fe ruinera par le luxe c qu'elle d-
3
pendre
xxx DISCOURS
pendra enfuite du fouverain /par les
grces qu'elle fera rduite mendier.
Ce funefte fyftme eft fuivi par Louis
XIV & par fes niiniftres. Ls moeurs
de la nation changent. La dgrada-
tion de la nobleffe entrane i'eflava-
ge du peuple. Le fardeau de cette no-
.:bleCb foudoye & corrompue retom-
be fur ce peuple gmihant, qui de-
vront tre foutenu par elle. Une refte
bientt plus, ni efprit nationnal, ni
nergie} ni vertus : 6c ceft-l ce Ri-
chelieu dont le mufole dcore nos
,
temples ; dont le lyce de notre lo-
quence rpte fans ceffe l'loge men-
fonger ', <k l'hiftoire qui devroit tre
l'afyk de la vrit, qui devroit prou-
ver que les ftatues & les pangyriques
.font preftjue toujours les monumens
du prjug ou de l'adulation, l'hiftoire
ternife cette injufte rputation : elle
-appelle fublime la politique de cet am-
bitieux qui nerva f nation, croyant
fortifier le gouvernement/: comme
un
mLIMWIRE. x%m
I bon gouvernement au lieu d'a^
9
bainer fa nation, & 4e pefer fureMe>
ne devoir pas, au contraire, chercher
1 lever, ens'levanc diimnseiaioi*--
venient avec elle & au-deffus d'elle.
Colbert, avec du gnae, s'gare fur
les vrais intrts de la France. Il en
t

fait un tat mercantile : il a vu la Hol*


lande s'lever du fein de fes marais., &
jouer un rle en Europe. Il i kz
1 or & le commerce Jonc les joadbi-

*>
les de la profprit publiqaae. Je fuis
*>
miniftre des finances, c efl: 1 Moi
d'enrichir l'Etat . AUCI-DC ks gre-
jiiers fe changent en taianu&nres
*
-ns laboureurs en artifans. Une braaa*-
dhe de l'adminirkaion fe ranime JSc
fleurit, tandis que te corps -de ilaifore
languit 6c iderTche.
iLouvois veut la guerre ipaEce c|:ue
^
Colbert veut la paix parce jqate i'in-
,
-trt duminifce de la gusrrte td'em-
armlTer le miniftre des :maocs. IX
ichautfe l'ambition de an. matre., il
c
lui
xxxn DIS COURS
lui dit que la France n'a befoin que
d'armes de terre qu'au moyen d'el-
3*
les l'Europe pliera fous fes loix. Bien-*
-tt la marine eft nglige, les ports
fe ferment toutes les autres parties de
3
j'adminiftration font facrifies la
fplendeur d'un feul dpartement.
Louis XIV vient d'ajouter quel-
ques provinces la France. Il croit ,
que parce que fon royaume a aug-
ment de furface, il s'eft accru en pui
fance. Il prend pour fgnes d'abondan-
ce & de richefe les toffes de fes ma-
nufactures, & l'or de fes commerons.
Il s'leye un luxe de puiffance -3 plus
fort que fes moyens ; croit que nou-
,
veau Cadmus, fes ordonnances d'au-
'*r.- gmentation font fortir de terre les
hommes tout arms ; met tout fon
peuple en campagne : puife la France
dans le temps de fes victoires : la met
deux doigts de fa perte dans fes mal-
heurs : meurt, c ne laiffe aprs lui que
dettes & mifere avec un genre de
}
guerre j

*&
PRLIMINAIRE, xxx
guerre > moins dciff c plus ruineux.
Voyons 1 poque de ce prince 8c
fon ,
exemple
comme entranes par >
tous les gouvememens de l'Europe 3
forcer de moyens j groflir leurs armes*
augmenter leurs impts, tendre,
l'envie leurs poffeflions, appeller les
3
campagnes dans les villes ,is provin-
ces dans les capitales, ls capitales dans
.
les cours prendre l'enflure pour la
, '

puiflance, le luxe pour la richerfe ;


l'clat pour la gloire ; faire enfin g-
mir les peuples, pour atteindre un
aggrandilTement funefte -;: politique
malheureufe, & qui rappelle ce che-
valet fur lequel Bufiris allongeoit fs;
victimes en leur brifailt les membres^
3
Les puiffances maritimes donnent
dans une pidmie commerce ^qUi
n'eit pas moins funeRe. Elles Veulent'
embraier les deux; ples ttaviger fur
j
toutes les mers, arborer leur pavillon'
fur toutes les ctes. Il s'lve entre dk
les une politique inconnue jufqu'lors/
Tome I. c &
*X*IY pi'S C:0:U'R S,
;& digne d'un iiecl barbare. Elles &
ferment rciproquement leurs ports,
ou ne les ouvrent qu' de certaines
denres, & fous de certains droits.
Elles oublient que le genre humain
n'e qu'une vafte familie fubdvife
,
en plusieurs autres 3 appelles Fran-
oife, Angoife Hollandoife Efpa-
y , tre
gnole &c. dont aucune ne peut
j
pleinement heureufe c puiflante fans
-,

une libre c entire correfpondance


d changes} d fecours, de bienfaits,
c d lumires.
Ce %oit un tableau bien intref-
fant.&hieii inftrudif, que celui de

toutes les fautes qui ont t faites, de-


puis quelques fiecles, contre les prin-
cipes de la faine politique. En s'accou-
rumant ainfi examiner l'influence que
ces fautes ont eu fur les vnemens,
c les fautes nouvelles dont ces vne-
mens ont t la fource " leur tour ; en
apprenant dmler la trame de cet
enchaneroit fatal, om trouveroit la
trame
PRLIMINAIRE, "xxxv
trame de cet enchanement fatal on.
3
trouvrent la folution de la plupart des
faits, fi mal expliqus par les mots va
gus de hafard & de fortune trop pro-
3
digus dans nos hiftoires.
Une eaufequrYdans la plupart des
gouvernemens , contribue encore
rendre la politique fsimparfaite ^c'eft
la mobilit continuelle des minifferes;
Eh ! Gomment les lumires politiques
pourvoient elles s y perptuer &s'y ten-
dre ? L'intrigue & le hal^rd placent &
dplacent les miniftresi Elevs -ces
pofts, ils fongent plus les;; confre
ver qu' les remplir. Fatigus "par la
cabale & lenvie'Hl ne leur rie'nk
force, ni l" temps; d corriger les v*
ces deTadmmiftrttion. Le fyftme de
leur prdceflur n ft jamais- le; Iurl
SuppoTons mme 6s%Lniftres avec du.
gnies Ils font hb-mmes-s il faut? qu'ils
le forment des ^ious-rdres, del-prin-
cipes, un pla'n. Calculons donc : tant
^dfaucesipflirer rers i tart t par leurs
~*; -'- cz paiTlOES ?
xxxvi DISCOURS
pallions : tant par les erreurs c les par-
_ .

iions de leurs employs. Sont-ils fans


gnie ? Ils ne trouvent rien qui les inf-
truife., ou les appuie. L'Etat n'ayant
point' de fyftme ils n'y favent pas
3
l'uppler. Ils gouvernent comme ils
vivent, du jour la journe. Au. lieu
de matrifer les vnemens ils font
s
matrifs par eux., Les dtails les abfor-
bent. Ils tiennent dans leurs mains
quelques fils de radminiftration c en
3
laififent aller les grands reflorts.^ \

L'hiftoire nous fait voir des fois qui


ont gouvern leurs Etats eux-mmes,,
ou des miniftres qui ont gouvern
leurs matres, procurer leurs nation^
quelques fuccs phmres. Richelieu
fit de grandes chofes. Louis XV eut
les clairs de bonheur. Alberonipariit
un, moment ranimer l'Efpagn. La
Prufle, leve au-defTus de fa;fphefe?
par les talens de. fon roi, ton;n.eiau-
jourd'hui l'Europe. Mais remarquqnsr
e : jamais nation n a eu d projprit
relle
PR II MINA IR E. ' xxx v
relle & durable que; quand par la
, ,
nature de fon gouvernement, y a il
eu un corps permanent , charg de
recueillir les lumires, de rduire les
intrts de l'tat en fyftme, de pren-
dre confeil du pafle pour l'avenir, de
faire, en un mot, fur le tillac de l'E-
tat, ce que fait le pilote la poup
du vaiiTeau obferver la boufTole les
, cueils
,
nuages, les vents, les & te-
y
nir route en confquence. C'ft avec
ce corps, que les dpoltaires de la
puifTance excutrice rois minires,
, ,
dictateurs ,' eonfuls, gnraux doi-
,
vent venir fe raccorder, confulter le
fyftme gnral de l'tat, & prendre
des dlibrations. Aiifi toit conftitue
l'ancienne Rome. Ainfi l'eft quel-
,
ques gards, l'Angleterre par fon par-
lement : image bien parfaite d'ailleurs
de la majeft <k du fnat Romain.
Ceci me conduiroit a exam&er .

quelle eft la forme de gouvernement


ia plus propre l'excution d'un -pfan
' :'-''' c $ de
xxmm DISCOURS r
de grande & faine politique ; mais cek
une queftion que je ne veux pas ap-
profondir. Mes le&eurs jugeront fuf-
fifamment par l'expof que je ferai ci-
apes de ce que devroit tre la politi-
que , fi un plan qui doit embrafTer tou-
tes les parties de l'adminiftranon , la
gloire publique & la flicit particu-
3
lire le bonheur de la gnration pre-
,
fente, & celui des gnrations futu-
res ; qui doit tre conduit fa fin ,
fans relche & travers les vnemens
de pluieurs fiecles, peut-tre raifon-
hablement confi un gouvernement
qui eft entre les mains d'un feul, &
dont par confqUent les principes doi^
vent varier, non - feulement tous
les changemens de rgne ; mais mme
tous les changemens de miniflere/
toutes les rvolutions qui fe font dans
les cara&res les paffions, l'efprit,
^
1
ge, la fant des fouverains, & de
leurs miniftres : un gouvernement
<|ui,par confquentj tour--tour vi-
goureux ,
PRLIMINAIRE. XXXm
goteux, foible, clair, ignorants
doit tor--tour s'lever, s'abaiffer , fe
relever dcliner ,.& finir enfin dans
, fecoufes convulfives , irr-^
toutes Tes &
gulieres, par perdre fonreiTort ,.febri-
fer & s'anantir.
La politique telle qu'elle s'orTre
. ,
ra.es ides, eft l'art de gouverner les peu- =

pies, Se, envifage fous, ce vafte poing


vue > enVla feiene la plus intreante
qui exife. Elle doit avoir pour objet di
rendre une nation heureufe :m - de-
dans & de la faire refpeer au-dehors*
,
De-l elle fe divife naturelleraent eit
,
deux parties : POLITIQUE INTRIEU-
RE, Se POLITIQUE EXTRIEURE.
La premire fert de bafe la feconv
de. Tout ce qui prpare le bonheur
& la puhTance d'une focit, eft de
fon reffort :. lois moeurs-, coutumes,
,.
prjugs efprit nationnal, juftice
^
police, population, agriculture, corn?
merce,revenus de la nation,dpenfes du
gouvernement, impts.,.application de
c 4. leur
XL D IS C 0 V RS'r-
leur produit : il faut qu elle voie tous:;
ces objets avec gnie c rflexion :
qu'elle s'lve au detus d'eux pour
-
appercevoir les rapports gnraux c-
,
l'influence qui les lient les uns aux ait
trs ; qu'elle s'en rapproche enfuite ,
pour les obferver & en fuivre les d-
tails'; qu'elle ne s'occupe d'aucun ex-'
clufvement aux autres parce qu'en
,
politique ce qui fait fleurir trop, ou
,
trop tt, une branche puife fou-
vent & fait languir le rameau voifin ;
ou une autre branche loigne. Il
faut en un mot qu'elle conduife de
> 3
front toutes les parties de i'admimftra-"*
tion ; & pour cela, qu elle fe form
,
un fyftme gnral :
qu'elle Fait fans
eefe devant foi, portant tour--tour
les yeux fur lui, pour dterminer les
oprations qu'il exige fur le produit
3
de ces oprations, pour voir s'il con-
court l'excution du plan gnral.
Tandis que la politique intrieure
prpare ainii & perfectionne tous les
moyens
MIM'WARE. XLI
moyens du dedans, la politique ext-
rieure examine ce que le rfultat de ces
moyens peut donner letat de force
3
& de considration au-dehbrs ; & elle
dtermine fur cela Ton fyftme. C'eit
elle connatre les rapports de toute
efpece, qui lient fa nation avec les au-
tres peuples ; dmler les intrts il-
lufoires & apparens, d'avec les intrts
rels ; les alliances qui ne peuvent tre
que pafageres & infru&ueufes, d'avec
ces liaifons utiles & permanentes que
di&ent la pofition topographique ou
3
les avantages refpeclifs des contradans.
C'eit elle calculer enfuite les for-
ces militaires dont l'Etat a befoin pour
en impofer fes voifins 3 pour donner
du poids fes ngociations. C'eft elle
a confirmer fes forces militaires rela-
tivement au gnie & aux moyens de
la nation ; " les conftituer fur-tout,
de manire qu'elles ne foinc pas aii-
delus de ces moyens /parce qu'alors
elles puifent l'tat, & ne lui don-
nent
XLII DIS C OURS
lient qu'une puiffance fasStke c mh
neufe. C'eft elle y introduire le
meilleur efprit, le plus grand courage
>
la plus favante difcipine parce qu'a
3
lors elles peuvent tre moins nom-
breufes, & que cette rduction de
nombre effc un foulagement. pour les
peuples. II me femble enfin entendre
la politique intrieure, quand elle a
prpar le dedans de l'tat, difant a la
politique extrieure : Je vous remets
. une nation heureufe & puiffante :
fes campagnes font fcondes :
fes

denres font plus que fuffifantes
?>
fes befoins ; la population y eft nom-

breufe& encourage : les loix y fone


J.
refpe&es les moeurs y font pures t
s
le vice s'y cache la vertu s'y m-on-
s
tre & n'attend que d'tre em-
,
ploye. Achevez
mon ouvrage r

faites con/idrer au-dehors ce peu-


M
pie que je rends heureux au-dedans.
Mettez profit ce patriotisme que
j'ai fait natre dans tous les coeurs,
ces
PRELIMINAIRE, XLIII
ces vertus guerrires dont j'ai f-
cond le germe : formez des dfen-
feur-s ces moiffons : que leur pre-
*>


duir, qui n'eft point abforb par mes
impts, ne foit point dvor des ar-

nies trangres rappeliez les tran-
gersdansfespots.Ouvrezdesdbou-
hs jfbn commerce. Rendez Ton
p alliance prcieufe. Faites redouter
fes armes j 8c jamais fon ambition .
La politique intrieure ayant ainfi
.prpar une nation quelles facilits
s
ne trouve pas la-politique extrieure,
a dterminer le fyftme de fes intrts
vis--vis de l'tranger, former une
milice redoutable! Qu'il eft aif d'a<-
voir des armes invincibles, dans un
tat o les fujets font citoyens, o ils
chriflent le gouvernement o ils
,
aiment la gloire, o ils ne craignent
point les travaux ! Qu'une nation de-
venue puiiante par -fes refources in-
trieures doit en retirer de conld-
y
ration au-dehors Qu'alors fes ngo-
S

dations
.
'*Liv D fS'C'O-V'R'S
dations diminuent de complication"',
-& acquerent de poids! Que fa ma-
niere de les conduire, peut devenir
franche &c ouverte C'eft la foibleff
S

de nos gouvernemens qui met, dans


leurs ngociations, tant d obliquit &
de mauvaife foi. C'eft elle qui fomente
ia divifon entre les peuples, qui tche
decor'romprerciproquement les mem-
bres des adminiftrations* C'eft elle qui
fait que toutes les nations s efpionnent
entr'elies ; que les unes Coudoient les
autres; qu'elles achtent la paix^qu'elles
fe fufckent mutuellement des troubles
& des embarras. C'eft elle oui dite ces
rivalits, en tout genre, baffes & nui-
sibles ; cet empitement perptuel du
commerce d'une nation fur le com-
merce de l'autre; ces loix prohibitives ;
ces droits qui repouffent l'tranger ;
cesi traits qui favorifent une nation,
au prjudice des autres ; ces calculs
-chimriques de balance d'exportation
& d'impprcation': moyens mifrables
&
PRLIMINAIRE, -XLV
<& compliques qui, au bout d'un
3
fiecle, n'ont rien ajout la puifTance
du gouvernement qui les a le plus
adroitement employs. C'eft la foi-
bleue de nos gouvernemens, en un,
mot, qui craint la profprit des au-
tres nations; qui voudroit toutes les
arjbibir, ou les corrompre : politique
femblable celle qui leur fait affoiblir
ou corrompre leurs propres fujets : po-
litique bien diffrente de celle d'un bon
gouvernement qui, fans chercher .
'contrarier le bonheur & la puifTance de
fes voifins, tcheroit de s'lever au-
deffus par la vigueur & par Tes vertus.
C'eft de mme la foiblefle de nos
gouvernemens, qui rend nos confti~>
tutibns militaires fi imparfaites & fi
ruineufes. C'eft, elfe qui, ne pouvant
faire,des armes citoyennes} les fait
fi nombreufesr C'eft elle qui ;. ne fa-,
chant fes rcompenfer par l'honneur
les paie-avec de l'or. C'eft elle qui, ne r
pouvant compter fur le courage & la
i. A ' fidlit

XLVI D IS C OURS
fidlit des peuples, parce que les peu-
ples font nervs & mcontens-, fait
acheter au-dehors des milices ftipen-
diaires. C'eft elle qui hrilTe les fron-
tires de places. G'eft elle enfin qui eft
occupe teindre les vertus guerrires
dans les nations, a ne pas mme
les dvelopperdans les troupes, parce
qu'elle craindrait que de-l elles ne fe
rpandiffent chez les citoyens, & ne
les armaffent un jour contre les abus
qui les oppriment. Je reviendrai, dans
Imitant, fur ce qui concerne les conP
titutions militaires, cette partie de la
politique fi importante & fi nglige.
Achevons de dire ce qui empche nos
gouvrnemens de fe conduire d'aprs
les principes de la feience vafte & in-
treiTahte que je viens de dfinir. :

Cette feience, envifage fous le


point de vue que j'ai prfent, n'eft
traite dans aucun ouvrage. Elle n'eft
l'objet de l'ducation d'aucun homme
principal ; peut-tre pas mme celui
:
- des
PRt'LlMlIRE.-^Yn "

des recherches d'aucun particulier.


De-l* tous les hommes que la fortune
porte la tte des administrations, ne
font pas des hommes detat. Ils ont
tout au plus tudi quelques parties de
l'adminiltration ; les autres leur font
inconnus. Ils les dirigent au hafard, 8c
flon la routine tablie. L'tude qu'ils
ont faite de quelques parties de l'ad-
miriiftration, devient mme funeft
aux autres parties ; parce qu'alors celles
qu'ils connoiflent, font -leurs yeux
les feules importantes, les feules pri-
vilgies. Ils s'en occupent, l'exclu-
lion de celles qu'ils ne connoilTent pas ;
&: ces dernires font abandonnes
des fous-ordres.
On objectera peut-tre, qu'il eft im-
pofble que l'efprit d'un feul homme
embraffe toutes les partie^d'une fcience
auffi vafte. Comment faifoient doncles
Romains qui pafloient fUcceffvement
par toutes les charges de la rpublique'?
Comment faifoieac ces-hemnies, ou#
-tour
XLVIII DISCOURS [

-tour diles, quefturs, denfeurs, tri-


buns pontifes confuls-, gnraux ?
, ,
Ayons des gouvernemens qui le veuil-
lent, qui le rendent nceffaire, qui
dirigent en confquence d'ducation
publique ; nous aurons de ces efprits
fuprieurs & univerfels, qui font l
gloire & les deftins des empires. D'ail-":
leurs eft-ce un homme feul, qui doit,
conduire tous les dtails de l'admi-
niftration d'un peuple ? Plufieurs con-

courent cet important ouvrage. Ils,,
s'attachent chacun au dtail d'une par-
tie. Ils Jes approfondiiTent, ils les per-
fectionnent. Du concours des connoif-
fances, rpandues fur chaque branche,
fe forme ainli, peu--peu, cette maflTe
de lumires, qui claire toute l'admi-
niftration. Au milieu d ces hommes
>
il fuffit qu'il s'lve, & il ne peut man-
quer de s'lever quelque gnie vafte.
Celui-l s'empare, fi je peux m'expri-
mer ainf, des connoiiances de tous^
cre, ou perfectionne le fy ftme polir
' '.

tique,
. .
"PRLIMINAIRE. xLix
tique fe place au haut de la machine,
,
& lui imprime le mouvement. Pour
diriger l'enfemble de l'adminiftration
,
il n'eft pas nceffaire qu'il ait appro-
fondi les dtails de touces-les parties.
Il fuffit qu'il eonnoifle ceux des par-
ties principales,; le rfultat des autres,
la relation que chacune d'elles dpin
avoir avec le tout. l mffitque, quand
il aura befoin de defcendre vers les d-
tails d'une ' partie pour clairer les
,
fous-ordres qui en font chargs ou
,
pour la raccorder au fyftme gnrai,
il ait ce tat fubit & prcieux qui voit
,
& qui juge. Ainfi, dans la vafte car-
rire des mathmatiques', chacun s'at-
tache un objet, & pourfuit la vrit
par des chemins difrens. Les New-
ton, les Leibnitz 3 les d'Alemberc,'
s'lvent au fate de la fcience ; planent
fur elle, fe rfervent l'tude des par-
ties les plus difficiles; mais, chemin
faifant, ils voient les progrs des au-'
trs branches/ ils fixent les opinions,
Paru h d rnan-
L DISC OURS
rpandent leur mthode & leur gnie
fur la fcience entire. inf, pour me
fervire d'une autre comparaifon plus
vaite, & qui rponde a l'importance
de la fcience du gouvernement, dans
la hirarchie de ces intelligences que
la mythologie de quelques peuples fait
veiller fur l'univers, il y a des gnies in-
frieurs qui font chargs chacun d'un,
lment, & le grand tre, le gnie uni-
ver fel, les domine & les dirige.
i faut obferver que la politique
s
en devenant plus parfaite, deviendroi
moins difficile. L'imperfe&ion d'une
fcience ajoute prefque toujours fa
difficult. Les tnbres de l'ignorance
3
les fophifmes des prjugs en enve-
,
loppent alors les principes. On ks
complique, on les multiplie. On croit
par-l fuppler leur iniumTance. La
bafe de toutes les oprations tant
fauile, les confquences errones s'ac-
croilent chaque jour : elles s'embran-
chent les unes fur les autres. Bientt
seieve
PRLIMINAIRE. u
s'lve une thorie d'erreurs, mille f.

fois plus complique & plus difficile


faifr, que ne le ferait l'enchanement
des vrits qui forme la fcience. C'el
5
fur-tout dans la politique que les d-
viations ont ces fuites rapides Se iU
neftes. Quand cette fcience fera re-
dreife, quand elle portera fur des
principes srs & immuables, comme
a juftice c la vertu, elle deviendra
fmple &lumineufe. Elle rejettera tous
ces moyens de dtail, ces fupplmens,
ces palliatifs , dont la foibleffe a fur-
charg & corrompu-toutes les parties
de l'adminiflration. En proportion de
ce qu'un tat fera mieux conftitu, de
ce qu'il aura plus de puiiTance relle,
il deviendra plus facile gouverner.
Les Etats foibles & mal conftitus,
ibnt fans ceiTe le jouet des circonitan^-
ces &: de la fortune. Ils craignent les
agitations du dedans & les attaques
,
du dehors. Entrans par la politique
de leurs voifns, ils font prefque tou-
d 2 jours
-MI
..
-D IS C O U :R:S
Jours obligs de fe mouvoir en fens con-
traires leurs vritables intrts. Ce
n'eft qu' force de tyrannie, d'adreiTe,
de petits moyens, d'obliquit, demau-
vaife foi, qu'ils conferveiit une exif-
tance prcaire & languiifante. Ils ref-
femblent ces foibles btimens, hafar-
s fur le varie fein des mers. Obligs
fans cefTe de louvoyer, .d .changer de
manoeuvre ; de tenir une route oppo-
fe leur but, de refpecSfcer tous les
vaiieaux qu'ils rencontrent, recher-
chant leur compagnie, tchant defe
mettre dans leur fillage ; un nuage les
allarme, une vague peut les couvrir
cueil les brifer. j
-,un
Il n'en fera pas ainf d'un tat bien
conftitu c rellement puiflant ; je
dis rellement parce qu'il faut
,

,
bien distinguer la puiifance vritable,
fonde fur la bonne proportion -Se
conftitution d'un tat, d'avec l'appa-
rence de la punTance,- fonde fur une
trop grande extenfon-de pofleffions,
fur
'PRLIMINAIRE.. Lin
fur des triomphes momentanns, fur
les talens d'un grand homme, en un
mot 3 fur tout ce qui peut ne pas du-
rer ; un tel tat fera facile gouver-
ner , fa politique extrieure pourra tre
uniforme & Arable. Il ne craindra rien
de fes voifins il ne voudra rien entre-
>
prendre fur eux. u-dehors, il aura
la confidration qumfpirent la mod-
ration & la force. Sur fes frontires
veillera une milice redoutable oc ci-
toyenne.- Au-dedans profprera- un
peuple abondant & vertueux. Que-
lui importeront les intrigues des au-
tres puiffances , les paffions des hom-
mes qui les gouvernent, les guerres
qui les dchirent ? 11 ne fera pas jaloux:
de leur richeffe. Il ne le fera pas de
leurs conqutes. Il n'ira pas les trou-
bler dans leurs pofleffions lointaines.
Il fait que trop s'tendre, e'eft s'affoi-
blir; que des colonies loignes, f elles
fourniiTent . un commerce de luxe, en-
tretiennent les vices de la mtropole ;-
d 3 que s<
xw P-I S ' 0 URS
f plus heuretifes elles peuvent
que j
Eout tirer de leur fein, elles fe forti-
fient & fe dtachent,. tt ou tard, de
cette injufte mtropole qui veut- trop
les affervir. Il n'empitera pas fur leur
commerce. Il n'aura befoin ni de re-
s
glemens, ni de traits., ni de calculs
de prtendue balance. Il fait que les
denres appellent Fes changes ; que
,
d-
pourvu qu'on leur applani/fe des
bouchs elles s'y portent d'elles-m-
,
mes , & fans avoir befoin d'encoura-
gement. A l'entre de fes ports.,aux bar-
rires de fes frontires, feront infcrits
ces mots qui formeront tout le code
de fon commerce : LIBERT^ SRE-
T , PROTECTION. Ces avenues tou-
jours ouvertes, ne fe fermeront que
pour le luxe & les vices ; & il ne crain-
dra pas que ces poifons funeftes "s'in-
troduifent en fraude. Il ne fe fait de
contrebande que quand il y a des
}
acheteurs; que quand les objets font
prohibs par la tyrannie du gouverne-
ment ,
PRLIMINAIRE. Ltf
inent, ou par l'avarice du flfc ; que
quand le gouvernement, inconfquent
&foible, tonne contr'elle, & la to-
lre, ou la favorife en fecret. Mais
ici la politique intrieure fera vigi-
lante &c ferme ; elle aura profcrir,
dans l'opinion publique, le luxe de
les vices. L'aientiment unanime de
la nation les regardera comme les
flaux de fa profprit. O fe cache-
roient-ils dans cette terre, qui leur eft
trangre? Dnoncs par tous les ci-
toyens, pouriliivis par le gouverne-
ment, ils n'y trouveront point d'a-
fyle.
Cet tat aura rarement ngocier
avec fes voifins. Prefque tous les int-
rts des autres nations lui feront in-
diffrens. Il aura eu l'art de rendre fa
profprit in dpendante d'elles. Peut-
tre n'entretiendra-t-il point d'Ambaf-
ldeurs. Mais en revanche, il fera
Voyager des hommes clairs non
aller pier ,
pour les moyens de nuire
.I.VI D S:C OU R S
vfes voifins, pour lever le. .plan.de
leurs ctes oc de leurs places, pour
efpionner leurs dmarches, les fecrets
de leurs cours pour corrompre les
,
membres de leur gouvernement ; mais
pour tudier vifage dcouvert, les
5
hommes, les fciences, les moeurs, les
abus} le bien & le mal ; pour donner
par-tout une ide avantageufe de la
nation pour s'y montrer fimpies
, ?
infiruits vertueux pour rapporter.

, ,
cnfuite la patrie, le produit de leurs
,
connoiilances,. comme les abeilles in-.
gnienfes rapportent le fuc des fleurs
leur ruche. Il accueillera fon tour
les trangers, & il les recevra, fans ja-
lonne finis foupon. Il ne craindra
,
pas qu'ils viiitent les arfenaux , fes
ports, fes places, fes troupes. Il n'y
a que la foiblelfe ou l'ambition qui
cache fes moyens. Un gouvernement
puiilant & modr, laide voir les liens*
fans mfiance & fans orientation. Il .

les laiife voir, comme fes chemins.^


fes
'P:R-lMN2iIRE. ivu
fes villes, fes
campagnes, peuples:
fes
sr que le fpeclacle de fes relfources
fera defirer (on amiti, & redouter
fes armes.
L'tat dont je parle , aura des pof-
fefiipns fi raiTembles, fi proportion-
lies fes moyens de dfenfe, qu'il ne
craindra point l'inimiti de fes voifins.
Dans un.tel tat, on. ne diftinguera,
ni le centre, ni les extrmits ; toutes
les parties feront galement flilTantes,
& vigoureufes. Toutes auront entre,
elles une communication fi racile, un.,
rapport fi grand d'intrts, que, l
o fera le danger, l fe ralembleront
bientt toutes les forces. Il aura une
milice nerveufe, fuprieure celle de
fes voifins, des citoyens heureux., .in-.
tereies la dfenfe de cette profp-
nte. Eft ceavecdesitipendiaires, avec
des troupes conftitues comme le font
aujourd'hui toutes celles de l'Europe,-
qu'on viendra attaquer de tels hom-.
mes? Quelle diffrence les motifs &
les
Tin DISCOURS
les prjugs apporteront dans le cou-
rage des deux partis !

Si enfin, malgr fa modration, il eft


offenfdans fesfujets, dans fon terri-
toire,dans Ion honneur,il fera la guerre.
Mais lorfqu'il la fera, ce fera avec tous
les efforts de fa puiffance ; ce fera avec
la ferme rfolution de ne pas pofer
les armes, qu'on ne lui ait donn une
rparation proportionne l'offenfe.
Son genre de guerre ne fera pas mme
celui que tous les tats ont adopt
aujourd'hui, Il ne voudra pas conqu-
rir, pour garder fes conqutes. 11 fera
plutt des expditions, que des ta-
blilfemens. Terrible dans fa colre,
il portera chez fon ennemi la flamme
& le fer. Il pouvantera par fes ven-
,
geances , tous les peuples qui pour-
raient tre tents de troubler fon re-
pos. Et qu'on n'appelle pas barbarie ,
"violation des prtendues ioix de la
guerre, ces reprfailles fondes fur les
loix de la nature. Os efl venuin-fulcer
ce
' PRLlMNJrRE. tir
ce peuple lieureux & pacifique. Il fe
fpueve, il quitte; fes foyers. Il prira,
jufqu'au dernier,, s'il le faut ; mais il
obtiendra fatisfaelrion, il fe vengera, il
afsrera par l'clat de cette vengeance,
,
fon repos futur.infla juftke modre
attentive prvenir le crime, fait quand-
le crime e& commis, fe rendre inexo-
rable, pourfuivre le coupable, app-
fntir fur lui le glaive des- ioix, &foter,
par l'exemple, aux mchans commen-
cs, la tentation de devenir crimi-
nels.
Cet Etat,- vigilant reprimer fef
injures, ne fera, par ia politique,:
l'alli d'aucun peuple ; mais il fera Famf
de tous. Il leur portefia,- fans cefi,
des paroles de paix. Il fera, s'il fe peut,
le mdiateur de leurs querelles, non 1

par des vuesr intrefs, non pour


mettre profit f mdiation, non par
rapport des calculs chimriques de-
balance de pouvoir. J'ai dj dit
combien toutes ces eombinaifonr
de
Vxr' 'DIS.C O U R S"
de politique moderne lui feroient in-
diffrences. Il offrira fon arbitrage,
parce que la paix eft un,.bien, & qu'il
en connot le prix ; parce que la guerre
interrompt la communication qui dot0
exifter entre les peuples, & qu' cet
gard, elle eft nuifible aux tats qu'elle,
avoifine. De mme les tremblemens:
de terre font fentir leurs contrecoups,,
hors des limites de leur foyer. Il dira,
fes voifins : M O peuples! mes.
frres! pourquoi vous dchirer }'

" Quelle fauffe politique vous gare ?

.w
Les. nations ne font point nes en-
>> nemies. Elles font les. branches-
d'une mme
.
famille. Venez mettre
a profit le fpeclracie de ma profp-
?>
rite. Venez recueillir mes, lumires,
apportez-moi les vtres. Je ne crains
.

point que mes voifins deviennent.



heureux & puiffans. Plus ils le de-
viendront, plus ils s'attacheront .
leur repos. eft de la flicit publi---
que que natra la paix univerfelle. -
Enfin
.
ffE IIMINA IRE. L*T
.Enfin l'Etat, que je peins, aura
-une adminiftration fimple, folide, fa-
cile 'gouverner.. Elle refTemblera ces
vaftes machines qui par des refbrts
compliqus', ,
peu produisent de grands
-effets : la force de cet Etat natra de
fa force, fa profprit de fa profp-

Le temps, qui dtruit tout, au-
rit.
gmentera fa puifance. Il dmentira
-ce prjug vulgaire qui fait imaginer
.
que les empires font fournis aune loi
imprieufe de dcadence & de ruine.
Si l'on jette les yeux fur l'hiftoire,
cette loi femble exifter/Elle eft: crite
fur les dbris de tant de trne fur
,
les tombeaux de tant de peuples; mais
.elle n'eft point uriiftible. Elle ne fait
point partie de ce fatalifme qui fans
celTe dtruit & reproduit l'univers.
Qu'un bon gouvernement foit la bafe
-d'un empire, qu'il-fche maintenir fes
principes, l'Etat s'lvera toujours jus-
qu' ce qu'il ait atteint le point de fon
afcendance o eft fa plus grande
s
force
XXIT DISCOURS
force. Si ce gouvernement eft afTez
habile pour dmler ce point > par
de-l lequel fon lvation ne feroit que
l'affoiblir ; s'il fait l'y arrter, s'il fait
toujours l'y foutenir \ l'tat fix ce
fate de puiCance &c inbranlable-
affermi , orageufe
ment fur la mer des
deftins pourra voir les vnemens &
3
les fecles fe brifer fes pieds.
O ma patrie ! ce tableau ne fera
peut-tre pas toujours un rve phan-
taftique. Tu peux le ralifer : tu peux
.devenir cet Etat fortun. Un jour
-peut-tre, chappant aux vices de fon
liecle &c plac dans des circonftances
plus favorables, il s'lvera fur ton
trne un prince qui oprera cette gran-
de rvolution. Dans les crits de quel-
ques-uns de mes concitoyens, dans
les miens peut-tre il en puifera le
,
defir & les moyens. Il changera nos
moeurs, il retrempera nos mes : il re-
donnera du reflort au gouvernement :
il portera le flambeau de la vrit dans
toutes
PRLMINAIRE. LXIII
toutes les parties de l'adminiftration :
il fubitituefa, notre politique troite
& complique, la fcience vafte & fu-
blime que j'ai tent de peindre. Alors
s'vanouiront ces faufTes lumires qui
nous garent, ces petits talens que
nous honorons du nom de gnie ; ces
prjugs que nous appelions des prin-
cipes. Alors s'croulera le fyftme
monftrueux & compliqu de nos loix,
de nos finances, de notre milice. Alors
s'anantiront devant cet homme iu-
prieur, les rputations de ces fouve-
rains qu'on a encenfs, de ces minis-
tres qu'on a crus des hommes d'tat.
Il rendra la nation ce qu'elle peut de-
venir. Enfin, ayant mis le comble fa
profprit, ne pouvant plus y ajouter^
qu'en la rendant durable, il changera
lui-mme laformedugouvernement.il
appellera autour du trnefes peuples de-
venus fes enfans. Il leur dira : Je veux
vous rendre heureux aprs moi. Je
*>. vous remets des droits trop tendus,
dont
wv, D'I':SCOU'R"S-
'<* dont je n'ai point abuf, & do.nt"je.'
ne veux pas que mes fuccefeurs
abufent. Je vous appelle partager
avec moi le gouvernement. Je me

rferve les honneurs de la cou-
ronne, le droit
des loix fages, le pouvoir de les
de vous propQ.fer
3>


faire excuter, quand Vous les au-
" rez ratifies ; l'autorit abfoiue, la
dictature dans toutes les cri Tes qui

- menaceront l'Etat. Voici les ftattfts


> de ce gouvernement nouveau, voici

fes loix : je ne vais plus rgner que
! flon elles & par elles. Que ma fa-
-' mille, qui va jurer avec moi, me
*>
fuccde ces conditions. Recevez
nos fermens comme nous allons re-
cevoir les vtres. Si de part ou d'au-
tre il y a des infra&eursy les loix
feront leurs juges .
Quelle politique que celle qui
3
dicleroit " un roi tout puiflant, cette
rfolution magnanime ! Eli ! croit-on
que ce roi & Tes fuccelTeurs en ruflent
moins
PRLIMINAIRE, t:^
moins heureux en euffent moins
,
d'autorit? Ce premier crateur d'un
peuple nouveau feroic ador de jfon
ouvrage Ses fucceffeurs, tant qu'ilsfe-
roient vertueux, rgneroient par le
fou venir de leur anctre par l'vi-
dence du bien, par le defpotifme des
3

Ioix : le feui qui arermnTe les trnes,


qui ne dgrade pas les peuples ; le feu!
qui (bit fait pour les jours de lumire
& de philofophie, qui commencent
e lever fur nos ttes.

Tarie I e SECONDE
fcxvi DISCOURS
SECONDE PARTIE-
Tableau de l'Art de la Guerre depuis
s
le commencement du monde. Situa-
tion actuelle de cette fcience en Eu-
,.

rope. Son parallle avec ce quelle


:
fut autrefois. Ncejfit du rapport
'-ds conflitutions militaires avec les
" conflitutions politiques. Vices de
tous nos Gouvernemens modernes
fur cet objet,
JL L eft trifte d'imaginer que le pre-
mier art qu'aient invent les iiomm es,
ait t celui de fe nuire & que.s depuis
3
le commencement des fiecles, on ait
combin plus de moyens pour dtruire
l'humanit, que pour la rendre heu-
reufe. C eft cependant une vrit bien
prouve par l'hiftoire. Le pallions na-
quirent avec le monde. Elles enfan-
?' "':- > - terenc
.
"PRLIMINAIRE. *.aev
la
terent guerre. Celle-ci produire le .

defr de vaincre, & de fe nuire avec


plus de fuccs, l'arc militaire enfin..
D'abord foible fa naifiance, il ne
fut, d'homme homme que le ta~
,
lent de tirer parti de ion adreiTe & de fa-
force. Il fe borna, dans les premires-
familles, la lutte, au pugilat, ou
l'efcrime de quelques armes groflieres.
Bientt il s'tendit avec le,s focits
>:
il combina plus de moyens & de forces,,
il raflembla une plus grande quantit
d'hommes. Il fut alors -peu-prs ce-
qu'il eft aujourd'hui chez'les peuples a-
fiatiques, un amas de connoifTancesi
informes, qu'on ne peut gure l'ho-*
norer du nom de feience. Il s'leva
fur la terre des ambitieux; & cet.aft.,.
perfectionn par eux, devint i'inftra-
ment de leur gloire. Il fit, dans-leurs
mains, le deftin des nations. IL. d*
truifit, ou. conferva les empires : il
prcda enfin, chez tous les peuples,.
les arts & les fcienes, & y prit, .
"--I e 2 mefure
jfexvm.JD 1 S C 0 V R S
mefure que celles-ci s'tendirentv
Suivons l'art militaire dans fes rvo-
lutions. Nous le verrons parcourir
fucceffivement diffrentes parties du
globe, portant tour--tour gloire &c
fupriorit aux peuples qui le cultiv-
rent ; fuyant les nations riches 8c
claires ; s'arrtant, de prfrence,.
chez les nations agreftes 8c pauvres,
parce que les mes y ont plus de cou-
lage 8c d'nergie. Nous remarquerons
particulirement cinq ou fix grandes
poques, qui font proprement par-
ler fes ges & les temps, o il s'eft
,
fait de grands shangemens dans les
principes.
C'eft chez les peuples d'Afie, chez
les Perfes fur-tout que l'art de la
,
guerre commena prendre quelque
eonfiftance. Les Egyptiens, amis des
fciences 8c de la paix, y rirent toujours
peu de progrs. Except fous Sfoftris,
ils ne furent jamais conqurans. Aprs
k mort de Cyrus, le luxe lui fit quit-
ter
PRLIMINAIRE txix
ter la Perfe, & il pfTa chez les Grecs
Ce peuple ingnieux & brave, le per-
fectionna & le rduift en principes^
,
Alexandre vint, retendit encore, oc
conquit i'Afie qui en avoit t le ber-
ceau. A cette poque il parut au plus
,
haut point de fplendeur, & la phalange
fut rpute la premire ordonnance de
l'univers.
Pendant ce temps l quelques
- ,
Troyens, fugitifs & errans, s'tablit
foient fur les ctes de Tufonie. Ifs
apportaient avec eux les principes de
tactique chaps des ruines de Troie,
& ceux que leur avoient appris les fu-
neftes fuccs des Grecs. Les habicans
du pays, repouffs par leurs armes
finiffoient par s'unir avec eux. Des *

avanturiers, defcendans de cette co-


lonie, btiffoient un hameau quel-
ques lieues d'elle. D es brigands fe joi*-
gnoient eux, & ce hameau devoit "

un jour tre la capitale de l'univers.


En- fongeant aux tnbres rpandues.
ej fui*
XXST VIS COUR
jur origine de Rome,
.1 fes trangers
fondateurs, fes grandes deftines,
on rappelle ces fleuves qui ne font
quelquefois leur fource, que des
3
ruiffeaux ignors. Tullus Hoftilius5
un des fouverains de cet tat nauTant
lulcrit des loix une milice; une
,
tactique ; & ainfi, tandis que les Grecs
fe croyoient le premier peuple mili-
,taire du monde, il selevoit deux
cents lieues d'eux, une nation noii-
.velle une ordonnance totalement
,
oppofe la leur, qui deyoit enfin les
vaincre & les faire oublier. -
Les Romains, ambitieux & guer*
riers par leur conftitution, profitant
des lumires & des fautes de tous les
^ieces, durent bientt prendre lafcen-
dant fur tous les peuples connus. L'Ita-
lie divife plia fous le joug. arthage
lutta quelque temps. Mais_ les talens
xTAnnibal ne purent la dfendre con-
tre les vices de fon gouvernement, &:
la fupriont de celui de fa rivale. EJIfe
-,
.
eue
PRLIMINAIRE, LXX
eut le fort des nations riches de coni-
nierantes. Elle fut vaincue. Les Grecs
en prouvrent autant, &r(fterenE
encore moins. Amollis par le luxe et
par les richeffes, ils tendirent les mains
aux fers des Romains. Contens pourvut
qu'on les laifst crire , peindre 8c
fculpter : ils fe confoloient baffement
en rgnant, par les arts> fur un peu-
ple qui leur enlevoit l'empire des ar-
mes. "
ans le dernier ge de la rpub-
que, Rome fe vit matrefTe du monde
Il n'y eut plus alors, dans l'univers
connu, qu'une feule puiffanee, qu'une
feule tactique. Toutes les inftitutions.
militaires toient ananties, ou fon-
dues dans celles des Romains. L'art
de la guerre parut donc, une fconde-
fois, au plus haut point de ffpi*
deur. Mais ce moment ne pouvoit pas
durer. Pour qu'une feience, & celle-
.
l particulirement,- fe fomtienne c
s'tende} il faut que pufeurs nations*
c: - 4
txxn DISC O.U'R S
h fois s'y attachent &c la. cultivent'
,
Il faut qu'elles y foient excites par
l'ambition c la nceffit. Les Grecs
toient devenus guerriers par leurs di^
vifons inteftines, par l'ambition de
leurs gouvefnemens par le befoin
,
d'oppofer du courage & des principes
aux in valions des Perfes. Les Romains
s toient de mme forms en dfen-
dant leurs foyers, en attaquant leurs
voifins; voifins quelquefois, comme
hs Samnites, pauvres & redoutables ;
en combattant fur- tout de grands
hommes Annibal &c Pyrrhus, qui les
,
inftruifirent force de les vaincre.
Mais, quand Rome rgna paiilblement
fur l'univers, quand elle n'eut plus
d'ennemis que fes richeHes & fes vices,
la difcipline dgnra ; l'art militaire
ne fut plus qu'une tude de thorie &
de fpculation, abandonne quel-
ques lgionnaires obfcures & mprifs.
LesParthes, les Gaulois, les Ger-
mains, attaquoient de toutes parts les
frontires
,.
PRLIMINAIRE, Lxxnr
frontires de l'empire. Les lgions,
jufqu'alors invincibles, toient /bu-
vent vaincues. ; Mais ces guerres loin-
taines n'alarmoient pas encore l'Ita-
lie. Les empereurs, aflbupis fur leur
trne, portoient peine leurs regards
aux extrmits de l'empire. Ils ne
voyoient pas l'abtardiiTerrieiit de leur
milice, & le prcipice qui fe creufoit
fous leur grandeur,
Vefpafien, Titus, Trajan & quelr
ques autres princes, remdirent pat
lagrement ces maux : ils rtablirent
la difcipline dans les troupes : ils firent
la guerre eux mmes, & ils la firent
avec fuccs. Mais, ces grands hom-
mes , fuccdoient des princes foibles,
ou des tyrans. Les reorts du gouver-
nement fe relchoient de nouveau ,
les plaies politiques devenoient plus
profondes &c plus incurables. Les l-
gions vendoient l'empire, au lieu de
le dfendre. Rome ne put furvivre a
tant de corruption. Des- eJfains de
Goths
y
M>"

Uxxtv & $ C V&S*


GtliSi de Huns, de Vandaies3atf~
qiirnt'l'empir : ils vinrent ave le
nombre &lecourage ;-&'-on ne leur p-
pofa, ni l courage qui fupple quelque-
fois la difcipline, ni la difcipline qui
peut fupplr-aircburage. L'empire ne
fut plusj pendant un fiecle &-demi-*
'qu'un cololf languiflant & abattu-3
dont chacun s arracha les dpouilles; &
ce qu'il y eut de remarquable c'eft que
,
cess Romains avilis appellient barba-
res, les peuples-qui les ubjuguoient i
trange aveugleiTient d'une riation qui
i'avoit oonferv' que l'orgueil de fes
yeux^i& qupfaifoit la grandeur dans
fon luxe & fes thtres !
Il ne refta plus bientt l'univers
'
<
3
que le fbuvnir de cette puiifance oui
J'avoit 'enchan. Ls papes s'affrent
4ur le trne de Rome : les Turcs fur
celui de Gbhftartinbple. L'art mili-
taire, dj prfqu ignor dans la d-
cadenc du Bs-Empire;, fe perdit en-
tirement fe# ces-ruines^ Brpa-
; :-; roc
- -
PRELIMINAIRE, txxtf
rut en Europe que trois ou quatre fier
les aprs. Pendant tout cet intervalle
>
c pendant, les fecles qui le prcd-
rent ', -l'Europe fut: fans tactique j
fans difcipline, & prefque fans troupes
rgles; L anarchie des gouvernemensi
la tyrannie des Seigneurs fodaux
*,
l'ignorance gnrale, l'opposition pi~
rituelle qu'exeroit le Clerg, empr
choient les arts de renatre; Tous les
livres des anciens toient entre les mains
des prtres; & ces prtres avoientin-
trt de maintenir l'Europe dans les
tnbres. Ellesfaifoient leur grandeur
Qu'offre " nos yeux Thiftoire des
premiers fecles de notre monarchie,
& de tous les tats acluels ? Des mi-
grations de Gottis, battues par Clo-
vis, ou par Mroue, qui alloient au-
devant d'elles avec des laboureurs raf
fembls pour quinze jours feulement,
des Germains & des Saxons fubju-
gus par Charlemagne parce qu'il
,
toit plus brave .& plus plus puifTant.
;- qu'eux
. 3
rf*'"

%xs.vi D $ COURS
qu'eux ; les incurions des Normans ^
Hritiers du courage & de l'indifcipline
des Vandales leurs ayeux ; par-tout
des armes fans ordre c Tans fcience ;
des batailles gagnes par le hafard ou
,
par la valeur, & jamais par la iih
piine ; des conqutes rapides comme
des torrens, & fur-tout dvaftatrices
5
comme eux. Un prince qui aurie
paru alors avec du gnie & de bonnes
troupes , auroit fournis l'Europe. On
n'a qu' voir ce que ft Gufave avec
vingt-cinq mille. Sudois dans un
,
temps o elle entrevoyoit dj le cr-
pufcule de la renaiffance des arts.
La dcouverte de la poudre ne per-
fectionna pas l'art militaire. Elle ne
fit que fournir de nouveaux moyens
de deftruclion, & porter le dernier
coup la chevalerie : inftitution que
nos ficels de lumire doivent envier
aces temps d'ignorance! Les armes-<.
feu retardrent mme vraifemblable-
ment le progrs de la tactique parce
%
qu'alors

^
PRLIMINAIRE. xxxvir
c|u alors les armes .-s'approchrent
moins, & qu'il entre encore plus de
hafard & moins de combinifons dans
les batailles.
Cuftave 8c NafTau parurent eh fini
L un combattoic pour la libert de fon.
pays, l'autre pour l'amour de la gloire.
Tous deux tudirent l'antiquit.
Tous deux cherchrent, dans les d-
bris des {eclesj les veftiges pars (\e la
tactique & de la difcipline. Peut-tre ^
admirateurs outrs des anciens en ap-
s
pliquerent-ils trop fervilemnt les prin-
cipes au temps ou ils vcurent & aux
3
armes en ufage alors. Peut-tre retar-
derent-ils par-l nos progrs parce
autorit fut , d-
que leur long-temps
cifve, pour le fecle fuivant, parce
qu'elle foutint long-temps le prjuge
des piques & de Tordre de profondeur;
Mais ce qu'il y a de certain dumoins,
e'eft que fous eux l'art militaire reprit
naiuance, & que l'Europe tonne'
dut crier au miracle quand elle vit les
3

-
troupes A
#$>

txxvin DISCOURS \
troupes, les camps & les fuccs de Gu
cave.
:
Aprs fa mort, Bannier, Gaffion,
Veimar, Turenne Montecucli >
,
combattirent d'aprs fes principes.
L'art militaire fit, fur quelques points
encore de nouveaux propres. iCe fut
le temps cls grands gnraux, com-
mandant de petites armes, c faifant
de grandes chofes. Mais la tactique
refta dans l'enfance. Il fembloit qu'on
n'ofoit perdre de vue les premires ins-
titutions. On craignit de s'garer en
s'cartant de l'ordonnance des anciens*
On conferva les piques. On continua
de croire que la force de l'infanterie
eonfirtoit dans la denft de fon ordre
>
&dans fon impulion. On cita toujours
les anciens, :&: on ne s'apperut pas qu'il
Y avoitdeux mille ans entre les anciens
& nous, qu'il falloir d'autres prin-
cipes, parce que les armes, les con-*
fiitutions, & fur-tout la trempe des
mes n'toientpluslesmmes.
a -a
~ '
-
Le
, .
'PR LIMIW4M & L^3 v
Le <Ux-fpti^me fjecle, :^Je| comT
v elui^|JaiEer^nt
menement de d^
plus en, plus rEuro^ersfli .quelques
branches de-la guerre : "mais; fur d'au-
tres ils la lahTerent, ou la .rejtrerenc
dans les tnbres. ahqrn & Vaubanj
:

perfe&ionnairent l'attaque des places*


Kous fmes crateurs; en c genre, & $
quoiqu'on en dif j.bien i^wirs a(ux ,

anciens. L'art de la defenfe^ne.S Pa$


les .mmes progrs.; jfpit
garce, que 1^
courage avoit baifTj &queoeftlec0ii4
rage qui eft le/vritable jmparp: (tes pla$
ces; (bit parequ'pnne rr]ec|iitpaS;a|re^.
qu'il n'y a de bonne dfenfey.qiie celle
qiiieft ofFeniivej &c qui(multip}if;Ies ob-
jftaclesfur les pas des affiegeans.r.r M. d
hamilli drendit Grave Suivant ce;
principe, c. il a eu: peu d'imitateurs. ]
;

-.'. .11 fe ht en mme temps, d'autres


gards,, des changement ;bien ttial-
entendus -, bien funeftes l'humarlit^
& la perfection-de lafciencq mife
laire. On euc^ par exemple, desar^
mes
Ixxx DIS COURS
tnes beaucoup'plus nombreufes ; on
multiplia prodigieufement '1 artillerie.'
Louis XlVy-qui en donna l'exemple
n'y gagna-rieh. Il ne fit qu'engager
,
l'Europe l'imiter. Les armes, moins
faciles mouvoir & nourrir, en de-
vinrent plus difficiles commander*
Cond, Luxembourg, Eugne, Ca-
inat, Vendme, Villars, parl'afcen-
dant de leur gnie, furent remuer ces
maffs; mais Villeroi, Mrfin, Cum-
berland & tarit d'autres, refterent
crafs fous elles. Eh! comment les
uroient-ils conduites ? Les grands
nommes dont je viens de parler, n'in-
troduilrent dans les armes, ni orga-
.
nifation, ni tactique. Ils ne laiiFerenc
point de principes aprs eux. Peut-
tre mme, j'oie le dire, agirent-ils
fou vent par inftint-, plurt que par
mditation. De-l, il ne pouvoit pas
fe former de gnraux fous eux : de-l,
quand le gnie de ces hommes privi-*
lgis ne marchoit plus la tte des
armes

PRLIMINAIRE, LXXXI

armes., on tomboit dans la nuit de


l'ignorance. On accufoic alors la foi>
la
tune, nature, la dcadence du fie-
cle, de la raret des bons gnraux.
Il faloit bien qu'on s'en prt ces eau-
fes chimriques. On regardoit pref-
qaentirement la feiencedu comman-
dement, comme un don inn, com-
me un prfent du ciel. On imagmoit
peine que l'ducation & 1 tude fuf-'
fent nceiTires. La feience de la guerre
n'toit dveloppe dans aucun ouvra-
ge, d'une manire Iumineufe. La tac-
tique fur-tout toit une routine troite
&. borne. Le marchal de Puyfgur
avoit pof quelques principes au mi-
,
lieu de beaucoup d'erreurs ; mais il
s'toit bientt arrt, ou gar dans
la thorie. C'eft au roi de Pruffe qu e--
toit rferve l'invention de l'art de
divifer une arme, de fimplirler les
marches, de dployer.les troupes, de
manier cent mille hommes au (Il faci-
lement que dix mille.

Tome I. f II
.XXXI DISCOURS *

Il y avok alors un grand fchifme


dans les opinions des militaires, La
dcouverte des armes feu devoit-elle
changer la tadHque ? Devoit-on rejet-
ter l'ordonnance ds anciens, caufe-
de fa profondeur & de l'effet de l'ar-
tillerie ? Toute l'Europe fut divife &
flottante entre ces opinions. On cri-
voit de part & d'autre & les difcuf-
s
fions neclaircirent rien. Foilard pro-
pofa les colonnes, & il en faifoit l'or-
donnance fondamentale c prefqu'ex-
clulive de l'infanterie. Et telle toiE
alors l'ignorance," qu'il eut beaucoup
de partifans. On vit le moment que
toute l'infanterie alloit reprendre la
pique & fe former en phalange. La
guerre de difclilion l celle de 173 3
fe firent dans cette incertitude les ba-
>
taillons combattant tantt quatre
tantt fix ; les anciens oifciers r- ,
clamant toujours les piqus que Vu^-
ban leur avok fait quitter ; la cavalerie
ii'ayant en France cjue de la valeur
-&
PRLIMINAIRE, LXXXIII
c point d'ordre ; chez les trangers
3
de l'ordre & point de lgret y com-
battant chez nous la dbandade ,
chez les autres, en maiTe ; incertaine
fa force toit dans foii choc ou
,
dans fa vte(Te ; ayant cru pendant lia
5
temps, qu'elle devit fe frvir de l'ac-
tion du feu. Les gnraux., plus ind-
cis eux-mmes parce qu'ils avoient
5
moins rflchi fur ces difcuffions, qu'ils
regardoient comme odieufes & fuba-
ternes, n'tablirent de principes fur
rien. La tactique ne les occupoit pas*
Ils fembloient la regarder comme in-
diffrente au fuccs de la guerre &
,
ce vice ne s'appercevoit pas ^ paixe
qu'alors perfonne en Europe n toit
plus clair.
On touchoit cependant au moment
de fortir de ces tnbres. Le Nord
offrbit une fois le phnomne d'une
arme aguerrie & discipline. Charles
XII combattoit , la tte des Sudois
encore anims de l'efprk de Guftave.
f2 Son
txxxiv DISCOURS rinfa-
Son infanterie tok prefqu'auii
tigable auffi difcipline que celle- des
,Romaines cliargeoit
lgions ; comme
3
elles iepe la main avoit d'excel-
j ,
lens officiers gnraux & quelque
,
connoiilnce des dployemens moder-
nes. Peut-tre enfin Charles XII eut-
il perfectionn l'art militaire ainfi
,
que fon ayeuli'avoit rtabli ; peut-tre
et-il t le Frdric de fon temps.
Mais il vcut trop oeu. A voit-il au
fi, affe de conioiffances, & affe
d'tendue dans le gnie ? Ses premiers
fuccs furent rapides ainfi que le fe-
3
ront toujours ceux d'une arme difci-
pline fur une multitude ignorante.
,
Il dbuta comme Alexandre fe con-
3
duifit enfuite en avanturier, 'Se finit
comme Guftave. Aprs fa mort les
Sudois dgnrrent & les Ruifes
x
qui les avoient vaincus fans les galer,-, ,
ne devinrent pas plus clairs. ' V
Ce.fut toujours le deilin du Nord
de faire les rvolutions militaires de^
l'Europe
TR'LIMI]SfJRE.LY.xxY
l'Europe, comme celui dti Midi de
faire celles de l'Europe favnte. Un
royaume venoic de s'lever fur f Oder
c fur la Spre, Ces nouveaux fouve-
rins ne pouvant avoir ni commerce
3
ni marine s'attachrent former une
,
arme & bientt ils rirent poids dans
,
la balance gnrale par leurs prten-
tionsD& leurs foldats. Frdric ll par-
vint au trne ,.8c il acheva ce qua-
voient bauch fes pres. Prince habi-
le &c plein de l'tude des anciens, il y
dploya le gnie le plus vafte. 11 dou-
bla fes troupes par le nombre & plus
cra
,
encore par la di.fcipline ; une tac?
tique prefqtie nouvelle i fe forma des
gnraux : fut lui-mme le plus habile
de tans :: conquit une province meil-
leure que Ton royaume : lutta contre
autant d-'ennemis que Louis XIV ,
avec moins de moyens & plus de
gloire : & fe fat enfin, avec, peu de
revenu?, peu de population , peu de
facults dans fes fujets, la puilfance
13 h
*xxxviZ> Isco un s
la plus militaire & la plus fur prenante
de l'Europe. Le rgne de ce prince
fera un des ges remarquables de k
fience de la guerre comme celui
d'ugufte & celui de Louis XiV
3.

font des ges principaux dans Thiftoi-


te des lettres..
Tel eft l'empire de l'habitude &
des prjugs chez les peuples, quels
roi de Prude fortnoit des croupes c
ctoit une tactique fans qu'aucune
,
autre nation fonget fe mettre fa
hauteur. Il avok cependant battu plu-
fleurs fois les Autrichiens dans la
guerre de 1740. Il leur avait enlev
la Silie. Ces fuecs avoient t le
fruit de fes travaux. Pendant la paix,
qui fuivit cette guerre, il formait des
camps Spandau & Magdebourg. Il
y perfeiionnoit ce que l'exprience
lui avoit fait trouver de vicieux dans
fa. taHque ; il
y introduifoit ces d-
pbyemens favans c avantageux, cette
clrit incroyable & deiiive, deve^
nue
PRLIMINAIRE, t&xvn
nue ncelaire
par rapport nos ar-
mes nombreufes &. leui" grand front.
Mais perfonne me riEcnilfok autour
de lui. L'Autriche jeftoit afloupie dan?
fa routine, La France cryoit que,
parce qu'elle avoit. vaincu avec fa cons-
titution, elle devoit vaincre encore*
Les vi&oires de Flandres entretenoient
cette fcurit malheureufe. Tout le
fefte de l'Europe 3 moins militaire, que
la France .& F Autriche, pare qu'il a
moins, d'intrt l'.tre, toit dans le
mme engQurdHfemene, Ce fut dans
cette fimation que commena la der-
nire guerre.
Depuis la guerre de fuece^ion, on
n'avoir pas vu tant d'armes en cam-
pagne , & runies contre un. iul: prin-
ce. Sa fcience & leurs fautes furent le
contrepoids de tant de forces. Jamais
guerre ne fut plus inftru&ive & plus
fconde en vnemens. Il s'y- fit des
actions dignes des plus grands capitai-
des fautes dont Marfin
nes , &
f
les
4- roienc
au-
LXXXVIII BISCO URS
roient rougi. On y vit quelquefois le
gnie aux prifes avec le gnie ; mais
plus fouvent avec l'ignorance. Par-
tout ou le roi de Prune put .manoeu-
il
vrer, eut des fuccs. Prefque.par-
tout ou il fut rduit fe battre, il
fut battu : vnemns qui prouvent
combien fes troupes toient fuprieu-
res en taclique, i elles ne l'toient
pas en valeur. Daun fe conduiit avec
lui en confquence. Il vita les plair
ns , reut les batailles dans des por-
tes n'en livra que lorfqu'il put fur-
y
prendre, ou ne pas tre oblig de
manoeuvrer. Il rtablit enfin les af-
faires de l'Autriche, comme Fabius
rtablit celles de Rome vis--vis d'An-
niba. Les Autrichiens difent de lui,
comme les Romains difoient de Fa-
bius qu'il fut circonfpect &: timide ;
j
mais pouvoient- ils l'un & l'autre fe

compromettre manoeuvrer avec des
armes neuves & fans tactique, contre
des armes mftruites?& manoeuvrieres.
0$
PRLIMINAIRE, LXXXIX
On vit dans cette guerre la quan-
tit d'artillerie s'accrotre jufqu' i'im.-
menfit. Les Ruflesen tranoient avec
eux jufqu' fix cents pices. Le roi de
Prude & les Autrichiens, jufqu' trois
ou quatre cents : mais on vit en mV
me temps tomber le prjug qui atta-
choit le mme honneur a la prife d'un
canon , qu' celle d'un drapeau. On
vit, grande leon pour les gnraux -y

les armes du roi de Pruffe ne pas tre


appefanties par cet attirail : faire des
marches forces : "perdre des batail-
les avec la plus grande partie de
,
leur -canon,. & s'arrter deux lieues
du terrein ou. elles les avoient per-
dues.
Le nombre des troupes lgres
s'accrut auf prodigieufement. Il fal-
lut des armes fi nombreufes, char-
ges de tant d'quipages de vivres
6c d'artillerie, ds polirions fi ten-
dues des convois.fi frquens, des ta-
,
bliflemens fi hafrds, des communi-
cations
xc DIS C 0 UR S7
cations l longues, qu'on augmenta
*
comme l'envie de part & d'autre
*
l'efpce de troupes deftinees les atta^
quer & les couvrir.
De ces deux changemens, que tou>
tes les puiffances belligrantes ont
adopts en fe calquant fervilement les
unes fur les autres, &: dont je penfe
qu'un gnral, homme de gnie, pour-
roit avoir avantage fecouer les embar-
ras , il s'enfuit qu' la premire guerre,.
les armes feront plus difpendieufes,
plus dvastatrices /plus pefantes ; que
les acceffoires y feront plus nombreux
que le principal. J'entends par ce der-
nier les troupes de lignes celles qui
3 3
gagnent les batailles. Il s'enfuit que les
guerres feront encore moins dciflves,
& pourtant plus funeftes la popula^
tion & aux peuples : car c'eft toujours
fur cecte humanit malheureufe & g-
mifTante, que retombent les inventions
nuifibles & tous les faux calculs, mili-
taires ou politiques
Tel
'PRLMWJllM- ;xi
Tel eft enfin 'aafourtPhut Fart mili-
taire en Europe, qu'a le comparer ee
qu'il fut dans les fjcles pafs, dans
les temps les plus clairs d l'antiquir
t, il eft devenu bien plus vafte & plus
difficile. Chez les anciens on ne con-
noToit ni la fcience de l'artillerie ni
,
celle des mins fciences fondes fur
,
des fpculations abftraites $e profon-r
des ; la thorie de leur baliftique 3 le
fouillagedes Beees & des Daces ( i )
toient, en eomparaifon , des ans in-
formes & grofiers. La fcience de for-
tification des anciens, celle de leurs
fieges ne fe mettra certainement pqin
en parallle avec les eonnoiffanees des
Vauban & des ohorn. Ces dernires
font fondes fur le concours rflchi
de- prefqe toutes les branches de ma-
thmatiques. Les autres, dpourvues
(i) Ces peuples toi'enrls meilleurs mineurs,
du temps des Romains 5 & an les employait
beaucoup da,ns les figes,, Pplibe c d'autres au-*
teurs en parlent, & expliquent la manire dont
ils conduifoienr leurs travaux.
de
xcn
% I S COU R S
.de gomtrie, taient de mifrables
routines. On n'avoit pas chez les an^
c-iens ces attirails prodigieux dequipa-
ges d'artillerie, de vivres, fi difficiles
mouvoir & nourrir. On n'avoit pas
des armes auffi nombreuses, Ori cori-
noifoit peu les chicanes d la petite
guerre. On ne s'em barra (Toit prefqu
.pas du choix d'impoiitiom On ne
voit dans le rcit des anciens hidorieris
militaires aucun dtail topographi-
,
que. Les armes ayant de trs-petits
fronts, refpce des armes n'occafion-
nant ni fume, ni tumulte, les batail-
les doivent tre plus aifes engager
& conduire. Je compare les guerres
des Grecs & la plupart des guerres
3
des anciens , celles de nos colonies
3
dans Kaiitre continent. J'y vois cinq
ou fix mille hommes les uns contre les
autres, des champs de bataille troits,
o l'oeil du gnral peut tout embrak
fer tout diriger tout rparer. Un
, ,
bon major conduiroit aujourd'hui la
manoeuvre
/ PRLIMINAIRE, xcni
manoeuvre de Leu&re &'de Mntine,"
comme Epaminonds.
Je dis que la fcience de la guerre mo-
derne', compare avec celle des anciens,
eft plus vafte & plus difficile. Ce n eft
pas cependant que fur tous les points
elle foit plus parfaite & plus lumineu- 1

fe. Elle a fait des progrs quelques


gards ; d'autres elle s'eft. tendue
,
& complique, aux dpens de fa per-
fection. Nos armes feu font fup-
rieures aux armes de jet des anciens.'
La fcience de- l'artillerie l'emporte fur
leur baliftique ; nos fortifications fur
ks leurs. Les places s'affigent 3c fe d-;
fendent avec plus d'art : voil les pro-*
grs modernes; voil l'effet deslumieres?
mathmatiques rpandues fur l'a fcien-
ce de la guerre. Mais les armes-font-
devenues trop nombreufes : l'artillerie;-
& les troupes lgres fe multiplient 1

trop : les frontires des tats font mal-


a-propos hriffes de places fur deux
,
& fur trois lignes : les places font inu-
tilement
XGIV DISCOURS
tilemen-t furcharges de pices de for-
tifications : les fyftmes des ingnieurs
font la plupart trop excluffs trop
>
mthodiques, trop peu combins avec
la tactique ; les armes devenues im
aaenfes tant par l'augmentation des
,
combattans, que par les attirails'& les
embarras qu'elles trament leur fuite,
font difficiles mouvoir \ les dtails de
leur fubftance forment une fcience
dont les armes anciennes moins
,
iombreufes plusfobres & bien mieux
j
constitues, n'a voient point d'ide:
;

voil les erreurs & les abus qui com-


pliquent la fcience moderne, qui mul-
tiplient les connoifTances qui la com-
pofent, qui rendent hs grands gn-
raux rares. Tel nomme, dont l'ef-
i
prit et embrafte toutes les parties,
de l'art militaire des anciens, qui et
bien command quinze ou vingt mille
Grecs ou Romains : tel homme, qui
eut t alors un Xantippe, un Ca^
mille, ne fufit pas aujourd'hui la
moiti

PRELIMINAIRE^ xcv
moiti des connoiffances qui compo-
fent la fcience moderne. Il eft ahforb
parles dtails, aveugl par fimmen-*
fit, tourdi par la multitude. Cent:
mille homme dont il doit rgler les
mouvemens ; le foin de pourvoir
leur fubfftance ; tous les obftacles
produits par nos mauvaifes conftitu-
tions ; cent mille ennemis qui lui fon
oppofs ; un plan de campagne plu*
fieurs branches : les combinaiibns fans
nombre, qui rfultent del multiplier
t des objets : tant d'attentions runies
forment un fardeau au-deflfus de fe
forces. Il refte fatigu & accabl fou
lui, ou du moins il ne fe remue que
pniblement, & qu'avec une partk
de fes facults. Il n'eft enfin qu'un
gnral du fcond 8c du troifiemt
ordre.
La fcience de la guerre moderne^
en fe perfectionnant, en fe rappri
chant des vritables principes, pour-
rok donc devenir plus fimple & moins
difficile.
xcvi D IS C O U R $>.,
difficile. Alors les armes, mieux conf
titues & plus manoeuvrieres, feraient
moins nombreufes. Les armes y fe-
raient rparties dans une propor-
,
tion fagement combine avec la na-
ture du pays, <k l'efpece de guerre
qu'on voudrait faire. Elles auraient
des tactiques fimples, analogues, fuf-
ceptibles de fe plier cous les mouve-
mens. De-l l'officier d'une arme faud-
rait commander l'autre arme. On ne
Verrait pas des officiers gnraux, igno-
rant les dtails des corps dans lefquels
ils n'ont pas fervi, dmentir le titre
qu'ils portent : ce titre qui, en leur
donnant le pouvoir de commander
toutes les armes, leur fuppofe l'univer-
falit des connoiffances qui les diri-
gent. Les armes tant ainil formes,
elles feraient plus faciles remuer &
conduire. On quitterait cette manire
troite Se routinire, qui entrave &
raperifle les oprations. On ferait de
grandes expditions. Ofi; ferait des
marches
PRLIMINAIRE, xcvn
marches forces. On fauroit engager
& gagner des batailles par manoeuvres.
On feroic moins fouvent fur la dfen-
fve. On feroit moins de cas de ce
qu'on appelle des polirions. Les d-
tails topographiques n'auroient plus la
mme importance ; ils ne furcharge-
roient plus au mme point la fcience
militaire. Les embarras tant dimi-
nus la fobrit ayant pris la place
,
du luxe les dtails des fubflftances
j
deviendroient moins compliqus, c
moins gnans pour les oprations. La
fcience du munitionnaire confiftroit
tramer le moins d'attirails poffible,
& tcher de vivre des moyens du
pays. L'artillerie les fortifications,
,
s'claireroient de plus en plus. Elles
fuivroient dans chaque fiecle les
,
progrs des mathmatiques qui leur ,
fervent de bafe. Mais elles n'lve-
roientj ni l'une ni l'autre, des pr-
tentions exclusives &. dominantes $
des fyftmes qui multiplient les d-
Tome I. g penfes
Kevin D S C O U'R S
penfes & les embarras. Elles ne tien-
droienr dans les armes c dans les
combinaifons militaires que le rang
,
qu'elles doivent y avoir i elles ne fe-
roient, dans les mains des gnraux ,
que desaccefoires utilement 'employs
fortifier les troupes & les appuyer.
Enfin toutes les branches de la feien-
ce militaire formeroient un faifeeau.
de rayons.; & c'eft ce concours de lu-
mires qui, runi dans l'efprit d'un
feul homme, le conftitueroit Gnral
x
c'eft dire, capable de commander des
armes.
Il feroit intrefant de voir la feien-
ce militaire fe perfectionner ainfi en
fe fimplifiant, en devenant moins dif-
ficile. J'ai dit ci-defus comment la
mme rvolution pourroit fe faire
dans la politique. Elle auroit lieu de
mme dans prefque toutes les feien-
ces, on dpouilloit leur thorie des
fi
erreurs qui les furchargent, des fauf-
QS mthodes qui les compliquent.
Alors
'PRLIMINAIRE, xcf
Alors les hommes arrivant plus promp-
tement c en plus grand nombre au
faire de ces fcienees, ils pourroient
en reculer les bornes, alors la brivet
de leur vie ne les empcheroit plus
d'en embrader plufieurs la fois, &
de les tendre les unes par les autres.
Alors-l'encyclopdie des connoilTances
humaines, devenue an affemblage de
vrits s'leveroic & s affermiroit au
j
milieu des fiecles : femblable ,un.ar-
bre vigoureux qui:n'a aucune^ branche
inutile :/aucune qui lui nuif & qui
,
s tendant & paroifTa-nt fe fortifier fur
ibafe meftire qu'il; vieillit., rpand
l'ombre & les fruits fiif fes heureux
cultivateurs.
-
Mais pour achever le parallle de
:
- -

l'art militaire chez les anciens,: avec


ce qu'il eft de nos jours, il yahies.ob-
jets- bien.importans,: qui font rare
militaire ce que. les fondmens-font
un difice 3 & fur lefquels leS'Gecg
c les Romains nous toient fort, fe
1 gz prleurs8
-
,
< DISCOURS
torieurs. Ce font les moyens conti-
nuels dont fe fervoient leurs gouver-
iemens, pour former des citoyens,
des foldats, des gnraux. C'eft la
bont de leur milice la vigueur de
,
leur difcipline, l'ducation guerrire
de leur jeuneffe, Fefpece de leurs pei-
nes & de leurs rcompenfes : c'eft ce
rapport important qui lioit leurs cons-
titutions militaires leurs conftitu-
tions politiques.
Aucun de ces objets ne femble in-
treiTer les gouvernemens modernes.
Il n'y en a point qui ait calcul le nom-
bre & la conftitution de fes troupes,
fur la population de fes tats, fur la
politique, fur le gnie national. Il n'y
en a point o la profefion de foldat
foit honore : o la jeuneffe reoive
une ducation guerrire :
o les loix
infpirent le courage & fltriffent la
,
molefle : o la nation en un mot,
>
foit prpare par fes moeurs & fes pr-
jugs former une milice vigoureufe.
Dans
PRLIMINAIRE, et
Dans cet tat mme que nous appel-
ions militaire, parce que fon roi eft un
guerrier habile : dans cet tat qui s'eft
aggrandi par les armes, quinexifte3
& ne peut fe flatter de conferver fes
conqutes que par elles, les troupes
n'y font pas plus vigoureufement cons-
titues qu'ailleurs, elles n'y font point
citoyennes elles y font, plus qu'en,
,
aucun autre pays > un anemblage de
ftipendiaires, de vagabonds d'tran-
gers , que l'inconftance ou
_,
la nceflit
amen fous les drapeaux, & que la
difeipline y retient. Cette difeiplme
ferme & vigilante fur quelques points, ,
y eft relche & mprifable fur beau-
coup d'autres. Elle n'eft , en compa-
raifon de celle des Romains qu'un
enchanement de~chofes.de forme, ,
de demi-moyens., de correctifs de fup-
plmens vicieux ; ces troupes mal eon
titues ont eu des guerres heureufes^
mais elles doivent ces fuees l'igno-
rance de leurs ennemis y habilet
g S fe
tu D. rs C 0 U R s
de leur rot une fcience toute nou-
,
velle de mouvemens dont il a t le
,
crateur. Qu'aprs la mort de ce prin-*
ce, dont le gnie feul foutient l'edifi-
ce imparfait de fa conftitution il fur-
3
vienne un roi foibie & fans talens ;
on verra dans peu d'annes le militaire
Prufien dgnrer <k dcheoir ; on
verra cette puiffance phmre ren-
trer dans la fphere que fes moyens
rels lui affignent, & peut-tre payer
cher quelques annes de gloire.
Si telle eft la conftitution militaire
d'un tat, dont le fouverain eft le plus
grand homme de guerre de fon fiecle
5
qui inftruit & qui commande lui-m-
me fes armes dont les armes for-
5
ment j pour ainfi dire, la
toute pompe
< la cour : que doit tre celle de ces

tats, ou le fouverain n'eft pas rn,iJi-


taire : o il ne voit pas fes troupes ( i )
>

(i) On a vu combien la prfence du Roi dans


fes
.
armes & dans les camps de paix a excit le
courage & l'mulation des troupes Franoifes.
OU
.
PRLIMINAIRE: cm
ou il femble ddaigner, ou ignorer
tout ce qui y a rapport .*
o la cour,
qui fuit toujours Timprefion du fou-
verain n'eft confquernment point
,
militaire : o prefque toutes les gran-
des rcompenfes font furprifes par l'in-
trigue : ou la plupart d'entre elles de-
viennent des appanages hrditaires :
o le mrite languit, quand il eft fans
appui : o le crdit peut s'avancer fans
talens o faire fortune ne lignifie
5
plus acqurir de la rputation mais
,
amaTer des richefles : o l'on oeut, en
un mot, tre la fois couvert de di-
gnits & d'infamie dp grades & d'i-
,
gnorance : fervir mal l'Etat, & en pof-
fder les premires charges : tre fouill
du blme public & jouir de la faveur
,
du fouverain?
Mais, fans parler des vices particu-
liers que le caractre des fouverains
,
& la corruption de leurs cours peuvent
imprimer aux coiiftitutions militaires
de leurs tats comment- calculer l'es
3
- g 4, abus.
,
civ D IS C 0 U R S
abus fans nombre qui rfultent du d-
faut de rapport entre i'adminii.ration
militaire & les autres brandies du gou-
vernement ? De-l ces tats exclusive-
ment marchands, ou militaires, parce
que le fyftme momentan de leurs ad-
rnipiftrateurs fait mal- propos conff-
ter toute la force publique dans les
richefles, ou dans les armes. De-l ces
directoires de guerre qui n'ont pas vu
d'armes, & rglent cependant le fort
des armes : ces ordonnances militais
res, faites par des gens de plume : ces
miniflres qui n'tant pas gnraux,
3
contrarient toujours les demandes Se
les oprations des gnraux qui ne-
,
tant pas minires,ignorent l'influence
qu'ont les oprations de la guerre fur
la politique & ce qu'il en cote l'in-
;
trieur des Etats pour foutenir la guer-
re. De l toutes ces conftitutions mi-
litaires mal calcules, s'imitant rci-
proquement au hafard & fans mdita-
tion ^ le nombre des troupes difpro^
portionn
PRELIMINAIRE, cv
portionn aux moyens des tats ; les
troupes 3 tantt ngliges & regardes
comme un fardeauprefqu'inutile, tan-
tt augmentes par de-l les bornes rai-
fonnables, & attirant, aux dpens des
autres branches toute l'attention du
5
gouvernement. De-l ces troupes fi
trangement conftitues & employes
le
par gouvernement, qu'elles ruinent
l'Etat dont elles devroient faire la prof-
prit en mme temps que la force ;
3
qu'elles enlvent la population la
plus belle efpece d'hommes ; que ces
hommes y amolilTent leurs moeurs 8c
leurs bras, un td point que quand
3
ils quittent cette profelon, ils ne
font plus capables que de travaux cita-
dins &c fdentaires : que, pendant l
paix on ne les occupe prefque que
3
d'exercices puriles & trangers la
guerre, qu'on les entaiTe dans des pla-
ces , comme l l'ennemi toit aux por-
tes du royaume ; c'eft--dire } par con-
fquent fur les frontires dans les pays
3
o
tvi 2) r$ C 0 17 R s
;t> les vivres font le plus chers, & ont
le plus de dbouchs, o les habkans
m
ont le plus de reflources&d'induftrie^
milieu de les difperfer dans les pro-
vinces intrieures qui manquent de
vivification & d'efpeces qui ont plus
,
de denres que de confommateurs:
dans ces provinces qui font en friche,
'& que le foldat pourroit cultiver, qui
manquent de chemins, & que le fol-
dat pourroit ouvrir. Dans le cours de
liori ouvrage, je prouverai , par des
dtails., que ces abus exiftent, & qu'on
peut y remdier. Faire le tableau des
abus, fans en fournir a fois les preu-
ves & les remdes, c'en: s'riger en d-
clamateur. C'eft reffembler ces m-
decins barbares qui annoncent des
maux qu'ils ne peuvent ni expliquer
ni gurir.
II me refte expliquer pourquoi
l'hiftoire de l'Univers nous reprfente
toujours l'art militaire dclinant chez m
m
les peuples proportion que les au-
3

-v > trs
PRLIMINAIRE. '
CV
trs arts y font des progrs. J'en ai moi-
mme fait robfervation au commence-
ment de ce chapitre. Mais ce n'eft point
aux arts ni aux fciences qu'il faut attri-
,
buer cette rvolution. C'eft a h mal-
adrefTedes gouvernemens. Ces effets
ont t jufqu'ici contemporains, fans
tre nceflairement lis & dpendans.
Les lumieresne peuvent nuire.LailTons
ce prjug funefte aux apologiftes de l'i-
gnorance. Les lumires chaint les er-
reurs, fixent les principes, amnent la
vrit. Les ficles de lumires ne peu-
vent tre des temps de malheur pour
l'humanit, moins quelles n'aient fait
rque des demi-progrs : moins qu'elles
^l'aient, comme chez les anciens, por-
t fur les arts plus que- fur les fciences t
fur les connoilTances frivoles plus que
fur les connoilTances utiles : moins qu e^
comme, aloifs celles n'aient clair une
partie du globe, 6c laifT l'autre dans
les tnbres : a; moins que, comme au-
jourd'hui ,pelles ne foient le partage
Tome I. d'un,,
^
cvnr DISCOURS
d'un petic nombre d'hommes, & que
rejettes par les gouvernemens, elles
ne mettent aux prifes la vrit avec
les prjugs, la philofophie avec l'igno-
rance,, le defpotifme avec les droits d
la nature. Encore faudroit-il fe confo-
ler des malheurs pafiagers qui pour-
roienc nanre du choc des lumires &:
des tnbres. Le crpufcule du matin
loigne la nuit, il fait efprer l jour.
Quand la propagation des connoif-
fances fera gnrale, quand elle fera
rpandue la fois fur les grands & fur
les petits, fur les trnas & fur les peu-
pies; quand les gouvernemens feront
en mme temps inftruits &-vigoureux^
quand la lumire nous viendra d'eux ^
comme elle defcend des aftres qui font
fur nos ttes, la terre fera heureufe% '
elle bnira fes gouvernemens,comme
ces aftres bienfailns qui -h fcondent
& qui 1 clairent. ..".
Je reviens 'mon objetsCe ne font
pas .les- arts c les icieiices qui ont fai
dchek
<
PR LIMINJIRE*. c
dcheoirTart militaire chez les peuples
de l'antiquit ; ce ne font pas les arts
& les fciences qui l'empchent aujour*
d'huide faire des progrs. Les lumi-
res gnrales devroient au contraire
perfectionner cet art avec tous les au-
tres. Elles devroient rendre la tacti-
que plus (impie & plus fa vante','les
troupes plus inftruites,'
les gnraux
meilleurs. Elles devroient mettre la
mthode la place de la routine les
combinaifons la place du hafard. ,
Si, tandis que toutes les autres fcien^ >

ces fe perfectionnent celle de la guerre


rfte dans l'enfance, c'eft la faute des
gouvernemens qui n'y attachent pas
affez d'importance : qui n'en font pas
uri objet d'ducation publique : qui
ne dirigent pas vers cette profefir
les hommes de gnie : qui leur laif-
fent entrevoir plus de gloire & d'a-
vantages dans des fciences frivoles ou
moins utiles : qui rendent la carrire
des armes une carrire ingrate dans la-
quelle
fax '
D I SC OURS,
quelle les talens font devancs par l'in-
trigue, & les prix distribus par la for-
tune.
Si enfin un peuple s'amollit, fe cor-
rompe , ddaigne la profeiion des ar-
mes , perd toute l'habitude ds tra-
vaux qui y prparent :
fi une nation
tant dgrade ce point, le nom de
PATRIE n'y eft pins qu'un mot vuide
de fens i fi fes dfenfeurs ne font plus
que des mercenaires, avilis mifra-
,
blesj constitus, indifFrens
mal au fuc-
cs, ou aux revers ( c'eft par ces vices
de moeurs & de constitution, qu'onc
dchu toutes les milices anciennes, Se
que pchent toutes nos milices moder-
nes.) C'eft encore la faute du gouverne-
ment : car ie gouvernement doit veiller
fur les moeurs, fur les opinions, fur les
prjugs, fur les courages. Avec la ver-
tu , l'exemple, l'honneur, le chtiment s
il peut tre plus puifTant que le luxe;
que les abus que Tes vices que les
,
pallions, que la. corruption la plus in-
5

;.. vtre
.
:PR H MINA .R E. -cxi
yecere. Avec ces mettes lumires;
qu'on croie la fource de la dcadence
des empires ,: qu'il claire-fa nation*
fur le prcipice o elle fe jette qu'il
,
fe mette fa tte il l'entranera : elle
,
le fuivra avec d'autant plus de fou-
miiion que plus inftruite, elle fcn.-
,
tira mieux le bien qu'on lui prpare
s
le mal auquel on l'arrache & la prof-
prit vers laquelle on veut la con-
>

duire. En gnral les gouvernement


des grands peuples font bien loin de
faire & de connotre feulement tout
ce qui eft en leur pouvoir. Ils ne fen-
cent pas affez l'tendue de leurs ref~
fources : ils fe laifTent dcourager par
le nombre & l'anciennet des abus :
ils n'ofent porter ni le fer ni les re-
,
mdes, aux plaies qui les dvorent,.
ils s'agitent fans fuccs, comme e%
mourans dans les convaMons de ar.
gonie. N nous laffons donc pas d
leur rpter que fi leurs vices fon.c
,
fans nombre leurs moyens font inir
3
menfes|
cxi DISC OURS
menfes ; qu'ils n'ont qu' perfection-
ner leur conftitution 3 devenir juftes s
clairs nerveux qu'alors ils relve-
3 ,
ront bientt les Etats : que , fi les vi-
ces corrompent rapidement, les ver-
tus peuvent rgnrer de mme; Met-
tons fans cefTe auprs du tableau ef-
frayant de leurs maux la poiTibilit
,
encourageante de leurgurifon. ^eut-
tre il s'lvera la tte des nations
des hommes qui ne dfefpreront pas
,
de leur falut, qui defreront le bien
qui aimeront la gloire & qui ces ,
r
deux fentimens rendront tout facile.
Le gnie & la vertu peuvent natre fut
les trnes.
Je n'ai offert ici qu'une bauche im-
parfaite des rvolutions de Fart mili-
taire; Ce tableau mrite d'tre l'objet
d'une hiftoire complette. Qu'il feroit
intrefarit dyfuivre les progrs de cet

art, travers le cours des 'ficles , de
1

les fuivre particulirement chez les


grands peuples ; d'y oblrvr ce qu'il
toit
PRLIMINAIRE: cxin
troit aux diffrentes poques progref-
fives de leur lvation de leur dca-
,
dence de leur ruine, & ce qu'il toic
5
en mme temps chez les nations con-
temporaines aux dpens defquelles ils
s'levoient, ou qu'ils s elevoient :fur
leurs dbris ! Ces recherches infifuclH>
ves ne fe borneroient pas fmpiemene
l'hiftpire de l'art elles examine-
,
roient, aux mmes poques, les conA
titutions des milices des difFrens peu*
pies ; les rapports qu elles avoient avec
leurs confticutions politiques avec
3
eurs moeurs. Car les fuccs militaires
des nations dpendent, ptfs qu'on ne
penfe de leur politique de leurs
, fur-tout, ,
moeurs Se c'eft cet enchatne~
ment que ne nous montrent jamais
aflfez la plupart des hiftoriens qui
ne
font communment, ni militaires ni
5
philofophes, &c encore moins l'un &c
l'autre la fois. H eft digne de notre
{icle de produire cet ouvrage intref-
jfant. J'y encourage un de mes amis,
Tome h h aui
cxiy DIS COURS ,&c.
qui le mdite & le prpare depuis long-
temps. Je dnonce ici fbn nom fon
3
plan, fes talens ( i ). Je voudrois lui
Faire contracter vis--vis de fes ci-
toyens, un engagement qu'il eft en
tat de remplir, & dont l'excution
fera fa gloire particulire., en mme
temps que l'inftrudion publique.
(i) M. le chevalier DaguefTeau, lieutenant-
colonel du rgiment de la Couronne.

PLAN
fcxv:

D'UN OUVRAGE INTITULS


LA FRANCE
POLITIQUE ET MILITAIRE.
Y
JL#'OBJET du difcours prcdent eft
;

de fervir d'introduction cet ouvrage.


J'ai cru, pour en mieux dvelopper le
plan} devoir commencer par donner
mes lecteurs une ide de la manierb
dont j'envifage la politique & l'arc
militaire. Dans les grandes entrepri-
fes de toute efpece les plans font
3
prefque toujours trop ngligs. On
ne fe remplit pas afFez de fon objet
On ne le mdite pas affez fur toutes
les faces : on s'engage avec un projet
h z demi
-taxvi Plan d'an- ouvrage intitul,
demi.conu.'On compte achever de;
l'afleoir en l'excutant. On fe promec
que les ides feront natre les ides.
On travaille par lambeaux. De-l tant
d'ouvrages qui ne remplirent pas leur
but y ou qui dmentent ce qu'annonce
leur titre. Nos crivains les plus pro-
fonds font tombs dans cet inconv-
nient. Quand on ouvre VEJprit des
Loix on s'attend trouver le dyet
,s
loppement des principes qui ont fervi
de bafe la lgislation ancienne 8c
moderne. On efpere que cet examen
fera fuivi d'un fyflme de cration & de
rforme dans les loix actuelles de l'Eu-
rope, ou tout au moins dans celles de
la nation. Mais oferai-je le dire ? faute
3
de plan, cette efprance n'eft pas rem-
plie. Soit que l'immortel Montefquieu
>
tout occup de la cration de fes mat'
riaux^
La France politique &c. ex VT
.

riaux ait d ddaigner dans la cha-


, ,
leur de cette cration, de les afTemblef
& de les polir ; foit qu'crivant de la
hauteur de fon gnie, *il laiflat fes
pieds toutes les ides intermdiaires
que nous demandons fa, cendre ; foit
qu'il fe propoft de defeendre un jour
vers les dtails, de nous lever par eux
jufqu' lui, d'crire en un mot pour le
refte des hommes aprs avoir crit pour
lui-mme, fon ouvrage eft reft un ma-
numerit informe. On y trouve des pen-
fes fublimes, des vrits parfes &
demi dvoiles, l'bauche ou le germe
de prefque tous les principes politi-
ques ; mais on fent que toutes ces ma-
tires ont befoin d'tre accordes & de
former un difice. On prouve enfin
la lecture de cet ouvrage ce mlange
de plaifir & de regret quinfpirent ces

... h3 tableaux
c x v 111 Plan d'un ouvrage Intitul',
tableaux dont on admire les dtails
?
&" qui, faute d'ordonnance ne pro-
,
duifent point d'effet ( i ).

( )Ce que Je dis de Yfptit dcsLoix^. combien


d'autres ouvrages clbres je pourrais l'appliquer ?
UEfprlt de M. Helvtius, ce livre plein de gnie
ce livre crit du ftyle le plus fort & le plus en-
chanteur qu'annonce fon titre ?' Quel eft font
,
plan? Quel fyftrne, quelle chan complette d'i-
des fa lecture laifie-t-eile dans l'imagination S
L'encyclopdie enfin, cet ouvrage qui feroit im-
mortel, fi fon excution rpondoit fon but, ne
pouvoit-elle pas tre rdige dans un plan plus
vafte Se plus lumineux ? Falloit-il s'afujettir la
forme de dictionnaire, forme claffique qui, uni
quement faite pour les langues , ou pour des
ciences de nomenclature n'tot point du tout
,
propre prfenter le dveloppement de toutes les
connoiffances humaines, en ce que tout l'effet:
de. l'ordre y eft fuivi, eft de produire la confu-
sion ; de brifer, chaque mot, les ides ; d'a-
nantir toute efpece d'intrt. Que diroit-on d'un
cabinet d'hiftoire naturelle, o les pices de tous:
les rgnes, ple-mle Se confondues, feroienc
a.nges pa,r ordre alphabthique ? L'Encyclopdie
Cette
La Francs pohique &c. cxix
Cette obfervation devrait me ren-
dre timide. Mais le pilote qui recon-
nt un cueil fur fa route 3 qui le voit
couvert ds dbris d'un grand naufra-
ge 5 ne rentre pas dans le port. Il re-
double de vigilance ; il tche de ran-
ger lecueil o d'autres fe font brifs

Mon objet eft d'abord d'examinesf


la conftitution politique & militaire

*t t bin plus intreffnte & pins inftruHYe ,


fi les feiences y avoient t traites par elafiTes-,
& telles -qu'elles ont d, pat le progrs de nos
crits,, s'embrancher les unes fur les autres ; f
on avoit faivi pour leu expofitior* ce tableau di-
,Tn qui eft la fuite de la prface elle et t
,
alors la fois l'cole & t'archive de routes les
feiences des hommes. Tous les autres livres de
'univers dtruits elleanroit faffi pour conferyei*
,
-nos lumires. En un mot, la poftrit et avec
refpefc appelle notre ficle : le ficle de l'Ency-
clopdie, comme Tpoquede rvhement le plu&
irportant & le plus .glorieux pour inhumanit.
h ^f de
lx Ptan-'d'u ouvrag intitule\
-de la France &c avant d'arriver sfr- cet
, ,
examen, de jet ter les yeux fur celle
de tous les Etats de l'Europe. En par-
courant ainfi toutes les nations qui ont
des rapports foit prochains, foit loi-
,
gns avec la mienne, je me prpare-
,
rai afleoir avec plus de perfection,
3
le plan de fa politique. Je recueillerai
'pour elle les lumires de tous les gou-
vrftemerts : je m'arrterai particulier
ement fur les chofes utiles qu'elle peut
imiter, & fur les erreurs qu'elle parta-
ge. Cette manire indirecte de criti-
quer & de confeiller ne m'empchera
3
pas d'tre entendu me donnera plus
,
de libert <k n'indifpofera pas le gou-
,
vernement pour lequel j'cris. inf
font ces inftituteurs qui louent dans
les autres, ce qu'ils veulent que leurs
levs adoptent, de qui blment fans
mnagemem
' La France Politique &c. cxxi
mnagement les vices qu'ils veulent
loigner d'eux.
i

Je vais parcourir l'Europe. Mais


.

*
femblables ce voyageur, qui d'un
3
point lev, s'oriente & dtermine la
route qu'il doit fuivre, jettons aupara-
vant un regard fur l'Europe 3 & tra-
ons notre itinraire. Un fentiment
irrfiftible m'entrane vers l'Italie. Elle
fut atrefois 11 clbre ! Elle eftun exem-
ple fi frappant des vicflltudes humai-
nes ! Je commencerai par. elle. J'exa-
minerai fuccefvementles deux Siciles,,'
les Etats du Pape, Lucques mme de
S. Marin, qui ne font que des villes ;
la Tofcane, Gnes & la Corfe qui
3
lui chappe! * ) De-l laifTant la Sa-
3

( i ) Ceci coit crit il y a deux ans, & la Corfe


fe dbacoit alors ayee les Gnois pour fa libert.,

,.
voye
.
ckxn Pian d'un ouvrage intitul\

voy ma gauche} pour revenir dans
un autre temps vers elle, j'entrerai
dans la Lombardie ', j'y verrai les pof-
felions de la mafn Impriale ; le du-
ch de Mdene qui les grol'Etaun jour ',
celui de Parme qui fleurit cot d'el-
les. Je rendrai compte enfuite de l r-
publique de Venife. Ses tbliilemens
le long du golfe Adriatique, me eofi*
duiront Eagufe dans i'ArcMpel, Se
5
de-l Mthe. Les nabitans de cette
ifl font ennemis ns & perptuels des
tats barbarfqu es. Je parcourrai donc
enfuite Tunis, Tripoli, Alger & Ma-
roc. Ces pays, qoiqu Africains ont
3

rapport a Furope. ls font fous la pro-


tection du grand feigneur. Cela me
conduira Conftantinope. l'exami-
nerai ce coloffede puiffance,, que le
defpotifme engourdit. Je pafoai ciez
les
L France fMqtoe"&v. CXXi
les Polonais que Paiirchie dvoe
,
chez les RufTes leurs redoutables vi-
3
fns. Les provinces que ces drnilr-snt
conquifes fur les Sudois, nie mfie-
ront en Sude , nfuite eii Danae-
marck. J'entrerai de-l en Allemagne.
Je dtaillerai ls deux tats qui y
dominent aujourd'hui ; l'un par l
,
gnie de Ton foi ; l'autre par f puif-
>
fance relle : la PruflTe & l'itrkhe^
Je parlerai de l'Empir ce corps Ci
,
compliqu par le nombre de fes ftie-m-'
bres & par la diverft d liir-s intrts*
Je m'tendrai particulirement for ks
tats qui y tiennent tfi rang piftci-
pal, comme la Saxe la Bavire #c.
3 3
Je verrai les autres en mafle, & pour
dire feulement quelle puifTance
leur intrt ks attache. Arriv fur l
Rhin} je touche la France : je nai
plus
a
cxxiv Plan d'un ouvrage intitule
s
plus, & c eft-l' ce que je me fuis m-
nag exprs, qu' dcrire les tats qui
l'avoifinent. Je commencerai par la
Hollande. J'examinerai la fituation ac-
tuelle de la Flandre Autrichienne. Je
verrai, en partant, les pays qui bor-
dent la Meufe &c le Rhin. Je remon-
terai ce fleuve,. pour aller en Suife*
La Savoye &c les pays qui en dpen-
dent retrouveront ici leur place. De
,
la Sardaigne je parferai en Efpagne ^
j
d'Efpagne en Portugal j de Portugal
3 y
en Angleterre : pays depuis long-temps
rival de la France, & dont-, par cette
raifon, j'ai voulu placer le tableau au-
prs du n'en.

En rendant compte des conflitir-


tons politiques & militaires de tous
ces tats je ne me propofe point d'en-
3

trer
La France politique Se. : cxx^
trer fur tous, dans des dtails gale-
ment tendus. Je peindrai la plupart
des objets, grands traits, Se en pla^
nant fur eux. Je tcherai d'imiter ces
crivains clbres qui s'ievant au--
,
defTus de leur fecle, racontent d'un
ftyle philofophique & rapide, ce qu'ils
voient autour du peuple, ou du hros
dont ils projettent l'hiftoire.

C'ft pour Ja France que j'cris


C'eft relativement elle, que j'exa-*
naine les autres nations. infi celles
qu'aucuns rapports ne peuvent lier
elle, ont peu de droits mon inten-
tion. Je me contenterai d faire con-
noitre le rfultat de leur 'p.uhance, Se
ce qu'elles apportent,de^p:ids & d'in;
trt dans la balance poIitjqMjde l'Eu-
rope 3 par rapport aux j.autres tats
i " ] qu'elles
txxvi Plan $un ouvrage intitule V
qu'elles avoifinent, & qui peuvene
nous intreffer. Les nations que des rap-
ports , de quelqu'efpece qu'ils foient,
lient au peuvent lier la mienne, ar-
rteront de plus prs & plus long-temps
mes regards. Je pferai leurs intrts,
leurs vertus., leurs, vices, leurs moyens,
leurs reiources, tout ce qui peut enfin
dterminer la politique die mon pays
leur gard, & fur-tout clairer ion
adminiftration. En un mol, dans le
faites tableau que je vais tracer, la
France fera le fuj et: dominant 'y les-tats
qui rintrefferont, feront les figures
fecondairesi, dveloppes avec plus, ou
moins de: foin, fuivant le degr, des
rapports quiles lient au fujet principal.
Les autres tats, feront, fi je puis nrex-?
primer ainfi, les figures acceffoires :&
lointames-clu tableau. * "

Une
La France politique c. -cxxv-tt
Une chofe importante dans l'ex-
cution d'un tableau pareil, ceft de '\%
bien ordonner, de ne pas furcharger
de dtails, de les di'fpofer de^maniere
qu'ils n'embarrafTent point a march
du plan, qu'ils n'en refroiduentpoin
l'intrt. Afin d'y prvenir, lorfquf
je parlerai des traits qui unifient un
nation l'autre, de fes finances, df
tonccorrimerce, defon militaire; toux
ce qui formera des preuves, ou des d*
tails trop alongs pour tre fondus dans
le corps de l'ouvrage, fera mis; en ap*
pendices. Par ce moyen le tableau
3
de chaque tat fera, en quelque- forte
>
diyif en deux parties. L'une hiftori*
q^e ;& philofophique ,f expofera hs,
faits & les riultats \ l'autre juftifica-v
tive, 8c en forme de notes, contien
dra les dtails, & indiquera les four-
ces,
jcxxvni Plan d'un ouvrage intitul\
ces 3 o on peut en puifer de plus
tendus.

Arriv la France, je ferai d'elle


l'objet d'un examen approfondi. Eh!
comment, quand on porte un coeur /
ne pas s'arrter involontairement
fur la ftuation de fa patrie fur les
,
moyens de remdier fes maux3 &C
de relever fa gloire ? J'examinerai fa
politique fous le mme point de vue
que j'ai examin cette fcience de mon
difcours prliminaire. Je tracerai d'a-
bord tout ce qui a rapport fa politi-.
que intrieure. J'examinerai dans un
>
chapitre particulier la ftuation de
}
chaque objet d'adminiftration ; les
abus qui lui nuifent ; les remdes qui
peuvent y tre appliqus. Enfuite je
traiterai de fa politique extrieure; de
fes
La France politique, &ci cxxix
fes intrts l'gard des autres peuples;
de fon fyftme de conduite vis--vis
d'eux ; l, faifant de la France le cen-
tre de toutes les combinaifonsj je me-*
nrai s'il eft permis de s'exprimer ain
3
Ci, des rayons vers tous les points de la
circonfrence de fes intrts : e'elt-a-
dire que j'examinerai fucceiivemen
toutes les branches de rapports qui la
lient, ou peuvent la lier aux autres peu*
pies. Mon plan politique fi une fois la
,
France toit rgnre, me feroit fans
doute fupprimer beaucoup de ces rap-
ports crus nceffaires, par la faulfe ppi
jiion o l'on eft qu'une grande pu'ii&
ce comme elle , doit avoir des colonies
loignes ; un commerce confidrable]f)
iedoit jamaisfouffrir qu'ilfe fa{Feri.a
en Europe fans y prendre part. Mais
comme cette rgnration eft prefque
Tome h i iinpofTib!
..
Cxxx Plan d'un ouvrage iniull}
Impoible efprerV il faut examiner
'ces rapports} tout chimriques qu'ils
font. Il faut malheureufement dans un'
ouvrage, comme le mien avoir deux
,
fortes de plans ; l'un de cration & de
perfe&ion dans lequel il eft ncef-
,
faire de renverfer la plupart d^s ides
reues, & qu'il faut par-l s'attendre
voir traiter de romanefque ; l'autre
de rparation & de circonstances, dans
lequel il faut fe plier la foibleif de
ios gouvernemens, fe traner dans la
-routine de leurs prjugs, & ne leur
"propofer que ds remdes doux"& pa~
iiatifs. Tel un architecte procde pair
des moyens bien diffrens, quand ait
milieu d'une abondance de bons m &
tfiaux, c fur des fondera ens Solide-
ment alis, il lev Uri difice dont il
^forfn le plan j ou, quand oblig de
'>' - -
rparer
La France politique && cxsrx
r. 3
"rparer un btiment antique II a be-
5
foin de mnager les fondations de
3
fuivrc les anciennes coupes d'avancer
3
avec prcaution & en tayant fans
ceffe.
-.... ', ''

Les intrts politiques de la narioft


au-dehors, tant dtermins je pa
3
ferai ce qui les fait relpecler, ce
qui les foutient, la conflitution mi1-
litaire* Les moyens de la former na-
tionale 6c vigoureufe ayant t pru
,
-
pars l'avance par la politique int-
rieure il ne fera plus queftion que de
,
-Tafleoir' relativement ces moyens. Je
lverai les troupes je les conftitueri1;
3
je dterminerai leur nombre'>. foit -fur
le pied de paix foit fur celui de guer,
,
re, leur habillement, leur armement,.
leur folde la manire de les recruter
-, 3
i 2 de
3XXXH Plan d'un ouvrage intitul?
-deles remonter, de les entretenir;
.leur difcipline, leur ducation leur
,
emplacement pendant la paix. Je dirai
;comment les officiers gnraux doi-
vent tre confitus .& employs. Je
chercherai la meilleure forme donner
l'adminiftration du dpartement de
la guerre. Il eft bien trange que tan-
3
dis que le fort 6c Tefprit des troupes
dpendent des officiers gnraux &c du
miniftere on n'ait jamais fait men-
,
tion, dans aucun ouvrage , de ces ba~
,fes de la conftitution militaire. Il fem-
Jsle qu'un faux refpecl, que la crainte
-4'attaquer des abus trop invtrs &c
;trpp puiians 3 aient empch d'y jet-
>er les yeux*

-: la fuite: du plan de a conftitu-


v
tion militaire j e. do nnerai un cours
3 -,

.; de
MFrncpoiquyc- d^xxif
de ta&ique complet. Ouvrage hhm,
important, fi je rlis y renfermer;
tout ce qui a t crit d'utile fur cette
icience ; tout ce que le roi de Prufe "
mis en pratique, & ce que l'tude peut
y ajouter de dcouvertes ouvrage
.*
biefi
digne d'exciter mon attentionV ''-it*
de militaire & de philofophe; puiiqu eri>
proportion de ce que -l'art militaire
fait des progrs & f pe^fdinny te
guerre /ce flau qe^S'pflin&r^litlP
ques rendent invitable deviend-
, en
moins funefte & moins raineufe pour
l'humanit

La divifon de l'ouvrag que j&


,
donne ci-aprs, fer vira en dvelop-
per encore plus parfaitement le plan..
S'il eft important pour un auteur, de
bien aiTeoir fon projet ; Ci prefque ton-
':. ij jom-s>
Gxxxiv Plan d'un ouvrage '&c*.
s
jours, rexpoftion qu'il en fait, oi
peut juger de la manire donc il le;
remplira : il n'eft pas moins intrelant
pour les lecteurs, de pouvoir embraf-
fer-d'un coup-d'oeil le defein &Ten-
fernble de l'ouvrage qu'on leur pr-
rente, Prpares par ce premier coup^
d'cil, ils doivent en uivre l'excution
avec plus dIntrt Se de facilit, Ainfi,
pour mieux juger la conftru&ion d'un
difice, on en tudie auparavant le re
Jief,

DIVISION
.exxxy,

DIVISION DE L'OUVRAGE.
PREMIERE PARTIE.
Conftltutlons. Politiques & Militaires
des diffrens Etats de l'Europe. :.:

CHAPITRE XVOYAMS de Naples-


de Sicile.' '- --'-'
CH. II. tats du Pape.
CH. III. Duch de Tojcane.

CH. IV* Rpubliques de- Lucques-'Q:
Saint-Marin.
CH. V. Rpublique de Gnes. "" ^
CH.' VI. 'IJle de Corfe, "" -w
''
. --

CH. VII. Duch de Parme.


CH. VII. Duch' de'Modne^
CH. IX. Duch de Milan.
CH> X. Rpublique de V~enife.
CH. XL jlrie Dalmatie Rpubli-
3 _,,

que de Rgufe-, Archipel


Vnitien IJle de Malthe^
3
CH. XIL <J(gr3Tunk}TripoIi3Maroa
-''-- .
i 4. Echelles-
fexxxtf Dlvijion.
iT. "Xll. chelles du LevanttTtifqttie;
CH* XIV. Pologne Courtaude,
Ct.'XV. *#&.
CH. XVI W*. '
CH, XVll Danemark.
CH. XVI. Empire d'Allemagne.
CH. XIX. tats de V hnpratrice-Reine,
- -
CH. XX. Royaume de Prujfe.
CH. XXL tats de l Maifonde Saxe,
CH, XXII. tats de la Mai/on de Ba-
vire.
CH. XXII. tats de la Mai/on deHejffe.
HU XXIV tats de Hanovre, de
Brunfvich
CH XX"V. Duch de Luxembourg*
CH. XXVI vchs Princes & tats
,
cclJajliqueSi
CH. XXVI.I. Princes Villes libres-imp-.
3
rialeS, anfatiques_ ou au*
trs Etats d'Allemagne^
CH. XXVIH. Hollande.
CH. XXIX. Pays-Bas Autrichiens3 Du-
ch de Luxembourg & au-
tres pays voijns. de la
~, France,
de l'Ouvrage, exxxvi
France, fur la Meufe &
fur le Rhin.
CH. XXX. Cantons Helvtiques.
CH. XXXI. Savoyet Pimont Sar~
daigne.
CH. XXXII. Efpagne.
CH. XXXIII. Portugal.
CH. XXXIV- Angleterre.

SECONDE PARTIE.
Conftitution Politique de la France 1,

. I. Politique intrieure.

CHAPITRE I. VJTou VERNEMENT.


CH. II. Gnie Moeurs., Caractre*
3
CH< III. Population.
CH. IV Agriculture.
CH. V. Commerce intrieur.
CH. VI. Commerce extrieur. Colo-
nies.
CH. VU. Finances,

. IL
GXXXV-H Divfoti ; i

. II. Politique extrieure,

CH A PITRE I. .INTRTS gnraux de. la


France.
CH. II. Ses intrts particuliers avec
l'Angleterre.
CH. III. Avec l'Efpagne.
CH. IV. Avec le Portugal.
CH. V..
' ' Avec les tats de Savoyc
%
Pimont & Sardaigne.
CH. VI. Avec la Suijfe.- ' J
CH. VU. .
Avec la Hollande,.
CH. VIO. Avec Fmpire.
CH. IX. 4pec la Maifon d'Autriche-*
Lorraine,
CH. X. AveclaPrujJe. i
CH. XL Avec le Danemarch >

CH. XII. Avec la Sude. S

CH. XIL .

AveclaRuffie. \
CH. XIV- -^v<?c /a Pologne. !

CH. XV. ^v^c &z Turquie. ;


CH. XVI. Avec les tats Barbarefques.*
CH. XVIL AvecFenife^,
de l\ Ouvrage. cxxxix
CH. XVIII. Avec Gnes Parme la
, ,
Tofcane.
CH.XIX. Avec le Pape.
CH. XX. Avec le Royaume de Naples.
TROISIEME PARTIE.
onfttution Militaire de la France..

.CHAPITRE I. JJ|XAMEN de la conflitu-


don actuelle des forces de
terre,
CH IL Situation actuelle de la Ma-
rine de France. Rapport
de cette branche de la conf
titution militaire avec les
3
forces de terre. Ce qu'elle
deyroit tre relativement
aux moyens du Royaume:
& hfes intrts.
CH. III, Plan gnral d'une nouvelle
constitution des forces d-
terre, Profejfion militaire
remife en conjdration
m vigueur. Administra-
tion,
xt "' " Divjofi :-"-
''"' <?/z afo Affaires de la
' Guerre j" comment
afffe
3.

comment rendue\plus Jim-:


pie3 moinscoteufeal'-
' ; ,frz, capable de fuivre
avec confiance leplanpro-
pof.
CH, y. Ze nombre des Troupes cal-
3
' cul fur la population. &
fur la politique du Royau-
me. Partage de ces troupes
en diffrentes armes. Le-'
vie des Troupes. Moyens
de les recruter. Remonte
del Cavalerie. Augmert-
tation en temps de guerre
^
commentfaite.
CH. V- Habillement armement
de diffrentes efpeces de
Troupes. '
~
CH. VI Solde des Troupes ; doit aug-
menter a la guerre ; doit
uff devenir plus forte
*
dans tous les grades, a
proportion;
de l'Ouvrage. ?cxu
proportion des fervices
des bleffures. Perjpeclives
tablies & affures tant
3
pour les Officiers que pour
les Soldats : il y en a de
trois efpeces : perjpecives
d'avancement3perfpeclives
de rcompenfes, perfpecli-
de
yes repos. Htel des In-
valides monument mal
3 3
entendu d'orgueil fup-
3 3
prim. Comment remplac.
CH. VIL Rpartition des Troupes dans
le Royaume en temps de
3
paix. Inconvnient de les
entajfer3 comme onfait au-
jourd'hui dans les places
3
& fur les frontires. Dif>
tribues dans l'intrieur,
-
elles vivront mieux : elles
enrichiront les provinces
3
& ne feront pas moins dif-
ciplines.
CH. V?V Clibat introduit dans pref-
que
CXL Divifioft ''

que toutes les Troupes de


l'Europe & en France
3
plus qu'ailleurs plaie fu-
_,
nefie a la population. Ma-
riages des Soldats doivent
tre encourags. Enfans
mles provenans de ces
mariages claffs en naif-
,
fant ; leves par le Gou-
vernement j &formant ain-
fis en quelque forte y une
nation militaire au milieu
de la nation. -*
CH. IX. Difcipline des Troupes. Sa
dfinition. Son objet. Fauf-
fie ide'que nous avons de
fies vritables principes.
Elle peut tre rendue na-
tionale; Elle doit avoir
pour bafc l'honneur &
s
le palnotifme ; pour
moyens 3 les rcompenfes
& les chtimens. Lgifla-
tion de Id nouvelle confit-
-'
tution
y
de. ? Ouvrage* SXL
' tution fur cet imponant
3
objet.
.,
CH. X. Education des Troupes. Elle
doitembrajfertrois objets:
le premier les opinions
3 3
les prjugs les moeurs
3
les courages. Le fcond,
,
les travaux les exercices
3
du corps la frugalit, la
3
patience. Le troijieme les
3
exercices militaires.
CH. XL Exercices militaires. Ils ren-
' '
' ferment d'abord tout ce qui
'
a rapport a la Tactique
militaire des diffrentes ar-
mes. Enfuite ils doivent
' tre divifs en deux grau*-
des parties : Exercice de
campagne , c exercice
de llege. Les uns fe feront
dans des camps qu'on raf-
m femblera tous les ans pen-
" .' dant trois mois ; les au-
tres 3 dans les grandespla-
'"
.
\. ces
CXLy Divifiott
,
ces du Royaume t
o on
fera pajjer fuccejffvement
toutes les Troupes. Les d-
tails de ces exercices fe-
ront dvelopps dans le
cours de Tactique.
CH. XII. Artillerie. Ce qu'elle cote
aujourd'hui. Su trop gran-
de quantit. Abus nuifible
Son vritable rapport avec
les autres armes. Nouvelle
conflitution a lui donner,
Dans la Tactiqueparticu*
liere de cette arme on
_,
achvera d'tablir ce qui,
la concerne.
CH. XIII. Subjfiances des Troupes.
Commentfournies en tems
de paix ; comment en tems
de guerre. Plan d'une r-
gie de vivres, permanente
& militaire. Parallle du
fyflmc actuel de fubfif-
m.nces f_ & de celui qu'on
propofe
de l'Ouvrage. CXL.Y-"
propofi. Ce parallle fera
encore clairci dans le
cours de la Tactique lors-
>
qu'il fera quefilon, des
mouvemens des armes,
Cs, XIV. Rapport des places de guerre
avec les autres branches
de la confiitution militai-*
re. Examen des places du
Royaume relativement a
leur fituation, & l'objet
qu'elles remplirent, La
plupart d'entr'elles font
inutiles ou mal emplaces,
tablijfement d'un jyfie-
me gnral de onfiruclion.
Rparation ou entretien,
des places, combinfur la
nature des frontires du
Royaume fur fa politi--
3
que j fur la nouvelle confit*
tution militaire fur les
3
changemens qui doivent
Tome L k s'enfuiyre
CXLVi Divifon
s'enfuivre dans le genre de
guerre.
CH. Xy. Officiers Gnraux. Com-
-
ment employs. Comment
ment pays. Comment re-
mis en confdration.
CH. XVI Ajfermi[fement de la confli-
tution militaire par la
3
confection d'un code com-
plet deformation des trou-
pes _, tactique, difcipline s
fervice de campagne & des
places. Plan, de ce code. Ce
code une fois prouv &
j
perfectionn', doit devenir
une loi de l'tat ne
3
pouvoir tre chang que
par l'avis d'un confeil de
guerre.
CH. XVII. Parallle de lanouvelleconf-
titution propofe & de
,
celle qui exifle. Tableau
comparatif de leurs d-
penfes,
QUATRIEME,
de V Ouvrage. CXLVIJ

QUATRIEME PARTIE.
COURS DE TACTIQUE COMPLET
TACTIQUE LMENTAIRE.
, . Tactique de VInfanterie.
. IL Tactique de la Cavalerie.
. III. Infraction des Dragons & des
Troupes lgres.
IV. Tactique de l'Artillerie.

Nota. Les diffrentes Tactiques annonces ci-


<defiiss feront divifes en plufieurs Chapitres.,
que je me difpenfe d'indiquer ici

k z GRANDE
cxtvli
Divifion

GRANDE TACTIQUE.
CHAPITRE . IVi. ARCHES d'armes.
CM. IL Ouverture des marches.
CH. III. De la difpojtion des ordres de
marches.
CH. IV". Difpojitions des Troupes dans
les ordres de marches.
CH. Y. Difpofition des quipages
dans les ordres de marches.
CH. VI. Des ordres de bataille.
CH. VU. Ordre parallle.
.
CH. VIII. Ordre oblique.
CH. IX. Ncejft de former en tems
3
de paix des camps defli-
,
ns a tre les coles de la
grande Tactique.
CH. X. Projet d'un de ces camps
d'injlruclion. Compojtiort
& divijon du corps d'arme
qui s'y rajjemblera.
CH. XL Manoeuvres qui devront tre
ex-
de l'Ouvrage. cxus
"excutes dans ces camps
d'inflraction
CH..XIL Applicatipn des manoeuvrespr-
cdentes au terrein & aux cir-
conflances.
CH.-XIII. Application de la Tactique ex->
pofe ci-deffus aux ordres de
3
bataille dfenfifs. Nceffit de
faire connottre cette applica-
tion aux Troupes & aux Offi-
ciers Gnraux.
CH. XIV- Suite des objets dont on devra
s'occuper dans le camp d'inf-
truclion.
CH. XV' NceJJit d'enfeigner la Taclique
dans des Cours publics. Plan
de ces Ecoles. Projet d'urie
Acadmie militaire. Encoura-
gements a donner a l'mula-
tion au travail des Officiers*
Moyens poury parvenir. Vi-
gilance que devroit avoir le
Gouvernement fur les pm-
k j grs
fci' '
Divifon
grs quefont les nations voz-
Jnes dans les diffrentes
branches de lafeience de la
Guerre. Avantages qu'on
retirerait de V tabliffement
d'une commiffion d'Offi-
ciers ckoijis pour tudier
ces progrs s examiner les
mmoires & projets des par-
ticuliers les ouvrages qui
3
paroiffent recueillir
3
ainji les lumires au profit
du Gouvernement.

Suite de la grande Tactique.

CHAPITREI. JLORMATION des armes


en tems de guerre. Propor-
tion qu'il faut y obferver
entre les diffrentes armes s
relativement aux diffren-
tes natures de pays. Or-
ganifation de ces armes.
Leur
de, V Ouvrag,. cL .

Leurdiyifon. Officiers G-
nraux. Etats majors G-
nraux. Nouvelle forme h
donner a ces derniers. Equi-
pages des Troupes. Artil-
lerie. Vivres. Changemens
propofs fur ces diffrons
objets.
CH. IL Forme de fervice introduire
dans les armes. Analogie
que ce fervice doit avoir
avec la Tactique.
CH. III. Caftramtation des armes.
Rapport qu'elle doit avoir
avec la Tactique.
CH. IV". Rapport de la connoijfance
des terreins avec la Tacti-
que. Science du choix des
poftions. Science du coup-
d'oeil. Ncjjit de former_,.
en temps de paix des co-
3
les pour les tats-majors des
armes. Plan de ces coles.
k f. Examen
Ct. Divzjoti
CH. V Examen de la manire dont
oprent maintenant les G->
nraux dans les gutres de
campagne. Effai fur la ma-
nire dont ils pourroiem
oprer.
,

CONCLUSION
de l'Ouvrage. CLI

CONCLUSION.
Campagne fuppof entre une arme
qui eft conftitue & qui manoeuvre
3
Jiivant les principes tablis dans cet
Ouvrage, & une arme de mme
force, ou mme un peu fuprieure
>
conftitue & agiffantefuivant les an?
ciens principes* Le thtre de cette
campagne eft entre la Seine & la
Loire dans le mme pays o M. le
y
Marchal de Puifgur a Jiippof la.
Jienne. On a choifi le mme pays
parce qu'on fera fuivre a la fconde
de ces armes, les oprations d'une
de celles du Marchal : l'arme mo-
dernefe conduifant dans les mmes
donnes dans les mmes pofitions
> >
par des combinaifons diffrentes, il
en
CL iv Divjon
en rifultera le parallle le plus inf-
truclif quon puijje prfenter de l'an-
cienne & de la nouvelle Tactique.

V OILA le plan immenfe que j'ai


of concevoir, & auquel je travaille
depuis pufieurs annes ; mais tel eft
1 inconvnient attach grandes
aux
entreprifes, dans .telle fcience que ce
foit, que f malheiireufement elles
,
ne font pas pouffes fans relche
3
quelqu'vnement en fufpend ou en
rallentit l'excution la face ds cho-
y
fes change ; des dcouvertes nouvel-
les remplacent les connoiffances qui
exiPcent ; les renfeignemens amafl.es
grands frais, vieilliiTent fans tre
employs ; l'auteur rencontr dans
fes ides., fe refroidit, fe Ia(Te-3 &
l'ouvrage
de V Ouvrage. CLY
l'ouvrage refle abandonn. infi dans
ces vaftes btimens dont la conftruc-
3
tion eft contrarie par des vue-" d'oe-
conomie ou par quelque projet plus
3

nouveaux, des matriaux epars &


demi rongs par le temps des chaf-
5
faudages inutiles, des parties d'difi-
ce morceles fans accord 8c fe d-
3

truifant mefure qu'elles s'elevent,


atteftent la fragilit & i'mconftance
des efforts humains.
Cet inconvnient toit plus parti-
culirement attach mon ouvrage
qu' tout autre. Qu'on fonge com-
bien de matriaux il faut amaffer
pour Ton excution ; & enfuite com-
bien rapidement il ferot nceffaire
de mettre ces matriaux en oeuvre.
Pour peindre parfaitement la fitu&-
tion
CLTI DivifiOfl
tion momentane d l'Europe >
faudroit pouvoir arrter le temps &
les changemens qu'il amen ; il fau-
drait:, au dfaut de ce miracle, pou-
voir faifir cette fkuation, & en faire
dans un an le vafte tableau. Sans
cette activit -la mobilit des v-
3

nemenSj des circonrlances, des abus,


des lumires entrane fans celle les
3

travaux commencs. J'ai une partie


de ces matriaux, je rafifemble les
autres 3 je projette de vrifier les
plus intreffans par des voyages, je
dfire enfuite un an de calme &
de folicude pour les rdiger ; mais
combien de circonftances m'ont d-
j contrari c fans doute com-
3
bien d'autres me contrarieront en-
core.
Cependant
de l'Ouvrage CLVII
:
Cependant les annes paffent ; je
vois dans mon pays une confitution
militaire neuve & mal affermie ;
,
Jes opinions flottantes & indcifes j
les troupes fatigues de fyftmes &
d'innovations ; aucune notion d'alfu-
re ; aucun .ouvrage dogmatique qui
puiffe inftruire : je vois le temps pr-
cieux de la paix fe perdre dans des
minuties dangereufes ; les officiers
gnraux fe circonfcrire de plus en
plus dans les dtails : je fonge qu'une
guerre peut nous furprendre dans
cet tat fcheux : je me hte donc
de prfenter ma nation 'les fruits
de mes recherches fur la partie mi-
litaire : j'aime mieux les hafarder
,
dtaches de mon grand plan, loi-
gnes de la perfection laquelle
j'efprois
CL VIII Dlvijiori
fefprois les porter, que d'attendre
encore quelques annes pour les don-
ner au milieu d'un ouvrage, qui du
moins, par la hardieiTe de fon pro-
jet pourrait les faire valoir & les
,
appuyer.
Je n'intitule ces recherches que.
du titre 'EJJai, parce que ce ne
font, en effet, que des obfervations
rdiges rapidement, & telles, .peu
prs que je les avois raffembles
,
dans mon porte-feuille, pour leur
donner enfuite place & forme dans
mon ouvrage. L, runies un jour
en corps, dveloppes avec ie.. plus
grand dtail, tenant un plan d'
conftitution prfentes avec l'en-
,
chanement qui doit lier les vrits
l'une l'autre, j'oferai les appellera
un
de l'Ouvrage, GLIS

un cours de Tactique complet; & ef-


prer que le public les appellera de
mme.
On dira, peut-tre, qu'il falloir
me borner donner cet EiTai de
Ta&ique qu'il' y a de l'orgueil
,
afficher pompeufement un pian qu'on
n'a pas rempli, & qu'on n'eft pas en
tat de remplir. Je donne ce plan
afin que le public le juge afin qu'il
,
m'encourage ou qu'il m'arrte, afin
que les hommes clairs & qui, par
confquent, doivent s'intrelfer au
progrs des lumires, me commu-
niquent les leurs, & fe fervent de
moi pour les rpandre. Enfin en
donnant ce plan j'imite ces lves
,
des arts; c'efi: une grande tude que
je prfente au concours, c que je
foumets
CLX Divfion de VOuvrage.
foumets mes juges. Puiie-t-il s'-
lever un homme plus capable que
moi, auquel ce plan en falfe conce-
voir un meilleur ou dont l'excu
3
tion du mien tente le gnie !

ESSAI
ESSAI GN'-RA-L:
DE'TACTIQUE;
INTRODU-CTI ON.
S. I.
Raret des bons Ouvrages Militaires ;
obflacles qui l'ont occajionne jufqu'icL

JLJ'E toutes les fciences qui exercent


l'imagination des hommes, celle, fur la-
quelle on a peut-tre le plus crit, Se fur
laquelle il exifte lemoins d'ouvrages qu'on,
puiffe lire avec fruit, c'eft fans contredit
la fciene militaire, & particulirement
la tatique qui eft une de fes principales
branches. Prefque toutes les fciences ont
des lmens certains, auffi anciens qu'elles,
& dont les fiecles fuivans n'ont fait qu'-
tendre & dvelopper les eonfquences 5
au lieu que la tactique, jufqu'ii incej>
Tome I. A tgine
8
> ESSAE GNRAL
tainv^pndant des temps, des arrhes
.

a
des moeurs, ,de toutes les qualits physi-
ques & morales des peuples, a du ncef-
fairement varier fans cde, c ne laiffr,
dans un fiecle, que des principes dfa.-
vous C dtruits par le fiecle qui lui a fuc-
cd.
'
Suppofons les premires vrits math-
matiques enfeignes des peuples habi-
tant les deux extrmits de la terre, 8c
n'ayant aucune communication entr'eux ;
ces peuples arriveront peut-tre quel-
ques annes l'un de l'autre, mais arrive-
ront certainement un jour iux mmes r-
fultats ; mais y a-t-il eu, en ta&ique,
des vrits dmontres? -t-on dtermi-
n les principes fondamentaux de, cette
feiene? Un fiecle a-t-il t d'accord fur
ce point avec le fiecle qui l'a prcd?
La tactique grecque n'toit pas la mme
~Thebes, qu' Sparte ; Sparte qu'
Athnes : elle changeoit fans ceffe ,
:
l'poque de l'inflitution de la phalange,
elle paroifToit f perfelion : bientt
l'ordonnance romaine prvalut lut la pha-
lange : les lgions changrent elles-m-
mes vingt fois d'armes 6c d'otrdorinan^e:
la barbarie fcda la dcadence des
lgions : on retomba dans l'indifcipline :
on
DE' LA TACTIQUE. '" f
fi en revint l'ordre de profondeur,
la nombrcufe cavalerie. Le feizieme fle-
cle dbrouilla un peu ce cahos; mais ce
qu'il tablit, fut dtruit fon tour, par
le dix feptieme. Aujourd'hui que toutes
les troupes de 1 Europe ont les mmes ar-
mes & la mme ordonnance, o feroit
tent d'imaginer que les principes de la
tactique font dtermins : ils ne le font'
pas davantage. Cette uniformit eft une
fuite de Pefprit d'imitation, qui s'eft r- 1

pandue chez tous les peuples, plutt que


d'une conviction opre par les lumires.
Les militaires, & fur-tout les auteurs mi-
litaires, ne font d'accord fur prefqu au-
cun point. Celui-l croit l'invention de:
la poudre l'poque de la perfection de
l'art militaire: celui-ci la regarde comme"
une invention qui a nui aux progrs de
l'art. L'un rclame les piques ;-l'autre,;'
l'ordonnance <le profondeur : l'ordre ac-
tuel n'eft pas mme approfondi : enfin,
aucun ouvrage victorieux n'a paru au mi-
lieu de tant d'opinions diverfes.
Pourquoi n'a t-il paru aucun ouvrage;
victorieux tk. qui ait fix les principes?!
Ceft que pendant long-temps les mili-;
taires n'ont fu, ni analifer, ni crire ce
qu'ils penfoient. Dans tous les arts, il y
A2 a
4 .ESSAI GENR-.AL '
a eu des hommes qui ont crit avec fiiccs?
de leur art dans le ntre, prefque tous
,*

les grands hommes n'ont point crit, ou,


s'ils ont crit, ils n'ont pas donn d'ou-
vrages dogmatiques. Prefque toujours des
commentateurs pnibles, des faifeurs de
fyftmes, des hommes fans gnie ( i ), ont
multipli les ouvrages, fans tendre les
connoifTances : del, l'opinion fi tri-
viale & fi faufTe., quand elle eftabfolue,
que les crits militaires font inutiles, que
la feience ne s'apprend pas dans les livres,
&c. de-lk, le ridicule dont on cherche ,
couvrir les militaires qui crivent &C
3
fur-tout'ceux qui ofent publier leurs re-
cherches : prjug qui ne peut que r-
trcir les talens, & entretenir l'igno-
rance.
:
Quels livres de tactique peuvent au-
jourd'hiii fervir Tinftruiion ? Sera-ce

(1) Je-fuis loin de comprendre dans cette clafle que^


:
ques auteurs refpe6ables qui ont crit fur diffrentes
parties de la guerre, trangres la tadlique's comme
Vauban Santa-Grux, &c. Je n'y comprends certaine-.
rpeDt.pas.plufeurs auteurs eftimes & vivans, dont les
.,

ouvrages ont dvelopp mes connoifTances & mon mu-


lation tels que M. le Comte Turpin M. de Mezeroi/
,
M. Dumefnil Durand, c. Je parle de, ce nombre infini-
d'crivains qui ont rpandu les tnbres, la complica-
tion & l'ennui fur une feience qui peut tre rendue int-
reante, fimple & lumineufe.
Puifgur
s
D LA TACTIQUE. "5
Puifgur dont les principes font ou
, ,
:aux, ou totalement dtruits par la tacti-
que aetuelle? Sera-ce Folard, dont le pr-
jug foutientlarputation (1)? Guichard,
plus infbrudtif que Folard, fur les faits d'@
l'antiquit, mais n'enfeignant rien-de la
tactique moderne? Seront-ce ces diflerta-
tions fur l'ordre de profondeur? Cesfyft-
mes tour--tour, dtruits c renouvelles?
Seront-ce toutes ces controverfes polmi--
ques, qui n'ont rien clairci ? Au milieu
de ces ouvrages, on peut trouver des ides
utiles, des vues, de l'rudition ^ mais avec
du gnie, avec des lumires, comment
n'tre pas rebut de leur aridit de leurs
,
longueurs, deleurftyle? Sans-gnie, fans
(1) On me trouvera hardi de parler ainf des deux
premiers crivains militaires de la nation. Aiais pour
enrenfer de froides cendres, faut-il trahir fon opinion?
Faut-il par habitude continuer de regarder comme de
bons livres dogmatiques des ouvrages dont les princi-
font, , faux
pes pour la plupart, ou inutiles ? En rfutant
ces ouvrages, en les rejettant, je ne refpecte pas moins
les auteurs. Ils ont rpandu quelques lumires dans un
temps d'ignorance. Eh ! gardons-nous d'imaginer que
des hommes qui clairrent leurs fecles fuffent, s'ils
revenoient la vie les partifans de leurs, fanatiques ad-
,
mirateurs. Ils jeteroient les yeux fur l'tat de la fcience
qu'ils cultivrent, 8r avec les lumires qui les entour-
roient leur rveil, ils feraient de nouvelles dcouver-
tes. Quand ces hommes crivirent, n'oferent-Hs pas-
attaquer les erreurs de leur temps , & les ouvrages que
les autres ficles avoient honors ?
A 3 lumires
3
4 "ESSAI GNRAL:
lumires comment y dmler ce petc
3
nombre de vrits perdu dans un abyme
,
d'erreurs?
Cette difette, en fait d'ouvrages didac-
tiques, n'exifte pas galement, pour les
ouvrages de maximes, Cfar, Rohan ,
Montecuculi, Turenne, Saxe, le Roi de
Prufle, en offriront dans tous les temps
qui faura les entendre : mais il faut re-
marquer que ces livres ne peuvent pas tre
mis entre les mains de tout le monde;
qu'ils ne peuvent tre mdits, que par
des gnraux forms, ou par des officiers
propres le devenir. La manire dont ces
grands hommes ont crits, n'eft ni affez d-
taille, ni allez claire: ils crivoient, pour
fe rendre compte eux-mmes, plutr que
pourinftruire. C'eftainfi que le gnie crit,
toutes les fois qu'il ne s'en: pas form le
plan bien dcid d'enfeigner. Il traite les
objets, comme il les a vus; c'eft--dire,
rapidement & en planant fur eux. Il ne
defeend pas dans les dtails. Il fupprime
toutes les ides intermdiaires, par les-
quelles le commun des hommes fe trane
j,
avec effort, d'une vrit l'autre.
Un autre genre d'ouvrages militaires
que nous pofledons en grand nombre a
ce font les mmoires contemporains, les
hiftoires
D.E.LA T4C.TIQ.U.E. ?..
hiftoires des guerres. Mais combien peu
d'hommes font en: tat de dmler, dans
des faits, les confquences & les caufes t
Combien peu d'hommes favent lire- avec
fruit ? D'ailleurs ^combien peu de Ces
ouvrages font inftructifs? Combien peu
font faits pourdesgens de guerre ? Dans
Ja plupart des Hiftoires je ne vois, en
,
fait d'vnemens militaires rien de
,
certain, que le nom des gnraux ,. &
l'poque des batailles. Ce font les gazettes
du temps, plus ou mains loqumrant
rdiges. J'avance que, dans le genre di-
dactique il n'y a prefque pas d'ouvrages
,
utiles fur la guerre; qu'il n'y en a fur tout
prefque point d'utiles & d'intereffans a la
Fois. Ofer enfuite en publier un, c'eftme
faire fouponner d'orgueil, c'en: peut-
tre prvenir contre moi. Mais dire que
perfbnne n'a crit avec gnie fur la fcience
militaire, ou n'a pli fdn gnie crire,
avec utilit, ce n'eft pas affter l publie
quejeruffirai dans mon entreprife,. c'eft:
l'avertir feulement que j'en connois l'im-
portance & la difficult.

I4 ' It
S' -ESSAI GNRAL
. I I.
Dfinition de la Tactique
3
fa diyifiot
a
fon tat actuel.
\J, u A N D mme Thiftore, ne flous ap-
prendroit pas que les Grecs font les pre-
miers qui aient rduit 1 art d'ordonner les
troupes en dogmes 6t en principes, nous
ferions forcs d'en convenir, en voyant
le nom de cet art tirer fon origine d'un
mot grec ; ainft l'Europe militaire voudroit
en vain dfavouer que les armes &: les do-
cumens de la France lui ont donn le ton
pendant prs d'un iecle, prefque tous les
termes techniques de l'art de la guerre 5
tirs de notre langue, dpoferoientcontre
elle.
Aux yeux de la plupart des militaires,
la tactique n'eft qu'une branche de la
guerre : aux miens, elle eft la bafe de
cette fcience, elle eft cette fcience elle-
mme; puisqu'elle enfeigne conftituer
les troupes, aies ordonner, les mouvoir,
les faire combattre : elle eft la refource
des pentes armes,, & des armes nom-
breufes; puifqu'elle feule peut fuppler.
au nombre, & manier la multitude : elle
embraffe
DE -L TACTIQUE. 9
embrafle enfin la connoifTance des hom-
mes, des armes, des terreinSj des cir-
confiances ;puifque ce font toutes ces con-
noiflances runies qui doivent dtermi-
ner fes mouvemens.
Il faut divifer la tactique en deux par-
ties; l'une lmentaire & borne, l'au-
tre compofe & fublime.
La premire renferme tous les dtails
de formation, d'inftruclion & d'exercice,
d'un bataillon, d'un efcadron d'un r-
,
giment. C'eft fur elle qu'il exifte tant
d'ordonnances des iouverains, tant de
fyftmes fubalternes, tant de contrari-
ts d'opinions. C'eft elle qui agite main-
tenant nos efprits, & qui les agitera long-
temps , parce que les dtails font la por-
te de tous les efprits ; parce que l'in-
conftance nationale, quand elle n'eft pas
contenue, varie fur les principes comme
fur les modes ; & parce qu'enfin innover,
ou s'attacher aux innovateurs, eft de-
venu un moyen de rputation & de for-
tune.
La fconde partie eft, proprement
parler, la fcience des gnraux. Elle em-
brafTe toutes les grandes parties de la
guerre , comme mouvement d'armes,
ordres de marche, ordres de batailles ; elle
tient
O ESSAI GNRAL
tient par-l & s'identifie la fcience du
choix des portions & de la connoifTance
du pays., puifque ces deux parties n'ont
pour but que de dterminer plus sre-
ment la difpofition des troupes : elle tient
la fcience des fortifications, puifque les
ouvrages doivent tre conftruits pour les
troupes, & relativement elles: elle tient
l'artillerie, puifque les mouvemens t
l'excution de cette dernire doivent tre"
combins fur la pofition & les mouvemens,
ts troupes ; puifqu'enfin cette dernire
neft qu'un acceibiredeftin les fconder
et aies foutenir. Elle eft tout, en un mot s
puisqu'elle eft l'art de faire agir les trou-
pes , & que toutes les autres parties ne font
que des chofes fecondaires qui, fans elle,
n'auroient point d'objet, ou ne produi-
raient que de l'embarras.
C'eft fur cette fconde partie,. em-
brafTe fous ce vafte afpecl, qu'il n'exifte
point d'crits dogmatiques. Quelques au-
teurs ont trait une ou deux des branches
qui la compofent ; mais ils n'ont apperu
ni les autres branches, ni la liaifon in-
difpcnfable qu'elles ont toutes entr'elles
De-l, ces dfinitions fi faufs de la
tactique, quand on a cru qu'elle fe bor-
noit au feul mchanifme des mouvemens
des
DE LA TACTIQUE, i*
des troupes. Dc-l, l'art des tacticiens
avili & prefque ridiculif dans l'opinion
des ignorans. De -l chaque efpece d'ar-
3
mes le voyant la premire &C la plus im-
portance ; l'infanterie penfant tre tout
da'ns les armes ; la cavalerie difant fon
tour, qu'elle feule dcide les batailles;
l'artillerie s'imaginant qu'en elle rfident
la force & les grands moyens de deftruc-
, tion ; les ingnieurs voyant toute la fub-
tilit de la guerre dans leurs angles Se
dans leurs travaux; Ptat-major de l'ar-
me la voyant dans des reconnoiflanceS
de terreins, & des fupputations locales.
De-l, les troupes lgres, devenues fi
nombreufes aujourd'hui, & fe croyant les
feuls corps agiflans & guerriers : prten-
tions fondes fur ce que chacun ne voit
<jue l'utilit dont il eft dans fa fphere: pr-
tentions toutes faufTes, quand elles font
exclufives ; toutes preuves d'ignorance
& de la raret des grandes vues ; prten-
tions qui rappellent cet apolo'gue, o le
bras, l'oeil, la main, difent : C'eftmoi,
qui fuis le corps, en moi rfdent tous
le
mouvement & toute l'utilit.
Revenons cette fconde partie, n-
glige quand les beaux jours de Rome fu-
rent finis entirement perdue fous les
9
ruines
Z ESSAI GNRAL
ruines de l'empire d'occident, inconnue
depuis pendant plusieurs fiecles., elle fut
un moment releve.par NafTau; parGuf-
tave & par les grands hommes qu'ils for-
mrent : mais aprs eux, elle ne fit aucun
progrs. Les armes devinrent plus ndro-
breufcs & plus furcharges d'embarras. Il
fe fit de grandes innovations dans les ar-
mes &. dans l'ordonnance. Les principes
tablis ne convinrent plus ; on les aban- ,
donna, &C on n'en fubftitua pas de nou-
veaux. Depuis la fin du dernier fiecle fur-
tout, le hafard & la routine firent mou-
voir les armes. Puifgur pofa quelques
principes au milieu de beaucoup d'er-
,;
reurs. Saxe , dont on ne peut contefter
la gloire & la feience connoiibit l'igno-
,
rance de ion fiecle ; il le dit dans fou
ouvrage ; on y fent fon gnie entre-
voyant l'art qu'il n'eut pas le tems de
crer. Cette gloire tbit rferve au roi
de PrufTe. Il fit voir l'Europe le ph-
nomne d'une arme nombreufe , & en
mme-tems manoeuvriere & difcipli-
ne. Il fit voir que les mouvemens de
cent mille hommes font afujettis
des calculs auf flmples auffi certains,
,
que ceux de dix mille ; que le refbrt ,
qui fait mouvoir un bataillon tant
,
une
DELA TACTIQUE, if
une fois trouv ,' il ne s'agit plus que de
combiner une plus grande quantit de
Ces refforts , Se de favoir les manier. Ses
victoires ont prouv la bont de Tes d-
couvertes. On s'eft jette .en foule fur fes
doc um eh s. On l'a imit au hazard c<
fans mditation. On a copi le coftume
de fes troupes les dehors de fa difcipli--
,
ne , 8c jufqu'aux vices de fa constitution ,
mais fes grands principesn'ont pas t 8;
lie font pas encore apperus.
Telle efl enfin aujourd'hui la lituation
des efprits en France par rapport
rvolution de ,
principes la
cette , que
plus grande partie des officiers attachs
,
aux vieux prjugs , 8c rebuts par quel-
ques innovations, peut-tre trop peu r->
flchies, rejettent tout, 8c ne veqlent
pas mme ouvrir les yeux pour examiner.
L'autre partie, & l'on ne fait laquelle
des deux nuyt le plus au progrs des lu-
mires dpalFe le but du miniftere
,la. bont de fes ,
rompe intentions , veut
innover {ans avoir calcul comment 6a
remplacera, fatigue les troupes d'opinions
mal digres, i& prpare ainfi par le
difcrdit que fa conduite jette fur, toutes
les innovations futures, des difficults
plus grandes la. vrit .& au gnie.
La
14 ESSAI GNRAL
La ta&ique divife en deux parties 2
,
& dveloppe , comme je conois qu'elle
peut l'tre , efl fimple & fublime. Elle
devient la fcience de tous ls temps, de
tous les lieux , c de toutes les armes :
c'eft--dire que fi jamais par quelque
, , ,
rvolution qu'on ne peut pas prvoir dans
l'efpece de nos armes on vouloit reve-
,
nir l'ordre de profondeur il ne fau-
,
droit changer pour y arriver ni de ma-
, ,
noeuvres , ni de conftitution. Elle eft ,
en un mot , le rfultat de tout ce que
les fiecles militaires ont penf de bon
le ntre & de le ntre ,
avant , ce que a.
pu y ajouter.
Il feroit hardi, il feroit infenf moi
de parler ainf s'il toit queftion d'une
,
fcience dont je fufTe le crateur. Mais ce
font, en partie les principes du roi de
,
Pru-fTe ,.que je vais expofer ; ce font les
ides de plusieurs militaires ^clairs, c
ftudieux ; ce font celles de mon pre.
Quarante ans de fervice & de travail,
lui ont acquis le droit d'en avoir lui.
Ce font les miennes refroidies par fon
,
exprience. Je ne fuis ici en quelque
,
forte que le rdacteur c le commen-
, Les principes
tateur. m ayant t donns
& prouvs je n'ai fait qu'en, dvelop-
,
per
DE LA TACTIQUE. 15
per & en rafembler les confquences.
Abrgeons cetce apologie, elle n'em-
vpchera pas qu'on ne me critique ; elle
n'empchera pas que fi j'expofe des opi-
nions videntes beaucoup, de gens ne
,
s'y refufent. J'ai aflez vcu, pour favoir
que tout auteur encourt le blme , c
que la vrit filtre travers les prjugs,
tandis que les erreurs fe rpandent en
torrent.
ML
Influence que le gnie des peuples l'efpecc
_,
de leur gouvernement & de leurs armes
,
ont fur la Tactique.
JT\UTREFOIS chaque nation avoit fbn
armure, fa tactique , fa conftitution par-
ticulire parce que les peuples plus
,
fpars les uns des autres, avoient ,
un
gnie, un gouvernement & des moeurs
eux. Ces diffrences d'armure & de gnie
.durent ncefTairement varier l'ordonnan-
' ce de chaque peuple. Il falloit aux Grecs,
arms de piques un. ordre condenf, qui
les unt & qui favorift leur impulfion.
5

Ils toient ingnieux ils raffinrent la


,
tadique ils en firent un art de compli-
3
cation
i6 ESSAI GNRAL
cation & de calcul, o chaque homme,
chaque fils eut (on nom. Les Romains,
arms de piLwris d'pes & d'autres ar-
,
mes de main, eurent befoin de plus d'ef-
pace & de libert dans leurs rangs. Moins
iubtils & plus guerriers que les Grecs
ils crrent un ordre plus fimple plus ,
,
maniable plus avantageux ', en ce qu'il)
,
leur permetroir de marcher plus rapide-
ment c de s'entre-fecourir. La cavalerie
Numide & Efpagnole arme de lances3
,
dut ne combattre que fur un rang c
,
avec de grands intervalles s afin de pren-
dre librement carrire & de manier plus
facilement cette arme. Ai nu" fit la cava-
lerie Theffalienne qui toit demi-nue
,
& arme de haches tandis que la cava-
,
lerie Grecque & la Romaine, plus maf-
ive & armes d'pes fe formrent fur
,
plufieurs rangs. Les Gaulois, robuftes
ignorans & braves mpriferent toute ,
efpece de tactique & , s'armrent d'pes.
Les Francs plus braves encore & plus
,
imptueux alloient l'ennemi avec de
,
grands cris & n'ayant pour arme qu'une
,
efpece de hache appelle franafque
,
qu'ils lanoient dix pas de l'ennemi ,
fe fervant enfuite d'une pe courte & ,
tranchante,
Jufqu'
DE TACTIQUE. 17
Jufqu l'poque de la dcouverte des
armes feu , & mme jufqu' la fin du
dernier fiecle le gnie des peuples in-
,
flua encore fur leur ordonnance & fur
leur armure. Qu'on parcoure l'hiftoire,
:

on verra la cavalerie Allemande , tou-


jours pefante tenir aux lances aux ar-
, ,
mures de toutes pices , efcadronner fuir
trois rangs & pouvoir ainii forme\,
, ,
en envoyer un la charge & contenir
les deux autres. L'infanterie de cette n-a-*'
tion toit toute compofe de gens de.
traits &: d'arquebufiers la premire de
,
l'Europe pour les armes de jet & de feu
la plus molle pour les attaques, & pour ,
les combats de corps corps. L'infanterie
Suifle arme de piques toit propre
, ,
tous les ordres de conliftance c de pro
fondeur caufe de Ton phlegme c
,
de l'ordre inaltrable qu'elle obfervoir,
dans fes files : il en toit de mme de
l'infanterie Efpagnole. Il toit alors pei-
ne queftion en Europe des Ru (Tes & des
Prufiiens. Les Danois, conftitus -peu-
prs comme les peuples du nord de l'AU
lemagne, fe modloient fur eux. Il en,
toit ainfi des Sudois, l'exception de
cette poque brillante & pafagere qu'ils
eurent fous Guftave. Les Franois toienc
:
Tome I, B fans
...
i-S ESSAI. GNRAL
fans ordre &L fans difcipline peu pro-
,
pres aux combats de feu & de plaine,
Redoutables dans toutes les attaques de
portes & d'pe Ils avoient alors, com-
me aujourd'hui > ce premier moment de
vigueur c d'imptuoit ; ce choc, qu'un
jour rien n'arrte & que le lendemain
,
un lger obftacle rebute ; ce mlange
incroyable d'un courage quelquefois au-
defTus de tout & d'une confternation
,
porte quelquefois jufqu' la foiblefle.
Notre cavalerie fut la premire renon-
cer la formation de profondeur ,
aufe de la difficult qu'elle trouvoit
obferver fes files. Toute la cavalerie de
l'Europe avoit conferv fes armes dfen-
sives faifoit ufage du feu:, combattoit
,
fur trois rangs en marie & au trot; la
, ,
ntre feule toit nue, arme d'pes for-
,
me fur deux rangs, &: alloit la charge,
toutes jambes, & fans ordre. Les An-
glois n'avoient point de tactique, rare-
ment de grands gnraux; mais un or-
dre qui tient la trempe de leurs aines-;
un courage peu capable d'offenfive, mais
difficile faire reculer; ils attendoient,
dit un hiftorien, en parlant des journes
de Vcrneuil, de Crecy, d'Azineourt
,
que l'ignorance & l'imptuoft Franoife
vinfTent
vi'nflfetft' fe bcifel-'cont^liiir fahg'fr'did
leurs-pli (Fades. Il e'ft-irifreflatit", pour la'
phiiofophi-, de rfemrqaer combirideca'-'
rfitere ct5L nations fe1 retrouvoit ain3
d'ans leur-milice-, & par quelle rvolution
1 1

il ftf devenu m'oins fhble^ -miris'rrar-'


1

qu^dans les milices-artullesV


.Maiiteftiit' tbiis': les peuples1- de-l'Eu-
rope- rJattt, en quelque- forte, mles Se
confondu s-par la^fimilitud des-priricipes"
dleiirs^gbu-vrrirnettiSs-par celle de leurs1
moeurs , par l politique,-par,les vciyagsj,;
pa r les^lettres ; les'pr jugs natioriaux* quil
les fparoient autrefois n'exiftent plus.'
Avec ces- prjugs s'effcnt ;, irifrfb'le-
mntecs traits c-arcl;riftq%es'quietoirit*
imprims-fur chacu-n^ux; cs-trats, dans"'
lfqtiels cnffte:l geni^ national -, &qui '
fbnt-atntd'efet* des moeurs- ds go^'
vernenlens que du- pfiyfique&C du-climat;
Au|ourd-hi donc-toutes ls nationsJ
d rEmopfe-fe-mbdlht-les uns:fur les'
ati-tres. Ma-is^c'ftclft-ns les; corfbkuHonS'C
les mthodes militaires* que; cette imita-'
5

tio*n'eft'iplus'rarqi- 8l^lus'gnera-'
\t. Totts ls troupes "-d> cette partie du
monde",- fi- j'en ' ex-cpte- lesJ Turcs, que
leurs prjugs^ leur religion eh fpa-
rit,~O'fi-6-les- mmes ^ aimes && lafjrnm'e
B ordonnance
*q ESSAI GENEML
ordonnance : les mmes armes, foit parce
que,le.mme degr d'entendement & de:
lumires les clairant prefque' toutes
,
elles ont fenti la fupriorit des armes
fpu fur les armes de jet des anciens, foit
qu'tant toutes devenues molles, oifves,
mal-adroites, inexpertes aux exercices de

corps, elles ont du prfrer de concert


,
une arme qui exige moins de courage,
de force & d'adrefle : la mme ordon-
nance, parce qu'ainfi que je l'ai obferv
ci-deius ,c'c(l toujours l'efpece des ar-
mes qui dtermine l'ordonnance des trou-
pes. '- <

Aujourd'hui toutes les troupes de l'Eu-


_
.

rope ont, quelques lgres diffrences


prs, les mmes conftitutions, c'eft--
dire, des conditutions imparfaites mal
calcules, lur leurs moyens, & dont , ni
l'honneur ni le patriotifme ne font la
bafe. Toutes les armes font compofes
de la portion la plus vile & la plus mif-
rable des citoyens, d'trangersy de vaga-
bonds d'hommes qui, pour le plus lger
,
motif d'intrt & de mcontentement,
font pr-ts quitter leurs drapeaux. Ce.
font, les armes des gouvernemens &
,
non celles des nations. On ne peut ex-'
cepter jta ce nombre qu'une,: partie des
/*' troupes
:. ;_
DE TACTIQUE. \
troupes de Sude, '( i )' les milices c!e S'uifT
& celles d'Angleterre ; car pour les trou-
pes rgles de cette dernire nation , toute
rpublicaine, toute libre qu'elle f vante
d'tre ;... comme c'eft la Cour qui' difpofe
des emplois & des'rompenfes^: on l'a
vue plus d'une fois'-fefervir de ces troupes
conj:re-le peuple $ contre fs -frhchifes..-
'"' La manire dont ls nciehsrfaifoih?
la guerre toit, il faut h convenir * plus
propre rendre les nations braves &:"~bl-
liqeufs. Un peuple battu rla guerre
eprouvoit les derhiers'-mifersi Souvent
on tuoit les vaingivs^-.ii -oh -les: trahoic
er ef-ivage. La crainte de ce ;ti;ai'trriht%
-faifant une forte ira pr ffibn fur l.s^efpntS i
devoit nceiTairmnt porter ls: peuples
s'occuper -de dlfeiplihe & d'exercices
militairsi Elle dvoit rendre la gutFe la
premire & la plus .utile de toutes ls pro-
fefiom 'Aujurdfti, toute l'Europe, eft
civilif. Les guerres ion t, de venues moins.
cniell^V'Sr'sdes'combats on ne rpand'
plus de fan g ; on refpde les prifonners;;
on ne'dtruit plus les villes ; on ne rava-
ge plus les cmpghesv- Les peuples vairi-
,(i;).!Xette partie elt ce qu'oa appelle en Sude : les
.
rgimens. nationaux. Ils font pays en fonds de terre fur
lefquls: il "jiabijrenc; "
,
: 1 B 3 eus.
y* ESSAI ,fj'N.-RA-L
.eus .ne-font expofs qu' <quelqu>s con^if
>,utions,iouvenxJmojms forces que lesim^
pots qii'iJs-payoientjJieLirfouyeTrin/Conr
er.v.,s
par le CAnquran-t^ieur fpi^t empire
pas. Tous les Etats (de ;l%u:rop ff gQ-Juyerr
cent a.-peu;-p.r,.s p^r les munies lo;ix -psu* ]s
jmme,s pjTjkiGipes,. ]De-l Qgpfak&mgpt les
nations -pr.epierit moins .d^n-t-trt auxguefr
res. JLa querelle qui s'agite f'eft -pas la
Ie,u,r'- celles ge la. regardent ,que eomra.
celle .du gouvernrnsnt. De4f Je Coutieij
a
de cette quereOe abandonne ds ffletr
centres ; l'tat militaire regard comme
lin ordre onreux,,,^ qui ne doit pasij!
compter parmi les autres ordres ,e ei?
tayens ; de-l, ;furtou;t, l'extinction 4tf
patriotifnie, le relchement: pl/mit
gu,e despourages. La moiti de |-Iurop#
ft ^a^ie par 4 artiftes ^e rentijrs i
,
fa pjupart c^|j'bapiiits4ge;Qs.qu,'guiuiBr]er.
yfattache au fol fur lequel ils vivant- H
<jui affichent hautement cette .naaxirn
%

dangereufe i Uh kepe ibi patrig, : La


3
*>
pefte eft en Provence; ; eh bieri i(m%
> es^
cpfoi.Qpqljt.es,, j'irai habiter K IfipXr
3

M rnandie,, La guerre mej^agg la JFlan4re?


' j'abandonne cette frontire qui voti-
s dra la dfendre ,'& "j}e Vais chercher la
paix dans ks provinces ipjgnesV4?
33 porte
. .,
..'DE TACTIQUE-; '1$
porte avec moi mon exifteoce y mon
3? art, ma fortune : par - tout la terre
v nourrit, & le feleil claire .
Ainifi, tandis que les lettres &: les arts
ont poli les nations, clair les efprits.
rendu les moeurs plus douces, les gouver-
iiemens n'ont pas fu empcher que le?
vices des hommes ne tournaient en poi-*
fon une partie de ces remdes falutaires
C'toit du progrsdes connoiflances elles-
mmes qu'ils doivent tirer des moyens, de
rendre les peuples, plus forts & plus; feur
reux. H falloit veiller- - ce qu'elles ne fe.
jtorta^ent que fur les objets utiles, ce
qu'elles n'attaquafTent point les prJKg&
pcefTaires ; il falloit foutenir ces prju-
gs neeflaires; il falloit foutenir ces pr-
jugs par toutes les refToures de l'a lgis-
lation* En vain nos vices eulTent tent de
dtruire les vertus nationales ; le cri &
la vrit l'amour-propre/ les rcompen?-
s.
fes l'honneur la honte,, les peines H
>
fur-tout l'amour qu'infpir un boa g.fsa.r
?r

vernement^I auroient hautement empirt-


fur eux Xe patritifm.e eut. repris 4es far-
ces ; il et t non- ce fariatiipoe fpnefte
que nous admirons er-opefcez les anei'e&sr %
mais cet afienfimng rfl-e'h & Fen
noiflarice Se de tendreCe qu'une faraill-
B 4 heureaf
14 ESSAI GNRAL
hueufe a pour fa mre. Il falloit emp*
cher que l'induftrie fe portt vers les ob^
jets de luxe/ Cela toit facile * car les arts
frivoles-ne font que le produit des lu-
mires humaines mal employes ils fone
':

le rfultat d'un bon levain tourn en cor-


uption. Les Lettres contre lefquelles on
,
dclame tant n'infpircnt certainement
,
m la foif des richefTes, ni la mollefle, ni
Je got des fuperfluits de la vie. Mais
cela me rameileroit ce que j'ai dj
trait dans le difcours prliminaire de
mon ouvrage ; &: ce n'eft point ici mon
bjet.-J'ai voulu obferver relativement
,
l'influence qui eh rfulte fur le fiftme
de la guerre, quel toit l'tat actuel de nos
moeurs & de nos mes. 11 effc certain qu'elles
fe font amollies & nerves. Il eft certain
que le-fort-ds Etats efb devenu dpen*
dant de milices mercenaires -, avilies mal
conftitues n'tant excites au courage ,
,
par aucun motif 5 ne gagnant rien a vain-
cre,; ne-perdant rien fe laiTcr battre.
Buifque ces vices exiftent, & qu'ils ne
jioiu-roent tre corriges qu'en boulever-
iit la forme de nosgbuvernemens, cher-
chons donc dans nos lumires tous les
remdes qu'elles pourront nous procu-
?er,. & tchons de fuppler par la per*
' fection
.DE TCTQtrE. 15
fection de l'art la dcadence de nos
conftitutions Se de.nos courages,
. iv. '., ;

.
Plan, de cet jfai gnral de Tactique*,
.

JLoRSQtlE dans mon ouvrage, je don


s
nerai un cours complet de'-Tactique., ce
.cours fera prcd d'un plan de conftitu-
tion militaire national, c'eii--dire d'un
plan calcul fur les moyens, le gnie 8t ,
la puifTance de leur nation. Ce plan con- ,
traire beaucoup d'gards ,' aux ides
,
reues ; car j'avoue que toutes les confti-
rutions exifta-ntes en Europe font bieii
loignes du point de perfection, foitrej.,
foitchimrique, que j'ofeentrevoir.
Je ne prfenterai ici que les matriaux
de ce Cours de .Tactique & je les pr-
,
fenterai fans rn'afu j'ttir ftrictement l'or-
dre lmentaire & didactique, dans le-
quel je me propofe de les ranger alors. Je
ne parlerai de, la onllitution des troupes,
qu'autant qu'elle m'offrira fur mon che-
min des'abus', o.u.des chofesabfolument
concraires [excutiondnies principes*
Difons feulement, en paffa-ri-t ,:que dans
es chan.gem.ens. qui s'y font.faits depuis
l). dernire
guerre, on a confidrablement
an
o. o
7-4 ESSAI GNRAL
gagn fur une mBni% de points. Difons
en mme-temps qu'on s'eft tromp fur pla-
ceurs autres ( i ). Concluons enfuite que
pour refondre une constitution , chofe
plus difficile que de la crer il faudroit
,
tre fouverain ; puifqu'il s'agiroit, beau-
coup d'gar4s, de changer les mo?urs de
la nation, &; la routine de radminiftra*-
jton. Concluons que, fut-ce un fouverain,
k. un foveraj.n>;hornrned gnie, qui
tes-
tt cetteimport^ite entreprife jl fatjdroif:
qu'il y employt plusieurs annes, 9
t qu'il
revnt fouyen fur fes p^, pour rectifier f
car il n'y a qu-e JDieu quj puifTe crer d'iQ
feul jet, & ne pas netouliet- fpn.
ouvrage,
(i) Cet ouvrage tojt fait avant les changemens qui
onte.a Jieu dans le miniftere, & je l donne tel qu'il
toit alors. La vrit n'a pas deux langages, un pour la
fevear, & l'autre ppur }a djfgra. Elle juge les hofgs',
& fait abitracjtjoji des perfo^nes. Elle blme fans fiel, &
loue fans adulation. La nouvelle conitution des d-
fauts. On s': dans fon tabliffment tromp a
de
moyens fur j
plufieurs ,
objets. On a fur d'autres t par-
del le but, W-manqu le but. Mais donnons de juftes
loges l'ehtreprife du Miniftre qui en eft faute
ur , la
bont de fes vues. Ne ferniens pas les yeux aux bons
effets qui ont reflt d'une partie de. fes oprations.
~
Louons ce Miniftre d'avoir fenti les yices de l'ancienne
ebnftitution 'les avantages de la difcipline la neeffit
, Lqjions-le d'avoir feeu le> prjug dei
de l'infou&ion.
vieilles erreurs ; d'avoir cherch le bien. 'eft avoif
beaucoup fait dans une nation qui eft gouverne par la
routine paJSenneg j>qur 6s \xhge$,
^
Quel-
DE TACTIQUE. 17
Quelqu'avantageux qu'il ft, que les
Ides de tactique que je vais exposer fuf-
fent adaptes au plan de conftiturion que
je projette, elles en font cependant ind-
pendantes ; elles font applicables tou-
tes les constitutions quelconques. Je vais
les appliquer celle de nos troupes; je les
appliquerois de mme celles d'Autriche,
4'Angleterre, &c. : & voil en quoi j'ofe
croire que j'cris avec plus d'utilit que
n'ont fait tous les tacticiens, puifque ces
derniers n'ont fu autrechofe, que fronder
tout ce qui toit tabli, & publier leurs
vues fur des fyftmes de formations -qui
n'exiftent pas, & qui ne peuvent exifter.
Je renvoy l'ouvrage que j'ai annon-
c parler dsarmes,-del'habillement,
,de
& la difcipline intrieure des troupes.
Tous ces dtails tenant au plan de cons-
titution, y feront approfondis & fur ces
, de clio-^
deux derniers objets fur-tout, que
fes changer !
que de chofes dire fur
cet habillement bizarre, compliqu p-^
ntrable toutes les injures de l'air, ,dont
je vois les troupes couvertes ; fur cette
manie de tenue, qui abforbe l'officier S
dfoie le foldat ; fur notre prtendue di
eipline qui ne confift prefque qu'en mi-
nuties de forme.; qui,, tropappefantie fui*
les
5
* ESSAI GNRAL
les grades fubalternes n'exifte point a.C-
,
fez dans les grades fuprieurs c fur-tout:
,.
parmi les officiers gnraux, o cepen-
dant elle eft bien autrement importante j
parce que l.les fautes de fubordination
font perdre les batailles & manquer les
>
campagnes; Je m'arrte _, t je reviens
mon objet.. ;.
-
J'ai divif, la tactique en deux parties 5
en Tactique lmentaire & ert grande Tac-
tique, C'cft cette divifion que je vais fut-,
vre. Je traiterai dans la premire, partie,;
de toutes les a:-rmes qui entrent dans la
compoftion d'une arme, favoir Infarn-
y
terie Cavalerie ^.Artillerie Troupes lg'e*
y y
res. Je-rffemblerai, dans la fconde, ces
diffrentes...armes ; j'en cornpoferaijune
arme ; je donnerai; une thorie, pratique
de tous les mpuvemensjqu'elle peut exe.'?
cuter la uerre ; la .fuite de cette-ihm
ne , & afin-que mon plan contienne tout
ce qui appartient .la-tactique j'exarni^
lierai je-rapport que la .Ccie.nce ds forti-
_,

fications.-,^ la connoiffance des terreins v


doive^t:avQ.ir;avec la tactique &: parti-i
,
Giiiierenient-avec la guerre de campagne ^
je parlerai de la manire dont nous fai-
fo'ns fubfifteivnps armes-, & des change
mens avantageux qu'on pourroit faire
cet gard." * *' ' ~"i ESSAI
'DE.' T.CTL<0; 19

DE TACTIQUE.

PREMIERE PARTIE.
TACTIQUE LMENTAIRE-
'

CHAPITRE PRLIMINAIRE.
Education des Troupes.

IJ'EST une chofe bifarre que l'efpece


d'inftrution que l'on donne aujourd'hui
aux troupes. Elle ne roule que fur un ma-
niement d'armes, & fur quelques manoeu-
vres la plupart compliques & inutiles ;
la guerre. Qu'il y a loin de cette mfra-
ble routine, un fyftme d'ducation mi~
litaire qui commencerait par fortifier &c
,
afbuplir le corps du foldar,qui, lui ap-
*. ': ' prendroit
.
30 ESSAI GNRAL
prendroit enfuice corinotre fes armes ,J
les manier, excuter toutes les vo-
lutions qu'il doit lavoir ; le livrer dans
l'intervalle de ces exercices L comme
,
pardlafFement, des jeux propres en-
tretenir fa force &L fa gaiet ! Aprs qu'on
auroit aini dreiT le f@ldat, on le fami-
liariferoit avec des reprfentations fimu-
les de tout ce qu'iL doit faire la guer-
re ; il fauroit porter des fardeaux, remuer
la terre faire des marehes forces, paf-
,
fer des rivires la nage, travailler avec
adrelle toutes- les parties- d'u-n- retran*-
ciement. FafTant une partie de fa vie
dans des- camps, il aeqerroiti l'habitude
du fervice qu'il y doit faire de la con-
duite qu'il doit' tenir dans. H3 fa& avan-*
ce, en faction en patrouille. Au moyen
,
des grandes maraw'e^ pi' le feroient
dans ces camps, ils s'accouiumeroit^ l'or-
dre qiu'M doit Mrveir d'airs tes marches,
au fpe&aele d'une, amae^,, air Bruit de

L'artdllerie au- concours des aucres< armes"


,
avec, la fenne. Dans les exercices des pla-
ces, on: lui- ferait coiatrateff l'habitude:
machinale des travaux de tranche fie de;
d&ml; onsiui apprendtoit cotiperun:
paliJTae, la plainterr,. : dbefert une-
ekelle ai attada&c uaat ptard ou, k foy--
, r tenir
DE TACTIQUE $t
tenir les gens qui l'attachent, ouvrir ua
crneau, favoir s'y placer, c. Accou-
tum dans toutes les circonstances gar-
der le filence obir aux fignaux, &
,
la voix de fes officiers ne pas s'empota
ter au-del du pont attaqu, connoiffanc
_,

enfin toutes les fituations que la guerre


peut offrir ; le foldat la dfireroit fans
cefe ^ ou plutt, au danger prs, la paix
elle-mme feroit pour lui une guerre con-
tinuelle.
Il y auroit, dans un-.fyflme d'duca-
tion pareil une inftruclnan progreffive
,
relative tous les grades; car o le
,
foldat apprendrait les devoirs de foldat
*
l'officier fubalterne apprendront con-
duire fa troupe le capitaine fa compas
y
gnie, le colonel fon rgiment, l'officiel?
gnral fa divifion, le gnral fon ar-
me.
Je ne parle pas de cette autre partie de
l'ducation militaire qui formeroit le
les ,les prjugs, partie
courage^ mceurs ,
fi importante mais fi nglige, fi incon*
,
mie tous lesr gnraux & tous les gou-
vernemensy que je ne vois dans l'hiftoire
ancienne cmoderne qu'un fal homme( i )
(i) C'eft de aton5 commandant les armes Romai-<
Ses ta Efpagne^ que fiiiftoire fait ee bel loge.
donr
5z ESSAI GNRAL
dont on ait die, il ne lui fuffifoit pas qu&
fes foldats fujfent braves 3 il voulait qu'ifo
fujjent honntes gens.
Il faudroit donc que l'ducation du
foldat embrafft trois objets l'un-les
,
exercices du corps le fcond les exerci-
,
ces d'armes &; d'volutions , le troifeme
la reprfentation des diffrentes ftua-
tions o l'on peut fe trouver la guerre :
ce fera.l le plan que je fuivrai dans mon
cours de tactique.
Le'premier de ces objets, enfeign m-
me hors du fervice , devroit entier dans
l'ducation de toute la jeunefle du royau-
me. Qu'en France, o le prince eft tout,
o Ion exemple eft lgislateur o fes
,
moeurs dterminent les moeurs publiques ,
un roi veuille ramener fes courtifans
une vie aghTante & militaire,; que la ^en-
ne foit telle qu'il faffe lever fes enfans
,
dans ce principe, qu'il affilie leurs exer-
cices qu'il fltriffe de fon, indiffrence
,
les jeunes gens oififs voluptueux, igno*
diftingue ,
les bientt
rans , qu'il autres ;
on verra difparotre la mollefle le li-
bertinage la dbauche obfc.ure & rui- _,

,
neufe, &c tous les petits vices qui dgra*
dent les grands feigneurs : bientt la
gnration actuelle fudera. une gnT
" ration
\pE TACTIQUE.-; .5*
ration propre la guerre 8c la, gloire..
Ce champ de. Mars que l'herbe couvre%
&t dont la Seine baigne inutilement,les
bords reflemblera ce champ fameux
,
qu'arrofoit le Tibre on s'y exercera,
,
vaincre; les ftatues de Henri, de pndi s
4e Turenne en dcoreront l'enceinte,
,
files crieront leurs defcendans,,:ces
wiedejiaux t'attendent. De la cour& de
,

4a capitale, l'efprit d'honneur c de,cou-


plage paflfera dans les provinces tonties.
La^no.bleffe, revenue 4es petites; jouif-:
lances de luxe Zc.de mllefle , abandon-
nera les villes pour rentrer dans fes ch-,
faux ; la elle fe trouvera plus heureufe.
moins confondue ; elle reviendra, guer-
rire 6c galante , le got des armes Se des
exercices militaires ramen dans l no-
kieire pafTera bientt chez le peuple ; la
3
boufgeoifie ne regardera pli l'tat; ;de.
foldat comme un opprobre ; la- je-uneire.
des campagnes ne- craindra plus-de tom-,
ber. a milice ; elle}s'a0emblera:;les dj-*
manches &c ftes pour difputr des,:prfX;
de faut, de courfe Se d'adrefle. es^rijc
que le gouvernement fonderoit dans, cha-
que yaudroient mille fois mieux que la
ftrile.& coteufe aflemble annuelle des
milices ; car ayez des payfans vigoureux.-,.
^.T-omeL C leuVess
1# ESSAI GNRAL
lefts dj accoutums au bruit des ai-
J
mes & ls manier ; ayez en mme tems
une-bonne disciplin & des officiers, vous
formerez .bientt des foldats. Qu'on ne
croyepas au reft qu'une rvolution pa-
reille dans les efprits Se dans les moeurs
ft furifte ni a l'agriculture ni a la trari^
cjuilit du royaume. Une nation ainf
conftitue n'en fero.it que plus porte et
plus endurcie aux travaux. Ce font les
peuples laboureurs qui font les plus guer-*
riers. Qu'on fe rappelle les Romains dans
leurs beaux jours, qu'on voie \es Suiffesr
l'tat y ggneroit-la rforme d'une-partie 1

de ces armes nombreufes qu'il entretien-fe


fur pied. Lorfqu'un pays entier eft mili-
t-aite^ au premier fgal tous fes habitans
font fes dferifeui-s. Quant la tranqiii-
lit publique elle n'en' ferit ^ue "plus
,
affiire. L'hiftoire' le prouve. O fe; for-
mrent la fronde & l ligu ? -Dans Pa-
ris ^ au milieu de cette populace lh -
corrompue, avide ' de ' nouveauts ? -qui-
1 1

Mabit ls villes. L'habitant de fa campa-


gne occup de f culture, attach" .l'ef-'
pir de fa rcolte chrit- la pa}&! -les-
oix qui la lui dbrtnent;
?
Difns-e nfri ^
jamais la crainte ds-rvolutions iidoit 1

fen-pafeilies arrter lesi oprati'ris de l:


'*-':-'-' -
'"'faine
fane S fage politique ; :les ^OjUVjeffe^
mens ne les redoutent quequand ils fen*
tent leur fbiblefleou leur injuftiee. ;, ,
Peut-tre aurois - je d rferver ce ta--
bleau pour mon grand ouvrage o^ d*
veloppement des objets qui y ont-rap-*,.
port, le rendront plus (eniible ; mais.'l-esj
vrits de Sentiment oppreffent & ftenE
parler.
,-...- -.-,.
Si enfin l'on ne veut pas que le royau-
me entier devienne une cole de travaux
& de guerre, il faudroit du rriolris- que
lorsque les foldatstb;nt erirpls les exer-
,
cices de corps fiiTent une partie cnfid*
fable de leur irtftrucliion. Il eft trangd
qu'uniquement drefTs manier un-.fufil,
Se garder pendant trois heures des a'fcti-*
tudes pnibles & Contraires au mchanff-v
me du corps, ils n'yebt, quand la guerre
arrive, aucune habitude des travauxqu'ejN
le exig. Auffi une marche tant foit peii
force les tonne ; un ruilTeau ls* arrte ;
quatre jours d pionnage les rebutent. Si
l'on, me dit que nos exercices aluels ls
occupent dej a aflei .je Tepondri que c'ef
1

parce que;.hbs manoeuvres font trop com-;


pliques nos mthodes d'inftrc&ion ma|
,
entendues notre prtention de; prcifpn;
,
'&. de perfection fur beaucoup de points*
C i minutieufeg
$ ES S AL GENER X
miftutieufe c ridicule. Je rpondrai que
M jpreuve que nos foldats ne font pas fez>
occupes , c'ft que pour remplir , dit-on y
leur temps, on les furcharge de rgies de
difeiplihe inquitantes & odiufes. C'eft
qu'on cr une tenue qui leur fait pafTef
trois heures par jours leur toilette, qui
en fait es perruquiers des-pdlifleurs j
,
des vernifTeurs tout en un mot, Iioraiis
,
des gens de guerre (i). Et querfulte-t-il
(i) G'eft l'excs de la tenue que j'attaque, & non h
.
tenue enelie-mme. Porte j.ufqu' un certain points elle
ft nceflaire ; elle eit une preuve de difcipline ; elle con-
tribue' la"fant- du foldat; elle 1'lev au-deffus du peu-
ple i elle le met dans la claffe des citoyens aifs & heu-
reux : elle n'toit pas nglige chez les Romains, elle fe
pottoft-particulirement fur leurs armes ; mais elle ne les
emphoit pas de s'occuper de travaux durs & pnibles.
Ge.s,. derniers faifoient la bafe. & l'objet principal de leur
ducation. Une arme Romaine efliie des revers en Ef-
pigtit- Ori envoie Caton pour la commander. II la trouv
rpandue dans des quartiers., indifcipline amollie,
charge d'or & de Konte. Les foldats taient , pars
comme des femmes;' ils prehoient des bains parfums.
Gatoples fait camper, les:exerce -, les tient fans celle
en mouvement, les accable de travaux. == Romains indi-
gns , leur difoit-il, jufqu' ce que vous fchiez vous
laver dans le fng, j' vous laverai dans la boue. Il
leur fit defrr les combats,, & on juge .bien qu'ils les ga-
gnrent. Au relie, cette manie de tenue, contre laquelle
; m'leve'avec force 3 parce'qu'elle dgot l foldat ;
parce qu'elle l'amollit; parce qu'elle;abfprbe un tems
qui pourrait tre plus utilement employ, tqit peut-tre
invitable dans un renouvellement de conftimtion. Il
tit prefqu'impoffible que de l'extrme nglignce.on li
c -"-----..- ... ...
J de
.
DE TACTIQUE. 37
de cette vie fainante & -pourtant pni-
ble, de ces travaux qui fe font la plupart
affis .&; l'ombre ? Ceft qu'un foIda qui t
a fervi dix ans., ayan t pcrdu tou te, fou~
plefe..:.: tOute aptitude aux travaux du
corps, -eft contraint de fe fairecartifte,
laquais, ou mendiantv;Qu'arriyeroit-ilde

pant point l'extrme recherche. .On eft tomb dansl


mme inconvnient par rap^porF nos mthodes de difci-
plin j^ux'x'rcices de-fuhls;3 axJvblutio-ns j aux-co-
es d'quitatin. JNos. ttes font fi< lgresj elles- fe/inenr
tentayec tant d'ai.vit ! Xop, dje: .r.prnpe.nfes-j. malrr
propos diftrb'ueWux'offifes^qfcbiit montr duzee'j,
dans rtabliflement du nouveau fyftme 5 de_ grandes for-
tunes-faites par ces petits moyens ont achev .d'empQrf
ter la.'plupar.des ,infpe&eurs;&/des; , chefs de oorps: aiij-
de - l-f ;but. l.eft mallier.eufmeht des'points,-imppir-
.tans.dont on .ne s'eft point-occup.. On.n'a point, forij^
.d'officiers, gnraux. On n'a.pointJong la grande tacli-
que , ,/l'organifation des armes.,,, aux;grandes..parties^de
la, guerre.1 "LaTguerre arrivera.-. On prouvera, desmalj-
ijeurs.: Qn-;les rejettera fur la .bnftit_tibn." On ne ;marir
jquera.pa^/de; (Ji.qu'ilne^falloit,.ppint faire de,changer
ment i-;que Jfort les changement qui ont tout^perdujj
.que tout allpit ien auparavant 5 'qu'on, battbit:.ls .ennjsV
rnis..AlorSjS^lyerpnt d,tpute_part; Js mc-pn,tehs,, Jes.
envieux;,,.leV3faifeiu;s,de fyftnje-, jes'. anciens., ;bjfftcjeE
ppinitaffSj dansi-leutroutine .;0on,renvgrfer taui.4 oii^^-
:

tombraj-daii?^Je ^elcEemeatj ]:{c .reiddi'rnhtilra


d?autantiDlus giaacL que-Vexcs,contraire'aura 't^'jprjE
plus^Join. ijajiglelt;. lef.,m^lrftur;,de-lmel^uetpui!s,lef
Vdmiaifrratiats;^&'(J^
jembprenf iroprTpuve^
sjglj'gent les .objets', o'.qu'elles'.s'en .pccupn.t^tirps"|X
tour,!\to'u:r,5^.qu'enfin-,eUel^Ie'balancentfans 'cflf/a^un
excs,:;l'excs/o^oe^,3 :'!',";^ ';.';.; K^'^A
'.

i>, .4 * * " 1 change


38 ESS-f'<?'NIlAX
l'change de ces occupations fricote ea
tr:yaux durs &: pnibles >> Oeft'qu'un la*
bouFar feroit-plus propre trefoldac';
c^eft qu'unToldti, quittant fes travaux, re*
ppeadroit fans pein la bche Scia carraef
Mais pour terminer: cet important eha*
pkre, en vain: tfnif-t-oh des feldts <,
endurcis & guerriers, comme les anciens
lgionnaires i h"ffe remet; cette'pfoFef-
ion en honneur, l on n'attacheJi elle
>

par des perfpeciyes atteufes- l^icrti^


ves, fi on n'ugrhent fa 'payp:;'{-i'^eet#
(i) C'eft-l le plus grand de tous les vices Scels de
iliotre cotiftitutioni La mifere de nos fodats tft;u"rie des
"printitiials caufesd Taviliement de r&et:;p'ofeSifi.
parts la'plpart ds,'garniforis du royaume 3-;ife tfJojit pas
e tjiiqr f nourrir.' IFeBr "incroyable par $itellr'^pfi'i
"cation de'petits dta'il's^-de'moyens parfnt'riiQX & ibw-
%k, les -chefs des': coi^S font obligs ; de1'fppKr- %
itiodieit de la fold./C*ft avec 6 f. S"^pa* jo-lii',' que
li roi paie /habill /'qiHppe & nourrit tyfl ^dat- C'eft
avec jf. tant prleve^ tes retenues' pop-' lk!frtf&Jd*h*
Ijllement^pouT'bell-de'lwge'&'die chnffr j.'poiir%
liVrSr demie d paiif,: Fouvfit d'une cjuait ;trs-rn^
tfioere 1, quon Idi 'donn -';:.qtie ce foldat-eft. bbli-g de
^urfoir^ fe Fubfiitmce '& . fon entreteh 'jouVttlieir:
t\rPaVc cela qti^i faut'qu'il fait'peudr*ycTr1^ ;vef^
griff i'.'^'iiti itiot' Tans trou' ni tache.-%ft ce'Toldat.i
ttriiftJe Ton r'cfty'fktigu de ce, cjtfwif exig1..d^-l*1'*
^ch^h9np:ir l difi^
tfne'infinit cje petites tglis^naffio^esnirSjfans
idTtftriais que'fdp'^ttachrfterit i a. pro&floii pour^
o-i^'fej|lilu,iJraire rhpportr'; Vttft
cet ilfomm' ^f.tiveht
ext^ntreparune modique nourriture>^toirjAl^ruit 5,
boire dp iau, priv de toute efpece'&&frenHfrsnt i
;^'";/:' ': paye
/T$E; TACTIQUE.;; $
paye immobile., depuis deux cents ans,
tandis que lestknrs&ts falaires-nt-i
de toute part, tripl f quadrupl autour
d'elle; fi on n lui faitdefirer la gtterre-,
& trouver la guerre des, rcompenfes j
fi enfin on n'afure de fcttrs" 'la vieil-
Jefie, .fes blefures j fes infirmits,,
i. Femme s. Ces enfaris. Tous ces grands
, remplis" dans
bjts "feront mon plan de
conftitution.Ce plan fera peut-trrgard
comme un r^ve : il fera fi loign desprincb
pes'^^ls./-Maj:S:^ufe^fnpo^Ee?.Qael^iF-
uries 4e.v,ritsutilesi qu'ilrenfeiumjera-fe-
ont pftt-tre adoptes, j quelques autres
germeront plus lentetnenf, & leur fruit fera
xmeiWmn jour;,en UI rriot la: totalit d-
>
mon o^YJt/.ag^jijufqiiiesdansfes erreurs,, fem"
wn :i'njiimenE de &qn aj^erur jpowr le, bien*
Smffe'par Tififolnt fain'antre' Se la livreV, pair le fni-
pris du dernier bourgeois par la dpenfe que l -plus-'
ar&n. fait,pour fa ,.rcration-^ les |purs.d:4iiiiafi"
pauvre
ches &'de ;fetesj c'eft ce foRat y trayant u-3eflous"de
ItiTj'ynsfe Piaff desrnalhettrx> que Thomni rnln--
quant dsqvtoitj eu ce jatrnaliirde nos djpagnesi qat;
partage;^ avec fa famillej un pain: tremp,,de fueur. ..de^
larmes 'ceft lui qui doit .dfendre a ptfv&L vrfer," .

fnfn'g'potiirllei c'efldfeiul'q36wiyjffict";d<xigejr:.
de Ipiotineitf &: des vertusr & ,n^s^Qnfl:-ituHns.7milftaf-'>
KS fe bquleverfe^t depuis un fclej fans qu art remdie:"
'cevice prirnitPj anqtfoW'JvirrIle:: fntr gU*3Vtittfe^
d-ifcipliner & dlnftruir ds troupes jt fard?rpi \e\
,,
dojjne 4e-la considration ;& .1RS nourrir'...

; y .,-,:-,
40 ESSAI GNRAL

' TACTIQUE D;E;riHFANTER:i^


' H AltRE I. ;

Ordonnance de l'Infanterie fa formation*


,
principes qui doivent dterminer Tune '&
l'autre.
'
, .
.,":..
.,.,..
JE p'afle fur les dfinitions despremiers
termes'techniques; de l tactique; -Je n'w
cris'point pour ls commenans. Un jour
je rduirai en forme de cours les ides que
|e vais expofer ici, 82 alors je tcherai de
les prfenter d'une manire didactique,,
peut-tre plus cl'ir^& moins rebutant
te,,,que celle dont, on s'eft fervi jufqu'
prsent.... ' .",.'-- -.,".'
; :
Gonftitue & arme, uniformmentjcom-
,

me elle re#aiour<i'kj, il n'y a plus qu'u-


ne forte d'infanterie ; de-l plus qu'une
ordj^iance, varie, la vrit fuivariE
es-tetrems > mas toujours la mme, dans
f.bafe & dans fon principe. Voil un
avantage de implicite que je tro&y
notre tactique par-deffus celle des an-.
ciens.Jls avoienjc de'l'infanterie pefante
: r " &r
DE TACTIQUE. 41
& de l'infanterie arme ~k> lgre ; ils
toient par confquent obligs d'avoir
ne ordonnance pour chacune, d'elles.
Ntre infanterie,au; contraire runit les
deux-proprits^-puifque le fufil arm de
fa .bay.ohnetteeft:.la fois arme de jet c
armede main;: ellereft propre par le fufil
auxcombats de jet;..'&. par la. bayonnetre
aux combats de :choc.
Je ne puis m'empcher de remarquer
ici:combien le ^fafii"* arm de fa bayon-
nette;, mer femble une arme* fuprieure
toutes celles des anciens. Elle pourroit
cependant encore fe perfectionner : on
:

pourroit fur-tout tirer un plus grand parti


de la--bay-onnett. Il y auroit une forte
:
d!e{crime a apprendre, pour fe Servir de
cette arme, pour la-croifer-, pour emp-
cher d'en gagner le fort, &c. J'aurai occa-
fioa de revenir fur cela par la fuite ; re-
prenons l'expfitioii de mes principes.
-
L'infanterie tantipropre rabion de
feu: 8e l'action de choc, il;lui faut une
ordonnance -qui lui -permette Inifage de
ces' deux proprits ; & au cas- qde Ja
mme ordonnance ne pufTe Servir pour
les deux objets; il faut que celle qui fera>
dtermine devoir tre l'ordonnance ha-.
' Rituelle .&. primitive j' elle- pui0 ^facile

- :;: r: ment'
4* ESSjA GlMWRML
.ment & promptement paffier Tmoti-r
nance accidentelle & Momntaiie ^qrii
remplira le fcond objet. Mais .jaqull-
;

fera J'ordonnance primitive :& kabittielA^


L'ordormaoniGe e feEv"ou.x:eHe-,de:.chQc3
C'en; une queftioii qui:mrke d't,e.-difi
cute avec quelqueszdtails, c examine
avec l'attention la ^lusrrfichie ::j'ignore
l'art d'tre clair pouroqmite veut pas tre
attentif." "': - ;"--i"';i'>Vr ;:';.,<-. :.r: ^l
Avabt que d'tre fclffiefuvc d'aborde:
fennemi, iifaut femettre nen bataillerait
faut arriver lai ,il fait,ne,pas ItEeid-*
trait, ou-mis en dfrd-feDp.ar id'eflretade
ftm feu^ilifeut lui fairemaindre\dia\fea[
fon troian;odoic il" efbmceffairesbn
fordonnance.! sprimbive & ia^bi'tu:eHfe::ircib
l'ordonnance cpropre. au cm^ ^'efe-jdc
l'ordre mince.;vje dterminerai' ci.-.'apr..$
qel|e.)propoititosr| cer,ordireid'i?ra -akmt
La: rltiplicijr d raoelkrie^-ia feieri^
desrexrln-
ce*du: icfhoxMes--|yoftes-v-Xi:eH
cfaemer oturhdm aujourd'hui e a&i
to n^.tfc' .choesrfmimnt Basses-1 dosnieeefa
:

les ite> fe tant pks^omtmine-ryie'eftb


ttn raifen de pi us; pou r^qued'ordonnaonbei
prpse,atf> feu foie L'ocdannance pcimiiivd
&.1ilbftCIfeHeI-o:[ c^j ';;;::J _.:iiiiiwi^
Mals^st\4rcbnftaaicek^:dira%-te^iiai
'-' ! nature
DE T'.A'CTQU^." 43
iature du terrein-, la feu a tien de l'enne-
mi peuvent exiger qu'on aille' lui fans
tirer & qu'on eiagage une action de choc
D'accord j je fuis pins parti fan que pep-
fohne de cette manire d'attaquer ; c'eft
celle du courage, c'eft celle del nation,
c'eft prefqne toujours celle d da victoire.
Je; vais prou ver cependant que l'ordre
mince, quelques? occafions prs, eft ei>
core le plus avantageux de le plus favo*
table pour engager une action de choc.;
Commenons pour cet effet par d-
-
truire l'ancien 'prjug, d'aipjrs lequel Ofo
croyok augmenter la force 'couine troupe^
en augmentant fa profondeur. Toutes i$
Joi'lc pnyfiqucs fur le mouvement && le
ckoe des corps, deviennent dies'chimerf;,
quand on veut, les adapte* l tactique $
car premirement ne troupe t*e peur'fe
comparer . une maffe, puifq-'dl-fe nclfc
pas un corps cmpa %c fans interflices.
Secondement, dans une trOitpqui abon-
de l'ennemi 'il< py a qu tesr hommes d&
a
taiig quilejini|?^ui ayent ''force de ciio;
tous ceux-qui;font derrire x ne po#-
^ant fe ferrer & ^tik avec fadhrence
C la preion qui xiftroit eritrdescorps
phyiiques, ils font inutiles & ne fbar fou-
Vent qu'ocGaaner du dfordr-e St du tu-
multe.
44 ESS AI GNRAL
multe. Troifmement., ce prtendu choe
tpt-il avoir lieu de manire que tous les
jrangs y contribuaiTent il
; exifte dans une
-troupe compofe d'individus v qui, nit-
Tchinalement dUnioins, calculent & ferit-
(rent le danger^tine forte de, molleile &
,de dfunjon rde, | volonts. qui .rallentitin'-
eiaireirientj1 a terraination d eT 1 a maf-
che Se lamefu du pas; donc plus de
-q.uant.it^entieies de mouvement, plus de
produit- ;aer maires, & de, vteiTe plus '4-e
,
-hpc. ; carj-l"0jcbjp,c fuppofe que la vtefTe,
Ujae forsl im^i'rrji au corps,; m par La.
ccaufe motrij continue, jufqii' la reiir
j;
?cntre;di g^rps;-choqu.! ir.:
A :.-...
II s'eiifuijD. jd.o;nc mi rpliquera-t-n i,
c; ,
fque niajjej&e;la pi*ofo;n:detur. de l'ordoiv
^ance^ajCiUt^ -fa force', vous voudriez
;CjueIinfa;nt-efie^^^
-jde.haute'ufe !H^n_y je ;yux-qu la.; profpar
.der:de 'prd.jing.n'ce-foit dtermin,e:pa.r
J'efpecenoV'armf c&^par-l- prpte&ionqif
{ees;armes;.^ep)Ventporter au premier rang.
}t: .trois pMmes l'uri :deCT!ere:jrautFe; S
Jbitn exerce ^peuvent ;tirer; ^a-vecrfacilit^
Jes.;^byQHfeettps du fcond.:'&-Jtrdifieme
ferrev
Lirangs .pt^ieiji * <|uand'4s.<arngsVfe.
4'knt.,. -foiyBeriffaife, & appui i pour Je jpre-
-BiiePi Daiifc ;| feeujs qu#a.,. fc /Tnie. fu
.s^'iii "trois
9
trois, Se jamais fur quatrejfi&furi frx dans
aucun cas, parce que pa recelai trois hom\
mes de profondeur' on nev"tire'ni feu ni,
augmentation de force ydes:rangs qui font*:
derrire eux. 4 :, -. <v;.
*'.", '.::'.
SviI arrive enfin que la nature-du terreinr
-

::
qui conduiroit .couvert fur l'ennemi o>
l'attaque d'un retranchement, Ou quel-: *

qu'autre circonftance qui doit tre habi-


lement & promptement juge ^ rende la
diminution du front nceffair: pour fer.
renforcer fur uni point, y attaquer & yi
percer,je dis qu'il faut former lanfanterie;
en colonne ; mais ce ne fera pas putavoir;
la.preffion exacte & chimrique dont qnti
parl quelques .tadticiens y ni ppjur aug-r
menter. la prtendue force 4echoc ; ce?
fera pour fe procurer cette"fUjCC.fllori COIT-
iniie de mouvement qui:fa.ffe;qu'uhe dk
yiuori entrane par la diyiftonfuivante,;
fbit comme force d'arriver &r fe point ooe
l'on veut faire effort : ce fera fijfetqutypar-*
ce que cet ordre donne de la confiance aJ
fcrldat c iritimicte l'ennemi j e."t}la plupart
des hommes, n'ayant pas les ides juftes^:
ne voyant que parles yeux ditcorp's jatriq
buent gain de aufe la troupe qMfleurpjsp.
rat-la plus pajfle & qui raSkmhle; le.phis
d'hommes fur un mme poi-R^-rn
>
.:."asb
:
vil ~ Voici
s
4$ ' ES S L G ESTER' A L
'

Voici le ffum de raa^difcuffion. lu or*


donnanctrprimitive fondamentale kabi~>
.

melle de l'infanterie fera Jm trois de pro-


3

fondeurj l'ordonnance momentane & acci-


dentelle fera en colonne. Il s'agit de trou-
ver les moyens de paffer de l'une l'autre
de ces ordonnances par des mouvement
fimples & rapides, e'eftee que je ferai par
la fuite.
Mais eofin ;efl:era-e-;i.l dire aux en-
,
nemis de-l'ordre actuel, comment 'Ssh&
marcher une ligne airi mince & iotean-i
te ? Comment remuer un bataillon dont*
on a ainfi tendu le front aux dpeins: de
profondeur ? Le voije t e'eft en divifanti
une troupe iom;breufe en plufeurs pair5*
ies, qu'on peut parvenir ia mouvoie.
avec facilit. Ge fontxes di^ifons , con-*
nues de tout temps dans la tactique ,/qu'onl
appelle rgiment -bzzmlhm, efeadrom,
,
,divifio,'
compagnie &c Cherchons l
tabli q^elli^ doivent'tre "leurs prop*-*
tions. '::.::<::. :.:.' /-rh.: ~,r. ;- :-"

:
Il eft efT&tieT qu'un bataillon ferrr
fur trois rangs:, ait en miae temps! une
prop&rtio d'tendue:- Ci bien combin
qt?il puiffe: marcher enfmble d'Un-pas
"

uniforme continu^ k rte pia flotter ps^


y
dant la match,-: r:, i: t : v ;; ^
V- '-" Les
J}'E" TACTIQUE.. ' m
:*ies proportions:, les plus'fftes "& les
plus raiionnables "pour former: un batail-
lon ,. me paroiflen devoir tre le plus pe*
tit front poffible cent quarante files, ce
qui porte le bataillon quatre cens-vingt
honMnes &c le ptus-grand; front cent
,
quiatre^vingt : ce qui fait un bataillon de
ein;q;cens quarante hommes. Tout ce qui
elt a-deiTus de cette dernire, proportiont
ib.trop. tendu & trop flottant : tout ce
qui eit aLi-delFous de la premire eft trop
foible pour foutenir quelques pertes k,
pou r m-a noe uv rr avec ava n tage.
Ainf je n'approuve ni la formation de
i:

nos bataillons qui feront vraifemblablor


ment ports huit cens hommes la guejv
re , ni celle d'aucun bataillon en Europe,
pbifqa'aucune conftitution n'a lu. former
lb liens d'aprs- ce principe ou que fi
eiie les a forms;, /a t par, baiaxd , &
fans rflexion. :' ;
?'-:V
r:fM. 'faut ajouter; ici qu'en .voulant que
.

les bataillons foient ports au plus cent


quatoe^ingt flies,j'exige quils foiest tou-
joursrcompis fdrm-.es ,;ri-O,de jeunes
gens>, d& malingres.,.: de recrues,' mais de
cbntbatcans,:;de. {MatsdcefFs, propres
a,usa .fatigues; c remplacs mmemam-
pagqs ;par. le ..moyen de dpts tenus
-/. J .:.- porte
t
48 ESSAI GNRAL
porte de l'arme, &: recruts eux-m-
mes par d'autres dpts principaux , pfc
ces fur les frontires les plus voifines.
Voil deux points dtermins, l'ordon--
nance & la force des bataillons. Quanta
leur divifion intrieure Se leur rafm-.
blement en rgimens, je ne fuis point
encore, d l'avis de nos conftitutions
a cl u elles; "Le: nombre impair eft. la bafe
de toute .ma" formation : trois divifions
appelies totit naturellement divifions de
droite, de gauche & de centre, & fub-
divifes chacune en trois compagnies
dont une d'lite forme mon bataillon ,
9
trois bataillons mon rgiment trois
,
grandes divifions l'infanterie d'une ar-: 3

me.
Je prfre le nombre impair & parti?
culirement celui de trois, parce s
qu'il di-
vife tout naturellement une troupe en
trois parties : droite, gauche & centre^
& que cette divifon eft favorable aux
combinaifbns de la- tactique. Dans le.
nombre quatre qui eft la bafe de notre
formation.acl;uelle,:ilj
y a toujours la qua-
trieme partie: qui s?oppofe cette -divi-:
fion, & qui embarrafe. Les Grecs. &., ^
leur exemple Guftave Charles: XII.*
, ,
avoient adopt l nombre trois-,-pou
-- ::; principe
'D' TACTIQUE.'- #
principe de leur formation. Ce n'eft pas _

qu'ils attribuaffent quelque vertu ce



nombre trinaire & merveilleux ; c'eft qu'ils
.

aboient rflchi qu'il apportait plus de


commodit & de {implicite que tout au-
tre dans les calculs d-e tactique.
Dans mon plan de conftitution tous
,
ces changemens feront appuys par de
plus grands dtails ; ici comme je l'ai
dj dit, je me conformerai 3
la "confti-
tution actuelle.
J'ai cru eiTentiel de commencer par po-
fer quelques principes fur l'ordonnance c
la formation de l'infanterie. On a. tant
crit fur ces deux objets, fans rien dter-
miner ! L'un veut des lgions, l'autre des
colonnes, celui-ci des plfions, un autre
des cohortes ; tous s'attaquent & fe d-
truifent mutuellement, pour lever fur
les dbris les uns des autres des fyftmes
fi rebattus fi compliqus (1 loigns de
, ,
la poffibilit des circonftances des cons-
titutions c des armes actuelles,,
qu'on fi-
nit par ri'en plus lire^aucun. Bien diff-
rent d'eux, je ne veux rien dtruire, je
veux tirer parti de ce qui exifte, je pr-
tends qu'avec quelques lgers change-
mens nos bataillons font de toutes les
formations la plus avantageufe. J'entre-
Tome L D prends
E5o ESSAI GNRAL
prends de prouver qu'au moyen de la
,
tactique que je vais dvelopper, nos ba-
taillons runiront les proprits de feu,
de choc de (implicite, de lgret 4e
,
folidit mme quand on le voudra ,
, 3
celle de profondeur. ,

CHAPITRE II;
Ecole du foldat maniement d'armes, for-
>
mation ds rangs des files.

JE n'entrerai que le moins que je pour-


rai dans des dtails didactiques fur ces
diffrens objets. Je veux me hter q/arri-r
ver aux volutions, la partie intref-
fnte de la tactique, parce que c'efl: fur
elle que manquent les lumires les prin-
cipes.
Il n'eu: point indiffrent en foi-mme
que le foldat foit dreff par telle pu telle
mthode ; car s'il y a plufieurs moyens d'y
procder, il y en a un fans contredit, qui
eft le plus court, le plus fimple & le plus
conforme au mchanifine du corps.
Il eft encore moins indiffrent que
cette mthode fjt dtermine par les.
ordonnances
rdflnanees du fouverain d'une ma*
jtiiereii preife, fi claire fi dtaille, qu
,
perfonne n'y puiJFe rien changer &c inno>
Ver. Car de l'arbitraire tolr cet gard
g'enfuivent les fluctuations perptuelles
de principes, ces dtails tant la porte
de tous les efprits ; le dgot des troupes *
&: la perte d'un temps prcieux qui ferait
plus utilement employ d'autres parties
d'inftrucliion.
Le premier objet auquel on doit s'at-
tacher quand on drefle un foldat, c'eft
de. lui donner l'air c la dmarche mili-
taire. Il acquerra bientt l'un & l'autre $*
fi les exercices de corps remis en hon -
,
neur .& en coutume dans la nation , l'ont-
dj occup les dimanches ftes dans
fon village s& fi arriv dans les troupes
ils continuerit d faire l'objet de fes jeux
& de fon mulation. Quel eft l'effet de$
exercices de force Se d'adreffe ? C'eft d'a
Ibuplir le corps de placer tous les mem-
,
bres dans leur quilibre, de.donner cha-*
cun d'eux toute Faclion dont il eit.fuicep-
ti-ble. .Que refte-t-il ajouter cela pour?
donner l'air guerrier un homme ainri
floupli & form ? C'eft le port de tte,
'affurance du pas, la fiert du maintien.
11 les prendra bientt, l'tat de foldac
D % eft
? ESSr.'G'N^RAX
eft eirhonneur, lien levant fonameoft
l'accoutume eftimer fa profeifon &
fe croire annobli par elle.
Il s'agit e'hfuite de donner au foldat la
pofition de combat, c'eft--dire, la po-
ition qu'il doit avoir dans le rang c dans
la file, d'abord fans fufil, puis avec fon
fufil. Il la prendra facilement, fi elle n'eft
ni gnante ni force, c'eft--dire fi elle
,
n'eft point contraire la mchanique du
corps. La ntre ne lui eft certainement
pas conforme ; il n'eft pas dans la nature
d'avancer beaucoup la poitrine, ni de por-
ter le ventre trop en arrire, ni de tour-
ner la tte droite ou gauche quand
on veut marcher devant foi, ni de refter
tour- tour en quilibre fur un pied ni
enfin d'amener un homme cette pofition ,
en le mettant la muraille , la planche
& toutes les tortures inventes par nos
tacticiens fubalternes. Veut-on une preu-
ve que notre pofition n'eft ni fimple , ni
analogue au mchanifme de nos mern^
bres ? Qu'on entre dans la plupart de nos
coles d'exercices on y verra tous ces
,
malheureux foldats dans des attitudes
contraintes c forces, on verra tous leurs
mufcles en contraction, la circulation de
leur fang interrompue ; ajoutez cela ia
bizarrerie
DE TACTIQUE 53
bizarrerie de notre habillement qui les
oppreffe, qui ferre toutes les articula-
tions, la platte routine des gens qui les
enfeignent, l'incertitude &t l'inconltance
des principes.
Etudions l'intention de la nature dans
a conftrudtion du corps humain, & nous
trouverons la pofition & la contenance
qu'elle prefcrit clairement de donner aux
ibldats.
Le foldat doit fe tenir droit, les pau-
es effaces, la poitrine ouverte; parce
que ce n'eft que dans cette fituation que
i'eftomac & le diaphragme peuvent op-
rer bien l'aile la digeftion &la refpira-
tion. Les paules tant effaces &c la poi-
trine ouverte, ce poids port en avant
fait ncessairement relier le ventre un peu
en arrire pour lui fervir de contrepoids,.
Trop en avant ou trop en arrigje, le ven-
tre 8>C la poitrine ne feroient pus dans cet-
quilibre qui peut feul produire l'aifance
Se la libert des mouvemens ; les mufcles
du bas-ventre feroient nceffairement
quelqu'effort pour prendre cette pofition
extraordinaire, & aucune partie du corps-
ne doit agir fur elle-mme, c'eft--dire, faire
effort t contraction quand le corps eftdans
fon tat de reposes reins qui font l'appui
Tome L #.
c
54 ESSAI GNRAI
&c l'arc-boutant du tronc humain, ne le fou-
tiendroient plus quarrment fur les bran-
ches qui en font comme le focle c la bafe.
Les mains doivent tre pendantes fur le
ct fans roideur, fans affectation aban-
,
donnes leur pefanteur,demaniereen un
mot qu'elles faflent deux balanciers abaif-
fs par des poids ganx, & qui maintien-
nent les paules fur une ligne horizontale.
La tte doit tredroite,dgagehors des
paules, & affife perpendiculairement an
milieu d'elles. Elle doit n'tre tourne ni
droite ni gauche ; parce que, vu la corref
pondance qu'il y a entre les vertbres du col
& l'omoplate auxquelles elles font atta-
ches, aucune d'elles ne peut agir circulai-,
rement fans entraner lgrement du mme.
ct qu'elle agit, une des branches de l'-.
paule,& qu'alors le corps n'tant plus plac
quarrment, le foldat nepeut plus marcher
droit devant lui, ni fervir de point d'ali-
gnement.
Les genoux doivent tre bien tendus,
les deux talons fur une'ligne droite deux
pouces l'un de l'autre, &: non exactement
joints, les pieds lgrement tourns en
dehors. Je propofe de placer les talons
deux pouces, & non exactement joints
comme nous le pratiquons 3 parce que
dans
. .
BE TACTIQUE. M
dans cette premire poftion la ligne dit
centre de gravit du "corps tombant far un
plan plus (paeieux, le corps eft plus Ferm
'&C plus folidement tabli.
Le foldat tant infi plac,, il doit gar-
der l'immobilit 8t le filence & malgr
,
cela reflembler non un automate, mais
,
une ftatue anime &z prte agir.
Lorfqu le foldat fera bien accoutum
prendre cette pdfition de lui-mme
fans efforts & moins Comme exercice
,le placement naturel de fort
que comme
corps ; ri lui fera porter en avant & ra-
mener fucceffivement & alternativement
les deux jambes de manire que le mou-
,
vement parte de la hanche & que le haut
du corps ne chancel pas. On leplcera en-
fuite arme l'paule, e'eft--dire, qu'o
liii apprendra porter fo ri arm fansq'ell-
drnge les principes de poition tablis
ci deffus. Cherchons encore dans l natu-
re, Se nous allons voir la manire l iiin '
gnante dont Tarm doit tre porte.
Il faut que le foldat pUifTe porter foa
fufil de manire que fdti poids ne fincrri-
mode que le moins qu'il eft poiTible \ St
ne nuif point l prcifri de l'ordre d-
fon rang 6L de fa file :. aucun de ces ob-
jets n*efi rempli par ntre" fort, d'arme sic-
D 4 todL
5*. ES S AT GNRAL
tuel. Le fufil en: chancelant & .Somme
.

dans une efpece d'quilibre toute fape~


,
fanteur porte fur la paume de la main ;
le poignet tant renverf cette main eft
,
gne'& n'a qu'une partie de fa force. Le
coude tant, quoiqu'on puiffe exiger ou-
,
vert ou port en arrire 3 cette pofition
augmente le diamtre du foldat, ou en.-:
trane l'paule gauche en arrire, & par
confquent l'empche de relier quarr-
ment devant lui. Enfin-ce port d'arme
doit nceffairement varier fuivant la dif-
frence des tailles & des ftructui-es ; car
l'os de la hanche que l'ordonnance indi-
que comme le point contre lequel le bec
de la crolTe doit appuyer, n'tant pAs.fi-
tu de mme chez tous les hommes le
fufil doit chez les uns tre port plus ,
droite, chez les autres plus gauche. Par
la mme raifon d'ingalit de ftruclure
s
Ja fous-garde fe trouve tre plus ou moins
ferre contre le corps, fui van t qu'un hom-
me a la partie extrieure de l'paule plus
ou moins charnue & plus ou moins for-
me pour recevoir Je fufil & le contenir.
Celle de quelques hommes eft faite de
manire que le fufil, au moindre mouve-
ment du corps , roule & chancel fur elle.
Enfin il y a peu de foldats que ce porc
d'arme'
'
"'
)E TACTIQUE. -.- 57 '

d'arme ne gne & n'crafe ; il n'y en a pas


un pour qui il ne devienne une forte de
torture, s'il eft prolong pendant deux
heures. Vingt hommes au milieu d'un ba-
taillon qu'on me fera voir portant ainli
le fufil avec grce, avec facilit, $ tant
parfaitement droits devant eux rne prou-
vent pas le contraire de ce que j'avance*
J'ai vu la foire SaintrCJermain des hif-
trions faire avec aifncedes tours d'qui-
libre & de force. Dira-t-on que ces tours
font dans la nature ?
:
Je veux donc que le foldat, comme
dans quelques-uns de nos rgimens Alle-
mands, porte l'arme en allongeant le bras,
& cherchant fa volont & relativement
fa conftrucHon quelle hauteur il trou-
vera le point d'appui le plus commode : je
veux que la main embraffe la crolTe du
fufil, cette croffe tant tourne plat
vers le poignet & par une partie de l'a-
vant-bras. Il m'eft indiffrent pourvu
r
que le fufil foit ferme & droit, que la -fous-
garde foit la hauteur du tton ou plus
bas que les chiens foient aligns & que
,
les bayonnettes foient la mme , hau-

,."'
teur. Cette pofition n'exige point d'ap-,
prentiflage ; l'avant bras n'y tant pas.
-
pli le coude fe trouve hcefTairement
,
coll *
'
5 ESSAI GNRAL
coll au corps ; enfin le foldat ft droit
devant lui & peut foutenir ainfi fii \xm
ne heure ou deux fans foufranc.
Par prfrence cette pfition, j'i-
merois peut-tre encore mieux que le fl-
dat portt fon arme fur le br;S droit *
ainfi que I font aujourd'hui nos officiera
& bas officiers. Ce port d'rm ls rfi-
mes avantages , 6t plus naturel Si
moins fatiguant ; j'ai interrog l-dfFus
Jes foldats, tes chafFUrs & moi-mme.
Voil une bien longue difcuffin fur la
pfemiere pofitin du fidat g fur le pore
d'arme. Mais on & tant vari far ces dil
points, ils ont irit fatigu le foldat SS
l patience ils t effntillmnt l
^
foafe de l'cole lmentaire que j'ai cru?
^
icfTair de les approfondir & de les r*
diire en principes.
Quant au mrem'n d'armes$c'efl ti
eMrlee fi purile, fi indiffrent en lui-
mme que j''bfgerai ce qui le concerne^
,
Il eri .iit Un pare qu'il convient que
,
fous' les mtivefrtens du foldat fous les ar-
ms fient faits V uniformit , il faut
qu'il fo le plus fimple le plus courte
le
& plus natiftel pffM, que'ifc
j parce
autant de dimiri fur Knftru&. Il faut
sfifl q^it fe fff jamais q dans l'es,
coles:
DE f ACTIQ^Ul. ^
coles & par compagnie. Je permettrbis
feulement quelques mouvemens qui fe fe-
roient par bataillon & jamais par rgi-
ment : comme
,
Prfehte\ les armes: Mouvement de pa-
rade qu'il eft bon qu'un bataillon Tache
avec l'appareil de l'enfemble fie de l'a-*
drefTe.
Repofe\-vous fur les urmss : Dans le
courant d'une manoeuvre ^ ce mouvmeiiC
fe prfente fovent exoutn
Charg^ les armes : Il faut qite ce mou*
vement s'excute toujours au plus vite ,<
l'homme d'aile ou l'homme de a droite
,
de chaque compagnie oii de chaque divi
ion marquant feulement le dernier tms9>
peur fervir de ralliement & indiquer M
efTtion de mouvement. C'eft ainfi ^peri-
prs que nou l pratiquons pat le com-s
mandement d'armes plates mit, par pa=
renthfe l'nonc eft bienv ridicule.
*

,
Apprte^ les armes en jie feu : Ces
trois mouvemens, chacun , ,
en un temps y
font ncefTaires pour les feux, & pouM
accoutumer le foldat ne tirer qu?aiu fi~
gnai ou la. voix de fdn officier.
Enfin j'ajouteris " cela l'exercice de la
bayonnette, confftnt la mettre aubout-
du carton l remettre dans le fdutieais
s
ESSWGfNR'A'L
& l prfenter.-Je ne vudrois pas que^
comme nous le faifons-3 les troupes pa-
r-uffent aux exercices aux parades aux
, ,
revues avec la bayonnette , je vudrois
qu'on ne la mit qu'au moment du com-
bat, ou des mouvemens f mules qui le
.
reprfentent. On familiarifetrop le fol-
dat avec cette bayonnette toujours & inu-
tilement arme. De-l il s'accoutume la
reffarder comme une arme fans ufage. Au-'
trefois il l'eftimoit fa dernire reffource j
un foldat, &un foldat Franois fur-tout,
difoit " je n'ai plus de munition ; mais ma'
bayonnette me refte. " Cet appareil de
bayonnettes rferv pour les occafions
,
dcifives ,: auroit quelque chofe d'impo-
fant & de terrible ; il feroit comme le
drapeau roug des anciens., un fignal de
mort c de carnage. C'eft de l'infanterie
-Allemande que,nous eft venue la coutu-
me de porter ainli la bayonnette en tout
temps , & , chofe linguiiere, c'eft: que de-
puis qu'on la porte toujours on ne s'en'
fert jamais.
Une autre raifon qui devroit dtermi-
ner n'armer le fufl de fa bayonnette y
qu'au moment du combat, c'eft qu'elle
fait au bout du fu(il un poids incom-
mode .&. fatiguant pour le. foldat fur-
r
tout
D.E'-'T;A':CTIQUE.! **
tout notre port d'arme tant trs-lev.
Elle en fait un bien plus gnant encore fi.
le foldat tant en marche' libre, veut,
pour fa commodit, porter le fufil fur
l'paule.
Je voudrois enfin que notre baynnette
ft longue de dix-huit pouces plate &
,
tranchante des deux cts avec une
,
arte au milieu de la lame, c un refTort
fa douille pour l'adapter fermement au
canon. Elle feroit alors de notre fufil une
arme ofFenfive & dfcnfive , bien plus re-
doutable que le pilum des lgionnaires
bien plus maniable, fufceptible d'une ef- ,
pce d'art d'fcrime, qui enfeignorpit
la manire avec adrefle c avec vigueur.
On verra par la fuite comment, avec le
fecours de cette arme & de quelques au-r
trs moyens , je mettrai l'infanterie en.
tat de foutenir le choc de la cavalerie. [

J'aurois peut-tre d commencer par,


parler de la formation des rangs &; des
files puifque c'eft par elle qu'une troupe
,
fe range en bataille & que c'eft- d'elle
dpend ,
la prcifion de tous fes mou-
que
vemens.
Les anciens donnoient cette forma-
tion bien plus d'attention que nous. Chez
les Grecs chaque file, chaque foldat d'u-
' ne
' ESSAI GNRAL
ne file avoient un nom particulier ; la nd*
inenclature de leur tactique toit im~
rnenfe. Chez les Romains un foldat occu-
pait toujours la mme place dans fa m-
me file , il toit dfign par un numro,
< ce numro toit infcrit fur fon bou-
clier; les officiers de chaque centurie 82
de chaque cohorte avoient leurs oa
ques des panaches de diffrentes couleurs
Les enfeignes toient bien autrement ri-
ches et remarquables que nos drapeaux 5
tant de prcautions toient importantes
pour des ordonnances de profondeur qui
ne pouvoient devenir capables d'action
&L de mouvement que par l'ordre in ait *
rable des rangs & des files.
Aujourd'hui c'eli un point rop nglig
dans nos troupes, c fur lequel je penfe
que nous avons de bien, faux principes.
Ne ferok-il pas propos d'avoir gard,
dans la formation des rangs, non la
taille du foldat, mais fa vtrance c
fa bont ? La formation par rang de
taille n'aboutit qu' une vaine parade;
elle humilie l'ancien foldat qu'elle place
fouvent au fcond rang & au dernier,
tandis qu'elle met fur le front Se aux ales
de l'ordonnance des hommes de recrue ;
elle efl enfin contraire toute- efpeee de
raifon}
DE TACTIQUE.
raifon puifque s'il y avoit un avantage
^
,
rel tirer de cette formation, ce feroie
en plaait non le plus grand homme
la tte de la^ file, le moins grand la
queue, & le plus petit au centre; mais a|
contraire en mettant Ie plus petit au pre--
mier rang, le moins,grand au fcond,
le plus lev au troifieme, de manire
que cette dgradation facilitt le place-
ment des fufijs dans l'action du feu. Cf
n'eft pas-l pourtant la confidration la.
plus importance j l'en^entiei eft de former
une troupe de manire qu'elle fpit dans
un combat fulceptifele de la plus grande
fermet polble. Je vpudrois donc que le
premier c le trpifieme rang fuffnt omT
pofs des; fpldats les plus anciens & les
plus, fors, & que, le fcond le fut des fol-^
dats hs plus nouveaux & les. pius dpu-
teux. Le mme principe qui; me, fait pla-
cer aux ailes &j au centre du p&taiUon.
des trouas d'lite, exige aupi qu'aux a-
ies d% r^ngs de haqiig epm^agnie foien
toujours placs les hommes les plus aguer-
ris-& les;plias_%aye&
Quant, aux files", il f^roif; expdient
qu'autant que cela ne ontrarierpit pas
les difppfitions recommandes.;ci-defTus
n.eutLgard;, dajas. leur formation, la
quarrure
ti CESSAI' GMt'E :.

quarrure des paules, c'eft.--dire, que les


.

trois foldats d'une mme file fuffent, au-


tant qu'il feroit pofble, de la mme quar-
rure, de manire que couverts exacte-
ment l'un par l'autre ils n'occupaient que
le mme diamtre. Qu'arrive-t-il du peu
d'attention qu'on apporte fur cet objet?
C'eft que le foldat du premier rang occu-
pant, je fuppofe, deux pieds de diam-
tre, & celui du fcond un pied & demi,
tandis que c'eft l'inverfe dans la file voi-
fine, les files ne -peuvent tre alignes &
fpares par des intervalles. gaux en-
tr'elles; de-l, au premier mouvement
tant foit peu vif du bataillon, dfordre
invitable dans le fcond & le troifieme
rang, flottement dans la marche, empi-
tement d'une file fur l'autre , embarras
pour la direction des feux, c, C'eft une
obfervation utile, quoiqu'en apparence
minutieufe, que je'n'ai faite qu' force
de manier des foldats, & de chercher la
caufe des dfectuofits qui s'offroient
ma vue. -
Je penfe encore qu'il faudroit que tous-
les foldats portafTent leurs cafques une
aigrette dont le fond feroit de la couleur'
de leur compagnie tranche par une
,
autre couleur qui dfigneroit le premier,-
le
DE TACTIQUE. 5
le fcond & le troieme rang. Les offi-
ciers en auroient cfe plus marquantes,
de mme les bas-officiers & les foldats
d'lite placs aux ailes. On diftingueroit
par-l les foldats qui auroient mrit de
l'tre, & on faciliteroit l'ordre des rangs
&: des files. Un feul drapeau plac ait
centre du bataillon lui ferviroit de point
de ralliement t d'enfeigne ; mais ce dra-
peau feroit plus riche que ne'le font les
ntres aujourd'hui, il auroit la couleur
de fon rgiment & celle de fon bataillon.
Il y auroit par les loix des peines infa-
mantes Se quelquefois affli&ives contre la
compagnie du bataillon, Se contre le ba-
taillon qui auroit lahT prendre fon dra-
peau ; car autant il me parot ridicule
d'attacher un point d'honneur la con-
fervation de l'artillerie, parce qu'il eft
mille occafions o on peut la perdre fans
honte, & o il faut mme favoir la per^
dre, autant il me femble nceffaire d'aug-
menter le prjug qui attache du prix auX
drapeaux, parce que. la perte d'un dra-
peau fuppofe du dfordre dans le.batail-
lon auquel on l'a enlev.
J'augmenterois enfin le nombre des of-
ficiers & bas-officiers de ferrefile. J'en fe-
xois, en quelque forte, un quatrime
Tome L E rang

y
'$$ E-SSAI: GNRA;L
jrag propre encourager le foldat, le
Contenir, le dterminer en avant,
- faire digue contre les fuyards en cas de
dfordre. Ils feroient plus utilement pla-
cs de cette manire qu'enchaffes dans
,
jles rangs o la fume & le tumulte les
empchent de voir, Se o ils font entra-
ns par la malle fans pouvoir, diriger fes
jnouvemens. Il y auroit encore bien d'au-
tres moyens de maintenir l'ordre des rangs
Se des files d'attacher le foldat l'hon-
,
neur de fo-n drapeau , celui de fa comr
pagnie ; mais comme ces moyens tiennent
la forme des leves, aux loix de difei-
pline que je propoferai d'tablir, c
cette partie d'ducation qui doit former
les jprjugs $ les courages,, je n'en: par-
lerai point Ici.
: ,R&mons-maintenant en quelques
mots les principes des diftanes qu'il faut
r>bferver dans la formation des rangs BC
jdes files.
;:
Je me fervrai., pour cet effet, de h
jiiefure fixe &:Cpnne du., pas de deux
|>ieds (iX, pour dterminer les efpaes

; jfi) Je propafe cependant dans cet efli de taclque,


de rduire la mefre du pas de l'infanterie moins de
deux-pieds. On verra au chapitre de la Marche les rai-
fons qui me dterfiiineiy; ce changement, y,
; occups,
.
D TACTIQUE. ty
ccups, &C occuper par les troupes
dans tous leurs mouvemens & ituations
quelconques. -

-
Il faut compter que chaque foldat,
quand il eft fous les armes, occupedeux
pieds dans fon plus grand diamtre', c?ft-
-dire, le prendre d'un coud l'autre,
&. environ un pied dans fa plus grande
paifur prife de la poitrine aux pau-

les, quoi il faut ajouter un pied d'in-
tervalle rel encre lui & l'homme qui l
fuit; ce qui donne deux pieds en tout
fens par foldat, &. indique qu'une troupe
d'infanterie en bataille occupes, foit dan
fon front, foit dans fa profondeur a'u^
,
tant de pas qu'elle a de -nlesi
Ce calcul n'effc cependant pas tout--
fait exa&, car il dpend de refpce
d'hommes, & dans' le fait il eft rare qu'un
foldat dans le rang occupe plus de dix>-
huit, vingt, & au plus vingt-deux'pou-
ces de diamtre; mais la tactique n'exige
que des calculs approximatifs ,- & d'ail-*
leurs en comptant, a raifon de deux pieds
par foldar, on lui donne l'efpae fufjSfane
pour fe mouvoir & manier fes armes avec
libert & l'on retrouve fur la totalit de
,>.

ces efpaces multiplis, la place ncefaire


pour le petit nombre d'officiers & de fer-
Ei gens
* ESSAI GNRAL
gens qui-doivent entrer dans le.front.deu
Eatailloh.
Les files une fois formes de manire
que les fpldats aient l'aiiance de leurs ar-
mes <k de leurs mouvemens , elles ne s'ou-
vriront c ne fe reflerreront jamais.
Quant aux rangs, ils ne s'ouvriront ja-
mais plus de trois pas.de diftance, foie
en parade , en exercice d'cole, ou en
marche de route. Lorfqu'on fera en ba-
taille, ils conferveront toujours un pied
d'intervalle rel de l'un l'autre except
,
dans quelques mouvemens de l'action du
feu o ils* pourront fe rapprocher un peu
,
plus pour faciliter le placement des ar-
mes. Ils pourront aufli fe ferrer dans le
dernier mouvement de l'afcion dcharge,
ou au moment de foutenir le choc de la
cavalerie ; mais il faut remarquer que
quand mme dans ces deux derniers cas
ce mouvement ne feroit pas ordonn, il
auroit lieu l'inftincl; machinal ne por-
,
tant alors que trop les foldats fe rap-
procher et fe pieflr,, comme pour cher-
cher protection & appui.

CHAPITRE
DE TACTIQUE 9:

CHAPIT R E 11 L: !5
;

De l Marche. *

^'EST ici la partie fFnielle & fonda-


mentale de llnftaution du foldat; car'-ce
n'eft que par le moyen de l march
qu'une troupe eft fufeptible de maneeit
vre &; ct'a&ibn. '-' /"'
Les principes d l marche des aneieriif
fe font perdus avec tous les dtails'Unt-
fieurs de leurs coles de; ta&iqire; On ne
peut douter feulement qu'elle riefut-flu-
jettie une mefure uniforme &iCaden-
ce. Les Grecs, ce peupl fi ingnieux ,
fi mthodique, fi muficiri, fi ncfrir-
ment attach , par fbri ordonnance,
l'exacte obfervation ds: rangs 8t ds files ^
connurent prefque de tout tems la mfre
cadence du pas. Homre, ce chantre de;
la Grce hroque &c fabulefe j n^us ap-r
prend que c'toit- ce; q-iii rendoit leur
marche fi impofarite & fi majeftefe ,;
tandis que celle des TProyens & des ii~
trs peuples Afitiqs toit bruyante ,J
ingale, femblable, dit-il, aux vagues*
del mer en courroux. Il fembloit, au
E 3 contraire*
7<y ESSA/I ]QVltKAl
contraire, ajoute-t-il , en parlant des
(5-rees, Jupiter rglt leurs
que 8cpas
leur eut t l'uiage de la parole. Les Ro-
mains'dopternt/Fufage de cette marche
cadence, veloce 3fed aquopede dit Tite-
3
Live, en parlant des lgions allant , la,
charge. Mais quel toit le mehanifrne

la mefure, &/la yteff de leur pas? Voil
ce que nous ignorons. Il en eft de mme
de bien des arts que nous ne pouvons
douter que les anciens n'aient connus ,-
& dont les principes ont pri faute des
fecours de l'imprimerie.
C'eft de n>tr:e: tems qud l'ufage de cette
marche cadence a t rtablie, en Euro~
pe, onpourrok dire dcouverte, tant il
y avoit. de: lieles qu'elle toit oublie.
le marchal; de- Saxe la regardoit comme
une chpfe b/en intre#antev & qui de-
yoit faire poque ^ pour la perfection d
la tactique. Ce grand homme fembloit,
deviner. les rvolutions qui allouent fe.
fairedans, les principes de ette fcienee.
Il prvoyoit mrne-,que cette rvolution
^orterpit fur ls marches & fuir la forma-
tion des ordresad bataille.,-q^andil
crivoit : (r) Tout h fcret'de. l&T-mlique-
e$,,dans Us jambes.. ", ;

t-),Dans fes rveries :-. - \,v:.. ._


I
.
DE TACTIQUE. 7t
II faut confidrer la marche fous deux
points de vue; celui de manoeuvrer, Se
celui de faire "route. Je vais traiter fucef-
lvement chacun de ces objets. La ;pre*
miere forte de marche exigeant de la pr*-:
cifon &jde renfemMe., veut tre enfei-
gne mthodiquement ; elle oblige k.-
frentes fortes de pas qui; foient affuj.et-
tries une uniformit. de me chanifme,
:
d'tendue, d'accord k. de vteffe. Lzfe*
conde ^rendant l'homme fa libert, .n'a
befoin draucune de ces rgles. /
Je diviferai encore la marche de ria-..

jaceuvre en deux parties ; l'une aiwa .poiic


objet de mouvoir ls troupes en IbaEil:,.
l'autre de mouvoir les traupes pour arri-
ver l'excution de toutes fortes cKvo^
lutions.
... ...
J'ai dit que la marche de manoeuvre;
.
..'.;

exigeoit qu'on erifeignt auToldat diff-


rentes fortes de pas. En effet, les moave-
mens des troupes pouvant, tre faits avec
plus ou moins de prcifon Se de vteffe,,
ce n'eu: que par les diffrentes fortes de
pas qu'on peut y parvenir. L'effntie: eff
que tous ces pas,, diffrens de mefure &'
de vteffe,. aient tous le mme mchanii.
me. Je divife donc le pas en pas ordinaire,,
pas doubl,, pas tripl ou-de eourfe, Sm-
E 4 cliquerai
7? ESSAI GNRAL
diquerai ci-aprs les diffrences & l'objet;
de chacun de ces pas.
Ces trois fortes de pas doivent avoir
un mchanifme uniforme & commun.
J'appelle mchanifme les principes du
"mouvement des jambes qui font les ref-
forts de la marche. C'eft-l le fupplice des
troupes; car chaque tacticien a cherch
les rgles de ce mchanifme, c aucun
n'en a encore donn d'aflez videntes
pour ramener les autres fon opinion.
Voici la mienne.
La mefure de toute efpece de pas, foie
ordinaire, doubl ou tripl, fera de dix-
iuit vingt pouces. A deux pieds, il eft
trop grand, trop peu conforme la pe-
tite efpece de nos foldats, & trop fujet
par-l faire flotter & ouvrir le batail-
lon.
Quant la vtefle, je voudrois que
celle du pas ordinaire ft de quatre-vingt
pas par minute. Je trouve qu' foixante,
comme nous le pratiquons, la marche eft
trop lente s trop grave, trop pnible
fontenir (i). Celle du pas doubl feroit
confquemment de cent foixante, &: celle
du pas tripl, qui feroit, proprement
(i) Il yient d'tre mis foixante-dix par une lettre du
miniftre, Se cette mefure il eft encore trop lent.
parler
5
DE TACTIQUE. jf
parler, un pas de courfe, iroit depuis deux
cens jufqu' deux cent-cinquante, fui va ne
I'loignement du but o l'on voudroit ar-
river & l'acclration qu'il froit nce
,
faire d'apporter aux mouvemeris.
A l'gard du mchanifme ou des prin-
cipes fur lefquels on dtermineroit la
forme du pas, je penfe que ce devroient
tre les fuivans.
Le foldat tant arrt & dans 'l'a* pof-
tion du port d'armes, c'eft--dire, bien
droit devant lui, bien affermi dans fort
-plomb, & dans l'habitude de porter-lai-
jambe en avant & en arrire, fans que le
corps chancel, oh commencera par le
former l'ufage du pas ordinaire, & pouf?
cet effet on divifera, dans les premires,
leons, ce pas en deux efpeces de temss
qu'on lui fera marquer bien diftin&ement.
Au premier tems dont l'excution aura
lieu au commandement de Marche, le
foldat portera vivement, mais fans f-
conde la |ambe gauche en avant, la
,
cuiffe tourne un peu en-dehors, le pied
'avanant plat & paralllement la
terre deux pouces d'lvation > & s'ar-'
rtant quand le talon fera la pointe du
pied droit. Ce mouvement fe fera de la
hanche, le jarret tant fans roideur Se
mollement
74' E.SS;AI. GNRAI
mollement pli le e.orps reftant Hiem
,
perpendiculaire fus la.jambe droite.
Au fcond; terns qui. fera dtermin
par le commandement, d Deux 3. le fol-:
dat avancera, le pied gauche, le corps rfr
tant tottjoprs duoit & fuivantrle mouve-
ment de la-jambe. Quand par ce fconds
ems. le pied gauche fe fera avanc d
douze pouces, il fe pofera en terre ; le
corps* tranfpor en avant fe trouvera
prefque entirement appuy fur l pied
gauche le, pied droit fera appuy lgre1-*
,.
ment fur fa pointe,. & le talon fera lev
& prt commencer; le; fcond pas.
;.
Ge feee-ad pas fe fera auffi-tt aprs
rue le corps fera affermi fur la jambe
gauche.. Le. talon droit ayant t lev en?
fa-ifaat le fcond tems du. premier pas, \.
foldat portera la jambe droite en avanty
y'
en forge; que- fon talon fe porte la hu-
t-eur du pied gauche 9 & par confquent
. environ & pouces de l'alignement des:
talons ; &: au fcond tems de ce fconde
pas, le pied droit s'avanant encore de
douze pouces le corps bien droit & ac-
,
compagnant toujours la-jambe, le pas de
dix-huit pouces fera fini c. l'on auira le
y
talon gauche lev pour faire le troiiime
pas, ain des autres.
D'E TACTIQUES jf
II faut obferver que le tranfporfc" du
corps en accompagnant la jambe au fe-'
cond tenus, ne: foit point trop prcipit y
mais que le corps fe meuve SE fuiv l
jambe fans.s'lancer comme par rfTorty
Il faut auffi obferver que la jambe fe meu-
ve avec facilit fans faire agir les fnufcles
abaiffeurs du pied 6c ce pied tant
,
comme je l'ai dj dit, plat Se paral-
>

lle la terre.
Lrfqu'une fois le foldat aura bien
compris la nature du pas, Se qu'il l'ex-
.
1

Gutera avec fermet Se jufteue,; il n&


manquera plus les terns'; confquemmentf
le tranfport du corps deviendra plus ltaftt,:
le'bu.fte fera toujours droit Se bien picV-
fur les hanches, d'o partira l mouve-
ment, & il ne reftera ce mouvemen*
que.l peu de reflbrt ncefajr potir don-"
ner de la sravit & du ton^ la marche.-
Quelqu'un me dira : cette forme de pas'
eft-elle naturelle rhornme? Pourquoi-
ne pas abandonner le foldat Ton pas li-
bre au pas dont il marcherok hors de
,
l'cole ? Je rpondrai qu'il eft ici queftidn
d'un pas mefur, cadenc, dont la forme
&; la vteffe foertt tout--fait communes
toutes les jambes d'un bataillon; qu'il
faut pour cela,ds principes, une mtho-'"
de,
je ESSAI GNRAL
de, une efpece de pas reffort, au moyen
duquel on puiffe dire avec certitude, une
troupe parcourra tant de terrein en tant
d minutes. Au refte, les hommes ont ils
une forme de pas invariable & uniforme?
J'ai obferv cela avec foin; chaque clafle
d'hommes, chaque nation a f dmarche
comme fa phyfionomie. Qu'on voie mar-
cher un Elafque ou un Allemand; un Hol-
landois ou un Provenal ; un homme
lev danses villes ou un habitant de la
campagne; un laboureur ou un artifte; on.
reeonnotra ces diffrences ; on apperce-
yra mme dans la marche de deux frres,-
ns dans le mme climat & levs dans le
mme mtier, l'un baiffera la pointe du
pied, l'autre marchera du talon ; l'un mar-.
ehera pfamment & lentement, l'autre:
avec lgret & vtelTe, effets infaillibles
4e la diffrerfce de leurs conftitutions
de celle de leurs carateres & du pli ,
,
machinal & particulier de mouvement
que leurs jambes auront contract dans
l'enfance. II n'y a qu'un feul point fur le-
quel le mecfaanifme de la marche s'opre
lemblablement chez tous ls hommes.
Tous accompagnent de leurs corps!le
tranfport d la jambe,rtous portent aker-
aativement le poids du corps fur la jambe,
^qui
,
.DE: TACTIQUE.- ff
qui eft terre, & lvent, eh mme tems
qu'ils pofent cette jambe terre, le pied
oppof qui va former le fcond pas. En
cela les principes de mon pas d'cole font
juftes & conformes la nature. En veut-
on une preuve? Qu'on arrte Timpro-
vifte, dans la rue, fur un chemin, un
homme abandonn fa marche libre &
naturelle; fon mouvement fufpendu le
prfentera dans l'attitude du fcond tems
de ma marche, fon corps fe trouvera port
ter fur la jambe qui eft pofe, & le talon
de l'autre pied lev c prt commencer
le pas.fuivant.
J'ai t oblig d'aflujettir le foldat pour
la marche de manoeuvre, une forme de
pas uniforme, &c quelques gards arti-
ficielle, parce qu'il faut, dans cette mar-
che de l'enfemble & de la prciion,
,
Dans la marche de route, je lui rendrai la
libert de marcher fa volont, afin qu'il
fade chemin de la manire qui lui fera le
plus commode & la moins pnible. Ache-
vons ce qui concerne les principes de la
marche de manoeuvre.
Le foldat ayant parfaitement acquis
l'habitude du pas ordinaire, on le fera
pafTer au pas doubl, &c enfui te au pas tri-
pl ou pas de courfe obfervant de.l'inf-
, truire
$8 ESSAI GNRAL
truite d'abord feul, puis deux deux g
quatre quatre, & ainfi en multipliant
lucceivement le nombre des levs, &.
les formant dans le commencement fur
.un rang, puis fur une file, fur deux, fur
plufie>urs* les trois rangs ouverts & fai-
,
sant paffer alternativement les foldats
d'un rang l'autre.
On s'attachera particulirement faire
contracter aux foldats l'habitude de l'-
galit du pas, foit par rapport fon ten-
due foit par rapport fa vtefle ; & pour
,effet fera tendre deux cordeaux
cet on
parallles & diftans l'un de l'autre de l'?
tendue du. front de la troupe qu'on vou-
dra faire marcher ( i .). A ces cordeaux fe-
root attachs, de vingt pouces en vingc
pouces, de petites marques d'toffe noire
pu rouge. De cette manire on accoutu*
niera les. foldats tendre leurs pas de la
grandeur demande, marcher avec uni-
formit Se conferver la diftance entre
,
les rangs, les ajes de chaque rang tant
obliges d'arriver .l'extrmit des cor-
deaux par un nombre de pas gal aux
marques correfpondantes' defdits cor-
Ci) Ce ne devra jamais tre plus .d'une demi-ompa-r.
gnie ou d'une" compagnie : i. n'eit ici queftion que de
Tcole. ........'.-. ;..:'.:
deaux.
:D.E: TACTIQUE. J9
deaux. Un de ces mmes cordeaux pro-
long c garni de petites marques d'toffe
de quatre-vingt en quatre-vingt pas, fer-
vira exercer la troupe la vteffe du.
pas; &, la montre la main, on la fera
marcher 1-e long du cordeau une & plu-
fieucs minutes de fuite au pas ordinaire ,
au pas doubl, au pas de courfe, de ma-
nire que l'elpace de terrein qu'elle aura,
parcouru fe trouv d'accord avec les prin-
cipes tablis.
Le pas deane, ou la marche par file,
tant la bafe de tous les dployemens, oa
fe fervra de mme, dans les coles de
principes, d'chelles parallles pour y ac-
coutumer le foldat. Ges chelles feront
compofes de trois cordeaux tendus pa-
ralllement & tantt fur des lignes droi-
tes, tantt avec des fnuots, loigns
l'un de l'autre de deux pieds ( efpace que
chaque foldat occupe dans le rang deve-
nu file) & marqus, ainfi que les cor-
deaux ci-deffus, de dix^huit pouces ea
dix-huit pouces, par de petits morceaux
d'toffe. Les foldats marchant enfuite au,
pas doubl.& au pas tripl (i), le long
de ces cordeaux, y apprendront f cou-
Ci) Le pas de flanc n'tant fait que pour les dploye-
mens , ne doit jamais ayoir lieu qu& doubl ou tripl.
vrir
go ESSAI GNRAL
vrir toujours de leur chef de file, teri-
;dre le pas de la grandeur ordonne,
remplacer pour cela, le plus exactement
qu'il fera poffible, le pied de l'homme qui
les prcde, marcher en un mot le pas
de flanc fans tumulte & fans confufon.
mefure que le foldat s'affermira fur l'-
galit d'tendue Se de vtefTe du pas, on
Supprimera peu--peu l'ufage des cor-
deaux, fe contentant Slors de placer des
frgens de diftance en diftance pour fer-
vir de point de direction, & de mefurer
le terrein parcouru, pour juger s'il l'a t
dans un tems proportionn aux principes.
Enfin on abandonnera les efplanades C
les terreins unis pour aller s'exercer la
marche en plein champ, dans les filions,
dans les chaumes, L, il ne fera plus quef-
tion ni de cordeaux, ni de fergens placs
pour points de direction. L?officier-major
& le commandant de la troupe prendront
pour points de direction &. de diftance un
arbre, un buifbn ou tel autre objet de
5
iignalemtnt qui fe prfentera eux dans
la campagne. '

Les compagnies ayant t ainfi drefTes


la marche chacune en particulier, on
en runira fucceffivement deux trois
, ,
quatre, le bataillon, puis deux batail-
lons
9
DE TACTIQUE. Si
Ions, &c enfin le rgiment entier. Mais
avant que de paTer outre, traitons de
deux points importans, l'alignement & la
direction de la marche.
Il faut Tans doute qu'une troupe qui
marche en bataille (bit aligne ; mais quel
eft l'objet de cet alignement? Jufqu' quel
point de perfection Faut-il le porter ? Quels
Font les moyens d'y parvenir ? Ceft ce que
je vais examiner.
Dans le tems que tous les combats d'in-
fanterie fe terminoient l'arme blanche^
Si par le choc, il toit important qu'une
troupe, allant la charge, abordt la
fois l'ennemi de toutes les parties de fon
front ; donc l'alignement toit alors efTeni-
tiel. Auffi voit-on que l'infanterie Grecr
que & l'infanterie Romaine ^s'en occur
poient beaucoup. Le front peu tendu de.
leur ordonnance le leur rendoit trsTfa-r
cile.
Aujourd'hui que, foit coutume, foit
dcadence des courages, les corps d'in?
fanterie en viennent peu l'arme blan-
che, ou que s'ils marchent pour f chai*
ger, il eft rare, difons mieux, il n'arrive
jamais qu'ils s'attendent au point de fe
heurter & de croifer la bayonnette l
,
trop fymmtrique C trop minutieux alir
Tome I. F gnement
S ESSAI -GNRAL
gnemcnt de l'infanterie marchant en ba~
taille ,' devient un point de perfection
inutile atteindre. Il devient mme im-
poffible fi la ligne d'infanterie eft consi-
drable.
J'exigerai dric, dans mon plan d'inf-
truction, qu'un bataillon runi & faifant
un mouvement en bataille, marche bien,
align, parce que cet enfemble eft ncef-
faire, impofant, poffible acqurir, &
qu'il doit rfulter nceflairement de l'ac-
cord de mouvement, que j'aurai donn
aux foldats dans les coles en leur enfei-
gnant faire leur pas de la mme jambe,
de la mme tendue, &C de la mme v-
teffe ; mais quand je formerai une ligne
de plufieurs bataillons, &: plus forte
raifon de plufieurs rgimens, il me fuf-
fira que ces bataillons marchent la
mme hauteur & avec le plus d'accord
poffible entr'eux ; 8c je ne regarderai
mi s'ils font de la mme jambe, ni s'ils
font en avant ou en arrire les uns des
autres de quelques pas, chacun d'eux de-
vant s'occuper uniquement individuel-
lement de fon mouvement fans jamais
3
allonger ou rallentir fon pas, parce qu'
la fin du mouvement-, c'eft. l'affaire de
chaque commandant de rgiment de veil-
..' 1er
- .
DE TACTIQUE., 85
1er ce que les aide-majors faffent arr-
ter leurs bataillons, ou leur falTent dou-
bler ou tripler le pas pour les remettre
hauteur du point de la ligne fur lequel
il aura t dit de s'accorder.
Je ne regarderai enfin l'alignement que
comme un accord de mouvement de la
perfection duquel j'approcherai plus ou
moins, fuivant que l'tendue de mon
front de la difficult du terrein me le
rendront poffible mais qui ne n'nga-
,
gera jamais faire ralentir ou racourcic
le pas parce que le premier objet de la
,
marche eft d'avancer c que toute mar-
,
che qui ne remplit pas cet objet eft pu-
rile c ridicule.
Indiffrent fur la prtendue perfection
de l'alignement, je m'attacherai en revan-
che ce que 'l'infanterie fche marcher
devant elle bien droit & bien perpendi-
,
culairement l'extrmit de fes ailes de
3
manire arriver avec exactitude une

donne parallle fon front. Il s'enfui-
vra de-l qu'un bataillon ne flottera pass
ne s'ouvrira point , ne fe jettera pas fur
fon intervalle ^ que quand on aura dit a.
une ligne d'infanterie de fe porter tel
point, foit pour attaquer l'ennemi, foie
pour l'embrafer , foit pour le tourner ,
E 2 parce
84 ESSAI GNRAL
parce qu'on le dborde, cette ligne arri-
vera droit l'objet indiqu ; & que, par
exemple, l'officier qui conduira une aile
de cette ligne prenant une direction de
,
inarche perpendiculaire au flanc de l'en-
nemi donnera aux parties de fon front
,
qui dbordent cet ennemi une autre di-
,
rection offenfve fur le flanc. J'explique-
rai par la fuite ce dernier &c important
principe. Il faut que je dveloppe actuel-
lement ceux que je veux tablir pour af-
furer l'alignement c la direction de la
marche : rentrons pour cet effet au champ
d'cole.
Plufieurs foldats tant runis fur un
rang pour s'exercer la marche, je me
garderai bien de leur faire porter la tte
ni droite ni gauche pour s'aligner ; car
indpendamment de ce que ce tour d
tte entrane nceffairement une paule
en avant, fait effacer l'autre , & driver
par confquent la direction de la marche
hors de la perpendiculaire qu'elle doit
fuivre je ne peux admettre un principe
qui, videmment contraire l'inftinct. du
_,

oldat & la nature, ne peut avoir lieu


la guerre & devant l'ennemi. En effet
je demande d'abord : quel eft l'homme, ,
abandonn fa volont, qui voulant
, marcher
DE TACTIQUE. 85
marcher droit devant lui tournera la
,
tte droite ou gauche, &; ne regardera
pas le point de direction qu'il aura pris ?
Je demande enfuite : quel eft ie foldat 9
quelque drefT qu'on le fuppofe tourner
ainfi la tte en marchant, qui, conduit
l'ennemi ne fera pas ramen involontai-
,
rement regarder devant lui, flnon par
frayeur au moins, par cet inftint ma-
,
chinal qui porte tout homme s'occuper
du danger dont il approche ?
Cela pof, je veux que dans les coles,
comme dans le bataillon , le foldat porte
toujoursJa tte devant lui, c qu'il ne
la tourne ni droite ni gauche, ex-,
ept dans les mouvemens de conversion.
Portant aini la tte en face il peut,
,
nanmoins fentir de l'oeil droit ou de l'oeil
gauche, fuivant qu'on lui dit de s'aligner
fur la droite ou fur la gauche, les trois
tommes qui font, cot de lui. Il fuffit
mme qu'il puiie voir la poitrine du fe
ond homme, celle du premier lui fer-
Yant de point intermdiaire, & , il je
peux m'exprimer ainfl, de point de bor-
noiement. Je lui donnerai pour fcond
principe de fentir toujours galement les
coudes de fes deux voiins; ce font ces deux.
points de contac"fc.qui doivent faire fare-
: F 3 gle
;
U ESSAI GNRAL
gle d'alignement. Sent-il trop de rlftan-
ce l'un des coudes ? c'eft qu'il fe jette.
Un de ces coudes lui chappe-t-il ? c'eft
qu'il ne marche plus droit & quarrment
devant lui. Lui chappent-ils tous deux?
il faut qu'il fe raccorde avec eux ; car
alors il eft certainement trop en avant
ou en arrire. Mais afin que le foldat ne
foit pas dans l'incertitude de favoir fur
quel ct il doit appuyer ; toutes les fois
qu'un bataillon fera en marche le major
,
lui commandera de fe tenir droite ou
gauche, fuivant le ct vers lequel il
voudra plus particulirement ne point
gagner de ter-rein. Ainfi quand il com-
mandera que le bataillon fe tienne gau-
che, c'eft--dire que le bataillon s'oc-
,
cupe particulirement de ne point gagner
de terrein droite, alors le foldat ap-
puiera plus fenfiblement du coude gau-
che fur le coude droit de l'homme qui
eft -la gauche &c abandonnera prefque
,
le coude gauche de l'homme qui e(t fa-
droite; & ainf vice versa quand le ba-
taillon devra fe tenir droite. Enfin ce
font mes officiers particulirement"furs
de leurs pas & de, leur coup d'oeil y qui
lignement de mon bataillon.
'Je
rgleront la direction del marche'&'l'a-
- -
! :;

_M-
DE TACTIQUE..' S?
Je propofe fur ces. deux, derniers objets
.

une cole particulire,, pour les officiers..


L indpendamment de la thorie &: de
,
la pratique de la marche dans lefquel*
,.
les j'aurai foin de les affermir encore plus;
:

que les foldats, ils apprendront lever


de l'oeil une perpendiculaire; choiiirunei
direction parallle telle autre direction ;.
apprcier les diftances le temps qu'il;
,
faut pour les parcourir tel ou tel pas ; L
juger la force d'une troupe prfente
diffrens loignemens dansdiffrens ter-
,
reins, & dans diffrens, ordres ; .mar-:
cher eux-mmes foit en troupe fo.it.
, ,
la tte d'une troupe ; obferver impers
turhablement les. diftanes d'un e divifcenv
les hauteurs de deux ttes de colonnes $
les intervalles que ces. colonnes doivent:^
garder entr'elles, c. Les, colonels &:; les;:
officiers fuprieurs des rgimens feront- -,
la tte.'de ces coles, ils; s'y mftrmronfr-
eux-mmes,:, ils s'y formrent de plus'eoe
plus le-.coup d'oeiL .Ge: genre. .drexcFej',^."
dont il fera Ipoffibk'-de- faire .ira raife-^
ment, dveloppera l'intelligence desroirs.
.fr
ci-ers--'-,
...
v:.*\.iCh.- j ,.-:.-'.:/{
.Les officias aiiii idreiffes &;-mfeuit:s^
yoicr'comment je ls:-em.playerai iffiit*
retFali^nemE & la, dkecldbR de?li-aiafe-I
ff* ESSAI GNRAL
che des troupes. Quand une demi-com-
pagnie une compagnie ou une troupe
,
de foldats quelconque devra s'exercer
_,

marcher un officier plac quatre pas en


,
avant du centre i conduira, &c fera ref-
ponfable de l. direction <k. de l'aligne-
ment , inf que de l'tendue & de la v-
tefle du pas. Tous les foldats regardant
devant eux appercevront cet officier &;
le rgleront fur lui. Les trois files du cen-
tre , en avanc de la fconde defquelles il
fera le fuivront immdiatement laif-
,
iant toujours les quatre pas de diftance ,
entr'elles & lui. On fera halte frquem-
ment , & celui qui prfidera l'exercice,
examinera alors fi l'officier dirig fa
troupe bien perpendiculairement la bafe
de laquelle il elfe-parti; fi les files du cen-
tre l'ont exactement fuivi ; fi la troupe
tant fur un alignement quelconque, ait
moment ou elle s'effc mife en marche , ne
s'eft point arrt fur un alignement en
fauffe querre par rapport au premier. Au
Cas qu'il y ait quelque dfe&uoft dans
Malignement, les trois files du centre s'a-
ligneront brufquement & quarrment fur
elles-mmes, et infi fucceffivementcha-
que file par la droite & par la gauche, le
foldat jetcn.lgremeht l'oeil fur les deux
hommes
DE TACTIQUE. 89
Kommes qui font fa droite, ou fa gau-
che fuivant le ct d'o viendra l'aligne-
ment , fans pour cela tourner la tte, Se
avanant ou reculant petits pas , courts
& vifs , jufqu a ce qu'il foit align-
Quand les compagnies fe runiront en
bataillon, indpendamment de l'officier
qui fera au centre il y en aura un de-
3
vant chaque ale, plac de mme qua-
tre pas du front. Ces trois officiers feront
refponfables de la direction de la marche
& de l'alignement du bataillon ; pour cet
effet chacun d'eux fera fuivi par les trois
files du centre de la divifion en avant de
laquelle il marchera & ceux des ailes
,
s'accorderont pour l'alignement fur celui
du centre jettant en confquence de
,
temps en temps l'oeil fur lui.
Quand la ligne fera corripofe de plu-
fieurs bataillons, ce fera fur le bataillon
du centre qu'elle rglera fes mouvemens,
& fon alignement; mais ct de J'pffi--
cier du centre de chaque bataillon, s'avan-
ceront alors le porte-drapeau & un fer-
gent, de manire que tous les drapeaux-;
de la ligne fe rglant autant qu'il eftpof-,
fihle l'un fur l'autre,, ils indiquent l'ali-
gnement aux bataillons qui'les fuiventi..
Les colonels & majors s'occuperont; par-;
ticulirement
5>o
ESSAI GNRAL.
ticulirefnent de l'alignement individuef
de leurs bataillons c rgimens , &. les
tiendront le plus en mefure qu'ils pour-
ront avec Fenfemble de la ligne ; l'effen-
tiel tant feulement que la direction g-
nrale d'alignement ne drive pas trop
confidrablement, & fur-tout que la li-
gne arrive fur la parallle o l'on veut la,
porter. Quand j'en ferai la grande tacti-
que, je traiterai des mouvemens des ar-
mes en ligne ; je dirai quel eft leur objet,
comment ils doivent fe faire, & combien
peu il faut s'occuper de l'alignement. Con-
tinuons ce qui concerne la marche 'd'un
rgi ment. ' '
Ls bataillons, une fois bien..affermis.-.
la marche fur des furfaces unies il fau-
,
dra ainfi que je l'ai prefcrit pour les com-
,
pagnies les mener en plein champ d'a-
, ,
bord dans des plaines &. enfuite dans des.
terreins ingaux &: coups. L les exer-
,
cices deviendront vraiment utiles & ana-
logues la guerre ; l'oeil des officiers, s'ac-
coutumera ' rifttmenfit & au choix des.
points de vue. La marche perdra ncef-
arremerit un peu de cette perfection, de
cet accord de;mouvement qu'elle, avoit.;
fur les efpla'nades ; mais elle deviendra;;
plus militaire, plus dcide ; les 'officiers.
-
.1. J fuprieurs
DE TACTIQUE. 91
fuprieurs apprendront a connotre com-
bien l'ingalit & l'ondulation plus ou
moins forte des terreins influe fur l'afpecb
du pays fur le toif de l'oeil, fur la pof-
,
fbilit de l'alignement, fur l'enfemble
,
& fur la vteffe de la marche. l , les ba-
taillons feront particulirement exercs
parcourir jufqu' 3 00 ou 400 toifes de fuite
au pas doubl 9 forte de marche beaucoup
trop nglige dans nos exercices actuels*
L s'il s'offre eux une haie un foffe,
,ravin 3
un on verra lequel des bataillons
prfents devant cet obftacle e paflera.
_,

,
avec le plus de promptitude, d'ordre &
de filence : l, s'il s'offre une hauteur
qui militairement ft importante occu-^- ,
per, on faura dtacher un bataillon au.
pas de la courfe pour aller la couronner;
on faura, pour mettre en activit l'mu-
lation & donner plus de vrit cet
,
exercice faire partir un bataillon d'ua
,
point galement loign, pour tcher de
l'y prvenir. Toutes ces manoeuvres ne
feront que des jeux pour mes fodats
exercs par mon plan d'ducation au: fau, ,
la courfe, tout ce qui peut augmen-
ter l'agilit & la force.
Mais combien d'autres dmonffcrations
locales & fenlbles peuvent dans ce genre.
former
9z ESSAI GNRAL
former Pincelligence &c le coup-d'oeil des
officiers! Je me fuppofe dans le terrein A
( Planche I. ) exerant trois bataillons
la marche. Je ne dirigerai jamais la mar-
che de ces bataillons qu'en prenant des
points de vue dans la campagne. Je me
dirai j par exemple, les arbres B, C, font
les fommets des deux perpendiculaires
l'extrmit de mes ales. Je donnerai en
confquence ces points de vue aux offi-
ciers qui conduifent mes bataillons. Ar-
riv l, je verrai ii des perpendiculaires
abaiflees de ces deux points B, C, entre lef
quels feroit contenu mon nouveau front,
tomberoient exactement fur les points D,
E, auxquels appuyoit mon ancien front.
Voulant me remettre enfuite en marche
de ma fconde pofition pour aller cinq
pu.fx cents pas, en occuper une autre qui
lui feroit parallle & dont les extrmi-
,
ts feroient perpendiculaires aux points
o elle appuie, je dirai aux trois officiers
qui font au centre de mes bataillons, de
prendre des points de vue afin de mar-
,
cher perpendiculairement &C quarrmenr,
devant eux, je me ferai montrer par cha-
cun d'eux les points de vue qu'ils auront
ehoifis. Ces points feront, je fuppofe, F
pour le premier bataillon , G pour le f-
cond
s
DE TACTIQUE. 93
cond, H pouf le troifieme & je ferai
,
laifler un fergent, ou un foldat aux pla-
ces qu'ils occupoient fur l'alignement de
l'ancien front. Lorfque les bataillons ainfi
dirigs auront march pendant deux mi-
nutes , je commanderai halte, & alors je
verrai t 5. fi mes officiers font dans la d>
rection de leurs points de vue, 20. fi ces
points de vue font dans la perpendicu-
laire de l'ancienne bafe jalonne par les
fergens ou foldats que j'y aurai laines
il pair confquent mon nouveau front eft ,
exactement parallle l'ancien. Je trou-
verai tous ces objets remplis, fi mont-*
giment fe trouve arrt dans la poltion
I, K. Si, au contraire, il toit arrt en
L, M, fon alignement feroit en faufe
querre par rapport l'ancien ; ce qui ne
pourroit provenir que de ce que les offi-
ciers chargs de diriger les bataillons
, ,
n'auroient pas march un pas de mme
tendue Se vtefTe. Je connotrai enfuite
fur qui tombe la faut en fchant le nom-
bre de minutes que la ligne a march Se
le nombre de toifes que chaque officier ,
a
parcouru ; car fuppofons qu'on ait mar-
ch deux minutes au pas doubl cela
,
auroit d rendre trois cent vingt pas ou
quatre-vingt toifes, & porter le bataillon
far

.y--
^^SHfeisi^^^^^??*-
94 ESSAI GNRAL
fur l'alignement L K. Or les bataillons
,
fe trouvant en L M, l'officier du pre-
,
mier bataillon fe feroit tromp de fix toi-
fcs, l'officier du fcond de douze, & l'of-
ficier du troifime de dix-huit. Je jugerois
de la mme manire la faute de chaque
officier fi les bataillons fe trouvoient (ut*
de faufTes querres fpares, comme par
exemple en N, O P : voil pour l'ali-
,
gnement. Quant la direction perpendi-
culaire de la marche, fi les bataillons au
lieu d'arriver la pofition K I, fe trou-
,
voient arrts dans tout autre point com-
me en Q, R, ce feroit, ou parce que les
officiers n'auroient point march dans la
direction de leur point de vue F, G, H,
ou parce qu'ils n'auroient pas choifi F,
G H, pour points de vue mais S, T,
, , ,
V , d'o des lignes abaifTes ne tombent
pas perpendiculairement fur l'ancienne
pofition d'o ils feroient partis. Si enfin
les trois bataillons fe trouvoient en X,
Y, Z, l'officier du premier bataillon au-
roit bien pris fon point de vue ; mais les
officiers du fcond & du troifieme ayant
,
mal pris le leur, auroient mal dirig leurs
bataillons & ouvert leurs intervalles de
quelques toiles fur la gauche.
Enfin, pour faire fentir par un exem-
ple,
DE TACTIQUE, 95
pie, combien les principes expofs ci-de-
fus ne font ni minutieux ni fuperflus, je
fuppofe que l'ennemi foit en bataille, fa
droite appuye au ravin . Planche II3
c fa gauche en B. Je dtacherai mme,
pour rendre la chofe plus fenfible ua
bataillon qui garnira cette position. Je ,
fuppofe enfuite devoir attaquer avec mes
deux bataillons l'ennemi ainfi poft, Se
confquence ,voici raifonnement
en mon
& ma difpofition. Je fuis plus fort que
l'ennemi, je le dborde, & il ne peut
tre tourn qu' fa gauche ; donc l'of-
ficier de l'aile du bataillon de ma gauche
doit fe diriger fur l'extrmit de l'ale
droite de l'ennemi, & conduire le mou-
vement en confquence; l'officier du cen-
tre de mon premier bataillon doit pren-
dra pour point de vue l'extrmit de l'ale
gauche de l'ennemi; & le demi-bataillon,
dont je dborde cet ennemi, marcher par
une direction fpare l'envelopper Se
,
lui gagner le flanc. Toutes ces directions
tant bien fuivies, en voici le rfultat.
Un bataillon & demi viennent appuyer
au ravin qui couvre l'ale droite de l'en-
nemi & attaquent la fois tout fon front,
_,

,
tandis que le demi-bataillon de la droite
gagne (on flanc en triplant le pas. Si au
contraire
?6 ESSAI GNRAL
contraire je n'ai point pris mes points de
vue, ou que mes officiers n'ayent pas fu
diriger leur marche vers eux, mon fcond
bataillon fe jettant fur la gauche, va tom-
ber fur le ravin, eft oblig de le pafTer 6c
de fe morceller ou de fe doubler &c d'ar-
,
river en dfordre; c mon premier batail-
lon fe jettant de mme fur la gauche,

perd l'avantage qu'il a de dborder l'en-
nemi & court peut-tre rifquer de fe
,
faire dborder lui-mme. Enfin fi mes ba-
taillons n'ont pas march,un pas de m-
me tendue &c de mme vteffe, au lieu,
de fe prfenter paralllement l'ennemi,
ils arrivent, comme en C,D, ne l'abor-
dent ainf que fur une partie de fon front,
& n'apportent confquemment pas le m-
me concert leur attaque. Mais comme
de raifon tous ces dtails, cette thorie
de principes ,
auront lied aux exercices ds
rgimens que deux ou trois fois feule-
,
ment, &c uniquement pour clairer Pin-
telliger.ce des officiers, de pour mettre la
conviction ct du prcepte. Les co-
les propres former le coup-d'oeil, tant
,
pins particulirement relatives ces der-
niers elles fe tiendront ordinairement
, bataillons
fans les ; car il ne faut ni fati-
guer le foldat des fautes de'l'officier, ni
humilier
DE TACTIQUE. 97
humilier l'officier en l'inftruifant c en le
reprenant devant le foldat. ,

Dans l'expoltion rapide &c ferre que . .

j'ai voulu faire de mes principes fur kjs


marches, j'ai oubli de dire plufieurs cho?
fes, que je vais reprendre ^ mon ouvrage
n'tant point didactique , j'ufe de mes
droits. J'cris mes ides prefque comme
elles fe prfentent moi.
Je n'admets point l'ufage du petit pas;,
parce que je crois que le pas ordinaire,
& le pas doubl tant de deux degrs de
vteie diffrens fuffifent pour llexcu-
.,
tion de toutes les manoeuvres poffibles ;
d'ailleurs, en fupprimant le petit;pas il
n'eft plus queftion que d'enfeigner aux ,
foldats un pas d'une mme mefure c
qui diffre feulement par la vtefle. ,
Je veux que dans les coles,, on ap-
,
prenne aux foldats marcher le pas en
arrire, mais uniquement quinze ou: vinge
pas de fuite au plus, & par compagnie
feulement; cette efpece de mariche n'-
tant bonne que pour, aligner les troupes,
&; les remettre hauteur l'une de l'autre,
fans tre oblig de leur faire faire ds de-
mi-tours droite.
Pour, achever enfin d'tablir mon opi-1,
nion fur l'ufag des diffrentes mefurs
Tome L G de
8 E&S'AI"G--N"R't
dpas, Se les cireonftanees dans lefqel*
les il faut les employer, je regarde le pas
ordinaire, comme -le pas de principe &
de parade ; le pas doubl, comme celui
de manoeuvre & de charge,; comme le pas
Vraiment militaire : & le pas tripl ou
,
ce que j'appelle l pas de courfe., parce
qu'il ne petit tre affujetti aucun degr
de vteie fixe Se que ce degr doit aug-
,
menter a raifort de l'importance de pr-
venir l'ennemi, des distances parcourir
& de la nature de l'objet, qu'on aura
remplir aprs l'avoir parcouru je le re-
,
garde comme le pas /employer dans tou-
te circonftanee o il fera nceflaire d'ap-
porter une grande acclration d mou-
vement. Ainfi , pour prvenir l'ennemi
fur un point eflehtil, pour gagner fort
flanc pour fe mettre en bataille avant
,
lui ^ &: tre en tat dle charger avant
qu'il n fit formj'^; ce pas ^oit-tre
port ait dernier degr de vtefTe ; mais
alors il ne faut plus y aflujettir le pldat
ni l'galit d'tendue, ni l'accord des
mouvemens, ni l'ordre fymm triqu
des files.,Il doit fuffire qu'on marche en
flence que les files ne f confondent
,
pas, qu'elles rie devancent pas les offi-
ciers, c qu'au commandement ke-oa
front
DE TACTIQUE. 99
front les foldats fe ferrent, s'arrtent 6c
y
fe placent.
C'eft ici le lieu de parler de Pufage qu'on
devroit faire desinftrumens militaires pour
foutenir la marche des troupes. .11 fembie
qu'aujourd'hui nous n'en ayons plus que
pour la forme; la vrit, il eft propos
qu'ils foient bannis des coles afin que
,
le foldat s'accoutume de lui-mme c fans
fecours, l'accord du pas ; mais toutes
les fois que les bataillons feront runis
,
toutes les fois qu'ils exerceront en terrein,
libre 6c ouvert, il faut que les tambours;
Scia mufiquc accompagnent leur marche
& leurs mouvemens ; il le faut plus forte
raifon devant l'ennemi o l'ame du foldat
a befoin d'tre chauffe 6c foutenue. Je
defrerois pour cela que nos inftrumens
fuflfent plusfonores, plus clatans, que
le rithme de notre mufique ft plus y if,
plus ferr, plus adapt la diffrence des,
circonftanes 6c des mouvemens; qu'il y
et, par exemple , des airs confacrs att
combat, jous la guerre c pendant
,
les combats feulement-; des airs donc
alors les modulations fuffent au plus haut
degr de chaleur 6c de vhmence. Nos
organes aurpient-is chang ? La mufique
auroit-elle dgnre Ou bien doit-ort
G i traiter
IO ESSAT GNRAL
traiter de fable ce que l'hiftoire rapporte
de ce Mimothe de cet air phrygien qui
5
forait les peuples de la Grce . courir
aux armes ?
l me refte parler de la marche de
route. Comme elle n'a pour objet, que
de faire faire chemin une troupe de la
manire la moins pnible & la plus com-
mode il faut que le foldat y prenne fon.
,
pas libre c naturel, bien entendu toute-
fois que ce pas ne pourra tre de la mme
vtelTe que celui d'un homme qui mar'che-
roit feul, parce qu'ici le foldat eft charg
de fes armes & de fon bagage, fait partie
d'une colonne nombreufe, & eft par con-
fqueht afujetti un certain ordre. Ce
fera donc l'officier qui conduira la co-
lonne rgler la vteffe du pas dont elle
devra marcher relativement la nature
du chemin fa longueur, aux objets
,
que l'infanterie devra remplir fon arri-
ve Fefpece d'hommes de cette.infan-
,
terie au poids dont ils font-chargs
,
la profondeur de la colonne. On voit par- ,
l combien il eft cefTaire que les officiers
fuprieurs foient habitus conduire des
colonnes d'infanterie, marchant eux-m-
mes pied leur tte, & rglant la v-
iTe d la marche. Cette habitude peut
feule
Dl TACTIQUE. 101
feule leur apprendre.combien de temps
une troupe doit employer faire tant ou
tant de chemin, dans tel ou tel pays,
avec telle ou telle vtefle. On manque un
grand nombre d'oprations la guerre
,
parce qu'on n'a pas fu combiner avec pr-
cifion le temps les diftances ou la na-
, ,
ture des chemins.
Ces marches rptes frquemment
dans toutes fortes de chemins en-tout
,
temps, &C en toute faifon , les foldats
tant chargs de tout ce qu'ils doivent
porter en campagne , fferoient un des
exercices lesplus utiles pour les troupes;
il en couteroit un peu plus de chauiiure
& d'habillement, la tenue en feroit moins
brillante &. moins recherche ; mais nous
aurions des armes que les fatigues de la
guerre n'tonneroient 8>C ne dcruiroient
pas. Enfin je citerai fur cela l'exemple des
Romains ; car toutes les fois qu'il fera
queftion d'une milice nerveufe c folide
c'en: chez eux qu'il faudra.. en puifer les
,
inftitutions.
Je n'ai confidr ici la marche de. route
que relativement l'fpece de pas qu'elle
exige. Il refte dire quel eft l'ordre le
plus convenable dans lequel cette mar-
ehe doit tre faite &: par quels mouve-
, G 3 mens
loi ESSAI GNRAL
mens une troupe en bataille doit prendre
cet ordre. J'en parlerai en traitant des
volutions.

CHAPITRE IV-
Des Feux.
JLJ'E tontes les parties de la ta&ique
c'en: fur celle-ci peut-tre, que nous avons
,
les exercices les plus compliqus les
moins rflchis
,
,
les moins relatifs
ce qui fe paffe la guerre. Quand je dis
nous, fe parle de toutes les troupes de
l'Europe, je parle des troupes Alleman-
des qui ont tant accrdit le fyftme du
feu & qui regardent la fupriorit de
,
moufqueterie comme fi dcifive dans les
combats.
On s'eft attach l'envie perfection-
ner le chargement du fufl, tirer une
plus grande quantit de coups par minu-
te , c'eft--dire augmenter le bruit & )a
fume ; mais on n'a travaill ni fimpli-
fier Tordre dans lequel ces feux dvoient
tre faits, ni dterminer la meilleure
pofture du foldat pour bien ajufter ni
,
augmenter fon adreffe fur ce point, ni
faire
DE TACTIQUE. 103
faire connotre aux troupes la diffrence
des portes c des tirs, ni enfin leur en-
feigner jufqu' quel point il falloit cornp^
ter ou ne pas compter fur le feu ; com-
ment il falloit l'employer .& le mnager
relativement au terrein aux circonftan-
,
ces, l'efpece d'arme qu'on a vis--vis
de foi ; quand, en un mot, il falloit cef-
fer d'en faire ufage pour charger l'enne-
mi la bayonnette. ,
Mais avant que d'entrer dans ces d-
tails fur cet objet, difons un mot de nos
armes feu.
Il n'eft pas douteux je crois que noy
, ,
armes de jet , en confidrant nos fufils
comme tels, ne foient infiniment fup-
rieures celles des anciens, foit pour la
longueur de la porte, foit pour la juf-
teffe. Quelle diffrence en effet, de ces
,
traits lourds embarrafTans que cha-
, , ,
que fbldat ne pouvoit porter qu'en petite
quantit ; qui n'toient chafTs qu' bras,
ou par l'action d'une corde ; moteurs foir
bls incertains, fujets inconvniens
,
c aberration : avec ces petits globes
de mtal, que le foldat peut porter en
grand nombre, & qui.font forcs fui-
vre une direction prefque certaine (1 ) >
(1) Je dis prefque certaine par comparaifon &relati-
G4 par
4 'ESSAI" GNRAL
par. la forme de ces cubes cylindriques
dans lefquels ils font comprims & par
,
la force de ce fluide inflammable & laf-
tique que le dbandement d'un refbrt
,
anime & met en action avec une vtefie
incroyable.
Veut-on une preuve de la Supriorit
de hos-fufils fur toutes les armes de jet
s
comme frondes , ars $ javelots lancs la
main, c. c'eft l'emprefTement avec; le-
quel tous les fauvages du nouveau mon-
de ont quitt ces dernires pour adopter
nos fufils, malgr l'inconvnient du bruits
qui cependant en eft un rel pour des
hommes dont la chafTe fait toute la nour-
riture Se l'occupation. *
Pour connotre ce qu'on doit appeller
la porte d'une arme feu il faut conf-
,
drer i. la ligne de mire, c'eft--dire
l ligne droite par laquelle on voit l'ob- ,
jet'vers lequel on veut porter la balle.
a-9; La ligne de tire, autre ligne droite
qui reprsente l'axe de l'arme. 30. La tra-
jectoire ou la ligne que dcrit le globe
qui eft lanc par la poudre hors du cali-
vernent aux armes des anciens. Car, dans le fait, une
infinit de caufes} foi:connues, foit caches, contribuent
jetter de l'incertitude Se de la bizarrerie dans les tirs
de nos fiifls,
bre
DE TACTIQUE. IJ
bre de l'arme vers le bue qu'on fe propofe
de frapper.
La ligne de tire & la ligne de mire ne
font point parallles & elles forment
,
entr'elles, au - del de la bouche du c+
non, un angle plus ou moins fen{ibles
fuivant l'paiffeur que le canon a fa cu-
laffe & Ion extrmit oppofe. C'eft le
long de la ligne de mire que l'oeil cherche
ia vife, & par confquent l'extrieur
& au fommet du cylindre de l'arme ; au
lieu que c'eft de l'intrieur & le long de
la ligne de tire que le mobile eft chaff:
donc la ligne de tire c la ligne mire font
fcantes entr'elles. Examinons mainte-
nant quel point elles le font, & quelle
eft la direction de la trajectoire.
A la fortie du, cylindre le boulet ou la
balle dcrit un courbe. C'eft une loi que
l'attrait de la pefanteur impofe tous les
corps jettes obliquement. Cette ligne cour-
be que dcrit le mobile, coupe d'abord,
,
& peu de diftance de la bouche du ca-
non , la ligne de mirq pafTe enfuite au-
defTus d'elle ; de-l toujours ramen vers
,
la terre par la gravitation laquelle il
,
eft nceffit elle fe rapproche de cette
,
ligne, la recoupe unp fconde fois, de
achev de dcrire fa parabole jnfqu' la
fin
TO6 ESSAI GNRAL
fin de fa chute. C'eft ce fcond point d'in-
terfeclion qu'on appelle la porte de l'af-
me de but en blanc, & qui eft plus ou
moins loign de l'extrmit du cylindre,
proportion de l'ouverture de l'angle que
forment entr'elles la ligne de mire c la
ligne de tire, ainfi qu'en raifon de la for-
ce qui chaffe le mobile, du volume de ce
mobile, de fa denfit, de ceile du milieu.;
qu'il traverfe & de longueur du calibre,
,
proportionne avec fon diamtre.
Ce que j'ai dit ci-delTus eft certain &
commun toutes les armes feu ; mais.
ce qui malheureufement, fait problme-
encore ( foit qu'on n'ait pas fait ces
_,

gard des expriences aiez exadles foit


,
qu'une infinit de raifons trangres rela-
tive^ aux effets de la poudre, l'action,
de l'air la qualit des mobiles, &
,
celle des moyens qui les chafTent, les ren^
dent extrmement difficiles & incertain
ns ) c'eft la longueur des courbes que ces
mobiles peuvent dcrire, c'eft la dtermi-
nation exadle de la vtefFe avec laquelle
ils les parcourent, & de leur dclinaifon
fucceffive vers la terre.
Au milieu de ces incertitudes que des
dcouvertes & des expriences plus heu-
reufes rectifieront peut-tre un jour, il
exifte
DE TACTIQUE. O7
exifte cependant quelques vrits appro-
ximatives que je vais raffembler, & qui
doivent faire la bafe de la thorie des
exercices feu de l'infanterie.
Soit fuppof un fufil de munition, tel
que ceux dont nos troupes font armes,
charg d'une balle de calibre avec la quan-
tit de poudre accoutume. Il eft -peu-
prs confiant que la balle fuivant fa trar
je&oire fe trouvera 60 toifes environ,
un pied c demi ou deux d'lvation au-
deflus de la ligne de mire; que ce fera-l
le point o elle fera le plus leve au-
deflus de cette ligne; &: qu'enfuite con-
tinuant de dcrire fa parabole, & rame-
ne vers la ligne de mire , par l'attrait de
fa pefanteur, elle recoupera cette ligne
environ cent ou cent-vingt toifes &:
,
achvera de parcourir fa trajectoire juf-
qu' ce qu'elle rencontre la terre ou quel-
qu'autre obilacle qui diminue ou anan-
tiffe la force qui la fait mouvoir. (1)

(0 Ce que je dis ici ft le rfultat des preuves qui


ont t faites dans nos coles d'artillerie; mais on en
pourrok faire de beaucoup plus prcifes : celle par
,
exemple, qui dtermineroit la vtefle initiale du mobile
au moyen d'un pendule fufpendu diffrentes diftances ,
dans lequel on tireroit fucceffivement plusieurs balles
.afin de juger par la force & la dure de la vibration que,
chacun de ces coups communiqueroit au pendule avec
, Je
io8 ESSAI GNRAL
Je dis que jufqu' la diftance de 60
toifes environ, la balle s'lvera au-def-
fus de la ligne de mire. C'eft l ce qui fait
dire vulgairement que le coup relev.
Dans le fait cependant la balle ne relev
point, elle fuit, ds le moment de fa for-
tie du canon, une direction re&iligne ou,
pour parler plus jufte, une direction cour-
be toujours de plus en plus par la loi de
Ja pefanteur. Pour s'en convaincre fup-
pofons le canon du fufil pais de quatre ,
lignes fa culafe, d'une ligne fa bou-
che qu'il ait quatre pieds de long, &:
,le calibre foit de fix lignes les lignes
que ;
de tire & de mire tant, par leur direc-
tion fcantes entr'elles, elles fe rencon-
, cinq pieds
trent quatre pouces au-del
de la bouche du fufil, & elles y forment
un angle de 17 minutes &: demi. L , la
balle fuivant toujours fa direction, mon-
te au-defTus de la ligne de mire , formant
avec elle un angle gal & oppof au pr-
cdent, & continue, par une fuite de
cette divergence, s'lever au-deffus d'el-
le jufqu' la hauteur d'environ un pied
,demi pieds, point de
& ou deux qui eft. le
fa plus grande lvation.
quelle vteffe la balle parcourt fa trajectoire & par coi-
fquent quelle eft la nature de cette courbe.3
Il
DE TACTIQUE. io$
l fuit de-l, que pour qu'une balle de
fufil atteigne au but que l'on veut frap-
il
per , ne faut pas toujours prcifment
prendre fa vife vers ce but, & qu'il faut
mirer au-defus ou au-defTous de lui, fui-
vant que ce but eft plus ou moins loi-
gn. Soit un but haut de fix pieds, & par-
tag en trois dimenfons de deux pieds
chacune il n'y a aucune diftance la-
,
quelle il faille vifer deux pieds, plus bas
que la ligne horifontale fur laquelle ce
but eft plant puifqu'alors ce qui pour-
,
roit arriver de plus heureux feroit de l'at-
teindre fa bafe. Si l'on eft 50 ou 60
toifes, il faut vifer dans la dimenfion du
milieu, pour atteindre la dimenfion fu-
prieure ; ou bien dans la dimenfion in-
frieure pour atteindre la dimenfion
,
du milieu : fi l'on, eft 100 toifes il faut"
,
vifer au haut de la dimenfion infrieure,.}
pour frapper dans la dimenfion du milieu^
ou au haut de la dimenfion du milieu ,*
pour frapper dans la dimenfion fuprieu-^
x. Si enfin le but eft loign de plus de'
100 toifes , il faut vifer au-defus de lug
pour frapper les* dimenfons infrieures ',*
& de plus en plus s'lever fuivant que le:
but fera plus loign. Ce principe de ne
vifer jamais prcifment au but qu'on.
- veu
:
io ESSAI GNRAL
veut atteindre, eft confirm par l'exp-
rience des chafTeurs. Ceux qui tuent tout
coup ne tirent jamais en ayant parfaite-
ment le gibier fur la ligne de mire de leur
fil fil ; non-feulement ils tirent l'endroit
o fera la pice de gibier, lorfque leur
coup y arrivera ; mais ils vifent plus au-
defTous c au-deflus, fuivant l'loigne-
ment du but qu'ils veulent frapper.
Concluons que le feu de moufqueterie
des troupes peut tre fournis une tho-
rie; cependant-, bien loin de l'tre, il s'e-
xcute au hafard& machinalement. C'efV
qu'il n'y a peut-tre pas dix officiers d'in-
fanterie qui connoiffent la conftru&ion
du fufil & qui aient rflchi fur le jet
3
des mobiles qu'il peut lancer. Audi ne
donne-t-on au foldat aucun principe fur
la manire d' jufter ; il tir comme il veut,
quelles que foient la diftane & la fitua-
t'ion des objets. /eft particulirement aux
exercices de cible, dj beaucoup trop ra-
res, que cette ignorance ce dfaut de
principes, font bien fenfibles. J'aurai occa-
2oh d'y revenir tout-a-J'heure.
A l'gard d la port":du fufil, toutes

ls expriences qu'on a faites pour en


conftater la longueur, n'ont rien dter-
min de prcis. On a virfovnt dans ces
expriences
DE TACTIQUE. m
expriences deux balles tires par deux
fulils de mme calibre, fous le mme an-
gle de projection & avec des charges ga-
les porter ds diftances ingales, foie
,raifon de la denfit plus
en ou moins
grande de l'air, foit auffi par rapport la
-qualit de la poudre fon degr de fie-
,
cit fa difpofition dans le cylindre ,
,
la promptitude de la dilation, &c.
Tout ce qu'on peut dire de certain ,
c'eft que la porte des fufls, dont: notre
.

infataterie eft arme eft fous une direc-


,
tion -peu-prs horifontale d'environ
180 toifes; c'eft pour cela que dans la
,
conftruction des places de guer.Ke'j .on a
dtermin entre 12.0 & 140 toifes la ligne
de dfenfe depuis le flanc jufqu' l'angle
3
flanqu, le refte de la porte devant paf-
fer le folle & atteindre le chemin .couvert.
Je ne parle pas des portes fous des anr-
gles de projection trop levs, parce qu'
la guerre on ne doit prefque jamais tirer
ainfi Se qu'elles font auffi incalculables
qu'incertaines; les balles frappent alors
communment jufqu' cinq ou lix cents
toifes, & quelquefois des difta rices bien
plus loignes. Ce qu'il y a de certain en-
core , c'eft qu'une balle tire charge or-
dinaire de fufil, c fuivant une ligne par
rallle
ni ESSAI GNRAL
rallle l'horifon ne dcline gures de
,
plus d'un pied &: demi, ou deux pieds,
avant d'atteindre deux cents toifes, tan-
dis qu'un trait lanc par l'arbalte, qui de
toutes les armes de jet, eft celle qui chafle
un corps avec le plus de roideur t de v-
teffe, baiffe de.trois pieds avant d'arriver
,un but de cinquante toifes feulement.
Quoique la porte horifontaledu fufil
puifTe tre eftime jufqu' 180 toifes ce
n'eft gures qu' 80 que le feu de l'infan- ,
terie commence avoir un grand effet.
Je parle de l'infanterie range en bataille
& dans le tumulte du combat. Par-del
cette diftance les coups deviennent inceiv
tains ; parce que le foldat charge & ajufte
mal, vite, & avec trouble. Ces bataillons
Pruffiens, dont on a cru & dont quel-
, le feu fi redou-
ques, gens croyent encore
table ,: font ceux dont le feu eft le moins
meurtrier. Leur premire dcharge a de la
porte & de l'effet, parce que ce premier
coup, charg hors du combat, l'eft avec
vexatjtude ; mais enfuite, & dans le tu-
multe de l'action, ils chargent la hte
& fans bourrer. On leur a dit que la plus
grande perfection de l'exercice feu toit
de tirer le plus grand nombre poffible de
coups par minute en confquen-ce ils n'a-
:}

juftenc
:f
.,y 3) TACTIQUE it
|uftnt point. Une manire de mouvement
machiaal, k comme de refbrt, place leur
arme contre l'paule, au lieu de foutenir
le fufl dans l direction horifontale ce
qui exigeroit qu'il portt avec force fur ,
la main gauche -peu-prs comme les
,
anciens moufquetons trouvoient leur ap-
pui fur k fourchette ; ils trouvent plus
commode de ne pasfe fatiguer, & lai
iEnt tomber le ful extrmement bas
;
ainf le coup part fans que l'oeil l'ait diri-
g & la balle va mourir dans la pouffiefe
,
au quart de fa porte. Toutes les troupes
de l'Europe cependant fduites^ par la.
, ,
beaut des exercices feu Pruffiens par:
la clrit de leur chargement par 3l'en-
,
femble c la correfpondance de leurs-d-
charges, ont cherch les imiter. Nos
rgimens Allemands, dont la politique
eft d'introduire chez nous les pratiques
trangres c de les abandonner auffi-tc
que nous les avons adoptes , pour fe
donner le mrite de quelqu'autre inven-
tion nouvelle y ont introduit la manie
,
de ces exercices feu & bien-tt il n'a.
,
t queftion dans nos coles que de v-
tefle du chargement. On s'occupe de cette
clrit aux dpens de la manire d'ajuf*
ter, on n'a aucune ide de la vritable
Tome I, s H thorie
II4 ESSAI G.NRAC
thorie des tirs : on donne pour principe
des lieux communs, vuides de fcns & r-
flexions. Tire^-vte dir~on aux foldats,
3
comme fi le bruit tuoit : ajufle^ au milieu
du corps,, comme fi ce principe pouvoit
tre gnral quelles que foient les dis-
s
tances c la fituation des objets ; comme
fi l'on ne devoit pas chercher fa vife plus
ou moins haut, relativement ces diff-
rences de diflance &C de fituation & la
courbe que le mobile dcrit. Ajufte\ bas ,
s
dit-on d'autres fois , le coup relvera tou-
jours a(fe%, comme fi les balles pouvoient
s'lever au-deiTus de la ligne de tire com-
de ,
tendance
me s'il n'y avoit pas'une loi
& de pefanteur qui affujettit tous les corps
en mouvement retomber vers la terre.
Faut-il s'tonner aprs cela, fi nos feux
,
de moufqneterie font, fi mprifables ; fi
dans une bataille il y a cinq cens mille
coups de fulil de tirs , fans qu'il refte
deux mille morts fur le terrein du com-
bat ?
Tant mieux pour l'humanit, dira-
t-on , fi les combats font moins fanglans,
& s'ils dcident galement les querelles
des nations ! 'cela je rponds, que fi
l'on tiroit mieux.-, ils n'en feroient pas plus
fanglans ; oh tireroit moins long-temps
9
on
DE TACTIQUE. nj
.
on feroit plus impatient; d'arriver l'arme
-blanche, feul genre de: eombatfavora^l
au courage & l'adreffe. \
Qu'on ne donne donc plusi pour la per-
felaon~d l'art ce qui: en eft la dgrada-
tion ; qu'on apprenne: fe fervir des ar-
mes atuelks j. qu'on tudie lai,thorie de
leurs effets, c qu'on ne cherche pas en
imaginer de nouvelles., fi. elles ne font
que confommer jpl'us'.de munitions,; fi elles
ne portent pas plus droit c plus loin ,' &
-elles ne font ni plus.fmples ,'ni plus fli-
ds ni plus fures; car ces inutiles inven-
,.
tions'adoptes la fconde campagne,par.
toutes les armes de l'Europe ,.. n'ajoute-
ront rien : la perietton de la tactique C
au faecs de ta nation qui en aura fait la
dcouverte.
J'ai cru nceflaire de pofer ces premiers
principes fur l'effet & fur la porte de nos
arrhes :, afin d'appuyer quelques change-
mens que je propofrai ci^-aprs dans la
thorie de nos exercices. r
Lefoldat ayant/dj a;cquis, par le ma*
niement des armes;, la parfaite habitude
de charger de'tirer tant au blanc qu'
poudre d'abordbfeul, puis dans yn'e file,
,
aux trois diffrentes places d cette fi-
le fur plufieurs files, c enfin par.demi-
, Ht compagnie
'
-
$ ESSAI GNRAL
compagnie & par compagnie, on le fera
pafTcr l'exercice balles en le condui-
sant par les mmes gradations. Mais avant
tjue d'aller plus loin > parlons de la pofi-
tion qu'on fera prendre aux foldats dans
l'exercice feu & de quelques autres r-
,
gies qui feront obferves dans les coles.
Premirement je n'admets point la
,
position de genou en terre pour le pre-
mier rang. Je ne vois rien de fi ridicule
&: de fi peu militaire que cette gnufle-
xion. D'ailleurs aux approches de l'enne-
,
mi c'eft une pofture qu'on ne peut fou-
vent plus faire quitter aux foldats. A Par-
me & Guaftale prefque toute notre in-
fanterie &c celle des Autrichiens com-
, ,
battirent ainfi. Je tiens ce fait de plufieurs
officiers dignes de foi.
Les foldats de mon premier rang relie-
ront donc debout dans leur pofition ha-
bituelle, de manire ajufter devant eux,
fans remuer le corps.
Les foldats du fcond rang, en confer-
vant leur attitude, ferreront fur leur chef
de file en fe jettant brufquement fur leur
droite d'environ un pied, et fe mettant
en poftion d'ajufter par-defus l'paule
droite de l'homme qui eft devant eux.
Les foldats du troifeme rang ferreront
de
DE TACTIQUE. 117
de mme en avant fur leur chef de file eu
fe jettant brufqucment gauche afin de
pouvoir ajufter p&r-defTus l'paule gau-
3<

che de l'homme du pcetraer rang-


J'ai vu ce feu pratiqu dans plufieurs %
de nos rgimeas je; l'ai vu s'excuter fans

accident & fans inconvnient dans ur&
combat trsrvif & fous,, le feu de L'en-
,
nemi ( t. y*.
i.,Pour mettre en foue, le foWatpor-
tera vivement la crofle du fa fil contre le
creux de l'paule droite ; fon fufil fera
foutenu par la. main gauche -hauteur de
la capucine. le canon fera parallle au
terreict foppofhorifontal le foldat baifc

fera lai tte autant qu'il lui fera nceffaire
pour vifer a<v.eG attention, puis tirera vi-
vement la dtente avec trois.,doigts qui y
feront placs ..& non avec l'index feule-
ment comme BOUS le pratiquons ,. parce
que ce doigt , fouvent trop foible pour
faire agir la dtente .eft oblig de lutter
contre'elle &: fait nceuairejrtent levetl.
bout du fafik
On accoutumera fur-tout- le- fokfa* &
faire agir cette dtente fans remuer ni la
tte ni le corps ni fur-tout! le fufil que
(1) A Fiingshaufen par les rgimens dsNau &r
S & ht
i8 ESSAI- GNRAI
le moindre mouvement dtournerait de
vife horiforitale ; & pour cet effet dans
les coles de principes on fera refter ld
foldat aprs qu'il aura tir, fur le temps
d'enjou, pour voir, le coup tant parti,
dans quelle direction' eft. le fufil.
Je dis que dans la pofition d'enjou ii
faut que le canon du fufil foit parallle
au terrein o le foldat eft plac., Ce doit
tre l la pofition habituelle lorfqu'il eft
queftiori d'exercer les foldats au feu, de
lans les faire tirer fur des objets dtermi-
ns. Mais il en doit tre autrement quand
on affigne un but leurs feux, comme
des cibles ou des toiles tendues hau-
teur d'homme : car alors on doit faire
l'application de la thorie que j'ai expo-
fe ci-deflus. On doit recommander aux
foldats d'ajufter telle ou telle partie de
l'objet qu'il veut atteindre, fuivant la fi~
tuation de cet objet, &la diflanee la-
quelle il eft plac. Il y a cet gard des
proportions qui doivent tre regardes
comme des axiomes, & qu'on peut en-
leigner aux foldats fans qu'il fit befin
de leur faire conriotre la thorie fur la-
quelle elles font fondes.
Soit, par exemple, une cible haute de
fx pieds. Le foldat y vifera relativement"

DE TACTIQUE. 119
ce que j'ai dit ci devant, c en propor-
tion de l'loignement o il fera d'elle.
Sok enfin devant lui un bataillon enne-
mi. On pourra lui recommander de vifer
trois pieds au-deius du bataillon s'il eft
,
300 toifes ; environ un pied & demi
s'il eft 200; aux chapeaux, s'il eft ,
150 ; au milieu du corps, s'il eft 100;
aux genoux, ou un peu audefbus , s'il
eft 50 ou 60 ; mais jamais plus bas.
Il reliera enfuite expliquer aux fol-
dats qu'il faut toujours vifer vers l'objet,
abftraclion faite de la nature du terrein
qui le fpare de lui, tk. qu'ain" il faut
lever, foutenir horifontalement ou abaif-
fer l'arme, fuivant que l'objet vers lequel
ils tirent eft fitu fuprieurement, hori-
fontalement ou infrieurement, par rap-
port au lieu o ils font placs. C'eft une
attention que ne font jamais les foldats.
Soit faute de rflexion ou de fang-froid
ils tirent machinalement & fans regarder ,
o eft l'ennemi ; de l prefqne tous les
-
coups fe perdent au-deflus de lui, ou s'en-
foncent dans la terre.
C'eft fur-tout aux exercices trs-mu-
tiplis de la cible & des toiles qu'on fera
i'application de cette thorie. L, com-
me il faut au foldac des dmonftrations
H 4 palpables
't.io ESSAI GNRAI
palpables c imples, au lieu d'avoir pour
put une cible informe leve fur un pi-
quet 5 on peindra fur des .planches dcou-
pes un nomme de grandeur naturelle
& vtu d'un uniforme de troupes tran-
,
gres.. On aura la patience , quand le
coup du foldat aura pafT par-defTus ce
but, ou donn en terre, de lui montrer
que cela eft provenu, ou de ce qu'il n'a
pas mis en joue fuivant les principes ta-
blis ou de ce qu'en appuyant fur la d-
,
tente pour "faire feu il n'a pas tenu fort
fufl bien ferme dans la vife o il l'a^-
voit plac. On lui fera retirer fur le champ
an autre coup, afin de mettre l'exemple
cot du prcepte.. On changera fouvent
e but de diftane & d'emplacement, l'~
ablhTant tantt dans un terrein en pen-
te , tantt fur une lvation, tantt fur
un terrein horfontal ; on. excitera enfa
l'mulation & l'adreflfe du foidat par quel-
ques prix.
Les foldats tant habitus tirer ainl
feuis, par file, par divifion & par compa-
gnie on les raflemblera en bataillon ;
,
on les fera tirer fur des toiles peintes , 8c
reprsentant de mme une troupe enne-
mie foit , pied ou cheval, ces toiles
s
4u&t de mme tour--tour, tendues dif
'-
frentes
. .
DE TACTIQUE, ni
frentes diftances fous diffrens points de
vue & fur des terreins de niveau diffrent.
L, chaque bataillon aura devant lui une
toile d'une tendue gale fon front, c
l'on verra lequel ayant fait feu pendant
un quart-d'heure ou une demi-heure l'au-
ra le plus offenf donnant le prix non
,
3
au bataillon qui aura confomm la plus
grande quantit de munitions mais ,
>
celui qui aura port le plus de balles dans
la toile qui reprfente un bataillon en-
nemi.
J'ai parl de la jufteffe des tirs ; il me
refte confidrer la direction des feux ;
il n'eft pas moins important d'exercer l'in-
fanterie fur ce dernier objet. J'ai dj ob-
ferv qu'elle tiroit machinalement, qu'elle
n'toit point exerce aux feux obliques Se
croifs. Il femble mme qu'on n'ait pas
cru qu'il ft poffible de tirer ces fortes de
feux d'une troupe range en ligne droite.
Ce n'eft qu'en plaant l'infanterie derrire
des flancs de fortification, ou en formant
des ordresbanftionns, vivres, c. qu'on
a imagin de fe procurer, des tirs croifs
fur un point. On peut cependant en tirer
d'une troupe forme en ligne droite, car
un foldat en compagnie, tout un batail-
lon mme peut tirer obliquement j je dis
iiz ESSAI GENERAL
un bataillon feulement, parce qu'au del
du front d'un bataillon les tirs devien-
droient trop obliques pour que le foldat
put ajufter avec facilit. ,
Certainement un foldat ou une file de
foldats tant en A, ( Planche. III. ) je di-
rigerai le tir en B, ou en C, tout comme
en D, qui eft le tir direct. Seulement le
foldat avancera lgrement l'paule droi-
te , s'il tire gauche afin d'ajufter plus fa-
cilement. Ainf une compagnie tant ran-
ge en E, je la ferai tirer au but F tout
comme au but G qui eft le but dire6h
De mme un bataillon form en H, je
ferai croifer les tirs de la premire c de
la fconde divifion par-devant la troifie-
me qui eft au centre, & qui aura les fiens
'directs. Enfin trois bataillons tant fur la
mme ligne je runirai les feux du pre-
,
mier & du fcond par-devant le troisi-
me qui fera alors ma courtine.
J'exercerai donc l'infanterie relative-
ment ces vues. Le feu ordinaire & ha-
bituel fera le feu direct. Je commanderai
auffi, quand je le voudrai, une divifion
de mon bataillon, ou un bataillon de
mon rgiment, feu oblique a droite > oit
feu oblique a gauche. Si je veux donner
plus d'obliquit mes tirs flanquans &
les
DE TACTIQUE' 113
les faire converger une difance plus
rapproche de mon front, j'charperai
lgrement l'alignement des divisons ou
bataillons qui me donnent ces tks & je
t
les porterai en I, K ou L fuivant mes ,
,.
vues de direction.
Examinons maintenant dans quelles
circonfirances & jufqu' quel point l'o-
,
bliquit & la convergence des tirs peu-
vent tre avantageufes afin de dtermi-
,
ner les occasions o il faudra s'en fervir
i. l'ennemi venant fur moi en colonne j
ou fur un front infrieur au mien , il me
donne prife fur fes flancs. 20. S'il ne s'at-
tache qu' une partie de mon front, alors
les parties qu'il n'attaquera pas peuvent
prendre des revers fur lui, ou du moins
croifer leurs feux avec ceux de la partie
attaque. 30. Je peux enfin me fervir des
tirs obliques, mme quand l'ennemi vien-
droit moi fur un front gal au mien
j
parce que mes feux tant runis & con-
vergens , ils en feront plus meurtriers,
puifqu'il n'y aura aucune partie de mon
front qui ne foit traverfe & battue par
UX
Il faut obferver toutefois qu' moins
qu'on n'ait, par la pofition du terrein
quelques troupes dans des points flan-,
quans
i*4 ESSAI GNRAL
quans en avant de la lign , il eft ncef-
iaire, pour que la protection que les feus
obliques & croifs peuvent donner ua
front attaqu ait fon plein effet que les
9
tirs ne foient- bien rendus obliques que
quand l'ennemi eft environ 60 ou 80
toifes, & qu'il n'y ait jamais qu'un feui;
bataillon au plus qui croife fes feux avec,
ou par-devant le bataillon voifn. C'efli
cette thorie des tirs qu'il eft bien impor-
tant que les officiers mditent & rdui-
fent en pratique. D'elle peut dpendre
s
je crois, le fuecs de la plus grande par-r
te des actions de guerre y fois qu'on d-
fende un pofte, foit qu'on l'attaque; car
runir le plus de feux poffibles fur le point
^u'on veut attaquer ois dfendre; occu-
per les faillans qui le flanquent u qui
l'enfilent ; multiplier les feux de ces fait-
Jaiis, & affujettic l'ennemi pafer fous
eux ,.fi l'on dfend*; les viter ou les tein-
dre, l'on attaque : tout cela eft du ref-
fort de la tactique,. comme de la fcierice
des fortifications tout cela fe peut en
,.
campagne & avec des'bataillons, fans re?
tranchement, comme, derrire des ram-
parts ou* des tranches ;rmais il faut pour
cet effet que les officiers eonnoiffent. les
diffrenc es des. directions des feux., les-
DE TACTIQUE. 1*5
effets qui en rfukent, & que les foldats
foienc exercs en confquence.
Il me refte parier des ^ff rentes (br-
tes de feux , c'eil dire , des diffrentes
manires de faire tirer l'infanterie. Je ferai
court fur cet objet ; car il ne faut que des
feux fimples, poffibles la guerre, & que
les foldats fchent excuter ds le premier
Jour qu'on les raffembera en bataillon.
J'oie d'abord avancer qu'il n'y a Qu'une
efpece de feu convenable l'infanterie
rgle le feu de-pied ferme. Cette afler-
y
tion parotra bien hardie, quand on fon-
gera que le roi de PrufTe a introduit, Se
paroit faire cas de ce qu'on appelle dans
Ces troupes le feu de charge { quand il a
dit Lui-mme qu'on ne pouvoit mener dp
l'infanterie l'ennemi fans tirer : voici
iiir quoi je fonde mon opinion.
Ou des obftacles infurmontables fpa-
rent de l'ennemi, ou il y a pofbiiit de
le joindre. Dans le premier cas voil
nceffairement l'action rduite un, com-
bat de moufqueterie de pied-ferme. Dans
ce fcond , je penfe qu'il faut marcher
fans s'arrter & fans tirer. Marcher en
tirant ou s'arrter pour tirer c'eft ralen-
,
tir fon mouvement, c'eil: effuyer plus de
.feuqu'on n'en fait ejtfuyer ,& un feu biea
plus
t6 ESSAI GNRAL
plus meurtrier, puifque celui del'ennemi
que je fuppofe ou poft ou arrt , eu;
bien pl;s vif fl bien mieux ajuft c'eft
,
enfin perdre l'avantage deifif de l'aflu-
rane-qu'an mouvement prompt & au-
dacieux imprime la troupe qui le fait
s
tandis que l'ennemi voyant qu'on arrive
jftialgr Ion feu s'tonne &: chancel.
,
Qui eonnoc la nation qui Ta vue la
,
guerre , trouvera cette dernire raiion.
fans rplique.
Dans quelle autre oeiion voudra-
t-on tirer en marchant ? Sera-ce en fui-
vant un ennemi qui fe retire ou qui efi:
en dfordr ?; Sera-ce en fe-retirant foi-
nime-? Je h crois pas encore qjue dans
aucun de ces cas il faille s'arrter pour
tirer. SrTnnemi fe retire & qu'il ne foit
pas en dfordre, il faut marcher rapide-
ment ,lui: pour le charger, car fi on ne
e fuir qu'a pas Tents & en Raccompagnant
de dcharges', dans une minute il fera
hors'de porte, & on--aura -perdu tout
elpoir d le joindre.' S'il-fe retire en; d-
fordr, c'eft encore moins en s'amufant
le fuivre d'un feu de ligne qu'on aug-
mentera ce- dfordr. Il faudra dtacher
fur lui. s troupes parpilles pour fe
harceler'par itir feu continuel le fpa-
3
rer^
DE TACTIQUE itf
rer., lui faire des prifonniers , & foutenir
ces tirailleurs par les bataillons en bon
ordre, au boa pas, difpof le charger
s'il s'arrte & s'il tente de fe rallier. Se re-
tire- t-on devant l'ennemi toute action
de feu en marchant feroit encore dpla-
_,

ce puifqu'elle ne feroit qu'arrter, faire


,
perdre du temps et loigner de l'objet
qui doit tre de fe mettre hors de fa- por-
te, & de gagner un pofte o l'on puiffe
l'attendre & recommencer le combat. En
un mot, &; j'en fais une maxime gn-
rale il ne faut tirer que quand on ne peut
,marcher
pas ; car foit qu'on attaque, foie
qu'on fe retire foit qu'on fuive un en-
,
nemi qui fuit, avancer eft le premier ob-
jet & le feul qui puifTe procurer quelque
avantage.
On obfervera que je n'appelle point ti-
rer en marchant, le mouvement que fera
un bataillon trop ferr dans fa retraite
par des tirailleurs ,foit pied, foit che--
val pour fe retourner & faire; une d-
,
charge qui les loigne. Je n'appeHe pas
non plus de ce nom la dcharge que quel-
ques officiers croient qu'il feroit propos
de faire quarante pas de l'ennemi 6
aprs avoir efTuy la fenne pour lui, en
faire une gnrale jetter du dfordre"
, dans
i*8 ESSAI GNRAL
dans fes bataillons, Se courir enfuite
la charge.
Ce que j'appelle feu en marchant, Se
ce que tout homme qui voudra rflchir
trouvera inadmiffible comme moi c'effc
,
le feu que j'ai vu pratiquer quelques
troupes , les foldats de deux rangs tirant
fans ceffer de marcher, mais, marchant,
comme on peut le croire., pas de tor-
tue ; c'eft celui que les troupes Pruflien-
nes appellent feu de charge, Se qui con-
ffte en des dcharges combines Se alter-
natives de pelotons, de divifon, de de-
mi bataillon ou de bataillon les parties
,
de ligne qui ont tir marchant au pas
doubl Se celles qui n'ont pas tir au
,
petit pas. Outre que dans ce dernier feu
on n'avance pas, ce qui eft contraire
toutes vues militaires , fi le feu qu'on
fait pour atteindre l'ennemi, le fien peut
atteindre fon tour; Se quel homme de
guerre ne fentira pas qu'alors cette ligne
morcelle cette combinaifon d'chi-
,
quiers d'intervalles de pas diffrens,
, ,
de commandemens perptuels, eft impra-
tiquable la guerre, que le feu de l'en-
nemi tuera des officiers majors fufpen-
,
dnvJ'ordre alternatif de ces feux fera
rejetter machinalement les troupes fur,
les
DE T6:-TlQ.'tf&-'-" ix
les intervalles, & qu'une fois ces inter-
valles confondus & altrs k ligne ne
-,
fera plus que m a fie & dfordre.
Ce principe pof qu'il n'y a que les
,
feux de pied ferme qui foient pratiqua-
bles la guerre, je penfe encore devoir
rejetter notre manire de tirer par pelo-
tons , par divifions, & par quart de rang,
1

le feu commenant ou par le centre ou


par les ales, & continuant enfuit avee;
harmonie prcifion, de manire que
le peloton d'une aile ayant tir le pelo-
,
ton correfpondant de l'autre aie lui r-;
ponde, &ainfi des autres chofe impof-;
,
fible au milieu des pertes et du tumulte
d'un combat.
Je veux donc que dans tous les feux-:
fractionns de bataillon, il n'y ait d'au-
tre rgle que celle-ci les deux parties
couples &: voilines formant ou l pelo-
ton , ou la divifion, ou le bataillon , dr
reront comme 11 elles toient feules &C
indpendantes du bataillon, le demi-pe--
loton la demi-divifo'n ou le demi batail-
,
lon de la droite commenant je fuppfe
le feu ; enfuite la partie de la gauche, &
ainfi dans chaque fraction ; chaque partie
obfervant feulement de ne pas tirer que 1
l'autre n'ait fini -de charger afin que le
-
.Tome l. -3
I feu
i3o ESSAI GNRAL
feu fpit, le plus qu'il fera
poffible gal
,
continu fur toutes les parties du front
Outre ce feu j'exercerai encore les
,
bataillons tire? au commandement de
l'officier par un par deux & par trois
} ,
rangs. Je les accoutumerai auffi excuter
le feu volont, ou autrement appelle
de billbaude ce feu fe montant dans
s
chaque compagnie par les files des ailes,
c une. fois mont, continuant, fans que
le foldat foit affujetti d'autres rgles
qu' faire filence ; ne pas confondre les
files & ceier le feu au roulement pour
, fes
porter armes & tre prt excuter
ce qu'on lui ordonnera.
Il eft temps de parler de Pu.fage qu'on
4oit faire de ces difFrens feux c des cir-
conftances auxquelles chacun d'eux eft
propre. Le feu. par pelotons ou par di-
visions eft celui o l'officier eft le plus le
matre de fa troupe mais il ne convient
,
gures qu' de l'infanterie pofte Se vou-
lant loigner & contenir des attaques ir-
rguliefes Se peu vives. Il eft encore plus
particulirement propre aux portes d'in-
fanterie retranchs, lorfqu'ils font harce-
ls Se qu'ils veulent mnager leurs muni-
tions. Auffi toute troupe dtache de fon
bataillon doit-elle tre fur le champ par-
tage
)I TACTIQUE, .IJ
tge par l'Officier quj la commande, en.
deux trois ou quatre divifions/, fuivane
s
la force.
Le feu par un ou. par plufleiirs rangs
<eft, je crois, le feul propre contre, la, ca-
valerie et. pour la defenfe d'un abattis-.,
ou d'un polie que l'ennemi attaquetok
dcidment & la bayonnette au boutsla
fufil, parce que 'eft Je feul qui donne ^
fi je peux m'expri&er ainf une maTe.de
,
feux capable d'arrter & de renyerfe'd
.grands efforts ; mais il faut, comme je
4e dis i ne l'employer que quand l'ennemi
en; branl pour une attaque de'vive foc-
ce , & mnager la conduite de ce feu^e
manire que les deux,derniers rangs fu-
ient leur dernire dcharge quand il: effc
a vingt-jnqpas , & que le pren-|igr rarig;
rferve la fienne pour la faire bout tou-
chant. Je propoierai ailleurs les moyens
qu'il faut ajouter au feu pour met-tre: l'In-
fanterie l'abri ,d tre vaincue par la ca-
valerie ; car li cette dernire parvenant
joindre un bon ordre la plu? grande
imptuoft &: vlocit de m,0uvem;ns
poilibles, Tinfntriej ne fait pas de on.
ct des changemens "dans fon fyflme
de dfenfe il n'y aura pas de fu |i
,
bien dirig qu'il foit ,'qur puiffia ,
met-
'. ./. ,.."' I tr
531 E'SSI GWRAL
tre l'abri de la violence de fon choc
--Le feu de billebaude eft enfin le fem
qui doive avoir lieu dans un combat de
iiioufq'ueterie \ par-del deux dcharges
effuyes & rendues,- il n'y a pas d'effort
de difcipline qui puTe empcher un feu
compliqu & rgulier de dgnrer en feu
de volont. Ce feu eft le plus vif & le
plus meurtrier de tous ;il chauffe la tte
du foldat i-il l'tourdit fur le danger ;il
convient particulirement la vivacit
-& l'adreff Franoife ; l'effentiel eft feu-
lement d'accoutumer le foldat le celTer*
au fignal , & garder le filencei Autre-
fois on regardoit cela comme impoffible ;
aujourd'hui on y parviendra facilement.
J'ai vu dans une bataille de la' dernire
guerre } un rgiment excuter ce feu fous
celui de l'ennemi, en le commenant c
le finiffant au iignal d'un roulement. Ce
rgiment ( i ) qui, par parenthefe -, n'toit
lev que depuis quatre ans combattoit
,
j)ar-tout avec la mme difcipline C la
mme valeur tant il eft vrai que tout
,
dpend des officiers & des documens fur
lefquels une troupe eft forme.-
(i) Royal Deuxponts. C-eft Filingshaufen que je
l'ai vu excuter ce que.je cite ci-deffus.

,
" " CHAPITRE
.
.DE.\TAOTIQUE/: ys

G H A P I T. RE-Vv
Des volutions^ ; :, :: :.;.-<

.L y a des militaires qui difent qu'il n


faut pointd'volutions c que toutes.les
,
volutions font impraticables devant-i'enr.
nemi. Il.-y a des Tacticiens que la' prati-;
que n'a point clairs, qui veulent mulr
tiplier les volutions, a l'infini,. qui en
fatiguent ;--qpatinuellemfiht;-l-s:;iir:Oapgs-''j;-
fou tenant que toutesles -volutioins: fon&
bonnes qu'elles rempli{Tent du vmoin^
,
l'obje^tiledkibuplir ^d'exercer le^fol-
dat,.Qli&rehons u:n jufte milieu, entre:ces
extrmes;$ &ifaifoos-en la bafe de o$
principes-.-, \ ; ~ -'n' _'':>".-i-*v? o^r,
II. faut des vlutichns,, car fons'vo-r
lutiftn ,;une ti'oupeingife^oit qu'une maJTfe
fans-muyemenc- ;-rfduite l'ojdrcr; pris
mitif d.^ns-lequelr.o it'ut'oit. place;^,&
ina^a^k:4'@r:-ufkieriaier. djangernene
4e-erreiyi ou- dt;eireonftances.;jLes^vo^
u'tion-s font doacje^mo'ixvemehs par les-
quels-une troupe doit j relativement aux
circo-nftancs L au, Eerrein, changer d'or-
dre- Se de; fituation.- ;..- : :
.
1*3 .
Elles ..
.ijtf ESSAI GNRX
.JElles doivent tre fimples, faciles, en
petit nombre, & relatives l guerre:
elles doivent fur-tout tre promptes par-
, fait
ce que le'mouvement qu'une troupe
pour paflfer d'un Ordre un autre, la jette
nceifairement dans un tat de dfunior
& de foiblefTe i,-d'oui l eft important
qu'elle.forte le plutt poffible. T-ote vo-
lution qui n'a pas J'a fois to'uts ces
proprits doit tre rejette comme vi-
,
eieufe fuprflue & mme dangeruf ?
,
car dans un mtier ou il y beaucoup
d'ehofes ricerjkis apprendrevce; ii'ft
qu'' ltvrs dpnsqu'on: s'occupe de celles
qui font inutiles^ "' r" '/: ; >'-:'
?

Les v'olutibnsis-meilleur'svies plus


analogues' aux armes ,-' la-c-onftktition
des troupes ^griie national^ 'et:nc
,
une fois dtermines, elles doivjs-iit tre
excutes par leiffirels;prineip:s ; elles
doivent tre invariables/, ou'-d'i, foins
ne* varier.que p*:dfes ordres d'ii-gouvr-
fiement. C'ef lui ^a&e examiner, par
des gens, rclairsi, les rcgm!en^"qu&4es
troupes-des autres^ Puiflhc& fo't;"da'ns
leur Tadqtte ^/fes^vrage-s qa *afoif-
fent ,Jes projets projp'ofsV tfnS
des preuves ^ s fvoir propos adop-
ter pu re|etEer? fe teMnt galement m
garde
DE T'A.CTTQOE..-' 135:
garde contre la mani de l'innovation.
qui fait tout imiter fans rflchir,& con-
tre l'avtglement de l'habitude ^ qui porte
refufe'r tout changement. Ce que je dis
pour les volutions ,.: peut s'appliquet
toutes les brknches'de la co-nftitutioii mi-
litaire. Imitons cet gard les-Romains:
ils fvirt s'enrichir ds connoiffanCes;
c s dcu vertes de -tous les peuples^
mais fan&cfr d s'eftifner t-de-f-'roir:
Suprieurs aeux.. ' "- ::-
: -'" ''-'
La multiplicit des volutions et '
-

preuves qui y font relatives $- ft f&t


en ce qu'elle fatigue ls troupes , techr--
geleur entendement, c ls dttifii d
autres travaux de leur ducatibri... '
Un vieux axiome rpandu dans fe
troupes eft 'qtiV/' ne faut pas manoeuvrer
devant l'nnemL Je vais l'anayfer & cher-
cher ce qu'il renferme d'erreurs & de vc-
rites.
Toute volution fitsfti & fous a
feu vif de l'enriemli ft impffifele ten-
ter avec- des. tro'ps qui n font point
aguerries.-* Se lcMe avec ds troupes;
qui le font ^ fur-tout fi l'ennemi ft ffez;.
porte pour a'rrivr fif elles a-Viiit l fia?
de leur mv'mefit.
Aucune dvQl'itin/'^in.-qu'H'-fiti,
\ 4; rieisi.
i3tf ESSAI GNRAI
nreft impoffible & imprudente en prfnce
de l'ennemi, fi. on peut l'excuter avant
qu'il puifle la traverfer ; fi., ayant de bn-
Bes troupes, on en a un affez grand nom-
bre de formes pour rfifter fes pre-
,
miers e'fforts., & couvrir la fin du mou-
vement. .",.' .:.
C'eft de l'efpeee des troupes que dpend
.

prefque toujours la poifibilit ou l'impo-f-


jfibilit d'un mouvement. Sont-elles mau-
vaifes par dfaut de nerf ou de diiciplL-
,
ie ?l nefautattendre d'elles qu'un com-
bat plus ou moins mou de pied ferme,
,
ou dans des poftes..Sont-elles braves &
manoeuvrieres ?,On peut tenter beau-coup,
parce qu'on peut calculer la manire dont
eies feauront fe mouvoir & quel fera
,
le rfukat de leurs mpuvemens. ,--..
Soit l'ennemi en bataille fix. cens pas
de moi,. j'oferai me dployer & excuter
devant lui telle volution que je vou-
drai quand j'aurai fupput que cette
,
volution fera finie & que je ferai en-tat
de le recevoir avant qu'branl ds le
,
premier inftant de mon mouvementjpour
en profiter s il ne puiffe avoir parcouru
les fix cens pas qui nous fparent. J'oferai
me dployer devant lui, fit ayant me
mettre en bataille fur deux lignes je fup-
g.
put
DE TACTIQUE. 37
pute que ma premire ligne fera forme
& en tat de combattre quand il arrivera
fur elle, & qu'au moyen de cela il don-
nera ma fconde le temps d'arriver &
de fe former fon appui.
11 n'y a donc pas d'volution propre-
ment dangereufe en elle-mme. Tout d-
pend de la circonftance laquelle on l'ap-
plique &. cet -propos xnffte dans l
,
combinaifon la plus prcife & la plus
fure du temps qu'on emploicra- faire fon
mouvement avec celui qu'emploiera l'en-
nemi pour venir le troubler : combinai-
fon fur laquelle on ne peut tre parfai-
tement affermi que par l'habitude de re-
muer des troupes des deux armes , dans
toutes fortes de terreins -, & furtout
la guerre qui produit bien d'autres cu>
,
confiances que les exercices de paix.
De ce que j'ai dit ci-deffus qu'il n'y
avoit point d'volution dangereufe en
elle-mme, il ne s'enfuit.pas qu'il foit in-
diffrent d'employer une volution com-
bine de telle ou telle manire. On doit
fe rappeller que j'ai pof pour principe
que la (implicite Se la clrit, toienc
les caractres diftinctifs de la bont d'une
volution.
Toutes Is volutions ncefTaires Fin-:
... ..' fanterie
t$S. E-'S'SI GNRAL
fariter fe rduifent flon moi fa-
s 3
vir doubler fes rangs, faire-des mauve-
mttis de converfion , fe former en colon-
ne & f mettre en bataille. Je vais trai-
ter chacune de ces volutions par ordre s
& montrer combien elles font {impies &:
faciles.,
-

G'HAPIT R E VI .-
doublement des rangs. Ordonnance &
dont l'infanterie doit fe ftrvir
- moyens
pour combattre la cavalerie.
%Jf S vu ce que j'ai dit prcdemment
relativement la profondeur de l'ordon-
nanc habituelle" de l'infanterie. Le feul
cas o f p^nfequ' cett-'p^rofondur doi-
ve tre augmente , c'il: quand l'infan-
terie en bataille dans une plaine craint
d'tre charge par la cavalerie fans avoir
de point d'pptfi- fes ailes ; alors je la
formerai ftfir fx; de hauteur v & je fera^
^eett volution" s non par fil-y non par"
eilhafTMnt de raog> parce que ce font
des mouvemens compliqus, mais de fune?
des detx manires fuivntes..
Toutes
DE TACTIQUE/' 139
Toutes les demi-compagnies d la droi-
te ou de la gauche du bataillon i fuivant\
le ct par lequel je voudrai faire mon
mouvement, marcheront trois pas dou-
bls en avant, tandis que ls autres de.-
mi-compagnies feront droite ou ga>
che & doubleront derrire elles.- Les com-
pagnies tant ainf doubles,le bataillon'
ferrera les intervalles forms;par:le dou^-
blement, la Compagnie de la- droite oit
de la gauche ne bougeant pas. La compa-
gnie de grenadiers & celle de chafTeurs
doubleront fur fix ainfi quel'refte dtt
bataillon.
;
;
-
Si la cavalerie ennemie tant' trs-
porte de moi, j'ai moins d temps pour 5

faire ma difpoftian, alors monJ double-


ment fe fera.-'tout Amplement, le demi-
bataillon- d l droite ou Celui.d la gau-
che f portant trois pas en avant, tandis
que l'autre fera droite ou gauche pour'
doubler derrire lui au pastripl; La com-
pagnie^ de grenadiers Se la'compagnie $
chafTeurs feront leur doublement. parti4
culiremcnt, de manire occuper tou-
jours -les deux les dii bataillon. }

Si je prends ici cet ordre fur fix, celai


ne contrarie pas ia rfutation que j'ai
faite de l'augmentation de profondeur eii
traitane
i4o. ESSAI GNRAL
traitant-de la force du choc ; car je le
grends i , parce que combattant contre:
,
de la cavalerie je n'ai point de feu ef-
fuyer ; 20, parce qu'en diminuant mon
front je donne moins de prife aux efforts
de cette cavalerie fi-elle eft nombreufe ;
30. parce que je fuppofe mon infanterie
en plaine fans point d'appui fs ai-
les & que par confquent cette cavale-
,
rie devant, fi -elle manoeuvre -bien} cher-
cher m'envejopper,ilelt, nceflaire que
j'aie une ordonnance qui puiffefaire front
de deux cts ; 40. parce que-l'augmen-
tation de profondeur donne plus decon-
fiftance & de folidit mon bataillon ;
elle imprime du moins ce prjug au fol--
dat qui. en fait partie ainfi qu'au cava-
,
lier qui vient la charge ,& c'eft beau-
coup la guerre qu d'agir fui-, l'opinion
de l'ennemi-&c fur celle: des-troupes qu'on
commande. ; ."-;... ;'. :''..;'
Mais puifque j en fuis ; ce doublment
de rang qui ne peut jamais y flon mes
principes, tre une volution excuter
,
que quand l'infanterie doit efuyer lechoc
de la cavalerie ; traitons tout de fuite ce
qui concerne, cette action les. moyens
quil convient d'employer pour fortifier;
5

l'infanterie la manire dont elle doit


3
combattre
DE TACTIQUE, 141
combattre vis--vis de la cavalerie, & les
exercices par lefquels il fer-oit propos
de l'y former.
Il n'y a ni feu ni ordonnance ifur fix
;qui puifle empcher notre infanterie nue
c mal arme, comme elle l'efl: aujour-
d'hui, d'tre renVerfe par la cavalerie ,
fi cette dernire fait faire des efforts
combins & fucceflifs fur elle fi elle fait
,
la harceler la fatiguer donner le chan-
fon ,
feu ,
fon front & tom-
ge , menacer
ber enfuite rapidement fur fes flancs fi
-furtout elle fait la charger avec cette ,
imptuofit d'enfembe & de vtefTe qu'elle
commence chercher fe procurer dans
les exercices actuels.
Je compte donc dans mon pian de cons-
titution couvrir la tte & les'paules du
foldat, & pour cet efFet le cfer d'un
cafque l'preuve du coup de fabre t
garnir fes paules de trois chanes de fer,
attaches fur cuir & recouvertes d'une
paulette de laine de la couleu-r-affele
au rgiment. Beaucoup de militaires ont
propof cette ide avant moi, parce qu'ils
ont tous fenti qu'il toit infen'fde vou-
loir mener contre la cavalerie des fantaf-
fins qui,ayant la tte & les paules nues,,
fongent viter les coups plutt qu' tuer
.. -
ceux
4I ESSAI GNRAI
ceux qui les portent. Mais foit que cette
ide tant de fois propofe foit tombe
,
en difcrdit par fa vtuft, foit que les
gouvernement n'aiment pas adopter les
chofes crites par-tout les trois quarts
,
de l'infanterie de l'Europe font encore
coffs d'inutiles l bifarres chapeaux.
Quelques troupes ont pris des calques
mais ces calques uniquement adopts ,
dans des vues de parade, ne font pas d-
fenffs & le foldat amolli, murmure en-
,
core de leur poids.
L'infanterie ayant la tte &c les pau-
les couvertes on fent combien elle aug-
,
mentera d'afurance c de hardierTe. Ces
parties du corps font les plus menaces
par le fabre ; ce font celles pour lefquel-
les l'homme craint le plusi Qu'on garan-
tife furtout la tte du foldat, il fe croira
tout le corps couvert ; nous voyons cette
forte d'inftincl; illufoire exifter de mme
dans la plupart des animaux. Mais com-
me c'eft le choc & non l'arme de la ca-
valerie qui renverfe\, c'eft ce premier
qu'il faut que j'oppofe un obftacle.
Chaque compagnie portera donc deux .

piquets hauts de cinq pieds guifs c


arms de fer avec un anneau & deux ,
,
cordes de la longueur du front bien tif-
fues,
DE TACTIQUE, r4j
fues goudronnes & garnies chaque
,
bout d'un crochet de fer qui puiflTe faci-
lement s'adapter aux anneaux des pi-
quets ( i ).
Le bataillon tant au moment d'effuyear
^
la charge de la cavalerie trois foldats
,
de l'aile droite de chaque compagnie iron
dix pas en avant &: en arrire du front,
planter les piquets & y attacher les CG>
des, Taillant ces dernires dmi-lche
Cette barrire portative $C mobile rg,
ferme dans un inftant, parce qu'on aura
des foldats dreflfs enfoncer &: enle-
ver promptement ces piquets. Quelque
mouvement que fae le bataillon Cot
3
en avant, foit en retraite, foit en mar-
chant par fon flanc les foldats qui por-
,
teront les piquets & les cordes marchant:
hauteur des ailes de leur .compagnie
9
s'arrteront au commandement de halte
(i) Peut-tre y auroit-il un moyen de fe faire I'IAP-
tant une paliffade trs-folide avec les fufils d'un rang
inclins & arms de la bayonnette. Il ne s'agirait poux
cela que de pratiquer dans la crofle une pointe de fer
qui en fqrtirait, par le moyen d?un reflbrt -peu-prs '
comme celle qu'on pratique dans des. cannes., & qui s a*
fonceroit en terre quand on voudrait, fraifer le bataillon.
Cette pointe ne compliquerait pas farme & n ajouterais:
prefque rien fon poids. Avec les fufils de deux rangs,,
quand on ferait fur fx ou en colonne, il y aurait ne
manire d'entrelaffement trouver qui rendroit ce re-
tranchement trs-folide & trs-redoutable.
i44 E'SSI GNRAL
&: tendront le retranchement. Comment
s'y prendra la cavalerie ennemie pour
urmonter cet obftacle ? Dtachera-1-elle
en af ant d'elle des cavaliers d'lite pour
tenter de couper les cordes ? i. Une
corde de l'efpece de celles que je propofe,
leve quatre pieds de terre &c tendue
demi-lche fera difficilement coupe
,
coups de fabre. z. J'attacherai cinq ou
ix foldats des meilleurs tireurs fur ces
enfans perdus ; ainfiil eft apparent qu'ils
n'arriveront pas jufqu' elle. La cavalerie
fera-t-eile fa charge en ligne ? Son abord
fera rompu par cet obftacle ; ds-lors plus
de vtefTe plus d'unanimit de mouve-*
5
ment, plus de choc par confquent.
Ce retranchement beaucoup plus fm-
jple beaucoup plus portatif que des che-
5
vaux de frife c toute autre efpece d'obf-
tacles imagins jufqu'ici, ne fera pas d'une
moindre dfenle dans le cas o. l'on fe-
roit attaqu par de l'infanterie fuprieur
en nombre. Il ne gne en rien les mou-
vemens de la troupe qui en eft couverte.
Veut-elle faire un mouvement de char-
ge? On dfait les crochets les cordes
,
tombent, ocelle pa (Te entre les piquets.
Des foldats laifles derrire enlvent en-
fuite le retranchement de rejoignent le
bataillon,
..DE TA^T^'i Ht
Voil des avantages qm fira-?
fer't'illoft.
foient ni $ eh-evaux de.frife QirfL fscb
loit Monter & d'mpiiei? f &: i$ribuei*
ft pice aux foldats-fi-'ces brtifi
ourriantes, machin- ij&iP&e" es compila
t^ue-, prp'G'fe pf^ul^rs auteurs',' ni
s pie-'Ux d'n&fo 'fe^'^fi^ilehht:- l'in-
,-
fanterie Angloife aux batailles -Gff-f
&'d-A?iin:Gb'r't.-: """':>""":" '
j
-:

Ac4evo<iM d!'Spli'd|in^ l'ordre dans le*


^&el: je- visu x iq^i' l'inFticerie.attende II
tli8 dt la-' aVleifiioMo .bataillon'Jct
fur l de iautctff ^ e^n^f* dn atftfc &!
en arrire d'ii ferribKfenieiE m'obil-S
llicig ; fe c^Mpgn^d'grenderSe 1$
crrpagnie" de Gla'ffFis, on '1 es dettei? com*
p-gnies - lite-, de"qaidt3e;ma-nier^qti''jO
Quille -le ap'peller y qui occupent les ai-'
les du b'atill?6ri:, feroit 'ti moment del 1

d4fpofitlori de' c-h'rg' un deffii-quaft--d&


corive-fori en arrire* pour fonder fu
,->
les flanGg d% teiai41r-deu^ Tpece^dS;
rltsr obliques-,"dont- ds ;crffile5>.
appuyes au'bfttllo'i^ferotifc arrocidi3 ^
fcfr'enldi qui l'fdits^ brn^agflpf f^
^ont -acu# enfermes'8!0uvfts ^rr4it#
retrnliemeiti - '-.' - "'->
Si j'ai, du Gnn'j^ te picFa4?-h"S
<|u angle filla&i d& r-dt&t #m^
^Tome f, y
.
K jtiiet
t.4* ESSAI GNRAL
nire. qu'il ferve d'augmentation de ve4
tranchement cette partie foibl de la-
difpoftin ,.& qu'il.puifTe croifer fon feu
fut le front du bataillon ou dfendre
,
directement l'angle fi l'ennemi fe porte
fur lui. La figure'i. de la Planche If^r-
prfente le bltaillon A difpof de cette
manire.
Ce n'eftpas tout encore ; indpendant
ment de ce que par le moyen des. tirs
obliques je faurai;;croifer mes feux fur;
le front du bataillon:, quelquefois pour
m'aflurer davantage, ces directions je
faurai courber l'alignement de mon ba- ,
taillon en tenant fori centre un peu en
arrire comme en B ; une autre fois, pou-
vant appuyer une de mes ales un obf
tacle naturel comme le ravin C, qui
,
empchera qu'on ne tourne mon flanc
gauche &c qu'on ne m'attaque par le der-
3
rire de ce flanc^ je pofterai la compa-
gnie d'lite qui eft a: cette aile en D, de
manir qu'elle flanque tout monfront:
car ls deux compagnies d'lite des ales
font ^comme deux flancs mobiles, avec
lefques je peux -protger tour tour les
deux fronts de ma difpofition, que je re^
garde comme mes courtines,
i-iiaifnt application de ces principes
5>r. ::,'.'
... .
llil
DE TACTIQUE. 147
ft plus grand, nombre'de troupes, fi je
dois, par exemple foutenir une charge
3
de cavalerie avec quatre bataillons, je les
formerai fur fix de hauteur puis je les
,
runirai &L les difpoferai comme dans la
ligure 2. ( PL IV. ) chaque bataillon
,
tant dix pas en arrire de celui qui effc
fa droite c appuyant l'extrmit du
,
flanc form par fa compagnie de gauche;
de manire que ma ligne formant une ef-
pece de crmaillre, chaque bataillon fe
trouve , lorfqu'il fera attaqu , flanqu
par la compagnie d'lite de la gauche duc
bataillon voifin. Si mes bataillons forms
fur fix, n'ont pas le temps de fe runir,
je les difpoferai comme dans la fig. 3.
( PL IV. ) fans craindre que l'ennemi
vienne pafTer entre les intervalles qui
feront battus par les feux croifs de, mes
flancs &c de mon canon.
Dans l'un* & l'autre cas je profiterai
enfin de toutes les refources que me four-
nira le terrein : fi j'ai une de mes ales ap-
puye au ti obftacle qui la couvre, je for-
merai le bataillon de cette ale oblique-
ment pour flanquer tout l front de ma.
ligne. Si j'ai fur mes flancs ou derrire
moi un ra,vin, ou un fofT, j'y jetterai
quelques fufiiiers ; ces troupes enterres
-
K z c
Hl ES S-AI GNRAL
6c-inattaquables.'prendront des revers fur
l'ennemi, '& jettero-nt du, dfordre dan*,
ies eea dirons, fuppofs occups manoeu-
vrer fur xn.es ailes c derrire moi.
Il n'y a dans les difpofitsions que je viens-.
d'expliquer rien, de difficile & de compli-
qu;, il n'eft queftion que de replier les
ailes des, bataillons en crochet oblique
,
o.u de quelque courbure dan* l'aligne-,
ment,; ou- de porter les bataillons en ar-
rire de quelque*, pas : ces difpofition-s Re-
feront dans, un moment ; l'es officiers ins-
truits de la thorie des tirs les prendront;
deux-mmes Se par habitude. Au-double-
ment des, rangs, prs ,. dont je ne me fer-
virai que contre la- cavalerie,., j-e pourrai
encore, employer toutes ces difpoftKHas
contre une infanterie plus noinfereu-fe que-
la mienne,, & laquelle, il feroit imprur
dent de marcher l'pe la main : eaf;
toutes les, fois q;ue- je- ferai rduit com-
battre par le feu je regarderai, comme-;
s,
un point ehentiei de me- crer des flancs;
& de prendi'e. des .reveus, fur l'ennemi.,
Pour achever ce- q-ni concerne ma dif-
poution contrela .cavalerie ;. fi celle-ci- ne:
m'attaque que- de front mes fix_ rangs:
*
feront face vers lui les trois,, pneimiiers.
,
rangsfaiianc un feu continiiel &:par rang,
ainfl
DE TACTIQUE... -14.9-
iii-fique je l'ai expliqu au chapitre des.
Feux,&; les trois derniers-rangs chargeant
les fufiis & les faifant paffe* aux-trois
premiers.' Si l'attaque de la eaValrie efe
environnante alors trois rangs- feront
,
face en dedans Si trois en dehors ; dans,
l'on & l'autre cas 011 croifra ls tirs fut
les parties attaques, le premier rang M-
nagera a dcharge de manire la faire v
lorfque la cavalerie arrivera for les piquets,,
le canon tirera tantt cartouche,, tantt
VL
boulet, fuivant les4iftanes o fera
l'ennemi en obfrvnt d'charper fur les
,
faces des bataillons. Le premier rang ayant
fait fa premire dcharge ^ prfentera l
bayonnette pour recevoir les cavaliers que
l'imptuofit de leurs chevaux aurit pu
emporter au-del dit retranchement, &
les autres rangs continueront leur feu,,
mais volont & chaque foldat choilif-
fant fon homme. ,
C'en: relativement tous ces principes
lque jvoudrois exercer rinfnterie,ayiit
foin en mme-temps de parler au foldatlS:
lui faifant eonnotre la force & les rai-
fons de mes difpbfitions, les avantages
immenfes que l'infanterie ainfi difpofe
a fur la cavalerie , le nombre de bayons
nettes & de coups, de fufil qu'elle a a Qp-
Kj pofer
fo ESSAI GNRAL
pofer chaque cavalier ; l'effet prodigieux
de fon feu, s'il eft bien dirig ; le peu
d'effet de l'arme du cavalier qui ne pou-
3
vant plus le bleffer ni la tte , ni aux
paules n'a prefque point de prif fur
3
lui ; enfin le danger que court l'infante-
rie fi elle s'effraye &: fe dfunit, & fa force
invincible tant qu'elle refte intrpide C
ferre. En gnral on ne raifonne pas af-
fez avec le foldat & furtout avec le fol-
dat Franois, que fon intelligence meta
porte de comprendre beaucoup de cho-
ies. Cependant la fermet d'une troupe
augmenteroit en raifon de ce que chaque
individu feroit plus perfuad de la bont
de l'ordonnance &c de la difpofition dans
laquelle il eft rang.
Je voudrois enfin accoutumer l'infan-
terie manoeuvrer vis--vis de la cava-
lerie ; marcher devant elle foit en ba-
,
taille, foit en colonne ; s'arrter quand
elle fera menace.d'tre charge ; pr-
parer alors le retranchement mobile dont
j'ai parl ci-deffus ; n'tre point ton-
ne de fe voir environne, ne point
l'tre de l'branlement imptueux d'une
ligne de cavalerie de fon acclration
,
de vteiT de fon tumulte impofant ;
,
tirer propos & la jufte porte. Sans
ces
.
DE-TA''TQlJ-K i^
ces exercices,l'officier d'infanterie, inex-
pert fur les mouvemens de la cavalerie,
fur fon degr de vteffe fur le temps
,
qu'elle met parcourir telle ou telle dif-
tance , ne fauroit juger ni quand il-de-
vra s'arrter ni quand il pourra remar-
,
cher, ni fur quel point la cavalerie veut
faire un effort ni comment il doit la rc-
pouffer.. ,
Mais, diront les officiers de cavalerie,,
,
ces exercices fmuls entre les deux armes-
ne peuvent avoir lieu.; ils n'aboutiroient
qu' former l'infanterie aux dpens de la.
cavalerie ; car fi on ne nous men contre-
de l'infanterie retranche & ordonne
^
comme ci-delus y qu-e pour nous faire?
voir l'impoffibilit de l'enfoncer pour
,
nous faire effayer fon feu , & nous faire-
faire demi-tour droite avant que d'ar-
river elle, l'infanterie feule s'aguerrira
a cet exercice, nos chevaux au contraire
s'accoutumeront ne jamais approcher
des byonnettes nos cavaliers, ne pour-
,.
ront s'abandonner au baifTement de main-^
& le rfultat de ces. exercices tant tour-
jours pour eux de fe.retirer fans enfoncer
l'infanterie, le prjug de la fupriorit
reliera entirement en faveur de cette
.dernire,.
,_- :! K4 I&
-fj* E'SSi E-MIRiL
Je rponds, cela que l'objet mfm'ts.m
4e former l'infanterie, laiflee jufqu'ici
beaucoup trop- en arrire en moyens de
dfenfe contre la cavalerie. Ce n'eu que
depuis la dcadence ie la dikipline mili-<
taire que la cavalerie charge avec fucc.es.
^'infanterie ; c cette infanterie tant r^
gnre & ordonne, comme je le pro-
pofe, il faudra que la cavajerie s'ahltienne.
4e l'attaquer, comme elle s'ahfrient d'at-*
taquer un chemin couvert ou un retran*
chement;. Chacune des armes rentrera
alors dans fa fpkere & dans fes droits <
l'infanterie, corps folide & pefant, re^-
4outaM par fon feua par les rciburces
de l'art- des ter-reins, ne pourra tre at-
taque que par 4e l'infanterie. La cava-<
lerie attaquera l cavalerie, el.le.fera m&%>
trfle des'plaines, elle fera les dtache-
piens les eourfe's rapides i elle couvrira,
les flancs de l'infanterie, parce que, par
f& vlocit elle peut mieux embfafFer &;
envelopper ; elle fouiiendf l'infanterie
s
parce qu'au naoyea du mme avantage elle
peut, en un clin d'oeis tomber fur i'en-
nemi que fa victoire ou fa dfaite aura
3
mis. en dfordre ; elle pourra enr|n atta-
quer toute infanterie--qui n'aura -pas ei^
le temps ou, la prudence de prendre ma
difpoiltion
s
: DE iTACTIVITE." IB
difpofkion, & toute infanterie q^ai, <som~
me"celle d'aujourd'hui, fera nue, foibU,
ignorante mal-adroite, & maL-ordn~
9
e.

Je ne fuis point, comme quelques mi-


litaires exelufivement partifan du corps
,
dans lequel j'ai fervi. Je cros ls deux
rmeS ncelFaires l'une l'autre. J'ai cher-
ch rendre l'infanterie toute la force
qu'elle peut avoir; quand je parlerai de
la cavalerie, je chercherai de mme tout
ce qui peut augmenter la clrit la
implicite de fes mouvemnsv je prouve-
rai qu?on n'en tire pas tout l parti dont
lie eft fufceptible que c'en: elle qui de-
,
vroit dcider la moiti des batailles
ompletter prefque toutes les victoires.

CHAP I T R E VII.
J?es mouvemns de converfia.
JLiES mouvemns 4e eonverfion fe font
de deux manires far homme ou par
troupe.
Par
.,:.'.'
homme
,
' '
ce font les mouvemns
.'
appelles dcmi-k-droit dewi--gaiicke 9-
-' t droite
j.
i^4 E^.fAJ;^'0^N:^Rt
droite a gauche :8 demi-tour a droite^
y t
au moyen defquels un foldat fe place fue-
cejflvement fur tous les rayons principaux
du cercle individuel dont il eft le centre.
Ces premiers mouvemeris, en ufage.de
tout temps, doivent s'enfeigner dans les
exercices d'cole & s'excuter enfuit
,
en troupe, parce qu'il eft: neiTaire'qu'ua
bataillon facbe les faire enfemble & avec
uniformit.
Par troupe : ce font les mouvemens
.appelles demi-quart de converjxon demi-
>r
converjion & converfion entire au moyen
> 3
;defquels une troupe fe place ftieceflive-
ment fur tous les rayons de la circonf-
rence, Tune de fes-ailes tant mouvante
& dcrivant des arcs, d cercle tandis
que l'autre, fuppof le centre du cercle
%

parcouru , eft le pivot du mouvements


C'toit-l autrefois l'volution accrdi-
te, 6c, pour-me fervir de l'expreffion de
quelques tacticiens, l'injlrument univerfet
de toutes les volutions.. Par'elle les trou-
pes prenoient leurs ordres de marche de
bataille dans quelque: direction que ce
,
ft. Le bef-d'oeuvrer4'inftruction d'un,
bataillon ou d'un rgiment, toit de d-
crire, au pas ordinaire _&- fur, u<n aligne-
ment parafait , plulleurs. inouyemens, d:e
,.'.;... converfiGOt
DE TACTIQUE 155
converfion confcutifs. Quand je fuis en"
tr au fervice, ce purile exercice avoic
encore lieu , &: cependant les efprits com-
menoient s'clairer car vingt ans au--
,
paravant on manoeuvroit rangs ouvertsi
on pafbit fon temps faire la contrer
marche par file c par rang, pofer.le
fufil terre & le rarnafTer fans plier les
genoux; on formoit avec les bataillons
deg ronds, des triangles des quarrs, des
baftions. M. de Chevert, racontoit qu'a*
lors aide-major.du rgiment de Beauce,
il fut fort admir parce qu' la fin d'iia
,
exercice qu'il faifoit faire devant l'infpec-
teur, il deffina avec le rgiment les mots
de Vive, le Roi c fit faire un feu de r?
3
jouifTance cet alphabet vivant.
Aujourd'hui on reconnot l'abus & la
lenteur des mouvemens de converfion,
foit pour former des colonnes en
avant,
foit pour mettre ces colonnes en bataille
;
on a imagin des procds plus Amples
.&: plus courts. On
a reconnu de mme
l'abus des chngemens de front par des
mouvemens de converfion. Le mme m<-
chanifme qui dploie les colonnes, fait
changer de front un & plufeurs ba-
taillons. On verra toute cette thorie ex-
pofe dans les chapitres fuivans.
;/; ' Les
>.
*5 E'SSA.I GNRAL
': Les mouveasens de conversion ne peu-
yent clone pkfs ferar qu' rompre un ba-
taillon dans toutes fes parties fur le.pro-
iongeinent.de la ligne .qu'il occupe, foit
pour le mettre en marche en colonne fur
ce prolongement, Cot pour le' faire df-
ier en parade & le faire reformer enfuit
par des mouvemens contraires. Cela po-
se, voici quoi f rduira toute mon
inftr.udlion pour les mouvemens de con-
verilon : ic bataillon ou le rgiment tant
en bataille, je le ferai rompre droite ou
gauche par compagnie, par peloton,
,
ou par divifioa ; tant ainu" en colonne
je le mettrai en marche au pas ordinaire,
au pas doubl , au pas tripl , ou au pas
de route, & je m'affurerai que les officiers
confervent imper tu rbabiement pendant
cette marche les diftances qui doivent
tre entre chaque compagnie ,' peloton,,
ou! divifon. Pour cet effet je ferai fuc-
eefivement rompre & reformer le batail-
lon plufers" fois de fuite ; j'habituerai
fur-tout l'infanterie marcher ainu* en
colonne au pas doubl & au pas de rou-
te , parce que c'e-ft par ce mouvement
<ju*on eft fouvnt dans le cas de porter
la guerre des troupes d'un point de l'or-
dre de bataille l'autre-, &' qu'il eft eiTen-
' v~ tiel
>E T1.-CT;.QLU;E,f 157
feiel'qu'elles y r.riye&t lgrement <&. fam
aicra,.Eio'H dans le&i's diftanees;-:
J'exercerai encore qa-elgafois un'.on
deux bataillons-au? plus & faire eafemble
des mou.yemems de demi;-quart: GI .
q.uar,$ de eonver-EonvCetevoiiiititOa peu*
tre utile la giaerrepoutr prendoeeia flan
l'eiMierai qu'on dbifd e ^ i* poar fe :doaa<4
ieu un revers fur lui; faitie au pas doa-*
,

btJl.. Se .fans, d'fiattiic le bataillons, erle'efii


pra.cicafek quelque proxknit qu'on: foie
de l'emaerai, p-uifqiu'bn peuic s'arrter
comtet Ere: au .raili-eu du maou-vernent. J-ai
die deu-x btai lion* au- plus,.parce qdk
porte; de l'ennemii;, ce rr;e& jamais qu'av;
voe des pointes d'aks qu'on: peut fakeo
mouvement. Si! l'on veus tourner l'enne-
mi, av-ee une plus grande quantit der
troupes , c'eft alors pan la direcion; de: !&,
marche & par. le dveloppement des oo~
ionnes qu'on doit; les;parcen futfmxrlaitfe.
l'gard, des mouvemena de,, s&vmev-
n pref^im-krfenfibles;, M fornaiainc a'v?e&:
K

la-ligne de front; qsdon; accupe cies':atngl;e3i


peu- ouverts ;.: comme-ils ne pew/eiir; tres
faits qlue pour dominer, de; tfaliqsisiiaiv k ke
ligne,. QI poinr- redreffer l'asli^nemignx", \h
faut tout ii mpl'ement ijbihr dans e^
nouvelle;direiion le. pelount,-. at bataii*
Ion,
58 ESSAI GNRAL
Ion fur lequel on vent s'aligner, & lorg
, les
tous autres pelotons, ou bataillons de
la ligne s'alignent for lui.

Je ne peux terminer ce qui concerne


les mouvemens de conversion fans par-
,
ler d'un principe dcouvert il y a quel-
ques annes , & qui prouve bien la rou-
tine aveugle qui prfidoit autrefois tou-
tes les volutions. Lorfqu'une colonne
forme par pelotons ou divifions, &. mife
en marche au pas rgl, venoit chan-
ger de direction , alors les pelotons ou
divifions toient obliges en arrivant
,
au point o changeoit la direction, de
faire des mouvemens de converfion fuc-
cefifs, comme, je fuppofe, des quarts de
converfion. On aonnoit pour rgie, que
chaque divifion ou rang ( car fi l'on mar-
chait rangs ouverts, le principe toit
le mme ) ne devoit commencer fon mou-
vement que quand elle formoit un angle
droit avec celle qui achev le lien, ou
,
pour parler le langage ignorant des co-
les d'exercice, qu'il nefalloit commencer
le; mouvement que quand on voyoit par-
faitement, & fur une ligne droite, le dos
de tous les hommes du rang, ou del di-
vifon qui prcdoit. Qu'arrivoit-il de
l'obfervationde cette rgie ? Les diftan
ees
DE" T^CTI:QUE.: ^
ces entre les rangs ou entre les divifons-
s'altroient, la colonne s'longeoit, oa
ne concevoit rien cette altration des;
diftances, oh croyoit que-c'toic la fauter
de quelques' divilions qui alloient tr(o"pr
vte ou trop doucement, on faifoit cou
rir les unes, ralentir.le pas des autres, ot*
tourmentait le fbldat, &on n'avoir gar*
de de reje'tterVla. faute fur l'querre qa'anb
croyoit tre le~ bon principe. Un officier:
qui avoir la tte gomtrique ( i ) rfl-
chit fur ceta dfe;uofit ,,&. il trouva
cette folution fi< vidente;.& fi fenfible.
Soit en bataillon en-colonne par divi-
fions, c kicune de ces'diviSohs ayant
quarante pas:de front,%.& par cimiequenfc
de diftance entr'elles : les ailes mouvant
tes de ces divifons .doivent- en parcourir
fbixante-trois pour ackevr leur quart de;
converfon, Se fe porter en avant dan&
la nouvelle, direction puifqu la mefuret
de l'arc de cercle doit, s'eflimer gale --
peu-prs une: fois & demie celle du
ryon; donc la^divifion qui fuit celle^ct
.(0 Cet officier eft au- fervice du.roi de Sardaigne &
auteur.d'un ouvrage intitul : Effai fur la TaSique.de
,

/"Infanterie, imprime Friburg il y a quelques annes :


ouvrage dans lequel au milieu des erreurs de l'ancienne
iaique, on trouve-beaucoup de vues juftes, & utiles,
arrivera
*<? ESSAI .0;NiR.I
.
arrivera a ta- f>oint du pivot avant qxie l'ail*
$re ne l'ait dgage t<. fera oblige 't-?
v
gendre que* les vingt-troisi-pas' qiat Ittr res-
teront ' parcourir, forent laits pour pou*
Voir commencer fon i!oivem,e'Wtiy puife
pue; ce-poimr de pivot fe troifve encofr
occup par l'ale de la* division prcden-
te ; de-l celle qui. avoit fait fon* quarts
,
de converfton , toit oBlige de raldntifc
fou pas, du celle qui fui voit y de :preffec>
le fiera pou*\ rtMit fa dftahco Si ie^
qrarts de caverlkra fe Mukiplioierit pato
Je moiav-ea x: hangrnnsi de^xlibeAioT-/
cette rprkitib" d tatoteemjEnE ,c- ;de
dfeekioutsv higmemitioit iHn&fremKnB
t'incertitud.Tg des diftances il?a4ongement?
de la coioaflei. .. : .:_. :\"
; ' *

Le vice trowy ilfai: clair que-fi-l'arte


pivotante- dei chaqer; divifoir dgage-oi


le trreira-du pivot:en- s'ava"nam progrefc-
fvement. d'environ, quatre;, pa^ d3>ns= 1&-
nouverle direcd-n ,Ma divifion faivint
pourrbir;, fans perdre de temps^xommea*-*
*er fon mouvement decon^eron*, tandis
que l'autre acheveroit les vingt pas qui
toi reflferient parcoir-kv 'E-qu-afeft les
les mou vantes feroent/t'jb\iYs gale-
ment loignes entr'elles de- lia dKWno-
de quarante; pas, $S que pkt confqi*nif
"-
les
DE. TACTIQUE,- %K
les quarts de converfion d'une colonne fe
feroient fans aucune altration des dis-
tances & fans changement de*pas.
Je fuis entr dans ce dtail pour faire
voir combien il eftnceflaire que,les pre-
mires notions de la gomtrie guident
&: rectifient les ides des officiers; car,
dans le fond, l'infanterie ne devant plus
dans la tactique actuelle fe mettre en ba-
taille en avant par des quarts de conver-
sion ce principe de dgager le pivot ne
, plus lui fervir
peut que dans le cas o la
colonne forme pour dfiler en parade
,5
anroit changer de direction. Dans ce-*
lui o elle'"froit en marche de route Se
o elle aura tourner droite ou gau- ,
che par les contours du chemin, il neft
pas quePdon de quarts de converfion faits
en rgie ; les foldats tournent en mar-
chant & alongent le pas naturellement.
pour ne pas relier en arrire.. C'eft mme
quoi il faut exercer frquemment les
troupes dans les exercices, car une co-
lonne en marche libre doit tre une forte,
de corps flexible Se ferpentant, fui van t les .

directions que prend la divifon qui ea


forme la tte.

TomeL t CHAPITRE
tSi ESSAI GENERAI

C H A P.I-T RE VI IL
Des Formations en Colonne.
S- L
JL/ENE ANTERIE fe forme en colonne pour
attaquer l'ennemi dans cet ordre, ou pour
parcourir plus promptement & plus com-
modment une longue tendue de ter-
rein foit au pas rgl foit au pas de
, Dans l'un l'autre
&
, objet la forma-
route.
tion de la colonne doit s'oprer par le m-
me mchanifme.
Un bataillon tant en bataille ne peut
fe mouvoir que paralllement ou perpen-
diculairement au front qu'il occupe, tou-
tes les directions diagonales rentrant tou-
jours , fuivant qu'elles le font plus ou
moins dans une de ces deux directions
.principales ; donc il n'y a que deux efpe-
ces de formations de colonne , l'une par-
le flanc j c'eft--dire fur le prolongement
de la ligne qu'occupe le bataillon ; l'autre
fur le front, c'eft--dire en avant Se en'
arrire de ladite ligne ; c'eft la direction
que doit fuivre la colonne , quand elle
-.-. :^ft
- .
DE TACTIQUE. iSf
ef forme, dterminer celle de ces deux
efpecs qu'il faut employer.
La formation de colonne fur le flanc,
que j'appellerai, rompre un bataillon en co~
lonne caufe de la figure de fon mouve-
3
ment , cnfifte en effet faire rompre e>
bataillon par peloton ou par divifon ,'
fuivant le front qu'on veut donner la
colonne. Elle s'excute par la droite ou
par la gauche, au moyen des quarts de
cbnverfion ; j'en ai fait mention dans le
chapitre prcdent, & elle eft d'ailleurs
fi connue qu'il eft inutile d'en parler plus
au long.
La formation de colonne fur le fronC
que j'appellerai ployer le bataillon en co-
lonne caufe de la figure de fon mouve-
3
ment, exige que j'entre dans un plusgrand
dtail, parce qu'aucun ouvrage de tacti-
que n'en a encore fait mention. Elle peut
s'excuter de trois manires ; par la droi-
te , par la gauche & parle centre ; ou bien,
en avant, en arrire, en avant & en ar-
rire la fois. Chacune de_ ces manirs
aura lieu fuivant les circonftances & ta
fituation du chemin que le bataillon de-,
vra fuivre.

Lz PREMIER
:% ESSAI GNRAL
' PREMIER EXEMPLE. '

Planche V'3 figure 2.

Bauiiion & net- Lorfqu'un bataillon foie


tant en colonne fut fa
droite.
i
de la droite
. ou de
, la
.
'
,
gaucheJ

d'un rgiment, (1) devra f<s


mettre en colonne par pelo-
tons fur fa droite, de ma-
nire que ce foit la droite de
iataillon qui ait la tte, i'of-
fcier-major commandera,

C9MMANDEMENS.
-EXECUTION.
\ 1. sut ia droite for- i. Ce commandement fer-
mez la colonne.
vira
d avertiiiement.
1> rr-
*, A droite. 2. A ce commandement le
premier peloton ne bougera
pas, tous les autres feront
droite.

(1) Je dois rpter que j'applique toutes les manoeu-


vres iuivantes la formation a&uelle de notre infanterie 5
il eft donc queftion ici de bataillons divifs en huit pelo-
tons. & quatre divifions ayant une compagnie de grena-
diers une ale & une compagnie de chafleurs l'autre.
Mais on verra que toutes ces manoeuvres s'applique-
roient avec la mme facilit toute formation quelcon-
que j ce qui en fait le mrite.
3-
-
DE TACTIQUE. f
rch5'Matche ' mar" 3 La compagnie de grena-
^^.Touscescom- <*&
portera' vivement, par
mandemensreferont Je pas de flanc, en avant du
prefque fans intei- I
:.va!ie. ce doit tue premier peloton
, pour pren-
eur tous6 kf"om- dre la tte de l colonne.
^e,'rs ,odSee Dans les bataillons qui fe-
leur excution n'en ront forms par la gauche, ce
:.-'':. fera la compagniede chafTeurs
qui fera le mouvement, (i)
Tous les pelotons (2 ) qui
ont fait droite fe mettront
en marche au pas doubl pour
aller fe placer derrire le pre-
mier peloton, l'un derrire

(1) La compagnie de grenadiers & celle de chaffeurs


feront cenfes dans tous les ploiemens & dploiemens
de colonne, faire partie de la divifion ou du peloton
.
auxquels elles appuieront, & elles fuivront en conf-,
' quence tous les mouvemens de ces divifions, c'eft--dire,
que dans les ploiemens de colonne , elles fe placeront
la tte ou la queue defdites colonnes, & que dans les
dploiemens, elles fe rangeront de mme la ,droite ou
la gauche du bataillon fuivant qu'il fera form fans
que, dans l'un dans ,
l'autre il leur foit , de
fait
ou cas ,
commandmens particuliers.
' (2.) Chaque peloton ou divifion fera toujours dign
par un numro toutes les fois_qu'on lui fera un comman-
.
dement particulier. Cette prcaution qui fera une rgie
gnrale dans toutes les manoeuvres quelconques, eft
importante, pour ter au foldat toute incertitude & fup-
pleer fon inattention. Je numrote donc toutes ces di-
' vivions ou pelotons d'un bataillon ainfi qu'on le voit
dans la PI. P.fig.i.- ,
L 3 l'autre
v
$66 ESSAI GNRAL
l'autre &; dans le mme ordre
qu'ils obfervoient tant en
bataille.
Comme tous les pelotons
fe mettent en mouvement
la fois, leur dboitement eft
facile imaginer, il s'excu-
te v chaque foldat auf-tt
aprs fon -droite & fans at-
tendre de commandement
5
fe jettant brufquement en-
dehors du ct o le batail-
lon doit marcher, de manire
dgager la tte des trois
rangs devenus files, d'envi-
_., ron trois pas; le 2e. le jc. &C
le 4e. hommes, & a in fi de fui-
te jufqu' l'autre ale, qui'ne
fait prefque point de mouve-
ment , dboiteront un peu
moins, tant fuffifant que ce
mouvement mette le pelotoa
en mefure de fuivre plus faci-
lement une direction diago-
nale. Les pelotons marehe-
ront nfuite devant eux &
.
dcriront des lignes plus ou
moins diagonales, flon la
hauteur ou ils vont prendre
jrang
-B; TATl-qVE,: *$
rang dans la colonne. C'eft
" drque commandant de pe-
loton rgler fon point de*
vue & diriger fa marche en
confquence.Au moment que
la premire file de ku droite
du fcond peloton arrivera,
derrire la premire file de \x
droite du.premier, Pomcier
qui le commandera lui crie-
ra :. halte front ; enfuite 1&
commandant du 3 e. peloton
criera de mme, & ainfi fuc-
cefivement chaque ommarH-
d'ant de peloton, lorfque fa
premire, file arrivera. : hau-
teur de la premire fi le du pe-
loton qui le prcde- -
La colonne, ainfi forme^-
frvira pour la marche, peur
l'attaque ou pour la retraite,
ne s'agiflnt plus enfuite que;
de l'branler, foit au pas.dou-
bl foit. au. pas de route Se.
avec telles diflances- entre les
pelotons Si les rangs, qui fe-
ront juges convenables, re^
lativ.ement . L'objer qu'elfe
devra, remplir,.
LA SECOND*
8: ESSAI GNRAL
SECOND EXEMPLE,
flanche Kt figure 3.
JT^Zlrt Lorfqu'un bataillon de la
(agauche. droite ou de la:.gauche d'un
rgiment devra fe mettre en
colonne fur fa gauche de
,
manire que ce foit fa droite
qui en ait la tte, l'officier-
major commandera.

CoMMAHDEAlENS. EXECUTION.
1. sur la gauche jm e commandement fer-
formez la colonne.
vira davertiilement.
'
, . rr,
-. - . ,

1. Agauche. 2. Le .huitime pelotoa ne


bougera pas tous les autres
feront gauche.,
^j. Marche, mat- 3. ToUS les pelotOOS qi
ont fait gauche fe mettront
en marelle au pas redoubl,
& fe porteront en avant du
8e. peloton dans le mme or-
dre qu'ils toient en bataille.
Au moment que la premire
file de la gauche du 7e. pelo-
ton arrivera devant la pre-
mire
DE TACTIQUE, -ifr
miere file du 8% l'officier qui
le commandera- lui fera faire
halte-fiont & ainfi fucceffi.-
_,
vemenc tous les autres com-
,
mandans de pelotons.
Voyez pour un plus grand
dtail ce qui eft explique
,
dans la manoeuvre prc-
dente.
TROISIEME EXEMPLE.
Planche V, figure 4.
saon fe met- Lorfqu'un bataillon VOU-
tntu en colonne lut fur
k cea6. dra le mettre en colonne
T.
.
le centre, il fe formera en
et
avant en arrire la fois.
Ce mouvement n'eft qu'un
corripof des deux manoeu-
vres prcdentes, & s'excu-
tera de la manire fuivante.

coMMANDEHrvi.
EXCUTION. 4

j.
i.^uriecentrefoc' ..Ce commandement fer-
iez la coiouue. d. avertiiiement.
vira
. . _-. .

^t. droite & .-::jm -A ce commandement


le y. peloton ne bougera
pas 2
70 ESSAI GNRA'L
pas s mais les quatre pelo-
tons qui fe trouvent f&
droite feront gauche., &C
les trois de fa gauche un -
droite.
Matche-, mat-, 3. Alors. tOUS les pelbtOllS-
i,
tie" qui ont fait un -droite & un
-gauche fe mettront en mar-
.;
che, &; iront fe placer, fa-
voir, ceux qui ont fait un -
\ gauche devant le 5e. peloton
s.
<
dans le mme ordre qu'ils ont
march gardant entr'eux
,.
deux pas de diftance & ceux
,
fait un -droite der-
..-. qui ont
rire le mme peloton vda_n#
le mme ordre Se avec les-
mmes diftances.
Voyez pour la manoeuvre;
les exemples prcdens.

Des trois formations de colonne, cette


dernire eft la plus prompte, & par con-
fquent-ceUe-qu'on- doit prfrer *lo.eC-
qu'on n'eft pas gn par les circonftanceSy
ou par la -nature du terrein. Il eft clair
que toutes les diffrentes formations' 3%
colonne expliques cl-deffbs s'excufe-
roient avec la,mnxe facilit,par divifotisi
qu&
DE TACTIQUE. 171
que par pelotons: Il s'agiroit feulement
de faire dans les commndemens 6c dans
les manoeuvres les changemens relatifs;
cela eft ft Ample qu'on ne s'y arrtera pas.
Il eft clair encore qu'on pourroit former
ces colonnes au pas tripl comme au pas
doubl, & avec'pufieurs bataillons com-
me avec un feul. La colonne tant for-
me on peut s'en fervir pour attaquer
,
l'ennemi, pour manoeuvrer, ou pour faire
route. : Examinons fucceffivement la ma-
nire de l'employer pour chacun de ces
trois objets.

. IL
Colonne forme dans le deffm d'attaquef
l'ennemie
JLJ'ANS quel cas peut-il tre nceflaiire
& avantageux d'attaquer l'ennemi en co-
lonne C'eft quand l'ennemi eft derrire
un retranchement ou dans tel autre pof-,
te, dont les flancs naturels ou artificiels
rduifent nceftairement attaquer les

failians & ne pas fe prfenter fur les


,
faces ; c'eft quand ne pouvant dbou-
,
clier fur l'ennemi que par un: chemin y on
eft forc de rafiemblec fes troupes fur ce
dbouch
.
-jyi ESSAI .GNRAX
dbouch & d'arriver par ce feul parTage*;
c'eil enfin, quand d'un retranchement ou
d'un pofle ferm on veut faire une fortie
,
fur l'ennemi attaquant, &: dj mis en
dfordre par le mauvais fuccs de fon
attaque.
Quel eft dans ces circonftances l'avan-
tage de l'ordre en colonne ?'Ce n'eft point,
comme bien des gens le croient, la force
de choc produite par la preffion exacte
des rangs 8c des files ; puifqu'ainf je l'ai
^prouv dans ma difcuffion fur l'ordre de
profondeur cette prerion exa&e ne fau-
,
roit avoir lieu entre des individus actifs
&: penfans, au point 4 former un corps
fans interfaces, & capable d'acqurir une
'force combine fur fa quantit de maffe
&. de mouvement.
Cependant, foit qu'on fe flatte d'ap-
procher de cette preffion chimrique, foit
qu'on fe laiffe guider en cela, par la rou-
tine comme en tant d'autres chofes, voi-
,
ci comment fe forment toutes les atta-
ques en colonne. On s'branle, on appro-
che' de l'ennemi, on crie aux foldats -9//f
tf\3ferre\. L'inftinb machinal & mou-
t&anier qui porte tout homme fe jetter
fur fon voifn parce qu'il croit par-l fe
,
-.mettre l'abri du danger , ne porte dj
que
DE TACTIQUE./' 173?
que trop l'excution de ce commande-
ment ; les foldats fe preflfent donc, les.
rangs fe confondent; bien-tt au rang
du front Se aux files extrieures prs qui
confervent quelque libert de mouve-
ment , la colonne ne forme plus qu'une
ma fie tumultueufe & incapable de ma-
noeuvre. Que la tte & les flancs de cette
colonne foient battus d'un feu vif, que
du premier effort elle ne furmontepas les
cbftacles qu'elle rencontre ds-lors les
,
officiers ne peuvent plus fe faire enten-
dre il n'y a plus de diftance entre les
,
divifions le foldat tourdi fe met tirer1-
l'air, ,
la mafTe tourbillonne, fe difperfe
en
c ne peut fe rallier qu' une diftance trs-
loigne. Quelques-unes de ces attaques
rufiifTent cependant, parce que l'ennemi
f dfend mollement, parce qu'il s'effraie
de cette mafTe d'hommes qui arrive lui,
parce que la tte des colonnes tant tou-
jours compofe de troupes d'lite, ces trou-
pes d'lite, ces troupes pntrent & fraient
le chemin ; mais, porte dans le retran-
chement la mafTe tonne de foniuees
,
ne peut plus s'y dbrouiller, elle n'eft plus
en tat de fe dployer & de s'tendre.
L'ennemi a-t-il des troupes fraches por-
te ? Il marche fur elle la culbute :8c;
, ,c'eft
'.74 ESSAI' GNRAL
c'eft recommencer fur nouveaux frais/
Je demande tous les anciens officiers fi
ce n'eft pas l le tableau de la plupart des
attaques qu'ils ont vu faire en colonne.
Qu'on life les dtails de la bataille de
Nerwinden dans Feuquieres, il raconte
les effets de ce dfordre, dont je dmon-
tre ici les caufes ; mais ce dfordre n'ar-
rivera plus fi l'on veut rflchir & fon-
3
der la conduite de ces fortes d'attaques
fur des principes.
Les avantages de l'ordre en colonne
conliftent, je le rpte, non dans la pref
lion exacte des rangs & des files, mais
dans la fucceffion continue d'efforts que
font les divifions ranges les, unes der-
rire les autres, & fe fuccdant rapide-
ment pour fe porter un point d'attaque,
dont, couvertes par les divifions qui les
prcdent, elles n'ont ni vu les obftacles,
ni prefque effuy les coups.
Us confiftent en ce que la colonne ayant
peu de front, on peut la porter fur les fail-
lans fans qu'elle ait beaucoup foufFrir
des faces. Comparez la direction que fuit
un bataillon forme en colonne pour ve~.
nir attaquer l'angle d'un retranche-,
ment, celle que fuivroit un bataillon,
men en bataille a cette attaque : l'un:
chemine
DE''TACTIQ !*.&- i?y
emine fur la capitale de cet angle,
ii'eft expof qu' quelques feux indirects
& loigns. L'autre feroit battu d'une f-
grande quantit de feux, qu'en admet-
tant qu'il eut affez de courage pour par-
venir jufqu'au pied du retranchement, il
y arriverait trop diminu & trop clairci
pour faire un efFort.
- Ces avantages cpnfftent enfin en ce
que cet ordre donne de Confiance - l'afc
fiilant, & intimide l'attaqu ; parce que
les foldats ne raifbnnent pas, parce qu'ils
ne voient que par les yeux de la machine,
8 que d'aprs cet organe illufoire ils at-
tribuent gain de caufe la troupe qui
leur parot tre la plus paifle, Se rafTem-
bler le plus d'hommes fur un mme point..
Cela pof, l bonne proportion d'une
colonne d'attaque doit tre au plus d'une-
divifion de front, c de deux bataillons
de profondeur. Un front plus grand feroit
inutile; puifqu'il n'ajouteroic pas l'ef-
fort puifqu'on n'a pas befoin de feu dans
une attaque de vive force, puifqu'il s'a-
git de cheminer le plus couvert poffible.
fur le prolongement de la capitale du fail-
lht,"& que s'tendre davantage ce feroit.
offrir mal--propos une plus grande prife
aux feux des flancs voifins. Une plus gran-'
-
de
i7$ E.SSA GNR'AL.
de profondeur ne feroit de mme que pr?
judiciable puifque ce feroic accumule
,
inutilement des troupes les unes derrire
les autres, & que fi les efforts fucceffifs
des deux bataillons neruffiffent pas, dix
bataillons de plus leur appui ne feront
pas plus heureux , Se ne feront que s'ex-
pofer fans utilit aux feux des flancs, qui
jae battant qu'imparfaitement l'efeac
trs-rcourci du prolongement qu'occu-^
peroient les deux bataillons, croifer.oienc
avec facilit fur les points plus arrirs o
feroit alonge une colonne plus profonde.
Au lieu donc de former ainfi que je
,
l'ai vu faire des colonnes d'attaque de
l ,
plus de deux bataillons, je prfrerois de
les multiplier, d'en attacher une cha-
que faillant, C de jetter dans l'intervalle
de ces colonnes des compagnies de chafk
feurs parpilles pour occuper les faces
,
du retranchement, diminuer les feux qui
pourroient protger l'angle attaqu Se
hazarder mme de pntrer par les cour ,
tines fi elles font mollement dfendues.
,
Au cas que ce ne foit pas un retranche-
ment que j'attaque, ces tirailleurs d'lite
rempliront galement l'objet d'attirer le*
feu de l'ennemi, de l'inquiter, & de lier
l'attaque des colonnes. i
Ces
DE TACTIQUE. 17?
Ces dernires marcheront l'attaque
au pas doubl, jufqu' environ deux cens
pas de l'ennemi; alors elles fe mettront
au pas tripl modr , pour enfuite,
trente pas du retranchement, prendre
2a courfe & l'emporter., Les divifions
ne fe mleront jamais , & pour cet
effet elles laifTeront toujours trois pas de
diftance entr'elles, & auront chacune des
officiers leur tte, &c les autres officiers
fur les flancs ; les premiers pour rgler le
mouvement, empcher que les divifions
ne fe confondent &c faire avancer celles
qui les prcdent ; les fconds pour en-
courager & pour contenir le foldat : car
dans une colonne c'eft toujours par les ai-
les que commence la fluctuation & le tour-,
ploiement : fymptmes d'une fuite pro-
chaine.
Quand les colonnes auront battu l'en-
nemi &: emport le retranchement, elles
fe dploieront fur le champ pour tre en
tat de pouffer leur avantage & de pr-
,
fenter un front aux attaques que l'enne-.
mi pourrait tenter. Les compagnies de
chaffeurs fe jetteront en avant d'elles
pour couvrir ce dploiement, Si s'empa-
rer promptement de tous les points avan-
tageux , comme fofTs, ravins, haies, ou.
Tome I. M maifons
78 ESSAI. GNRAL
maifons qui pourroient leur donner pro-
tection : car je ne crois pouvoir aflez le
rpter c'eft de l'occupation des points
,
qui peuvent donner des flancs ou des re-
vers fur l'ennemi, que dpend le fuccs
de prefque toutes les affaires de pofte.
Si la million donne aux colonnes ne
porte que de fe maintenir dans le pofte
enlev fur l'ennemi, Se qu'il foit dan-
gereux de fe porter au-del , il faudra
relier en dedans du retranchement, le
mettre.entre l'ennemi &' foi, &C fur le
champ fi l'on a le temps, fe crer des
9
flancs en avant dudit retranchement par
le moyen de quelques bois ou abattis ou
,
tout Amplement par des coupures en for-
me de redans. Les cordes piquet, que
j'ai propof de donner l'infanterie, fe-
ront d'un excellent ufage dans ces fortes
d'occafions & dans un moment on fe
,
fera avec elles des retranchemens mobi-
les en attendant que la pelle &c la pio-
,
che en aient fait de plus folides. Si l'on
avoit craindre d'tre attaqu vigou-
reufement &C avec fuccs par l'ennemi,
il fudroit ne pas manquer de dtruire
fur le champ les redans, crochets par-
,
ties de haies ou d'abattis qui fervoient
de flancs fon retranchement, c fe
mettre
DE TACTIQUE. i7sr .

mettre en arrire d'eux, fi l'on ne peut


pas les dtruire'; ou fi cela toit poili-
,
ble & plus avantageux employer leurs
,
dbris pour s'en former des flancs contre
lui.
Quelques-uns de ces principes font;
crits dans plufieurs ouvrages militaires,
quelques autres ne le font pas; je dois ces
derniers aux confeils de l'officier-gnral
de l'Europe qui, peut tre> entend le mieux
l'ufage qu'il faut faire de l'infanterie dans
les liges cdans les affaires de pofte(i) >
parce que perfonne n'en a plus, vu , & avec
plus de fang-froid. & de rflexion. Tous
m'ont paru effentiels mettre fous les
yeux de mes Lecteurs pour tablir une
thorie fur la manire d'employer les co-
lonnes aux attaques. Cette thorie eft
plus cefaire aux Franois qu' aucune
autre nation. Ils excellent, par leur im-
ptuofit, dans les attaques de vive for-
ce; mais trop fouvent leur indiscipline
leur ignorance ont laifT arracher la vie-,
toire leur valeur.

(i)M. le comte de Vaux. Deux traits de fa carrire
militaire fuffiroient pour l'loge d'un homme de guerre
&rik ne font qu'baucher le en. Il commandoit dans,
Gottingen pendant l'hyver de 1760 1761, & il yient
de foumettr la Corfe.
Mi P III,
go ESSAI GNRAI;
. i i

Colonne forme pour manoeuvrer a porte


de l'ennemi.

il L eft avantageux dans plusieurs cas,


,
de fe former ea colonne pour excuter
un mouvement avec plus de commodit,
de rapidit ou de furet.
i. Si l'on eft oblig de :e retirer de-
vant un corps de cavalerie ; alors la co-
lonne fe met en marche au pas doubl
laiiant trois pas d'intervalle entre cha- ,
cune de fes divifo-ns, ayant des tirail-
leurs derrire elle & fur fes flancs, pour
carter les harcel eurs & protger fa mar-
che. Si la cavalerie ennemie s'approche
pour charger la colonne , celle-ci s'arr-
te , ferre ihs divifons, fait front fur les
quatre faces, rappelle fes tirailleurs qui
viennent rejoindre fa tte ou fa queue
tend fes cordes & quand elle a repouff ,
,
la charge, fe remet en marche dans l'or-
dre quelle avoit auparavant. Dans ce cas
encore je ne donnerai qu'une divifion de
front ma colonne, parce que mon ob-
jet doit tre de la faire marcher rapide-
ment , c par toutes fortes de pays , fans
changer
DE TACTIQUE. 'iSt
changer d'ordre. Si j'ai plus de quatre ba-
taillons, j'en formerai plu-fleurs-colonncs
que je ferai toujours marcher en forme ds
tuyaux d'orgues-, c'eft--dire, la tte de cha-
que colonne tant h-airteur de la queue de
la colonne voifine, foit par la droite, foit
par la gauche- Au cas que je fois menac
.d'tre charg par la cavalerie, je les place-
rai obliquement par un demi-quart de CO>
verfon del malle entire, & j'en ifpofe-
rai les ttes de manire que chacune d'elles
foit flanque, tant en aVant qu'en arrire
s
par la face de la colonne voifine. Les cor-
des que j'ai: propofes feront tendues.au-
rour de ces colonnes, fuppofes au plus de
quatre bataillons chacune, & le canon
plac aux angles, tirera tantt boulet>
tantt cartouche, fuivant la difpontioti
d attaque que fera l'ennemi.Voyez celle de-
cette dfenfe dans la Planche KL L'enne-
mi tant repouie,. je remettrai mes colon^
ns en marche dans le mme ordre qu'elles
toient, &, (i le pays devient de nature
ne pas me permettre de marcher fur plu-
sieurs colonnes, alors celle qui ne trouvent
pas de dbouchs, fe joindra & s'aboutera
la colonne qui. en aura devant elie pour
enfuite reprendre fes diftances quand 3
le-
pays s'ouvrira y &. laiiera craindre quel-
Toinc L M 3, *. qu.e-
iSr ESSAI GNRAL
que nouvel effort de la cavalerie ennemie.
Avec cette difpofition de colonnes, fe
protgeant Se fe flanquant mutuellement
par leurs feux, il n'y a pas de plaine que
je n'ofafle traverfer devant une cavalerie
quelque nombreufe qu'elle:ft. Elle con-
firme ce que j'ai dj avanc,que les ba-
taillons foit en colonne, foit en bataille,
,
doivent tre confdrs relativement
l'action de mufqueterie, comme des
pices de fortifications vivantes, Si qu'en
confquence toute l'intelligence de leur
ordre dfenfif confiite favoir par des
mouvemens (impies Se rapides, les difpo-
fer de manire augmenter Se affter
4'effet de leur feu.
Continuons examiner les circonftan-
ces dans lefquelles il eft nceffaire qu'une
troupe manoeuvr en colonne; ce fera
29. lorfque, dans les difpofttions prpa-
ratoires qui conduifent la formation
d'un ordre de bataille, il faudra fe por-
ter fur le terrein du dploiement, refu-
fer ou renforcer telleou telle partie, me-
nacer l'ennemi fur un point,pour l'atta-
quer fur un autre.
Ce fera, 30, lorfque, l'ordre de bataille
tant pris, il faudra porter des troupes
d'un point ou d'une aile l'autre, Se faire
quelquefois
DE TACTIQUE; 183
quelquefois des changemens confidra-
bles dans ledit ordre.. Dans la tactique
qu'a voient, il y a trente ans, .toutes les
troupes de l'Europe , &c qu'une partie de
ces troupes a encore aujourd'hui les mou-
vemens qui mettoient une arme en co-
lonne ou en bataille, tolent fi lents & fi
compliqus, qu'il fallot des heures en-
tires pour faire une difpofition gnrale;
il falloir pren-dre fon ordre de bataille trs-
,loin de l'ennemi, une fois cet ordre form,
onn'ofoit, crainte.de les'bouleverfer,y ha-
farder des changemens. A prfent, ou ppur
mieux dire, dornavant, fi la tacliqucqije
j'expofe eft adopte les mouvemens qui'
,
mettront les troupes en colonne ou en ba-
taille, tant (impies, rapides, applicables
tous les terreins, on prendra cet ordre de
bataille le plus tard & le plus prs de l'en-
nemi qu'il,fera poilible ; parce que des co-
lonnes font bien plus faciles remuer que
des lignes, & parce qu'en dmafquant fa
.difpofition qu'au moment de l'attaque
l'ennemi n'aura pas le temps de la parer;,
enfin l'ordre de bataille tant form on.
faura y excuter des manoeuvres int- ,
rieures, y apporter des changemens c
faire fuccder la difpofition primitive ,.
des difpofitions imprvues & fi |?ofe
, ,
M 4 m'exprimer
i*4 ESSAI GNRAL
m'exprimer ainl des contre-manoeuvres
,
J'appelle de ce nom tout mouvement oc-
t
calonnpar un mouvement cle l'ennemi
s
& ayant pour but d'en balancer ou d'en
empcher l'effet.
J'approfondirai en traitant des mou-
3
ve'mens des armes , cette grande rvo-
lution que doit oprer la tactique mo-
derne.
Dans toutes les cireonfbmces de ma-
noeuvre /indiques ci-defTus , mes colon-
nes feront formes par divifion , &. de tel
nombre de bataillons qu'on jugera pro-
pos ; j'obferverai cependant l'gard de
ce nombre, qu'il y a une proportion qu'il
faut fuivre, car les colonnes trop multi-
plies & trop foibles pourroient mettre
,
dans l'embarras pour les dbouchs &
,
jetter trop de complication dans les mou-
vemens : trop fortes , elles deviendroient
moins maniables, c plus lentes fe met-
tre en bataille.
Toutes les fois que les colonnes de ma-
noeuvre feront en mouvement 3 elles mar-
cheront au pas doubl & quelquefois
,
mme au pas de courfe. Si elles marchent
dans l'intention de fe mettre en bataille
de front, c'eft--dire fur l'alignement
d'iuie des divxilons qui, les compofent
*
elles
DE TACTIQUE. i8f
elles ne laifTeront qu'un pas de diftance
entre ces divifons pour tre plutt d-
ployes. Si elles marchent par le flanc,
dans le projet de fe mettre en bataille fur
la parallle qu'elles longent, les divifons
qui les compofent obferveront entr'elles
des diftances gales leur front afin
,
qu'en arrivant fur fon terrein la colonne
tant prolonge fur lui , les divifons
n'aient que des quarts de-converfon
faire pour fe mettre en bataille.
Il faudra que les colonnes de manoeu--
vre fchent parfaitement marcher m-
me hauteur , obferver entr'elles des dif-
tances dtermines , diriger leurs ttes
fur des points indiqus, & prendre en to-
talit la direction de leurs ttes fuivre
,.
des directions perpendiculaires des
,
directions diagonales difFrens degrs
d'obliquit. ILfaudr que la premire di-
vifon ayant charp une de fes ales par
un lger mouvement de converfon, tou-
tes les autres fchent, en continuant de
marcher fe mettre le plus promptement
,
poffible aux files de cette nouvelle direc-
tion ; f le mouvement de converfon eft
confdrable & doit faire dcrire la
,
colonne plus d'un demi-quart de cercle
alors elle fera halte, ferrera fes divifons,
Se
iH ESSAI GNRAL
.&. le fera en totalit. Les bataillons & les
rgimens s'exerceront en confquence de
ce que j'ai dit ci-deffus , & je montrerai
parla, fuite les avantages qu'on tirera de
l'extrme aptitude de mobilit & de flexi-
bilit qu'auront acquis les colonnes,

.. I v.
Colonne de marche,

JJLA marche eft l'objet pour lequel


on
forme le plus fouvent des troupes en co-
lonne.
J'ai dit au commencement de ce cha-
pitre que la formation de colonne ne
peut fe faire que fur" le front ou fur le
ianc,; la marche d'une colonne ne peut
de mme avoir lieu que Cur une de ces
deux d-etions & ;coofquemment il
,
faut diftinguer toujours les marches en
marches de front & marches de flanc.
Lorsque la marche doit tre de front,
il faut ployer les troupes en colonne. Lorf
que la marche doit tre de flanc , il faut
rompre les troupes en colonne. J'ai expli-
qu ci-devant la diffrence de ces forma-
tions. Dansl'un ou l'autre cas ilfaut,
,
autant qu'il eft poffible , former la co-
lonne
DE TACTIQUE. 187
lonne par pelotons. C'eft relativement
cette proportion de front que doivent ha-
bituellement tre ouverts tous les dbou-
chs de marche dans les armes. Un front
plus petit alongeroit trop les colonnes;
un front plus grand rendroit les ouver-
tures de marche trop.difficiles, obligeroit
des doublement frquens & fur-tout
,
fatigueroit le foldat ; car quoique dans
9
Ja marche de route on lui laifie toute
la libert de fon pas, il eft cependant a-
fujetti un certain ordre qui exige de
l'attention de fa part, & il faudroit que
cette attention augmentt proportion
de l'tendue du front.
La colonne tant forme elle fe met-
,
tra en marche d'un pas libre & naturel,
au commandement de Pas de route ; les
rangs obferveront deux pas de diftance
entr'eax pour donner auxfoldatsl'aifance
& la libert ncefaire. Si la marche eft
de front, les pelotons n'obferveront que
trois pas de diftance entr'eux, pare que
l'objet tant de fe dployer fur la droite
ou fur la gauche de la colonne, & le plus
fouvent fur la tte if eft ncefTaire que
rendre ,
pour ce mouvement plus rapide ^
la colonne ait le moins de profondeur
poilible. Si la marche eft de flanc, les pe-
lotons
IU'ESSAI GNRAL
lotons obferveront au contraire entr'eux
des diftances gales aux deux tiers de leur
front, ce qui avec les pas JaifTs entre
,
les rangs fera leurs diftances entires.
,
Ils obferveront ces diftances parce que
,
devant fe remettre en bataille par des
quarts de converfon , & fur le prolonge-
ment de la direction que fuit la colonne-,
"il faut que la profondeur de ladite co-
lonne foit gale au terrein qu'elle devra
occuper en bataille.
Il y a toutefois pufieurs circonftances
o le terrein peut forcer les troupes de
fe mettre en ordre de marche d'une autre -
manire.
i. Si un bataillon, un rgiment, ou-
une ligne d'infanterie en bataille , & de^
vaut excuter une marche de front, ne

$>eut fe ployer en colonnes., foit par la


nature du pays qui fe trouvera en avant
8c en arrire de fon front, foit par rap-
port la fituation du chemin: ou.au- temps
que ce mouvement feroitr perdre ; alors
le:bataillon, le' rgiment ou: la: ligne fe
rompront, en colonne par des quarts de
converfon pour fe porter' vi&r.-vis.de leur
dbouch de marche Se y entrer par de
,
nouveaux quarts de converfon fueceffifs*
Ce cas peut fe prfenter cQmimuimenc
c

DE'-'TACTIQUE. xZf
l'arme, les troupes tant fermes en
bataille la tte de leur camp.
2 , Si la nature du pays rend les che-
mins il troits qu'on ne puiiTe y marcher
par pelotons , on fe mettra en colonne
par Feftion par demi-fection, c mme
,
s'il le faut par trois files ou par files dou-
bles fuivant la largeur la plus confiante
,
du chemin qu'on devra parcourir. Cette
forte de marche par trois & par fix, donc
une arme ne doit fe fervir que quand
elle y effc force peut tre particulire-
,
ment commode pour une avant-garde ou
un petit corps de troupes marchant dans
un pays o il n'y a pas de chemin ouvert.
Elle peut encore fervir utilement pour le
pafage d'un dfil ou d'un pont troit,,
la tte duquel il faut fe former, la co-
lonne ainfi forme par trois ou par fix,
n'ayant en fuite pour fe mettre en ba-
,
taille au fortir du dfil, qu' tourner .
droite ou gauche, fuivant le ct fur
lequel elle veut fe former s'allonger fur
fa nouvelle ligne de front,, ddoubler fes
rangs en marchant fi elle eft fur fix,8c
faire front.
Peu importe enfin que les troupes-fe.
mettent en ordre de marche de telle ou
celle manire, pourvu que par le chemin
le
I9Q ESSAI GNRAL
le plus coure c le plus commode elles
,
jfe raffemblent l'entre de leur dbou-
ch ou fur ce dbouch dans un ordre
, ,
proportionn fa largeur la plus conf-
iante , & qu'elles y marchent enfuite avec
les diftances preferites ci-deifus relati-
,
vement aux diffrences refpeclives de la
marche defront &c de la marche de flanc.
Tout ce chapitre veut tre lu avec r-
flexion ; il fert d'introduction la thorie
des formations en bataille qui fera le
,
fujet du chapitre fuivant c par conf-
,
quent la grande Tactique , qui eft la
lcince des ordres dmarche c de bataille
d'une arme.
J'ai rduit toutes les colonnes foitde
marche, d'attaque ou de manoeuvre ,
eft ,
une feule, qui applicable tous ces
objets. J'ai fimplifi la formation de cette
colonne un point fi grand qu'il n'y a
,
pas de militaire pour lequel les avanta-
ges de ce changement ne deviennent d'u-
ne vidence inconteftable. Aujourd'hui-
nos troupes ont cinq ou fix manires de
fe mettre en ordre de marche toutes
,
lentes & proceffionnelles. Elles ont une
formation particulire de colonne pour
l'attaque, tk. une autre pour la retraite.
Ces deux dernires font fi trangement?
compliques,
DE. TACTIQUE..'. 191:
compliques, qu'on convient qu'elles font
impraticables la guerre. J'ai pof enfin
des principes fur les proprits de l'ordre
en colonne, fur les circonftances dans lef-
quelles il faut s'en fervir, fur les moyens
de l'employer. Aucun ouvrage militaire
n'en avoir donn ; ce n'eft pas cependant
qu'on n'ait beaucoup crit fur l'ordon-
nance en colonne.

CHAPITRE IX.
Des Formations en bataille. 1

J'AI diftingu, dans le chapitre prc-


dent deux manires de former le batail-
,
lon en colonne relativement aux deux
,
directions qu'il peut fuivre dans fa mar-r
che. Les mouvemens contraires ceux
par lefquels la colonne fe fera forme 3
vont donner ici deux manires de le re-
mettre en bataille, relativement aux points
o il devra faire front.
La premire que j'appellerai rformer
,
la colonne en bataille confiftera remet-
y
tre le bataillon en bataille par des quarts
de converfion, de peloton ou de divifion,
fuivant
tyi ESSAI" GNRAI'
fuivant le front fur lequel il fe fera rom-
.pu, de manire que, quand il fera for-
m, il fe trouve Faire face vers l'un ou
l'autre flanc de fa marche, c ^fur le pro-
longement qu'il occupoit tant en co-
lonne.
La fconde manire, que je nommerai
dployer la colonne. confiftera -la d-
,
ployer par le mme mchanifme qu'elle
fe fera ploye, de manire qu'elle fe mette
en bataille d'un feul ct de la cojonne
ou des deux cts la fois, &: hauteur
de telle divifion de la colonne qu'il fera
avantageux de choifr pour point d'ali-
gnement.
De quelque manire que la colonne ait
t forme, elle pourra fuivant les cir-
,
constances fe mettre en bataille par l'un,
,
ou par l'autre mouvement. Il faudra feu-
lement que, dans la prparation prlimi-
naire du premier il y ait entre les pelo-
,
tons ou divirions du bataillon les diftan-
ces ncefTaires pour fe remettre en bataille
par des quarts de conversion ; & que, dans
celle du fcond les divifions foient au
,
contraire ferres ,& ne confervent qu'un
pas de diftance entr'elies, afin que la co-
lonne ainfirafTemble & occupant peu de
profondeur, foi t plus facile & plus promp-
te
DE TACTIQUE. 193
<te dployer. Ceci va s'claircir par les
d-tails fuivans.
. I.

Rformation de la colonne en bataille*

\^* E mouvement eft fi clair, fi 'connu ^


que je n'ai pas befoin de m'tendre fur ce
qui le concerne. Il aura lieu la fuite de
la marche de flanc, ou mme l fuite
d'une marche de front fi des circonftan-
3
ces imprvues obligeoient le bataillon
faire face aux flancs de fa marche; dans:
ce dernier cas on rendroit aux pelotons
ou divifions les diftances gales leur
front, afin de les mettre en tat d'ex-
cuter leurs mouvemens.
Il eft indiffrent pour l'excution de ce
mouvement que la colonne fe trouve for-
me par fetions par pelotons ou par di-
,
vifions les parties fractionnes du batail-
,
lon n'ayant qu' faire des quarts de con-
verfion pour fe former fur la ligne de front,
-peu-prs comme des barrires ouvertes
tourner fur leur pivot pour fermer des
fifpaces gaux leur longueur.

Tome I, N '. Il
?4 ESSAI G'NRL
I I.
Dploiement de la colonne.

v OICI de toutes les volutions la plus


favante la plus fufceptible de combi-
,
iaifon & pourtant la plus {impie foit
,
concevoir foit excuter ; nous la de-
s
vons au roi de PrufTe, elles'eft rpandue
de fes armes dans toutes les troupes de
l'Europe ; toutes la pratiquent aujour-
d'hui ; mais les fiennes favent feules en
tirer le grand Se vritable parti. Pourquoi
cela ? (S'eft que ce Prince les men lui-
mme, Se qu'il fait les manier. Mettez un
levier & des contrepoids entre les mains
de mchaniciens mdiocres, ils combine*
ront^pniblement un petit effet de ftati-
que*$ les mmes moyens manis par Ar-
chimede oproient des prodiges.
On a vu, dans le chapitre prcdent
comment le bataillon s'eft ploy en co-
lonne. Le mme mchanifme va le d-
ployer ; mais pofons auparavant quelques
principes prliminaires fans la connoif-
, avoir l'intellt-
fance defquels on ne: peut
gence des dploiemens.
i. Tout bataillon qui, tant, en colon-
.
ne ,
'DE TACTIQUE. 9f
fie, devra fe mettre en bataille de front,
excutera ce mouvement par le moyen du
dploiement.
i. Le dploiement s'excutera, la co-
lonne tant forme par divilions, les di-
visons tant ferres a un pas de diftance
bc dployant par le flanc de la mme ma-
nire qu'elles fe feront ployes en'colon-
ne. Quand cette manoeuvre fut apporte
en France, elle y fut appelle l'ordre du.
tiroir, parce qu'en effet les divilions y font
comme autant de tiroirs qui s'ouvrent c
fe dfenchaffent.
3. Le dploiement s'excutera fur la-
droite ou fur la gauche de la colonne
,
ou bien fur fa droite & fur fa gauche la
fois c'eft--dire, que la colonne pourra
,
fe mettre en bataille hauteur de l'un ou
de l'autre flanc de toutes les divilions dont
elle eft compofe.
4. J'ai dit que. tout, bataillon devant
dployer j feroit form par divifion &c
diftance ferre. Pour y parvenir s'il eft:
,
en colonne de marche c confquemment
par pelotons, les pelotons doubleront l'un
fur l'autre, & les divilions ferreront en-
fuite latfTant feulement un pas de dif-
,
tance entre chacune d'elles. Ce fera l le
Ni mouvement
r9 ESSAI GNERAI
mouvement prparatoire & prliminaire
du dploiement.
Il faut donner la colonne le front
d'une diviflon parce que par-l l'on raf-
,
femble le bataillon fur une trs-petite
profondeur & qu'en mme-temps les di-
s
visons n'ont pas des fronts affez tendus
pour tre fufceptibles de dfordre & de
lenteur dans leur dploiement En effet,
quoiqu'il paroiffe d'abord qu'en formant,
la colonne par demi-bataillon on ga-
,
gneroit quelque temps fur l'excution dft
dploiement la colonne occupant alors
,
la moiti moins de profondeur on re-
,
connotra fi l'on veut y rflchir, que
,
les demi-bataillons ayant un trop grand
front deviendroient trop pefans & trop
lents dployer. C'eft ainf que, dans les
calculs d'volutions, la rflexion doit pe-
fer les objets, &L les examiner fous toutes
les faces.
5. J'ai dit que la colonne pourroit fe
dployer! hauteur de l'un ou l'autre flanc
de toutes les diviflons dont elle eft com-
pofe : je vais rendre cette polbilit fen-
Lie.
Lorfque la colonne devra dployer
,

s
l'officier qui la commande jettera un coup-
'
d'oeil
DE TACTIQUE- 197
i'oeil fur le terrein Se confidrera les
,
circonstances oit il fe trouve pour voir
,
la hauteur de-quelle divifon &: de quei:
ct de cette divifon il eft nceffaire Se
avantageux qu'il fafTe dployer la co^-
lonne foit par rapport la contenance
,
& la difpofition du terrein, foit par rap-
port l'objet de la manoeu-vre.
Il dfignera dans fon commandement?
la divifon qu'il aura choifte. Cette divi-
lon fervira de point d'alignement, c'efU
-dire que les autres divifions devront
,
s'aligner fur elle mefure qu'elles au-
,
ront dploy , &c c'eft le choix de cette
divifon qui indiquera la colonne fi elle
doit fe dployer par fa droite 01 par fat.
gauche, o-u par fa droite Se par fa gauche
en mme-temps*
Lorfque par exemple, les crconfln-
,
cesexigeront qu'une colonne forme d'un>
bataillon fe dploie en entier fur la droite-
& hauteur de la premire.divifon, la?
premire divifkm fera dgne pour tre-
la divifon d'alignement ; elle le fera en-
core quand il faudra que la colonne fe-
dpioie en entier fur la-gauche & a hau-
teur d'elle.
La fconde divifion- fera< nomme di-
mCi&a d'alignement, quand :deux divifions
N 3. dm
i98 ESSAI GENERAL
du bataillon devront fe mettre en bataille,,
fur fa droite & une fur fa gauche ; elle le
fera de mme quand vice, versa deux di-
vifions devront fe mettre en bataille fur
fa gauche & une fur fa droite.
La troifieme divifion fera la divifion.
d'alignement, lorfque deux diviflons de-
vront fe mettre en bataille fur fa droite
& une fa gauche, ou bien quand deux
divifions devront fe mettre en bataille
fa gauche & une fa droite.
La quatrime divifion enfin fera la di-
vifion d'alignement .lorfque trois divi-
,
fions devront fe mettre en bataille fa
hauteur fur la droite ou fur la gauche.
Dans tous ces cas il eft indiffrent
,
que le bataillon fe foit mis en colonne par
la droite ou par la gauche.
6. Je crois obfrver que par premire
s
fconde, troifieme & quatrime divifion,
je n'entends pas toujours les divifions qui,
dans l'ordre de bataille ont tnumro-
,
tes i, z 3 4, compter de la droite,
, ,
& fuivant l'ordre dans lequel elles toient
ranges ; car il eft poffible que les conf-
tances aient contraint de former a co-
lonne par la gauche, & de placer par con-
fquent la divifion 4 la tte & la divi-
,
fion 1 la queue. Ce que j'appelle dans
une
DE TACTIQUE. in
mie colonne premire , fconde, troifie-
me c quatrime diviuon ; ce font en ef-
fet les premire fconde troifieme c
, 3
quatrime, compter de la tte de la co-
lonne &: fuivan.t le rang qu'elles y tien-
,
nent.
Lorfque je dlignerai de mme le" pre-
mier fcond, troifieme, quatrime ou
,
dixime bataillon d'une colonne j'en-
,
tendrai tout Amplement le premier, f-
cond troifieme ou. quatrime, compter
,
de la tte de la colonne.
Ceci nie conduit propofer un grand
&: hardi changement dans notre Tacti-
que , favoir le renverfement du prjug
d'inverfon prjug accrdit par plu-
,
sieurs fiecles c par la pratique actuelle
de toutes les troupes de l'Europe prju-
g reconnu purile & nuifble par tous les
militaires rflchis mais qu'aucun mili-
,
taire n'a encore offapper caufe de foa
antiquits, du faux point d'honneur qui
en a augment la force. Voici mes rai-
fbns :il.me femble qu'elles ne laiflent rien,
rpondre aux partifans de cette vieille,
erreur.
Toutes les compagnies defufiliers d'un
bataillon ont La mme conftitution. Le
bataillon a une compagnie d'lite cha-
N 4 cune
.
200 ESSAI GNRAI
cune de fes ales ( car pour fuppler &u%
vices de leur conftitutionqui n'en admet
qu'une, il efl: vident que les gnraux,
en commenant la guerre , ne manque-
ront pas d'en crer une autre , qu'ils ap-
pelleront compagnie de haffeurs ou de
tel autre nom & qui fera en effet une
,
fconde compagnie de grenadiers ; il doit
donc tre indiffrent que la gauche ac-
tuelle du bataillon en bataille devienne
H les circonftances l'exigent, la tte de
,
la colonne, c que pareillement, s'il efl:
nceffaire elle devienne par le dploie-
,
ment la droite du bataillon dans fon nou-
vel ordre de bataille.
J'admets bien pour ordre primitif &C
fondamental que la compagnie de grena-
diers occupera la droite du bataillon,
non que je regarde la droite comme plus
honorable que la gauche, quoique depuis
tant d'annes elle foit en poffeffion d'a-
voir cette prrogative ; mais parce qu'il
faut partir d'un point fixe & que puif-
,
que nos yeux font accoutums la voir
la droite, j'aime autant qu'elle y refte.
Je confens qu'on place enfuite la compa-
gnie du plus ancien capitaine la droite
du bataillon puis celle du fcond la
,
gauche Se a-ini fuccelivement celle du
, troifk-me
DE TACTIQUE. ioi-
troifieme Se du quatrime,, en les alter-
nant la'droite 6c la gauche , de ma-
nire que le moins ancien foit au centre.
Mais en admettant cet ordre actuel, afin
que cette pofition alternative de num-
ros pairs & impairs ne vienne pas mettre
du dfordre o il ne faut que de la {im-
plicite je divife mon bataillon en huic
,
pelotons ou quatre divifions la compa-
,
gnie de grenadiers & celle de chafleurs
non comprifes ; je nomme le peloton ou
la divifion de la droite premier peloton
ou premire divifion , ai ainfl en fuivant
jufqu' la fraction de la gauche du ba-
taillon que j'appelle huitime peloton ou
quatrime divifion.
Veux-je mettre le bataillon en colon-
ne ? J'en donne la tte fa droite ou fa
gauche indiffremment & fuivant que les
circonftances l'exigent, en appellant en-
fuite le peloton ou la divifion qui eft la
tte de cette colonne premier peloton ou
premire divifion Se ainfides autres fui-
leur ,
vant rang. S'agit-il de me rformer
en bataille ? Je me rforme fans m'embar-
rafler que ma droite primitive foit deve-
nue ma gauche, et ma gauche nia droite.
S'agit-il de dployer ? Je me dploie
droite ou gauchede telle divifion de ma
colonne
r ES..SAI: GNRAL
colonne que ce foit, & il m'eft de mme
gal que ce mouvement place ma droi-
te la divifion de la tte ou de la queue
de ma colonne.
Mais me dira-t-on vous dtruifez
, ,
votre ordre primitif, vous embrouillez les
ides du foldat, vous faites que quand
,
il devra de lui-mme fe former ou fe ral-
lier, il ne faura plus ou fe placer. Voici
ma rponfe. . Quand le bataillon de-
vra fe former la tte de fon camp ou fe
rallier,, tant totalement rompu, il a fon
ordre primitif;qui lui fert de rgle qu'il
prend habituellement ,& que pour y d- ,
roger quelquefois quand les circonflances
l'exigent, je n'ai pas dtruit. z. Quand
mon bataillon fera ce qu'il nous plat d'ap-
peller inverti c'eft--dire que ce qui
, ,
toit fa droite dans l'ordre primitif fera
devenu fa gauche,des foldats, les rangs,
les files auront-ils chang de place ? Cha-
que foldat n'aura-t-il pas toujours cot
de lui devant & derrire lui les mmes
3
hommes ? Les compagnies elles-mmes ne
feront-elles pas toujours dans le .mme
ordre la premire cot de la troisi-
,
me ,1a troisime ct de la cinquime,
&c. ? Il arrivera feulement qu'elles feront
la droite ou la gauche l'une de i'au?
tre
' DE .TACTIQUE. 205
tr, fuivanr que la manoeuvre aura form
Je bataillon. Quelle raifon m'a{Tuj.eE^
3 o:.
tit, parce que j'ai form dans un ordre
primitif mon bataillon par la droite.,
manoeuvrer toujours dans cet ordre, a.
ne remuer que de ma droite, cela dt-il
rendre mes mouvemens plus longs plus
y
fatiguans, .& me porter fur un ter rein o
je ne veux pas tre? Que diroit-on de la
mal-adrefTe volontaire d'un homme, qui
pour ne faire ufage que d'un bras s'en-
chaneroit l'autre?
Le prjug de inverilon ainf dtruit
dans les manoeuvres d'un bataillon je
vais l'attaquer avec bien plus d'avantage,
.'encore dans celles d'un rgiment & dans
celles d'une arme ; car c'eft mefure
,
que la mafTe & la complication des ma-
chines s'augmentent que les dfauts de
,
/implicite & d'intelligence dans les ref-
forts, en entravent* & en ralentiffent le
mchanifme. J'aurois voulu pouvoir abr-
ger cette difcuffion s & ne donner ici que
ce qui concerne les mouvemens .des ba-
taillons mais une connexion fi troite,
,
fi ferre lie tous ces principes, que je ne
3
peux montrer quelques anneaux fans fai*
re voir la chane entire. :.
Le rgiment compof de deux trois
.,
o\
io4 ESSAI GNRAL
ou quatre bataillons, fe formera dans, fos
rdre primkif ,1e premier bataillon la
droite, enfuite le fcond, puis-le troifi-
me &L le quatrime, de manire que ce
dernier foit * la gauche ; mais cela ne
m'empchera pas quand les-ckeonftan-
,
ees l'exigeront, de placer la-tte de ma
colonne 1-e bataillon de ma gauche 8c
,
donner aprs cela,en me mettant en ba-
taille, la droite de la ligne au premier'ba-
taillon ; ou bien ma colonae tant for-
me par la droite, de la dployer toute
entire en avant fur la> droite , de ma-
nire que le bataillon de la queue foit
lJale droite.
A l'gard: des armes je conferverai
,
dans l'ordre primitif de bataille ou de
campement, Pufage de placer les plus an-
ciens rgmens aux droites- c aux gau-
ches des lignes, c les moins anciens au-
centre. Il eft bon que la prrogative d'an-
ciennet des rgimens fuhfifte ; elle {&
roit fur-tout d'une grande utilit,. elle-
fe mefuroit par le mrite & les actions.,
plutt que par la date de la cration des-
corps; elle exciteroit l'mulation T elle
entretiendroit cet efprit de courage c
d'invincibilit qui animoit les lgions
, raifonnable enfin-
Romaines. Il efl: que
ce
DE TACTIQUE. ioy
te prjug qui ne lignifie rien entre
,
compagnies &. bataillons du mme corps,
exifte relativement aux rgimens qui font
des corps fpars c fufceptibles entr'eux
d'tre encourags par toute l'induftrie de
la lgiflatiori. 11 eft bon ^u'il ait fait la
place d'honneur des ailes de l'ordre de
bataille qui font les parties les plus agif-
fantes 6c les plus expofes. Mais je veux
qu'on ne s'afTujetifTe cet ordre qu'au-
tant que cela ne contrarie ou ne ralentie
pas les mouvemens des troupes ; je veux
que, dans les formations de colonne,
toutes les fois que le chemin fera plus
prs du bataillon de la gauche que celui
de la droite ce foit ce premier qui ait
,
la tte de la marche. Je veux, plus forte
raifon dans les formations d'ordre de
,
bataille devant l'ennemi, que G. l'on peut
ou dborder cet ennemi, ou occuper un.
terrein plus convenable, ou fe procurer
enfin quelqu'avantage en plaant la.
droite le rgiment qui occupoit la gau-
che dans l'ordre primitif, on ne balance
pas faire cette inverfion.
Qui pourra concevoir les lenteurs, les
contre-marches, les fatigues inutiles, les
occafions manques les faillies pofitions
,
prifes, les pnibles & puriles combinai-
fons
io ESSAI GENERAI
fns qu'a produit k prjug contre Pin-" 7

verfion ? Eft-il fecou ? Toute cette tho-


rie faufTe &L complique du MarehaLde
Puifgur fait place une thorie (impie
& facile. Des mouvemens rapides &.d-
ciffs deviennent le fruit de cette {impli-
cite; on peut dire enfin avec vrit en
voyant le dbrouillemnt du cahos de
Pancienne tactique rerum novis incipit
ordo.
,
Cette longue & importante difgreffion
m'a loign de Pexpoltin des principes
ds dploierriens. Je prie mes lecteurs d'y'
revenir & d'en reprendre Penchairie~
ment.

7. La divifion d'alignement tant dj


dans la place qu'elle doit occuper dans
le bataillon lorfqu'il fera en bataille, elle
ne fera, pendant l dploiement, aucun
mouvement ni droite ni gauche.
' Si le dploiement fe fait de pied fer-
me, elle fera halte s jufqu' ce que le d-
ploiement foit fini, &"que l'on ordonne'
au bataillon de marcher en avant.
Si le dploiement fe fait en marchant;
en avant ,'iadiv.ifion d'alignement reliera
en marche au pas ordinaire /pendant que
les autres dploieront au pas doubl ou
tripl qu'elles continueront jufqu' ce
, qu'elles
DE TACTIQUE xoj
'qu'elles foient alignes la divifion-d'*-
lignement, aprs quoi elles fe remettront
au mme pas qu'elle. ;

Dans ce fcond cas la divifioh d'ali-


.

,
gnement obfervera de marcher droit de?-
vant elle , & de ne pas perdre de terrein
fur fa droite ni fur fa gauche.; elle obfer-
vera auffi qu'aucune de fes ailes ne de.-
vance l'autre , ni ne refte en arrire.
S. Le dploiement fe fera de pied fer-
m ou en marchant en avant, fuivant
ls circonftances c l'objet de la manoeu-
vre ; car, par exemple f la colonne fe
,
dploie fur fa dernire divifion. dans la
vue d'occuper une pofition en arrire, il
effc clair que la dernire divifion, qui fera
la divifion d'alignement, ne marchera pas
en avant.
te dploiement en marchant a cela d?a-
vantageux, que la ligne gagne du terrein.
en fe formant, mais celui de pied ferme
Qit plus facile, plus favorable l'aligne-
ment , &: par-l plus applicable aux gran-
des manoeuvres, o l'efFentiel /efl: pas
de gagner quelques pas en avant mais
,
de faire enforte que toutes les colonnes
fe dploient de concert, & que la ligne
fe trouve aligne aprs fon dploiement.
j?. Au moment que la colonne devra
dployer,
2o8 ESSAI GNRAI
dployer l'aide - major du bataillon fd
,
portera la divilon qui doit commencer
le dploiement, pour en diriger la malle
fur la ligne d'alignement, empcher que
la divifion qui doit fe trouver l'ale ne
prenne fon point de vue au-del ou en-
de du point qu'elle doit occuper, & re-
mdier aux irrgularits que le dfaut de
coup-d'oeil ou d'intelligence des co'mman-
dans des divifons pourroit occasionner.
Si la colonne dploie la fois par la
droite &: par la gauche le fous-aide-ma-
a
jor fe portera en mme temps l'autre
flanc pour diriger le mouvement de l'au-
tre partie du bataillon.
10. Le dploiement doit toujours re-
mettre les divifions en baraille dans le
mme rang qu'elles occupoienten colon-
ne , c'eft--dire, que la premire divifon
doit toujours fe trouver Ja droite ou
gauche de la fconde, 6c ainfi des autres,
fuivant le ct par lequel s'eft fait le d-
ploiement.
Les principes du dploiement tant
conus, on va voir combien l'excution
de cette manoeuvre eft {impie & rapide.
Elle n'exige que des officiers inftruits &C
une furet de. coup-d'oeil de la part de
ceux qui la dirigent.
Difpofriofc
DE" TCTf^tPl! i$
yifpojtio prlithinaire* :'^-
*
U&I la colonne eft. en "'.march d route
,
l'officier-major fera faire un roulement ;
ce fgnal les foldats porteront leurs ar-,
mes ,les rangs fe ferreront c toute la co-
lonne quittera le pas d route pour fe met-
tre au pas ordinaires
L'officir-major fera nfuite former le
divisions. Ls divifionstant formes il
commandera ferre\ l colonne. Ce com- ,
mandement fervira d'aVertifTement. En-
fuite marche^ marche % alors toutes les di-
vifions ferreront au pas doubl, l'une fur
l'autre ne lai-flanc" htVelles qu'un pas
>
de diftance. La premire divifion ne bou-
gera pas j ou pour mieux dire , ce fera la.
compagnie de grenadiers ou de chaffeurs
qui fera la tte d l- colonne, &t la pr*
miere divifion de ftiflirs qui la fuit-, fer-
rera fur elly la diftance prefcrite ci-defTus.
Quand chaquedivifion-aura ferr, elle
fera halte &; s'alignera.
La colonne tant ainfi difpofe pour
e dploiement,, le commandant du. ba-
taillon en dterminera & en commandera
la manoeuvre relativement aux exemples
fuivans.
TomcL O PREMIER
tx* ESSAI GNRAL
P R E MIE R E X E M PL E.

: '; Planche Vil'3 figure iV


.

Bataillon fe d|- Qn fuppofeici une colonne


ployant en avant 6c It r par
d'un bataillon forme (oit,
par la gauche fur fa
crmire "diviuon. .
/
la droite,
, r . par la
loit . gauche, ,L

"&oblige de le dployer en
-entier for la gauche; en con-
fequn;ce de cette neeffit 8k
.
. des, principes expofs ei-def-
fus-yle commandant ferafai-
.
-_; -re la riianoeuvre fui vante :
v .

oMMANBMENS. ,' JE, -X C U T I O N.

P&
ffi-^yde * Ce comm a ndenaent fer-.
/ vira d'avertiiTement.

*ifi^r^!pre!nien!
mvihon a gauche en
avant dployez.
-;'.;: -.;
a.- commandement la
ce
premirediviiion
;
- r
fera ....
halte,
,
mais les autres divifons fe-
ront? gauche. Le comman-
., dant de la divifon fe placera
(i)
Si le dploiement devoit fe faire en marchant s
l'officier-major ferot pour commandement d'avertifie-
raent dploiement en marchant.; Se alors au troifieme com-
mandement la divifion d'alignement fe mettrait en mar-

cipe 7.
'.'
che an pas ordinaire. Vayt\ ce qui a \ dt dans le prin-
* .- fur
SE TACTIQUE. lit
fur le champ en avant'de la.-
premire file gauche de fa di-
vifion j afin de la conduire
dans fon dployement. ^

Rgie gnrale : auffi - tt


que le commandantaura^in-
diqu de quel ct le dploie--
ment devra fe faire, les'Com-!
mandans des divifions cou-
rent fe placer en-dehors d la
premire file de leur divifion '-$
du ct o elle devra fe d-
ployer. : "
-.
|.Marche,marche. 3. A ce commandement
toutes les divifions qui onc
fait gauche fe mettront
,
en marche au pas doubl ohk
tripl fuivant que les ir-
,
conftancs preferiront d'ac-*
clrer la vteffe du dploie-
ment. ':;

Lorfque la tte de la fconde diviiiont


arrivera la gauche du terrein qu'elle
doit occuper ct de la; divifion d'ali-j
gnement , l'officier qui la conduira lu|
commander halte, LcnCu'ite front. Acj
commandement la deuxime divifion ferai
droite & s'alignera promptement fur
, O l \%
%I E.SSAT GNRA;L
la premire & f cette divifion mar-
, fe
che- en avant, mettra au mme pas
qu'elle. Si Je dploiement fe fait de pied
ferme la fconde divifion s'alignera pa-
,
reHlement fur la premire par des pas
cojLEts!& vifs le foldat obfervant de ne
,
pjis avancer la tte hors des paules C
4e-..fe- tenir bien quarrment dans fon
rang;; toutes les autres divifions feront
la mme manoeuvre fucceffivement c
piefitre qu'elles auront le terrein qui doit
les. contenir ct de la divifion la-
quelle elles doivent appuyer. La rgle fui-
yante va dvelopper les dtails intrieurs
de la; conduite de ce.dploiement.
..Mgie-gnrale &. commune, a tous les
dJpbemetis. Les divlfions obferveroht en
dployant, de marcher un peu de biais
9
fa-viir celles qui'dploieront droite ga-
griaiit duterriafur la gauche, & celles
qui dploieront gauche gagnant du ter-
rein fur leur droite ; de manire que tou-
tes ;c'es'divifions';, marchant \$&.':$^ le
$ancyo.bferventeatr5,elles uni pas. de dif-
tamde j\c appuient toujours fenfiblmn.
fui- la divifion- 'qui approche; de fon tr-
cein, les directions qu'elles fui vient tant
plus ou moins-diagonales, flon le. poinE
q.urelies. vont, occuper fur la ligne, id'ili-
g&ement.l " L'officier
'DE' TCTIQ';tIE'-. ?J
'
-L'officier commandant-chaqae diivi'fioii
aura attention de ne p/as dpafFer cette
ligne, & de ne p"as prendre fur elle 'plus
de terrein qu'il ne lui en faut pour con-
tenir fa divifon qu'il fera' arrter &: fer-
,
rer par le commandement defconde dvi
Jionkake3 deux pas avant d'arriver fur l'ali^
gnementj pour fe porter lui-mme fte l-
cha m-p' fur l'alignement., s'aligner fur l'offi-
cier del divifion voifine, puis tant immo-
bile & quarrment devant lui, crier fa di-
y'iCwnJront, & la faire alors vivement: li*-
gner entre lui & lale d la div-ifoii dj
forme. M'obfervera enfuite de ne-pas
abandonner fa place & fa parfaite immo-
bilit y pour rentrer au polie qu'il-pourf
roit tre dans le ca's; d'aller reprendre''&
la droite ou ' la gauche de fa divilln
^
que la dMfon qui lui fucede & qui va
fe: former ct de lui, n foit'entire^
ment forme ;; parce que c'eft lui'qili'dit
fervir de.point de vue, &:, f je peux m'iex-
pnmer ainfv, de jalon d'alignement ite
commandement de' cette divi&r. fuivWn;'-
te ,;& ainfi des autres.. --::r<

J'ai-.dit- que le' cmma-ndn't de- la c&- 1

lonne dtermineroit le-degr de' viteftr


du dploiement : il le fera? ordnai remette
au pa-S; doubl ; mais quand; onfej:ug'-&
'-'-' O3 &
ii4 ESSAI GNRAL
propos, on le fera au pas tripl, de alors
on l'acclrera relativement la profon-i
deur de la colonne c par consquent
,
au terrein que ces troupes auront par-
courir relativement aux circonftances
,
la proximit de l'ennemi, la nceffit ,
plus ou moins urgente d'tre form, &C
ce que devront faire ces troupes lors-
qu'elles feront en bataille. La thorie n'a
pas befoin fur cela de donner des rgies
l'intelligence, 8t il elle en vouloit don-
ner l'ignorance , l'ignorance en feroit
de fauffes applications.
Il faut feulement obferver que plus on
augmentera la vtelTe du pas dans ces d-
ploiemens, moins il faudra exiger d'ordre
& de prcifon dans la marche ; & que les
divirions marchant mme au pas doubl
il ne s'agit dans ces dploiemens ni de ea-3
dancer le pas, ni de lever toutes les jam-
bes la fois, ni de remplacer exactement
le pied de l'homme qui prcde. Il faut
line marche qui avance, qui ait quel-
qu'enfemble &; qui ne confonde pas les
files. Peu importe enfin que ces files s'ou-
vrent , & que la divifion s'alonge un peu
pourvu que l'officier qui la conduit em-
_,

pche que la tte ne dpaffe le but o


elle doit s'arrter, 8c que la queue, au
commandement
DE TCI'QUE tif
commandement de halte ferre brufque-
la diftance ,.
nceffaire, pour faire
ment
front & fe trouver en bataille. Voil des
dtails qui ne font ni minutieux, ni in-
diffrens ;, je les ai fait pratiquer avec r-
flexion c c'eft d'eux que dpend la par-
,
faite & fre excution du plus intref-
fant de tous les mouvemens de tactique.
SECOND EXEMPLE.
Planche VII y figure z.
J^TA^ n ^PPO^ici une colonne
en avanr& par la d'uri bataiHon, forme par la
droite, fur la pre-
miere divifion. droite
. ou par la
, gauche,
i obli-
i i

ge par la nature du terrein.,


de fe dployer en entier fur
fa droite & hauteur de la
premire- divilioru.
COMMANDEMESS. E X C U T I O N".
picdSTu Voyez l'excution de ces
en marchant:
commandemens au dploie-
..
divilion a droite en
avant dployez., ny,
fi
Vur' l3!""^ ment de l'exemple prcdent
ayant .aucune diffrence
t
^
3,. Marche,marche, j
dans i- ,/-linon que le-
celui-ci, i
mouvement fe. fait par la;
droite au lieu de fe faire par
la gauche.
K-
:. O 4 TROISIEME
?tg ESSAI; GN^AC
^TROISIEME.. EXE-MPK'
Planche. KlI ^figure $;V

Eawiiipn' re i. On fuppfe la colonne obi-


che fur fa fecoudbp-ee de le dployer,, deux ai-
yiwpns. a,la gauche de la le-
conde divifon, c une la
droite : dans cette circonftan-
ce on commanderalamanoeu-
vre fuivante.

CoMMANDEMENS*
E X E C UXI O N

i. Dpioyemec de x
AvertuTement.
.pied tetme, ou en m

marchant. i. La leconde
_ , divifion
i / ne
Sur la deuxime j
T..
diviion dployez bougera pa s, la
t premire
r
rera
Se^ouSK-droite, , les autres -gauche.
T^arehe./ 3- Les divjfions qui OM fait
a^-droite c a-gauche le triet-
tront en marche; & quand
r, - .
elles feront arrives leur
place, droite o-i* gauche
del-divifion d'alignement9
. ,
elles feront front };obfervan.t
pour l'excution de ces rnou-
vemenS;, ce ;quieft dit au pre-
mier exemple. ;
>..?;
.
i, ...
'
QUATRIEME
DE TACTIQUE. 117
QUATRIEME EXEMPLE.
Planche VII3 figure 4.

Bataillon fe d- On fuppofe la colonne obli-


ployant par la droite
dm-cre
S i
de le dployer,
, , , ,
deux j
cli-
rwfa fronde
vifio.ns la droite de la f-
conde, & une la gauche.
Dans cette circonftance ou
__ commandera :

CoMMAMDEMEHS. LX D TIO N,
Voyez l'excution de ces
-. Dploiement de
marchant?2 ou e" commandernens dans l'exem-
di^on%eSriple prcdent, dont celui-ci
ifremiere divifion eft abfolmnt l'inverfe.
gauche, les autres a
droite. . .

3. Marche, marche.
Ges diffrens exemples fufffent pour
faire connotre comment une colonne
d'un bataillon dploieroit galement fur
fa troiime. & quatrime divifon. Les
Figures j
& 6 Planche VII. en indi-
,
quent les mouvemens. J'en ai d'ailleurs
affz dit ci-delTus, pour qu'on fche faire
dans les commandernens & dans l'excu-
tion les changemens ncefaires.
On
ii8 ESSAI GNRAL
On doit fentir les avantages qui r-
fultent de la facilit de dployer ainft*
une colonne dans tous les fens , & la
hauteur de toutes les divi'fons qui la com-
pofent. Avec cette facilit, plus de cir-
onftances plus de terreins quipuiient
3
embarrafler ; tout devient fubordonn
la tactique ; au lieu qu'autrefois la tacti-
que toit fubordonne tout. S'il refte
des doutes fur ce que j'avance, la fuite
les claircira.

I IL
Obfervaiionsfur quelques autres madres de
mettre un bataillon en bataille.
V^'EST la manie de l'exclufif qui perd
tous les faifeurs de fyftmes, c'efl: elle qui
gare Folard & tous Tes fedtteurs. Une
fois prvenus de leur opinion ils ne veu-
y
lent plus entendre aucun autre. Quels
que foient les lieux, les cas, les armes;
Prene-^ l'ordre que jepropqfe difent-ils il
3 ,
ejlpropre a tout, c'ejl le bon unique le bon
,
abfolu le bon par excellence. Cela me rap-
3
pelle le mdecin de Regnard confeillant
fes pilules pour tous les maux. Je cherche
viter cet cueil. Sur une infinit de
.-.'..' circonftances
DE TACTIQUE. Z19
circonftances locales, ou autres qui Sepr-
fenteront la guerre, les formations en
bataille que j'ai expoSes ci-defTus, peu-i
vent s'appliquer au plus grand nombre.
Il peut auffi y en avoir quelques-unes o'
elles ne puiflent pas fervir j il eft pro-
pos de chercher quelles font ces circons-
tances , & d'indiquer les mouvemens
qu'elles pourront exiger.
Soit, par exemple, une colonne de
marche oblige de Se mettre en bataille
l'improvifte, la Sortie d'un dfil, fans
pouvoir dboucher en entier : elle excu-
tera fon mouvement de la manire Sui-
vante. Chaque divifon, peloton, ou Sec-
tion Suivant le front par lequel le dfile
,permis la colonne de marcher, fera
aura
en Sortant un -droite ou un -gauche,
Suivant le ct du dfil qu'on voudra
occuper; puis arriv la droits ou la
gauche de la pofition choifie elle fera
front, & toutes les autres faifant de m-
^

me, viendront appuyer .elle. S'il falloit


occuper les deux cts de la tte du d->
fil, quand le quart du bataillon ou le
demi - bataillon fuivant la nature du
,
terrein, auront fait, je SuppoSe, leur mou-
vement droite pour occuper la partie de
la pofition ltue la droite du dbouch ',
les
2-O ESSAI GENERAL
les autres divifions ou pelotons de 1
colonne feront gauche fuceeffivement
pour en occuper la partie gauche.
Dans le cas o ladite colonne pourrok
dboucher en entier hors du dfil, elle
en fortiroit, fe raiembleroit par divi-
fions, & diftances ferres, puis excu-
teroit fon dploiement relativement aux
cire on flan ces du terrein & la poftior*
qu'elle voudroit prendre.
S'il s'agifbit enfin de pafTer un pont ois
an dfil devant lequel on fe trouveroit en
bataille, il eft clair que le. mouvement ne
peut avoir qu'un objet, auquel aucune
circonftance ne peut apporter du change-
ment; c'eft celui de palier le pont, ou le-
dfil pour continuer la marche, ou pour
y
le mettre en bataille, aprs l'avoir pafF'r
ee fera donc la largeur du dfil ou du
pont, la nature du terrein qui fe trouve
fbn dbouch, la fituation de la poftion
qu'on devra prendre en avant de lui., qui
devront dterminer la manire dont on
excutera ce mouvement. Si le dfil ou?
le pont eft allez large pour y pafFei\ fu
ine divillon, fur un peloton., ou fur une
fe&ion de front, on formera le bataillon
en colonne, ou par divifion, ou par pe-
loton, ou par feclion fuivant que le
, terrein;
"DE' tXCTEQ-UE/ i.tt
errein l'exigera ; $c quand on aura palT
Je pont ou le dfil, on fe mettra en ba-
taille, ou l'on continuera fa marche, fai-
sant l'objet qu'on aura a remplir. Si le
pont ou le dfil eft troit, & qu'on ne
puifl y paler que fur trois de front, o
fera marcher le bataillon par le flanc,
on. le remettra en bataille de l'un ou de
l'autre ct, ou fur les deux cts du d-
bouch, en le prolongeant, infi que je
l'ai dit ci-deius, fur la pofition qu'il de-
Y.ra occuper, & lui faifant enfuite faire
front. Suppofons qu'aprs avoir ^infi palT
le dfil, on doive continuer la marche,
& que le pays fait ouvert, on fera former
par. peloton ou demi-peloton, fuivant la
largeur ultrieure du chemin, & on con-
tinuera la marche.
Enfin le pont ou le dfil permet-il de
paler fur fix de front ? Faut-il en dbou-
chant, prfenter des troupes ennemij
6, la faveur d'un, feu de moufqueterie
fait la tte du dbouch, s'tendre par
l droite ou par la gauche, ou pour occu-
per une pofition,.un retranchementfitu
immdiatement la tte du pont ? Alors
oiUifera rompre les-deux demi-bataillons
en,ayant par le centre, & par trois files,
de manire.que les.fix files^ fans fe con-,
A/'I.} fondre,
ztt ESSAI GNRAL
fondre, pafTent fur le pont ou dans le d-
l ; & qu' la tte de ce pont ou dfil,
les deux divifions de la tte del colonne
in fi forme fe mettent en bataille eri
a ,
s'alongeant fur leur terrein, & en faifant
front ; & ainfi fucceffivement les autres
divifions fe fparant droite & gauche
la tte du dbouch, & venant fe met-
tre en bataille ct d'elle.
Les troupes Pruffiennes fe fervent fou-
;
vent des mouvemens par files, foit pour
paflTer un dfil & pour fe mettre en ba-
taille de. l'autre ct de ce dfil; foit
>

pour faire des changemens dans la difpo-


iition d'un ordre de bataille. Il eft en
effet quelques-unes de ces circonstances,
o les mouvemens par files font commo-
des : il faut donc favoir les excuter.
Un ^mouvement ne peut-il rendre fervice
qu'une fois dans une campagne ? Les
troupes doivent en tre inftruites. Re-
tranchons en revanche, avec foin de
,
leur cole, toute manoeuvre inutile la
guerre, toute manoeuvre fynonymc : je
voudrois exprimer par. cette pithete,
tout mouvement dont l'objet peut tre
rempli par une autre manoeuvre dj en-
feign, plus rapide, plus fimple & ap-
plicable plus de circonftances. ,
DE TACTIQUE. zz3
. IV.
'Moyens qu'on peut employerpourfaire illu-
fion a l'ennemi fur la force d'une co-
lonne & fur l'objet qu'elle doit remplir.
>

V^Eci montrera combien la tactique


que j'expofe, eft peu exclufve, comment
elle fait plier aux terreins, aux circon-
jftances, & s'carter, dans quelques occa-
lons des rgies tablies. J'ai dit qu'un
3
bataillon rompu en colonne en voulant
3
fe mettre en bataille, feroit oblig d'obi?
ferver entre {es fractions des diftances
lgales leur front, c qu'un bataillon
ploy en colonne feroit au contraire mis
en mafle avant le dploiement, c'efl>-
dire, fans diftances entre fes divifions :,
c'eft-l le principe fondamental & ..nabi*,
tuel. Je vais expliquer maintenant com-
ment, pour tromper l'ennemi, il faut
quelquefois prendre l'inverfe de cette dif-t
pofition. ....'-.-,.:
Soit, par exemple, dans un dploie-,
.

ment de front, une colonne que j'aie in-


trt de faire parotre l'ennemi plus;
nombreufe qu'elle n'eft rellement : je lui,
ferai obferver entre fes diviiions, demi-;
diftance
i24 ESSAI GNRAI
diftance, diftance entire et mme doubl
diftance; puis, lofque ma rufe aura pro-
duit Ton eftec fur la difpofition de l'enne-
mi, ou Ion que je jugerai propos de d-
ployer ma colonne, je ferai ferrer les dis-
tances , foie fur la tte de la colonne s
foit fur la queue, & j'excuterai le dploie-
ment.
Soit une autre fois une colonne devant
fe former en bataille fur la parallle qu'elle
longe, c mon avantage pouvant tre de
cacher l'ennemi quelle eft la vritable
force de cette-colonne^ afiny par exem-
ple de le dborder fans qu'il prenne des
,
prcautions contre mon deifeiii : je lui
ferai ferrer fes diftancs comme fi'
,
elle devit dployer ; puis quand fa
,
queue arrivera, je fuppof, la gauche
de la pofttion que je veux Occuper, ma
dernire divifon s'y arrtera laifFera
,
avancer la mffe jufqu'a ce qu'elle ait
abandonn l'intervalle nceffire fon
front, & fe mettra alors tout de fuite en
bataille par un quart de conversion ; les
autres en feront autant fucceffivement, la
colonne dpofant, h" je peux m'exprimes
ainf chaque divifon fur le terrein qu'elle
doit occuper, &: continuant toujours fer-
_,

re, & au pas doubl ou tripl, fa mar-


che
; -
DE TACTIQUE. n.j
c le long du prolongement de, la pofl-
ci'on, jufqU' ce que toutes les diviftons"
foient en bataille.
Cette manire de rformer la colonne
en bataille, a encore cela d'avantageux^
qu'il n'eft pas nceffaire qu'elle foit toute
arrive fur le terrein qu'elle doit ouf
per en fe mettant en bataille, & qu'elle
tienne ls deux extrmits de cette pdii
tion : l mouvement pour fe mettre.en.
bataille pouvant commencer ds le mo^
ment que la queue de Ta colonne devenue
peu profonde, parce qu'il n'y a point d
diftanc 'entre les divifions, eft arrive
au point d l'une des alls d lapoftipni
::~yu.:u , :$-/> y.:':, .'
^-y
- - ,-:o -

; .,.' '. .J "J.'..' '";''>


Principes'.gnraux obferver* p.our\ ta.

.

y
formdtH'en-bataille-ds colonnes St
plujefs bataillons. .
rw..,.t
]L^ mouvmens, qui'ont form b bai.
Es
taille une colonne d'ri bataillon^ vont

avec la mme facilit, en former une oit
plufieursj deplufeUrsbataillons. :i !

S'il s'agit de fe mettre en bataille pat


des quarts de converfion, cette manoeu-
vre s'excutera, la colonne tant de plu-
' Tome I. P fieurs
Z- ESSAI. GNRAL
jieurs bataillons, comme tant d'un feui ;
&: je n'ai, pour cela.,.rien ajouter ce
qui a t recommand ci-devant... \
S'il s'agit de dployer, on pourra l'ex-
cuter , hauteur, .& fur l'un pu l'autre
flanc, de telle divinpn, de tel bataillon
;

de la colonne, que le commandant de


ladite colonne jugera propos de ehoiir
pour divifioivd'alignement, relativement
au terrein & aux autres circonftances. Je
pipis feulement rpter que s;,dans.;ett
occasion,,pn;devra,peu s'eiribarraf&p.de
pgrter.-fa gaafie.les bataillons d la tte
del colonne, Se, ceux de-la,,queue'.a"' fa
.,
droite, il cetr.e inverfion de l'ordre pjjmi-
tif procure l'avantage de dborder l'enne-
mi, ou de gagner^ dans la manoeuvre,
quelques inftans prcieux.
r!":. Sispluiieurs. colonnes,". marchant l

tn,me hauteur, doivent dployer par un


,
mouvement combin, l'officier, qui com-
mande chaque colonne devra crinotre
j
ladiftance qu'il-doit y avoir ;gntr'elle g
Jes. colonnes qu-i> font fa droite ;&;; fa
eauhe. Cette pliftance fera: calcule fur
la force de la colonne, & gale au front
que doivent occuper les troupes qui la
ompQ,fent aprs le dploiement.; &, il
f colonne doit fe-former fur plus/d'une
ligne,

"^
.'DE TACTIQUE... ii7
ligne, il faut qu'alors cette diftance foie
gale au terrein~que, doivent occuper les
croupes deftines fe former en;prcmiere
ligne.. -<-.\-i -.:- i*:L ; /-';;r;;;::";'
:
S'il y a de l'artilierie:.de-petit "calbr'e
attache aux bataillons y;elle 'marchera
.

dans leurs''intervalles.', &: au moment des


difpoftions prliminaires de la; forma-
tion en btai li;,' j ell e fe pl eera fu r. -1 e
;
fia tic de la colonne j a: hauteur delaxsee
de. chacun des bataillons auxquels, elle
eft attache. Si la;colonne fe met en' ba.-
taillepar des quarts de converfron cette
,
artillerie fe trouvera,; au?moyen de.cela,
diipofe; tout naturellement en avant des
intervalles des bataillons. Si la colonne
fe dploie, les pieeesiprcderont ou fui-
veront le mouvementsdel mafTe.de leus
bataillon, de manire arrive^en-m'me
temps que lui fur ie iterreM dela^igney-
fe placer enfuite.;dans;les.intervHsriou;
en ayant d'eux,fivant;q\>n fugeraJ n-
ceflaire*..:, -V'iGic^ ;;; o\s, \;? .'"'^:'^
Souvent auffi & cela de^ra tfattieu-
,
lirement a voir lieu dans les armes ,f parce
qu'alors il y a toujours de la groflE artil-
lerie attache aux colonnes, on fera mar-
cher toutes les pices de rgiment-d'une
colonne derrire les troupes de ladite cp-
'"'-'; P z lonne,
zz ESSAI .GNRAL
lonne tant pour ne pas l'allonger & la
,
furcharger d'embarras, que parce que ces
pices d'un lger, calibre ne peuvent tre
d'aucune utilit dans le commencement
de l'action, pour protger la formation,
de l'ordre de bataille.
Chaque bataillon doit, en fe mettant
en bataille , conferver douze pas d'inter-
valle entre lui &ile bataillon voifn, tant
pour la facilit de fa marche, s'il eft obli-
g de faire desrmouvemens en batail-
le que pour que le canon de rgiment,
,
s'il y en a, puife .manoeuvrer dans cet
intervalle. Pour? cet effet, fi la colonne
doit fe mettre en bataille par des quarts
de converfioh cet intervalle fera obfer-:
,
v l'avance dans la colonne, entre cha-
que bataillon ; mais il elle doit dployer
chaque- bataillon ne l prendra qu'en a-
ployant&i en f prolongeant fur le ter-
rein del ligne ; car;les;divifions doivent
toujours tre ferres avant le. dploie-
ment , afin que la colonne n'augmente
pas de profondeur.- .". -. :.'
~

La fuppofition o l'on voudrait,. par


les diftnces faire illufion l'ennemi
3
fur la force des colonnes changerait
,
cette, difpoftion, puifqu'alors l'objet f-
roit d faire paratre la' colonne de front
trs-
DE TACTIQUE. xi9
trs-profonde & celle de flanc trs-
,,
courte.
Si plufieurs co-lcwiti.es doivent dployer
de concert il faudra qu'il y ait des fi-
,.
gnaux convenus, pour leur indiquer le
moment o elles doivent fe prparer aie
dploiement, St celui au elles doivent:
l'excuter.
Ces fgnaux devront tre d'un ou plu-
feurs roulemens, fi les colonnes ne font
compofes que d'un feul rgiment ; & de
coups de canon, fufes, poudre enflam-
me ou tel autre lignai qu'il ne foit pas
,
poffible de confondre, fi elles font for-
mes d'un gros corps de troupes J^apprcr-
fondirai ailleurs tout ce qui concerneTu-
fage des fgnaux : ufage important 8c trop-
nglig, puifqae ce n'eft que par eux que
toutes les parties d'une arme, foit en?
marche, foit en bataille, peuvent fe mou"
voir de concert &. concourir une ma-
,
noeuvre gnrale^
Ce qui dans toute cette nouvelle tatei-
que doit fingulircmentfrapper tout hom-
me qui voudra rflchir, e'efl: la> conue-
xion intime qu'elle a avec l'tude-du ter--
rein ; e'elt la nceffit qu?ele impofe aux:
officiers de s'occuper cle cette tude, de-
Ce former le
coup - d'oeil, Se de ne plus--
P 3 manoeuvrer
230 ESSAI GNRAL-
manoeuvrer machinalement. La Planche
VIII. rendra cette vrit bien fenfible :
elle feprfente un pays deffin au hafard
& au milieu duquel un rgiment de qua-
t
tre bataillons manoeuvre relativement au
terrein.. fuivant toutes les donnes qui
peuvent rfulter, foit des circonftanees s
foit des principes qui ont t expofs ci-?
deiTus.' "
PREMIER EXEMPLE.
Planche VIII. figure i.
Un rgiment tant en marche, & for-
mant Une feule colonne , dont le premier
bataillon la tte, eft oblig de fe mettre
,
en bataille , ayant fa droite un bois
fourr & fa gauche un terrein ouvert
,
le commandant du rgiment fait alors la9
difpofition fuivante.
La premire divifion du premier batail-
lon fervira d'alignement & toutes les au-
.

3
tres divifions de la colonne dploieront par
leur gauche.
Si le bois fourr toit la gauche com-
me iL eft la droite, la premire divifion
fryirgit. pareillement de divifion d'aligne-
ment i:&: toute la colonne dploieroit parla
droite-
.:!.-:.
-
SECOND
. .
DE TACTIQUE, ".
25s
SECOND EXEMPLE.
Planche. VIII. Figure i\.:
Le rgiment fe remet ..en march &;
efl: oblig de fe former en bataille entre
,
le marais B &: le bois C. Le commandant
jette les yeux fur le terrein ; il voit qu'il
a place fa droite pour un bataillon 6c
fa gauche pour trois : en confquence ,
il commande : La premire divifion du f-
cond bataillon fervira d'alignement ; tte
de la colonne a droite queue de la colonne
.

3
a gauche y dploy-^.
Si au lieu de cela, par exemple, la co-
lonne fe trouvait en D il verrait qu'il a
,
place fa droite pour trois bataillons
& fa gauche pour un, & il comman- r
derait: Premire divifion du quatrime ba-
taillon divifion d'alignement ; tte de l&
_,
colonne a droite queue de la colonne k
gauche dploy^.s
3

'. T'R OISIEM.EXEMPL E.'


Planche. J^IH. Figure 5.
Le- rgiment en: fuppof s'tre remis
en marche &: tre oblig de fe remettre
, P'4 e
-3* ESSAI GNRAL
en bataille, vis--vis l'ennemi qui arrive
en E avec des forces fuprieures. Le
,
commandant du rgiment jette les yeux
fur le terrein o il fe trouve : fa gau-
che eft, un ruiiTeau ; la tte de fa co-
lonne un pays plat & dcouvert ; derrire
elle &: fa queue s'tend une lifiere de
hauteur, qui peut lui fournir urie poftion
avantageufe. Sur le champ il fait la dif
r -' r
polition luivante.
La quatrime divifion du quatrime ba-
taillon divifion d'alignement3- droite
CL
3 3
en arrire 3 dploy^.
Si cette lifiere de hauteur, au lieu d'-
tre fa queue, fe trouvoit tre fa tte,
51 dploieroit droite en avant ; enfin fi
cette lifiere de hauteur n'exiftoit pas, 6c
qu'il et fa droite la maifon F G &
le ravin H ( fig. 4. PL VIII. ) il char- ,
,
peroit lgrement la premire divifion de
fa colonne pour fe mnager l'appui de
ces deux points , & commanderoit ; Pre-
mire divifion , divifion dsalignement ; a.
droite & en avant dploy^. Alors fa li-
3
gne fe trouveroit appuye d'un ct au
ruifleau & de l'autre au ravin. Les mai-
,
fons o il jetteroitfur le champ quelques
fufliers fe trouveroient en avant de fort
aie droite, & lai donneroient un flanc
fur
DE TACTIQUE. 135
fur ia courtine de fa pofltion, & par un
petit crpchet oblique en avant, qu'il fe-
roit faire au demi-bataillon de la .gauche^
il fe procureroit un flanc cette autre
aile.
Al

QUATRIEME EXEMPLE.
Planche VIII. Figure j.
Le rgiment s'eft form en colonne de
manoeuvre , quelques bataillons de l'en-
nemi font en bataille en H, I, & forment,
je fuppofe, la pointe de fon ale : orr char-
ge le rgiment de l'attaquer par ce flanc,
tandis que d'autres troupes le contiennent
ou le menacent de front. Le commandant
du rgiment jette les yeux fur le terrein,
voit qu'il peut fe dployer obliquement
fur l'ennemi & le dborder ; fur le champ
il dirige fa colonne fur l'arbre K, arrive
a cet arbre, charpe la premire divifon
de la tte de fa colonne en LM., & d-
ploie droite fur cette premire divifion
qui lui fert d'alignement : ce dploiement
portera cependant fa droite fon qua-
trime bataillon mais que lui importe ?
,
Ira-t-il, pour laifTer la droite fon pre-
mier perdre l'avantage de dborder l'en-
,
nemi
9
234 ESSAI GNRAL
nemi, ou faire fdn dploiement en arrii
re ? Ceft ce qu'on auroit fait dans l'an-
cienne tactique : qu'on compare c qu'on
juge.
CINQUIEME EXEMPLE
Planche VIII. Figure 6.

Le rgiment tant rompu en colonne


par fon flanc, arrive en NO, & s'y re-
met en bataille par des quarts de conver-
sion. .....
SIXIEME EXEMPLE.
Planche VIII. Figure 7.
Le rgiment,, rompu denouveau en co-
lonne par fon flanc veut dborder l'en-
nemi qui eft en bataille en P. 11 fe dirige
3

en confquence fur le point Q, ferre fon


premier bataillon en maffe, laiffe les trois
autres diftances ouvertes, arrive vers
ce point qui eft perpendiculaire l'extr-
mit de l'ale- droite de l'ennemi fe met
en bataille, pouffe la tte de fa maffe en
9

dpofant fuccefivement fur leur ter-


rein les divifons qui la compofent ; &-fe
* trouve^,
DE TACTIQUE." 13*
trouve, par ce moyen , dborder l'enne-r
nemi d'un bataillon.
SEPTIEME EXEMPLE;
Planche VIII. Figure 8.

Le rgiment veut attaquer l'ennemi


lui faifant illufion fur fa force &
,
fur
en
le point o il veut faire fon attaque. Il fe
forme fur deux colonnes, dont une de
trois bataillons & l'autre d'un. La pre-
mire fe dirige en R, & la fconde en S;
celle qui n'eft que d'un bataillon obferve
les diftances entires entre fes pelotons :
celle de trois bataillons fe forme par di-
vifions Se en maffe. Cette dernire fe d-
ploie dborde l'ennemi, l'attaque tan-
, ,
dis que l'autre s'arrte la remife T, re-
plie fa tte fur fa queue, &: s'y met en
bataille.
HUITIEME EXEMPLE.
Planche VIII. Figure 9."

Un pays extrmement difficile fe pr-


fente devant le rgiment; il faut qu'il le
travrfe, & qu'il aille prendre pofte au-
del ;
^. ESSAI "GNRAL
del ; il femet en marche fur trois fksy
traverfe le bois V arrive la liftere de
,
ce bois ; l,. f fa polition eft droite , il
s't.end de ce ct yjufqu'a cefque la tte
de la colonne foit arrive au point de la
droite; chaque dvifion ou peloton fait
alors fucceffivement front, 6c la lifiere du
bois eft occupe. La pofitio-n eft-eM
gauche du dbouch ? La colonne fait le
mouvement ci-defus par la gauche. Le
dbouch eft-il au centre de la polition ^
Quand les deux bataillons de la tte ont
pris le terrein de la droite ou de la gau-
che les deux autres rempliiTent celui de
y
la gauche ou de la. droite.
Si la polition fe trouve en avant dit
bois, & que le pays s'ouvre ou f ferme
fucceffivement par pelotons &c par divi-
sons ; & quand la colonne eft entire-
ment forme, elle ferre fes diftances pour
dployer fur le front, ou elle conferve
fes diftances pour fe mettre en bataille
fur le flanc.

Ces diffrens exemples fitffiront pour


faire fentir la nceffit & la manire
d'exerceritoujours les troupes relative-
ment au terrein : avec l'habitude de di'-
riger de pareils exercices.,?combien les
officiers-
DE TACTIQUE. 237
officiers fuprieurs des rgimens n'acquer-
ront-ils pas d'intelligence c de vrais ta-
lens militaires ? Ils pourront, avec leur
rgiment, excuter les mmes combinai-
Ions qu'un officier-gnral avec un corps
de troupes, les manoeuvres d'une colonne
nombreufe ou de plufeurs colonnes n'-
tant que la multiplication 8c le concert
des mouvemens d'un bataillon. Ces exer-
cices deviendront intreflans pour les of-
ficiers particuliers, pour le foldat mmei
Il y a dans tous les hommes un- -<kift.in|
fur &L rflchi qui leur fait goter les cho-
ies utiles ; & quel heureux effet ne rful-
teroit-il pas parmi les troupes, de lacon-;
fiance qu'elles cqntra&eroient <aS l'arc
qui les fait mouvoir ? Appercevnfc l'ohw
jet de leurs travaux, elles ceferient de
s'en plaindre, fchant que le'rs chefs font-
jnftruits Se qu'elles ont une bonne dif-:
3
pofition prendre dans tous les lieux 8c
dans tous les cas, elles verroient tout ,^
elles iroient par-tout, avec cette fcuritj;
gage de la vitdire. : .',,:::

$. iv*
*38 ESSAI GNRAL

Contujion.
.-- .
;
, ,
J.L n'y a que les charlatans ou les en-
thoufiaftesqui propofent fans prouver ;
je ne fuis ni l'un ni l'autre. Il peut ^ il
doit.y avoir, des gens qui ont ds doutes
Je voudois les dilpr entirement. Je
vais donc . pour terminer ce, chapitre ;
prfnteile .parallle raifonn de la ma^
noeuv;rel d;e.deux bataillons eh colonne-\
dont l'^nif jnettra en bataille fur le&ont,
fuivant' ls .anciennes mthodes ; &: l'au-
tre, patr-Je pa, de flanc ,.fuivant les prin^
cipe's quevj^ai tablis. ?

S&ieht tes deux bataillons A 8 B en


eoloqnside -marche. La colonne A que-je
fuppojCer:devoir fe mettre en bataille .fui-s
Yan iliineenne tactique ; occupera dan s
fa profondeur,deux cents pas, qui eAle
|ront fpp.Qf d'un, bataillon en bataill 5
tandis que le bataillon.-B.:,i.quiddy^fe
dployer par le pas de flanc, tant for-
m en colonne par pelotons fuivant
,
les principes tablis *- n'occupera dans
fa profondeur que foixante quatorze
-
Pas
.D.&.rATrQ.t&:: zj?
pas-( i ) : premire diffrence: de foixante-
quatorze pas deux cents d'o: l'on peut
^
conclure l'alongement prodigieux d'une
colonne d'anne dans les.anciens prin-
cipes. ; :';;-' A; ,; 1 .. <
'

Les deuxicolonnes fe difpDjTant enfuite


. .

fe mettre, en bataille,: la. colonne A. j


die quelque force que foient les frations^
||,;te,u.j;purs. oblige de confcrver la mV
ine ,profondeuf puifqu'il fak t. J des -frao*

tionsles: diftans, neeffaresr.piour ifaire

eurquartide ;conerfion -uir-:le flanc; M


-* au. contraire lia -coionne Bdi armant :pa;i?
itiyifon &.-frranfc"fs- diiahcesJ,;fuivanc
les principes..modernesc,;:in occupe. pi s
dans fa pro&ndur:que;ving&hiiit pas, ("z'):
fconde-diffrence de cent.,' foixante dix-*
fpt pas-. vingc4huic au moments du d-
ployementj qu'on: ne perde J pas de vue
ce .qu'oprerok crite. dirFrenc dans- une
colonne diarrhe.] .-., ['L :::, O.:>.O !'. ;!
;
s'.
,

; (i) Chaqii ^otpriy y compris"d^pas"J'iljtervale


entre; ehqueVilg..,-:occupe ieri-'biit'iirf jsu phis5d
itf] pas, partant.dix pelotons y qtepfii\<;gvM&efa
8f chafTeurs cinquante-pas;Tde plus.j hait intervalles .
.*

trois pas chacun,,, vingt-quatre pas^Totahj fixnte4jtta-


torze.
(i) 6 divifons- 3 rangs chacune: font !iS1 rings.'Gha;
<jue rang- occupe y compris l'intervalle d''Fuh Tautr\
:3;

1 pas; partant ces 18 rangs-; 18 pasjMeipI.s'lintervalles


2.pas, 10 pas. Total; 28pas;" -"r'S;l -' ''. ;'-:---"J?
' Maintenant
...
24Q ESSAI GNRAL
Maintenant, ou le bataillon fe mettra
en bataille par des quarts de converfon v
comme M. de Puyfegur l'enfeigne dans
fes mmoires, c comme on le faifoit en-
il
core y a trente ans c'eft--dire, en
fe , bataille Fut
commenant mettre en
le flanc mouvement prliminaire indif-
,
penfable, puis fe enrbatfill
en mettant
fur le front, par un quart de eonvrfion
en totalit, dans lequel quart de conver-
fon l'extrmit de fon aile mouvante fera
environ trois cents-quatorze pas, parce
que l'arc de cercle dcrit par l'le moti-
vante doit s'eftimer gal environ riefs
& demie ; d'tendue du front ' da batail-
lon y & qu'ici le front du ^bataillon ft
fiippef de deux cents pas ; &m\e batail-
lon fe mettra en bataill perpendiculai-
rement, c'eft--dire, en parco,uant toute
la; perpendiculaire A, j.ufqu'ce qu'arriv
la droite ou la gauche de; fa-pofitidn,;
ces divifions par des quarts de conyerfion
fucceffifs s'alongent fur la fconde perpen-
diculaire B , & fe mettent en bataille fur
elle ( i ). On voit (H;iX:$gU.) le d-
,(i).On trouvera peut-tre ici, &; dans, quelques au-
tres endroits de mon ouvrage 3. que je me;fers, impropre-
ment des mots perpendiculaire &par^lletp ', puifqu'iln'eft
quefion que de lignes ifols;, Se qui ne. font pas relati-
.'.-:"' fane
j;ii. :
>E- TACT-QUE:, 141*
faut de ce mouvement, foit par rapport:
la longueur du terrein parcouru , foit .
caufe des trots quarts de convrfion t
chaque divifin aura . faire.
Mais je veux que le bataillon, plus ins-
truit
.
, &. onnoiflant l'ufage des diagonal
les ou du pas oblique fe mette en bataille
,
par le pas oblique pu bien par des demi-
quarts de convrfion, les divifons tant
dans l'un &l'autre cas, ouvertes demi-
diftance feulement. Qu'on fonge, dans le
premier cas, la difficult la lenteur
de ce pas oblique: elle eft: fi reconnue que,
pour y remdier on a imagin les demi-
j
quarts de convrfion & les mpuvemens
par les diagonales; mais ces derniers font-
ils plus faciles c beaucoup plus rapides ?
Qu'on jette les yeux fur Izfig.'i. PL JX[
reprfentant un bataillon fe mettant en
tes d'autres lignes : mais j'avertis mes lecteurs -, que je
les emploie pour me faire mieux entendre ,...&; pour n.
pas retomber fans ceffe dans des mots ligne o\idireipns
qui font vagues & fujets quivoques ; je hazrde' donc
de dire qu'une colonne ' de troupes eft alonge fur une
perpendiculaire? parce.que je fuppofe que la. ligne ds]
front de la dernire divifiori de"cette colonne peut rpr-
fenter la ligne de bafe. Je dis' de mme qu'un bataillon
u une troupe quelconque en bataille; eft allonge fur une
parallle parce que je fuppofe en ayant du front d'au-
tres
,
lignes de front imaginaires &: ventuelles qui me
3
permettent d'appellef parallle. la ligne, occupe par le
bataillon.
Tome I. Q bataille
*4r ESSAI GNRAt
bataille par le moyen de ces muvmens*
iqu'oil fuppofe maintenant huit bu. dil
bataillons derrire celuW, excutant l
mme manoeuvre ; qu'on rftehifTe l'im-
mnfe tendue des diagonales ds dernie-
es divifions de cette colonne, la fafcU
gue excffiv ds troupes qui les auront
parcourues : qu'on me dife enfin o il f
trouvera des terreins afFez libres, affz
dgags d obfacies pour que toutes les
,
divifions de cette colonne puifFent s'i
mouvoir par des trajets pareils : qu'il f
rencontre l moindre haie, l moindre
ravin, 5t il eft bien rare que cela rie foie
pas dans, un terrreiii auffi vafte que celui
que tfavrfent ces lignes c'en ft fait du
,.
mouvement, ou du moins de fon ordre
& de fa yteiTe.
; Lerarfettnernnt que je fais ici, jeTap*
p:liq.uer a-us formations de colonnes par
les de'ra-qa-arts de converfion . les dia-
gonales ls regardant d mme comme
,
vicieufesr comme infrieures en furet
s
ri rapidit , & en firrtplicit au ploye-
ment d colonne par le pas de flanc, &;
par eonfquent comme devant tre re-^
et.tes de la tactique, dans laquelle je
^admets- de formation en colonne que
par
BE'TC TIQUEr *4.?.
par lemoyen des ploiemensou des quarts
d converion*
Revenons au parallle des deux qoIoj&
ns d'un bataillon fe remettant en ba*
taille, l'une,, fuivant les anciens princ*
pes, l'autre fuivant les principes modre
ns : cette dernire dployant fur fa pre-r
miere ou fur fa dernire divifion, favojr
celle qui aura le plus de chemin faire,
n'aura parcourir que le terrein ncef*
faire, pour contenir deux divifions afin,
,
d'arriver au point o elle doit fe former;
car peine doit-on compter ce qu'y ajou-
tera la diffrence de la diagonale fur la-*
quelle elle fe meut, avec la ligne fur la--
quelle elle doit faire front ; puifque la co-
lonne forme en mafe n'occupe que vingt*
huit pas de profondeur : fi la colonne d-
ploie fur fa fconde, ou fur fa troifieme
divifion alors le mouvement fe faifane
,
des deux cts la fois, il en devient
d'un quart ou de moiti plus rapide. Cal-
culons prfent l'avantage de cette ra-
pidit qaand la colonne fera de cLou&
y
ou de vingt bataillons, Si l'avantage plus
grand encore de dployer la colonne fur
tous les points, &' relativement toutes
les circoiiitajices. --'.
.
Qi Mats,
*44 ESSAI GNRAL
Mais m'ont dit quelques officiers en
j
voyant cette colonne forme en raaffc
pour le dploiement c s'imaginant avoir
trouv conxr'elle un argument bien vi&c-
fieuXj le canon vous permettra-t-il de
dployer cette marTe? N'y jettera-t-il*pas
facilement le dfordre? Voici ce que je
rponds cette objection.
Par quelque .mouvement qu'une co-
lonne fe nette en bataille, on doit vi-
ter que cela foie fous un feu de canon trop
vif & trop meurtrier. Il faut donc d-
ployer, ou une diftance aiTez grande
de l'artillerie ennemie, pour que fes coups
foient incertains ; ou fous la protection
d'une artillerie fi fuprieure qu'elle ait
bientt teint fon feu ; ou enfin la fa-
veur de quelque rideau qui drobe la vue
du dploiement. Dans tous ces cas, une
maffe occupant quatre &C huit fois moins
de profondeur, qu'une colonne forme
demi-diftance ou diftance entire, eft
bien plus facile manier bien .plus ai-
,
fe abrie; la moindre minence, la.
moindre ondulation de terrein la couvre.
Elle offre bien moins de prife l'artille-
rie ennemie puifqu'elle occupe bien
_,
moins de furface. Mais ce n'eft point pour
fervir de but au canon que je nie fuis mis
en
DE TACTIQUE. '45"

en maffe, c'eft: pour dployer ; or dans


l'excution de ce mouvement j'ai tout
l'avantage fur les anciennes manoeuvres:
je fuis, par les dploiemens , quatre,. cinq
ou fix fois plus vite form en bataille que
par tout autre mouvement ; donc fi je
luis battu par le canon j'en effuie quar
y
tre, cinq ou fix. fois moins. Enfin deman-
dons l'artillerie laquelle elle aimera
mieux battre, de laquelle elle efpijera le
plus, contrarier & empcher la forma-
tion ou de la colonne A qui ne lui of-
,
frira avant le dploiement, de prife que
,.
depuis C jufqu' D, &; dans le dploie-
ment depuis D jufqu' EouH>& mme
encore la moiti moins fi elle dploie des
deux cts la fois, ce qui durera une-
demi-minute ou une minute au plus, oa
bien de la colonne B qui proceffionnera.
fur les deux lignes H I, ou qui >Jk mri-
tant en bataille par des demi-quarts de
converfion lui prfentera pendant qua-
y
tre ou cinq minutes, tout le terrein L ou
M couvert de ces mouvemens. ^oye^
PLJJS^Jigures^Juivantes. \

.
\

Q 3 CHAPITRE:
i4 ESSAI GNRT

CHAPITRE X.
Des Changemens de Front.
J*AI diffr jufques-ici de traiter de?
changemens de front, parce que e'eftpat'
le moyen des dpoiemen's que je propofe
de les excuter prefque toujours. Ce n'eft
pas une chofe indiffrente en tactique que
d'appliquer plufieurs objetsnemanoeu-
vre dj nceffaire, de de diminuer par-
l le nombre de Celles que les troupes
doivent apprendre. '-.>'
Un bataillon en bataille change de
front pour faire face l'ennemi dans une
autre direction; il faut donc que les
mouvemens de changement de -front
puifTent le mettre en bataille", foitfur fa
droke^ foit fur fa gauche, foit hauteur
de fa droite de fa gauche ou de f-n cen-
3
tre foit perpendiculairement, foie obli-
quement fon ancienne position ; car il
,peut fe trouver tel terrein , o^tl Cas re-
latifs chacune de ces diffrenceSi-
Si je n'ai qu'une troupe peu tendue,
telle qu'un u de-uxlsa-tadlons au, plus,
que l'ennemi foit en mefure fur moi par
fon feu de moufquetterie, & que cepen-
dant
J}E,-TACTIQUE. , in
dantle aaiouvement, devienne xiceiTaire
pour "l'attaquer avantageu|emn.t , pu,
ppur s'oppof'er plus ayaiitageufement ,
o^i.attaq:u^:> comme le.cas o je pour~s
r.ois le prendre ejx flanc, on bien celui
ok j'aurojs jbefoln de couvrir le mien; je
fera.i.lechangement de front par des mou*
v^m<^sde cpnyetfion,
Je me fuppoje V un bataillon ea
A ]{P/, Jf fig+J' ) J- ferai mon mouve-?-.
.

3
ment de A en JE, fi je veux me mettre enr
bataille, hauteur & en avant de mon*
flanc droit; je le ferai ds en E, aprs;
avoir fait demi-tour droite, ii je veux
me mettre en bataille . hauteur,, &, en.
arrire du mme-flanc ; je le ferai de B
en: E3 s'il fl; ncefair que je me forme
: hauteur & en avant de mon franc gau*
ehe; de B en F ^ en faifant demi-tour
droite, s'il faut me former hauteur, Sf
en arrire du mme flanc ; je me fprme-
imi par; un mouvement jie converfion fur
le, centre, s'il /t. incefTaire de me for-
nier ,; de l'une -ou de 1 autre part, fur le
er-rein. JJ <g- en^in je m'arrterai dans
tous ces mpuvemens en e en 16? de cpn-
yerfon au moment que je le voudrai, L
de manire, obliquer plus
ou moins, fur
mon ancienne pofi-tipn.j fui van t que ma
Q 4 volont y
*4S ESS AI: GNERAI
volont, l terrein ou les mouvemens de'
l'ennemi m'obligeront le faire. Je dis:
que da'ns ces circonftances, je ferai moj2
changement de front, par des mouve-
mens de converfon de la totalit du ba-
taillon ; parce que je n dfunis point le
bataillon, parce qu'au moyen de cela je
le tiens dans ma main, & que je fuis a
mme'de l'arrter tel point'de fan mou-
vement que je voudrai j pour m'oppofer
l'ennemi. Je dis que je me fervirai de cette
forte de changement' d front, qu'avec
un ou deux bataillons au plus ; parce qu'a-
vec plus de troupes il leroit trop lent i
&c trop difficile. Mettons un exemple k
ct de ces prceptes. ""'
Je marche l'ennemi en B ( PI. Jf. jfg
a.). Quelques-unes de fes troupes paroi-
fenten CD, ou bien elles occupent les
maifons 8c les haies F G, d'o elles in-
commodent mon flanc j j'oferai faire un
quart de converfion avec le bataillon A
pour le porter vis--vis d'elles, &: les at>
taquer au contenir. Je n l'oferoispas au
moyen de tout autre mouvement ,- qui
dfuniroit & romproic mon bataillon
5
tel que nos changemns de front actuels
parce que l'exprience prouve qu'une trou-
pe dfune excute difficilement fon mou-

.' Yemen
DE TACTIQUE. 149.
vcment fous le feu de l'ennemi ; que la
dfunion *de [es parties amen le dfor-
dre ; $c que, du dfordre la fuite il n'y
a qu'un pas.
Si c'en: une ligne, ou une partie de li-
gne que je veuille faire changer de front,
fi ce ne font mme qu'un ou deux batail-
lons feulement, & que ce foit hors de
toute atteinte du feu de l'ennemi, voici
par quels mouvemens je leur ferai ex-
cuter ce Changement de difpofition : A
droite ou a gauche: ( fuivant le ct vers
lequel je devrai faire face )par divifions
s
rompe\ le bataillon , le rgiment ou la li-
gne. Pendant que cela s'excutera j j'exa-
minerai la hauteur de quelle divifion je
devrai & pourrai me former, enfuite je
commanderai fur telle ou telle divifion
3
ferre-^ la colonne ; puis, j'excuterai mon
dploiement. Qu'on compare cette ma-
nire de changer de front praticable pour
plufieurs bataillons:, pour une ligne en-
tire, nos ehngmens de front pat des
demi^quarrs de converfion & par ces li-
gnes diagonales dont j'ai fi videmment d-
montr les dfavan^ages et les difficults.
Ce M regret que je vois toujours la
raifon m'loignr des procds de Tacti-
que introduits dans nos troupes. Nous
avons
E,-Sji:.lT -O-N-- RAt
*$.o
avons; tellement dtruit fufage des quarts
de ojn yerfipn par bapa,-illqn que, nous
,
p'jfriginoGsr plus qu'il ie prfente un cas
la guerre o ils puiflent tre utiles. Je
pen diffremment & je les rtablis
,
pans une.oceafioti o ,e.n?e{t que par eux
fuls ,qu'<? peut, mauvoir, Nous, avons
adopt' les. mouvemens par demi-quarts
d conv-e^-fion & nous les avons appli-
,
qus tout indiffremment. Je ne les crois
bons -rien, f ce neQ:pour manoeuvr-ei:
agrklfiiepr. l'oeil.Xes,rnilitair^s.r-
clais 'v.qt. pO:ur juger. >:v^up!:ront ftran-f-
|>,rter.(.ei.i pleine ampa.grxe-& la guerre,,
p;ronpne-ei;,oi3t entpe:4i$rTa<3;ique & mot.
:
$e.fcermjneai4c-i:jBe;S ides fur Ja-Tac-
tique.'iJel'ip-funterie.;-J'ai:moins prtendu
par^arir. fautes ls irpnfb.nces dans
leiquelleswn)tigimet>p-pourrafemouvoir,
qe dmons?t .l,e-m|)ta:nfme le plus fmV
pie &;'feplus rapide";,.^par lequel il poui>
rok fe^sjiojuvoit daps *pti les, cas.;.Il ne
relie >-je mis.9 rien.;aj<>utr la .perfe-?
tien d'ua ar, quand les ipftrumens font,
crs ^-qufcpd on. a;appris a 'Kaftifte: les
manier;; sq^istsed on a idv-elpjjyfongniej
qiTamdnfii H ne pei^pjusjtpp fufps par
a naine. cirm% ne-.-,- ; fans-avo'i r-ida^ f
"

maki im.<myn q,ui Im ifok appJ^af^io


D E '. TA C T IQ v& : 15s

'&&3BL '.X*L '^^d.CX'ZqWM

.. E IA. C A YA E ES. I!
JE ne vais point m'engagera faire pour
a cavalerie un travail auffi tendu que
celui que j'ai fait pour l'infanterie. Accou-
tum manier les dtails de cette det-
aiiere, j'ai pu en parler avec -affaranee.
Ceux de la cavalerie nie font plus tran-
gers; je ne les approfondirai dnc; paJ,
|e me bornerai quelques rfltatsgn^
taux , d'aprs .mes tudes p&rtkuHres,
5& ce que j'ai entendu dire des officiers
Kpriments. Ap*s avoir tabli les prin-
cipes h bat de la Ta&que-de cette
arme , je tcheraide^pmaver^u'eilte |
tre analogue celle de l'infanterie, Se
que confquemrnent tout officier qui a le
gnie de la guerre-, d'oitffca~voir comman-
der & connotre les manoeuvres des deux
armes.
Quand je dis que la Ta&ique des deux
,
'''' --'-'. corps
tfx. ESt GNRTA1
corps n'efl: qu'une , je ne prtends pas
qu'il n'y' ait., dans les dtails intrieurs
des coles & dans les principes d'inftruc-
tion, des diffrences confidrabls,. Il elfc
bien fur qu'il faut que ces diffrences exi
tent, puifque les individus & les armes
ne font pas les mmes. Mais le bataillon
& lefcadron tant une fois dreffs , ls
drails ceflnt ; leurs mouvemens doivent
arriver aux mmes rfultats ; il faut s'at-
tacher a les combiner enfemble les
rendre intimement analogues les uns ,
aux autres , que ceux de' l'infanterie ne
ibient point trangers la cavalerie, que
.ceux >de la cavalerie ne le foieiit point non
plus l'infanterie ; & qu'enfin tout offi-
cier qui aura rflchi, & qui aura exerc
ion coup-d'oeil relativement ces deux
armes ^ puiffe les manier habilement l'une
fie l'autre. Cette vue paratra fans doute
h paradoxe, je m'y attend, je le fou.-
tiendrai. Je demande feulement qu'a
.M'coute, fans prvention..
,

CHAPITRE
p,E-f'ACTIX^.U;E; *y$

CHAPITRE I,
,.

Avantage de la cavalerie* Inconvnientde la,


rendre trop nombreufe dans les armes.
J E commencerai par quelques obferva-
tions prliminaires fur l'ufage qu'on doit
faire la cavalerie. En logique ^ comme en
trigomtrie, il faut pour premire opra-
tion ,.commencer par tablir fa bafe. t
Chez les nations fans difeipline &: fans*
lumires la cavalerie ' efl: la premire
,
arme des armes^ : chez celles o la difei--
pine Se les lumires ont fait des progrs-,
elle devient la.fconde ; mais la,fconde
regarde comme nceiaire, comme ini-
portante, comme fouvent difve,; &C,
par consquent comme devant;..trc porV
te la plus grande perfection poffiblcv
Elle n'y eft que la fconde, pa-ree^que lai
perfection de l'art ouvre unercarriere bien,
plu? yafte aux oprations de l'infanterie
y
pareeque l'infanterie propre aux travaux^
aux fiegs, aux combats j toutes "les na-;
ttes du pays, eft toujours le mobileprin-
cipal St-peut au.befoin fe fuffire elle-
^
r.-.r. .-:'... mme%
Cj4 ESSAI .G.NR1AX
mme, tandis que la cavalerie qui n'eil
,
prefque propre qu' une feule afcion ck
un feul terrein, ne peut communment
iepaiTerde la protection de l'infrritrie.
En ne considrant la cavalerie que com-
me la fectmde arme, je dis qu'elle entre
nceCTairement dans la composition d'une
arme bien ordonne, 6c que fa bont
peut beaucoup influer fur le fort de la
guerre. E effet c'eil la cavalerie qui d-
cide fouvent les combats, Se qui fouvenc
en complte les fuccs : c'eft elle qui pron
tege l'infanterie difperfe Se battue : c?eflf
elle qui fait les courfl's, les avant-gardes,
les expditions rapides c'eftelle qui tienc
.*

la' campagne ; toutes ces oprations fone


nceffairement du reffort de la cavalerie,
caufe de la clrit de fes mouvemens.
Que lesdeifx armes ceffent donc de fe ja-
oufer ; qu'elles fe regardent comme inti-
fnement lis, eorhme Meffaires l'une
l'autre. L'infanterie pourroit agir'&som*
battre fans la cavalerie ; mais elle n'avan-
Ceroit qu' pas de tortue : elle feroit fans
cffe harcele, fans ceffe xpofe man-
quer de- fubfftance, lie n fooit-rkfj
de rapide. La cavalerie\ faiis infanterie *
n feroit rien de dciffj ne pirroit s'-
tablir nulle part ; k moindfe pofte, le
s,
moindre
Bihdf ob&acl l'arrteroienE : la nuit
k ti'iibkiroi^pouf f ftfes^:. -.-
Il faut die k Cavalerie daais^n^cofllti^
-
tution militaire ; mais il--1*'faut-tEs-
feonne* plutt q'f&rs-nmbteuf; lOn
fntifa la vrit de Cette fimdfcme. me-
1

kte que lt&iqu fetardes ;pfo,gcs:; 14n-


vrfe a toujours t-, 8c fera toujours une


ffreuv de ladcadriC de Tart mUitmiJee;
Lorfqae llrtf-ntfciefefa bffeybieri ar-
me ,lorfqu-elk-f^ur fe fofHi-e, - elle-
jmrrie; lorfqu'dl ne f croisa j? battue
quand elle fi'ft- pas fotttnae;p de la
(Cavalerie, on n%uf-a; de la cavalerie que
^
dans une faine rifnnable proportion.
avec- ks bjtsPqta'lk doit remplit &;oa
l'aura -bonne-" c liifen deeffe. ^Lorfqu'au
Contraire llnfaftterie fera Toppferfe'e
e^ viens de dire, lrfque ifaiqu
fera dans l'enfonc y lorfqu'dle se faura
1

fournir des riFources, ni l'infanterie


contre" la Crvalrie^ bi la e&^idfi
contre une cavaipie fupriutevifeadf
t cavalerie immnfe ; pree <|fil-';ett
faudra pour couvrir fes f I es pouf' appuyer
par^-toiit rinfantf i, et -,
aprs ktl pour
trfuprieur l Valrie ennemie*. O
dans toutes nos faufes combinaisons c-
MLbs d Gonitutiori 'ft toujours
, l'ennemi
*5* ESSAI GNRAI
l'ennemi qui donne la loi. S'il met deux
cents efcadronsen campagne, on fecroit
battu ds qu'on ne lui en oppofe pas au
moins deux cents.
'Qu'arrive - t - il cependant de cette
quantit de cavalerie accrue foll ement 8c
par imitation, au-del des bornes raifqn-
nables? G'eft qu'elleeft onreufe pour
l'tat, s'il veut l'entretenir pendant la
paix ; c'eft que ii , trouvant le fardeau trop
pefant, il ne l'augmente qu' la guerre :
voil des rgimens nouveaux,, ou des
compagnies nouvelles, ou des incor-
porations fubites de jeuaes cavaliers
& de jeunes chevaux.. Il faut entrer en
campagne , tout cela ne fe trouve ni
ameut, ni amalgam. ' Les travaux de
Ja paix deviennent inutiles : il n'en eft pas
de la cavalerie comme de l'infanterie;
un bataillon peut recevoir quelques re-
crues, fans jque cela droute &c drange
abflument TinftruGtioud.u bataillon;
mais qu'on place, dans l'efcadron le plus
inftruit, des cavaliers r:ou;. des chevaux
non drefes, le faux mouvement d'un feu!
de ces. individus Cuffit pour entraner VeC-
cadron, & pour faire, marquer fes ma-
noeuvres. '
Qu'amye-t-il encore de cette cavale-
rie
jBE; TA'C/TIQ.UE.': 257
rie fi prodigieufement; accrue dans les ar-
mes ? C'eft qu'il n'y prefque pas une 00-
cafon o elle puiff s'employer en tora^
lit; c'eft. que dans la plupart des pays,
elle;eftembar;ralan.te mouvoir & pour-*
rir : de-lmagafns rnormes convois,
,
continuels, communications immenfes.,,
pour peu qu'on s'loigne : de-l les gran7
ges vues del_. guerre,fu&pr^on-nes des
calculs de fubfftance, & les aimsg.ppe-
fanties; tandis que le vrai but d'une ca-
yalerie raifonnablement np.mbreufe de*
vroit tre d'allger & de faciliter les mou-
vemens ds armes;' J. ']
Mais un changement dans la routine
,

d.e nos opinions cet gard', rie peut tre


que l'ouvrage du temps & d'un grand
iiombr de: cifconfiances.-II. faut qu'au-
1

paravant la tactique de l'infanterie ait


t perfectionne, que celle de la ea-
yalerie foit mife la mme; hauteur :il
faut qu'un gnral, hommeide gnie, foie
frapp des reffburces qu'offriroient de
nouveaux mouvemens plus rapides & plus
raffins; que de-l il ofef mettre en car%
pagne avec une cavalerie excellente &
peu nombreufe; que fa cavalerie, une
fois combine fur les vues & fur la force
de fan.infanterie, il voie l'ennemi aug-
Tome I, R menter
*5 ESSAI GNRAL
menter la fnne, & que non-feImen
il n foit pas tent de l'imiter mais m-
,
me qu'il loit perfuad que la Supriorit
o.e fonadverfair aura cru fe donner, ne
fait que l'fFoiblir j parce qu'au del de
certaines proportions j le nombre ne pro-
duit qu'embarras Se lenteur. Ce que je
vais dire ci-apres, jettera peut-tre les fou-
dmens de cette importante rvolution,
& cet efpoir doit m encourager.

CHAPITRE T L
Armure & quipement de ta Cavalerie.
J_ A dfinition: des proprits del cava-
lerie me conduira dterminer, d'une
manire pluspi'ife, fon ordonnance &
fe cbnftitution.
La cavalerie n'a qu'une manire de
combattre, c'ft par la charge ou par le
choc. Toute Hon de feu en troupe lui
ft impropre : on n'a qu' voir combien
cfl: inutile & peu meurtrier le feu des
'troupeslgres cheval, quiqu'parpil-
l's &c pouvant tirer avec libert 8t fang-
iroid. Si on laiffe des armes a feu h
cavalerie,
?DE TACTIQUE. r5?
cavalerie, ce n'eftodanc pas pour s'eii
fervir cheval, c'eftpour eh faire ufage,;
dans la fuppoftion oit faute d'infanterie y
elle feroit oblige de mettre en partie pied
terre, pour garnir la tte d'un dfil,.
ou pour occuper un porte : je voudrais
qu'elle ft, pour cet effet, arme d'une
carabine &: \\n feulpiftolet.
Si la'charge ou le choc eft la feuleac-
tion propre la cavalerie, il faut cher-
cher rendre ce choc redoutable; com-
ment y parvenir? En augmentant fav-
tefle. En voici les raifons. ;

L'avantage principal c dcinf de la


cvalerie, c'eft la vlocit des rnouve-
mens : i. parce qu'elle ajoute larforce
du choc dont je vais tout--l'heure .d-
montrer l'action phyfique : z. parre que
hors de l'action du choc, elle fait^ue,
dans une difpofkion de combat, laieava-
lerie fe tranfportant avec rapidit d'un
point l'autre, fait changer de face aux-
circonfliances & la fortune. :'- ,"

On doit entendre par la plus graaade
vitefFe poffible de la cavalerie, non la
plus grande vtefle poffible d'un cavalier
feul c abandonn fa vlocit, mais la
plus grande vteffe poffible d'une troupe,
eonfervant cependant toujours fon ordre-*
Ra ' & '
x6o ESS.A' GiNRAl
C proportionnant bette vteffe l dif
anc du but dont elle part, jufqu'au bue
oui elle fe porte & l'objet qu'elle doit
s
remplir en y arrivant. On avoit faufle-
ment cru. en France,, que cette vtene
toit incompatible avec l'ordre. De-rl la>
cavalerie, ne favoit pas manoeuvrer au
galop : de-l elle avoir, adopt une ma-
nire' de charger l'ennemi, qu'on appel-
loit charger en founrageurs parce que v-;
.3
ritahlement. cette cavalerie ainfi. la d-
bandade ,: refTembloit , une troupe de
fourrageurs lchs,.;& fexlifperfant dans
l'enceinte d la chane. Il toit vritable-
:
ment plaifant que ce. fuuent-l l'image. 86
Ptyiiologie de la feule manoeuvre de.
combat., que ft excuter la cavalerie
Fraxypife. Avec cela j'entends encore
quelques anciens officiers rclamer cette
manire de. charger.. C'toit celle de la.
nation^ difent'-ils : ai-nu-nos pres batti-
rent Bennemi Fleutus, Leuze, &c. En-
effet, & c'eft-l fans, doute ce qui a con-.
tribu retarder cfeez rious les progrs des
lumires ,: notre valeur s'eft de-temps-en-
temps cr quelques poques de gloire au
milieu de notre ignorance. Mais peut-on
rpondre a ces anciens orhciers : vos a yeux
furent battus dans mille autres occafions;
Crecys
,D.E .TA CTIQU-E, a;<f*
Creey, .Poitiers, Azincourt,lRamillies<,
Hochftett, nous font rougir encore. I>ans
combien d'autres combats notre, ckevalo-
refque ignorance ne nous a-t-ellepas t
funefte ? Je veux qu'elle Toit redoutable
dans fon premier effort : elle eft, incapa-
ble d'un fcond r repouffe., elle ne. fait
point fe rallier vi&orieufe,. elle ne peut
:.:

pas profiter de fa victoire. En voulez-vous


une preuve? Aucune nation.n'a perdu de
batailles auffi honteufes,auflidcifives,que
la ntre : aucune n'en a gagn fi peu der
dcifives & de c.ompl'ettes. Mais, finiflbns
cette incurfton fur une erreur dont oa
commence revenir j, &. reprenons e fil de-
1

mes principes;.
Pour que la cavalerie ait cette vlocit
de mouvement fi avantageufe quand
,
l'ordre y eft joint, il faut qu'elle ne foie
appefantie, ni par fes armes,.ni par l'ordon-
nance fur laquelle elle eft range. Ctoit
donc contre toute efpece de principes,,
que les anciens formoient leurs turm.es de
cavalerie, de huit de front, fut huit de
profondeur, ou en lofange, en trapze^
en coin.. C'toit par un refte de. cette igne*-
rance5 que, dans des temps plus moder-
nes , la cavalerie combattoit fur quatte

OM fur fis de profondeur. C'toit par une


R j ignorance-
\6i- ESSAI GNRAL
ignorance toute auffi funefte, qu'elle tot
arme de pied en cap, & couverte d'ar-
mes dfensives. On ne voit point dans
J'hiftoire, fans piti pour l'aveuglement
de ce temps, la gendarmerie barde de
fer, allant la charge au pas & au trot ;
ne'pouvant fe mouvoir, fi l pluie avoit
dtremp le terrein & prmant alors
,
fous fon inutile armure, & fous les coups
des archers, ou d'une cavalerie plus l-
gre. Quelques fiecles auparavant, la ca-
valerie Romaine, arme de mme, ef-
fuyoit les mmes dfaftres. Ces exemples
malheureux ont enfin fait renoncer l'or-
donnance de profondeur & aux armures
>efantes ; mais cette rvolution s'eft faite
entement. lien eft ainf de toutes les
erreurs que le prjug de plufieurs fiecles
a accrdites. Long-temps on a conferv
les lances, les euiraffes, les plaftrons, les
bottes fortes, l'ordonnance fur quatre Se
fur trois rangs : aujourd'hui enfin quel-
ques anciens officiers fe trouvent trop
nuds, trop dfarms, trop lgers, difent-
ils, comme fila cavalerie pouvoir jamais
trop acqurir une proprit, dans laquelle
confifte tout fon avantage & toute fou
utilit.
Il rfulte de ce que je viens de dire ;
i.
DE TACTIQUE. ?f|
i. que, i l'on veut fe* donner la peine
d'tudier l'a ntiquit, on verra que les meilr
lenres cavaleries, la Theflalinne, la Hu-
mide, l'Efpagnole, toient, demi-nues
fur des chevaux prefque nuds auffi, S
armes, pu de haches, ou d'pes tran?
chantes; c que ce ne fut qu'en, fe rappro*
chant de leur institution & en s'allgeant,
que la cavalerie Grecque & Romaine patr
vinrent lutter quelquefois plus gale?
ment contr'elles.
2. Qu'on doit jamais abolir le mot
de cavalerie pefanre, parce que notre
pithte eft htrogne l'inftitution d
l cavalerie; que toute la diffrence qui
peut exifter entre les diffrens corps de
cavalerie, ne doit confifter que dans des
hommes Si des chevaux plus ou moins
levs, & qu'ainfi ce que nous appelions
la cavalerie, tant deftin combattre
toujours en efcadron & en ligne, doit tre
compof des hommes les plus levs S
les plus robuftes, tandis que les dragon?
& houzards deftins fe mouvoir plus
3
rapidement, fedifperfer, faire la guerre
en dtail, fans cependant ignorer corn"
ment elle fe fait en malle, doivent tre
compofs de chevaux plus petits
d'hommes proportionns. ,
R. 4 3
% ESS AT '-G :N: R-A L
rj0- Qu'il faiit que tout ce qui s'appelle
,combattant cheval
a renonce tout ce qui
appefantit & Surcharge, comme cUirflTes,
plaftrons & autres armes dfenfives l'-
preuve du coup de fufil; voici mes rai-
bns. La cavalerie en panne doit fe tenir
hors de la porte du feu de la moufque-
terie : Ja cavalerie ne doit en tout s'atta-
quer l'infanterie, que quand cette der-
nire eft branle, ou. en mauvaife con-
tenance de courage ou de difpofition;
parce qu'alors le feu qu'elle a .erTuyer, eft
peu redoutable, & que lefiiccs eft pref-
que certain. Elle ne doit jamais attaquer
l'infanterie, fi l'infanterie eft conftituei
exerce & prpare la recevoir, ainfi
que je l'ai propof. Lorfque la cavalerie
charge l'infanterie, ce ne font ni quelques
cavaliers fauves par leurs armes dren-
fives, ou tus parce qu'ils feront dcou-
verts , qui dcideront le fuccs de la char-
ge ; car f l'efcadron ne perce pas l'infan-
terie, ce n'eft pas caufe des cavaliers qu'il
a perdu en chemin, c'eft caufe de la
frayeur qui s'empare de ceux qui furvi vent.
Enfin quelques cavaliers, tus ou blefles
dans une aclion de guerre, de coups la
poitrine, ou aux parties du corps, qui fe-
roient couvertespar des armes-dfenfives-,
ne
DE TACTIQUE. **j
se peuvent compenfer le dfavantage
qu'il y a fe charger de cette efpece
d-arms, l'embarras de les porter peut-
tre inutilement toute une campagne :
la fatigue de l'homme, celle du che-
val ; les clopemens qui en rfultent ;
la mal-adrefTe & la lenteur, auxquels
des efeadrons ainfi arms font fujers :
en un mot, la perte d'une action eau-
fe par cette lenteur ou cette mal-
adrefle. ,
4. Qua plus forte raifon, il faut que
la cavalerie renonce ces armes prten-
dues dfenfives contre le feu,&: dans le
fait nulles contre lui, comme plaitrons,
demi-plaftrons comme ent autres ces
,
cuirafTes de tle, que je vois un de nos
rgimens conferver; parce qu'il s'appelle
cuiraffers du Roi & qu'il femble atta-
3
cher la confervation des cuirafTes, fon
efprit de corps, bien plus rellement en-
tretenu par le fouvenir de Lutzelberg,&:
de dix autres combats ou il s'eft couvert
de gloire.
5. Que, fi je dfaprouve toute efpece
d'arme dfenfives contre le feu, j'approu-
verois au contraire quelques prcautions,
pour dfendre le cavalier contre l'arme
-Tome h blanches
.
%66 ESSAI GNRAI
blanche, pourvu que ces prcautions ne
fuTent ni poids, ni embarras. Je voudrois9
par exemple, qu'on couvrt la tte du ca-
valier d'un cafque l'preuve du coup
de fabre, & fes paules de trois rangs de
chanes de mailles attaches fur une pu-
lette de cuir. Ce font les paules & la tte
qui font toujours les plus expofes aux
coups de l'ennemi, & fur-tout d'un enne-
mi qui eft en ufage de fabrer. Ces paulet-
tes de fer ne feroient pas un poids ; & fub-
ftitueV l cafque au chapeau, ce feroit met-
tre une coffure militaire & utile, la
place de la coffure la plus bizarre & la
plus inutile qui exifte.
6Q. Que la lance & toutes les armes de
longueur doivent tre rejettes pour la
cavalerie, parce qu'elles font lourdes
porter hors de l'action, &: embarrafTan-
tes manier pendant le combat ; parce
qu'elles exigent qu'on combatte files
ouvertes, c ptefque feul feul, afin de
pouvoir prendre champ pour les manier^
parce qu'au moyen de cela, il ne peuc
plus y avoir ni ordre, ni manoeuvre, ni
unanimit de choc. Il ne refte aujour-
d'hui en Europe, que la cavalerie Polo-
noife arme de lances, & quoiqu'elle foie
compofc
DE TACTIQUE. ity
compofe d'hommes rohuftes 6c braves,
& d'excellens chevaux, il n'y a pas de ca-
valerie moins redoutable.
7. Qu'aprs un examen rflchi il pa-
rat qu'il n'y a pas de meilleure arme pouf
la cavalerie que des pes tranchantes ;
moins on les rendra longues, plus elles
feront avantageufes & meurtrires. L'ar-
me du brave, l'arme de l'homme qui veut
joindre fon ennemi & l'attaquer avec
fuccs, doit tre courte, foide, de bien
dans fa main. Les deux peuples du monde
qui, en juger par leurs armes, dvoient
tre les plus braves, les Theffaliens & les
Francs, nos ayeux, fe fervoient de haches
d'arme & d'pes deux tranchans ; c'-
toient -la-fois des armes de taille &c de
pointe. A ct de ces haches d'arme
qu'on fe rappelle l'pe lgionnaire des ,
Romains, le fabre extrmement court
des premiers Sarrazins. Quand la valeur
d'un peuple ba-iffe, on allonge les amies,
on prend des armes de jet, on cherche
mettre le plus d'intervalle qu'on peut en-
tre l'ennemi & foi. En confeillant enfin
pour notre cavalerie l'pe deux tran-
chans je recommanderai, comme un
,
point important, de l'exercer pointer
plutt qu' tailler. Cette premire ma-
nire
aS ESSAI GNRAL
flierede combattre, infiniment plus meur-
trire que l'autre, eft favorable Tadreffe
& la valeur. Il faut, pour pointer, fe
dcouvrir & ehoifr la place o l'on, veut
frapper. Le mouvement naturel des-cava>
liers, qu'on accoutume : ne fe fervir que
de la taille,, et au contraire de fe met-
tre en parade, de fe couvrir contre l'en-
nemi 8c de laiffer de temps en temps au
,
hazard & gauchement tomber leurs fa-
bres fur l'homme quife prfente eux:
genre, de dfenfe mou , inaUf ,.dont tous
les coups s'amortiront fur les cafques
fur les paulettes- de mes- cavaliers., <&
qui dirigs ailleurs, ne feront ordinaire-
ment que des bleiures lgres. >

;
8. Qu'aprs avoir allg le cavalier
dans for* armure & fon habillement
aprs avoir de mme cherch pour.fon ,
cheval la forme de harnois la. plus fim-
ple, la plus commode & la plus lgre-,
il faut donner l'efcadron la conftitution
& l'ordonnance la plus propre favorifes
la vlocit & Tordre de fes mouvemens,
fans que cela nuife laforce de fon choc ;
c'eft ce que le chapitre fuivant aura pour
objet de dterminer.

CHAPITRE
DE TACTIQUE. 169

; CHAPITRE III
Vlocit des mouyemeris la premire & la
3
plus ayantageufe, des proprits de la,
, ,
..Cavalerie.
.

JLiJt cavalerie allant la charge, a,


fans contredit, une force de choc, mais:
cette force de choc n'eft produite que par
la quantit de vtefTe avec laquelle elle
fe. meut-, & par la quantit de mafle dit
premier rang feulement. Car la quantit
de mafTe des rangs fuivans n'ajoute rient
celle de ce premier, puifqu'il ne peut y-
avoir.ntredes chevaux, ni cette preffiori
ni cette adhrence fans interftices par-
,
laquelle des corps rangs l'un derrire
l'autre, fe compriment c augmentent la.
force du corps qu'ils pouffent.
Ainf,pour procurer la cavalerie une,
plus grande quantit de mouvemens, ou:
une force de choc plus' dcifve , ce n'eflr
donc point la. profondeur de fon ordon-
nance qu'il faut augmenter, c'elt f quan-
tit de vtefTe.
Pour que cette quantit de vtefTe pro-
duife
ZJQ ESSAI GNRAL
duife tout l'efFet qu'on doit en attendre
3
il faut qu'elle foit proportionne l'loi-
gnement du but o l'on va frapper : fi
ayant fix cents pas 4 parcourir, on s'-
branloit. avec la mme vtefe que fi l'on
n'en avoit que deux cents, les chevaux
s'efbufleroient Se le mouverritit iroit
,
en fralentijfant vers la fin de la charge,
tandis qu'au contraire il doit augmenter
d'acclration. Il faut que cette quantit,
de vtefTe foit graduelle & progreiive ,>:

e'eft--dire, par exemple, que fi un corps


de cavalerie allant ,la charge, fix. cents
pas parcourir s il doit s'branler aa.pe-
it trot, faire,ainfi deux cents pas, & en-
fuite deux cents au grand trot ; cette me-
fure d mouvement ne manquera pas de
s'acclrerprefque d'elle-mme, propor-
tion que les chevaux s?chaufFeront Se fe
mettront en haleine: enfin les deux cents
pas reftans feront faits au galop, les ca-
valiers baillant la main &: abandonnant
leurs chevaux aux cinquante derniers, de
manire que la plus grande quantit de
vtefe polible exifte en arrivant fur l
troupe qu'on va charger, Se qu'ainfi cette
imptuofit, rendue dcifive par l'accl-
ration du mouvement, tourdifle le ca-
jvalier fur le danger, & entrane fur l'en-
nemi
DE TAG^lQlIl. ift
jecmi le lche comme leh>rv->?'<& le de-
mifvolonts comme les^voits- entires.
Je dois obferver qu'il e&i cet gard
une diffrente rernarquble^ntr l'action;
du choc d'une troupe d'in^aiteriejRelle
d'uneltroupe de cavalerie. L premire,
ainf que je l'ai <iit en faix lieu efV fou-
,
vent ralentie dans fon mouvement, paie
l'inftin& machinal qui fait hfiter le foldate
l'approche du danger.-L;-to'up:de ea*
valerie aucontraire ,'Celibrdnneiuh
analogie plus parfaite avec. iS corps f>hy*
iques, "tant une fois dtermine,-les
chevaux s'animent un tel point :pr- l'ac-
clration & par Tnfembl de mouve-
ment, qu'ils entranent la volont du ca-
valier & le portent jufque fur l'ennemi,
, la force
fans que motrice prouve autant
deTlentiffment & d'altration.
Voil, quelques diffrences prs que
les circonftances peuvent indiquer? le
principe gnral fur lequel la cavalerie ,
doit s'exercer au mouvement de charge,
C'eft ce Mouvement que le & e Prufle
appelle charge m carrire Se qu'il excut
3
avec une ligne Une le entire de cav*
,
ierie, fans qu'aucun efcadrott fe rompe
& s'emporte. Je l'ai vu cfTayer l'anne der-
rire pour la premire fois, par douze
,
cents
if% E SSjAIl GNRAL
.

ce^tS; chevaux.'Haavalei'ie Franofe fun


ime feule ligae;,'fc'cet; efTai exic. le plus-
grand fuc-|ila ligne, parcaui'ut.pldfeurs
fois des carrires] de qua:tr.e :&:;cinq Icents:
pas. Six ans auparavant nous avons ;pei-=
ne quelques fcdrons en tat de ; fe - r-,
muer jyeqjordre^uipas'&^&u trot. Auffi,
ce fpela.cle fit-il; ?p.Qqwe po u c {beaucoap-
d'prhcierSoq^iiPiQi'ent la., fpjffibiiit id ai
vlocit dejrnouyementfans.dfordre, c:
qui., la VQyant,,vfurent,forcs de-conve-'
nir;des avntagesmii doivent .en rfulter.
<;
Qui peut en:efFet ne pas concevoir l
degr d'imptufit, l'lan d.ciff, l'un-.
Bimit d'efforts.;-,., que doit acqurir une
cavalerie mene; ainfi .lacliaTge ? Qui;
peut difcqnyenir qu' quantit Ingale de
combattons ,vt mme fouvent/de coura-
ge , elle rie doive renverser une ligne ver,
nant elle-en ordre &cavec lenteur, com-
me Paneienne cavalerie; Allemande , oit
bien en dfordre & toutes jambes, com-
me le faifoit la cavalerieFranoife, Quelle
infanterie fur-tout peut-.fe flatter de rfif-
ter une impulfion pareille-, ii elle refte,
comme elle eft aujourd'hui, nue., & fans
une ordonnance dfenfive j fufceptible
d'tre prife prom',-'0^ent contre l'attaque
de la cavalerie.
DE TACTIQUE 1.7$
On vient de voie la. vlocit de mouve-
ment applique l'action de charge ; elle
doit de mme avoir lieu dans toutes les
manoeuvres ; car ce principe que j'ai pof
en traitant des volutions de l'infanterie ^
que prefque toute manoeuvre tant un mo-
ment de crife de foibleffe pour une trow-
pe,parce qu'elley efl dfinie, ilfaut qu'elle
en forte le plutt pojfibLe 3 eft commun aux
deux armes.

CHAPITRE IV.
Ordonnance de la Cavalerie.

JLI'R.DONNANCE habituelle de la cava-;


lerie doit tre fur deux rangs. Ce n'effc-
pas pour que fon fcond augmente
fa force de choc ; car comme je l'ai
dj dit, o il ne peut ,y avoir preffiori
exacte, la quantit de malle ne fauroi
s'accrotre mais c'eft. pour que le jeond?
,
rang foit porte de remplacer les, pertes
&: les vuides du premier c'eft pour qu'ar-
;
riv fur l'ennemi & tant ml avec lui
y
ce fcond rang augmente le nombre des
combattans.
Tome I,
.
S Mais
a74 E;SS,AI:..G..;NlAL
Mais difent quelques officiers de ca-
j
ya.lerie,j) y auroi,t_.un avantage infini
avoir untroifirne rang en entier, ou du
#oins aux ales. de l'efcadron ; fouvent
en allant ,la charge les efcadrons s'ou-
frrensHt -fe dfuniiTent ; fouvent on au-
rpit befoin d'tendre le front, foit pour
dborder rnnemi, foit pour n'tre pas
dbord par lui ; le troifinie rang bien
exerc ferviroit remplir cet objet.
Un habile officier de cavalerie, avec
qui je m'entretenois de cette opinion ,
m'en a propof une qui me parot meilleu-
re &; plus rfle-hi ; e feroit d'avoir au lieu
de ce troifime rang, une petite troupe
d'lite,'monte fur des chevaux plus l-
gers que ceux de l'efcadron , forme fur
deux rangs Se place vingt pas en ar-
rir, ou ct d l'intervalle. Cette trou-
f e-, aux ordres d'un officier choifi, auroit
pour-objet de fermer l'intervalle quand
,
ela fiioit jug neceflaire, c quand cet
intervalle s'uvriroit au-del de la dif-
ane ordonne. Elle feroit exerce ga-
gner ai foutes jambes, par cet intervalle ,
le fln de l'ennemi quand on approche*
Etik de lui : quelquefois pour rendre Ion
mouvement plus inopin le plus dcifif,
cette troupe d'lite feroit place en ar-
-" riere
.
DE TACTIQUE. 175
riere d'une des ailes de l'efcadron ,..& d-
robe aini aux yeux de l'ennemi, elle n
parotroit qu'au moment de la charge.
urok-on befoin de tirailleurs en avant,
ce feroit elle qui les fourniroit ; l'enne-
mi feroit-il battu ce feroit elle qui le
,
pourfuivroit ; elle agirpit enfin dans le
combat pour le plus grand fucs de
l'efcadronj fuivant l'intelligence de l'of-
,
ficier qui la commanderok, &C feroit tour-
-tour la rferve le corps auxiliaire Se
,
le corps dfenff de cet efcadron. *

Ce qu'il y a de certain c'eft qu'aujour-


d'hui toute la cavalerie3 de l'Europe a
abandonn la formation [ur trois rangs.
Le roi de Pruffe 6c les Autrichiens ont
voulu un moment en reprendre l'uiage ;
ces derniers nommment avoient le pro-
jet de monter le troisime rang fur des
chevaux Tranfilvains, comme plus lgers
& plus propres fa destination ; mais,
foit inconftance, foit inconvniens recon-
nus dans l'excution , leur cavalerie eft
refte fur deux rangs, ainfi que toutes les
autres cavaleries de l'Europe.
Le front de l'efcadron doit tre com-
bin fur fa profondeur ; trop petit, l'ef-
cadron n'auroit point de confiftance Se
fon choc feroit fans effet trop tendu ,
: ,
Sz l'efcadron
?* ESSAI C-N'RL
l'dTcadron feroittrop pefant-, & il ne pour-
voit pas aborder l'ennemi par toutes les
parties la fois. ..<;
Il s'en faut que nos efeadrons, que je
fuppf devoir tre ports la guerre
150, u 160 hommes , foient conftitus
d'aprs ce principe. Je crois que la jufte
proportion de leur front devroit tre de
quatre - vingt cavaliers forms fur deux
rangs, non compris la troupe d'lite qui
feroit de vingt hommes & applique
,
l'ufage que j'ai expof ci-deflTus. J'appuie
cette formation fur les raifons fuivantes.
Suppofons que deux efeadrons de quatre-
vingt cavaliers chacun, aient combat-
tre un efeadron de cent foixante : certai-
nement la manoeuvre de ces premiers
tant divife, fera plus rapide, plus l-
gre; ils feront plus maniables, plus ai-
fs . enlever (1 ). Ils auront plus d'apti-
tude gagner le flanc, ou la croupe de
l'ennemi. Le gros efeadron n'aura qu'une
direction ne pourra remplir qu'un ob-
,
jet; les deux petits en auront deux ; enfin
(i)'Ce que j'appelle enlever en terme de manoeuvre
de cavalerie c3eft cette ation unanime & imptueuf
par laquelle ,
on,branle & Ton dtache, fi je peux encore
nVexprimer ainfij une troupe du terrin fur lequel elle
eft forme, pour lui faire excuter un mouvement.
l'efcadron
>-E:TAC.'TIQ.:UEv- 277
l'efcadron de cent foixante charg par- .

,
les deux efcadrons de quatre -.vingt, fe
croiroit toujours infrieur.. Les cavaliers,
de cet efcadron verront arriver .eux
deux troupes, ils ne les compteront pas ,;
ils ne compareront pas les. fronts j ils ver-
ront chacune d'elles fuivre une direction
ffenfive, &: Tune des deux, fr elle eft
bien conduite, une direction menaante
pour"leur flanc; la tte leur tournera,&C
ils feront battus. L'opinion du momenE.
fait tout a Ia_ guerre.
Autre raifon plus puhTante encore-,
;,
c'eft que, lof fque deux efcadrons fe cho-
quent, fi toutefois ils en'viennent jamais
ce prtendu coup de poitrail ( i )> ee.

(i) G'effc une grande chimre quece: coup* Je poi-


trail, d?ns lequel on veut faire .confifter la force de choc-
i La conftitution des chevaux rend phy.fiquememr im-
poflible qu'ils fe heurtent, infi. x'. Cela fdt-ilpoffibley
le moral des-cavaliers & rinftindt des chevaux met-
troient bon ordre ce que cela ne fit pas. Commun-
ment un des deux efcadrons allant a la charge-, ou n'ar-
rive pas fur l'ennemi, pu n-f^ttend-pas..Celui dans le-
quel f trouve:la moindre quantit de;vtefie & d'ordre^
& fur-tout la moindre quantit de courage^ Aorte, fe
drange*,tourbillonne pur-l'es ls> '"-fuit,. ou>-ne renct
plus qu'un combat trs-eourt & fans vigueur. Mais lors-
que ls-deux efcadrons ne font compofV que d'Hommes 1

& de chevaux aguerris' & exercs-au' mme\pointy voie?


comment f pfle leur charg ; les- rangs s?enchaflent niu-
SttdieraeBt'^, les'ehsvaux-'cherchent d-'u-x-mmes-les m-
S j, a'cls:
ijZ ESSAI 'G-NBLAt
i'eft jamais fur-tout s'ils ont un grand
,
front, par le front entier de l'efcadron
vainqueur , que l'efcadron vaincu eft ren~
verf; il ft ordinairement emport par
le centre ou par une ale : donc une par-
tie du front qui t la charge, n'a
pas agi & n'efi peut-tre pas mme arri-
ve fur lui ;*dnc cette partie formant,
je fuppdfe $ un autre efcadron aurit ma-
noeuvr fur le flanc avec fuccs ; donc
enfin ls petits efcadrons font plus pro-
pres aborder l'ennemi, c faire contact
de tout leur fronts
Gomme, en prpofaht de rduire le
front d'un bataillon a cent cinquante files
au pluss j'airg}rd;commeindifpenfable
d'entretenir toujours le bataillon fur un
pied complet & compof de foldts dref
les , je penfe. qu'il faut plus forte; rai-
fon que l'efcadron rduit cent cavaliers,
fe maintienne toujours complet & ne foi-t
form que d'horrmes & de chevaux, par-
faitement inftruits. S'il eft effentiel de ne
pas incorporer; dans.:' jrn braiilojtxy des
foldatsgauches & Tans-exprience,, il l'eft
teryalles; les cavaliers fe joignent corps .orps tout fe
mle au point que les efcadrons;paffent les-uns, derrire
les autres, & dans cette mle ce font alors les,chevaux
les plus agiles & les ho.mmfcS.ies plus'a4,QKS;;qiii;4eci''
ent le combat.
bien
3E Tl'CTlQ-Xfl^. fff
bien davantage- de ne jps^'laer ^ans '
efcadron des cavaliers^'-ott des; hevat^
neufs j un fal mouvement centre tiM
mfrlfnt-pour defunir po^: dsaccorder
l'efcdron. L i^mpl'ccriiii^eS-Jprts-
& des accidens d/r^re'^tc^syafllft' ii
temps de guerre ;p ait mtli' d3l'cfn>'
pagne j c&mme en -temps1dj pa^-,! pat'l
moyen des' eo-mpgniiesJ-d"grni;fri'i
des dpts placs; ntrmdia#hient rC-'
tre cs; compagnies-Bt l'atm/^doi-fc* con-?
fqem'ment entrer dans l;plh!de: cons-
titution de la'cavalerie;-^ '?' ''" "!"
Ceci me ramen dire un mot de l
fqrma^tioniintrieure de ^efcadron &, du
?
rfFfrrblement desefrdrons'nrgimn;
Je voudrqis que ,l;e nombre jmpak, ft la.
bafe de'cette formation', comme pour
J'inranterie. Je-voudrois que chaque efca-
dron ft form d'une feule compagnie
& cette compagnie rde trois divisons s
corrimanes" |aculie,',par- un' officier;^^
non^compris; la \dit(fip~n.,^*ite-quejVp-
plleros ra|)i;niers]danf la cavalerie .^^
grenadiers 'dansles^Iragons 'Se que je
,
mettrais aux ordres!foiciers choi'frs."Cha-
que iigirnent ferpit de neuf efadrons *
fubdivifs en trois brigades., de troisLefr
cadrons chacune i c chaque ate d'armey
' :
- S 4 quand
*8o ESSAI; GNRAI
quand glle feroit considrable ferpitpaf-'
,
tage de mmeen trois corps qu'on p-
pelkroic droite,.gauche &: centre. La di-
vifon d'lite de chaque efcadron com-
pofe de,vingt hommes feulement, feroit ,
celle qiij ainfi queje l'ai propof fe fdr-
,
nieroitiep' arrir de. l'efcadron, quand
cela feroit jug nefTaire. Enfin des neuf
divifpns d'lite d'un rgiment, on for-
tneroit> quand on le jugerpit propos
s
trois efcadrpns, choifis qu'on emploieroic
aux opratiqnsj emportantes , ; l'exem-
ple des bataillons de grenadiers, de;rik~
anteriev,;t ..,;".\; \-}--/.j
,,i; -.,-. :-,

' Ecole :di C'ylzr/ -~'r"


.

J. L faut beaucoup de" temps pour rprmer


n bon cavalier. Ce que j'entends par un
Bon cavalier, ce n'eft poiiir.'un ho'mrne
exerc manier Ion cheval avec grce Se
adreff,. ce n'eft point'un cuyer jjc'ft
iti. homme robuft, plac a chevat ainf
qu'il doit l'tre, relativement la. ft'rc-
ture de fori corps, & la facilit la pi us
'-"" ---- grande
DE TACTIQUE. xSi
grande de le gouverner, le gouvernant C
le dirigeant fon gr ; mais plutt par
Jeperon & le poignet, plutt par Ion
treinte & fon affiette vigoureufe i que
par les aides &c toutes les finefles de T-
quitation ; c'eft un homme intrpide
eheval, &. qui, moins inftruit que brave,
n'imagine rien d'impoflible pour fon che-
val & pour lui ; c'eft: avec cela un hom-
me qui aime fon cheval, qui le foigne ,
comme un fantaffin doit foigner fon fu-
il ; qui connoifTe tous les dtails journa-
liers nceflaires fa confervation ; qui
ait fait plufieurs campagnes ; & qui, par
confquent, familiarif avec les combats,
les fatigues, les accidens, ne foit tonn
de rien. Lorfque dans la guerre fabuleufe
des Centaures, les Grecs parlent de ces
intrpides Chiron, Orion &: autres la
tte chenue & aux jambes infatigables,
'toient fans doute de vieux cavaliers
ThefTaliens monts fur des- chevaux vi-
,
goureux , 'toient- des cavaliers tels que;
le mien, qu'ils vouloient peindre. Une-
partie de notre cavalerie, joliment te-
nue, mais fans barbe &: fans exprien-
ce , ne peut fe comparer qu' de jeunes,
levs de Duguaft, raffembls en efea-
drons, .,.....-.. C eiV
a8z ESSAI GNRAL
C'eft cerne fernble, une trange cho-
,
fe & qui porte bien l'empreinte du ca-
,
ractre national $ que le fyftme d'aprs
lequel nous travaillons depuis fix ans
former notre cavalerie* Elle toit dans l'i-
gnorance ,.&; enchane par les vices de fa
conftitution ; elle ne puvoit faire un pas
pour en fortir, La paix de 1763 fe fait ;
le gouvernement change cette conftitu-
tion & en fubftitU une finon parfaite,
, >
du moins propre l'efTai d'une inftruc-
tion & rencufgmerit de l'mula-
,
tion. On dit au guveriiemerit j & ri lui
dit avec raifn s due l grand vice de la
cavalerie Franife efl le dfaut d'iurc-
tin ; qu'elle rie fait pas manier {es che-
vaux ; qu'avant de drefer l'efeadrri il
3
faut drefer l cavalier. Le gouvernement,
frapp de cette vrit, ordonne qu'on onf-
truife des manges j appelle des cuyrs
jette un coup - d'oeil favorable fur tous ,
ceux qui apportent du zle & de l'apti-
tude aux inftitutions nouvelles. A l'inf-
tant toutes leis tees fermentent s les vil-
les de guerre les"quartiers fe remplifFnt
x
d'coles'd'quitation ; il n'y a plus de bons
officiers que ceux qui manient uri cheval
avec adrcfFe; les vieux cavaliers-ri'onc ni
la fouplefTe, ni la grce qu'on exige; il
fauc
DE TACTIQUE. 283
faut les renvoyer il faut en ufer de m-
,
me l'gard des anciens officiers. Ondi-
roit que toute la fenee d la cavalerie
s'apprend dans la pouffir ds manges.
Cependant au milieu de Cette efferve
cence , les principes de l'quitat ton ne
font ni pofs, ni reconnus; on ls dif-
cute, on les change. Deux fyftms difF-
rens partagent les opinions, faits comp-
ter nombre de petites ducations parti-
culires imagines par les chefs des r-
,
gimens. Les annes paffent, les chevaux:
fe ruinent, les cavaliers font excds on
forme dans chaque rgiment quelques of- ,
ficiers cuyrs, & dix ou douze cavaliers
crats : notez que ces derniers l font
peine qu'ils dfirent leur Cong pour al-
,
ler fe faire piqueurs en France OU chez
l'tranger. Dans les rgimns , ls plus
.
avancs, on met cinquante oui foixante
hommes par efeadron en tat d manoeu-
vrer, on forme les autres fuccflivement,
mais fucceffivemht aufi l'engagement
des hommes fprms eft fort terme : ds
recrues leur fuccdent,des chevaux neufs
remplacent d rrime les chevaux dreffs
& ruins, chofe dvenue fyrtOnyrne, par
les travaux tablis dans les manges. Bref
dans cette fluctuation continuelle d'indi-
vidus,
a84 ESSAI GNRAL
vidus & de principes, dans ces coles ovf?
tres de dtail & de prcifon, tout fe con-
fume, les hommes Ie% chevaux, &. ee qu'il
de plus prcieux, encore,,le de la
ya tems
paix, ce tems fugitif & irrvocable qui de-
vroit tre employ rafTembler de grands
camps, excuter de grandes manoeuvres,
c tudier leur rfultate
Eh ! diroit la raifon tous ces inftitu<-
teurs modernes , fi la raifon; toit appelles
leur confeil,. quel efl: votre, but ? Notre
but eft de fortir de l'ignorance, puifque
toute l'Europe svclaixe : notre but efl: de
rendre la cavalerie manoeuvriere & pour
cela d'tablir des coles. D'accord,
mais avant que d'tablir des coles cher-
chons la vrit pofons des principes. ,
,
Vous avez je penfe fong que vos
,, ,
cavaliers font ou doivent tre en plus
fraiide partie j de& payfans bien pais.^
,
ien greffiers 6c par confquent bien
fourds toutes, les recherches d'un art
rafn. Vous avez rflchi, fans dou-
te , que votre confHtution vous oblige
congdier tous les ans le huitime de ces
cavaliers ; qu'il en meurt, qu'il en dferte
fous les ans quelques-uns, qu'en temps
de guerre ces deux branche:? de eonfom-
/mation s'aceroiflent eonlidrablement ;
vous
DE TACTIQUE. f
vtius avez fait le mme calcul pour les
chevaux : vous favez donc qu'il faut, pour
vos cavaliers & pour vos chevaux une
inftruHon prompte fimple & qui les ,
, ,
mette le plutt poffible en tat d'entrer
dans l'efcadron. Maintenant, meilleurs
les inftituteurs vous prtendez que l'-
,
quitation eft la bafe indifpenfable de cette
inftrudfcion ; mais de quelle efpece d'qui-
tation parlez-vous ? Si c'eft de cet art qui,
force de vouloir rendre un cheval agra-
ble & fouple lui fait la bouche dlicate,
,
les aides fines, &; les jarrets tremblans : f
c'eft de cet art, par le moyen duquel vos
jeunes gens, placs de trs-bonne grce,
ne favent pas au bout de deux ans mai-
trifer un cheval, gardez ces leons pour
les manges, elles ne conviennent ni
l'efpece de nos cavaliers, ni celle de
leurs chevaux, ni au temps qu'on peut
employer leur ducation : gardez-les
plus forte raifon fi vous n'tes pas d'ac-
cord fur vos principes : fi chacun de vous
veut afTeoir le cavalier 8c mener le cheval
fa manire en foutenant cependant
,
que fes principes font les meilleurs ; car je
ne puis croire que ce foit d'une main ,
d'une jambe place de telle ou telle fa-
on que dpende entirement la conduite
du
xU ESSAI GNRAL
du cheval. Vous croyez Pquitation trs-
perfectionne en France vous la croyez
?
fonde fur des principes certains : je ne
yois pas qu'en France les cuyers foienc
plus hardis & plus adroits, je n'y vois
pas leurs chevaux fe remuer avec plus
d'aifance, & fe fatiguer moins. Votre pr-
tendue bonne grce efl affaire d'opinion.
Quatre mille ans avant vous on mon-
,
toit cheval avec des principes diffrens.
Les Scytheg les anciens Numides, les
,
Maures d'aujourd'hui, les Turcs actuels,
.tous ces peuples que la nature a fait ca-
valiers en naiffant, font als fur leurs
chevaux & les manient autrement que
nous. Quelques-unes de ces nations ne
connoiiTnt pas Pufage de la bride & des
harnois : encore aujourd'hui la cavalerie
deMaroc &t d'Alger a des felles plus cour-
tes & plus lgres que les'ntres , des
triers trs4arges &! trs-courts : elle ga-
loppe le haut du corps en avant, les ge-
noux relevs , les jambes raccroches, de
manire que le talon appuie lgrement
au flanc du cheval. Voyez les Anglois,
qui cependant ont les meilleurs chevaux,
& les plus hardis piqueurs de l'Europe ,
les Efpagnols qui ont les chevaux les plus
fins, la cavalerie PrufEenne qui, pour
n'tre
D: TACTIQUE.- i7
n'tre pas la meilleure de l'Europe, eft
cependant la feule qui foit manoeuvriere;
ces peuples n'ont ni votre afette,, ni vos
principes. Tous font feulement d'accord
fur un point dont vous ne convenez pas,
c'eft qu'il faut triver trs-court &C mener
dans un efcadron les chevaux par la rti-
deiTe c par la vigueur, plutt que par art
& par principes. Enfin, meilleurs , con-
clueroit la raifon vous n'avez pas depuis
,
fix ans achev l'ducation d'un rgiment
entier. La moiti de la cavalerie du royau-
me fuit encore les talons, & change de
main dans la pouffiere des manges. Por-
tez ailleurs votre lente mthode , votre
bonne grce, votre thorie rafn : elles
peuvent tre le fruit de beaucoup de m-
ditations mais je ne m'en fervirai pas :
,
car je veux des cavaliers , fie non pas des
cuyers.
Dterminer enfuite la mthode la plus
prompte , la plus fimpl, c la plus con-
forme au mchanifme du corps pour pla-
cer un payfan ,
cheval & lui apprendre
ie conduire : ne point hrifTer cette ins-
truction des difficults et des mots de l'art;
dterminer de mme la meilleure & la plus
courte manire de dreffer un cheval, fie
de le mettre en tat d'entrer dans l'efca-
dron,
a88 ESSAI GNRAL
dron, fans l'accoutumer des aides trop
recherches, fans le ruiner pour vouloir
l'afTouplir : voil ce que la raifon donne-
roit rfoudre aux officiers de cavalerie
les plus habiles, donnant la prfrence
au fyftme qui rempliroit ces objets avec
le plus de facilit & de promptitude, &L
le mettant enfuite en excution dans tou-
tes les coles du royaume. 11 entreroit
dans ce fyftme, 8c ce feroit un des prin-
cipaux changemens exiger de celui qui
le donneroit, que, pafle les premires le-
ons de longe 8c d'aflette, les coles fe
feroient en plein champ dans toutes for-
tes de rerrein, & non entre les murailles
ou les barrires d'un mange, 6c fur des
furfaces battues & applanies avec foinc
car que deviennent des cavaliers 6c des
chevaux qui ont t dreiTs dans des en-
ceintes & fur des terreins pareils, lor.fqu'
la guerre ils fe trouvent transports dans
des lieux vaftes 6c difficiles ?

CHAPITRE
DE TACTIQUE. itf

CHAPITRE VI.
Analogie entre les mouvemens de la Caya-,
lerie & ceux de l'Infanterie.

JE fuppofe les cavaliers! drefes, & en;


tat d'tre rafTembls en efcadron. : l:
commence l'analogie que j'ai annonce:
devoir exifter entre les mouvemens de la-
cavalerie & ceux de l'infanterie. Je vais le
prouver,
Ce n'eft point par le nombre des moit-:
vemens que la tactique de la cavalerie efl
relative.cellede l'infanterie : car, com-
me la cavalerie n'eft propre qu' l'action
de choc,. fes mouvemens font en bien,
moindre quantit. Ils fe. rduifent .
favoir fe mettre en ordre de marche, ;

fe remettre; en bataille marcher, en


ligne, & quelques..autres ,
mouvemens:.
indiqus par lies circonftances.
. -,
Ainfique l'infanterie, la cavalerie doit '
pouvoir fe mettre en ordre de marche fur
le front ou fur le flanc., -
Lorfq'elle devra fe mettre en ordre de
larche fur le.flanc elle rompra par deux
s
Tome I, T files ?
9.0 ESSAI GNR-t
files, par quatre par huic, par demi-
5
compagnie, fuivant la nature du terrein
o elle devra marcher. Communment,
dans les marches d'arme, l'ouverture des
dbouchs permettra qu'elle marche par
demi-compagnie, & alors elle fe rompra
en colonne par demi-compagnie, ainfi que
l'infanterie fe rompra en colonne par pe-
loton. Comme l'infanterie elle obfervera
,
enfuite, fi.la marche eft de flanc, les dif-
taiic.es fufnTantes entre les divifions quel-
conques, par lefquelles elle fe fera rom-
pue, pour, que, lorfqu'il feraT nceflaire,
elle puiffe, en abandonnant la marche
libre, fe former en bataille.
Si la marche eft de front, la cavalerie
pourra fe mettre en marche en rompant
en avant, par la droite & parla gauche,
de par deux files ou par quatre,.par huit
y
& parr.demi-compagnie^ou bien comme
l'infanterie,elle fer.ploiera en colonne fur
la droite, fur la, gauche ou fur le centre,
donnant, fuiviC les circonftances & la
poltion du cfemjni^'elte^devra fuivre,
la ttexielacoloWe; la droite, ou la
gauche de la-lignes ;.,.;.:::
.
Cette manire dployer la-cavalerie
en colonne, s'excutera comie^dns l'in-
fanterie. Je vais feulement-, pour faire
.';, concevoir
.
DE TACTIQUE. 191
concevoir fa poffibilit donner l'exem-
,
ple d'un rgiment de quatre efcadrons fe
ployant en colonne fur la droite, de ma-
nire que la droite ait la tte de la co-
lonne.
EX E M P L E.
Planche XI3 figure 1.
Rgiment fe ployant en
colonne fur fa droite.

COMMNPMIWS; EXECUTION.
1. sur la droite en i. La compagnie de la
l .
arrire par compa- -
gn, ployez la co- droite le portera trois pas en

tonne (ij.
avant.^
Toutes les autres compa-
gnies dboiteront ,&: fe met-
tront en mefure de marcher
,par leur flanc, en reculant
cet effet leur aile droite d'en-
.
viron quatre pas, de manire
.
" que l droitedupremier rang
.
le trouve en arrire du ter-
rera ou .toit form le der-
nier ,-& q'ainf les deux ca-
C 1) Qn ppurrpit excuter le.mme mouvement par
oemi-compagnie. '
''--';' T 2
valiers
t9x ESSAI GNERAI
valiers de la droite punTent
librement tourner leurs che-
vaux pour galoper vers le
flanc. L'officier de la compa-
gnie qui fe trouvera plac
la droite du premier rang,
dirigera le mouvement.
*. Marche.. 4 2, A ce commandement
toutes les compagnies fe met-
tront en mouvement au ga-
lop, en faifant pour cet effet
des -droite ucceffifs par
homme, Se elles fe porteront
ainfi, chaque rang devenu
file, c fuivant fa diagonale
particulire, fur le terrein o
le forme la colonne, faifant
enfuite front par des -gau-
che fuccelfs, lorfqu'elles y
feront arrives, derrire la
compagnie qui toit leur
droite, & qui doit les pr-
cder dans l'ordre de forma-
tion de la colonne.
La colonne tant forme,
fi c'eft pour un ordre de mar-
che, elle fe met en marche
au pas de route, laTant feu-
lement deux pas entre, cha-
que;
DE 'TACTIQUE. *ft
que rang, & quatre pas en-
tre chaque compagnie. Si
c'eft pour manoeuvrer,. elle
ferre fes diftances au* trot
s
ne kilTnt que deux pas de
diftanee feulement entre les
compagnies, et un pied en-
tre chaque rang.
On voit qu'avec la- mme facilit le r^
gimentfe ploieroiten-colonnefur la droi-
te j ou en arrire fur la-gauche j & ainf
fur le centre, & qu'il n'y auroit, a cet
gard, que quelques changemens faire
dans les commandemens & dans leur exh
ution.
Au refte, ces poiemens de colonne qui
f font avec la plus grande rapidit, 62
que j'ai vu excuter quinze o vingt
efcadrons, rne paroiffnt moins prepre
la formation journalire Se habituelle
d une colonne de marche ( qu'il- eft plus*-
fimple, caufe des embarras: ordinaires
du devant & du derrire d'ism camp, d/x-
euter en rompant par files bu par demi)-
compagnie, foit en avant, & la rrearche
eft de front, foit pa-r le flanc, ft la-mar-
che eft de flanc) qu'a la formation-d'une
'colonne de ma-nosuv-t-e. Cette foraatKMi
T 3. genr
2 5)4
ESSAI GNRAL
peut tre nceiTaire dans plufeurs cr-
conftances, comme celle o une ligne de
cavalerie canc en bataille, voudrok fe
mettre en colonne fur le front 3 ou pour
drober fa force l'ennemi, & pour con-
courir quelque vue du gnral ; ou pour
travrfer plus lgrement le pays qui fe
rendroit difficile, pour aller occuper,
une grande diftance en avant, une pofi-
tion bii une troue importante : mouve-
mensqui tous s'excuteront bien plus ra-
pidement en fe mettant en colonne
,
c|ii'en marchant en ligne. On doit tou-
>

jours voir de plus en plus, que je n'ai


point de fyftme exclufif.
Un principe commun la cavalerie Se
l'infanterie, & qu'il ne faut pas perdre
de vue, c'eft de considrer l la marche,
ou quelque mouvement qu'on fait en co-
lonne, a pour objet de conduire une
formation en bataille ou fur le front ou
fur le flanc : dans le premier cas, il fau-
dra faire marcher les divifions de la co-
lonne, avec deux pas feulement de dif-
tance entr'elles , afin que la colonne qui
devra fe former par dploiement, ait le
moins de profondeur poffible ; & dans le
fcond cas au contraire il fera -propos
,
de les faire marcher avec des diftanes
combines
DE TACTIQUE. t9$
combines fur le frpnt, afin que la prp-r
fondeur de la colonne qui devra Te rfor-
mer par mouvemens de conyerfion, foie
gale au terrein qu'elle devra occuper en
bataille.
Une autre chofe que j'tablis pour la
cavaleri ainfi que je l'ai tablie pour
l'infanterie, c'eft: le renvrfment du'pr-
3

jug de l'inverion. On vient d le voit


dj dtruit par ce que j'ai dk de la forma-
tion des colonilSj la ttedfquelles je
place indiffremment l'efcadron de l
droite ou de la gauche de la ligne, fuivant
que l'exigent les circonftances, ou la l-
tuatiori du chemin qu'on doit fuivre. Je
vais de mme fecotier ce prjuge dans les
formations en bataille, o il ft bien plue
mbrraffant $C plus ridicule.

T4 CHAPITRE
%c> ESSAI GNRAL

CHAPITRE VIL
Des Formations en bataille.
JLJ' ANS cette manoeuvre, dans la con-
duite de cette manoeuvre confifle vrita-
blement prefque toute la fcience & l'inf-
truclion de la cavalerie; car la cavalerie
n'a de force & d'a&ion qu'autant qu'elle
eft en bataille. Dans toute autre ordre,
elle eft foible & fans dfenfe. Elle ne peut
enfin avoir de fuccs, qu'autant qu'elle
fait.fe former en un clin-d'oeil, cacher fa
force, c fe mettre rapidement en tae
d'en faire ufage.
C'eft fur-tout dans les formations en,
bataille que fe montre l'analogie an-
,
nonce entre la ta&ique de la cavalerie Se
celle de l'infanterie. Elle y eft fi fenfible,
que les dtails dans lefquels je pourrois
entrer fur les principes & fur la thorie
des formations en bataille de la cavalerie,
ne feroient, aux changemens des termes
prs occafionns par la diffrence des ar-
mes & des cohftitutions, qu'une rptition
exa&e de ce que j'ai expof dans la ta&i-
que de l'infaterie.
On
DE TACTIQUE. 297
On fent qu'un rgiment de quatre efca-,
drons tant en colonne de marche ou
de manoeuvre, u* je dois le mettre en ba-
taille fur le flanc, les fractions, par lef-
quelles il aura rompu, n'auront qu' fe r-
former par des quarts de converlion, de
manire qu'il fe trouvera faire face fur
l'un ou fur l'autre flanc de fa marche, 8c
fur le prolongement qu'il occupoit tant
en colonne; c'eft ce qui s'appellera rfor-
mer la colonne en bataille.
On conoit que, fi le rgiment, tant
en colonne de marche ou de manoeuvre,
doit'fe rformer en bataille fur..le front,
il fe dploiera parlemchanifme contraire
celui du dploiement, de manire que
la colonne fe mettra en bataille d'un feul
ct ou des deux cts la fois, & hau-
teur de celle de ces diviflons qu'il fera
avantageux de choifr pour point d'ali-
gnement.
On voit que les mmes raifons, par lef-
quelles on a. attaqu le prjug de l'in-
fanterie, doivent le dtruire dans la ca-
valerie Se que la deftrudion de ce pr-
,
jug y fera tout auffi avantageufe, tout
aufi dcifive pour la perfection de l'art.
Il eft vident que les mmes donnes,
les mmes applications aux circonftances
29 ESSAI GNRAL
& aux terreins ; les mmes combinaifons
foie relativement la direction & au mou- ,
vement des colonnes , foit par rapport
aux formations en bataille & l'aligne-
ment; les mmes finefTes, les mmes illu-
sions faire l'ennemi par le moyen des
diftances ouvertes & ferres, en un mot
^
la mme thorie, font applicables aux
deux armes; qu'il n'y a dans tout cela
qu' fubftituer les commandemens Se les
dtails intrieurs de l'excution rela-
,
tifs la cavalerie, ceux que j'ai indi-
qus pour l'infanterie* Lors donc que
l'oeil fera form au rfultt des mouve-
mens de l'une des deux armes, & fes
manoeuvres fur le terrein, pour peu qull
foit au fait de ce que la diffrence des in-
dividus qui compofent un efeadron, ou
un bataillon, jette de diverfit dans leur
afpe: ou dans leurs volutions, l'officier
de l'une ou de l'autre arme qui aura rfl-
chi, c qui aura le gnie de la guerre,
fera en tat des les conduire toutes
deux. \
Il me refle feulement parler du m-
canifme intrieur- du dploiement de la
cavalerie. Beaucoup de gens la regardent
comme une manoeuvr impoffible, beau-
coup fe font rcris contre lui, mme en
voyant
DE TAC/TIQUE. n
voyntfapoffibilitrd'ailleursilyaplufieurs
manires de l'excuter, t il eft important
de dterminer quelle eft la meilleure.
La cavalerie Pruffienne , qui la pre-
mire a excut les dploiemens en maffb
& par le flanc, les fait par. des -droite
ou -gauche fucceffifs, ou bien par des"
demi -droite ou des demi--gauche. Mais
dans les deux mthodes, les divifons font
ferres tte croupe. L'officier, qui fe
trouve la droite ou la gauche de cha-
que divifon., (i) conduit le mouvement'
de cette divifion la dirige par des lignes
,
diagonales fur le point o elle doit fe
mettre en bataille.
D'habiles officiers de cavalerie des
officiers qui fentant l'avantage des de- ,
i
ploiemens par le flanc pour la cavalerie
9
ont cherch fans prjug les meilleurs
moyens pour excuter cette manoeuvre ,
m'ont dit qu'ils prfroient la mthode
des adroite & des -gauche, trouvant
(i) En Pruffe le dploiement s'excute toujours par
divifon qui eft le demi-efcadron. Ainfi fuppofant une
colonne de vingt efcadrons elle n'occupe au moment
du dploiement, que deux ^ cens quatre-vingt pas dans
toute fa profondeur, favoir fix pas pour chaque demi-
efcadron & un pas d'intervalle. En France la conftitu-
tion des efcadrons tant diffrente, je fuppofe que le d-
ploiement fe fera par compagnie ce qui fait galement
>
Je demi-efcadron.
dans
Soo ESSAI G'N'RAX
dans ce dernier mouvement, d'abord les
demi--droite ou demi--gauche difficiles,
enfuite le dfenchafiement des divifions
hors de la colonne puis le galop tte
3
botte des rangs devenus files ( i )
Je me foumets d'autant plus volon-
tiers l'opinion, de ces officiers, que c'eft
par les -droite & par les -gauche fuc-
ceiifsr que j'ai propof les dploiemens en
colonne,,& qu'ainfi les dploiemens s'e-
xcuteront prcifment par les mmes
'mouvemens dans le fins contraire.
Je vais donner ici un exemple d'un r-
giment de. quatre efcadrons en colonne
par compagnies ferres tte croupe,
c'ft--dire, avec un pas feulement d'in-
crvaie entr'elles & les circonllances
,
exigeant que cette colonne fe dploie en
.entier par la gauche, on commandera la
manoeuvre fuivante:
Ci) IL 3? a encore une- antre manire d'excuter ce d-
ploiement favoir par des -droite ou des -gauche
,
par quatre-j mais alors les divifions ne peuvent pas tre
ferres tte eroupe. On dit que M. le marquis de
Conflans a fait excuter cette manire avec fuccs par
ks quinze cens chevaux qu'on a raffembls cette anne,
Metz. Peu importe dans le-fond par quel procd on
excute le dploiement, pourvu qu'on l'excute, &

qu'on fente l'utilit qu'il y a de faire manoeuvrer la ca-


valerie colonne ferre, ainfi que cela fe pratique dans
l'infanterie.
EXEMPLE,
DE TACTIQUE. 30H

EXEMPLE.
Planche XI, figure .
Colonne de quatre efca-
drons fe dployant en avanc
fur fa gauche.

CoMMANDiMlKS. Jh X C U T I O N.

a. A gauche en . Ce commandement fer-


avant fur la prcmie-
divifon, dployez vira
dj avertiilement.
> rc

acobnne. Les cavaliers s'efpaceront


lgrement fur la droite, ea
appuyant fur le talon gau-
che afin de fe prparer par-
,
l faire leur -gauche plus
,
prpmptement.
Ces mouvemens prpara-
toires fe feront vice versa G.
3
le dploiement de la colonne
fe fait droite.
a. A gauche, de- 2. Chaque cavalier pliera
gi> fon cheval gauche, &: le
mettra tte botte de l'hom-
me qui elt gauche, de ma-
nire tre en mefure d'a-
chever, plus facilement fou
-
302 ESSAI GNRAL
-gauche au commandement
fuivant.
. AU galop. 3. es deux rangs de cha-
Ce troifeme com- -*
mandemem fumaie que divifon .. . - r mettront en
le.
E>

fcond piefque fans A I


intervalle. nie, 1J
1 C
omcier qui a la gau-
eit
n_ v 1

che faifant pour cet effet


,
gauche Se partant au galop ;
chaque homme faifant en-
fuite fucceffivement le mme
mouvement auffi-tot que ce-

lui de fon voifn lui aura
abandonn le terrein. Les '

deux rangs de chaque divi-


iion tant devenus ainf deux
files, la tte defquelles fera
l'officier de la gauche de la
divifon, celui-ci conduira
ces files par la diagonale la
plus courte, au point o il
doit fe former, & hauteur
-
de la premire divifon, qui
eft la divifon d'alignement.
Chaque divifon de la co-
lonne fe portera ainfi vers "le
point ou elle "doit fe former,
galopant fur ds diagonales
indpendantes de celles des
autres diviforis* &C fpares
-
d'elles par le pas d'intervalle
qu'elles
DE, TACTIQUE. 303;
qu'elles obferveroient tant
en colonne,. &: par celui qu'el-
les auront acquis en faifant
leur -gauche. L'unique at>
tention du cavalier doit tre
de ne pas s'carter de fa file,
2t de ferrer vivement , au
commandement de front, fur
le cavalier qui eft devant lui.
Lorfque l'officier qui con-
duit la fcond divifion du
premier efcadron, arrivera
hauteur de la gauche de la
premire divifion, il ralentira
fon galop, afin de mieux ju-
ger de l'deil le terrein ncef*
faire pour contenir le front
de fa divifion ; puis arriv au.
, point
qu'il jugera devoir tre
l'extrmit gauche de ce front,
il s'arrtera, fera front, s'ali-
gnera fur la divifion qui eft
Jf droite; chaque cavalier de
/a divifion en fraautant fuo*
eeflivement, &_ ain.fi fon t~
cond rang.
La ;troifieme divifion de la
colonne fera le .mme moiK
veinent ct de la fconde,
3o4 ESSAI GNRAL
&: de mme toutes les autres ;
le commandant de chaque
divifion qui aura dploy
obfervant de refter immobile ,
fa place, afin de fervir de
jalon & d'alignement, & de
diftance l'officier qui con-
duit la divifion qui arrive
aprs lui.

Voyez, pour beaucoup d'autres dtails


c observations qui ont rapport au d-
ploiement ce que j'ai dit en parlant de
,
l'infanterie, la plus grande partie des
principes que j'y ai donns, tant com-
muns aux deux armes.
Cet exemple fuffit pour faire fentir
comment la colonne pourra , relative-
ment tous les terreins & toutes les cir-
conflances, fe dployer avec la mme
facilit fur toutes les divifions dont elle efl
compofe, ou fur la droite ou fur la gauche,
ou fur la droite et la gauche la fois defdi-
tes divifions. Je renvoie encore cet gard
aux explications & aux planches que j'ai
donnes dans la tactique de l'infanterie.
Il faut enfin voir, dans cette mme
partie de mon ouvrage, le parallle des
anciennes formation? en'bataille, avec
les
DE TACTIQUE. 305
les formations modernes, les preuves qui
viennent l'appui des dploiemens, les
raifons d'aprs lefquelles je fupprime tous
les mouvemens par des demi-quarts de
converfioni & celles d'aprs lefquelles je
propofe d'excuter les changemens de
Front par des quarts de converflon dans
quelques occasions, & dans le plus grand
nombre par la mthode des dploiemens.
Tout cela eft applicable la cavalerie,
& je l'ai eu en vue dans mon travail.

CHAPITRE VI IL
Mouvement de charge.
C
^/EST ici l'action de combat de l ca va*
ierie, & par confquent fon mouvement
important &L dcifif. On ne fauroit donc
le figurer trop fouvent dans les exercices
tant pour y accoutumer les chevaux 8c
,
les cavaliers, que pour former le oup-
d'oeil des officiers qui le conduifent,
pour les habituer faifr cet -propos fi
prcieux, de la connohTance & de l'em-
ploi duquel dpendent prefque tous les
combats de cavalerie.
Je crois avoir dmontr d'une manire
fenfible les principes &: la thorie de l'ac-
Tome I. Y tion
3oS ESSAI GNRAL
tion du choc, la manire de fe procurer
la plus grande quantit poffible de v-
teffe fans renoncer l'enlemble de mou-
,
vement. Je crois encore avoir dmontr
fenfiblement la nceffit de cet enfemble
de mouvement : c'eft lui qui produit l'una-
nimit d'effort : c'eft lui qui concourt,
avec la vteffe, augmenter la force du
choc : c'eft lui enfin qui en impofe l'en-
nemi qui le renverfe, qui fait troue;
,
car4a cavalerie bat plutt en effrayant,
en difperfant ce qui s'oppofe elle, qu'en
rpandant d fang ; & dans ce fens-l
c'toit un homme qui, flon moi, con-
noiffbit bien la proprit de la cavalerie,
qu'un officier qui me difoit un jour , qu'il
comptoit plus pour le fuccs d'une charge,
fur la quantit de vteffe & d'ordre de
fon efeadron, que fur la trempe de fes ar-
mes.
Tons les mauvemens de charge de la
cavalerie doivent fe faire en bataille. Il
peut cependant y avoir une ou deux oc-
cafions o il foit avantageux de charger
en colonne ; comme le cas, par exemple,
o il s'agiroit d'attaquer une infanterie
environne fur-tout fi elle prfentoit
,
mal-adroitement un flanc, ou des angles
dgarnis de feu Si fur la capitale defquels
, il
DE TACTIQUE. 307
il ft polble d'arriver prefqu' couvert.
Mais quelles doivent tre alors ces co-
lonnes ? Ce ne feront pas des troupes fer-
res & preffes les unes derrire les au-
tres ; ce feront des demi-efcadrons, on
des efcadrons fe fui vanta trente, qua-
rante ou cinquante pas d'intervalle entre
fe
eux, portant ainfi fur l'infanterie par
une fucceffion continue d'effort, & pou-
vant, au moyen de leurs intervalles, ma-
noeuvrer s'il en toit befoin,, foit pour
changer la direction de leur attaque foit
,
pour n'tre pas renverfs par le mauvais
luccs des efcadrons qui les prcdent.
Ces fortes de colonnes ne devront pas tre
compofes de beaucoup d'efcadrons, parce
qu'il vaudra mieux les multiplier, &: en.
attacher tous les*angles la fois, que
d'en former de confidrables, qui, par
leur profondeur, ne feroient que donner
plus de prifeau feu de l'ennemi, fans aug-
menter l'effet de la charge : car, fuppof
que le premier efcadron ou demi-efcadron
de cette colonne foit battu, le fcond,
le troifieme, le quatrime, & peut-tre
le cinquime & le fixieme pourront re-
nouvellerdes efforts dcififs ; mais que
ces quatre ou cinq premiers efcadrons
foient encore, repouffs, voil pour l'in-
V 1 fanterie
3-oB ESSAI GNRAL
fanterie attaque tin retranchement
d'hommes &t de chevaux abattus, fans
compter le rempart de la confiance aug-
mente de manire que cent efeadrons,
,
qui arriveront fLiceffivement fur le mme
point, ne feront plus qu'chouer. Les co-
lonnes difpofes, comme je le propofe,
laifTeront de la mfTome au gnie & au
cpup-d'oeil d'un officier de cavalerie ha-
bile : ajnfi voyant, par exemple, que les
premiers efeadrons n'enfoncent pas, il
porteroit brufquement les efeadrons du
refte de la colonne fur une des parties col-
latrales du premier point d'attaque :
mouvement imprvu , audacieux, qui
feroit prefque toujours fuivi de la vic-
toire.
La fconde oeafion, o il peut tre
convenable de charger en colonne, c'eft
quand, avec unecaveleriefuprieure, on
aura charger un corps de cavalerie inf-
rieur, occupant, je fuppofe, & troue,
<k. fi bien appuye fes deux ailes qu'il
feroit impoffible de le tourner ou de , fin?
ommoder avec de l'infanterie gliflee fur
fes flancs, ou avec de la cavalerie rnife
pied terre pour cet objet, comme dans
le cas ou il feroit entre deux marais
Alors, pour ne pas perdre l'avantage du
nombre.,
)'E TACTIQUE. 309
nombre, on. pourroit renforcer ia lign-
d'une ou de plfiu-rs colonnes formes ^
comme ci-dfius i par efadrOns avecdes,
intervalles entreux* erifor que ces co-
lonnes, perant en quelque points |>ufc
ferit T former fur le champ, prendre
revers la ligne ennemie ;, ou le portant
au-del du tefrein rffefr o feferoir
paffee la charge f' dployer &: ugfhen^
y
ter encore la fuprorit de la ligne vio-
torieufe.
Hors les deux occafbris ffdites tou-
*
tes ls charges de cavalerie doivent f-
faire en bataille; car le grand avantage-
del cavalerie, quand elle effuprieure^
c'eft de dployer f' forces5 de les ten-
dre de gagner le flne ou les derrires;
,
de la difpofltion ennemie; tout comme:
Je grand art de l cavalerie qui inf-
rieure doit tre d'mpchr qu'on ne: la;
,
dbord, en faehant pour cet fFet ap-
puyer fesales, ou en les reiiforiit pair
des crochets,, par des obliques par des*
y-
efadrns aboiwrs aux als oti cachs .
5
faveut: de quelque riinnc lefquels-
*
erOchts obliques, ou efcdriis de rfr-
e ,1 aillent engager la pointe de 'le d
l'ennemi qui s'avance ve confii,hce
^
CfOynt prendre, en flne- l'ntierrii qu'elle
Y y dborda
3io ESSAI GNRAL
dborde &: fe voie au contraire, au mo-^
,
ment de la charge, prife en flanc elle-
mme par ces corps, qui doivent s'abat-
tre fur elle tte bahTe & fans confidra-
tion du nombre.
Il faut convenir que; la manire dont
fe paflent nos combats de cavalerie, eft
bien infrieure a l'art avec lequel les an-
ciensont fu quelquefois conduire les
leurs. Suprieures ou infrieures, nos li-
gnes ne favent, de part c d'autre, que
fe .former & fe montrer toutes entires,
ne cherchant, ni a tirer parti du terrein,
nia fe-prparer des manoeuvres & contre-
manoeuvres aux pointes des als, ni fe
renforcer ou s'appuyer, fi elles font inf-
rieures par le foeours de l'infanterie.
,
Etant aind formes, les lignes s'avan-
cent, jfe chargent, & le plus,fouvent ne
fe joignent pas, l'une des deux f mettant
fuir avant qu'elle ait t aborde. Si
elle ne fuit pas-tout--fait, elle fe; rallie,
revient encore faire une charge: fans .vi-r
gueur., &C. ainf.-va le ; combat, toujours
mollement-, faHS;.pe,rce & fansTcience,
jufqu' ce qu'un des deux corps de cava-
lerie ait perdit courage,.& qu'il aban-
donne le terrein. :
^ki homme habile engageroit, je crois,
,
,

"j '
' le
.y.
DE TACTIQUE. 3ir
.
le combat bien .diffremment. Au lieu de
f dvelopper fur une ligne ou fur deux
,
lignes tout Amplement droites & conti-
nues, au lieu d'expofer ainf toutes fes
forces au hafard d'un premier choc ; fu
prieur il auroit en avant ou en arrire
,
des pointes de fes ailes des corps defti-
,
ns envelopper l'ennemi, ou arriver.
fur l'ennemi pendant le combat ; inf-
rieur, il tcheroit d'appuyer fes ales. St
le terrein ne lui fourniffoit. aucune ref-.
fource cet gard, il formeroit ces cro-
chets ces obliques dont j'ai parl ; il au-
,.
roit aux pointes de fes ales des corps
,
deftins parer les mou-vemens ofenfifs
de l'ennemi,;,il le garderoit bien d'avoir
une fconde ligne, parce qu'une fconde
ligne parallle & continue n'ajoute rien
,
la force de la premire ,,ne peut rem-
dier fes dfaftres & eil, pour l'ordi-
,,
naire, renverfe par elle. ( i ) ce feroient
(i) OTpeut voir o tend ceci; c'eft improuveir,
notre ufage de fconde ligne ,. foit qu'on la forme en
muraille, des intervalles
ou avec dans le premier
; car
cas., elle eft renverfe-par le dfordre de la: premire; &
dans le fcond, elle ne prfente l'ennemi que des corps
morcels, incapables de rtablir le combat.. De groffes
rferves formes de diftance en diftance, & dans des
points bien choifs feroient bien plus dcifves, bien
plus menaantes, bien ,
autrement propres appuyer la
premire ligne. Je. voudrais-cette premire ligne.-.,., ainfi-
V 4- ' les
.
311 ESSAI GNRAL
les troupes de cette fconde ligne qu'il
,
emploieroit en crochets en obliques, en
,
rferves places en arrire & fur le flanc
de fes ales ; ce feroint ces corps dfenfi-
vement offenfifs, commands par des offi-
ciers de tte & de main, & agiflant fui-
vant les circonftances qui contrecarre-
roient les manoeuvres de l'ennemi , c
chargeroint l'ennemi victorieux & en d-
fordre. Entre deux rivaux pareils de deux
corps de cavalerie exercs d'aprs ces
principes ce feroit, fi le nombre & le
,
courage n'toint pas fnfiblement in-
la
gaux, fupribrit ds manoeuvres, Se
l'habilet ds officiers commandant les
rferves, qui dcideroient de la victoire;
mais elle feroit long-temps balance &
elle refteroit enfin celui qui aufoit eus
le dernier & le plus propos, des trou-
pes fraches faire agir.
Cette tactique fera peut-tre un jour
mife en oeuvre par un gnral qui vou-
dra allger fon arme diminuer le grand
,
nombre de la cavalerie 8t n'en avoir
,
que ces rferves formes te-ujour rin prcifment en
muraille mais avee dix pas entr chaque efeadron ou
des. intervalles de
vingt fi ,
efeadrons
avec pas } mes
avoient une troupe d'lite de vingt chevaux, ainfi que
je l'ai propef, plaee en arrire de ajl ou de leur in-
tervalle,
qu'une
. .
.
DE TACTIQUE. 315
qu'une quantit raifnnablment propor-
tionne Ton infanterie, fiis s'embaf-
rafier du nombre fuprieur d'efcdrons
que l'ennemi pourra lui oppofer. On verra
alors combien^ le gnie & la fcience des
manoeuvres l'emportent aifment fur la
multitude ; on verra ce gnral, fi la fu-
priorit des manoeuvres de fa cavalerie
11e fuffit pas pour contrebalancer fn in-
friorit du ct du nombre favir la
,
renforcer par d'autres moyens par de l'in-
fanterie par d l'artillerie par des ou-
, ,
vrages de fortification, qui feront les bf-
rions & les contreforts de f pofitin
tandis qu'il placera fa cavalerie en arrir^ ,
des courtines,.pour qu'elle puhTe prendre
carrire fur l'ennemi qui tritroit d'y p-
ntrer ; on le verra fa voir fe palTer enti-
rement de cavalerie une ale , pour la.
runir toute par des manoeuvres trs-ra=
pides, fur un point o il prvoira en ti-
rer parti. Car tel ffc l'avantage qu'on peut
retirer de la tactique expfe dans cet
ouvrage, que l'homme de gnie n'ayant 3
je fuppofe que quatre-vingt efcadroiis
,
dans une arme efcadrons
, contre cent
dans l'arme ennemie, fura par )a crri-
binaifon de fs dplieraens & des difpo-
fitions de fon. ordre de bataille porter
,foixante
$14. ESSAI GNRAL
Soixante efcadrons o l'ennemi n'en aura
gu cinquante , & battre par confquent
ces cinquante efcadrons avant qu'ils aient
reu du renfort, tandis que les vingt qui
lui relieront, feront, ou par leur loigne-
ment, ou parla nature du terrein o ils
feront placs, ou par l'appui que. leur
fourniront les autres armes, l'abri de
craindre,les.eForts de l'ennemi.
Tout ce que j'ai dit ci-d'eflus, eft en
plus, grande.partie, relatif la grande
Tactique., puifqu'il. y eft queftion de ma-
noeuvres en ligne &: de mouvemens d'ar-
me. Mais j'prouve toujours que dans
des difcuiions pareilles,.il eft irhpoffible
de s'arrter. Comment parler des dtails
fans jetter un coup-d'oeil fur leur rful-
tat ? Comment expliquer le jeu particu-
lier des. refTorts fans faire appercevoir l'in-
fluence, qu'ils doivent avoir fur l'enfenv
ble de la machine ?
Reprenons quelques bbfervations im-
portantes fur la manire d'exercer la ca-
.

valerie aux mouvemens de combat. Le


plus important & le plus difficile de ces
mouvemens , c'eft la marche en bataille.
Elle peut avoir deux objets : le premier,
de s'approcher de l'ennemi, pour fe met-
tre en mefure de le charger, &: alors.c'eft
un
DE TACTIQUE. 315
un mouvement prparatoire qui doits'ex*
cuter au trot, la cavalerie ne devant ja-
mais employer l'allure du pas, que pour
alligner-&; raccorder- fes .efcadrons ; le
fcond de charger l'ennemi ^c'eft--dire,
,
de parcourir la carrire aller lui.
pour
On a vu, dans les principes que j'ai ex-
.
pofs fur la thorie du choc, que ce que
j'appelle charger .en carrire 'eft parcou-
3
rir d'un mouvementprogreffif&qui aille
toujours en acclrant de vteffe, l'cfpace
qui fpare de l'ennemi.
Il y a fur-tout deux points bienimpor-
tans, dans ce dernier mouvement, c aux?
quels on doit s'attacher dans les exercices
de la cavalerie c'eft i. que la ligne
,
branle arrive dans le plus parfait alli-
gnementpoffible. De cet allignement qui
doit tre le rfultatde l'galit-d vtefTe
& de mouvement de tous les efcadrons,
dpend l'unanimit d'efforts fur toutes les
parties du front de l'ennemi. Quand je
dis au refte l'alignement le plus parfait
-,
poffible je n'exig point la prcifion mi-
,
niitieufe d'un cheval & d'un efcadron ne
dpaffant pas l'autre. Je veux feulement
un accord fuffifant entre les efcadrons de
la ligne pour que toutes les parties de
,
cette ligne puiffent aborder: l'ennemi
peu-
,3iS ESSAI GNRAL
peu-prs toutes la fois. Cet accot ne
fera pas difficile atteindre pour peu
fa cavalerie y foit exerce. ,
que
Le fcond point important dans les
mouvemens de charge , c'eft que tous les
efcadrons qui cornpofent une ligne f-
chent marcher bien perpendiculairement: r
devant eux ; fans cela ces efcadrons flot-
tent, s'ouvrent ou fe ferrent, c fe jet-
tent les uns fur les autres ; l'enfemble de
la ligne sJcarte de la dire&icSn qu'elle
devoit fuivre elle fe trouve dborde
,
par l'ennemi qu'elle croyoit dborder ; le
point qui devoit appuyer une de fesl
ne l'appuie plus, c. Qu'on voie ce que
j'ai dit ce fujet dans la T&ique de
l'infanterie & les coles d principes q
fai propf d'tablir pour la direction; de
la marche. Ces coles feront encore plus
effentielles pour la Cavalerie ^ car une v-
fit fuveit dite <k. trop peu mdite *
e'eil que la fcierice du cup-d'oeil eft* e
fentieilement ce qui cnftitue le bo offi-
cier de cavalerie. L'infanterie f remuant?
avec plus d lenteur y l'oeil plus de temps
pour mfurr &: pour comparer. Dans la
cavalerie au Contraire les mouvemens.
,
tant trs-fpides il faut que l'es dter
,
mintiofts fieri prifs avec la- mme ra*
DE TACTIQUE. 317
pidk ; les points de vue font plus diffici-
les faifr les moindres erreurs de coup^
,
d'oeil produifent bientt des dviations
considrables ; enfin la mme vtefle avec
laquelle on fait un faux mouvement, errt-
ploye plus utilement par un ennemi ha^-
pile, lui donne des ailes pour profiter des
fautes* Del il s'enfuit que les officiers
fuprieurs ne fauroient trop ^'attacher
former le coup-d'oeil des officiers qui font
leurs ordres, exercer eux-mmes le
leur, le fortifier contre les illufions que
les diffrences de terrein produifent
manier en confquence leurs rgimens, ,
tantt fur des furfaces unies, tantt dans
des terreins ingaux & onduleux ; quel-
quefois mme dans des bois clairs, dans
des pays coups d'obflracles furmontables ;
del il s'enfuit que le gouvernement de-
vrait fouvent raffembler de gros corps de
cavalerie, leur faire excuter de grandes
manoeuvres, &c enfuite former des camps
compofs de toutes les armes, les y amal-
gamer , les accoutumer l'une l'autre, 8
leur faire tudier ce que j'appelle la gran-
de Tactique.
CONCLUSION.
'eft en traitant cette grande Tacti-
que
3i8 ESSAI GNRAL
que que je dmontrerai, par les avanta-
ges qu'on peut tirer de la* cavalerie, le
peu de parti qu'on en a tir jufq' pr-
lent. Perfectionner la tactique particu-
lire de cette arme ; indiquer la meil-
leure manire de l'employer, foit feule
foit combine avec les autres armes ; ,
prouver qu'au-del d'une certaine propor-
tion PaccrouTement du nombre de la ca-
,
valerie ne fait qu'appefantir les armes,
& mettre des entraves .la perfection de
l'art militaire; voil les objets que j'ai en
vue. Je viens de commencer les rem-
plir, en cherchant les principes fur lef-
quels doivent tre fonds la conftitution,
l'ordonnance & les mouvemens de la ca-
valerie en Amplifiant ces manoeuvres,
,
en les rendant plus rapides , plus dcif-
ves , & prefqu'ntirement analogues
celles de l'infanterie. Je fouhaiteque cette
bauche imparfaite engage des militaires
plus habiles que moi, rectifier mes ides
ou les tendre. Cela peut, cela doit
tre. Aujourd'hui le bandeau eft lev ;
beaucoup d'officiers de cavalerie s'appli-
quent & s'clairent. J'en connois, dont
j'ai emprunt les lumires, & qui toient
plus faits que moi pour les rpandre,

DES
DE TACTIQUE. 319

DES TROUPES
X JE C2 J H.3g $.,
.

CHAPITRE PREMIER.
Origine des troupes Lgres. Leur trop
grand nombre abus prjudiciable.
3

\J N a long-temps fait la guerre fans


cette efpece de troupes que nous appel-
Ions aujourd'hui Troupes lgres ; car les
arms la lgre des anciens ne leur ref-
fembloient en rien ni par leur conftitu-
,
tion ni par l'ufagc qu'on en faifoit ; ils
,
toient vtus plus lgrement que les au-
tres troupes, ils toient arms diffrem-
ment , ils toient compofs d'une autre
efpece d'hommes,ils faifoient cependant
corps avec les pefammnt arms ; ils mar-
choient avec eux, combattoient avec eux,
faifoient en un mot partie de l'ordonnan-
ce de combat Nos troupes lgres au con-
traire
jio ESSAI GNRAL
traire font armes & habilles comme nos
autres troupes ; elles font compofes de
la mme efpece d'hommes mais elles ne
,
font point corps avec elles ; elles ont un
de
genre guerre c des fonctions fpares.
Un jour de bataille elles ne fe mettent
point en ligne ; elles ne font prefque
comptes que comme hors-d'oeuvre dans
la difpoftion gnrale. Les Parthes les
,
Numides $ les Theffaliens, cette cavale-
rie lgre & fi vante dans l'hiftoire
,
ne peuvent pas non plus fe comparer
nos troupes lgres, puifque c'toient des
nations entires ainf constitues habi-
/ ,
tues ce genre de guerre de vtefTe &:
de dfbrdr &c n'ayant point de troupes
,
d?une autre efpece : tels font encore au-
jourd'hui les Tartars de Crime, & quel-
ques peuples de la cte d'Afrique.
Comment faifoienD donc les anciens
pour avoir des nouveUes , pour faire des
ourfes ,' pour fe garder contre les fur-
prifes pour remplir tous les objets dont
,
nous avons aujourd'hui aiifign l'excu-
tion aux troupes lgres ? Cette queftion
eft trop intreffante, trop propre jetter
du jour fur la grande partie de la guerre,
pour que je ne cherche pas la rfou-
4te
Les
,:B.E T4:'TIQ-U;&- .3.**
JLes anciens a_ voient un autre genre de
guerre que nous ; ils faifoient en gnral
moins de marches &-de mouvemens, ils
toient retranchs dans tous leurs.camps};
ils a voient pour principe de fe tenir tour
jours le plus prs^pofible de l'ennemi. En.
toient-ils loignes ? Comme leurs camps
toient des citadelles ils a voient moins
,
befoin. de poftes; extrieurs ; dans-ef
camps toient fa fois leursarfenaux .
leurs magafins leurs atteliers de toute
,
efpece ; ils a voient foin, de les afTeoir la
porte de la mer d'une rivire d'une
,
ville ou d'un grand entrept fortifie^.,
Voyons, pour nous donner une ide de
leur conduite cet gard la belle catn*
>
pagne de Cfar en Afrique : il n'avoit que
des lgions et il faifoit la guerre contre
,
une multitude d'Africains, bien autre-
ment habiles que nos troupes lgres,
harceler, inquiter, couper des fub-
fiftances. Les anciens fe mettoienc-ils en
marche ? ils dtachoient leur ayant-
garde c'eft--dire un quart de lieue
,
ordinairement, ou , quelques ftades tout
au plus , dans les pays ouverts, ce qu'ils
appelloient des coureurs; c'toien.t des
arms la lgre tirs des lgions, 8c
,
propres ce fervice. Cela fuffifoit, parce
Tome L X que
3-ii. E-SSI G-I'NlRf L"
^tie leurs armes peuriombreufs & ran-
ges-fur une ordonnance" lignes redon-
fcles:, pafbi-ent premptement de P'ordre
de'marche celui de combat. Etient-ils
dans le cas de faire uri:daehemnt;? Ce
-dtachement toit compof dii de gens
'tirsdes lgions ou mme d'une li'plu-
,
sieurs lgions. Je parle de la milice de.
1

lome dans fes beaux jours', car eh fuite


elle dgnra ; elle eut des quipages im-
ricrifes une grande quantit de machi-
3
nes de guerre,elle quitta fes armures'd-
feriflves, ne fe retrancha plus, fe mla
avec des-milices de toutes les provinces
de l'Empire ; & alors il lui fallut de l'in-
fanterie barbare &; de -la cavalerie lg-
re, pour faire la guerre en avant d'elle,
four garder fes camps : on fait ce qu'il
en rfultat, la honte des aigles Romai-
nes , & la ruine de l'Empire.
-Quand Guftave. S "NafTau rtablirent
Part militaire en Europe il ne leur vint
,
pas dans l'ide de crer une efpece de
troupes particulires, pour faire la guerre
en avant d'eux , & pour veiller la fu-
ret de leurs armes. Ils fe condifrenc
comme les anciens , ils n'eurent point
l'armes nombreufes ils eurent;-peu d'at-
,
-ir-ails de guer-re--& d'quipages ; parcon-
-.*
fgquent
..
DE TACTIQUE. 323
fqent. moins de magafns moins de
,
convois, des communications moins lon-
gues S moins difficiles Ces principes fub-
fiftoient beaucoup d'gards du- temps
de Turenne. Ce grand homme prfroit
dcommander de petites armes ;il avic
l'excellente maxime de fe tenir le plus
qu'il pouvoit la porte & la vue de
l'ennemi ; il faifoit peu de dtachemens y-
il ne morceloit point Ton arme ; il la fai-
foit remuer en entier ; aufl ne- voit-on.
pas qu'il ait imagin de crer des troupes
lgres. On ne commena en voir qu'a?
prs lui. Alors les armes devinrent pro-
digieufement plus nombreufes & plus
charges d'embarras ; la manire de faire
la guerre changea ; on chercha foit pour;
,
profiter de cette immenft de troupes
,.
loit pour trouver plus de facilit la
nourrir embrafTer par les oprations
,
militaires une plus grande tendue de
,
pays. On fit beaucoup de dtachemens,
on eut de grofTes rferves, des corps par-
ticuliers. Del, longues & difficiles com-
munications ; magafns emplacs fur plu-
sieurs points ; nceffit au milieu de ce
morcelement, d'tre clairs
3
au loin pour
avoir le temps de fe rafTembler, &d'op-
pofer comme aux checs /mouvement
X 2.
mouvement'
3*4. ESSAI GNRAI
mouvement & pice pice; nceffit de
couvrir ces longues communications 5c
d'inquiter celles de l'ennemi. Ces objets
firent natre l'ide d'avoir des corps de
troupes privativement deftinesles rem-
plir. Quelques officiers revenus des guer-
res de Hongrie, avoient vu les troupes
irrgulieres Turques & Hongroifs ; ils
avoient amen quelques cavaliers de cette
dernire nation. Ce fut ce qui donna au
marchal de Luxembourg l'ide de lever
en 1692. le premier rgiment d'houfards
qui ait paru en France. Ce rgiment fe
iiommoit Mortagni. Enfite le marchal
de Villars en fit lever un fcond c l'-
,
lecteur de Bavire en donna un troifieme
au roi; ainfi dans le fecle prcdent, le
marchal de BrifTac faifant la guerre en
Pimont, avoir imagin les premiers dra-
gons 1( ). Je cite ce qui s'efl fait en Fran-
ce, parce qu'alors la France combattoit
(1) Les Efpagnols furent les premiers qui imitrent les
Franois', & bien-tt toutes les autres puiffances lev-
rent fuccefivement des dragons. Ces dragons du mar-
chal de Briffac toient proprement de l'infanterie che-
val : ils conferverent pendant quelque temps le moufquet
& la pique. On leur donnoit de mauvais chevaux afin
que la perte fut moins grande quand ils feroient obligs
de les abandonner. Us ne portoient ni bottes ni perons,
& lorfqu'ils mettoient pied terre pour combattre., ils
attachoient leurs chevaux deux deux.
contre
DE TACTIQUE.'' .3x5
contre l'Europe , & que , malgr fes malr
heurs, dans la guerre de 1700 c'toient
,
les rglemens & les institutions de fon
militaire qui donnoient le ton l'Euro-
pe. A ces houfards & dragons fe joignit
bientt l'ufage des compagnies franches,
Louis XIV en entretenoit un affez grand
nombre. C'toient des compagnies leves
par des officiers SuhTes , & non avous
par les Cantons , qui faifoient cette forte
de fervice,.& l'on voit dans l'hiftoire de.
ce temps-l que ces compagnies., peut-
tre plus utiles que. nos corps de.troupes
lgres actuels faifoient des coups bien
,
plus hardis. Il et fans doute t heureux
qu'on s'en ft tenu-l ; on s*y tint pen-
dant la .guerre de 1733, mais il n'en fut.
pas de mme dans celle de 1740. L'hri-
tire de. Charles VI fat oblige de.fe-j.etr*
ter entre les bras des Hongrois ; alors pa-
rurent en Allemagne les peuples de ee
royaume, les Tranflvains , Croates $c.
autres-,: milices irrgulieres c indifeipli-
nes que la maifon.d'Autriche n'avoit ja-
mais tent d'appeler dans; fes armes
foit par politique foit parce qu'elle ne*
,
s'en fntoit pas aime. Les gnraux, de
Threfe en d'ifciplinerent une partie,.ils-
kifTerentl'autre fervir fuivant fon gnie
X3 &L
$i6 ESSAI GNRAL
& fa coutume. Threfe remonta furies
trnes de fes anctres, Se elle conferva
fur pied {"es fidles Hongrois. La guerre
fuivante ils vinrent pour la premire fois
en Flandre & fur le Rhin. Les ignorans
ne manqurent pas de dire en France que
c'toit cette quantit de milice harcelante
qui avoit dtruit nos armes de Bohme
'c de Bavire tandis qu'en effet elles
,
avoient bien plutt t les victimes du
climat & de nos fautes. On dit qu'il fal-
loir leur oppofer des troupes peu-prs
femblables. Le marchal de Saxe fit des
Uhans, on leva des rgimens qu'on ap-
pella de Troupes lgres. A l'autre bout
de l'Europe, le roi de PrufTe augmentoit
auffi dans le mme temps fes houfards c
fes dragons pour faire face aux arriere-
,
bans de Hongrie -, ainfi fe termina la
guerre de 1740. Dans celle de 1756 cette
augmentation rciproque de troupes l-
gres a t poufTe plus loin encore. Car
dans toutes nos conftitutions fans prin-
cipes, tout fe fait par imitation & par
engouement. Telle eft enfin aujourd'hui
en France la ftuacion des opinions fur
cet objet, que beaucoup d'officiers ofent
avancer que les troupes'lgres font les
corps les plus imponans Se les plus utiles
d'un
&3;Si TACTIQUE. - jz#
d'unearme qu'ilfaut,les multiplier', les.
s
rendre Suprieurs en: nombLfe S&en-Jont
-eelles de l'ennemi. Il femble-^-les en- ,
tendr^i^que ces prps.foient Fiole d,e4:
guerre-5 que- cei ne; {oient; qu'eux -qui la*,
raient -au-ia;;doiveit.faire : trange pr-
vention que "celle qui peut confondre
,
ainh" la pratique de manier quelques trou-
p's*-," '^tdSi^v^x^pfS'^'fair quelqtTs
expditions hardies d'engager & de con-
,
duire un Jpetit com'bat ,!avecda Science
imrnenfe & plus qu'humaine de'remuer
h arme",' d/diMFun bfejill'eV^d^
crer:,& de dirigej?\le vplar d'une Campa-
gne s prvention don^les fuites pourront
former quelques bons "chefs d'avant^-gar-
^Si.f^fflthffie sme ;quelquesports,iif i|-r
mia%S-Kle, gn rtm%, eiuai%; rrtainemeii.fc
jai^afeu^s,/h^mr^es;id^opremjiqrj geni^e-,;.

cjairer -oitvire^-fq^, j^^u-ni<^|;io!n&, Ji-r-


efe J'ejinemi vfli^iQly au^itrfilij^s, u-Ot
^ftlriejdegafsle p^fj^que:! o^sfpdrpit
fcQ.t|tS;es.;^
N:?vpjirfoit-pin;^pp^employer ^la ;$>ljjs.
grande, ipa^tie de jces opiratins.-c^^ue
nous appelions, des r toupes rgulires '?-.
infip tm admetant-qu'il faillentrte-
--- f
J* ESSAI -GNER AX
iir des corps de troupes, privafeivmet
dftines les remplir la conftittin
,:

qu'on donne ces corps & particulire-


,
ment celle qu'on leur donne en France,
eft-elle 4 meilleure c la plus avanta-
geuse'? :rVil trois points que je vais exa-
miner. - :- - -- "''-j

- -CsH A P ITRE II.


'llefl'pojjlble de crer-un Syftme de, guerre,
qui rendeles'Troupes, lgrespeu
UQ-J. ?;.-.; ncejfires.'-'' ----'!

Oi les armes toient moins ribmbceu-'


fs ,r'moinsi; changes -d?mbarrs',-pl;sfi-
fcrs'^ fi elles voinc0^''utrs mthodes
de fi.ibffehc certainement elles' ccu-
,
peroifit desJ pfifioBS^rriiris tendtes;
1

elles fie :rmu;in%rplus; rapidm'ent ; el-


les Mndreierit rftdins lis iurpriisy-lS
drdbemn's d-mth' ,as necsP leurs
convoisi aleurs;''m'a;gliliM;elfes'fernt
mouis"'forces '!d;fesdwtfr f rffc'vs,
er.'crjps dtache;-cre font-totis-cs;
objets qui iiiipofnt la ncffic d ftibr-
clment,-de cette guerre parpicesiqui'r
; '* tant
DE TACTIQUE. $i$
&a-nt plus complique ,-& remplhTant l
tte du gnral de plus de dtails, eft
bien moins dcifive que le fyftm de
guerre des anciens. Les armes fe tenant
plus enfemble plus rapproches l'une de
,
l'autre, faifant la guerre eri mfl aU liii
de la faire par dtachement, il faudroit
moins de prcautions moins de poftes
,
pour tre clair bu couverty donc-moins
d?6ccafions d'employer les troupes lge-*-
tes. Aujourd'hui ces occasions font mul-
tiplies l'infini ; par-tout il faut des
troupes lgres ; les avant-gardes en font
corripofes ;il en faut aux rfrves, au&
dtachemens yil en faut fur leS commu-
nications dans les poftes iiHrmdii-
,
fes :- cependant ces- troupes lgres irif
rpandues & formant l cinquime del
armes , ne rempluTtit point d'objet d-
cifif. L'ennemi s'vance-t-il en force TU
faut les foutnir, o. elles fe replient. Se
dnne-t-il des combats entre ls armes ?
Elles n'y prennent point part-jl-prjug
mme fembi-les-en avoir difpcrifes,
Mais le moyen me dir-t-n, de r-
r
former la conftifcutioh a&uell ds r^
mes quand cette eonftitutin ft gn-
,
rale en Europe ? L moyen par confquent
de changer le fyftme d guerre qui exif-
;- te?
,
33 ESSAI GNRAI
te? J'avoue que ce premier changement
eft impoffible dans les circonftances o
font actuellement toutes les nations. Il
faudroit;, pour l'excuter, un peuple vi-.
goureux* fuprieur aux autres par fou
gouvernement, par fon courage, un peu-
ple qui n'et pas nos vi'cs-,& nos fauffes
lumires., Mais avec nos cohh:itutions9_
avec .nos armes telles qu'elles lont, le
changement du fyftme de guerre ne fe-
roit pas de-mme impoffible. Qui emp-i
chera. un jjour ;un .gnral ,-;homme de;g*
nie commandant cinquante,mille.hom-
,
mes contre'une, arme de mme force,
de s'carter ;de la routine tablie,.de ne
pas avoir fur ces cinquante miUe~honv-:
mes dix mille hommes de troupes:. lg-
res , ou de- les conftituer de maniere. qu'el-
les fajTentau befoin les feryice de lign
s
& qu'elles tiennent rang dans les difpo-
iitionsi de. combat l J& reviendrai tout
.l'heure fiir les dtails de ces chngemens*
Qui l'empchera d'ans pre-fque toutes, les
occafbnsderne pas morceler.fon,arme,
fie faire, moins ;de dtaehemens,; jmoins
de rferv-es,, moins de mouvemens de d-
tail qu'on- n'en fait aujourd'hui, de ma^
noeuvrer davantage de- fa^mafle entire l
Que fera l'ennemi torin'de ce nouveau
genre
DE TACTIQUE. 331
genre de guerre ? morcelera-t-il, fe
Se
iparera-t-il, aura-t-il l un pion,, ici.ua
autre, cherchera-t-il donner de la ja-
loufie menacer drober une mar-
, ,
che ? L'autre reliera ferr ,uni,toujours,
s'il fepeut , porte ou vue de lui,
toujours en meiure d'attaquer le gros de
fon arme ou les parties qu'il en aura d-
taches, toujours en force & l'abri de
la furprife parce qu'il fera raffembl c
,
difpol au combat, tandis que fon adver-
faire devra toujours trembler_, toujours
fe confumer en fatigues parce qu'il .fera
,
dcoufu & en prife fur plufeurs points..
Je dvelopperai ces ides dans la fuite
avec plus de dtail ; j'ofe croire quelles
ne font pas chimriques, &L ce qui peut
donner confiance en elles c'eft qu' quel-
,
ques gards la conduite & les opinions
du roi de Pruffe les confirment. Aucun
gnral n'a jamais fu comme lui manoeu-
vrer des armes auffi nombreuses, & faire
avec elles des mouvemens auffi grands
auffi dcilifs ; aucun nemorcel moins es
armes & n'eft moins partifan.des rfer-
ves & des corps dtachs., 11 l'a dit dans
fes crits il Ta prouv dans s campa-
,
gnes. En quelques occasions il s'eft cart
de cette maxime, &: 'eft ce qui lui a at-
tir
3? 2 ESSAI GNRAL
tir Jedfaftre de Maxen Se celui dug-
nral Fouquet. Enfin le roi de Prufle a
peu de troupes lgres, proprement dites ;
il avoir dans la guerre dernire quelques
bataillons francs compofs de dfer-
,
teurs, fans cefTe pris , fans ceffe remis fur
pied, &: fur lefquels il ne faifoit aucun
fond. Il emploie toujours fes avant-
gardes, fes dtachemens importans,
fs ttes d?attaque,des bataillons de gre-
nadiers ou des rgimens de ligne. Il a
beaucoup, de dragons, mais ces dragons
font toute efpece de feryiee. Il a quatre-
vingt efeadrons de houfards, mais ces
Iroufards font les meilleures troupes de
fon arme ils combattent en ligne ; ils
font prefquetous
>
compofs de nationaux;,
ce font eux qui forment les polies avan*
csen temps de guerre, parce qu'en cela
bien diffrent de nous qui recrutons nos
troupes; lgres cheval , d'trangers &
d'hommes en quelque forte pris au ha-
lard jilpenfeque les foldatsque l'on doit
choifr avec le plus de foin-., ce font fans
contredit ceux qui par tat font toujours
les plus prs-de l'ennemi, & de la vigi-
lance &:fidlic defquels dpendent fou>-
vent la furet & le fecret des oprations.
- CHAPITRE
DE TACTIQUE, 333

CHAPITRE III.
Les Troupes de ligne peuvent faire avec
avantage le fervice s ou au moins une-
partie du fervice confi aux Troupes l-,
gres.
3'IL,, eft polble de crer un fyftmede,
guerre qui rende le grand nombre de
troupes lgres beaucoup moins ncef-
faire, il l'eft encore plus de remplir par
des troupes de ligne les objets aujour-
d'hui particulirement confis ces pre-
mires. Car quelle diffrence y a-t-il en-<
tre l'infanterie d'un bataillon & celle d'un
corps de troupes lgres ? Ne font-ce pas
des hommes de la mme efpece, vtus de
mme, arms de mme, affujettis la
mme difcipline ? Cette infanterie des
troupes lgres a-t-elle. feulement reu
une ducation relative fes fondrions ?
Sait-elle nager, courir fupporter la faimy
3
rfifter plus long-temps aux fatigues ? Ses
officiers ont-ils une inftrucHon qui foit le,
moins du monde analogue ce qu'ils doi-
vent remplir? J'en dirai autant de la ca-
valerie
334 ESSAI GNRAL
yalerie attache aux corps de troupes l-
gres, par compraifon la cavalerie de
ligne. Enfin non-feulement les troupes
,
de ligne peuvent remplir une partie des
fonctions affignes aux troupes lgres
mais il fera avantageux de les leur faire ,
remplir non par piquets, non par dta-
,
chemens, comme cela fe raifort autrefois
en France , comme nous le pratiquions
dans les premires campagnes de la guerre
dernire ce qui toit la fource de* nos
,
checs journaliers, $C de l'afcendant que
l'ennemi avoit pris fur nous, ce qui fai-
ibit chouer prefque toutes nos expdi-
tions ; mais comme le fit Mjje marchal
de Broglie en 1760. Ce gnral forma
des bataillons de grenadiers ; il fit fervir
des rgimens hors de ligne, il rgnra
nos dragons troupe fuprieure par fa
,
composition troupe vraiment d'lite, qui
,
n'attendoit qu'un homme qui ft' la ma-
nier ; il les employa tour tour, ou la
guerre de dtail, ou la guerre de mafTe;
il les accoutuma fortir de ligne pour le
fervice journalier, & y rentrer un jour
de combat. Les vnemens juftifierent la
fcont de fa mthode ; un nouvel efprit
naquit dans l'arme ; on eut des fucces;
on s'acquitta dans une campagne de huit
mille
DE TACTIQUE. 3n
milleprifonniers qu'on devoit l'ennemi.
Aprs un exemple pareil on pburroit s'-
pargner de nouvelles difcuflons ; mais
pourfuivons. Tant de gens ont les yeux
ferms la lumire !
En employant ainfi des troupes de li-
gne aux avant-gardes &c aux objets im-
portans , &: par prfrence l'lite de ces
troupes , on fait effuyer plus d'checs
l'ennemi, on en efTuie moins chofe bieri
,
importante car c'eft de la fupriorit
,
journalire que naiffent la vigueur de la
confiance qui animent une arme. Les
corps qu'on porte en avant font plus fo-
lides moins fujets tre plies plus
, attendre des renforts de,
propres ou nou-
velles difpofitions. Le fond de l'arm
s'habitue voir l'ennemi,s'aguerrit, s'inf-
truit. Si au contraire comme le veulent
,
bien des gens, on multiplie prodigieufe-
ment les troupes lgres , fi on les em-
ploie journellement la guerre de dtail,
l'arme ne fait plus de fervice extrieur ;
elle s'abtardit dans fes camps, elle ne
voit l'ennemi que les jours de- bataille.
Ces jours arrivent, & alors> chofe incon-
cevable chofe bien digne de cette con-
,
tradition perptuelle qu'on trouve entre,
la. raifon & nos principes ces troupes
9
>.--;
lgres
33* ESSAI GNRAL
lgres qu'on a aguerries qu'on a me-
,
nes fur l'ennemi toute la campagne, fe
retirent pour [lailTer dcider le fort de
i'a&ion celui de l'Etat aux troupes de
, ,
ligne, bien neuves bien tonnes de
tout le fpectacle qui s'offre elles, parce
qu'on les a tenues conftamment loignes
des occafons de voir c d'agir.

C H APITRE IV.
De la Conflimtion des Troupes lgres.
JE viens de faire voir par quelle manie
d'imitation dfordonne peu rflchie,
le nombre des troupes lgres s'eft fi pro-
digieufement accru & parot vouloir
,
s'accrotre encore ; j'ai dmontr qu'il fau-
droit le diminuer confidrablement, que
celles d'infanterie fur-tout font abfou-
ment inutiles, qu'on fuppleroit avanta-
geufement aux unes & aux autres par les
troupes de ligne ; examinons maintenant,
dans la fupp.ofiti.on qu'on en veuille con-
ferver, la conftitution qu'il feroit ncefc
fair.e de leur donner pour en tirer un par-
ti utile.
DE TACTIQUE. 357,
Ce ne feroit certainement pas de les
former en corps de deux ou trois mille
hommes, comme on dit qu'on veut le
faire en France; car outre qu'il n'eftpas
aif de* trouver des chefs qui foient en
tat de commander tous les jours des
corps aufli nombreux, ces corps ainf cons-
titus deviennent moins mobiles, moins
agiflans, moins audacieux ; ils ont la pr-
tention d'tre de petites rferves, & nous
n'avons dj que trop, dans nos armes,
de ces corps dtachs, animes d'un efprit
particulier qui n'eft prefque jamais celui
de l'arme, occups de fe conferver bien
entiers, bien, indpendans combinant
,
exclusivement pour eux, .& indiffrens
aux fuccs c aux checs qui ne font pas
les leurs.
Je prfrerois donc des corps de trou-
pes lgres de mille ou douze cens hom-
mes feulement, dont les deux tiers de ca-
valerie. A quoi un corps de troupes lg-
res eft-il deftin ? C'eft faire une courfe
rapide, c'eft dcouvrir, c'eft harce-
ler c'eft tre ce foir fur un point, de-
,
main fur un autre : pr fi comme aujour-
d'hui on les comppfe en ,plus grande par-
tie d'infanterie ; ou ils font obligs, pour
faire ce genre de guerre, d'abandonner
Tome I. Y leur
$}$ E.-SSAI-. .G.'/N.RAX
leur infanterie,&C elle ne leur eft qu'em-
barraffaKe ; ou ce qu'ils font plus com-
munment , ne voulant pas fe morceler,
craignant de f compromettre ils ne ha-
,
sardent rien c font pefamment l'office
,
ide troupes de ligne. Ayant au contraire
un tiers d'infanterie feulement, ils peu-
vent tout entreprendre ; ils peu vent,quand
il en fera befbin, porter cette infanterie
en croupe ; la relayant tour--tour pal-
peurs dragons mis pied terre, ils auront
aflez de cette infanterie pour fe garder
la nuit, pour augurer un dfil, un pont,
pour en jetter dans quelques maifons. En
ocas de nceffit mme, tout le corps de-
viendra infanterie * car je fuppofe qu'il
iera exerc manier tour--tour les deux
armes. Faudra-t-il qu'il tienne ferme ? On
le fera foutenir par des troupes de ligne.
S'engagera-t-ilun combat frieux? Il pren-
dra rang avec elles & fe battra comme
,
elles. Exerc aux mmes mouvemens, il
doit favoir fe battre en mafe comme en
dtail. Je dois ajouter que ces corps fe-
iroient compofsde foldats choifsc aguer-
ris qu'il n'y feroit pour cet effet jamais
,
admis en temps de guerre ni dferteurs,
ni gens douteux. A qui en effet confier
les ttes d'avant-gardes les patrouilles,
, les
DE TACTIQUE. 339
les dcouvertes les chanes qui la
, ,
veille d'un moment intreflant, doivent
arrter les transfuges c les mifTaires, f
ce n'eft ce qu'il ya de plus brave c de
plus fidle,dans l'arme ? Le mme choix
feroit fait pour les officiers de ces corps;
on en donneroit le commandement <ies
officiers hardis intelligens dont le m-
, ,
rite ft connu Se dont la fortune ne rut
que commence ; des hommes qui fuf-
fent que de pareils corps font faits pour
fe morceler, pour fe compromettre, pour
tre faerifis au befoin ; enfin, pour ne
pas craindre d'tre battus quand ils rem-
plilTent, en l'tant, un objet utile l'ar-
me.
J'ai dit que ces corps feroient habitus
combattre en dtail 8 en maiTe. On les
inftruiroit en confquence. On les exer-
cerait de plus nager courir s tout
3
ce qui peut augmenter l'agilit & la force.
On leur feroit faire pendant la paix des
exercices iimuls de toutes les oprations
dont ils peuvent tre chargs la guerre,,
On montreroit aux officiers Se aux bas-
officiers comment on fait une patrouille
*
une reconnohlnce j tin rapport ; com-
ment on tablit un pofte pied ou che?
val ; comment on retranche l'un, com-
Y z ment
340 ESSAI GNRAL
ment on allure l'autre par les portions
des vedettes, c par des patrouilles pouf-
fes fur tous les rayons. On montreroit
aux officiers comment on fait les difpof-
tipns pour Surprendre, enlever ou atta-
quer un pofte, pour dfendre ou attaquer
un village ; comment on crnelle des mai-
ions, comment on. attache un ptard ,
infiniment dont les troupes lgres de-
vraient toujours tre pourvues &c. On
,
leur apprendrait comme on s'oriente dans
un pays, comme on prend une ide juile
de ce pays vu fous diffrens afpefcs ; com-
me il faut s'accoutumer le voir ainfi, afin
de le bien connotre ; comme on juge des
diftances, de la force des troupes qu'on
apperoit, de leurs difpofitions, de leurs
manoeuvres. On leur ferait connotre par
quelles illufions l'art ou le terrein font
paratre des troupes plus ou moins nom-
breufes ; &: en leur fortifiant l'oeil contre
ces illuiions , on leur montreroit les em-
ployer contre l'ennemi. On formerait mV
me une cole de Stratagmes & de rufes,
refTources tant employes par les anciens,
c ii inconnues aujourd'hui. On accoutu-
merait enfin les officiers de ces corps
tre vrais dans leurs rapports, ne pas
exagrer le nombre des ennemis* qu'ils
ont
DE TACTIQUE. 34f
ont vus & combattus, ne pas coiifom-
nier des munitions inutilement; c pour fe
faire: croire plus fouyent aux prifes ;
pour cela il faudroit leur faire entendre j
leur bien graver dans Tefprit, que tous
ces menfonges , malheureufement trop
reus aujourd'hui , peuvent avoir les con-
fquerices les plus! fcheufes ; qu'en cri-r
vant-, je fuppafe ^axtgnral qji!on arfix;
mille hommes devant foi t. qu'on les
combattus qu'on a vu telle chofe dan.
,
tel ou tel point on lui fait faire une faufle
combinaifon, il l'ennemi, eft moins nom-*
>

breux ou fi ia hofe avance n'eft pas.


,
exacte qu'une fois ces menfonges recon-
nus en deux ou trois occafions, le gn-
ral ne fait plus.comment dmler la v-
rit c les attaques vritables, d'avec cel-
les qui font joues; qu'en un mot,,pour
quelques Officiers que ces menfonges ont
fait un moment valoir il en eft bien plus,
7
qu'ils ont fltris, ou auxquels ils n'ont fait
qu'une rputation, paffgere que les gran-
des occafions ont dtruite. J'attaque cet
abus parce qu'il eft plus funefte qu'on ne
le penfe parce qu'il exifte dans toutes
,
les troupes lgres de l'Europe, parce que
s'il eft des corps dans l'arme o il foie
effentiel de trouver clairvoyance & vri-
Y 5 t,
542 ESSAI GNRAI
t, c'eft dans ceux qui font ie plus en
avant, puifque c'eft d'aprs leur rapport
que la mffe fe meut & le dirige. Les Ro-
mains punifoient d'ignominie les fenti-
nells c les poftes avancs qui faifoient
un faux fignal. Cfar dit dans fes com-
mentaires qu'il ne f fervit plus d'un
,
certain Puhlius officier brave intelli-
> ,
gent , parce qu'il s?apperut qu'o la va-
nit ou quelque motif particulier dic-
, ,
toient toujours ls comptes qu'il rndoit.
J'avois crit ce morceau avant que d'-
tre plac dans un corps de troupes lg-
res. Y fervant maintenant, ce n'eft pas
une raifon pour changer de fentiment ni
pour le taire. Honte foit l'crivain, c
ui--tout l'crivain militaire y-qui vend
fort opinion aux circonftnces ou la for-
tune l

ESSAI
DE TAC-TFQUR.: u$

szrxL. Z*A z!MzrxfQ'iL


E L*-A-ftTItXE.-R.E*

C-H.A PiT RE &';;;


De l'Artillerie en gnral. Ses avantages.
trop levspar les uns t & trop abaiff^
par les autres. Son Utilit relle*.
sL* ARTILLERIE eitla tf oaieme arme des
arms ; ou vpout parler-plus jufte, elle elt
un ^eejToire utile & important la Force
des troupes qui composent es armes*
Cette, diftin&ion entre arme & accejfoir
parptra peut-tre un peutibphiftique. Elle
eft cependant ncffairpour donner une
ide prife de. l'objet de l'artillerie \< car
par le mot frarme on ne peut prcifmene
entendre que l'infanterie ou la cavalerie,
qui font deux mobiles principaux et con
Y 4 tituans
U4 ES S A 'G.NiR"At
tituans d'une arme; tandis que celui
'accejfoire convient parfaitement ces
moyens trangers, dont l'imagination hu-
maine a" cherch dans totis les licles
,
augmenter la force: des combattans ;
moyens qui ne peuvent pas combattre
ieuls&: par eux-mmes ,&: qui ont vari
frquemment, puifqu'on a eu fucceffive-
ment des lphans , des-chariots arms
de feux des catapultes, des baliftes, des
,{c.
onagres 6c enfin de nos jours, tou-
,
tes ces grofTes armes de jet comprifes fous
le nom gnrique d'artillerie.
Les machines de guerre des anciens
Soient incommodes & de peu d'effet. No-
.

tre" artillerie eft plus fimple, plus ing-


nieufe, plus facile" mouvoir : fn ex-
cution eft plus certaine & plus meurtrier
re. Quelques militaires- h frit'pas-d cet
avis ; mais comment "ofr comparer-des
machines qu'on:ne pouvoir mettre en jeu
qu' force de vrvins de treuils, de mou-
fles de cordages ,,- des, d'une ma-
, armes
noeuvr aife ,&" qui -par l'inflammation
fubite de la poudre,3 chaffent des mobi-
les plus pefans & plus deftructifs ; des
machins dont les moiitans c les bras
donnoient tant deprif aux batteries op-
pofs , des arms que l'on peut rendre
.
, prefque
DE TACTIQUE. 34^
prefque inacceffibles aux coups de l'enne-
mi; des machines dont le tir n'toit pas
horizontal, dont la plus grande; tendue
de porte toit au-deffous de la moyenne
porte des ntres., dont la.rectitude de
porte toit bien plus -imparfaite i des
machines qui ' permettoient qu'une place
fe dfendt plufeurs annes, Se que des
tours de charpente d'une lvaioii pro~
;
digieufe fubfiftfrent devant elles plufeurs
jours,- des armes, qui, tantt fous des
angles de projection levs, lancent leurs
mobiles des portes inouies, qui, tan-
tt-fous des angles moins fenfbles, chaf-
fent ces mobiles horizontalement, bat-
tent dbut en blanc des terraiTes ^nor-
mes, les dtruifent en peu de jours, en-
filent des prolpngemens, les ricochent
empchent l'ennemi de s'y maintenir,t ,
finiffent enfin par. dtruire toutes les pla-
cs- qui ne font pas dlivres par des fe-
eours du dehors pu par les fautes de
,
ceux qui les ffigent. :- r
'Qu'on ne conclue pas del que la fien-
,

ce de l'artillerie foit arrive au point de


perfection o elle peut atteindre. Dimen-T
fions des pieeesj, conftrution des affts,
effets de la poudre, jet des n|obile,Sj por-
te de ces mobiles prefque tout; fur ces
s
diffrens
34$ ESSAI GNRAL
diffrent objets ft encore fyftme ou
,
erreur. Il y a feu de principes dans cette
feience qui ne foient contefts- Plufieurs
points de premire importance font en-
core problme, & le feront peut-tre long-
temps. On ignore quels font les effets de
la poudra ,'jifqu' quel point elle agit fur
les-mobiles qu'elle chffe foit relative-
s
ment k fa. qualit, k fa quantit , - la
manire dont elle efl: employe, aux im-
preffions que l'air fait fur elle; foit rela-
tivement au mtal la longueur Se a
s
rpiffbur des pices. On ignore la quan-
tit de force motrice, par laquelle les mo*
biles font chaiTs & la diminution fc-
,
ceffive de vitefe qu'ils prouvent par la
rfiftnce plus ou moins forte de l'air. La
thorie de la baliftique eft encore plus in-
certaine^ On a cherch en vain jufqu'ici
une quation gnrale , qui dans tous les
cas dtermint l courbe dcrite par le
centr de gravit d'un corps fphrique
projette en l'air, c. On n'a que des ta-
bles approximatives ds portes de but en
blanc primitif. L, o le pointement du
but en blanc primitif n*a point lie il
faut le faire par eftime & par ttonne- ,
ment: ,ainf"que c'toit Tancienne mtho-
de ou avec le coin de mire ou bien par
, , le
DE TACTIQUE. 347
le ftioyen des huiTes 8c des yifieres mo-
biles nouvelle invention trop complu
,
que, trop peu folide peut-tre , c qui
exige une thorie pratique c des pr-
,
cautions qu'on ne doit pas attendre du
foldat, fur-tout au milieu du tumulte c
du danger d'un combat. On voit qu'il y.
a loin de tout cela la perfection de Tarn
Il eft: donc apparent que le temps que
les connohTanes mathmatiques qui fe ,
rpandent &: font de plus en plus ferment
ter les e{prits chaque jour, produiront des
dcouvertes nouvelles, cquecs dcou-f
vertes amneront de nouveaux principes*
Puifle feulement, le gouvernement exei^
ter le gnie fur cette importante branche
du militaire comme fur toutes les autres,.
c en mm-Ttemps contenir l'inquitude
des novateurs ne pas rejetter fans exa-
, adopter fans preuves !
men , & ne pas
PuifFent les preuves qu'il ordonnera, n'-
tre pas ce que fai oui-dire qu'elles toient
trop fouvenfcv des almbles dont le r-
fultat eft connu avant qu'elles rie.fe tien-
nent; foit parce que l'autorit, des. offi-
ciers qui y prsident ; entrane X couvre
toutes ls opinions, foit parce que chacun
y apporte fa prvention plutt que fon
jugement, & l'avis qu'il veut confeveJ?
plutt
.34.8 ESSAI G-N:AI
plutt que l'impartialit, qui fait.qu'o
veut voir avant que djuger. ".-."
' Cette digrefon fur les; avantages de
l'artillerie & fur les progrs qui lui refirent
faire, fervira fixer plus prcifmenc
l'opinion qu*bn doit avoir de fon Utilit.
Se perfuader, comme- l'ont fait quelques
tacti tiens, que l'artillerie ft un ccelloire
plus embarrafFant qu'Utile,, r/1 us bruyant
que meurtrier ; en confquence'ne pas
parler de l'artillerie ne la faire- entrer
,
pour rien dans les combinaifons de la, tac-
tique ceft une erreur que l'exprience Se
,
la raifon condamnent. Dire-, avec quel-
ques officiers d'artillerie 3 qui l'ont avance
dans leurs ouvrages que tartiMeri. fi
,
L'ame des armes ; que la fupnoritd'artil-
lerie doit dvider la victoire-pe'eftune au-
tre erreur qui efV, ou l'effet d'une^ prven-
tion de corps ou celui de l'amour de
j
l'art qu'on cultive. Tel feroit l'aveugle-
ment extrme & galement draifonna-
ble de deux hommes qui erokoient ', l'un
>
que tous les mobiles, lancs 'par les bou-
ches feu ^atteignent leur but; que l'ex-
cution de l'artillerie eft certaine de terri-
ble : & l'autre-3 que le hafard feul dirige-
ces mobiles, & qu'en confquence l'effet
du cfnon ne doit |re compt, paur rien,
dans.
DE TACTIQUE. 34?"
dans la combinaifon d'une difpofition.
Mais qu'importe d'o viennent les er-
reurs, ds que les erreurs exiftent ? Trop
vanter l'artillerie & trop croire ces effets^
la dprimer trop, & faire trop peu de
fonds fur elle, ce font deux extrmes ga-
lement prjudiciables. Je vais chercher
le jufte milieu entre ces extrmes : je vais
le chercher fur-tout relativement la pro-
prit &: aux effets de l'artillerie, dans la
guerre de campagne, puifque c'eft elle
principalement que la tactique a rap-
port.
L'artillerie eft aux troupes, ce que font
les flancs aux ouvrages de fortification.
.

Elle eft faite pour les appuyer, pour les


Soutenir, pour prendre des revers &: des
prolongemens fur les lignes qu'elles occu-
pent. Elledoit, dans un ordre de bataille,
occuper les faillans, les points qui font
contrefort, les parties foibles, ou par le
nombre, ou par l'eipece des troupes, ou
par la nature du terrein. Elle doit loi-
gner l'ennemi, le tenir en chec, l'emp-
cher de dboucher. L'artillerie bien em-
ploye relativement ces diffrens ob-
jets eft un acceffbire utile &C un moyen
, ,
de plus pour l'homme de gnie : donc \x
tadique de l'artillerie doit tre analogue

35o ESSAI GNRAL
celle des troupes : donc il faut que les*
commandans des troupes connoiffent du
moins le rfultat qu'on peut attendre des
diffrentes difpofitions ou excutions
,
des bouches feu, afin de combiner ce
rfultat dans leur difpofition gnrale.
Machines agens, poutre, mobiles
,
milieux, circonftances, tout, en un mot, ,
contribue rendre Is portes des bou-
ches feu incertaines, foit pour la juf-
tefTe, foit pour l'tendue. Pointez la
porte du but en blanc, une pice fur un
objet ifol qui prfente peu defurface:
il faudra peut-tre dix, peut-tre cent
coups avant que de toucher cet objet. Je
le fuppofe atteint : le coup fuivant tir
fous le mme angle de projection, par les
mmes canonniers, avec la mme charge,
la mme qualit de poudre en apparence,
s'cartera plus ou moins fenfiblement du
mme but. Que conclure de cette incer-
titude? Que le canon, confidr dans
fon effet individuel, & point vers u
objet ifol & prfentant peu de furface,
eft une machine peu, ou point du tout re-
doutable. Mais ce n'efr. point ainfi qu'on
l'emploie dans les combats. Il n'y eft pas
queftion d'un point unique ; ce font des
lignes3 des mafTes de troupes : l, fi l'on
entend,
DE TACTIQUE. 35t
entendTufage de l'artillerie, on forme de
grofTes batteries ; on bat non des points
dtermins, mais des efpaCes, des dbou-
chs : on fait ufage du ricochet : on prend
des prolongerons : on s'attache unique-
ment porter fes mbbiles dans le plan
vertical de l'ordonnance ennemie : on rem-
plit non le petit objet dedmonter un ca-
, de
non ou tuer quelques hommes, mais le
grand objet, l'objet dcifif, qui doit tre
de couvrir, de traverfer de feux le terrein
qu'occupe l'ennemi, c celui par lequel
l'ennemi voudroit s'avancer. L'artillerie
ainf place, ainfi excute, fait beaucoup
de mal, & encore plus de frayeur.
Voil les effets avantageux qu'on peuT
fe promettre de l'artillerie :11s deviendront
moins dcilifs &C moins redouts, pro-
portion que les troupes feront plus aguer-
ries, mieux ordonnes & plus manoeuvrie-
res. Bien aguerries, elles ne s'exagreront
pas le ravage que peut caufer l'artillerie
ennemie : elles n prendront pas la quan-
tit de bruit pour la quantit de danger:
elles fauront que pour dix lignes de direc-
tion qui peuvent conduire les boulets vers
elles il y en a cent d'abberration o ils ne
3
peuvent leur nuire: elles fauront, la n-
ceffit d'efuyer le feu du canon une fois
Tom. I, pofe ;
^.

s i
y5* ESSAI GNRAL
jpcf ; que, fi l'on eft en panne, ou fi l'on,
combat de pied ferme, la frayeur ne garan-
tit pas ; que, fi l'on marche pour attaquer,
le moyen de faire ceffer, ou du moins, de
diminuer le danger, eft d'arriver fur l'en-
nemi parce qu'alors l'ennemi s'tonne
,
chancelle, & pointe avec moins de juftelTe. ,
Bien ordonnes & habilement manoeuvrie-
res, elles s'en tiendront, devant le canon,
une ordonnance mince, & qui offre
fes coups le moins de prife polfible. Si elles
font en colonne, elles fauront prompte-
ment quitter cet ordre de profondeur,
pour fe mettre en bataille par des mou-
vemens fimples, rapides, qui 'ne pour-
ront occafionner ni dfordre ni confu-
fion. Elles fauront, au moyen de la dis-
cipline L de l'habitude de manoeuvres

qu'elles auront contractes, fe mettre.
l'abri du feu de l'artillerie par tous les
,
moyens qu'offrira le terrein : l , fi elles-
font en panne, mettre devant elles une
petite minence fe couvrir d'un ravin
,
fe raffembler en colonne derrire un ri- ,.

deau fe placer derrire un terrein mol


,
&: marcageux, o le ricochet ne puiffe
point faire effet : ici, rompues en colonne
par divifon, ou par demi-bataillon, pr-
senter ainf l'ennemi au lieu d'une lign
3
' continue
,.
DE TACTIQUE 355
Continue, de minces divifions, avec de
grands intervalles, vues pair le flanc, Se
offrant feulement trois files au ponte-
ment de l'ennemi. D'autre fois elles fe
mettront ventre terre, ayant en avant
d'elles quelques hommes intelligens pour
les avertir de ce qui fe pavTe : elles ne re-
garderont pas, ainfi qu'on l'a fait dans
un ecle de prjugs & d'ignorance, ces
prcautions comme dshonorantes ; car
la premire loi de la guerre efl: de ne pas
expofer le foldat, quand cela n'eft pas
nceflaire, pour l'expofer enfuite fans
mnagement, quand la nceflit l'exige.
Enfin f elles doivent marcher l'ennemi,
elles fauront profiter de toutes les reffbur-
ces du terrein ; dboucher en colonne par
des points qui ne feront pas vus de l'artil-
lerie ennemie, fi ces points conduifenc
trs--porte d'elle; ou s'il n'y a point de
dbouchs pareils, marcher rapidement
l'ennemi, jettant en-avant de leur mar-
che des compagnies de chafTeurs parpil-
les pour attirer fon attention, le har-
celer de coups de fufl, & s'attacher prin-
cipalement aux canonniers des batte-
ries.
Je rappelle, fur tout cela, des principes
peut-tre dj connus, mais certainement
Tome L Z point


'354 E:SS AI :GNRAL
point afez mis en pratique. J'ai du rap?-
pelier ces principes, afin de prfenter
la fois les avantages que les troupes ^cu-
vent retirer de l'artillerie qui leur eft at-
tache, & l'art par lequel elles peuvent
diminuer les efforts de celle qui leur eft
ppdfee. Il toit de mme bien impor-
tant d'examiner de quelle manire c juf-
qu a quel point l'artillerie petit tre utile
^redoutable; de balancer, cet gard,
d'opinion des partifans outrs de l'artille-
rie & celle des gens qui dclament aveu-
,
glment contr'elle. Je crois avoir rempli
cet objet par la diiFerttion que j'ai faite. ;

CHAPITRE
DE TACTIQUE 355

.HAP1T RE IL
onflitution actuelle' de notre artillerie.
Parallle de l'ancien fyflme avec te
nouveau. r

MON projet nteftvpoint d'entrer ici


dans la difcuffion.des.fentiens. qui par-
tagent aujourd'hui les artilleurs furies d-
tails intrieurs de leur art, comme pro-
portion des bouches feu, conftrudioa
des affts, thorie des-tirs', c. Je ne fuis
point ffez infhrit fur :ces matires pou-r
avoir une opinion moi; & quoi fer-
vent les difcuiohs , quand elles ne rpan-
dent, pas de lumires fur les objets qu'o
difcute?
S'il y; a eu jufqu'ici tant de rvolutions
.
dans lesfyftmes d'artillerie, fi, de nos
jours, les fentimens font encore partags
fur itne infinit ;d'objets ; c'ft.qiue, dans
un corps o il y a ncflairement de :F-
tude & un travail habituel ; il fauLqae
les efprits fermentent c ;agilTent; r. eh !
gardons-nous de dlirer, tant qu'un art ;
n'eft.pas fa perfection, que ksi ides
Z 2 * foicnt
35-6 ESSAI GNRAL.
foient fiables c uniformes. Ce feroit un
prfage fcheux d'engourdiffement c d'i-
gnorance.
La rvolution, qui s'eft fre la paix,
a bouleverf l'artillerie encore plus que
les autres parties de notre conftitution mi-
litaire. Ce bouleverfement a produit du
bien & du mal ; c'eft le fort commun des
oprations humaines. Mais lequel a pr-
valu? C'eft ce que j fans entrer dans les
dtails, je vais examiner en rfumant les
rfultats.
On a chang la proportion des pices
& la conftruclion des affts. Un nouveau
fyftme d'artillerie de campagne &: de
iiege s'eft lev fur les dbris de l'ancien.
Ses adverfaires prtendent que ces grands
changemens on cot des fomrnes nor-
mes. Je fais, moi, de fcience certaine,
qu'elles n'ont pas t telles : j'en ai vu les
dtails. Eh ! l'eufTent-elles t, fi le nou-
veau fyftme eft meilleur, s'il rend l'ar-
tillerie Franoife fuprieure celle de
l'ennemi fi par-la il influe fur le gain
3
d'une bataille la dpenfe eft plus que
,
compenfe. En politique, il n'y a que les
erreurs qui cotent : les dpenfes utiles
font conomie.
32n changeant les proportions & les
-

,.V. *
affts
-
DE TACTIQUE. 357
affuts.de l'artillerie:de campagne, on Pa.
considrablement allge. Je joins ici une
table de coraparaifon qui fera connoatre
cette diffrence (1). Les partifans du.
nouveau fyftme prtendent que les pie-
ces n'y ont perdu, ni du ct: de l'ten-
due,, ni du ct de la rectitude de la por-
te : ils. difent quavee Fartillerie qu'on:
mnera en campagne, ils auront des por-
tes, proportionnes aux objets de au but.
de la guerre de campagne.. Les partifans
de l'ancien: fy dnie leur objectent. qu'en
racorcifant & attnuant les pices pour
les allger, on a perdu fur la longueur & la
juftefe cs portes ; que les inconvniens, =
du recul ont prodigieufement augment
~

(1) Comparaifon des-poids desl Coraparaifon des poids des mmes


nouvelles pices de 16, de r z, de 8 J pices, montes fur leurs affts. fans.
,!
& de 43 avec ceux des anciennes de avant-train..
mme calibre ' montes fur leurs S
,
affts & avec leur, I
avant-train.

ilibres. Pices- Pices Diff- CalibresA Piezesl Pices Dijf- t


nouv* anc, rence. i nouv, \ anc. rence. |-

de 16. 5:30 65 8p. de u6 5789 [ iZ?- joo


1J9
de 11 38.1-4 4jS5 nji de I' 3108 <>404 1395 |-
de 8. z<ji7 5579 6fO. de S'j ijit .311s 895; |
S de
4. r8ip 13S0 JS-I de 4] fji7' .1017 70a l-
. _
558 ESSAI GNRAL
ils regrettent les pices longues, & la fo-

lidit moins ingnieufe& moins compli-


que des anciens affts : ils prtendent
qu'il ne falloit pas que les affts de cam-
pagne fuflent diffrens des affts de fiege >*
que c'eft une complication de moyens &
de dpenfe, qui privera de la facilit de
rver fer tour--tour l'artillerie des annes
dans les places, & celle des places dans les
armes. Les preuves auroient pu faire
dcouvrir le vrai fur quelques-uns de ces
objets, par exemple, fur la longueur & la.
jufteffe des portes ; mais, comme je'l'ai
dj obferv, la plupart des preuves qui

fe font dans les coles d'artillerie, ne d-
cident rien, &: leur rfultat eft toujours
conforme l'opinion dominante. Enfin
e les officiers d'artillerie, qui ne font ni de
l'un ni de l'autre parti, ceux qui aiment
le vrai & le bon quelles que foient fes li-
,
vres conviennent qe l'ancienne artil-
,
lerie de campagne toit troppefante; que
les mouvemens de tactique des troupes
tant devenus plus rapides &. plus fa vans,
il falloit que l'artillerie s'y conformt ;
qu'en confquence on a bien fait d'all-
ger les pices; que ieur-raccourciffement
peut bien leur avoir fait perdre quelque
chofe de leur porte, mais que par de-l
de
,0E -TA-GTIQ-UE.. 35^
tb?.'celle qui leurrefte, les coups toient,
fi incertains, que cette perce, plus appa-
rente que relle, ne doit point laifler de
regrets. Ils difent qu'elles ont peut-tre
aull perdu de leur juffeffe mais que cette
diffrence eft il peu ferifible, qu'elle ne
9

peut donner de dfavantage, parce que


dans la guerre de campagne, il s'agit de
battre de grands efpaees. non des points;
& que , fi par hafarcj. on veut battre des
points, comme des retranchemens, ou
d'autres obftacles qu'il eft; propos de d-
truire on rapproche l'artillerie des dis-
s
tances qui ne permettent plus que -l'ah*
berration des mobiles foit ienfibie : ils-
diient que les anciens affts de places
avoient befoin d'tre changs ; qu'ils,
croient trop difficiles manoeuvrer, d-
rober au feu de l'ennemi, & rparer au
milieu des embarras d'un fiege. JuTques-
l tout ferqit bien dans les changemens
qui ont t faits ; mais ils blment les
maffes normes & mal--droites, fubfti-
tues ces derniers affts : ils regrettent
qu'on paroiffe vouloir renoncer, pour la
guerre de campagne, aux pices de 16..
Ils demandent avec quoi on battera des
maifons des abattts, des retranchemens
,
,
tant foit peu pais , & tels que la maia
Z4 des
36o ESSAI GNRAL
des hommes peut en quatre jours, en le-
ver en rafe campagne : ils fe plaignent de
la trop grande quantit de pices de 4
qu'on fe propofe d'attacher, foit auxr-
gimens, foie au parc : ils propofent un plus
grand nombre' & un ufage plus frquent
des obufiers : ils blment la complication
d'avoir deux efpeces de cartouche balle,
l'invention ingnieufe & complique des
vifieres mobiles, celle des-vis de pointage,
& quelques autres dtails, foit dans les
affts, foit dans la manoeuvre des pices,
qu'il feroit trop long*tie rapporter ici. En
un mot, ils approuvent plus qu'ils ne bl-
ment, & ils conviennent tous, que le g-
nie de fauteur du nouveau fyftme (1} elfe
digne de fa fortune.
(1) M. de Gribeauval. C'eft le mme qui s'eft fait
tant d'honneur pour fa dfenfe de Sch\veidnitz0 tant.
alors.au fervice de I'Impratrice-Reine. Ce ferot une.
hiftoire bien intreffante & bien inftrudlive que celle de
ce fige publie par lui-mme. On y retrouveroit toute
l'apinMtret & toute l'habilet que fit parotre autrefois
M. de Chamilly Grave j & bien plus de gnie encore
dans les moyens de dfenfe, outre cette diffrence fen-
fble que M. Chamilly commandoit fa nation au> lieu
que M. de Griveaubal toit milieu ,
d'une nation
au
trangre} qu'il ne commandoit pas dans la place, &
qu'il dt s'y acqurir peu--peu l'autorit & la prpon-
drance par fa conduite & fes lumires.

CHAPITRE
DE TACTIQUE. 361

CHAPITRE III.
Inconvniens d'une Artillerie trop
nombreufe.

\^E n'en: pas moi qui ai parl jufqu'ici.


Je n'ai fait qu'expofer les opinions ta-
blies. Qferai-je maintenant m'lever con-
tre un abus pidmique venu du nord de
l'Europe, & adopt dans le nouveau fyf
tme, fans doute parce qu'on a cru ne
pouvoir fe difpenfer d'imiter trois gran-
des puiflances qui nous ont donn l'exem-
ple fur ce point ? Je veux parler de l'im-
menfe quantit d'artillerie : abus que nous
tenons de la Ruffie, de la Prufe & de
l'Autriche.
Combien l'hifoire de tous les fecles fe
reflemble! & qu'il eft tonnant que cette
multitude d'vnemens n'inftruife pas les
hommes ! Dans la haute antiquit on
n'eut d'abord que quelques chariots arms
en guerre, pour garnir les ales & pour
entamer le combat. L'ufage de ces cha-
riots s'accrut peu--peu prodigieufement*
Cyrus en trouva jufqu' vingt mille dans
l'arme
3^1': ES S.Al GENER-AI
l'arme d'Aftyage, fon beau-pere. Cette
aime tit en mme-temps fans dfci~
pline & fans courage. Il prit le parti de
rduire cinq cens.cette quantit de cha-
riots arms, exera les troupes., les aguer-
rit , mit la fcience la place de Rembar-
1

ras , c battit l'arme ennemie , qui, tra-


nant fa fuite un nombre immenfe d'atr
tirails de guerre n'voit que de l'embai^
5
ras fans Icienee. Il en fut de mme pour
les machines de jet qui fuccpderent l'u-
fge des chariots arms. Iles Romains
aguerris:& dfciplins pour tout dire en
,
iin: mot, les Romains de la rpublique
n'en avoient point la fuite de leurs l-
gions. Peu--peuon en eut quelques-unes
pour battre les retranchemens , pour oc-
cuper les points principaux dans les or-
dres de bataille. Cette petite quantit
relative Se fuffifante l'objet propf ,
s
pouvoit tre regarde comme un progrs
d l'art militaire. Mais on en accrut fuc-
ceffvernent le nombre : la Tactique d-
chut : les courages dgnrrent ; alors
l'infanterie ne put plus rfifter la cava-
lerie. Il fallut de eroffes machines de jet
pour l'appuyer : on en trana jufqir ^'o
par lgion ^ on en couvrit .le'front des
armes ^laecQjibats s'engageoient car-l*'
-'. .'1 fouvent
Ibuvent '-ils- fihiffbieiit faiis qu'on en ft
venu aux mains* p Ces temps'; -lureiit
ceux de la honte & de- la ruine de l'em-
pire. :
-
'.
> '% .-'.: , '. ':' ;- ' ';
Suivons l'hiolr- de ;nos -feeis : nous
y verrons pareillement -les ntion-s placer
leur confiance dans la- quantit de leur
-artillerie en rifpn de la diminution du
5
courage de l'ignorance des"vrais prin-
cipes de la guerre. Les Suiffes;qui httmi-
-iirent la maifon de Bourgogne,cesSuif-
fes dont Franois I. & Charles Y. le dif-
tutoient l'alliance ddaignonc le ca-
,
non : ils fe feroient crus dshonors de
s'en fervir. G'tit une trange prven-
tion., effet e leur ignorance ; elle eau fa
leur dfaite Marignan. Mais encore cet
excs valoit-il mieux que celui ou l'on a
<lonn depuis.-Il fuppofoit du courage,
Si celui dans lequel nous fommes tombs
'ne fait honneur ni notre courage ni
nos lumires. On commena l'ufag des
trains normes d'artillerie ? Ce,fut chez
ls Turcs chez i es Ru (Tes. LsCzars Jean
,
:&c Baffle menoint avec eux: 300 pices
de canon dans leurs guerres contre" les

vFartars; Ces ' retranchemens de N^rv^.,
-que Charles XII emporta avec huit mille
Sudois toient garnis de -150 bouches
3
*-'--'
5^4 ES S. AI GNR.AX
feu. Pierre le grand difciplina fa nation,
& diminua cette quantit d'artillerie^
Aprs lui elle reparut dans, les armes
RufTes. On les vit, la guerre dernire
t,
conduire leur fuite jufq*a 6OQ pices
de canon ; & certainement l'arme RufTs
n'toit pas de toutes celles qui fe battoient
alors en Europe,. la plus favante &c la
jjlus manoeuvriere. Ses mouvemens fe ref-
lentirent de fa pefanteur. Elle reut des
batailles fans- en favoir donner ; elle en
gagna fans en pouvoir profiter , toujours
oblige d'abandonner fes fuccs pour fe
rapprocher de fes. magafins. Les- Autrir
chiens eurent l'inflar des Ru (Tes une
y ,
artillerie nombreufe &L formidable. Ils fi-
rent la guerre relativement cette quanr
tit. Ils- tchrent de rduire toits leurs;
combats des affaires de polie; G'n ne:
vit de leur ct ni les grands mouvemens,,
ni les. marches forces., ni la fupriorit
de manoeuvre-
Le roi de Prufl dira-t-on, n'a voit-if
,
pas aui une attilerie immenfe ? Sans
doute ; mais, outre qu'il en, eut moins
que les. Autrichiens, elle tait emplace,
ou en rfrve , dans fes villes, de guerre
plutt que dans fes- armes. C'toic del
qu'il la droit pour rparer fes dfoftres.
C'tois
TiQUEv fa.
Ctoit del qu'il en faifoit arriver des
renforts fur fs pdiitions dfenfves. Sa
Tactique ;en diminua, l'embarras/ Il fut la
perdre & la remplacer.7 En ' trmoit -, il
beaucoup lorfqu'il yoloit de Saxe en Si-
fie de la Silfefur l'Oder ? Il cri trou-
,
voit dans les places qu'il avoit fur ces dif-
freas points, ou bien il fa voit combattre
avec le peu qu'il avoit amen; ARosbach
il n'eut jamais plus de z pices^en' bat-
terie & il n'y en avoit que 40 fon parc;
,
Lifl, ce ne fut pas fon artillerie qui
battit les Autrichiens. Rgle gnrale,
orfqu'on tournerafon ennemi, Iprfqu'on
l'attaquera par des manoeuvres ^Iorfqu'on.
engagera fa partie forte contre fa partie
foible, ce neft point avec de l'artillerie
qu'on5dcidera le fuccs ;puifque enta-
mer alors un combat d'artillerie j ce feroit
donner le temps l'ennemi de Ce rcon-
iiotre, de fe renforcer '& perdre conf-
,
quemment tout le fruit de la manoeuvre
qu'on aurait faite.. '
Parlons de nous : l'poque de la paix
de 1762 la quantit prodigieuf.d'artil-
,
lerie introduite dans les armes des au-
trespuHances l'influence qu'on fuppofa:
,
qu'elle avoit eue dans les combats, firent
juger nceffaire de changer entirement
k
%6S ESSA'IGN'RAJL
la.oniHtujiQn.4?''n9-$&MiU;.ri!e. On rc4
pochoit; particulirement a <nos':pieees: de
ca ra pa g ne ; dt f t/pp-jpefa rit es :, m
;.t p .dif-
;
ficiles ,. manosuvre-ir ~ J:ai ,rendu, corpte
des r^efures qiu'en ia-prifesrpour les all-
ger. mais ^ee.jpbjet'U'empli .,,1 pourquoi
%
vouloir.mener < la-guerrer un plus grand
nombjf, -deiWucfies,;fou;-?jNe fer a -ce pas
perdr&Ka fanage qu;n aiyoulu acqurii-j
ps dba-ngg le,S; embarras, ,de l'gfpeoe de l'af*
tilleiif,Contre ceux "de la-quntit ? ;;
JeT^^i^oiS;pas, .fafs^jfmir $ les dispo- ,

.i
sitions, d#, njtHrejnousVu fyftme darcil-;
lerie,-^ jblat:i;vemen/p "...- la- formation de
rqirpage^ campagne d'une arme'. Il
e.ft rgl qeehaque^ bataillon aura-. fa
fuite:.deux pices de-enon de 4,6c qu'in-
dpendarment de cela, le parc de l'ar-*
tilleriej fera ,ompo;f ftir-le pied de deux
pieces-;de npn par bataillon ; donc uns.
arme-d^. iopbataillons.traHiera fa fuite
49Q.;pi,-ees de: canoni Ces 400 pices de
canon exigeront 2OOQ-voitures pour le
tranfprt; des- m-uriiti<bns:i. outils:^ effets, de
recliaiig^i pontons:,'' &; ^titres attirails
nceiTir-eS.,Yoil.i^oo.attelages^ fai-fant
au moins .bo chevaux :.. yoil Z<DOO:.&G
tant de charretiers coridaibeurs ,. gardes
d'artillerie, capitaines :de : charrois &c.
Notez
r T^C T <j 1.::
'"Notez 'que ,-v le mauvais -ttWde nos.
^
'llaTas ces che vaux s'aclittMpt'fquetous
3
ri Suiffe ii erillemagif^i' Ses char-
'xtiers font tous' de payfess^ ottsiflaftes
-,
vigoureux;-,' enlevs l'agriculture &. la.
'population. Il faudra pour le frvice de
ces 460 pices 5 raifbn de i cnfthiers
:
ou Fervans l'un portant l'autre, par :piece,
;'en-v-iroii 4%;o; foldts ^'n^n eo-mpris les
officiers.: Que l' roi ait ^lfeurs' armes
fur pics comme les circonftnes nepeu-
' vnVqtte trop fouvent 1 exiger ; G[u'il;faille
"attacher de l'artillerie ces armes 'd' lis
<l mrrje pr'portn ; qu'il en Faille garnir
;ies placsi ifreiics , les eoles-jlspo'rf',
"les ViiTeax;, vbyez l'ni-m" quantit de
Leanons d chrrciis d'eniUarras 5 voyez
,
le ruineux entretien detantd'attirails.
j>

"Carfi l'artillerie s'augmente fi prodigieu-


Terhent dans ls armes, elle s'accroit'ra-
<le-mm par-tout ; par-tout, on mettra
h elle fa confiance unique -j 'on n'atta-
quera plus, on ne dfendra:plus4!s places
i^u-pir le canon; on fi' croi'r plits-fs
"Cots en furet * rjue quand elfes feroit
'couvertes d batteries. l'-'nfta ftir mr
comme fur terre; les viffeaux-ne ( jbia-
drht plus ils ne fe battront-que f>?r
,
leiir artillerie. Que feront peur remplir
t;;': i tant
3*8..ESSAI GNRAL
tant d'objets 8000 hommes d'asillerie que
le roi entretient aujourd'hui ? Il faudra,
ou en doubler le nombre , ou , ce que
l'on fe propofe dans le nouveaufyftme,
y fuppler par des bataillons de milice
qu'on attachera ce fervice. Peut-on fe
flatter alors que dans un corps auffi nom-
breux il y ait la mme inftrution <8c les
mmes lumires ? Peut-on efprer que la
plus grande partie de ces bouches fe
ne fera pas manoeuvre par des agens
inexperts & mal-adroits ? Peut-on voir
fans gmir fur l'emploi mal-entendu des
hommes, la mme quantit de foldats,
qui du temps des Turenne & des Guftave
compofoit une arme ne fervir aujour-
,
d'hui qu' la manoeuvre des machines de
guerre d'une de nos armes.
Quel fruit retirera-t-on de cette nor-
me quantit d'artillerie ? Si l'ennemi en
a dans la mme proportion, voil de part
& d'autre -les armes difficiles a mouvoir
& nourrir : voil toutes les actions de
guerre rduites des affaires de poire 6c
d/artillerie -, les marches, quelques tran
ports lourds & rares d'une pofitionune
autre poiition peu loigne; toutes les
oprations fubordonnes des calculs de
fubfiftance, Ds-lors plus rien de grand,
plus
DE TACTIQUE. 3S9
|>lus de fcince militaire. Si l'ennemi,'plus
fiabile, dfe s'carter de l'opinion reue,
t n'avoir que cent cinqu'nte pices de
canon avec une arme gale d cent ba-
taillons tous les avantages feront de^fb'
,
ct. Il combinera en confquence la for-
mation t la nature d cet quipage-d'ai>
tillerie.Il n'aura point ce que nous appel'-
ions des pices &e rgiment, parce qu'il
calculera que ces pices iront pas des-por-
tes allez longues & aflez dciives ; que
difperfes -fit formant de petites batteriesy
elles ne rempliflent point de grand objet';
que commandes par les officiers d'infa'-
trie ( 1), qui la plupart n'ont 'cune cn*
hoiflance de l'excution de l'artillerie
elles font qrdinaitement mal emplacs ,
y
& confomment inutilement beaucoup de
munition. Par la mme ratfon que les pe*
tits calibres font de peu d'utilit il aura
hoins de pices de parc de 4 longues : il ,
en aura , je iuppofe , 50 feulement1, le
(i) tls le nouveau fyftme oft; f propfe^'attakr
au fervice des pices; de rgiment, des compagnies d&
CorpsrRoyalj mais/des officiers du Corps-Royal,. qui
commanderont ces compagnies, nJn feront pas 'mbin
aux effares des commndans ds brigades ou <des rgi*
mens, & ils feront obligs de fe conformer ce jue
ces derniers dtermineront pour remplacement & l'ex-
cution de leurs pices. ' - " -
!
%.ome I. A a autres
3#> ESSAI GNRAI
autres feront, toutes du calibre de 8 4 de
Z & de 16. Il aura fur le nombre au
moins vingt obufers efpece de bouches
,
feu dont les bons effets ne nous font
peut-tre pas affez connus. Enfuite, pour
compenfer de plus en plus fon infriorit
d'artillerie que je fuppofe tre de 150
,
400 , il aura des divifions en rferve, dans
differens dpts, & dans les places .por-
te de l'arme : il faura les tirer del,
pour remplacer fes pertes , ou pour fe
renforcer, dans des difpofitions dfenfi-
ves ,s'il fe trouve rduit en prendre. Il
renforcera d'attelage toute l'artillerie def7
.tin.e fuivre fon arme, aura un.grand
nombre de chevaux haut-le-pied &c fe
,
donnera par-l plus de moyens pour por-
ter fon artillerie d'un point l'autre, t
s'y fortifier ou s'y dgarnir rapidement,
|*lais ce n'eft pas tout : ayant moins d'ar-
tillerie que l'ennemi, il la fera fervir toute
paT des canonniers plus adroits & plus
experts ;il ne courra pas rifque de confier
des divifions des officiers fans pratique
& fans lumires ; fon artillerie deviendra
donc bientt fuprieure du ct de l'ex-
cution. Il cherchera de mme la rendre
telle du ct de la rapidit des mouve-
mens. Il l fera entrer avec plus d'intel-,
.;.,..'. ligence
GE-TAf Q-U. $f
ligelice dans la combinaifon de fes dif*
portions d marche & de combat. 11 la
manoeuvrera comme fes troupes , & de
concert avec elles. Il crera enfin pour.
Ile une Tactique de dploiemens & de
rufes, par laquelle il faura oppofer ga-
lit c fupriorit dans les parties de ibh
ordre de bataille qui devront tre atta-
quantes ou attaques , dans le temps qu'il
refufera & mettra hors de porte de l'en-
nemi les parties de cet ordre qu'il dgar-
nira d'artillerie. Les oprations de fa cam-
pagne feront calcules d'aprs la confli-
tution de fon arme cet gard, &c d'a-
prs celle de l'ennemi. l fera vis--vis de
lui une guerre de mouvement il l dfo-
,
iera par des marches forces, auxquelles'
l'ennemi fera contraint d'oppofer des con-
tremarches qui feront lentes, deftru&ives
pour les attirails prodigieux & attels avec
conomie qu'il tranera fa fuite ou
, ,
bien qui l'obligeront laifTer en arrire
la plus grande partie de ces embarras*
alors ils feront arms gales & 1 aura

pour lui la perfection &: la fupriorit de
manoeuvre des fiennes. Enfin ,ft-il oblig
d'attaquer l'ennemi Ou d recevoir fa
attaque, il ne fe croira pas battu , parce
qu'il aura moins de canons lui oppofer.
A a 2. Ses
.37* ESSAI ;GN|l A
Ses" batteries mieux difrjofs ,:rrieux em-
places, mieux excutes , des pices d'un
calibre plus dcifif, des prolOrigerhens
plus habilement pris, lui donneront en-
core l'avantag. Eli quelles batailles ont
t perdues , parce que l'artillerie a man*
<|u l'rm vaiiicU ? Je vois par-tout
<jue peu de pices ont agi, Se que beau-
coup font relies dans l'ina&ibn, OU faute
d'ehiplcment, Ou faute de pouvoir at-
teindre l'objet, ou faute d fvoir les
'porter rapidement au point d'attaque.
Je ferre je pfe mes ides : c'e'ft ainfi
,
qu'il faut prferitr ds douts. S'ils con-
tiennent des vrits ,'ri en dit aTi pour
les faire ppercvir ; s'ils ft'h contien-
nent pas , oh pargn au lecteur l'ennui
d'Une rrUr pefammnt dtaille. Tel eft
eh deux mots l rfum d ce que j'ai
avarice ci-dffus: diminuer la quantit d'ar-
tillerie & faire conjljr laperfection de l'art
a 'tirer un. grand parti d'un petit nombre de
pices a former la meilleure artillerie pof-
Jb'l plutt qu' fpfo'Cufef l plus kom-
_,

j.
briife.
Je vais maintenant parler de l Tacti-
que de l'artillerie , car il en exifte une
pour Tartillerie omrri poUf les troupes,
une qui tient cl des troupes, qui aoic
tre
DE TACTIQUE. 373
tre calcule fur elle & qui . baiir
, ,
coup d'gards, peut lui tre rendue, ans?
Ipgue. Cette Tactique f<? divife naturel-
lement en deux parties, mouvement exr
3
utio.n. "

II A FIT R E I V.
Mouvemens de l'Artillerie.
JLe A fcience des mouYemens deTartie-
rie embrafle toutes les difpofitions pas
lefquglles l'artillerie peut,'dans 14*1 ordre
de marche marcher avec les troupes,Se
,
enfuite dans un ordre de bataille, fe
, pofition d'appuyer
mettre en ces troupes
par fpn feu.
I,es mouvemens des troupes doivent
abfolument rgler ceux de l'artillerie. J'ai
tch de donner aux premiers toute la
implicite &L la rapidit dont ils font fuf-
ceptibles. 11 faut que l'artillerie s'y con-
forme autant que la diffrence de fes
moyens le lui permet.
Examinons d'abord ommen^ ^e 49.it
fe difpofer pour un ordre de marche.
Une diviiion d'artillerie, foitparque,
Aa 3 foit
\37if ESSAI GNRAL
foie emplace pour entrer en action.;
,
peur, tre confidre comme un bataillon ;
& chaque pice de canon ou voiture d'at-
tirails qui la compofe, comme une des
fractions qui en font partie. Elle' peut en
confquences comme un bataillon, fe
mettre en ordre de marche de deux ma-
iieres par fonfianc^ ou de front, foit en-
3
avant ou en-arriere. Dans le premier cass
.

chaque pice ou voiture n'a qu'un quart


de converfion fucceffif faire pour fe met-
tre en file ; c'eil ce que j'appellerai mettre
de l'artillerie en ordre de marche par le
flanc. Dans le fcond, il faut que cha-
que pice rompe en-avant A ou en-arrire;,
pour ce mettre en marche; c'efr, ce que
l'appellerai mettre de l'artillerie en ordre
de marche de-front.
Ces formations.de l'artillerie en file
ou colonnes, font relatives une mar-
che : elles peuvent de mme s'excuter
par deux, par trois, ou par quatre pi ecess
de manire que la colonne ait deux, trois,
ou quatre pices de front r c qu'ainfi elfe
ait moins de profondeur.
Voil l'artillerie fe mettant en marche
a tte, ou la queue des colonnes de
la
troupes par des, mouvemens analogues
aux leurs. Les diffrences que ] ai tablies
dans
D TACTIQUE ?7$
dans la tactique des troupes l'occafion
des marches de front & des marches de-
ianc, doivent pareillement tre.eommii
ns l'artillerie ; car fi la- marche eft de
front, il eft avantageux que la colonne-
d'artillerie ait le moins, de profondeur
poffible, pour pouvoir fe mettre-plutt
en bataille. Pour cet effet, aiiffi-te
qu'elle approche du terrein o l'on doit
fe former, il faut, qu' in fi que les trou-
pes doublent par divifons &; ferrent leurs
diftances, elle, de fon ct, double au>
moins fur deux pices de front., afin de-
diminuer fa profondeur. Si la marche elfc
de flanc, comme on doit fe former fur
le prolongement de la marche, alors il:
eft moins important que la colon-ne dimi-
nue de profondeur, & les piece&de cation-
ou voitures doivent fe former fucceffive
ment par des quarts de eonveriiom
Je-ne puis terminer l'article des mou
vemens qui doivent mettre l'artillerie
colonne de marche, fans tmoigner mow
ei
tonnement dece que, furies cliaufFes de-
Flandres, dans des marches travers uo;
pays fans obftacles, quand toutes les. co-
lonnes font ouvertes au moins, pour..re>.
,,
front d'une divifion de.troupes., l'rtille-
de. ae marche pas alors fur deux files.. J'a
a 4 quelquefois?;
$7* E.SS.AI.'Oi'N'-ItAX
quelquefois auffi remarqu relativement
aux mmes quipages des armes, que,
par routine, on la lailTe .toujours mar-
cher fur une feule file, quelqu'ou verte
que foits la marche, tandis que dans la.
plupart des marches, les chevaux de char-
ge pourroient faire route fur deux, fur
trois ou fur.quatre de front. Cependant
l:'ak>n.gement prodigieux de nos colonnes
augmente, la fatigue des troupes, la len-
teur des marches, la difficult de les for-
cer ou de les redoubler le lendemain, Se.
caufe par confquent le mauvais fuccs
de beaucoup d'oprations militaires.
Les mouvemens de l'artillerie pour
pafFer de l'ordre de marche l'ordre de
bataille^ n'ont pas un rapport moins grand
avec ceux des troupes. Si la marche eft
de flanc (commedans la PL XII. fig. i.)
l'artillerie fe formera fueceSvement par
des quarts de converfion, aux points- d-
iignspour fon emplacement. Si la mari,
che au contraire eft de front ( comme
dans la fig. z. ) la colonne d'artillerie dou-
blera fes files, pour fe mettre .fur deux
pices de front. Ce mouvement prlimi-
naire fe fera ds le moment qu'elle appro-
chera du terrein o elle devra fe former,
& en. mme temps que hs troupes feront
de
DE T&CTI<L?I. 371
4e leur cot leur; mo.uvemeris prpara-
toires 4e dploiement, J'ai YBi dans la:
dernire guerre les. colonnes d'artillerie
devant fe former de front,; ne pas f.voir ,
diminuer leur profondeur relkr parieniU
y
ment fur une file;-,,& femettce enfuiteea
batterie par les mouvemens, proceffion^
nels marqus dans la,fig. 3 ; il fit vrai que:
la mme pefanteur, le mme dfaut d?in^
telligence, toient alors dans;la taclique
de toutes les armes. La colonne d'artilr-
lerie tant forme fur deux files., elledew
ploiera au fignal qui lui en fera fait, fur
les deux pices de la tte, une piced*
ployant droite, & l'autre gauche, on
bien deux -droite & deux; gauche.
-
Yoye\f,g, 4 -f. L'officier, commandant
l'artillerie, pourra mme, relativement
aux points o il voudra emplacer fes pie^
ces, &. au terrein qu'il aura fur fes flancs,
prendre, f|?peuxm'exprimerainfi, telle
fraction de fa colonne qu'il jugera. pro
pos pour point d'alignement^ & faire d*
ployer les autres fur elle : j'appelle frac->
non les deux pices couples V.une ct
de l'autre. La taekique des troupes, que
je prie de lire ajvant ceci, fera comprend
dre le but & l'effet de ce dploiement. ::z
Jefuppofeque, dans les manoeuvres de
-
marche
#
57^ ES S -:l "G N1 lJfL

marche 4 bu de formation en bataille


s
les voitures d'attirail c de munitions ne
feront point mles avec l canon, & que
mme, dans quelques circonftances-, elles
en feront fpares. Ainf l'ordre ordinaire
& habituel des marches fera de mettre
tout le canon d'une divifion enfemble,
puis toutes les voitures d'artirails c de
munitions de cette divifion. Quand on
voudra avoir une plus grande quantit
de canon prte entrer en action au pr-*
mier inftant, on mettra enfemble plu-
feurs divifons de canon, i leurs qui-
pages la fuite. Lorfqu'on voudra avoir
l'artillerie la tte des troupes pour pro-
tger leur,dploiement, comme il.eft en-
mme temps intreflant que les troupes
arrivent, &c fe. forment le plutt poflible'
l'appui de cette artillerie, cette dernire
fera dbarafee de toutes fes voitures dJat-
tirail&& de munitionsy qu onllhettra alors
la queue deis colonnes de troupes. Je-
traiterai dans, la fuite avec plus de dtail:
ces diffrentes circonftances : elles appar-
tiennent la grande tactique, pnifqu'lles-
font relatives aux mouvemens des armes
^
Se . la combinaifon de l'artillerie avec les
autres armes.
Ceft aufli dans cette, grande tactique
:

qu'aorst
-D--E- TACTIQUE. 379
qu'aprs avoir parl de la divifon des
troupes d'une arme en plusieurs parties 9
& des moyens de faire mouvoir ces diff-
rentes parties, je traiterai du partage de
l'artillerie d'une arme en plusieurs divi-
sions, &c des moyens de faire mouvoir ces
divifons, & de les faire concourir aux
fuccs des troupes. L, je montrerai par
quel mchanifme de mouvement analo-
gue celui des troupes, l'artillerie peut
rapidement changer fa difpofition primi-
tive ; dgarnir un point pour renforce
l'autre ; le rendre nombreufe o il eft n-
ceiTaire qu'elle le foit; ne pas l'tre o.
elle peut embarrafler ; mettre-l des cali-
bres de telle ou telle porte, fuivant l'ob-
jet qu'elle y doit remplir; oppofer enfui
l'intelligence & la manoeuvre la quan-
tit & la pefanteur. Je dois me borner ici
aux mouvemens individuels , auxquels
l'artillerie doit s'exercer par pices ou par
divifon ainfi. que la taclique;lmen-
,
taire des troupes eft reftreinte aux mou-
vemens d'un bataillon &: d'un rgiment.
Il me refte dire un mot du fyftme
que nous avons adopt depuis la paix,
de ne manoeuvrer nos pices, une fois
entres en action ou prtes y entrer, qu'
bras d'hommes. Ce fyftme, qui eft une
fuite
3 8a ESSAI GNRAL
fuite de l'allgement de notre artillerie
5
a certainement de grands avantages. Les
manoeuvres en feront moins confufes que
quand elles toient embarrajTes de char-
retiers & des chevaux. Lorfqu'elles fe fe-
ront devant l'ennemi, elles offrirontmoins
de prife, & feront moins ralenties par les
accidens. Il ne faut pourtant pas slmagir
ner que cette manire de manoeuvrer les
pices punTe s'employer par-tqut. i .Toutes
les preu ves, qui fe font faites cet gard
dans nos coles, fe font pafFes fur des
furfaces planes, folides, &. fur lefquelles
Je canon men bras roulait fans efforts.
Qr la guerre offrira fpuvent d^s terreins
.difficiles efcarps dtremps par les
pluies, o, la manoeuvre
, deviendra trop
lente & trop pnible pour Ij.es cancaniers}
qui, aprs avoir mis les pices en batte-
rie ont enfuite befoin de fore: & dV
,
4refTe pour les excuter.
2. J'admets la manoeuvre bras pour
tous les ftipuvcmens de proche ep proche,
mais il y en a une infinit d'autres o il
s'agira de fe mouvoir rapidement, ou de
parcourir des diftanes confidrables,
comme- ppur, porter de l'artillerie en renr-
fort, 4'R colonne, ou d'un point un
autre, pour faifr coijtes jambes un pla-
teau
D TACTIQUE. 381
' teau avantageux, pour retirer l'artillerie
d'un point o elle eft en prife, &c. L, il
faut nceflairement fe fervir de chevaux.
N'embraibns donc point de mthode ex-
clusive fur cet objet : ne manoeuvrons pas
toujours nos pices avec des chevaux, ainfi
qu'on le faifoit autrefois : ne prtendons
pas auffi les manoeuvrer toujours bras
d'hommes, comme on veut le faire aujour-
d'hui : employons ces agens tour--tour, 8c
fuivant les circonftances ; ils n'apportent
aucune diffrence la nature des mouve-
mens auxquels l'artillerie doit s'exercer.
.!.. ....il. .. *
CHAPITRE ., .. -,, H.
m 1 1 1 1

V-
Excution de Vartillerie.
J'AI pu propofer mes ides particulires
fur la partie que je viens de traiter. Les
manoeuvres de l'artillerie tiennent celles
des troupes elles doivent en driver :
,
ayant donc tch de perfectionner ls
mouvemens des troupes , j'ai t conduit
nceflairement parler de ceux de l'artil-
lerie : il n'en efb pasdemmede l'excution'
des bouches feu : elle eft proprement du
refbrt des officiers d'artillerie. Ce font
eux, par confquent, qui doivent donner
Tarn. I. * des
38.* ESSAr GNRAI
des leons fur cet objet ; ce font eux qjj
m'en ont donn, &. c'eft prefque toujours
d'aprs eux que je vais parler dans ce que
je dirai de cette branche de la fcience de
l'artillerie.
Ce que j'appelle excution deT'artillerie
3
c'eft non-feulement l'art de fe fervir des
bouches feu, & de calculer leurs effets,,
c'eft encore celui de les emplacer & de di-
riger leurs coups de manire que le rful-
tat de ces attentions combines foit, en
,;

faifant le plus de mal poffible l'ennemi, de


donner la plus grande protection poffible
aux troupes pour lefquelles elles agiffent*
Jtestroupescl'artillerie tant unies enfem-
ble par une protection rciproque, il faut
que, pour tirer le parti le plus utile des ma-
chines qui font fous fa conduite, l'officie
d'artillerie connoiftc la tactique des trou-
pes, finon les dtails intrieurs de cette
tactique, au-moins le rfultat des princi-
paux mouvemens , les changemens- qu'ils-
apportent dans l'ordonnance des troupes,
le dommage ou l'appui que les troupes,
dans telle ou telle occafion, peuvent rece-
voir de l'artillerie excute ou eroplace de
telle ou telle manire. Il faut pareillement
& plus forte raifon ,que l'officier d'infan-
terie & de cavalerie,, lui qui comman-
3
dant
DE T&CriiQUE. 33
dant les armes, command .nceffaire-
ment l'artillerie qui n'eft qu'un acceffoire
des armes..: il faut, dis-je que cet offi-
,
cier connoiffe;, finon les dtails intrieurs
de conftru&ion, d'attirail & d'excution
de l'artillerie, au moins le rfutat dtous
ces dtails , les portes des "diffrentes
bouches fu, emplaces ou excutes
de telle ou telle manire, le dommage oa
l'appui que les troupes .peuvent en rece-
voir. Faute de ces connoiffances, ou il
ne faura-pas employer l'artillerie, avec
intelligence, dans fa difpofition gnrale;
ou il fera oblig de s'en rapporter aveugle^
ment, pour toutes les manoeuvres de cette
artillerie, un officier de ce~~corps, qui.
peut-tre fon tour, faute d'avoir port
(es vues'au-del de la conduite mchani-
que de fon canon, ne le difpofera pas d
manire -remplir l'objet .gnral ; ou
enfin il contrariera, par ignorance, les
difpofitions de cet officier d'artillerie qui
peut-tre en auroit fait de bonnes.
L'artillerie pourra, j'efpere, par la lec-
ture de mon ouvrage, le faire une ide
nette & prcife de la tactique des troupes;
Faifons connotre aux troupes les effets
de l'artillerie, fuivant les diffrentes ma-
nirs dont; elle peut tre difpofe & ex-
|:ute^ "" je
3?4 ESSAI; GNRAL
Je vais commencer par donner ici uut
tabl ftimive des diftances auxquelles
n peut commenter compter Fur les
'effets de l'artillerie dis des affaires de
campagne;
TAB t'E ftimtive dis diflnces aux-
quelles on jfeut-commencer compter fur
les effets -de l'artillerie dans "les affaires
-de emfg':{}\).

i '
Culihte. Diftncesipourlesph-:
.-"**
D.iflnces$or les fieces
,
yharges cartouche..
1
despices. ckYcKu'rgTes'bbulet. -/i^>mibm:ys^&^&"^~\ '
dgroflisballes. tLpethesballes.
..., . , .. ..,,...,_, ,, ,

.toifes. On n'a point encore Htermi-


de 16 de joo fyo n l'efpece le Cartouche dont,
t>ri fe -fervira' la' premire
guerre polit, les pteces de ce ,
calibr.
toifes.
d n" " " 4j"o' yoo He'jjrctVjio ijo
de g 400 -450 506 106 : ifeo

de 4-

* -
"

"||| IMIlljl
4J0 400
"|| yo'jo
'
' i'j
I
i

\{i) Obferv'aons fur cette Table.


Les coups tant encore trs^pu aures aux diffrentes
diftancs dgnes dans la taMe pour les pices charges
boulet., il faudra -tirer lentement pour;povoir pointer
avec attention ,& augmenter, progreffivement d vivacit
dufeu/rrrn^ntfel'dir^
,
DE TACTIQUE.- 385
Cette table particulirement relative ,
iips pices adluelles & telles qu'on Fe pr-
pofe de les employer la premire guerre
s
poarra fervir apprcier de mme les ef-
fets des pices trangres, dont les cali-
bres de campagne ne diffrent des ntres
On peut certainement faire ufge du canon des por-
tes plus cnfidrables puifqu'une pice de 16 pointe
j
ij degrs porte environ 1200 toifes, & qu'une
,
pice de 2 du nouveau modle porte 880 toifes fous
l'angle de 6 degrs ; mais au-del des limites indiques
dans la fconde colonne de la table, on ne peut compter
fur un effet dcfif qu'en fupplant par un grand nombre
de pices aux irrgularits des grandes portes^
Il n'eft pas mme pofble de donner des -peu-prsCat
les portes des pices tires ricochet, dont les effets
peuvent tre quelquefois trs-utiles dans les affaires de
campagne ; il faudrait pour chaque cas particulier, une
approximation diffrente.
Dans beaucoup/le circonitances du fervice de l'rtille-*
rie, il ne faut fe dterminer un parti dfinitif qu'aprs
quelques coups d'preuve, mais le nombre n'en eft ja-
mais bien confdrable quand la thorie & la pratique
ont form le coup-d'oeil d'un officier d'artillerie.
Les mmes raifons ont empch de parler ds portes
des obufiers 6 pouces. Cette arme,, dont on fe fert
trop rarement & en trop petite quantit dans les affaires
de campagne, porte fa bombe ou foh obus 600 toifes
,
pointe fous l'angle de 22 degrs ; mais alors elle ne ri-
cocheroit point & perdrait,'par confquent-, la caffe
"de fes plus grands effets ; c'eft donc encore quelques
"coups d'preuve qu'il faudra avoir recours, pour.fixer
l'angle de projeftion, fuivant les cironftances du ter-,
rein. ' ."",'"''''
eu 200 toifes de l'ennemi.
-Tome I,
"-'''.
On a confirait des cartouches balles de fer battu
peur les obufiers, dont il ne faudra faire ufage qu' 150
-B b que
386 ESSA GNRAL
que parce qu'ils font de proportion im-
paire comme 19., 13 <?, 7 c 3. Quant
,dimenfions des pices
,
trangres
aux ,
elles font diffrentes chez prfque toutes
les nations ; mais ces diffrences n'influant
ique par-del les portes raifonnables &;
certaine, toute comparaifon cet gard
fefoit minutieufe & inutile. Je dirai feu-
lement qu'en gnral prefque toutes les
artilleries des autres nations cherchant
s'allger, en mme-temps qu' s'augmen-
ter, ont diminu la longueur & la p-
lnteur de leurs pices. Il n'y avoit, la
guerre dernire, que les Angois Se nous
qui effions de petits calibres longue
proportion.
Je n'ajouterai point cette table, des
calculs fur le rapport ds charges aux
jportes, c'eft--dire, fur la quantit de
poudre dont il faut que les charges foient
ompofes, relativement au calibre des
mobiles, leur efpece & la diftance
laquelle on veut ls pouffer. Je ne dirai
point fous quels angles de projection les
pices doivent tre pointes pour en tirer
tel ou tel effet. Ces connoiflances appar-
tiennent exclusivement l'officier d'artil-
lerie. C'eft lui qui eft charg de l'excu-
tion des bouches feu, & il fuffit l'offi;
cier
/DE TA,CTIQUE. '3^7
_
cier conmpndant ls armSjde favir.qu'il
peut en telleou telle pqfitibn ^demander
a l'officier d'artilerie":He lui procurer des
feux qui renipliffent tel ou tel objet.
Mais une chofe dont pour cet'effet,"
l'officier commandant les armes doit avoir
l'intelligence, comme l'officier d'artille-
rie, ceic l'art de choifr les emplacemens,
de difpofr les pices, de diriger les feux
de les mnager. Je vais tcher de prfen- ,
ter ici les principes de cet art, de lama-
niere la plus nette & la plus concife qu'il
fera pqffible.
La d^fpotion l plus avantagufe de
l'artillerie corifidree, foit du cot de l'em-
placement, foit du cte de l'excution,
eft fans contredit celle qui rend fes effets
les plus meurtriers c les plus nuifibles
l'ennemi.
-
Les coups ls plus meurtriers tant in-
dubitablement ceux qui parcourent la
plus grande longueur fur le terrein occu-
p par ls troupes' ennemies, il eft cer-
tain que leur effet augmentera mefure
que ces troupes feront ranges fur une
plus grande profondeur puifqu'alors le
,
boulet rie ceffra d dtruire que quand
il aura perdu fa force, c que quand mme
il n'auroit pas touch les premiers rangs,
Bb 2 il
j8 ES S AI -GN R AL
il aura fon effet de plonge ou de rie-?
cnt fuir les derniers..
Pour obvier,'a ce prodigieux &; meur-
trier effet de Tartilfrie, toutes les trou-
pes de l'Europe ont abandonne l'ordon-
nance de profondeur, pour prendre avec
rifri,un ordre plus mince} & qui donne
moins de prife aux tirs du canon.
1

' Ls troupes tant ainf ranges, celles


d'infanterie fur trois, 8c celles de cavale-
rie fur deux de profondeur fi. l'artillerie
,
netiroit que de but en blanc & droit de-
vant elle , fon feu fetoit bien peu redou-
table puifque le boulet le plus h|ureufe-
,dirig
iient ne pourroit tuer, ou mettre
hors de combat, que deux ou trois hom-
mes au plus.
Afin de tcher de faire parcourir ces
"mobiles la trajectoire, fur laquelle ils
peuvent rencontrer plus d'ennemis, feule
"manire de remdier l'irrgularit Se au
Hazard des portes, l'artillerie doit donc
chercher prendre des prolongemens, des
revers & des ricochets fur l troupe qu'elle
Veut battre.
Pour fe procurer Ces avantages, il faut
qu'elle place Tes batteries de manire
charper fur la ligne ennemie, obfervant
que cette batterie forme avec cette ligne
uii
'DE tCTI.Q'lfE.^ -3^'
n angle de plus enplis aigu, nfre^
qu'on s'en rapproche, Sc'n ur anglef
prefque nul quand on eft fort prs ?fc'ft-
-dire, que les batteries doivent's'ta-
blir, dans ce dernier, cas, prefque tout--^
fait fur l. flanc. ' ~
Le mme principe doit ;s'appliquer au?.',

batteries deftihes a battre uhe colonne ;~


ainfi on doit tes placer,de manire .qu'ei-"
les charpent fur un angle d'autant pluX
grand qu'on en fera plus loign c en-
,
fuite les placer vis--vis d'elle quand, OQ.:
en fera fort proche , cette pofition pro-
difant alors le mme effet que fi ell&
toit prife fur le flanc d'une ligne de trou-,
pes ,& et-nt propre donner le prolon-
gement le plus efficace pbmble.
Regfe. gnrale : il faut donc, toutes les
fois que cela eftpfatiquable, ne pas pla-
cer fes batteries vis--vis des points que
l'on veut battre moins que dans le
l'on , ,
cas ou ne purroit pas s'approcher
ffez, l'obliquit rie ft trop perdre fur la>
longueur de la porte ; & fi l'on doit
,
battre plufeurs points la fois, "comme
cela arrive ordinairement quand on dif-
pofe des batteries vis--vis une ligne de
troupes , il faut les placer de manir que
les coups de l'une aillent frapper vis--vis
Bb 3 de
55*. SSAT GNSIAX
de l'autre : ces. batteries qu'on nomne
,
crifes|, f protgent: & fe dfendent r-
ciproquemeht. ""'/' '*,'..'.
Indpendamment de la protection mu-
"

tuelle que les batteries doivent tacher de


fe donner, il faut les faire fortes. Alors
elles procurent des effets dcififs elles
,
fqri troue elles prparent la victoire.
,
Au contraire s la mme quantit de pi-
ces difprf eft pls'propre irriter l'en-
nemi qu' le dtruire: l'objet de l'artille-
rie enfin ne doit point tre de tuer des
hommes fur la totalit dii front de l'en-
nemi;; il doit tre de renyerfef de dtruire
ls parties de' ce front, foit vers
9
les points
o il peut venir attaquer le plus.ayanta-
gufemnt, foit Vers ceux o ilpeut :trer
attaqu avec le plus d'avantage
Il ne s'enfuit pas: de la maxime pofe
i-defTus qu'on doive runir trop d'artil-
lerie dans une feule & mme batterie j ce
feroit tomber dans un autre inconvnient*
celui de donner trop de prife l'ennemi.
Il convient feulement' de runir fur le
"

mme objet plufeurs batteries .peu dif-


tantes l'une de l'autre, 6c irfaut!y join-
dre l'attention l le terrein le permet,
,
de ne pas placer Tes batteries fur la mme
ligne, afin que* Ci l'ennemi peut fe.rri-
: ..: ' ager
DE TACTIQUE ^
nagerdes prolongemens fur elles, ces. pro-
longemens ne traverfent pas toutes les
batteries la fois;
Les pices de chaque batterie doivent
conferver un efpce affez confidrable en-
tr'elles pour manoeuvrer avec aifance Se'
ne donner que peu de prife. Dix pas pa-
roiffent la diftance qu'il faut conferveiv
Ce principe eft important, car, comme
dans une afcion on ne pointe pas une
pice contre une pice en particulier, mais
contre toute la batterie oppofe , tant
vuide que pleine il eft vident que celle
,
qui aura fes pices trop rapproches rece-
vra plus de coups dangereux.
C'eft une erreur d croire que le canon
doive tre plac de prfrence fur des
hauteurs fort leves au-defus des objets
qu'on veut battre. Un commandement
de 15 2.0 pieds fur une tendue de 300
toifes eft avantageux, en ce qu'il aide
prendre des revers favorables ; plus fen-
fble il eft dfavantageux parce que
, ,
l'angle de tir s'loigne d'autant plus <le
l'horizon ; les coups deviennent incer-
tains les boulets s'enterrent, on ne peut
,
fe donner des ricochets le danger de l'en-
,
nemi diminue mefre qu'il approche :
effets contraires ceux que procurent des
Bb 4 positions
3<)z ESSAI GNRAL
portions rafantes ou dominantes dans la
proportion indique ci-defluSj en ce que
de ces dernires les. tirs font horizontaux,
en ce qu'elles permettent de ricocher, Se
en ce que dcouvrant tout elles ne
, ,
laiffent pas l'ennemi de terrein bu il foit
couvert.,
Dans tous les eniplacemens de batte-
ries de combat, & par confquent de bat-
teries ambulantes qu'on a choifir il
faut avoir attention d'viter ceux qui of-,
frent des obftacles aux manoeuvres ult-
rieures. foit pour aller en avant foit
, ,
pour fe retirer , comme haies , fofTs, ra-
vins marais,hauteurs trs-efarpes. On
y
doit ne pas placer les batteries trop tt
&; trop dcouvert ; car alors l'ennemi
en oppofe de".plus fortes qui ls dtrui-
sent ou difpbfe les iennes de manire
,
les battre avah.tageufement. On doit cher-
cher fe .couvrir, 6c particulirement
s'pauler fur les flancs, ne fut-ce que d'une
petite lvation d'un ou de deux pieds
feulement. Cela prferve les canonniers,
couvre les manoeuvres du canon , & rend
fon effet plus a.flir. On doit enfin, au-
tant qu'jl.eftpoffible, viter de placer les
batteries devant Tes propres troupes, dit
fur de mdiocres lvations qui foient
derrire
v
DE TACTIQUE. 393
derrire elles ; c'eft offrir l'ennemi deux
objets la fois battre, c'eft attirer fon
feu fur les troupes c'eft gner leurs rnu-
,
vemens , fi l'on eft en avant d'elles ; c'eft
les inquiter Se s'expofer leur faire du
mal par quelques coups malheureux fi
,
on eft plac en arrire d'elles. En un mot,
quand les difpofitions du terrein ne per^
mettent pas de choifir d'autres emplace-
mens , il vaut mieux doubler les troupes
les unes derrire les autres &: laifTer des
,
intervalles pour l'artillerie, que de tom-
ber dans l'inconvnient de les mafquer
par le canon, ou de les foumettre des
batteries trop peu leves.
Si l'on occup une pofition dfenfive,
les pices de gros calibr doivent tre em-
ployes de prfrence dans les points-
principaux, dans ceux o l'on peut voir
le mieux & le plus loin Thnemi, & le
prendre en charpe de revers &: en flanc;
s
on en doit faire , fi je peux rii'exprimer
ainf les grofTes batteries'de protection
,
& de dfenfe, tandis que les pices d'un
calibre plus*lger, renforces iie bras 6c
d'attelages, & divifesfur plufiers points,
f tiendront prtes fe porter rapidement
en renfort aux parties menaces , &
1

prendre
3$4: ESSAI GNRAL
prendre leur difpofition d'aprs la diipo*
ftion de l'ennemi.
Si l'on attaque il faudra empacer les
,
pices de gros calibre dans les parties de
l'ordre de bataille les plus foibles & les
plus loignes de l'ennemi, du ct des
fauffes attaques, fur les hauteurs qui peu-
vent empcher l'ennemi de tenter quel-
qu'effort fur elles fur celles qui peuvent
,
appuyer les flancs de la vritable attaque,
5c donner des revers loigns fur le point
attaqu. Les portes de ces pices tant
plus longues elles y feront effet. Leurs
,tant plus lourds, elles
mouvemens au-
ront moins agir, &; en cas de retraite ,-
comme elles feront hors de prife, elles
ne tomberont pas au pouvoir de l'ennemi
Les pices de petit calibre renforces de
,
bras & d'attelages, fe porteront au con-
traire en avant avec les troupes attaquan-
tes, comme plus lufceptihles de fconder
ls mouvemens de ces troupes, de fuivre
l'ennemi s'il eft repoufe de protger la
,
retraite de fe retirer elies-mmes Ci
,
l'on eft. battu ; & parce qu'il: n'efl pas n-
eflaire d'avoir de longues portes dans
les points o l'on eft: dtermin s'appro-
cher c combattre.
On
DE TACTIQU& 395
On ne doit pas comme on le fait beau-
,
coup trop aujourd'hui, s'en tenk ia rou-
tine de mettre tout fpii canon: ;a.vec l'in-
fanterie., c croire rie pouvoir en placer
un point o elle ri'ft pas porte de le
foutenir. Il faudroit favoir en appuyer
auffi la cavalerie placer des batteries
,
foit, fur fon flanc., foit en avant d'elle ,
s'il y a des ernplacemens faypra.bles y ,
placer fur-tout des obuuers dont l'effet,
fera terrible contre la cavalerie ennemie,
foit pour l'branler avant qu'elle ne foie
charge foit. pour y jetter le dfordref
,
'eft elle qui vient -la charge. Ces ca-
nons & obuiiei"S; attachs-dans, une dif-
poftion de combat . une aile de cavale-
rie, feront renforcs, d'attelages & mis
par confquent en tat de fuivre.fes raou-
vemens. Dans tout pays ouvert, qui peut
mieux dfendre le canon que la cavale-
rie? Qui peut mieux fon tour fortifier
une ale de, cavalerie infrieure que du
canon plac,Tpn, appui ? Que^deviendra.
ce canon, dira-t-on , fi la^cavalerie eft
battue ? Ce qu'il deviendra,:4liera pris,
& ce ne fera, qu'un ..petit mai.ajout au
dfaire de la cavalerie ;maiseplus fou-
vent il empchera que cette cavalerie ne
foit battue, ,c il elle bat,: il. rendra fes
fuccs
i) ESSAI GNRAL
fuccsplus dcififs&' plus''complets. J'au-
rai occafon. d dire ci-aprs Combien peu
il faut craindre de mettre du 'canon en
prife quand on peut en tirer un effet
,
utile. ';
La premire difpoftin de l'artillerie
dans un combat tant-faite, il faut en-
fuite que les pices manoeuvrent & chan-
gent d'empiacement, fuivnt les circonf-
tances , foit pour fe conferver les revers
& les prolongerons qu elles. auront pris
fur l'ennemi.; foit pour rafTembler leurs
feux fur ls' points decififs ; foit pour s'y
porter St pour fe tenir toujours en mefure
avec les trouves auxquelles elles font at-
1

taches.' Ceft relativement' cette fcin-


ce & a cet -propos d rhouvemens que
l'ai avanc que Parm dont l'artillerie
,
fauroit manoeuvrer avec le plus d'intel-
ligence! de: rapidit ; pourroit traner
fa fuite l:moiti.moins de bouches
feu que fnhemi', & 'avec!cela lui tre
encore fupriere ; parce'que chez elle
toutes fesbpuchs feu feront employes,
& utilhieri,t employes.. "
Voil -pu-prs tous les principes fui-
vnt lefquls on doit emplacer & difpo-
fer l'artillerie. Quelques-uns d'eux, ;rela*
tifs :ht grande Tatio^ue ds armes ,fe-
ronc
DE TACTIQUE.: 397
iront, dvelopps dans la fuite; de. cet .ou-
vrage. Il refte , & c'eft-l. le,grand art,
art que la pratique Se le gnie peuvent
feuls donner, appliquer ces principes au
terrein &C aux occaiions : car l'attaque
la dfenfe d'un porte le paffage d'une
,
rivire les combats dans telle ou telle
,de les ordres de bataille de
nature pays,
telle ou telle elpece exigent des difpofi-
tions diffrentes d'artillerie que les bor-
nes de cet efTai ne me permettent point
de dtailler.
Parlons aux principales rgles de l'ex-
cution proprement dite. Il n'eft pas moins
important qu'elles foient connues des
ommandans des troupes, que celles de
l'emplacementdes batteries. Faute de cet-
te connoTance, ils ne favent point ju-
ger les portes des bouches feu , choi-
fifTent des poftions foumifes aux points
qu'ils veulent dfendre ou qui les voient
mal ; contrarient, fans intelligence, les
officiers d'artillerie ; font.confommer inu-
tilement les munitions ; demandent qu'on,
tire a cartouche o, il faudroit tirer
boulet, &c. J'ai vu, la guerre dernire,
des pices de rgiment tirer fans relche,
tandis que des batteries de pices de huit
du parc, qui tpient voifines, trou voient
-
le
35>S ESSAI GNRAL
le mme but trop loign pour y ufei-
leurs munitions. Cette ineptie, qui dura
trois heures Se confmm inutilement
mille cartouches me rappelle un de nos
,
officiers gnraux s'mportant contre le
commandant d'une batterie parce qu'il
tiroit Ce ,
dernier, occup alors
ne pas.
d'une nouvelle difpofition qu'il donnait
fes pices pour prendre tin revers fur l'en-
nemi, rpondit qu'il ckerchoitfon prolon-
gement. Eh ! Monjeur 3 rpliqua l'officier
gnral qui fe dfefproit t ne favoit
pas ce que c'toit que prolongement,voi-
la comme ejl le Corps Royal il prolonge
3
toujours. Revenons mon objet.
Comme ce n'eft point l bruit qui tue,
comme l'incertitude des portes augmente
en raifon de l'loignement des points
qu'on veut battre ou du peu d'attention
que l'on donne au pin'tement, il faut
s'attacher pointer avec exactitude plutt
qu' tirer avec vteffe 5 il faut pointer fur-
tout avec beaucoup d'attention., quand
les portes font loignes, & augmenter
la vivacit de fon ftf progreffivement
la diminution des diftarices, parce qu'en
proportion de cette diminution les coups
s'affurent toujours davantage.
Ge principe n'eft pas allez connu des
troupes ;
DE TACTIQUE. $n
troupes ; leur grand grief contre l'artille-
rie eft toujours qu'elle ne fait pas alTez
de feu ; la niefure de leur contenance dans
une canonnade femble tre la quantit de
bruit que font les batteries qui les fou-
tiennent. Faute de connohTances, les of-
ficiers fuprieurs eux-mmes entretien-
nent ce prjug, ils font les premiers .
fe plaindre de ce que le cation ne tire pas
fans relche ; & qu'arrive-t-il de-l? C'efl:
-que fouvent l'officier d'artillerie fe laifl
entraner ces clameurs, perd de vue le
principe expof ci-delus, tire trop vite
c des portes trop incertaines,fait peu
de mal l'ennemi, le rend par-l plus
audacieux '3 confomme inutilement des
minitions & finit par s'en trouver d-
,
pourvu dans le moment o fon feu auroit
befoin de devenir le plus vif.
Il ne faut jamais engager des combats
d'artillerie artillerie, que quand les trou-
pes de l'ennemi tant couvert du feu
qu'on poutroit faire fur elles, fes batte-
ries y font expofes, & nuifent beaucoup
aux troupes qu'on protge. Si au contraire
les pofitions qu'on occupe font meurtri-
res pottr l'ennemi 3 il faut porter tous les
efforts de l'artillerie fur fes troupes c fur
les obftacls qui les couvrent, pour tcher
de
4OP ESSAI GNRAI,
de les dtruire, & ne chercher en im-*
pofer au canon ennemi, qu'autant que
cela eft nceflaire pour protger les trou-
pes qu'on a foutenir. Cette maxime eft
buvent nglige par les officiers d'artil-
lerie foit qu'il leur paroiffe plus brillant
,
d'teindre aux yeux des troupes les feux
des batteries qui leur font oppofes, foit
qu'ils ne fentent pas allez que les troupes
iont l'objet principal, que l'artillerie de-
vient inutile i elles font dtruites ou mi-
fes en dfordce, au lieu que l'artillerie
tant dtruite il n'y a rien de fait, puif
qu'il relie encore des troupes vaincre.
Si les batteries font obliges d'attaquer
les batteries ennemies, on ne doit pas
pointer pice contre pice, il faut em-
jbrafer de fon feu tout le terrein occup
par la batterie ennemie ; de-mme, fi l'on
tire fur des troupes, il faut raiembler
tous fes efforts fur Pefpace qui en fera le
plus couvert, c o les boulets venant
manquer, les troupes qui fervent de but
primitif, trouveront en de,en arrire,
ou ct d'elles d'autres troupes at-
teindre. ,
Hors. les occalons de fauffe attaque
ou de ftratagme, toute canonnade qui
n'a pour objet que celui de tuer quelques
hommes
M-TACTIQUE.- 40:^
piuraes zu.hafard & aux.dpens de beau-
coup de mtniitioa^,eiljtoifrable. & .ridi-
cule.. Il ^ft cependant .trs-commun d'en,
oit ordonner de g^e^les. ....,,".,;...,
Lericpctiet employ 'propos? n'enipas
,

moins*. &vg^ta,geux. dans, les aolions^ 4e?


.

campagne-que dans les liges*. II .efl:. ex-


cellent contre la cavalerie, contre, des
,

lignes .de,troupes, r;e4#bles;, contre des,


retrnc-hernens,.& peut-tre n'en faiions^
mous point afFez d'ufage.
Il eft important,dans i'xcutin des,
Boucnes -feu-, de favoit propos em-
ployer le boulet & les cartouches balle,,,.
Se de ne pas; quitter trop tt l'un pour.fa
iervir de ces dernires en faveur deG
,
quelles on a un prjug trop, gnrales
inent^avantageux ; car u elles praduifent:
des effets terribles, quand on s!en ferc fur
des. terreins fecs,, unis fenfiblement ho^
,
riiontaux & des, portes raifonnablegr.
& telles, qu'elles font indiques fur la ta7-
ble que j'ai donne il. sen. faut biem
5
dis-effets,aufii.certains.-
quelles.aient ;
auffi deiifs. queieboulet, a%dj deces;
portes; ou-, dans-des terreins; ir.rgu|iers
^
nus-v couverts ploingeaf-n^ou; plongs...
r
Si les-diftances font trop grandes/, il fauc:
pointer les pices fous, des, angles de prpf
TameL, C.c iectioa
4oz ESSAI GNRAI
je&ion trs-marqus de alors la plupart
, de la direction
des mobiles s'cartent
principale, & paffent par-defTus le but
qu'on devoit atteindre. Si les terreins n
font pas favorables, la plus grande par-
tie des balles eft intercepte c amortie.
Dans ces dernires circonfiances il faut
donc indubitablement prfrer l'ufage du
bouler ; le boulet atteint de beaucoup plus
loin s'carte moins de fa direction, ri-
,
coche va frapper la fconde ligne quand
,
il manque la premire, renverfe les obf-
tacles, pouvant par le bruit & pr-
,
fente aux nouveaux foldats des blefures
plus effrayantes. Je dtaille les raifonsde
cette maxime , parce qu'elle eft contraire
l'opinion reue dans nos troupes. Faute
de rflexion, faute d'officiers affez inf-
truits pour dtruire des prjugs de rou-
tine accrdits parmi elles je les aipref-
,
que toujours entendu fe plaindre de ce
que notre artillerie rie droit pas cartou-
che, afTez & d'afTez loin, c citer les ef-
fets de l'artillerie trangre qui en fait
mal--proposungrand ufage & des por-
3

tes exceffivs.
On doit avoir la plus grande attention.'
a ne pas confommer inutilement les mu*
iitions j cela a t dit fouveiK j mais les
troupes
DE TACTIQUE. 405
troupes n?en connoifent pas encore affez
l'importance. Il y a cependant un calcul
iimple : on ne peut, fans,des dpenfes
des augmentations, d'quipages ho'r'mejs*
porter plus de zoo. coups pan pice & 6Q
coups par homme, non compris ceux dont
les; gibernes, font remplies. Or un coup
de anojiaSc xrois coups de, fufil par mi-
nutie , 'eft.pour environ trois heures. pni-
bien,d'actions peuventdurer davantage.?
.'Combien d'actions peuvent tre fuivies
le lendemain d'un autre combat ? Je pafTe
au foldt qui ignore tout cela , qui ne
rflchir pas, de vouloir que le canon tire
.toujours ; mais eft-il pardonnable aux offij-
cirs d'avoir afTez peu de connbhTanc
des dtails, pour joindre leurs cris aux
murmures du foldat ?
Qnsne.doit pas abandonner mal--pro-
.
pos l'artillerie, ni craindre mal--propos
.

del iperclre. Cette maxime eft fi impor-


tante , fi .fa.uflement tendue 3 fi peu"mile
en pratique, qu'elle a befoin d'tre'dve-
loppe,. Il faut que les troupes pnYraG|-
tent l'habitude de ne pas abandonner trop
lgrement le canon, &C qu'elles attachent
une forte de point d'honneur ne^pas'le
perdre parce qu'alors l'artillerie": ayant
,
confiance, dans les troupes qui la foutin-
C c z ' nent'j
4P^. ESSAI >0%H$LKL
lient, fe comportera*avee -plus ;d vigiruf,
'Se fe croira en que;! que Forte'bbligfei^ar
Tcbh'nblahce fe comport'r miv H
3
cfaut que J'artillri d'fri ct s'accou-
'trne "maiVobuvftirec hardifTe^- fe
ifr'd''r & a'f fbutttit dans ;des ier^a-
effifens avancs ,*a ne pas 'regrdr-ifron.
l Fbutint quid fe's effets fdntr'dc'ififs
j
<S rrrtriers, J n'aiy'riidohnr3fs. jpees
que quand l'ennemi eft, pour'ainrdite:,
dans fa batterie puifque 'eft'l'e^fecu-
5
tion de fes dernires' dcharges j/'ljui eft
la plus terrible ; il fa'ut'qu'elle'afta^fbn
point d'honneur, nti conferver {es 'ma-
chines qui fie font'au bout' du "dompt
,
que des'engins faciles : remplacer;,, triais
cs faire jbtier l jilis ffibamrdit08 le
plus long-temps poff'Bie. $i ces pis'forit
"prifes ,'ce n'tt'pas"aux Foldts d?KYtil-
eri ,- qui n'en font que les azris', ^'"l's
dfendre c"e;ft": t& "troupes,..' fes:.&ftrii
,
dr, ou-dans :n' 'autre lccfnV Jfm-
placer leur perte. En Un'inbt/c'bft-Tf-
ncrier'gbral qui do'mmah, .^etftbih*
me qui doit'tout voir ide" faiig-frbid ;Sc
fans erreur," fe fervir ds p;rJWges- des
troupes', de ceux"de l'artiller'e~;:de -fon
autorit enfin ,pour ,fuivaritflsEcrrbnfi-
tances , expbfer le con ,ile!Ta:cfiTr1tt
Je
DE TACTIQUE. 405
conferver,, C'eft lui de calculer qtfen.
"TIe"bccfbn. "il"faut ramener le canon*
oit-, pour aller prendre ailleurs une poii-
ito meilleure , foit pour que le foldae
courag ne prenne pas la retraite pour
neuite j!qu?en telle ocCafiorjt iltfaut l'ex-
ofer pour qu'il nuife plus long-temps c
p>u efficacement l'ennemi ; q'u'e'n .telle
lutre enfin il faut le laiffer prendre ; parce
qnQ en -eeutrot trop de farig-, ou ua
temps trop prcieux pour le dfendre ; Se
parce qu'aprs tout, la ;gurr , il tiV
a pas de honte faire 'ce-qHi'il en: impol-
Eible d'viter.
M.e voici la fin de mon efai fur la
'ucBqae de 'attilrie. Il jme refte dire
tehVqtfells forces j'ai puif mes con-
loiffans fur cet objet. C'eft dans le corps
l'a rtrllri ; c'eft dans *d;excellens m-
ires maimfciits faits- par des officiers
ce corps ; t^ft'n apprfndiflant^avec
:esbfficiryl's'principes de leur art. Par-
:out mon bWeft te mme:, & ce font les
iimirs' cPiti ri", bien fhj fou vent que
ns opinions, que'je cherche rpandre.

Fin'du'Tome premier.

EXPLICATION
4^

;EXP:tIC;XIO;N^
DES PLANCHES
DE LA PREMIERE RARTIM.
\. TACTIQUE.; DE ;;iNfNTERK;'.
.PLANCHES X, Ecole de la .March. ',

-..'; IL Suite de l'Ecole de la.


r

' Marche.
III. Feux
".;-. iy. Difpofition. de l'Infante-
obliques. .

, ,. ,
,rie en bataille contre
la Cavalerie. .'..',:,...
y. Formation d'un bataillon
en colonne., ..'..,.-
../h ,VI. Difpojtien
:
de l'Infan- .

:._i...
_-/1 r:-.,'_\
.

'-,". 'terie en colonnes, con-


...' .." tre la.
Cayalerie.
^ :i .,.
v, -
yil, IQploie,mens d'un bat'ail
,
.. -,> -.-..,. >
.,,; ....-.ion. ...._
.

..;r: . ;. ;.,,;.,. ..'.


/..- yill. Exemple de la manire
^

dont on dgyroit exer-


cer ls troupes en plein
champ. Rgiment de
". ' ,: r:f ;< :' .",'" quatre
4 7
quatre bataillons ma-
noeuvrant relativement
V diffrentes.natures de
terrein.
IX. Parallle des dploiemens..
modernes ave.cles an-
ciennes manoeuvrespar
lefquelles les Troupes
Je mettoient en bataille.
X. Changemens de Front.
XL Formations en colonnes
& dploiemens d'un r-
giment de quatre efea-
drons.
fXI. Formations colonnes
en &
dploiemens de l'Ar-
tillerie.
4_Of>
HSJSEHBE

E RRATA.
P^e 2 j , ligne 41 -,. il feroit avantageux*
/i/q^; il feroit expdient.

croisa
#%

.
ERRATA,
TOME P R. E Ai 1 E IL
"On prie le Lecteur de vouloir bien J~e d&mmir ILs.
peine de corriger . l'avance les fautesJmsunsms^
qui _, pour la plupart, lui prfemeroiem "des mm~
trefens ou des chofes mmteliigiks sms Bat Ikr?*
3
tare de cet Ouvrage*
Page xn. ligne 13. remettre & ame ( } gwfe lismtm
ducs, avant le point-virgule.
P. xvr, /. 5. qu'une, //Yl*^ qu'en,
P. xxxiv, /. dernire, & p, xxxv. Lprniiim:,, njjfWftg
on trouverait la trame de cet cndiataSHis)a&iaiL
P. xi. /. 11... une virgule aprs hrantlte.
P. XLVIII. /. j. d'ducation i tifi r<MiatteSb,
P. LXI. /. 3. jprfi'cflcmblcraj miu<c -..
:jl

^. rxvi. /, avant-dernire , le, fe$f* fe*,


P. ixx. /, 3. aprs on, metwf ,, fe,
P. LXXIV-. /. 1^. apr faifoit, fJE'f 4 e>ftfe*s,
4o/V. /, dernire ces ///if tes,
P. iosxV". /.. dernire
, , ,
effacef plus.
P._txzra, ligne premire ,
s
,
affili, /^| ffll%%
'., 1 i. entre, ii/2| Sff,
!P. LZ3CIX, 7, ggffelesfisifif, l(/l| p6fftftf*fis
P. 12ZXIS.. /-if, efface^, &>-
5

'Mi. L 1$. atfie% ///^ fuggfflen,

P. se. i, 1, avoir, ///#|;, ve.


P._ZCM / l-*'!iii|@J'!fie8, (ifi^, des pfili@ftt
i JI
liS/ii. /, f &went,. ///f"|" diveiHE:
P. XCV. I, 5, feflfflfflg, ///#!;s
hSififtlSs
P. ci, 2-a, yrif eeffgiCg, msX ufl.virgafe
P. cxvL oevoMf"dernire ftif. /pf: .
fS'J\
P. CXTOJ., /, 17, i: ,4- //(3/ff ;/J/4i i' t/t3r;'| , Ifk-.
5

j
P, C3CXT J4.,, Ji|}||g ///.f &t-tiMSil:
#

i ;
4-t-
Page oxxvn. ligne f. prvenir, lfilt parvenir.
P. CXXVIII. /. 11. de, life, dans.
P. cxxix. [.17. aprs cenfidrable, inette^na point-vir-
gule.
P. 16. I. 1, fils, life, file.
P. 15. /. ii. doivent, life, devoienr.
Ihid. I. 17. & 18. cffcice, il failoit foutenir ces prjugs
ncefaires.
P, ij. . IV. / 6> ff/jrt'j plan, met-te^, fera.
P. 51. /. 6. pour, ife%_, poinr.
P. 33. /. 16. reviendra, /(/f, redeviendra.
P. 38. /. 19. de la-note, lavirgule qui eftaprsnceffaires*>
la mettre devant.
P. 39. /. 6. de, lifei, des.
P. 41. /. 17. apr que, mette, de.
P. 48./. 14. forme, life[, forment.
P. JJ./. 18. arme,/(/, l'arme.
P. 73.'/. 17. aprr , ajoute^, hauteur de.
P. 75. /. 14. manquera, /i/, marquera.
P. 100. /. i. Mimothce, life^r, Thimothe.
P. ror. /. 13. fferoient, Hfe{ , ferient.
P. 104. /. 9. arsj Hfcir, arcs.
P. 105. /. 14. avant mire, mette, de.
J/W. /. 14. apr mire, mette une virgule.
P. ni. /. 9. dilation, /i/f, dilatation.
P. iti. I. 14. banftionns, /i/ baftionnes.
P. 118./. zo. pour ,/j/, peut. ,
P. IJ4. /. il. aprr converfion, ajoute^, quart de Clj-
verfion.
ZJV. /. 14. aprw marche, ajoute^, &.
P. 159. I. 14. en, lifei, un.
P. 164. /. 6. de, UfeTc, du.
P. 171. /. 11, avant je , mette , que.
P. 173. /. 11 S' 2.3. ejface^ , ces troupes d'lite.
P. 17 . /. 10. a/jrd'j de , mette^, la.
i&zVz'. /. 2.3. dprr effort, mette^ une virgule.
P. 178. /. 13 u^TM l'on , mette^ en.
P. i8i. /. i<.3 leu, /i/t, leur. 3
P. 183. /. j-. sri- aujourd'hui, mette une virgule.
ifoV. /.ii. aprw qu'en mettes ne.
P. 193./, tivant-erniere, , , n'ont qu'.
avtfrtr tourner, mette
Page ioS-. Lit. difgreflon, ifh* figidSoa'
P. 113. /. 3. aprs fairj mettej_, fc.
P. 236. /. 17. a/irj s'ouvre, metse^ orne wnsgoE :i OEtnl
ferme, Hfiz, oa fe forme.
P. 248, I. 11, avant me, mettej_, ne
P. if |. /. 4.;. crigomtrie, iife\, l^amsmsxiez}}.
liid. i. avant-derniere du life\, de.
Pi ZJJL. i, ii. lis lifei, , lices.
,
P. TJ6. L 27, marquer, lifez> manquer.
P. 263. /, 13. ntre, ///f, cette.
!<, /. 19. rle, /i/ tle.
Jii</. /. 28. d'arme /f/, , d'armes.
,
P. 170. /. I 3. efiicei; l'accent fa efijfurlkfismdi 3i>
P. 171. I. premire, le, ///f les
P. 171. /. j. avons life, avions ,
P. 273./. 10. armes, .
/yr, aremes*
P. 297. /. 23. prt de, ajtM'fee^j., rm^rSa.offatiS,.
P. 388. /. 21. &, ///%, uae,
P. 343. /. 2. arms, lije, aon&s*
P. 348. /. 17. armes, ///, anas*
P. 349./. 4. ces, life, fs.
P. 3 jo. /. 7. poutre, /c'/f,, peute
liid. L dernire <w lieu du peai**ifg'<ife, ''iMftif^ffidkififk
virgule. ,
une
P. 3 ji, /. it), contra&des, li(t\^ m^xmt^.
P. 39. /. zy, battent, lifil-, battra,
Ibii. L z$t abattt, lifi^ ,~abftis.
P. j6o, /, 6, de la note, J'apinitrei 5 fi/If > 'fiffilffi.
P. jj- /, & on ? ///#> eaJ
P. 3574. /, 16. eet fifil, Ce,
P, |7.. /. %t mimes <pipg, lifif, ij spigre* ##y.
/&/.;.!, ///J|5 fcf "
' " ' " "

P. y$6L 7, wsiiM^ lifil-, ifmiB?4


P*$n.Lt.fa, Ufii3m,
Ft de l'StTaa,
23'. Les pointe manjues en acanl </e,r ailes des Bataillons et des Drapeaux, dsignent
les Officiers ijuiprennent tes points de vue et dirigent la marche des lialuillons.
Prctrtrcv.Partie
Pk;w/iXU.
TactiqueJe l'rfi/lerie
didere/i/a' iriouvffji/fy' JwieColonne
dilr/i/feriepaur passer de /'ordreJe
JLtre/ie a lordrede fta/ai//e>.

F/y.I. drde;*ie>monredomarc/u
dv/m' de;mettantaiJiaai/ie 'par,
des efurt' de conversion/.
F'iy. 2. rd//erieen ordresdenatrc/ie
deFro/i ayant dou/d&sa/i/epour
-
se meire sur deaoyieeesdecfront
else vrei>areran dep/oi/anent.
Fa/. 3. anciennemanires don -'
l dr'//c/ieefant en. Colonne' d-
niarc/te se inetoiten -Baid/e
Fj(/. A,. S. et &. mmi>eaz(xV
de
p/ove/ne/td'imesColo/med'/ii/l.
parpice' par detuvpices, mo _
par dasitrions
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Pmnicre Partie ?.
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Tactique i/i'/a 'Cavalerie.


PL XI.
'ownilio/i ei Coioti/ii'rt
deploi/eme/il i/e/a }hW'K

lu/un' 1. lleui/ne/ii de
Caini/erie d'f Jfploi/a/il
ihir Lo/ru'titf/iie eh eede/w
*?ur <?a droite,
J>u/. 2 /{eifime/itd' Cav.
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tee de/dl/tMl
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iii avant var /a (/aue/ie.
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In/. 3. r/hunu'/ni'/il iiidl
j viduef /e par tuu'l fine ctf/tf
\ fa</irie M'/vr/tw
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Jfp/iH/e.

I^tT Ji/jfl'/'i'/t/i',!' lt/fll'tfl ?


; 'maraues an /uu/il //////-

j wclmtf auft'/irft/itt'i'ttiu/
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\ udhd imcc(ftCf//,fa/'/uwu' j

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