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Pentagone et gomtrie projective

Nous allons nous pencher un peu sur la gomtrie du pentagone dans le plan projectif, et pour cela,
nous allons commencer par dmontrer que si un pentagone ABCDE possde deux axes et deux
centres de rflexion c'est--dire deux perspectivits auto-inverses qui laissent invariant l'ensemble
des cinq points, alors il possde ncessairement cinq axes concourants. Il est possible en outre
d'appliquer un axe, et un sommet, sur un autre, par une rotation de 2/5 par rapport la conique
passant par les cinq sommets.
Pour le voir, reprenons la configuration indique par la figure suivante :

o nous avons reprsent deux axes potentiels, AA' et DD'. Il leur correspond les centres de
perspectivit O = DC.BE et O' = AB.CE, respectivement. La premire perspectivit, d'axe AA', de
centre O et de rapport -1, donc, agit sur les cinq points comme suit :

AA
BE
CD
DC
E B.

La seconde agit comme suit :

AB
BA
CE
DD
E C.

La compose des deux produit donc l'action

AB
BC
CD
DE
E A.

Nous voyons qu'elle dcale simplement chaque point d'un rang. Elle laisse invariant l'ensemble
des cinq points, et les permute totalement entre eux. Si on la combine cinq fois avec elle-mme, on
retrouve l'ordre d'origine. Il est facile de voir que, sur la conique c joignant les cinq points, la seule
projectivit ayant cette proprit, est une rotation (une projectivit centre qui devient une
rotation si c est prise comme cercle d'un plan euclidien) d'amplitude 2k/5 (k = 1, 2, 3, 4) et de
centre F = AA'.DD' = AA'.BB', etc.
En effet, par symtrie, la compose des deux perspectivits envoyant AA' sur BB', etc. nous voyons
que les cinq droites de type AA' sont autant d'axes de symtrie, et qu'ils passent tous par un mme
point F.
Constatons quelque chose de plus : pour qu'une projectivit de la conique c conserve l'ensemble des
cinq points, il faut dj qu'elle envoie, par exemple, (A, B, C) sur (B, C, D). Nous savons qu'il
existe toujours une telle projectivit. Mais ensuite, il faut aussi qu'elle envoie par exemple, D sur E.
On doit donc avoir (A B C D) = (B C D E). Il faut enfin qu'elle envoie E sur A, donc que l'on ait
(AB C E) = (B C D A). Si c'est le cas, on constate qu'on a en outre (A B C E)(A B E D) = (B C D A)
(B C A E), donc (A B D E) = (B C E A), et ainsi de suite, pour tous les birapports qui se
correspondent dans la projectivit. Cela veut dire que celle-ci est une symtrie globale de l'ensemble
des cinq points, la restriction c d'une rotation ou, la limite, d'une anti-rotation (rotation +
rflexion) de 2k/5. Donc, la condition pour qu'une telle projectivit existe, ou encore, pour que le
pentagone possde deux axes de symtrie, est que l'on ait deux couples de birapports gaux entre
groupes de quatre points (de la conique circonscrite), par exemple (A B C D) = (B C D E) et (A B C
E) = (B C D A). Cela quivaut, comme on le sait (par le thorme de Steiner), l'galit des
birapports entre les faisceaux de droites EA, EB, EC, ED et AB, AC, AD, AE, ou encore, entre leurs
projections sur les droites BC, DC, etc., soit (D' B C A') = (E' C D B'). Deux galits de ce genre
garantissent toutes les symtries du pentagone, ce qui peut tre plus facile vrifier que de tracer les
axes, centres, etc.

Voyons maintenant ce qui dcoule, au niveau des proprits du pentagone, de l'existence de ces
symtries. Pour comprendre ce qui suit, reportons-nous la figure suivante, o nous avons
renomm les sommets du pentagone A, O, I, I', I'', pour des raisons qui apparatront bientt.

Soit le repre projectif (O, J, K, I), avec pour points de base O, J, K et pour point unit I : posons
comme d'habitude I'= KI.OJ, I'' = IJ.OK, X = I'I''.OI, et aussi M = KX.OJ.
Pour que le pentagone OI'IAI'' soit rgulier , il faut qu'il ait deux axes-centres de rflexion, donc
au moins que A appartienne KM.
Posons aussi D = OI.AI', N = OA.KI ; nous allons dterminer les conditions pour que I''D soit un
deuxime axe, avec N pour centre de rflexion.
Nous avons dj les coordonnes des points

O(0, 0, 1)
J(1, 0, 0)
K(0, 1, 0)
I(1, 1, 1)
I'(1, 0, 1)
I''(0, 1, 1)
M(1/2, 0, 1).

A appartenant la droite KM(2, 0, -1), ses coordonnes doivent tre de la forme (X, Y, 2X).

On calcule facilement :

OA = (-Y, X, 0)
N = OA.KI' = (X, Y, X)

JI = JI''(0, -1, 1), I'I''(1, 1, -1)

B = IJ.OA = (X, Y, Y)
C = I'I''.OA = (X, Y, X + Y)
L = I''D.OA = (XY, Y, X + Y)

calculons maintenant le birapport (N L A O) qui vaudra -1 si I''D est un axe de rflexion. Le


birapport, rappelons-le, se calcule selon la formule :
( X 3 Y 1X 1 Y 3)( X 4 Y 2X 2 Y 4 )
( P 1 P 2 P 3 P 4 )=
( X 3 Y 2X 2 Y 3 )( X 4 Y 1 X 1 Y 4 )
o l'on peut remplacer le couple de coordonnes (X, Y) par (X, Z) ou (Y, Z), condition de
remplacer de mme dans tous les termes, et qu'aucun facteur ne s'annule. En appliquant cette
formule, on trouve

(N L A O) = -XY/(X + Y 2XY)

on doit donc avoir XY = X + Y 2XY, ou encore :

X + Y 3XY = 0 (*)

et partant, on en dduit que A a pour coordonnes homognes, une constante prs, ((3 5)/2, 1, 3
5).

Nous ne retiendrons pour le moment que la solution donc A = ((3 - 5)/2, 1, 3 - 5).

partir de l, nous pouvons calculer le birapport (N B C A), et nous voyons qu'il vaut

(2x 1)/x

avec x = (3 - 5)/2

d'o l'on dduit : |(N B C A)| = (1 + 5)/2,

c'est le nombre d'or . Si l'on suppose que N appartient la droite de l'infini, nous voyons que
c'est le rapport BC/AB qui vaut le nombre d'or .

N.B. La solution +, A = ((3 + 5)/2, 1, 3 + 5), conduirait la solution conjugue du nombre d'or : |
(N B C A)| = |(1 - 5)|/2. Mais selon la solution choisie pour A, la coordonne de L change aussi,
l'quation (*) restant invariable. L'explication est que le conjugu du nombre d'or est 1 - = (1 -
5)/2, et l'on sait que (N C B A) = 1 (N B C A), cela correspondrait donc une interversion des
points B et C, ou I et I'. Autrement dit, AI''OII' devient un pentagone rgulier la place de
AI''OI'I.