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Espacio y tiempo, unicidad y contenido en Kant.

En este trabajo quiero analizar la funcin epistmica que tienen el


espacio y el tiempo en la epistemologa de Kant y cul es la aportacin
cognitiva que realizan en la elaboracin de una experiencia objetiva del
mundo. En primer lugar, tratar de especificar qu son espacio y tiempo
para Kant tal y como lo plantea en la Esttica trascendental de la
Crtica de la razn pura y tambin me apoyar en algunos pasajes de
Prolegomena (la obra en la que Kant busc darle una exposicin
popular a su filosofa terica).
1.
El anlisis del conocimiento que Kant realiza en la Crtica de la razn
pura, y por anlisis aqu debemos entender descomposicin de algo en
sus elementos ms simples para distinguirlos claramente (Cfr.,
A65/B90), es en ltima instancia un anlisis del sujeto y sus facultades o
capacidades representativas (Vorstellungsfhigkeit) que le permiten
procesar los datos de los sentidos y elaborar a partir de ellos un
conocimiento de objetos que llamamos experiencia (Cfr., A1). As lo
expresa Kant,
[] Pues bien podra ser que nuestro conocimiento de experiencia fuese,
l mismo, un compuesto (Zusammengesetztes) formado por lo que
recibimos mediante impresiones, y lo que nuestra propia facultad
cognoscitiva (tomando de las impresiones sensibles slo la ocasin para
ello) produce por s misma; y este aadido no lo distinguimos de aquella
materia fundamental sino cuando un prolongado ejercicio nos ha
llamado la atencin sobre l, y nos ha dado la habilidad para separarlo.
[] (KrV, B1)
Se hace patente aqu el modelo de anlisis al que me refer en un
principio, el de separar; por un lado, lo que recibimos mediante
impresiones, y por otro, lo que nuestra propia facultad cognoscitiva
produce por s misma. La experiencia, o el conocimiento de
experiencia, se nos presenta como un producto1 o compuesto

1
Cfr., KrV A1. Kant presenta, de igual forma en la Introduccin a la primera edicin
esta concepcin de la experiencia como das erste Product de nuestro entendimiento,
cuando l elabora la materia bruta de las impresiones sensibles.
(Zusammengesetztes) de un material y algo que proviene de nosotros.
En este pasaje Kant no nos dice qu funcin especfica tiene ni de qu
naturaleza es pues slo se nos dice que pertenece a nuestra propia
facultad cognoscitiva (Erkenntnivermgen). Esta distincin apunta ya a
una cierta forma de realizar el anlisis y una forma de concebir el
conocimiento y al sujeto que es puesto bajo el microscopio del anlisis
trascendental. El anlisis de Kant no est, por tanto, centrado en el
material que recibimos, sino en las facultades del sujeto que elaboran o
trabajan con ese material dado. Para Kant, este anlisis debera
proporcionar algn tipo de conocimiento sobre el funcionamiento de esa
maquinaria mental del sujeto, y es este precisamente el sentido que
para Kant tiene la palabra trascendental, pues dice,
[] Llamo trascendental a todo conocimiento que se ocupa, en general,
no tanto de objetos, como de nuestra manera de conocer los objetos, en
la medida en que ella ha de ser posible a priori. Un sistema de tales
conceptos se llamara filosofa trascendental. [] (KrV, B25)

Trascendental se refiere aqu a un tipo de conocimiento, al que se ocupa,


dice Kant, de nuestra manera de conocer objetos. Pero agrega en
seguida: en la medida en que ella ha de ser posible a priori. Esto es
importante para distinguir la investigacin psicolgica del conocimiento
de la investigacin trascendental del mismo. Pues, aunque el lenguaje
de Kant, como dice Strawson, sea psicolgico (Strawson, 1975, p. 18)
su intencin era distinguir el estudio de cmo se originan (quid facti)
nuestros conceptos del de la legitimidad de ellos (quid iuris) (Cfr., A
85/B117).
Si bien debemos conceder a Strawson que en la manera de analizar al
sujeto Kant parece trabajar con un modelo psicolgico del mismo,
tambin hay elementos que permiten considerar al sujeto de otro modo.
O bien, Kant est estableciendo con esta manera de hablar
trascendental un nivel distinto del anlisis del conocimiento que le
permite establecer condiciones del mismo, pero no de tipo psicolgico.
Considero que a esto hace referencia la especificacin de la cita cuando
Kant dice que esa manera de conocer ha de ser posible a priori. Un
conocimiento emprico (y Kant acepta que tambin hay una manera de
conocer a posteriori o emprica), por ejemplo, no es posible a priori, pues
requiere de experiencia (Cfr., B2). Ese conocimiento emprico, o
experiencia, es ya un conocimiento de objetos. Ahora bien, lo que aqu
se nos est ofreciendo es un conocimiento de las formas que elaboran
ese material, y por lo tanto, que se pueden separar de ese compuesto
para poder apreciarlas en su pureza (aislndolas) y la forma en que
pueden hacer posible el conocimiento emprico. Esta diferencia entre un
nivel psicolgico y un nivel trascendental es importante para
comprender el objetivo y el sentido del anlisis kantiano. Aunque pueda
generar problemas, creo que sirve para aclarar el aspecto novedoso de
la epistemologa de Kant.
2.
En la Dissertatio en 24 Kant plante que en la Metafsica se ha de
evitar cuidadosamente que los principios peculiares del conocimiento
sensible traspasen sus lmites y afecten a lo intelectual, por lo cual ya
desde entonces Kant se propuso la idea de distinguir las fronteras de los
dos tipos de conocimiento: el sensible y el intelectual. En este sentido, y
aunque se parte de presupuestos diferentes, la Crtica es una extensin
de ese proyecto de la Dissertatio de proporcionar un mtodo a la
metafsica. Este proyecto involucraba indagar acerca de la diferencia
entre el conocimiento sensible y el intelectual, y en la Crtica podemos
ver que esta idea sigue presente en algunos pasajes,
[] El entendimiento no puede intuir nada, y los sentidos no pueden
pensar nada. Slo de su unin puede surgir el conocimiento. Pero no por
ello es lcito mezclar sus contribuciones, sino que hay gran motivo para
separar cuidadosamente [estas facultades] una de la otra, y para
diferenciarlas. Por eso distinguimos la ciencia de las reglas de la
sensibilidad, de la ciencia de las reglas del entendimiento en general, es
decir, la lgica. [] (KrV, A512/B75-6)

Mientras que en la Dissertatio se trataba de mantener los tipos de


conocimiento separados (el sensible y el intelectual, que al mezclarse
generan vicios de subrepcin), en la Crtica se trata de explicar cmo
es que difieren y a la vez cmo es que slo de su unin puede surgir el
conocimiento. Esto es una diferencia radical entre los dos proyectos de
Kant. Sin embargo, la idea de poder separar ambas facultades para no
mezclar sus contribuciones es algo que sigue presente la empresa de
la Crtica. El planteamiento de las facultades est presente en la
Crtica y es fundamental para entender cmo concibe Kant al sujeto va a
analizar trascendentalmente. Kant, al inicio de la Lgica Trascendental,
hace un esbozo de esta diferencia,
[] Nuestro conocimiento surge de dos fuentes fundamentales de la
mente, de las cuales la primera es [la de] recibir representaciones (la
receptividad de las impresiones), y la segunda, la facultad de conocer un
objeto mediante esas representaciones (la espontaneidad de los
conceptos); por la primera, un objeto nos es dado; por la segunda, ste
es pensado en relacin con aquella representacin ([considerada] como
mera determinacin de la mente). [][KrV, A50/B74]

Kant nunca explica con claridad cmo es que una mente puede albergar
esta dualidad de facultades cuya funcin y aporte al conocimiento son
distintos pero que colaboran de manera necesaria. Es inevitable que
cuando tratamos de pensar en el sujeto kantiano y sus facultades nos
imaginemos algo muy similar a una mquina en la cual las partes
dependen una de otra para poder realizar una funcin en conjunto. Si
una parte de la mquina se estropea la mquina no puede realizar su
funcin adecuadamente. Pero en el caso del sujeto kantiano estamos
hablando de una mente y resulta algo extrao hablar de partes o
facultades que la componen. De cualquier forma, esta manera de
hablar no es algo exclusivo de Kant, sino que pertenece a una manera
de hacer y entender la filosofa en el siglo XVII y XVIII.
Ahora bien, lo que es importante es ver las razones que Kant tiene para
distinguir ambas facultades y la aportacin de cada una al conocimiento.
Me concentrar aqu en la facultad sensible que Kant llama Sinnlichkeit o
Sensibilidad y slo har referencia al Verstand o Entendimiento cuando
sea necesario. Nuestra atencin especial estar en la funcin de la
Sensibilidad y lo que aporta, tanto empricamente como a priori: el
espacio y el tiempo.
3.
El anlisis trascendental del sujeto comienza en la Esttica
trascendental y se refiere a la facultad que Kant llama Sensibilidad.
Ahora bien, la razn de que la Sensibilidad, como una facultad dada en
la mente del sujeto sea de suma importancia es que,
[] en la medida en que la sensibilidad contenga representaciones a
priori en las que consiste la condicin bajo la cual nos son dados objetos,
ella pertenecer a la filosofa trascendental. La doctrina trascendental de
los sentidos debera pertenecer a la primera parte de la ciencia de los
elementos, porque las condiciones, slo bajo las cuales los objetos son
dados al conocimiento humano, preceden a aquellas bajo las cuales ellos
son pensados. [][KrV, B29-30]

La Sensibilidad, se nos dice aqu, contiene representaciones a priori y


stas son la condicin bajo la cual nos son dados objetos. Esto, para
comenzar, representa ya una posicin que distingue entre distintos tipos
de representaciones. Si apelamos al modelo del sujeto como una mente
que est compuesta de partes (facultades) cuya cooperacin o
colaboracin produce un resultado (el conocimiento emprico o
experiencia), debemos entender que esa mquina trabaja con una
materia que son las representaciones. Pero las condiciones de las que
nos habla Kant aqu no son esa materia prima (rohen Stof), sino ms
bien esas condiciones (en el caso de la Sensibilidad, bajo las cuales
nos son dados los objetos) se refieren a los engranajes que componen
las partes esa mquina.
Ahora bien, respecto a la Sensibilidad, como una facultad, Kant la define
apenas iniciando la Esttica trascendental como:
[] la capacidad (receptividad) de recibir representaciones gracias a la
manera en que somos afectados por objetos [] Por medio de la
sensibilidad, entonces, nos son dados objetos, y slo ella nos suministra
intuiciones, pero por medio del entendimiento ellos pensados, y de l
surgen conceptos. [] (KrV, A19/B33)
En este lugar aparece una caracterizacin importante de la Sensibilidad.
Ella es una capacidad de recibir representaciones por medio de algn
contacto que los objetos tengan con nuestros sentidos (nos afecten).
Kant resalta este aspecto receptivo de la Sensibilidad, y creo que al
decir que por medio de ella nos son dados objetos slo se acenta que
ella es nuestra ventana perceptiva por medio de la cual tenemos acceso
o apertura a los objetos. Lo que podemos conocer es aquello que puede
sernos dado por medio de la Sensibilidad.