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2008, 7(2) 127

Jean-Marc Stphan

Mcanismes neurophysiologiques de llectroacupuncture


dans les algies
Rsum : Ds la fin des annes 1970, les mcanismes neurophysiologiques de llectroacupuncture dans les algies commencent tre
dvoils. Les peptides opiodes endognes (endorphines, enkphalines, dynorphines, endomorphines) et leurs rcepteurs , K, D, le
systme anti-opiode (nociceptine, CCK-8), le glutamate et ses rcepteurs ionotropiques AMPA, KA, NMDA et enfin le systme
inhibiteur descendant faisant intervenir srotonine et cathcolamines sont les diffrents mcanismes que llectroacupuncture active en
fonction de la frquence lectrique. Par lexploration exprimentale chez lanimal, mais aussi chez lhomme par les techniques dimagerie
(IRM fonctionnelle, tomographie par mission de positons), on sait maintenant que les aires crbrales actives correspondent celles
impliques dans la douleur (par activation ou inactivation) : systmes hypothalamique, limbique et paralimbique, mais aussi tronc
crbral et corne dorsale de la moelle pinire. Mots-cls : lectroacupuncture - endorphine - dynorphine- anti-opiodes - CCK-8 -
systme inhibiteur descendant - IRMf - TEP - systme limbique.

Summary: In the late 1970s, the neurophysiological mechanisms of electroacupuncture pain in the beginning to be unveiled. The
endogenous opioid peptides (endorphins, enkephalins, dynorphins, endomorphins) and theirs , K, D, receptors, antiopioids system
(nociceptin, CCK-8), glutamate and his ionotropics AMPA, KA, NMDA receptors then finally the descending inhibitory system
involving serotonin and cathecolamins are the different mechanisms that electroacupuncture active as a function of frequency electric.
By exploring experimental animals, but in humans through imaging techniques (functional MRI, positron emission tomography), we
now know that the brain areas activated correspond to those involved in pain (activation or inactivation): hypothalamic and limbic
systems, but also brain stem and dorsal horn of the spinal cord. Keywords: electroacupuncture - endorphin - dynorphin - antiopioid -
descending inhibitory system - CCK-8 - fMRI - PET.

Les molcules informationnelles, substances chimiques


produites par une cellule vivante pour transmettre un
Rappels neurophysiologiques de la douleur
signal une autre cellule qui le reoit son tour par un Les stimulations nociceptives activent les terminaisons li-
rcepteur spcifique, sont la base de lAcupuncture. De bres des nocicepteurs C ou AD. La physiologie de la dou-
nombreuses molcules sont issues des voies de la mca- leur aigu puis chronique a beaucoup profit des progrs
notransduction ou de la transduction [1,2] et certaines de la biologie molculaire qui a permis de dcouvrir une
dentre-elles interviennent dans lobtention des effets de soupe inflammatoire complexe priphrique : ATP et
lacupuncture et/ou de llectroacupuncture (EA). La d- rcepteur purinergique P2X3, rcepteur vanillode sensi-
monstration de rcepteurs spcifiques aux alcalodes au ble la chaleur, bradykinine, substance P et CGRP (calci-
niveau crbral a permis de dcouvrir des ligands natu- tonin gene-related peptide), nerve growth factor etc. Les
rels endognes, les opiodes actifs structure peptidique acides amins excitateurs comme le glutamate, srotonine,
(neuropeptides) qui jouent le rle de mdiateurs ou de peptides opiodes etc.. vont moduler la transmission de
neuromodulateurs. Le glutamate, un autre neurotrans- cette douleur de la premire synapse larrive des fibres
metteur excitant majeur et ses rcepteurs ionotropiques priphriques dans la moelle. Puis un relais seffectuera
NMDA, AMPA et kainate (KA) interviennent aussi vers des cibles supraspinales : bulbe, msencphale, tha-
dans la modulation des algies par lectroacupuncture lamus, systme limbique et cortex. Le caractre doulou-
ainsi que le systme inhibiteur descendant srotoniner- reux dpendra dune balance entre des influx excitateurs et
gique et noradrnergique. Grce limagerie crbrale, inhibiteurs comme le systme inhibiteur descendant issu
il est possible dobserver les diffrentes cibles du systme du tronc crbral. Nous allons dcouvrir les principales
nerveux central intervenant dans llectroacupuncture. molcules agissantes de llectroacupuncture.
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Les peptides opiodes endognes


Localisation de la synthse des neuropeptides
Ces endorphines sont synthtises deux niveaux :
- dans le systme nerveux central (SNC) : corne dorsale
de la moelle pinire, substance rticule (noyaux du
raph mdian et para-mdian et les noyaux giganto-
cellulaires), les ganglions de la base (noyau caud, puta-
la Met-enkphaline. La Leu-enkphaline.
men, noyau sous-thalamique, pars lateralis, pallidum),
Figure 1. Structure des enkphalines.
msencphale (substance grise priaqueducale, noyau
inter-pdonculaire, noyau parabrachial, noyau du Dans le SNC, trois classes principales sont distingues :
faisceau solitaire, substance noire), amygdale, hippo- (mu/OP3/MOR) avec les sous types 1, 2, K (kap-
campe, diencphale (hypothalamus, lobe antrieur de pa/OP2/KOR) avec les sous-types K1, K2, K3, D (delta/
lhypophyse, thalamus), cervelet ; cortex crbral (sauf OP1/DOR). Certaines observations suggrent lexis-
occipital) ; tence dautres types de rcepteurs : epsilon (E), zta (X)
- dans le systme nerveux priphrique : neurones du et lambda (L). Une substance opiode donne peut inte-
ragir avec les trois rcepteurs diffrents et se comporter,
ganglion msentrique, neurones intrinsques ou cellu-
pour lun, comme un agoniste, pour lautre, comme un
les endocrines de lintestin, pancras, cur, poumons,
agoniste partiel ou mme comme un antagoniste. Pour
mdullo-surrnales et les organes de la reproduction.
cette raison, il peut exister des diffrences deffets entre
Les diffrents opiodes et leurs rcepteurs les opiodes. Les morphiniques agissent par lactivation
Trois familles de neuropeptides se distinguent par leur dune protine G couple aux rcepteurs , K , D par le
prcurseur protique spcifique dont elles sont issues mcanisme de transduction [4].
par protolyse : la proopiomlanocortine (POMC), Les enkphalines par exemple, activent divers types
la prproenkphaline (PPE) et la prprodynorphine de rcepteurs du SNC, parmi lesquels les rcepteurs
(PPD). Les endorphines rsultantes de la protolyse de (mu), 1, 2, et K1, K2, K3, sont les mieux d-
ces prcurseurs protiques ont la mme squence ami- crits. Lactivation des rcepteurs , appels aussi OP3
no-terminale identique Tyr-Gly-Gly-Phe-Met (Met- (Opioid receptor) engendre les effets morphiniques des
endorphines et entrane analgsie, dpression respira-
enkphaline) ou Tyr-Gly-Gly-Phe-Leu (Leu-enkpha-
toire, constipation, dpendance, myosis, hypothermie.
line) (figure 1). La protolyse de la POMC produit en-
Le rcepteur D est plus spcifique des enkphalines qui
tre autres neuropeptides, lhormone adnocorticotrope
sont co-scrtes avec les catcholamines par la mdul-
(ACTH), lalpha MSH, la B-lipotrophine, les bta en-
losurrnale entranant leuphorie et lanalgsie gale-
dorphines. La PPE engendre les Met-enkphalines et
ment. Lactivation des rcepteurs K qui prsentent une
peptides voisins ; la PPD les dynorphines et les noen- affinit particulire pour les dynorphines, provoque
dorphines. On a isol plus de 20 peptides issus de ces analgsie, sdation, myosis. Lanalgsie par les morphi-
trois familles avec une exception, les endomorphines 1 niques peut provenir de lactivation des rcepteurs
et 2 qui ne possdent pas la squence pentapeptique, et K et la dpendance par lactivation des rcepteurs
mais quatre acides amins [3]. Leur rle comme neu- (voir tableau rsum I).
rotransmetteur ou neuromodulateur est trs probable
mais incompltement lucid. Le systme anti-opiode
Plusieurs rcepteurs opiodes ont, eux aussi, t identi- Le SNC synthtise et libre des molcules, que lon
fis et diffrencis. peut qualifier danti-opiodes qui sont libres la suite
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Tableau I : Classification des opiodes et effets de leurs diffrents rcepteurs.


Classe Rcepteurs Effets pharmacologiques Localisation de la synthse
Endorphines (A B G rcepteur 1 : effet analgsique hypothalamus, hypophyse, hippocampe
endorphines) 2 : dpression respiratoire, striatum, noyau caud, putamen, nocortex, thalamus,
bradycardie, myosis, noyau accumbens, amygdaIe
constipation corne dorsale moelle pinire, substance grise
effet mtique priaqueducale, noyaux du raph.
cortex olfactif
intestin grle ; placenta ; plasma
Enkphalines (Met rcepteur D analgsique, systme limbique, amygdales, striatum,
et Leu-Enkphaline) euphorique, noyau accumbens
convulsif thalamus, corne dorsale moelle pinire
dpressif respiratoire tube digestif, systme nerveux autonome
surrnales
Dynorphines (A B rcepteur K analgsique, endocriniens, hypothalamus,
dynorphines et A et B sdatif dysphorique, myosis hypophyse
Noendorphines) corne dorsale moelle pinire
tube digestif
Endomorphines 1 et 2 rcepteurs analgsique moelle pinire (corne dorsale), SNC

de la prise de toute substance capable de stimuler les le systme nerveux central. Les neurones du raph sont
rcepteurs des opiodes. Il sagit des rseaux neuronaux srotoninergiques et se projettent dans la partie dorsale
capables de sopposer aux actions des opiodes et qui du faisceau latral de la moelle (funiculus dorsal), mais
peuvent expliquer en partie la tolrance et la dpendance. sont aussi interconnects au locus coeruleus, structure
Rcemment un nouveau type de rcepteur a t ainsi noradrnergique. Il y a donc aussi une implication dun
identifi et appel rcepteur-orphelin aux opiacs, contingent de fibres noradrnergiques mais aussi des
ORL1 (opioid receptor-like / OP4) dont lagoniste est substances opiodes
la nociceptine. Les principales molcules anti-opiodes Contrle inhibiteur descendant dclench par des
sont la cholcystokinine-8 (CCK-8), la neuropeptide stimulations nociceptives (CIDN)
FF (NPFF), la melanocyte inhibiting factor (MIF) Ce contrle est dclench par stimulation nociceptive
et la nociceptine appele auparavant orphanine FQ, (CIDN) priphrique. La structure implique est
protine neuropeptide de 17 acides amins ayant des la rticule bulbaire. Les neuromdiateurs sont
similarits avec la dynorphine A (voir tableau II). endorphiniques et srotoninergiques.
Systme inhibiteur descendant supraspinal Le glutamate et ses principaux rcepteurs
Il existe deux types de contrle inhibiteurs descen-
Le glutamate
dants.
Il intervient comme neurotransmetteur excitateur qui
Contrle descendant issu du tronc crbral et libr dans lespace synaptique, partir des terminaisons
dclench par des stimulations crbrales neuronales, se fixe sur ses rcepteurs postsynaptiques
La stimulation chez lanimal du raph, du bulbe (r- dont lactivation induit la dpolarisation du neurone
gion bulbaire rostro-ventrale comprenant le noyau cible. Cependant, si la rgulation de cette transmission
raph magnus, le noyau giganto-cellulaire, le noyau synaptique est altre et lactivation des rcepteurs pro-
rticul latral du tractus solitaire), du pont et du m- longe, il peut y avoir maintien dune dpolarisation
sencphale (substance grise priaqueducale) entrane accrue conduisant la mort cellulaire. On a montr
une analgsie par blocage des entres nociceptives dans que linjection par voie systmique de glutamate ou
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Tableau II : Classification des anti-opiodes et effets de leurs diffrents rcepteurs.


Classe Rcepteurs Effets pharmacologiques Localisation de la synthse
nociceptine ou ORL1 Pronociceptif et antiopiode au niveau Rgions limbiques
orphanine FQ supraspinal
Analgsique / antinociceptive au niveau spinal
anxiolytique
cholcystokinine-8 Rcepteurs CCK-A Anorexigne Tube digestif
(CCK-8) (systme digestif ) Pronociceptif Systme nerveux central
Rcepteurs CCK-B Anti-amnsiant
(SNC) Modulateur anxit
neuropeptide FF trs faible affinit pour Pronociceptif Systme nerveux central
(NPFF) les rcepteurs , D et K
melanocyte inhibiting Agonistes partiels des Pronociceptif Systme nerveux central
factor (MIF) rcepteurs de type

dautres acides amins excitateurs (AAE) des ani- NMDA sont quant eux mis en jeu dans de nombreux
maux immatures entranait des dgnrescences dans mcanismes physiologiques comme la diffrenciation
des aires du cerveau qui ne sont pas protges par la neuronale et la formation des connections synaptiques
barrire hmato-encphalique. Depuis, de nombreuses au cours du dveloppement. Chez ladulte, le rcepteur
tudes ont mis en vidence la toxicit des AAE, ou exci- NMDA est impliqu dans lapprentissage et la mmoire
totoxicit. Le glutamate en trop grande concentration court terme. Les rcepteurs au NMDA jouent
a t ainsi mis en cause dans ltiologie de nombreuses aussi un rle important dans diffrents processus
pathologies du systme nerveux central : lsions trau- physiologiques en augmentant la transmission du
matiques du SNC, maladies neurodgnratives aigus, processus douloureux. La ktamine est un antagoniste
maladies neurodgnratives inflammatoires (sclroses des rcepteurs au NMDA et son injection produit une
multiples), maladies neurodgnratives chroniques analgsie puissante.
(Alzheimer, Chore de Huntington, SLA).
Neurophysiologie de laction de
Les rcepteurs ionotropiques du glutamate
llectroacupuncture
Le glutamate agit sur trois rcepteurs canaux distincts
dnomms par le nom de leur agoniste le plus slec-
Electroacupuncture analgsique exprimentale
tif : les rcepteurs N-mthyl-D-aspartate (NMDA),
kainate (KA) et a-amino-3-hydroxy-5-mtyl-4-isoxa- Dcouverte des opiodes
zolepropionate (AMPA). Ces trois rcepteurs sont des Le premier travail exprimental sur lanalgsie acupunc-
rcepteurs ionotropiques capables de transmettre ins- turale fut ralis dans les annes 1970 chez 60 tudiants
tantanment un message au neurone cible par modifi- en mdecine volontaires [5]. La douleur fut induite par
cation du potentiel de la membrane post-synaptique en ionophorse potassique travers la peau. Le seuil la
quelques millimes de secondes. douleur fut mesur aprs insertion et manipulation
On a mis en vidence deux familles de rcepteurs, pendant 50 minutes des aiguilles dacupuncture au
respectivement AMPA et kainate (KA) la fin des GI4 et ES36. Dans le groupe contrle, 10 mg de mor-
annes 1970. Les sous-units AMPA et kainate peuvent phine en intra-musculaire augmente le seuil de douleur
tre colocalises au sein dun mme neurone mais ne en moyenne de 80 90 %. Dans le groupe acupunc-
peuvent sassembler entre-elles. Les diffrentes sous- ture, on observa de faon identique une augmentation
units des rcepteurs AMPA/KA sont abondamment graduelle du seuil la douleur avec un pic au bout de
exprimes dans lensemble du SNC. Les rcepteurs 20 40 minutes aprs linsertion de laiguille. En cas
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dinjection de procane, anesthsique local, leffet de pothalamiques arqus et autres voisins [14]. Les mmes
lacupuncture est annul, ce qui suggre que leffet n- auteurs ont montr dans une autre tude chez les rats
cessitait des rcepteurs sensoriels intacts. anesthsis au pentobarbital et subissant une stimula-
En 1974, la mme quipe prsupposant le rle humoral tion nociceptive thermale que lEA (4 Hz sur zusanli)
de neurotransmetteurs, montre que lanalgsie induite entranait une augmentation de la localisation de lex-
par acupuncture peut tre transmise dun lapin un pression de c-fos dans le noyau hypothalamique m-
autre par transfusion du liquide cphalo-rachidien dio-basal et arqu, et dans le noyau paraventriculaire
(LCR) [6]. Tous ces travaux sont conduits un peu avant hypothalamique. On retrouvait aussi une lvation de
la dcouverte des endorphines. lhormone adrnocorticotrope (ACTH) et des bta en-
Lorsque les premires endorphines sont dcouvertes en dorphines plasmatiques. Cela suggre que laxe hypo-
1975, nombreux sont ceux qui font lhypothse que ces thalamo hypophyso surrnalien est donc activ lors de
substances sont les mdiateurs responsables des effets laction de llectroacupuncture [15,16]. Nanmoins,
de lanalgsie acupuncturale. ltude de Yang et coll. objective limplication directe
En 1976, Pomeranz et coll. [7] montrent chez la des neurones du noyau supraoptique hypothalamique
souris que la naloxone bloque leffet analgsique de (SON) dans lanalgsie par EA (36ES 10/20 Hz alter-
lacupuncture, ce qui implique le rle des endorphines. ns, 30 mn). Locytocine et la vasopressine, scrtes
Chez lhomme, Sjolund et coll. [8] en 1977 dmontrent par le SON, sont connues pour augmenter le seuil la
que linduction de lanalgsie par EA pendant 30 douleur. Cependant, les auteurs ont montr quil fallait
mn saccompagne dune augmentation dans le LCR distinguer les effets lis au passage des fibres nerveuses
du niveau de bta-endorphines issues de la rgion relies aux rgions extra-hypothalamiques (substance
hypothalamique et confirment que ladministration priaqueducale, noyau raph magnus, amygdale, locus
dun antagoniste opiac, la naloxone inhibe totalement coerulus etc..), des effets lis aux neurones propres du
lanalgsie. Mayer et coll. rapportent aussi que lanalgsie SON (neurones magnocellulaires scrteurs de vaso-
par acupuncture est rversible 5 mn aprs linjection pressine et docytocine) et aux dendrites librant les
de la naloxone [9]. Clement-Jones et coll. en 1980 neuropeptides (moduls aussi par locytocine) [17].
objectivent chez 10 volontaires prsentant des douleurs Par des travaux dacupuncture exprimentale sur les
chroniques une lvation dans le LCR du taux des animaux, rats, lapins, des auteurs leur tour dmon-
bta-endorphines aprs 30 mn dEA basse frquence trent la libration des endorphines par lectroacu-
(2-3 Hz) alors que le niveau de la met-enkphaline puncture au niveau du systme limbique : amygdale,
nest pas augment. Cependant, ils supposaient dj hippocampe, thalamus, noyau accumbens etc.. ; du
que diffrents mcanismes taient impliqus, fonction bulbe : substance rticule (les noyaux raph magnus,
de la frquence de stimulation [10]. giganto-cellulaire, noyau ambigu) ; hypothalamus ;
En 1992, Chen et Han montrent que lanalgsie msencphale (substance grise priaqueducale) ; corne
produite par lEA est rgule par trois types de postrieure de la moelle pinire (funiculus postro-
rcepteurs opiodes [11,12]. Ainsi, lEA 2 Hz active latral) etc.. et leur inhibition par la naloxone ou la
les rcepteurs et D ; celle 100 Hz, les rcepteurs K. naltrexone (inhibiteurs opiodes) [18-28].
Mais mieux, lEA 15 Hz produit une activation des Contrles inhibiteurs descendants
trois sortes de rcepteurs chez le rat [13]. Autre neuromdiateur, la srotonine ou 5-hydroxytryp-
Chez le rat anesthsi, la stimulation lectrique basse tamine joue un rle important lors dune stimulation
frquence (4 Hz) de zusanli (ES36) entrane une ex- par EA et interviendrait, entre autres, dans lun des m-
pression de c-fos dans le lobe antrieur de la glande canismes de lanalgsie par stimulation du noyau raph
hypophysaire, aussi bien quau niveau des noyaux hy- dorsal [29-32]. [29,30,31,32].
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Takagi et coll. ont dtermin chez le lapin que les Rcepteur ionotropique NMDA
rcepteurs, localiss au niveau prsynaptique et Llectroacupuncture (36ES, 6RP) la frquence de
postsynaptique, et librs dans lEA (36 ES, 2Hz, 2 Hz agit aussi dans les algies en diminuant la rponse
40mn) taient le 5-HT1 (except le 5-HT1A) ; le 5- linflammation locale par lintermdiaire de la modu-
HT2 (except le 5-HT2A) et le rcepteur 5-HT3 [33]. lation de lexpression des rcepteurs ionotropes au glu-
LEA 2Hz stimule aussi lexpression du rcepteur 5- tamate et en particulier le rcepteur au N-mthyl-D-
HT3a [34]. aspartate (NMDA) dans la corne dorsale de la moelle
En 2007, Li et coll. montrent que lEA (10 Hz 3mA) pinire [38,39]. Wang et coll. vont confirmer en 2006
applique pendant 20mn dans un modle dalgie par le rle de la modulation de lexpression des rcepteurs
injection dadjuvant de Freund sur la patte de rat in- de la NMDA par EA (4 Hz/16 Hz alternativement
hibe la transmission de la nociception et de lhyperalgie pendant 30 mn : 30VB huantiao et 34VB yangling-
en activant les neurones supraspinaux qui se projettent quan) sur un modle de rat hyperalgique [40].
sur la moelle pinire par le systme inhibiteur descen- Un stimulus nociceptif ou une lsion aigu dun nerf
dant. LEA active la srotonine et les catcholamines engendre une potentialisation long terme des po-
des neurones du noyau raph magnus et du locus coe- tentiels voqus des fibres C de la corne dorsale de la
moelle. LEA basse frquence (2 Hz de 1 3mA par
ruleus dont lexpression c-fos est significativement aug-
incrment de 1 mA toutes les 10 mn) applique sur
mente [35].
ES36 et RA6 induit une dpression long terme de ces
Rcemment, il a t dmontr que lanalgsie par EA
mmes potentiels voqus chez le rat ayant une ligature
tait aussi mdie par les rcepteurs A2 adrnergiques
du nerf rachidien de L5-L6. Cet effet est bloqu par
de la moelle pinire. Ceci a t observ de manire
lantagoniste des rcepteurs de la N-mthyl-d-acide as-
statistiquement significative sur un modle dentorse
partique (NMDA), le MK-801 et par lantagoniste des
de cheville chez le rat trait par EA 100 Hz (largeur
rcepteurs opiodes, la naloxone. En revanche, lEA
dimpulsion carre de 1 ms) sur TR6 (zhigou) pendant
haute frquence (100 Hz), qui nest pas efficace dans le
30 mn versus 4GI (hegou) [36]. Plus prcisment, Kim
traitement des douleurs neuropathiques (encore appe-
et coll. en 2008 observent que la suppression des ef-
le douleur par dsaffrentation), induit une potentia-
fets de lEA basse frquence (1 Hz) sur un modle
lisation long terme des potentiels voqus des fibres
de douleur inflammatoire carragnine induite sur la C de la corne dorsale de la moelle chez le rat avec liga-
patte de rat est mdie par les ganglions sympathiques ture du nerf rachidien. Contrairement lEA 2 Hz,
post-synaptiques. La haute frquence (120 Hz) inter- lEA 100 Hz est dpendante des systmes inhibiteurs
vient quant elle, par le systme mdullaire sympa- srotoninergiques et gabanergiques. LEA 2 Hz inter-
tho-surrnalien. Ceci est dmontr par le fait que la vient dans la plasticit synaptique rachidienne par une
surrnalectomie diminue laction de lEA 120 Hz dpression long terme de la transmission synaptique
sans affecter la basse frquence et que le traitement au niveau de la corne dorsale de la moelle pinire. Les
pr-thrapeutique avec un antagoniste des rcepteurs effets long terme de lantinociception sexpliqueraient
la corticostrone nintervient pas dans lefficacit de par linduction des rcepteurs NMDA dpression
lEA 2 ou 120 Hz. Dautre part, ladministration de long terme via lactivation du systme des peptides
la 6-hydroxydopamine (neurotoxine des terminaisons opiodes endognes [41].
nerveuses sympathiques priphriques) bloque slecti- En 2008, nouveau Ryu et coll. objectivent que lEA
vement lEA (2 Hz). Le propranolol (antagoniste des (2Hz, 1,0 mA au 36ES et 6RP 30 mn) entrane chez
rcepteurs bta-adrnergiques) abolit compltement le rat une modulation de la phosphorylation des rcep-
la fois lEA haute et basse frquence [37]. teurs NMDA (NR1 et NR2B) au niveau de la moelle
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Tableau III. Rcapitulatif des principaux travaux dlectroacupuncture exprimentale et dimagerie.


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pinire [42]. Le tableau III rcapitule les principaux tral et le noyau accumbens, tandis quune corrlation
travaux dlectroacupuncture exprimentale et dima- ngative a t dtecte dans lamygdale controlatrale.
gerie avec les rsultats observs. Ces rsultats montrent que lanalgsie en rapport avec
llectroacupuncture frquences basses et hautes n-
Imagerie lectroacupuncturale analgsique
cessite la mdiation de diffrents rseaux crbraux plus
Ltude de Wu et coll. de 2002 [43] a tudi la raction
ou moins entremls.
crbrale par IRMf suite la stimulation lectrique
Napadow et coll. objectivent que lEA 2Hz et 100 Hz
du point VB34 (yanglinquan) utilis en analgsie chez
ainsi que lacupuncture manuelle produisent une activa-
15 volontaires sains. Ils objectivaient que lEA vraie
tion du signal BOLD de lIRM fonctionnelle au niveau
4 Hz activait de manire statistiquement significative
de linsula antrieure et une dsactivation des structures
par rapport au groupe placebo (EA sham applique
limbiques et paralimbiques. Augmentation aussi du si-
sur des non-points dacupuncture) lhypothalamus,
gnal BOLD dans le cortex cingulaire antrieur mdial
laire primaire somatosensorielle ou somatosentivive
la fois pour lEA haute et basse frquence, toutefois seule
(S1), le cortex moteur et dsactivait le segment rostral
lEA basse frquence (2Hz) produit une activation de
du cortex cingulaire antrieur qui est impliqu dans la
laire du raph du pont. Tous ces rsultats confirment
rponse motive la douleur. Ils concluaient que les
lhypothse que le systme limbique est un lment cen-
systmes limbique et hypothalamique taient moduls
tral de lanalgsie lectroacupuncturale [46].
par llectroacupuncture.
Ltude de lquipe japonaise de Maenaka sintresse
Zhang et coll. en 2003 vont dmontrer galement que
la suppression de la douleur chaleur-induite chez trois
leffet analgsique est modul la fois par laspect senso-
singes rhsus et sa visualisation crbrale par uti-
riel et motionnel du processus douloureux en rponse
lisation de la tomographie par mission de positrons
la stimulation lectrique des points dacupuncture.
(TEP). La stimulation lectroacupuncturale (frquence
Chez huit volontaires sains chez qui on applique un
de 4 Hz/60 Hz en alternance de 2 secondes est appli-
stimulus de chaleur (18C) et de froid (2C), llectroa-
que sur le 36ES et le 4GI pendant 25 mn avant de
cupuncture engendre une activation de laire bilatrale
mettre la queue de lanimal dans leau chaude 47C.
somatosensorielle secondaire (S2), du cortex prfrontal
Le temps de latence du retrait est mesur. Limagerie
mdial, de laire de Brodman 32 (BA32) et une dsac-
par TEP permet de visualiser les aires crbrales im-
tivation de laire S1 controlatrale, de la BA7 et BA24
pliques qui correspondent celles impliques dans la
(gyrus cingulaire antrieur) [44].
douleur, mais inactives par lEA : le thalamus (zone
Les mmes auteurs [45] ont tudi par IRM fonction-
postro-infrieure du chiasma optique trs proche de
nelle les mcanismes possibles la base de la spcifi-
cit de frquence. Dans les deux cas, il y a des niveaux lhypothalamus), une portion de linsula et le gyrus
dactivation positives dans les zones S2 bilatrales, dans cingulaire [47]. Le tableau IV rcapitule les diffrentes
linsula, dans le cortex cingulaire antrieur controlat- aires crbrales impliques par lEA.
ral et le thalamus en rapport avec leffet analgsique.
Conclusion
A la frquence de 2 Hz, des corrlations positives ont
t observes dans laire motrice primaire controlatrale Les travaux de physiologie et dimagerie concernant
(gyrus prcentral), laire motrice supplmentaire et le llectroacupuncture dans les algies donnent une ide
gyrus temporal suprieur ipsilatral, tandis que des cor- de plus en plus prcise de la nature de ses mcanismes
rlations ngatives ont t retrouves dans lhippocam- neurophysiologiques. Les donnes rcentes suggrent
pe bilatral. A la frquence de 100 Hz, des activations fortement limplication de la libration des neuropep-
positives ont t observes dans le lobule parital inf- tides opiodes (endorphines, enkphalines, dynorphine
rieur controlatral, le cortex cingulaire antrieur ipsila- etc..), mais aussi laction inhibitrice des rcepteurs io-
2008, 7(2) Jean-Marc Stphan 135

Tableau IV. Principales structures du SNC observes par imagerie ou acupuncture exprimentale lors de lEA analgsique.
Tlencphale Rhombencphale (pont et bulbe rachidien)
Aires primaire et secondaire somatosensorielles (S1 et S2) Formation rticule
Cortex prfrontal mdial Noyau raph du pont
Gyrus temporal suprieur Noyau raph magnus
Noyau caud Locus coeruleus
Diencphale Systme limbique
Thalamus Gyrus cingulaire
Hypothalamus Amygdale
Msencphale Hippocampe
Substance grise priaqueducale Insula
Formation rticule Hypothalamus
136 Jean-Marc Stphan Acupuncture & Moxibustion

notropiques glutaminiques (en particulier NMDA), transmission. Limagerie dmontre de manire formelle
sans oublier la modulation de la douleur par le systme que les systmes limbique, hypothalamique et le tronc
inhibiteur descendant srotoninergique et catchola- crbral sont activs par lEA. Nous verrons dans un
minergique. LEA semble donc moduler le message no- prochain article les modalits techniques de llectroa-
ciceptif par de multiples mcanismes tout le long de sa cupuncture et ses implications pratiques.

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