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PROCESOS DE REDUCCIN

DIRECTA (RD) Y
REDUCCIN POR FUSIN
(RF)
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Tecnologas Alternativas de la Produccin de


Hierro
Reduccin directa (RD): La reduccin directa consiste
en la produccin de hierro slido a partir de minerales de
hierro y de un agente reductor (por ej. el gas natural). El
producto slido se denomina hierro de reduccin directa
(HRD) y se usa principalmente como material de carga en
los hornos de arco elctrico. El proceso de reduccin
directa ha sido comercializado desde la dcada de 1970 y
se han desarrollado una variedad de procesos.
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Reduccin por fusin (RF): Este proceso combina la


reduccin del mineral de hierro con la fusin en un
reactor, sin usar coque. El producto es arrabio lquido, el
cual puede tratarse y refinarse de la misma manera que
el arrabio de un alto horno. En la actualidad, slo una
variante de RF ha demostrado ser comerciable (COREX),
pero una cantidad de variantes se encuentran en un
estado avanzado de desarrollo.
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Cuadro de Incremento de la RD
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Procesos RD
Varios mtodos se han usado durante los ltimos 50 aos
para producir hierro de reduccin directa. En la prctica,
funcionan tres procesos principales: MIDREX, HyL (I, II y
III) y FIOR.
Slo recientemente se han desarrollado cinco tcnicas
nuevas: FASTMET, IRON CARBIDE, CIRCORED,
INMETCO y FINMET.
Aproximadamente el 92% del hierro por RD se produce
usando gas natural (reformado) como combustible.
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En una cantidad limitada de plantas, se usa carbn como


combustible.
Como material de carga, se usa plets de mineral de
hierro y mineral granular en los procesos que utilizan un
horno de cuba (MIDREX, HyL), se usa finos y
concentrados en los procesos que utilizan un lecho
fluidizado (CIRCORED, FINMET, IRON CARBIDE) o un
horno de crisol rotativo (FASTMET, INMETCO).
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El horno de cuba ha evolucionado y se convirti en el


reactor de reduccin para los procesos basados en gas.
Funcionan dos procesos principales: MIDREX y HyL III.
La unidad de FIOR en Venezuela, pequea en
comparacin, usa un lecho fluidizado para la reduccin
del mineral de hierro. HyL I y HyL II usan reactores por
lotes para reducir el mineral de hierro.
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Reacciones
El agente reductor, puede provenir de un agente
slido (carbn, finos de coque) o gas natural.
Con CO:
3Fe2O3 + CO = 2Fe3O4 + CO2
Fe3O4 + CO = 3FeO + CO2
FeO + CO = Fe + CO2
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Con hidrgeno:
3Fe2O3 + H2 = 2Fe3O4 + H2O
Fe3O4 + H2 = 3FeO + H2O
FeO + H2 = Fe + H2O
Reformado del gas:
CH4 + 2 H2O 4 H2 + CO2
CH4 + CO2 = 2 CO + 2 H2
Resumen de las reacciones:
3Fe2O3 + CO = 2Fe + 3CO2
3Fe2O3 + 3H2 = 2Fe + 3H2O
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Proceso MIDREX
Los procesos de reduccin directa basados en gas son
particularmente adecuados para las zonas donde el gas
natural est disponible en abundancia y a un precio
econmico.
El proceso MIDREX es un proceso de reduccin directa
en un horno de cuba en el cual los plets de mineral de
hierro, el mineral granular o una combinacin se reducen
en una cuba vertical (horno de reduccin) a hierro
metlico por medio de un gas reductor.
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La primera planta de reduccin directa MIDREX a nivel


comercial comenz a funcionar en 1969 en Oregon Steel
Mills en Portland, Oregon, Estados Unidos de Amrica.
En la actualidad hay ms de 60 Mdulos MIDREX en
operacin, en construccin o por contrato en 20 pases.
La escala de plantas MIDREX contina creciendo y hoy
MIDREX ha construido la planta de reduccin directa de
mdulo nico ms grande del mundo en Hadeed, Arabia
Saudita, con una capacidad nominal de 1,76 millones de
toneladas por ao.
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Proceso:
El gas reductor se produce por una mezcla de gas natural
(por lo general metano) y gas reciclado proveniente del
horno de reduccin.
La mezcla fluye a travs de tubos catalizadores donde se
convierte qumicamente a un gas que contiene hidrgeno
y monxido de carbono.
La temperatura deseada del gas reductor es de alrededor
de los 900 C. El gas asciende por la columna del
material en contracorriente y elimina el oxgeno de los
transportadores de hierro.
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El producto, hierro de reduccin directa, generalmente


tiene un contenido total de hierro que oscila del 90% al
94% de Fe.
Despus de que el hierro de reduccin directa sale por el
fondo de la cuba, puede comprimirse en el estado
caliente a hierro briqueteado en caliente (HBC) para un
almacenaje y transporte seguros. El HRD y el HBC son
fuentes de hierro virgen libre de elementos extraos y se
usan cada vez ms en los hornos de arco elctrico para
diluir los contaminantes presentes en la chatarra
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Proceso HyL
El Proceso HyL es un sistema de reduccin directa del
hierro patentado por la empresa mexicana Hojalata y
Lmina S.A. (Hylsa) en 1957, del cual se obtiene como
producto final fierro esponja o hierro esponja
(en ingls: fire sponging), nombres con los que tambin se
conoce a este procedimiento de reduccin.
Fue desarrollado por un equipo de tcnicos comandado
por el ingeniero Juan Celada Salmn con la idea de
facilitar la produccin de materia prima para la fabricacin
de acero. Con el tiempo, y despus de mejorar los
estndares de calidad, exportaron la tecnologa, que se
considera una de las tecnologas mexicanas ms
conocidas a nivel internacional.
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El proceso consiste en reducir qumicamente la cantidad


de oxgeno del hierro, lo que se consigue mezclndolo
con hidrgeno (H) y monxido de carbono (CO) a 800 C.
Tanto el hidrgeno, como el monxido de carbono,
sustraen el oxgeno del hierro, es decir, se oxidan, y
forman H2O y CO2.
Durante el proceso, el xido de hierro Fe2 O3 se convierte
en Fe3 O4, despus en FeO y al terminar el proceso en el
elemento Fe.
El hierro reducido (o fierro esponja) es poroso, carece de
impurezas y resulta fcil de manejar en el proceso de
fabricacin de acero.
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Proceso COREX
Varios procesos de reduccin por fusin se encuentran en
desarrollo pero solo un proceso est funcionando
comercialmente: COREX. Otras variantes del proceso
difieren en la cantidad de reactores, la cantidad de gas
calorfico producido, la alimentacin de mineral (plets,
mineral granular o finos), ejemplo de las cuales son:
HIsmelt, DIOS, AISI-DOE/CCF y ROMELT.
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El proceso COREX se desarroll a fines de 1970 en


Alpine Industrieanlagenbau (VAI, ahora Siemens-VAI)), y
su viabilidad fue confirmada durante la dcada de 1980.
Despus de la primera aplicacin industrial de una planta
Corex C-1000 (produccin nominal de 1.000 THM/da) en
Iscor Pretoria, Sudfrica, se pusieron en operacin cuatro
plantas C-2000 (produccin nominal de 2.000 THM/da)
en Posco/Corea, Mittal Steel/Sudfrica y JSW
Limited/India. A principios de noviembre del ao 2007, se
puso en marcha la primera planta COREX C-3000 en
Baosteel, China. Tiene una capacidad de produccin
nominal de 1,5 millones THM/ao .
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El proceso Corex es un proceso que consiste en dos


etapas. En el primer paso, el mineral de hierro se reduce
a hierro esponja en un horno de cuba por medio de un
gas reductor. En el segundo paso, el hierro reducido se
funde en el gasificador fundidor. El gas reductor (CO y
H2) usado en la cuba de reduccin es suministrado por la
gasificacin del carbn por medio del oxgeno, formando
un lecho fijo o fluidizado en el gasificador fundidor. La
combustin parcial del carbn en el gasificador fundidor
genera el calor para fundir el hierro reducido. El hierro
lquido y la escoria se descargan por el fondo, mediante
un procedimiento convencional de colada similar al que
se usa en la operacin de los altos hornos.
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Debido a la separacin de la reduccin del hierro y la fusin


del hierro/gasificacin del carbn en dos pasos, se obtiene
un alto grado de flexibilidad y se puede usar una gran
variedad de carbones. El proceso est diseado para
funcionar a una presin elevada, hasta 5 bar. La carga del
carbn y del mineral de hierro se realiza por medio de un
sistema de tolvas de alimentacin. El gas reductor contiene
65-70 % de CO, 20-25 % de H2 y 2-4 % de CO2. Despus
de salir del gasificador fundidor, el gas caliente se mezcla
con gas de enfriamiento para nivelar la temperatura a
aproximadamente 850 C. Luego el gas se limpia en
ciclones calientes y se alimenta al horno de cuba como gas
reductor. Cuando el gas sale del horno de cuba, todava
tiene un valor calorfico relativamente alto y puede usarse
como gas de exportacin cuando exista la oportunidad.
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Proceso FINEX
Recientemente VAI y Posco desarrollaron en forma
conjunta una variante del proceso COREX, FINEX, para la
produccin de arrabio basada en el uso directo de finos de
mineral de hierro y carbn no coquizado. El mineral de
hierro se carga en una serie de reactores de lecho
fluidizado junto con los fundentes. Los finos de mineral de
hierro pasan en direccin descendente a travs de cuatro
reactores donde son calentados y reducidos a hierro de
reduccin directa por medio de un gas reductor, que deriva
de la gasificacin del carbn y que fluye en contracorriente
al mineral. La primera planta comercial FINEX con una
capacidad de 1,5-millones-tonelada/ao comenz a
funcionar en Pohang Works a principios del ao 2007.