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SISTEMAS DE VIGILANCIA EPIDEMIOLGICA

El propsito de los sistemas de vigilancia epidemiolgica es promover el mejor uso de los recursos de
salud y prevencin a travs del desarrollo de sistemas de vigilancia efectivos y eficientes. Puede servir de
gua para personas conduciendo su primera evaluacin o como referencia para aquellas personas ya
familiarizadas con el proceso de evaluacin.
La vigilancia epidemiolgica es la implementacin y recoleccin, anlisis e interpretacin de datos de
salud en el proceso de describir y monitorear eventos de salud. Esta informacin es utilizada para
planear, implementar y evaluar los programas e intervenciones en salud. Los datos de vigilancia son
utilizados tanto para determinar la necesidad de acciones de control y para evaluar la efectividad de tales
programas.
La evaluacin de los sistemas de vigilancia debe promover el mejor uso de los recursos para la salud al
asegurar que solo los problemas importantes estn bajo vigilancia y que los programas o sistemas
implementados operar en forma eficiente. Hasta donde como sea posible, la evaluacin de los sistemas
debe incluir recomendaciones para mejorar la calidad y eficiencia. Por ejemplo al eliminar duplicaciones
innecesarias. Ms importante, una evaluacin debe evaluar cuando un sistema est prestando una
funcin til al sistema de salud ocupacional (o pblica) y cumpliendo con los objetivos trazados.
Los sistemas de vigilancia varan ampliamente respecto a metodologa, alcance y objetivos, hay
caractersticas que son importantes para un sistema pero no para otro. Los esfuerzos para mejorar
ciertos atributos (como sensibilidad) pueden afectar en forma negativa otros tales como simplicidad o
ahorro de tiempo. As, el xito de un sistema de vigilancia en particular depende del balance adecuado de
las caractersticas y la validez de una evaluacin depende de la habilidad del auditor para evaluar las
caractersticas con respecto a los requerimientos del sistema. En un esfuerzo por acomodarse a estos
objetivos, cualquier acercamiento a la evaluacin debe ser flexible. Hay elementos comunes, pero debe
quedar claro que todos los indicadores no son apropiados para todos los sistemas.
Inicialmente se presentan los lineamientos de las tareas involucradas durante una evaluacin, que
direcciona la importancia en salud preventiva de las condiciones de salud o enfermedad bajo vigilancia.
La segunda provee un esquema para describir los componentes de un sistema de vigilancia. El sistema
debe contar con atributos importantes (simplicidad, flexibilidad, aceptacin, sensibilidad, valor predictivo
positivo, representatividad y ahorro de tiempo) que se deben combinar para afectar la utilidad y costos del
sistema.
LINEAMIENTO DE LAS TAREAS PARA EVALUAR UN SISTEMA DE VIGILANCIA
1. Describir la importancia para la salud preventiva del evento de salud. Los siguientes son las tres
categoras ms importantes a considerar:
Nmero total de casos, incidencia y prevalencia
ndices de severidad como tasas de mortalidad y tasas de casos / mortalidad
Posibilidad de prevencin
2. Describir el sistema a ser evaluado
Enumerar los objetivos del sistema
Describir el evento de salud bajo vigilancia, establecer la definicin de caso para cada evento
Dibujar el flujograma del sistema
3. Describir los componentes y operacin del sistema
Cual es la poblacin bajo vigilancia
Cual es el periodo de tiempo para la recoleccin de la informacin
Qu informacin va a ser recolectada
Quien va a ser el proveedor de informacin

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Cmo se transfiere y almacena la informacin
Quin analiza los datos
Cmo se analizan los datos y con qu frecuencia
Con qu frecuencia se elaboran reportes y a quin son entregados
Adems de lo anterior se debe indicar el nivel de utilidad describiendo las acciones tomadas como
resultado de los datos obtenidos del sistema de vigilancia. Se deben caracterizar las reas que han
utilizado los datos para la toma de decisiones y acciones. Tambin se deben registrar otros usos que se
puedan anticipar para dicha informacin.
EL sistema debe ser evaluado para cada uno de los siguientes atributos:
Simplicidad
Flexibilidad
Aceptabilidad
Sensibilidad
Valor predictivo positivo
Representatividad
Ahorro de tiempo
Se deben describir los recursos a utilizar para la operacin del sistema (costos directos) y finalmente las
conclusiones y recomendaciones, estableciendo si el sistema est cumpliendo con sus objetivos y
direccionando la necesidad de continuar o modificar el sistema.
IMPORTANCIA DE SALUD PREVENTIVA
Se debe describir la importancia en trminos de salud comunitaria del evento de salud. La importancia
para salud preventiva de un evento bajo vigilancia puede ser descrita en diferentes formas. Los eventos
de salud que afectan muchas personas o que requieren una gran inversin de recursos tienen
importancia desde el punto de vista de salud preventiva y ocupacional. Sin embargo, los eventos de salud
que afectan un nmero relativamente pequeo de personas tambin pueden ser importantes,
especialmente si los eventos se enclavan en el tiempo y en un lugar. Por ejemplo, el brote limitado de una
enfermedad severa. La salud pblica tambin puede enfocar su atencin en eventos creando o valorando
el sentido de importancia. Las enfermedades que ahora son raras debido al xito de las medidas de
control pueden percibirse como no importantes, pero su nivel de importancia debe ser evaluado a la luz
del potencial de resurgimiento. Finalmente, la importancia de una enfermedad en trminos de salud
preventiva est influenciada por la posibilidad de control.
Los parmetros de medicin de la importancia de un evento de salud, y por lo tanto del sistema de
vigilancia con el cual van a ser monitoreadas incluyen:
- Nmero total de casos, incidencia y prevalencia
- ndices de severidad, como tasa de casos fatales
- Tasa de mortalidad
- ndices de baja productividad (das de incapacidad en cama)
- ndices de mortalidad prematura (aos de vida potencial perdidos)
- Costos mdicos
- Posibilidad de prevencin
Estas medidas de importancia no tienen en cuenta el efecto de las medidas existentes de control Por
ejemplo, el nmero de casos de enfermedad prevenible por vacunacin ha disminuido despus de la

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implementacin de los programas obligatorios de vacunacin en la infancia y la importancia de estas
enfermedades puede ser subestimada con base en el solo recuento de los casos.
En estos casos puede ser posible estimar el nmero de casos que podran esperarse en ausencia de
estos programas de control
La posibilidad de prevencin puede definirse a varios niveles, desde la prevencin de la ocurrencia de la
enfermedad (prevencin primaria) hasta la temprana deteccin e intervencin con el objetivo de recuperar
la salud o al menos retardar el progreso de la condicin (prevencin secundaria), hasta minimizar los
efectos de una enfermedad y la discapacidad secundaria entre aquellos que ya se han enfermado
(prevencin terciaria). Desde la perspectiva de la vigilancia, la posibilidad de prevencin refleja el
potencial para una intervencin de salud pblica efectiva en cualquiera de estos niveles
Se han realizado intentos para cuantificar la importancia en salud pblica de varias enfermedades. Dean
describe estos acercamientos utilizando un puntaje que tiene en cuenta las tasas de mortalidad y
morbilidad especficas por edad as como los costos de salud.
Descripcin de las tareas del sistema
Incluye: (1) el listado de los objetivos del sistema, (2) la descripcin de los eventos de salud bajo
vigilancia junto con el establecimiento de la definicin de caso para cada evento, (3) la descripcin de los
componentes y operacin del sistema, y (4) la definicin del flujograma del sistema.
Los objetivos pueden incluir la deteccin y monitoreo de brotes y tendencias, identificacin de contactos y
administracin de profilaxis, inscripcin de pacientes o casos al seguimiento, y generacin de hiptesis
sobre etiologa. Los objetivos del sistema definen un esquema para evaluacin de sus componentes
especficos.
Para describir los componentes del sistema, es til la lista de preguntas que aparece al principio del
documento, con nfasis en la metodologa de recoleccin de informacin y caractersticas de los datos
recolectados. Es til describir o listar los pasos individuales del proceso de reporte de eventos de salud
por el sistema y despus elaborar un flujograma.
Utilidad
Un sistema de vigilancia es til si contribuye a la prevencin y control de eventos adversos a la salud,
incluyendo el mejor entendimiento de las implicaciones para la salud pblica de estos eventos. Un
sistema de vigilancia puede ser til si ayuda a determinar que un evento de salud que era considerado no
importante ha empezado a serlo.
Este punto incluye tres tareas bsicamente, (1) describir las acciones que han sido tomadas como
resultado del sistema de vigilancia, (2) describir quienes han usado los datos para la toma de decisiones
o acciones, y (3) listar otros usos que se puedan anticipar para los datos recolectados.
La evaluacin de la utilidad de un sistema de vigilancia debera empezar con la revisin de los objetivos
del sistema y considerar la dependencia de las decisiones y las medidas de control al sistema.
Dependiendo de los objetivos de un sistema en particular, este puede ser considerado til si direcciona en
forma satisfactoria al menos una de las siguientes preguntas. El sistema:
- Detecta las tendencias, sealando los cambios en la ocurrencia de la enfermedad
- Detecta epidemias
- Estima la magnitud de la morbilidad y mortalidad relacionadas con el problema bajo vigilancia
- Estimula la investigacin epidemiolgica para permitir el control y la prevencin
- Identifica factores de riesgo asociados con la ocurrencia de la enfermedad
- Permite evaluar los efectos de las medidas de control
- Permite mejorar la prctica clnica por los profesionales de la salud que hacen parte del SVE

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Para ampliar los conceptos aqu anotados se sugieren:
- CDC MMWR. Surveillance Coordination Group. Guidelines for evaluating surveillance systems.
May 06, 1988, 37 (S-5); 1-18.
- CDC MMWR. Surveillance Coordination Group. Notice to Readers Revising CDC's Guidelines for
Evaluating Surveillance Systems. Dec 18, 1998, 47 (49); 1083.
- CDC. Integrating public health information and surveillance systems: a report and recommendations
from the CDC/ATSDR Steering Committee on Public Health Information and Surveillance System
Development. Atlanta, Georgia: US Department of Health and Human Services, CDC, 1995.
- CDC. Surveillance review and notification policy. Atlanta, Georgia: US Department of Health and
Human Services, CDC, 1998.