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El debate ha sobrepasado el mbito cientfico y ha llegado al debate pblico.

Al Gore, autor de "Earth in the


Balance" (La Tierra en juego) y el documental "Una verdad incmoda" recibi el Premio Nobel de la Paz en
el 2007, junto al Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC) de la ONU, por sus esfuerzos
para construir y diseminar un mayor conocimiento sobre el cambio climtico causado por el hombre y poner
las bases para la toma de las medidas que sean necesarias para contrarrestar ese cambio. 7

Muchas de las teoras del calentamiento global son motivo de controversia, principalmente por sus
repercusiones econmicas. Existe un debate social y poltico sobre la cuestin, en tanto que la comunidad
cientfica internacional ha llegado a un consenso cientfico suficiente para exigir una accin internacional
concertada para aminorar sus efectos.8

Los defensores de la teora del calentamiento global por causas antropognicas expresan una amplia gama de
opiniones, aunque la posicin mayoritaria es la defendida por el IPCC, que culpa a la actividad industrial y
pide la disminucin de emisiones de gases de efecto invernadero.9

El calentamiento global en el pasado

Los gelogos creen que la Tierra experiment un calentamiento global durante el Jursico inferior con
elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 C. Ciertas investigaciones 25 26 indican que esto
fue la causa de que se acelerase la erosin de las rocas hasta en un 400%, un proceso en el que
tardaron 150.000 aos en volver los valores de dixido de carbono a niveles normales.
Posteriormente se produjo tambin otro episodio de calentamiento global conocido como Mximo
termal del Paleoceno-Eoceno.27

Conclusiones finales:

las concentraciones atmosfricas de los secundarios gases de efecto invernadero antropognicos (CO2,
CH4, N2O y el O3 troposfrico) han aumentado en gran medida desde 1750. El principal gas de
invernadero es el vapor de agua

o Algunos gases secundarios de efecto invernadero perduran mucho tiempo (por ejemplo, el
CO2, el N2O y los PFC).
o Gran parte del calentamiento observado durante los ltimos 50 aos se ha producido
probablemente por un aumento de concentraciones de gases de efecto invernadero debido
a actividades humanas.

Soluciones domsticas para reducir la emisin de CO2

Algunas de las soluciones que cada individuo de las sociedades ms avanzadas pueden aplicar para
controlar la produccin de CO2, siempre que sea posible, son:

Cambiar las bombillas tradicionales por otras de bajo consumo (compactas fluorescentes, o LED's).
Las CFL, consumen 60% menos electricidad que una bombilla tradicional, con lo que este cambio
reducira la emisin de dixido de carbono en 140 kilos al ao.
Poner el termostato con dos grados menos en invierno y dos grados ms en verano. Ajustando la
calefaccin y el aire acondicionado se podran ahorrar unos 900 kilos de dixido de carbono al ao.
Evitar el uso del agua caliente. Se puede usar menos agua caliente instalando una ducha-telfono de
baja presin y lavando la ropa con agua fra o tibia.
Utilizar un colgador/tendedero en vez de una secadora de ropa. Si se seca la ropa al aire libre la
mitad del ao, se reduce en 320 kilos la emisin de dixido de carbono al ao[cita requerida].
Comprar productos de papel reciclado. La fabricacin de papel reciclado consume entre 70% y 90%
menos energa y evita que contine la deforestacin mundial.
Comprar alimentos frescos. Producir comida congelada consume 10 veces ms energa.
Evitar comprar productos envasados. Si se reduce en un 10% la basura personal se puede ahorrar 540
kilos de dixido de carbono al ao.
Utilizar menos los aparatos elctricos; al menos, los encaminados exclusivamente al ocio.
Desconectar los aparatos de radio, televisin, juegos, etc. a los que no se est prestando atencin en
ese momento.
Elegir un vehculo de menor consumo. Un vehculo nuevo puede ahorrar 1.360 kilos de dixido de
carbono al ao si este rinde dos kilmetros ms por litro de combustible (lo mejor sera comprar un
vehculo hbrido o con biocombustible).
Conducir de forma eficiente: utilizando la marcha adecuada a la velocidad, no frenar ni acelerar
bruscamente, y en general intentar mantener el nmero de revoluciones del motor tan bajo como sea
posible.
Evitar circular en horas punta.
Usar menos el automvil. Caminar, ir en bicicleta, compartir el vehculo y usar el transporte pblico.
Reducir el uso del vehculo propio en 15 kilmetros semanales evita emitir 230 kilos de dixido de
carbono al ao.
Elegir una vivienda cerca del centro de trabajo o de educacin de nuestros hijos.
No viajar frecuentemente ni lejos por puro placer. Desde hace unos 20 aos el hbito de viajar en
avin se ha extendido de tal forma, y en ocasiones a precios tan bajos, que las emisiones de gases
debidas a los aviones se han incrementado en ms de un 200%.
Revisar frecuentemente los neumticos. Una presin correcta de los neumticos mejora la tasa de
consumo de combustible en hasta un 3%. Cada litro de gasolina ahorrado evita la emisin de tres
kilos de dixido de carbono.
Plantar rboles. Una hectrea de rboles, elimina a lo largo de un ao, la misma cantidad de dixido
de carbono que producen cuatro familias en ese mismo tiempo. Un solo rbol elimina una tonelada
de dixido de carbono a lo largo de su vida.43

Calentamiento global
Definicin:
Calentamiento global, es el aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles
fsiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulacin de gases invernadero (dixido
de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) en la atmsfera. Desde 1896 se sabe que
el dixido de carbono ayuda a impedir que los rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que
se mantenga una temperatura relativamente clida en nuestro planeta (efecto invernadero). Sin
embargo, el incremento de los niveles de dixido de carbono puede provocar un aumento de la
temperatura global, lo que podra originar importantes cambios climticos con graves implicaciones
para la productividad agrcola.
El aumento del dixido de carbono, provocado por el propio hombre a partir de la revolucin
industrial, esta invirtiendo los trminos. Cada ao ms de 7000 millones de toneladas de dixido de
carbono son aportadas a la atmsfera, en sus dos terceras partes procedentes de la combustin de
los combustibles fsiles, mientras el resto lo originan la deforestacin y la combustin de la madera.
El calentamiento global es el resultado del incremento de los gases del efecto invernadero en la
atmsfera, dando a entender que el ser humano con sus acciones, es el responsable de tal fenmeno
y que se trata del ms grande problema ecolgico enfrentando por la actual civilizacin y futura
generalizaciones.
La excesiva acumulacin de gases se cree evitara que las radiaciones infrarrojas provenientes del
sol, al ser reflejadas por la superficie terrestre, vuelvan alas capas superiores de la atmsfera y el
espacio exterior, quedndose en las capas intermedias y provocan un sobrecalentamiento de la
misma, calentamiento que afectara a todo el globo terrestre, resultando en un cambio climtico.
El efecto invernadero
La temperatura en la tierra ha variado mediante procesos naturales a lo largo de millones de aos,
logrando temperaturas clidas ptimas para la vida gracias al fenmeno natural llamado efecto
invernadero.
Este fenmeno natural tiene como principal fuente de origen en la energa solar y la atmsfera,
compuestas por varios gases como dixido de carbono y vapor de agua, que retiene el calor en la
tierra.
Pero, por que se le llama efecto invernadero? La tierra funciona como un invernadero de vidrio o
plstico en las que se cultivan plantas en los pases fros, pues la presencia de los cristales o el
plstico impiden el transporte de calor acumulado hacia el exterior y evita la salida de una parte de
la radiacin infrarroja.
El efecto es la acumulacin de calor y aumento de la temperatura del recinto, ya que aprovecha el
efecto producido por la radiacin solar, que atravesar el vidrio o cualquier material transparente
calienta los objetos que hay detrs, pues trabaja como medio selectivo de luz y su efecto es atrapar
energa dentro del invernadero, que calienta el ambiente interior.
La tierra, al calentarse, tambin emite calor pero la atmsfera impide que se escape todo hacia el
espacio y lo devuelve hacia la superficie terrestre. Este complejo mecanismo permite que la planeta
tenga una temperatura aceptable para el desarrollo de la vida tal como la conocemos que en los
invernaderos.
Sin embargo esta fenmeno natural por el estilo de vida que el ser humano ha venido desarrollando,
ha sido alterado provocando un incremento de gases y por ende un incremento de temperatura,
convirtindose el efecto de invernadero en un agente de destruccin, debido a que la temperatura
experimenta aumento vertiginosos de manera rpida, fenmeno que de forma natural de hubiera
experimentado en miles de aos.
Efecto invernadero, trmino que se aplica al papel que desempea la atmsfera en el calentamiento
de la superficie terrestre. La atmsfera es prcticamente transparente a la radiacin solar de onda
corta, absorbida por la superficie de la Tierra. Gran parte de esta radiacin se vuelve a emitir hacia
el espacio exterior con una longitud de onda correspondiente a los rayos infrarrojos, pero es
reflejada de vuelta por gases como el dixido de carbono, el metano, el xido nitroso, los
clorofluorocarbonos (CFC) y el ozono, presentes en la atmsfera. Este efecto de calentamiento es la
base de las teoras relacionadas con el calentamiento global.
El denominado efecto invernadero son fenmenos por medio del cual la tierra experimenta un
calentamiento debido a la atmsfera que la rodea. Varios gases presentes en la atmsfera (nitrgeno
oxigeno hidrogeno dixido de carbono vapor de agua metano otros elementos en menor cantidad y
partculas de polvo) permite que la radiacin pase a travs de esta, calentando as la superficie
terrestre, evitando a la vez que toda la radiacin que refleja la tierra se escape hacia el espacio. Esto
provoca que la capa atmosfrica, y por tanto la tierra, se mantengan calientes. el efecto invernadero
contribuye de este modo a que exista vida sobre el planeta, ya que sin el calor que refleja la
atmsfera, al temperatura mundial promedio estara en los18C bajo cero , en lugar de los 15 C
sobre cero existentes en la actualidad. Entre los gases que se encuentran en la atmsfera y que
contribuyen al efecto invernadero, el vapor de agua es el ms incidente.
Origen del calentamiento global:
A comienzos de los noventa, estuvieron de moda los modelos de circulacin global: unos programas
informticos, muy complejos, para predecir el clima futuro calculando el comportamiento de la
atmsfera y el ocano. Y se aplicaron al estudio de la posible incidencia de un clima ms clido en el
casquete de hielo antrtico. De tales investigaciones se desprenda que el calentamiento de
invernadero llevara a la Antrtida aire ms clido y hmedo, que depositara all su humedad en
forma de nieve. Podra, pues, incrementarse incluso la cuanta de hielo marino que rodea el
continente.
Dicho de otro modo, justamente cuando los expertos del Sea RISE estaban preparando su campaa
para seguir la presumible fusin de la plataforma helada de la Antrtida Occidental, los modelos
informticos mostraban la posibilidad de que dicha capa creciera, con el consiguiente descenso del
nivel del mar: los hielos continentales retendran el agua robada al mar. "Fue como dejar su velero
sin viento", bromea Richard G. Fairballks, del Observatorio Geolgico Lamont-Doherty de la
Universidad de Colombia.
Otras observaciones han obligado a cuestionar tambin la idea de que una fusin brusca de los
hielos de la Antrtida conllevara la subida del nivel del mar varios metros, en un futuro previsible.
Los gelogos acaban de comprobar que, de las cinco grandes corrientes de hielo que alimentan el
mar de Ross (designadas, con notoria falta de imaginacin, corrientes de hielo A, B, C, D y E), no
todas arrojan su contenido al ocano. Una de las mayores, la C, ces de operar hace unos 130 aos,
quiz porque perdi lubricacin en su base.
La verdad es que la vinculacin del calentamiento climtico con el movimiento de las corrientes de
hielo de la Antrtida Occidental se ha hecho cada vez ms tenue. Segn Ellen Mosley-Thomson, del
Centro de Investigacin Polar Byrd de la Universidad estatal de Ohio, las corrientes de hielo
"parecen arrancar y detenerse, sin que nadie sepa la razn". Es ms, de acuerdo con sus propias
mediciones de la velocidad de acumulacin de nieve en la vecindad del polo Sur, las nevadas han
aumentado bastante en los ltimos decenios, intervalo a lo largo del cual la temperatura global ha
ascendido poco a poco; las observaciones realizadas en otros lugares de la Antrtida han producido
resultados similares.
Cierto es que las zonas de la Antrtida sometidas a tan estricto seguimiento son pocas y alejadas
entre s, como subraya Mosley-Thompson. Aunque muchos expertos reconocen que la actividad
humana ha contribuido al calentamiento global, nadie puede decir con certeza si el casquete
antrtico se est contrayendo o extendiendo en respuesta.
Tamaa perplejidad podra desaparecer en slo unos pocos aos si la suerte acompaa a la
Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (NASA) en sus planes de lanzamiento de un
satlite ideado para cartografiar con finura los cambios de altura de los casquetes polares; esa
exactitud alcanzara el centmetro por ao. A bordo del satlite, que se proyecta poner en rbita en
el 2002, ira un dispositivo lser de medicin de distancias, capaz de detectar ligeros cambios en el
volumen total de nieve y hielo almacenado en los polos. (Un instrumento lser similar viaja ahora
camino de Marte, para cartografiar los cambios en los frgidos casquetes de hielo de ese planeta
mucho antes de que podamos realizar esa misma operacin con la Tierra.) Habr que esperar, pues,
a los primeros aos del siglo que viene para saber si el casquete antrtico en su conjunto est
alimentando el mar o est reteniendo agua de ste
Qu tiene que ver el huracn Mitch con el cambio climtico?
A finales de octubre de 1998, el Huracn Mitch golpe duramente a Nicaragua. Este intenso
fenmeno meteorolgico se mantuvo en al Mar Caribe durante ms de una semana, drenando
masas de aire hmedo desde el Ocano Pacfico. Al pasar por encima de Amrica Central, las masas
de aire descargaron su humedad, generando precipitaciones intensas de tipo "temporal".
Se enmarca este fenmeno en la variabilidad natural del clima, o es una evidencia ms del cambio
climtico que est ocurriendo?
La respuesta a esta pregunta permitir a la vez saber si tenemos que esperar que los eventos
catastrficos se vuelvan ms frecuentes en el futuro, cuando el cambio climtico se intensifique.
La acumulacin de gases con efectos de invernadero en la atmsfera provoca el calentamiento del
planeta, lo que a su vez puede modificar la circulacin de las masas de aire y de agua y, por ende, los
climas regionales. Pero, Qu relacin tiene esto con la ocurrencia de eventos
meteorolgicos extremos?
Hasta el momento no se puede afirmar que las tormentas tropicales sean ms frecuentes. Ms bien,
los registros de las ltimas dcadas muestran una tendencia a la disminucin de las velocidades
mximas de los vientos en las tormentas, particularmente en el Ocano Atlntico.
Se ha probado que las grandes inundaciones son ms frecuentes ltimamente en algunos lugares del
mundo y particularmente en el hemisferio norte (Japn, EAU, China, ex Unin Sovitica). En otras
regiones, y en particular en Amrica Central, esta tendencia no se ha podido comprobar.
Sin embargo, la frecuencia con que ocurren las sequas ha aumentado durante las ltimas dcadas,
particularmente en la parte occidental de frica Subtropical y, en menor grado, en la vertiente
occidental de Amrica Central. En esta regin, las sequas estn frecuentemente Asociadas con el
fenmeno de El Nio, cuya aparicin parece ser anormalmente frecuente en estos ltimos 15 aos.
Hacen falta series ms largas de datos para concluir sobre la relacin histrica entre el cambio
climtico y los eventos extremos, de tal manera que podamos proyectarnos en forma confiable hacia
el futuro. No podemos por lo tanto afirmar que el Huracn Mitch es una consecuencia del Cambio
Climtico Global, ni que estas manifestaciones meteorolgicas extremas sern mas frecuente en el
futuro. Ante la falta de certeza cientfica se tiene que ser cautelosa, pero a la vez hay que actuar
responsablemente, apegndose al principio de precaucin.
A pesar de esta falta de certidumbre, algunos racionamientos sencillos permiten eventuarse en las
predicciones.
En primer lugar, si la temperatura global sube, tambin aumenta la evaporacin y la capacidad del
aire para retener humedad. Por lo tanto, se supone que las precipitaciones tambin aumentaran.
Numerosos estudios muestran que cundo las concentraciones de CO2 se hallan duplicado, lo que nos
espera por all del ao 2070, las precipitaciones habrn aumentado de 10 a 30 % en el planeta, pero
las precipitaciones extremas sern 50% mas frecuente en algunas regiones. El peligro de
inundaciones trgicas ser obviamente mucho mayor al igual que sus problemas asociados, como
los deslizamientos de la tierra y la erosin.
Se ha comprobado que las frecuencias de los huracanes durante un ao determinado esta
relacionado con la temperatura superficial de los ocanos. Cuando esta temperatura sube, los
huracanes son mas frecuentes. Como la temperatura de los ocanos subir e el cambio climtico, es
posible que los huracanes sean ms potentes y se formen con ms facilidad y mayor frecuencia.
La gravedad de un evento meteorolgico extremos depende mucho de las caractersticas de las
zonas que afecta. En este siglo, la tendencia ha sido hacia la concentracin de la poblacin en
centros urbanos. Estos centros urbanos se ubican a menudo en los valles o cerca de los esteros de
los ros. Por lo tanto, las poblaciones son ms vulnerables a las crecidas de los ros. Por otro lado, la
desaparicin de los bosques interviene negativamente sobre el ciclo hidrolgico y en particular
sobre las recargas de las reservas en aguas de los suelos. La desaparicin de las separaciones
arbreas entre parcelas agrcolas tiende ha aumentar el consumo de agua por los cultivos. Por todo
esto y otros motivos los procesos agrcolas se estn volviendo ms sensibles a las sequas.
Es ah donde tenemos las mayores posibilidades de evitar daos futuros. Ya que muchas tendencias
indican que las sequas y las inundaciones se harn mas frecuentes en el futuro, es esencial
implementar desde ya las acciones que permitan reducir sus impactos, como son el ordenamiento
territorial y la proteccin de nuestros recursos boscosos.
El deshielo
El deshielo es una mala noticia para animales como osos polares. U n estudio cientfico reciente
muestra que, por primera vez, un numero significativo de oso polares han muerto ahogados. Estas
muertes eran raras en el pasado. Pero ahora los osos tienen que nadar distancias muchos mayores
entre tmpano y tmpano. En algunos lugares, borde del hielo est entre 40 y 60 Km. de la costa.
Entre las causas de que el casquete polar rtico se haya estado derritiendo tan rpidamente esta,
primero, que el hielo rtico es mucho ms delgado que el hielo antrtica, ya que flota en ocano
rtico. Segundo, tan pronto una porcin del hielo se derrite, se produce una enorme diferencia en la
cantidad de calor del sol absorbida. Como se ve en la ilustracin de la derecha, el hielo refleja - como
un gigantesco espejo - la mayor parte de la radiacin solar, en tanto, que el agua del mar absorbe la
mayor parte de ese calor.
A medida que la temperatura del agua se eleva, el ritmo al que se derriten los bordes de hielo
cercanos se acelera. Se trata de un ejemplo de lo que los cientficos llaman "retroalimentacin
positiva", y est ocurriendo en el rtico, exactamente en este momento
El Pronstico Climtico del IPCC 2007 Para este Siglo

CO2 (el gas ms importante) ha crecido desde 280 ppm hasta 379 desde los tiempos
preindustriales y su acrecimiento parece estarse acelerando. Que lo haga o no es la base
para 7 suposiciones sobre el futuro de las temperaturas.
Aumento de Temperatura: Para las prximas dos dcadas, 0,2 C de aumento por
dcada, ligera-mente mayor ms tarde en la mayora de los modelos. Los modelos son
todos diferentes y responden de manera diferente a las distintas suposiciones. Para el fin
de este siglo, el IPCC provee 7 mejroes estimaciones (para 7 suposiciones) variando entre
0,6 y 0,4 C. El calentamiento estar probable-mente en el rango de 2 a 4,5 C, con un
valor ms probable de unos 3 C. Desde 1880 la temperatura ha subido 0,76 C. El
calentamiento ser mayor sobre tierra y en las altas latitudes del hemisferio norte.

Aumento del Nivel del Mar: Para 6 conjuntos de suposiciones, el punto medio es de 0,3
metros. Desde 1850 el nivel del mar ha crecido unos 20 centmetros, a menos de 2 mm
por ao. Ms reciente-mente el ritmo parece ser de 3,1 mm al ao, medido ahora por
satlites de altimetra. (Sin embargo, el 22 de Junio de 2007 nos enteramos que los datos
fueron manipulados para conseguir esto!)

Otros Atributos: La acidez del ocano debera aumentar con una reduccin de 0,14 a
0,35 en el pH; los huracanes deberan hacerse ms intensos, quizs menos numerosos; las
olas de calor y las fuertes lluvias ms frecuentes; menos cobertura de hielo marino y
nieve; mayor viento del oeste en las latitudes medias; ms precipitaciones en latitudes
altas; menos en las reas subtropicales de tierra adentro.

CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL:

1)Crecimiento del nivel del agua por la fusin de porciones de hielo polar, lo que originara la desaparicin de
Holanda y los pases bajos, el sur del Estado de Florida y la Baha de San Francisco en EU, as como los
alrededores de Beijing y Shangai en China, Calcuta en la India y Bangladesh, donde viven aproximadamente
60 millones de personas.
2)Aumento de las enfermedades respiratorias, cardiovasculares e infecciosas causadas por mosquitos y plagas
tropicales, adems de la postracin y la deshidratacin debida al calor.
3)Escasez de alimentos ante las dificultades de cultivo por la afectacin de los suelos y las altas temperaturas.
4)Aumento de la demanda del agua potable pero reducir los niveles de los embalses, causando
desabastecimiento.

5)Escasez de alimentos ante las dificultades de cultivo por la afectacin de los suelos y las altas temperaturas.
6)Extincin de gran cantidad de especies animales a consecuencia de cambios en los ecosistemas.
7)Aumento de la intensidad y frecuencia de las lluvias, huracanes y tornados, ante un ascenso en los ndices
de nubosidad por el incremento de la evaporacin del agua.
8)Disminucin del nivel de agua de ros y lagos debido a la evaporacin causada por el aumento de la
temperatura.
9)Los suelos se tornarn casi desrticos, perdiendo gran parte de sus nutrientes.
10)El aumento de las temperaturas permitir la reproduccin de ciertos insectos que le causarn enfermedades
a las plantas y afectarn los cultivos.
Fuente: http://calentamiento-global.infoera.cl/
Otro dato: La lista de los 10 pases a los que se les atribuye mayor responsabilidad por el calentamiento global
es la que sigue: Estados Unidos, China, Espaa Luxemburgo. Portugal, Irlanda, Rusia, Japn, Canad e India.
Ocho de ellos son "pases desarrollados", dos estn en la categora "pases en vas de desarrollo" y 1 es "pas
subdesarrollado" (esto ltimo suena familiar por este lado del mundo)
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qu es exactamente el Calentamiento Global? Es la teora basada en observaciones que muestran un


aumento en la temperatura media de la atmsfera terrestre y de los ocanos en las ltimas dcadas y que
predice, a partir de proyecciones basadas en simulaciones computacionales, un crecimiento de las
temperaturas en el futuro. En la prctica significa que por algunas causas, la tierra se est calentando
aceleradamente, principalmente por la forma de vida del hombre.

Qu produce este calentamiento? Gases como el dixido de carbono CO2-, metano -CH4-, xido nitroso
N2O-, entre otros, se acumulan en la atmsfera formando una capa cada vez ms gruesa, atrapando el calor
del sol y causando el calentamiento del planeta, lo que tambin se le llama Efecto Invernadero. El principal
generador de CO2 es la energa a base de carbn, causante de la emisin de 2,500 millones de toneladas
anuales. La segunda causa principal, son los automviles, emiten casi 1,500 millones de toneladas de CO2 al
ao (por uso de combustibles fsiles). Pero en resumidas cuentas casi todas las actividades que nosotros
realizamos en el da son contaminantes.

De acuerdo al ltimo y reciente infome de la ONU

El calentamiento global
es inevitable y durar siglos

El informe de la ONU sobre el cambio climtico, elaborado por 2.500 cientficos,


prev nuevas olas de calor, deshielos y subidas en el nivel del mar. Lo ms grave
es que el hombre tiene gran parte de la culpa.

De hecho, el documento - que ser presentado en 2007 - establece que esta vez
el incremento de situaciones extremas, como sequas y olas de calor, s pueden
ser atribuidas al cambio climtico antropognico, es decir, aquel producido por la
accin de los seres humanos.

Aunque nadie se haga cargo del problema, ya no quedan dudas de que nuestro
planeta se est calentando. Los ltimos diez aos han sido los ms calurosos
desde que se llevan registros, y los cientficos han anunciado que en el futuro
sern an ms clidos. La mala noticia, y la ms reciente, la dio la ONU: se vienen
nuevas olas de calor, deshielos y subidas en el nivel del mar, debido a que el
calentamiento global es inevitable y durar siglos.

As qued escrito en el informe de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU),


elaborado por 2.500 cientficos. En ste se explica que el planeta se calienta de
forma innegable y el hombre tiene gran parte de la culpa. Y es que el
calentamiento ya es inevitable, incluso si el da de maana se eliminaran las
emisiones de gases de efecto invernadero.

El reporte destac que 2005 y 1998 fueron los aos ms clidos desde que hay
registros, adems de que seis de los siete aos ms clidos han ocurrido desde
2001, y la temperatura media de la superficie ha aumentado desde 1850. La
temperatura del aire en zonas terrestres ha subido el doble que en el ocano
desde 1979.
Adems, la temperatura del ocano a grandes profundidades tambin ha
aumentado desde 1955, y aunque la subida en el ocano es muy pequea, su
importancia radica en la inmensa cantidad de calor necesaria para elevar la
temperatura del mar.

El nmero de noches muy fras (a un diez por


ciento de la temperatura media) descendi un 76
por ciento entre 1951 y 2003, y las noches muy
clidas han aumentado un 72 por ciento.

Asimismo, el informe presenta los datos de


reduccin de nieve en el mundo: el retroceso de
los glaciares ha aumentado el nivel del mar unos
0,5 milmetros al ao entre 1961 y 2003, y unos
0,8 milmetros al ao entre 1993 y 2003.

Y lo de siempre: el informe seal que la principal causa de ese calentamiento son


los gases de efecto invernadero, sobre todo dixido de carbono, pero tambin
metano y xidos de nitrgeno, que se producen al quemar carbn, petrleo o gas.

La atribucin del calentamiento al hombre es ahora mayor que en 2001, en el


ltimo informe de la Organizacin de las Naciones Unidas. El texto sealaba
entonces que haba pruebas nuevas y ms convincentes de que la mayor parte
del calentamiento observado durante los ltimos 50 aos es probable que se deba
a actividades humanas.

En 2001 los cientficos fueron cautos y ahora lo consideran mucho ms probable.


Por lo mismo, el informe que ser presentado en 2007 establece que el
incremento de situaciones extremas, como sequas y olas de calor, pueden ser
atribuidas al cambio "climtico antropognico", es decir, al producido por la accin
del hombre.

Y es que un grupo de evidencias cada vez mayor sugiere una influencia humana
discernible en aspectos del clima como el hielo marino, olas de calor y otros
eventos extremos, tormentas y lluvias.

Especies cambian de hbitat

La temperatura de la Tierra se ha incrementado a una tasa de 0,2 grados cada


dcada durante los ltimos 30 aos, lo que ha empezado a afectar a plantas y
animales. La ltima vez que el planeta estuvo tan caliente fue en el Plioceno
Medio, hace unos tres millones de aos, cuando el nivel del mar fue estimado en
unos 25 metros por encima de los niveles actuales.

Esto elev la temperatura global a su nivel ms clido en perodos entre


glaciaciones, que se inici hace unos 12.000. Lo anterior, segn el equipo de
investigaciones encabezado por James Hansen, del Instituto Goddard de Estudios
Espaciales de la NASA.

Los investigadores sealaron, segn un informe de la revista Nature, que unas


1.700 especies de plantas, animales e insectos han empezado a mover sus
hbitat en direccin a los polos, a razn de 6,4 kilmetros por dcada durante la
primera mitad del siglo XX. El informe de la ONU agrega cambios en la floracin,
procesos migratorios e, incluso, cambios evolutivos.

El calentamiento ha sido ms pronunciado en las lejanas regiones del norte,


donde el hielo al derretirse ha expuesto tierra y rocas oscuras, que permiten una
mayor absorcin del calor solar, concentrndose ste en el suelo y no en los
ocanos.

La temperatura del agua cambia con ms lentitud que en la tierra, debido a su


mayor capacidad para retener calor, pero los investigadores encontraron un mayor
calentamiento en los ocanos Indico y Pacfico occidental.

Esos cuerpos acuticos tienen un gran efecto en el clima y el calentamiento


mundiales, lo cual podra causar manifestaciones del fenmeno climtico conocido
como El Nio.

Ante esto, el multimillonario ingls Richard Branson se comprometi a gastar


todos los beneficios de sus negocios de aerolneas y trenes - con una estimacin
de 3.000 millones de dlares para los prximos diez aos! - para combatir el
calentamiento global.

Es posible combatirlo con dinero?

El presidente del grupo Virgin dijo que el dinero se gastar en iniciativas de


energa renovable dentro de su compaa y en inversiones en la bsqueda,
desarrollo, produccin y distribucin de biocombustibles, as como proyectos para
hacer frente a las emisiones que contribuyen al calentamiento global. Su idea es
dejar de depender del carbn y los combustibles fsiles, ya que la actual
generacin posee la tecnologa necesaria y los recursos suficientes y, lo ms
importante, la voluntad de hacerlo.

Para Brenson, cuyo grupo Virgin incluye unas 200 compaas alrededor del
mundo dedicadas a aviacin, servicios ferroviarios, msica y telefona mviles, se
necesita urgentemente alternativas al petrleo y al carbn convencional. Adems,
l cree que el mundo se est enfrentando a una catstrofe y, aunque hay
cientficos que dicen que ya es demasiado tarde, no cree que sea el caso. Por el
contrario, piensa que an se puede hacer algo al respecto.

La mayora de los expertos internacionales dicen que las emisiones de gases de


efecto invernadero, principalmente la quema de combustibles fsiles, los humos
de las fbricas y de los autos son la causa principal del aumento de 0,6C en la
temperatura media del planeta en el pasado siglo.

Un grupo de cientficos cada vez ms pequeo


dice que la causa principal del calentamiento
es la variacin natural en el sistema climtico, o
un ascenso gradual en la produccin de
energa solar.

De hecho, de acuerdo a una revisin de


resultados existentes y de nuevos clculos
realizados por investigadores de los Estados
Unidos, Suiza y Alemania, los cambios en el
brillo del Sol en el ltimo milenio han tenido nicamente un pequeo efecto en el
clima de la Tierra.

El efecto invernadero

El efecto invernadero es uno de los fenmenos naturales ms conocidos debido


a sus graves secuelas. Es causado por el aumento en la concentracin de los
gases de invernadero: el dixido de carbono (CO2), los clorofluorocarbonados
(CFC), el metano (CH4), el xido de nitrgeno (N2O) y el ozono de la tropsfera.

En pequeas concentraciones, los gases de invernadero son necesarios para


nuestra subsistencia. La energa solar pasa a travs de ellos, llega a la tierra y,
parte de ella, se devuelve, en forma de energa infrarroja. Es entonces cuando los
gases de invernadero la atrapan y conservan el calor de la radiacin infrarroja, al
modo en que el calor se mantiene en un invernadero.

Pero en mayores cantidades, la consecuencia principal del efecto de invernadero


es el calentamiento global de la atmsfera. Por qu?...Debido a que los gases
contaminantes (o de invernadero), como el dixido de carbono, provocan que la
energa solar quede atrapada en la atmsfera. Y slo basta una leve modificacin
de la temperatura para que se rompa el delicado equilibrio de la naturaleza.

Enfermedades, infecciones y desnutricin

No obstante, el cambio climtico no slo afecta al planeta, sino que tambin a la


salud de los principales culpables de este panorama: los seres humanos. As lo
demostr un informe de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

De acuerdo al informe, cinco millones de personas enfermas y unas 150 mil


muertes anuales son consecuencia de la transformacin que durante los ltimos
aos se ha producido en el clima.
Enfermedades cardacas y respiratorias debido a las olas de calor; transmisin de
enfermedades infecciosas por inundaciones, y mala nutricin por cosechas
insuficientes son slo algunos ejemplos de cmo el clima puede afectar a la salud
humana.

Otro aspecto en el que indirectamente influye el cambio climtico es su efecto


sobre las cosechas. La mala nutricin sigue siendo la mayor crisis de salud
mundial y segn la OMS aproximadamente 800 millones de personas (la mitad de
ellas viven en frica) se encuentran malnutridas. El cambio climtico
probablemente exacerbar estas desigualdades alimenticias.

Y aqu no termina la cosa. Protozoos, virus y bacterias utilizan con frecuencia la


ayuda de mosquitos, garrapatas u otros insectos para transmitir a los humanos
diferentes infecciones. La tasa de reproduccin y supervivencia de estos agentes
se ve afectada tambin por las fluctuaciones de temperatura.

Los estudios que han evaluado esta relacin se han centrado sobre todo en el
fenmeno de El Nio - un calentamiento anmalo a gran escala de las aguas del
Pacfico que tiene lugar cada varios aos - y se ha detectado que esa situacin se
asocia con la incidencia de malaria en Sudamrica, el dengue en Tailandia, el
sndrome pulmonar por Hantavirus en el suroeste de Estados Unidos, las diarreas
infantiles en Per o el clera en Bangladesh.

La OMS ha hecho una estimacin para el ao 2030 en


la que afirma que el cambio climtico aumentar el
riesgo de varios parmetros de salud hasta ms del
doble en esa fecha. Los principales incrementos se
darn en las enfermedades relacionadas con las
inundaciones, as como tambin con la malaria o la
diarrea.

Una gran preocupacin

De acuerdo a los diferentes estudios cientficos,


apoyados por la ONU, se calcula que en el ao 2100, la temperatura media de la
Tierra ser entre 1,5 y 6 grados ms que la de 1980.

Esta es la gran preocupacin de los cientficos, ya que, adems de todos los


desastres nombrados antes, se podran producir hambrunas y epidemias, las que
seran frecuentes en todos los pases.

Tambin podran derretirse tmpanos, desaparecer flora y fauna, volverse


desrticas las tierras de cultivo, estropearse arrecifes e inundarse las islas del
Caribe.
De que es serio, es serio. Pero lo peor de todo es que nosotros mismos somos los
que estamos "colaborando" con el calentamiento global de nuestro hbitat al
utilizar combustibles fsiles (carbon, petrleo y sus derivados como parafina, gas
licuado y bencina), y permitir la contaminacin industrial y la destruccin de
bosques y tierras hmedas.

Se cree que, de seguir aumentando la temperatura, el calentamiento global se


repartir en forma desigual. Ser menor en las zonas costeras donde el mar
refresca la tierra, y mayor en las zonas continentales, donde el sol quemar con
todas sus fuerzas.

Lo anterior tendr su punto mximo en el norte de Amrica y en el norte y centro


de Asia. Es ms, se anuncia un violento cambio climtico en Estados Unidos y
China, dos de las naciones ms desarrolladas, pero ms contaminantes de
nuestro planeta.

Pese a lo anterior, el calentamiento global est afectando el rtico mucho ms que


el resto del planeta. Algunos lugares de Alaska se han calentado hasta 10 veces
ms que el promedio mundial, y se espera que la temperatura aumente el doble
en el futuro.

De hecho, de acuerdo a estudios de la NASA, el hielo perenne del rtico se redujo


en un 14% entre el 2004 y 2005, al perder 720.000 kilmetros cuadrados, una
superficie superior a la Pennsula Ibrica.

Es ms, la prdida del hielo perenne, que debiera mantenerse durante todo el
verano, fue todava mayor y se acerc a un 50% en el momento en que ese hielo
se desplazaba desde el rtico oriental hacia el oeste. La reduccin de la capa de
hielo perenne, que tiene un grosor de tres o ms metros, es de 720.000 kilmetros
cuadrados.

Pero da la sensacin de que las autoridades no creen mucho en este desastre, y


ms bien lo ven como algo muy lejano, que puede que - si tenemos suerte - no
ocurra. Existen 150 pases tratando de ponerse de acuerdo sobre cmo frenar el
aumento del "efecto invernadero".

La mala noticia es que pesa muchsimo el factor econmico, y las posibles


soluciones traen consigo grandes costos y sacrificios en ese plano, lo que ha
llevado tambin a que se gaste el tiempo slo en buscar a los principales
responsables... sin asumir que todos lo somos en alguna medida.

Como ves, existen cientos de hechos que evidencian un calentamiento global. Sin embargo,
nadie hasta el momento puede predecir con certeza cundo se convertira en una verdadera
catstrofe mundial.