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Las plantas son seres vivos capaces de fabricar su propio alimento.

Gracias a ellas, los


dems seres vivos pueden alimentarse y respirar.
Aunque hay muchsimas especies vegetales, el ser humano solo utiliza unas pocas, que le
proporcionan alimento, madera, abrigo, perfumes, medicinas o materiales diversos.
Muchas plantas tienen raz, tallo y hojas y se reproducen mediante flores. Pero hay otros
vegetales sin flores que se reproducen de manera distinta, como los helechos, los musgos y
las algas.
PARTES DE LAS PLANTAS
Casi todas las plantas, excepto las algas, tienen tres partes: raz, tallo y hojas.

Esas tres partes u rganos se encargan de la funcin de nutricin de la planta, es decir, de


absorber, conducir y transformar las sustancias que necesitan para producir su propio
alimento: el agua, las sales minerales del suelo, los gases de la atmsfera y la luz solar.

Adems, los vegetales ms evolucionados o modernos tienen flores en donde se encuentra


el aparato reproductor que permite que nazcan nuevas plantas y la supervivencia de los
vegetales. Esas flores se transforman en frutos despus de la polinizacin y la fecundacin.
A su vez, los frutos contienen las semillas.
A diferencia de los seres inertes, los seres vivos poseen metabolismo (capacidad de tomar
materia orgnica e inerte del exterior, asimilarla, y eliminar sus deshechos) capacidad de
reproducirse y de sentir, o sea reaccionar ante estmulos externos. Estas caractersticas
pertenecen por igual a animales y plantas. Las plantas son seres vivos inmviles,
adheridos a la tierra a travs de races, con las que extraen del suelo sustancias
minerales, capaces en su mayora de producir su propio alimento, utilizando la luz
solar, y en su mayora se sirven de sus semillas para reproducirse, aunque otras lo
hacen a partir de sus tallos races y hojas. Son organismos eucariotas multicelulares.

Por producir su propio alimento, se denominan organismos auttrofos, y el proceso por el


cual elaboran ese alimento a partir de reacciones por las cuales convierten los minerales del
suelo, en presencia de la luz, en materia orgnica, se denomina fotosntesis, proceso que
solo pueden cumplir aquellas plantas que poseen clorofila, un pigmento verde presente en
sus clulas.

Las plantas son fundamentales para la vida en la Tierra, por eso fueron uno de los primeros
organismos creados, ya que de ellas se alimentan los siguientes eslabones de la cadena
alimentaria, y purifican el aire.

La mayor divisin de las plantas es entre las que poseen flores (monocotiledneas, pues sus
semillas tienen un solo cotiledn o dicotiledneas, que en su conjunto se llaman
fanergamas) y las que carecen de ellas, como los helechos, las algas o los musgos, que se
llaman criptgamas.
Las plantas poseen las siguientes partes, salvo las algas: la raz, que las adhiere al suelo y le
sirve para absorber las sustancias minerales y el agua, el tallo, las hojas, las flores, los
frutos y las semillas..

Las plantas que viven muchos aos se llaman perennes. Otras son estacionales. Las plantas
ms grandes son los rboles.

Origen y Caractersticas
Los seres vivos que no pueden desplazarse son las plantas. All donde se arroje una semilla,
crecer el retoo. Aunque hay algunas que son rastreras, sus races siempre estn en un
lugar determinado. Los vegetales tuvieron sus primeras manifestaciones en las especies
acuticas primitivas. Paulatinamente, fueron ambientndose al dominio terrestre.

Estn constituidos por tres partes esenciales: la raz, el tallo y las hojas. Se pueden
encontrar dos grupos esenciales de plantas: con flores y sin flores.

La vida en la tierra se inici con las primeras plantas; son esenciales para la vida en el
planeta, para renovar y limpiar el aire que respiramos, producen materia prima y alimento,
sus races fijan los terrenos.

Como sucede con los animales, hay plantas en vas de extincin por obra de acciones
humanas. La tala indiscriminada, los grandes incendios de bosques, la explotacin sin
planificacin forestal, el uso excesivo de qumicos, son algunas de las causas que hacen
peligrar la continuidad de la vida de algunas especies. El uso de agroqumicos se debe a que
ciertos insectos atacan cultivos que sirven para la alimentacin humana, pero debe elegirse
muy a conciencia con qu se va a atacar a los insectos dainos para no perjudicar el medio
ambiente. La divisin que hizo Aristteles de la naturaleza, todava tiene influencia en la
actualidad. Distingui tres clases de seres y los reuni en tres reinos:

Minerales, que crecen pero no viven ni sienten

Vegetales, que crecen y viven pero no sienten

Animales, que crecen, viven y sienten.

En el lenguaje cientfico el trmino vegetal ha ido perdiendo utilidad, hasta un punto en el


que la nica definicin posible es: Se llama vegetal a cualquier organismo de los que
tradicionalmente han sido estudiados por los botnicos

Importancia de los vegetales


Tanto las verduras, hortalizas y las frutas contienen vitaminas C y pro vitamina A- Son un
complemento ideal para cubrir protenas y nutrientes en una dieta equilibrada, es
aconsejable consumir aproximadamente 400 gramos por da, acompaando pescados y
carnes en manera de tortillas de acelga o espinaca, pur de papas o calabazas, ensaladas de
lechuga y tomate, por ejemplo. Es bueno incrementar de a poco el consumo de verduras en
la dieta ya que es muy importante el aporte que hacen al organismo, para gozar as de buena
salud.

Hortalizas y verduras:

Algunos vegetales se consumen crudos, varan en caractersticas, color y forma. Las


verduras son ricas en potasio, magnesio, protenas, tambin se puede encontrar hierro y
calcio en tomate, acelga y espinacas. En las verduras de color intenso se encuentran: cido
flico, vitaminas del grupo B, A B caroteno, nos aportan adems lignina, celulosa y
hemicelulosa, es decir fibras vegetales. Es valioso destacar que no aportan grandes
contenidos energticos, ni tampoco aportan B12 ni vitamina D. Entonces, su principal
funcin es la de proveer vitaminas y minerales al organismo.

Vitaminas y aportes:

1. Ricas en vitamina A: espinacas, lechuga, morrones, acelgas, tomates, zanahorias,


etc.

2. Ricas en vitamina C: repollo, calabaza, tomate, coliflor, acelga, lechuga, aj, perejil,
etc.

3. Vitaminas B9 cido flico: lo contienen todos los vegetales de color verde, al


preparar una ensalada es conveniente condimentarla con vinagre o limn, de esa
manera se protegen y potencian las vitaminas y nutrientes que se encuentran en las
verduras.

4. Agua: las caloras de las verduras son pocas porque el 90-96% de su contenido es
agua.

5. Minerales: la mayora de las verduras contienen gran cantidad de calcio, potasio y


por la clorofila que tienen aportan tambin magnesio, el hierro est presente en
acelgas, tomates y espinacas.

6. Fibra: el consumir verduras que poseen fibras favorece el no tener problemas


intestinales actuando como regulador y previniendo enfermedades graves como el
cncer de colon, ayudando tambin en problemas digestivos.