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2016

Gua Prctica

CONTAMINANTES
QUMICOS EN
EL AMBIENTE
LABORAL

#PrevenirEsTrabajoDeTodosLosDias
Introduccin Riesgo Higinico

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la salud Puede definirse como la probabilidad de sufrir alteraciones en
humana como el perfecto estado de equilibrio y de bienestar la salud por la accin de los contaminantes, tambin llamados
fsico, psquico y social. El desarrollo de cualquier actividad factores de riesgos, durante la realizacin de un trabajo.
laboral cualquiera provoca modificaciones en el ambiente
de trabajo que originan estmulos agresivos para la salud de Lo integran los siguientes factores de riesgo:
los trabajadores implicados. Dichos estmulos, que reciben
el nombre de contaminantes, pueden presentarse como 1. Naturaleza del Contaminante
porciones de materia (inerte o viva), as como manifestaciones 2. Vas de Entrada en el Organismo
energticas de naturaleza diversa y su presencia en el entorno 3. Tiempo de Exposicin
laboral da lugar a lo que se conoce como riesgo higinico 4. Condiciones de Trabajo
5. Susceptibilidad Individual
Clasificacin de Contaminantes
1. Naturaleza del Contaminante: En lo concerniente al
Los contaminantes se dividen en tres categoras fundamentales efecto txico del mismo se clasifican en:
de agentes potencialmente dainos: qumicos, fsicos y biolgicos
Irritantes: Inflamacin en la regin anatmica con la
Contaminantes qumicos que entran en contacto. Ej. cloro, productos cidos y al-
calinos, etc.
Son los constituidos por materia inerte y pueden presentarse
en el aire en forma de molculas individuales (gases, Asfixiantes: Impiden el aporte de oxgeno a los teji-
vapores) o de grupos de molculas (aerosoles). La diferencia dos. Ej. nitrgeno, dixido de carbono, monxido de car-
entre ambas radica en el tamao de partculas y en su bono, cianuros, etc.
comportamiento al ser inhalados.
Narcticos: Depresores del sistema nervioso central.
Ej. hidrocarburos, alcoholes, steres, etc.

Neumoconiticos: Se depositan en los pulmones


induciendo neumopatas. Ej. slice cristalina, amianto, etc.

Txicos sistmicos: Se distribuyen por el organismo produ-


Contaminantes fsicos ciendo efectos agresivos en uno o ms tejidos u rganos. Ej.
plomo, magnesio, mercurio, metales pesados, etc.
Son distintas formas de energa que, generadas por fuentes
concretas, pueden afectar a los que estn sometidos a ellas. Alergenos: Reacciones antgeno-anticuerpo descon-
Estas energas pueden ser mecnicas, trmicas o electro- trolada. Ej. isocianatos, polvo de ciertas maderas, etc.
magnticas y debido a sus esenciales diferencias dan lugar a
efectos muy distintos entre s. Carcingenos: Inducen proliferacin celular desordenada.
Ej. amianto, benceno, compuestos hexavalentes de cromo, etc.

Teratgenos: Provocan malformaciones congnitas. Ej.


dioxinas, mercurio, bifenilos policlorados (PCB), etc.

Mutgenos: Actan sobre el material gentico, provo-


can alteraciones hereditarias. Ej. benzo a pireno, ace-
Contaminantes biolgicos taldehdo, formaldehdo, estireno, etc.

Abarcan a los seres vivos microscpicos (microbios, virus, 2. Vas de Entrada al Organismo
hongos, etc.) que pueden estar presentes en el ambiente
de trabajo y que son capaces de producir una enfermedad Va Inhalatoria: Es la va de entrada ms
caracterstica, como la hepatitis para los trabajadores sani- rpida e importante, para la mayora de las
tarios. sustancias qumicas. Los gases, humos, va-
pores y material particulado slido pueden
ingresar al organismo por esta va.

Va Drmica: Comprende toda la super-


ficie exterior que envuelve el cuerpo
humano. No todas las sustancias pueden

2 | Gua Prctica | Contaminantes qumicos en el ambiente laboral


atravesar la barrera de la piel. Se debe te- 4. Condiciones de Trabajo
ner presente, que esta penetracin puede
ser directa o bien transportada por otra Las condiciones de trabajo son aquellas que estn vincula-
sustancia. Es la segunda va de entrada en das al estado del entorno laboral, y refieren a las caracte-
importancia y para algunos contaminan- rsticas del trabajo en relacin con la seguridad y salud del
tes, el principal motivo por el que se debe trabajador. Forman parte de ellas, el ambiente de trabajo,
tener ms precaucin. los equipos, los productos, instalaciones y tiles de dicho
ambiente, cuestiones de organizacin del trabajo, entre
Va Ocular: Es una va poco usual don- otros factores que inciden en el bienestar y la salud del
de el ingreso de sustancias se efecta a trabajador. Toda modificacin positiva en cualquiera de
travs de la mucosa conjuntiva del ojo, estos aspectos, orientada a eliminar y/o corregir los ries-
pudiendo generar daos locales seve- gos del trabajo, redundar en el mejoramiento de dichas
ros. Los agentes qumicos y/o biolgicos condiciones.
pueden alcanzar esta va por proyec-
ciones o aerosoles y por contacto con 5. Susceptibilidad Individual
superficies impregnadas, al frotarse los
ojos con las manos sucias, etc. Existen entre los seres humanos amplias diferencias en la
forma e intensidad de la respuesta a las sustancias qumicas
Va Digestiva: Es una va de penetracin txicas. Es el caso de dos compaeros de trabajo que des-
poco corriente, ya que las sustancias con empearon funciones idnticas durante 30 aos y que -por
las que se trabajan pueden ingresar por lo tanto- estuvieron expuestos al mismo ambiente. Uno
va digestiva, atento a la falta de hbito desarrolla una enfermedad inducida por las exposiciones
higinico al momento de comer, fumar a los contaminantes qumicos presentes en el ambiente de
y/o beber; o conservar y/o ingerir los trabajo y el otro no. Nadie es idntico a otro y las respuestas
alimentos, bebidas y cigarrillos en una txicas pueden variar de un individuo a otro. A lo expresa-
zona contaminada. do puede agregarse variaciones en la susceptibilidad de un
individuo a lo largo de su vida.
Va Parenteral: Es la penetracin directa
del contaminante en el organismo a tra- Las diferencias de susceptibilidad pueden atribuirse a di-
vs de una discontinuidad de la piel, una versos factores que pueden afectar a la velocidad de ab-
herida abierta o un pinchazo. Es la va de sorcin, la distribucin en el organismo y la velocidad de
entrada ms grave para los contaminan- biotransformacin y/o excrecin de una determinada sus-
tes biolgicos y para ciertas sustancias tancia. Est claramente demostrada la relacin de los facto-
qumicas. res hereditarios -conocidos o desconocidos- con el aumen-
to de la susceptibilidad a la toxicidad qumica en los seres
3. Tiempo de Exposicin humanos.

La cantidad de producto absorbido por el organismo se de- Entre los factores que intervienen en la susceptibilidad in-
nomina Dosis. En las exposiciones laborales se utiliza la de- dividual, pueden mencionarse los siguientes:
nominada Dosis Va Inhalatoria, la cual surge del producto
entre la concentracin del contaminante en el ambiente Las caractersticas constitucionales relacionadas con la
de trabajo y el tiempo de exposicin a dicha contaminante. edad y el sexo,
Es decir: los estados patolgicos preexistentes o un deterioro de
la funcin de un rgano (no hereditario, es decir adqui-
rido),
Dosis Va Inhalatoria: los hbitos alimentarios y de consumo de tabaco, alco-
concentracin del contaminante x tiempo de exposicin hol y frmacos,
la exposicin simultnea a factores fsicos (radiacin,
Por otra parte, debe considerarse tambin el estudio de las humedad, temperaturas sumamente bajas o altas y/o
posibles exposiciones por va drmica o digestiva, y una es- presiones del ambiente de trabajo),
timacin de la importancia de esas exposiciones, no slo por las situaciones de coexistencia de tensin psicolgica,
el riesgo que puedan suponer cada una de ellas, sino por la la exposicin simultnea a otras sustancias no necesa-
contribucin a la dosis global absorbida por los trabajadores. riamente txicas (por ejemplo, a metales esenciales).

Dado que no es posible cuantificarlas, el objetivo es reca- Las posibles contribuciones de estos factores al aumento o
bar informacin sobre las sustancias manipuladas y de- la reduccin de la susceptibilidad a efectos adversos sobre
terminados factores de riesgo que permitan decidir acer- la salud, as como sus mecanismos de accin, son especfi-
ca de las medidas preventivas a adoptar y la priorizacin cos de cada sustancia qumica.
en la aplicacin de las mismas
Nivel de Exposicin en Ambientes de Trabajo

El conocimiento de la concentracin del contaminante


qumico en el ambiente y/o puestos de trabajo, se alcanza
luego de haber cumplimentado las siguientes etapas:

1. Reconocimiento de las diversas fuentes emisoras de


contaminantes presentes en los ambientes de trabajo, en
los cuales puedan existir puestos de trabajo vinculados o
no a un proceso productivo, incluyendo la identificacin de
los contaminantes qumicos, las secciones, sectores, puestos
de trabajo, tareas realizadas en los mismos, tiempos y
frecuencias de exposicin del personal involucrado.

2. Discriminacin de aquellos contaminantes para los La precisin del instrumental sealado viene determinada
cuales resulte necesario efectuar el monitoreo de los por el fabricante, y su utilizacin exige, por otra parte, cali-
mismos en el ambiente laboral en el cual se encuen- braciones peridicas, las cuales pueden ser llevadas a cabo
tren, de los que y a criterio del profesional idneo in- por el propio usuario, laboratorio u organismo de recono-
terviniente, pueda resultar de suma importancia, el cida competencia en el tema, en cuyo caso es importante
adoptar directamente medidas correctivas y preventi- que se disponga del correspondiente certificado a efectos
vas sobre la fuente de emisin, orientadas a eliminar o de asegurar la calidad en la determinacin.
disminuir la concentracin de dichos contaminantes a
niveles inferiores a sus lmites permisibles establecidos b) Captacin pasiva: Su nombre responde a la ausencia de
en la legislacin vigente. un caudal de aire vehiculizado por una bomba. El proceso
de captacin consiste en la fijacin del contaminante por
3. Seleccin del mtodo de toma de muestra con o sin trata- difusin en el captador.
miento analtico especfico para cada contaminante que
deba ser monitoreado, dependiendo del tipo de capta-
cin del contaminante y por lo tanto el instrumental de
campo a utilizar.

a) Captacin activa: Se requiere de la utilizacin de un


sistema activo, normalmente una bomba de monito-
reo porttil, encargado de vehiculizar el aire con el
contaminante a travs de un dispositivo toma mues-
tra, tal como filtro membrana, lavador de gases, cap-
tacin con slidos adsorbentes, etc., con el cual la
muestra resultante requerir del tratamiento analti- Pueden mencionarse tambin los dispositivos de lectura
co especfico. directa que son aquellos en los que la toma de muestra y la
determinacin de la concentracin es simultnea, siendo
por lo tanto rpida, ya que no requieren tratamiento
analtico. Ej. tubos colorimtricos, etc.

Otro aspecto importante a valorar es la existencia de dis-


positivos que pueden trabajar de forma activa, haciendo
pasar aire por el mismo mediante una bomba o de forma
pasiva, basndose en el principio de la difusin comentado
anteriormente, Ej. tubos de carbn activado.

El mtodo de toma de muestra y anlisis deber ser el


proveniente de entidades internacionales o nacionales de
reconocida competencia en materia de higiene industrial.

Ej. NIOSH, ACGIH, UNE-EN, OSHA, entre otros. A los fines de


Por otra parte, tambin puede mencionarse la exis- visualizar ms claramente lo expresado, se adjunta a
tencia de instrumental de lectura directa, como detec- modo de ejemplo, en el Anexo de esta gua el Mtodo
tores porttiles de gases, monitores de material parti- 0600, Versin 3, para el Muestreo y Anlisis de Partculas
culado, espectrofotmetro infrarrojo porttil, etc. Respirables no especificadas en otra parte, proveniente de
NIOSH Manual of Analytical Methods (NMAM), Fourth Edition.

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4. Realizacin del monitoreo de los contaminantes qu- 1. Acciones sobre la fuente emisora del contaminante
micos reconocidos y discriminados en las etapas 1 y 2,
mediante la aplicacin del mtodo de toma de mues- Modificaciones del proceso productivo
tra seleccionado en la etapa 3, teniendo en cuenta que
previo a su efectivizacin, se deber verificar que las Aislamiento de las etapas productivas contaminantes
condiciones operativas del puesto y su entorno inme-
diato, sean las habituales, es decir que no hayan sido Operaciones con mtodo hmedo para reducir el polvo
modificadas. El tratamiento analtico ser aplicado, de- en el ambiente
pendiendo del mtodo de toma de muestra seleccio-
nado en la etapa 3. Adecuado mantenimiento de las maquinarias e instalaciones

5. Consideracin de los siguientes requisitos a cumplir 2. Acciones sobre el medio de transmisin entre la
para el transporte de las muestras resultantes de la fuente emisora y el trabajador
etapa 4, sean stas de lectura directa y/o que requieran
tratamiento analtico: Sistemas de extraccin localizada y ventilacin general

Precintar las muestras inmediatamente despus de su Mantenimiento de los sistemas de extraccin y ventilacin
captacin.
3. Acciones sobre el trabajador
Empaquetar las muestras en contenedores adecuados
para su transporte. Capacitacin sobre los riesgos qumicos inherentes a su
puesto de trabajo y las medidas preventivas que debe
Incluir en cada lote de muestras una muestra en blanco. adoptar durante la realizacin de su tarea;
(Muestra por la que no se ha hecho pasar aire)
Ubicacin del trabajador en un recinto auxiliar
No colocar en el mismo contenedor muestras ambien- debidamente protegido.
tales y muestras de materias primas o productos.
Evitar el consumo de alimentos y/o bebidas como as
No almacenar las muestras, enviarlas inmediatamente tambin el fumar en el ambiente/ puesto de trabajo.
al laboratorio por el procedimiento ms rpido posible.
Utilizar los elementos de proteccin personal otorgados
Una vez en el laboratorio conservarlas adecuadamente por el empleador, los cuales debern contar con la
hasta el momento de su anlisis. certificacin de calidad otorgada por el proveedor. (*)

No abrir una muestra hasta el momento en que vaya a


ser analizada.

6. Obtencin de los resultados, los cuales sern expresa- * Su utilizacin ser determinada como el ltimo eslabn de
dos en unidades de concentracin compatibles con las la proteccin ante la deteccin del riesgo qumico, toda vez
que se expresan los lmites mximos permisibles esta- que el mismo, haya sido previamente tratado de eliminar, ais-
blecidos en la legislacin vigente, de los contaminantes lar o minimizar o durante la aplicacin de la medida correctiva
monitoreados. y preventiva, la cual demande un tiempo considerable.

Con referencia a los resultados obtenidos de las muestras que


hayan requerido tratamiento analtico, ser necesario corregir
el volmen total de aire muestreado llevndolo a condiciones
de referencia en Higiene Industrial (298K y 1 atm).

Resultados y tratamiento analtico

Medidas Correctivas y/o Preventivas: Dado que el gra-


do de riesgo es dependiente de la concentracin del con-
taminante y del tiempo de exposicin (dosis), est claro
que para reducir el riesgo habr que actuar sobre ambos
parmetros.

Las acciones para reducir la concentracin de contaminantes


qumicos a los que se halle expuesto el trabajador, deben
efectivizarse teniendo en cuenta el siguiente orden: