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A.

Catoire

Intervention des laques dans l'lection des vques


In: chos d'Orient, tome 15, N96, 1912. pp. 412-426.

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Catoire A. Intervention des laques dans l'lection des vques. In: chos d'Orient, tome 15, N96, 1912. pp. 412-426.

doi : 10.3406/rebyz.1912.4006

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1912_num_15_96_4006
INTERVENTION DES LAQUES

DANS L'LECTION DES VQUES

Dans un article prcdent (i), nous avons demand aux reprsen


tants autoriss de l'histoire, du droit canonique et de la lgislation
ecclsiastique leur pense concernant l'intervention des laques dans
la gestion des biens d'Eglise. C'est une enqute semblable que nous
nous proposons de recourir aujourd'hui pour connatre la vrit tou
chant l'intervention des mmes laques (2) dans la nomination des
vques durant l'antiquit et le moyen ge. Notre but est ici encore
de consulter la tradition au double point de vue de la question de fait
et de la question de droit. Le simple relev des documents emprunts
aux historiens, aux canonistes, aux lgislateurs ecclsiastiques, nous mettra
mme de connatre le fait et le droit de la participation des fidles
l'lection de leurs chefs spirituels.

1. Historiens.

1. Thomassin. L'illustre Oratorien rsume en ces quelques lignes


ce que l'histoire nous apprend au sujet de l'intervention des feques dans
l'lection des vques durant les treize premiers sicles : Jusqu'au
vie sicle, le peuple avait toujours part aux lections des vques, mais
les personnes de condition avaient le plus de poids.
Dans l'Orient, le peuple n'avait point tant de part aux lections des
vques que dans l'Occident.
Le droit du peuple consistait en ce que les vques devaient couter
son tmoignage, et qu'on ne pouvait lire un vque malgr lui.
Le tmoignage et le consentement du clerg et des peuples de la cam
pagne n'taient pas ncessaires dans l'lection de l'vque.
Dans l'lection, les seuls vques pouvaient faire le discernement
des dignes et des indignes, des plus dignes et des moins dignes.
Le concile de Nice exigeait (3) pour l'lection d'un vque la pr
sence du mtropolitain et de tous les vques de la province.
Les prtres d'Alexandrie, suivant saint Jrme, ds l'instant de la

(1) Echos d'Orient, mai 1912, p. 202-214.


(2) C'est--dire du peuple, des princes ou des notables.
(3) Can. 4.
INTERVENTION DES LAQUES DANS L LECTION DES EVOJJES 413

mort de leur vque, procdaient l'lection de l'un d'entre eux pour


remplir le sige episcopal et pour prvenir les brigues du peuple.
C'tait toujours le mtropolitain qui faisait l'lection dans une assemb
lesynodale des vques de la province.
Les lections se terminaient la pluralit des voix des vques, et
non pas du clerg ou du peuple.
En Orient, depuis l'an 300 jusqu'en 800, l'empereur, les grands et
les vques, le clerg et le peuple participaient l'lection du patriarche.
Quelque participation qu'on donnt au clerg et au peuple, c'taient tou
jours les vques qui avaient la souveraine autorit dans ces lections, et
surtout le mtropolitain (1).
C'tait une ancienne coutume que le clerg et le peuple proposassent
trois personnes. Le mtropolitain ou un autre vque qui prsidait
l'lection, choisissait celle qu'il jugeait la plus digne.
Au XIIe sicle, suivant Balsamon (2), les vques en choisissaient
trois, et le mtropolitain choisissait la plus digne.
Les empereurs avaient la principale autorit dans la cration des
patriarches, qu'on lisait pourtant toujours.
En France, depuis l'an 1000 jusqu'en 1100, les vques taient les
principaux lecteurs; le clerg avait plus de part l'lection que le
peuple, et les rois y consentaient.
Quand les suffrage; du clerg et du peuple de France taient par
tags, le mtropolitain et les vques de la province dcidaient et fa
isaient l'lection.
Le peuple commena lui-mme s'exclure partout des lections par
les violences qu'il faisait au clerg et aux vques.
Innocent 111 et le IVe concile de Latran exclurent de l'lection d'un
vque (3) le peuple et le clerg; cependant, leur consentement tait
encore compt pour quelque chose (4).
2. Hergenrther dclare son tour : Ainsi que nous l'avons vu,
les premiers vques furent nomms et institus par les aptres. Mais

(1) Nous prions le lecteur de remarquer ce passage ainsi que les passages analogues
des autres auteurs ou des canons que nous soulignerons galement. Nous soulignerons
de mme les mots exprimant le mode d'intervention du peuple ou du clerg.
(2) II semble au premier abord qu' l'poque de ce canoniste, il y ait eu en Orient
un essai de suppression de l'intervention des notables eux-mmes. C'est du moins
l'opinion de M. Sakellaropoulos, qui interprte la lettre le texte dont parle Tho-
massin.
(3) En Occident, car nous verrons plus loin qu'en Orient les notables substitus
peu peu la foule depuis le synode local de Laodice (Phrygie), tenu vers 36o, con
tinurent de participer cette lection.
(4) Thomassin, Ancienne et nouvelle discipline de l'Eglise. Paris, 1867, t. VII, p. 548.
414 CHOS DORIENT

on attacha de bonne heure une grande importance au tmoignage des


communes; on consultait volontiers les fidles sur le choix de leurs
pasteurs. Quand le sige episcopal devint vacant, l'usage s'tablit que
les clercs infrieurs nommrent un des leurs, sur lequel on interrogeait
le peuple. Les vques du voisinage s'assemblaient ordinairement au
nombre de trois, et consacraient celui qui avait t ainsi choisi par le
clerg et le peuple. (1)
De 312 692, l'ancien mode lectoral (2) fut conserv dans sa
substance, mais on y ft quelques changements, surtout en ce qui
regarde la participation du peuple : i L'vque tait choisi par le clerg
et les fidles, et, aprs l'examen canonique, confirm par le mtropoli
tain ou par les vques de la province; 2 d'autres fois, les vques propo
saient trois hommes, parmi lesquels le clerg et le peuple faisaient leur
choix; 30 d'autres fois encore, c'taient le clerg et le peuple qui pro
posaient aux vques trois ecclsiastiques. Le peuple, avec l'approbation
du clerg, lisait souvent son vque par acclamation. Mais comme la
charge episcopale rapportait maintenant des honneurs et des revenus,
que les considrations humaines, les cabales amenaient souvent des
choix indignes, on restreignit l'influence des laques sur les lections,
et on se contenta (3), en bien des cas, d'y appeler les membres les
plus notables de la commune (optimales). Quant la nomination
proprement dite, elle appartenait toujours au clerg. Les lections
taient souvent faites par les conciles, et en Orient (4) par les empe
reurs (5).
De 814 1073, date de la raction courageuse de saint Grgoire VII,
c'en est fait en partie de la libert des lections ecclsiastiques en Occi
dent. Quand un vque venait mourir, le mtropolitain, avec l'asse
ntiment du roi, nommait un visiteur, et Y lection, tait faite par le clerg
et les principaux laques. Le mtropolitain, aprs avoir demand l'appro
bation du roi, examinait l'lu, ou, quand il le trouvait indigne, en
nommt un autre avec ses suffragants, ou le laissait nommer par le
roi. Quand une lection tait (absolument) contraire aux canons, les
Papes intervenaient. Mais il arrivait souvent que les rois ne laissaient
pas procder l'lection. (6)

(1) Hergenrcether, Histoire de l'Eglise, traduction de l'abb Bilet. Paris, 18S0, t. Ier,.
p. 474. (Premire priode, de 1 3i2, et ch. 1" de la deuxime priode, de 3i2 692.)
(2) Relatif la nomination des vques.
(3) Surtout en Orient.
(4) Avec l'acceptation de l'Eglise.
(5) Op. cit., t. II, ch. in de la deuxime priode, de 3i2 692, p. 423.
(6) Op. cit., t. , ch. 11 de la quatrime priode, de 814 1073, p. 3o3.
INTERVENTION DES LAQUES DANS L'LECTION DES VQUES 41 S

3. Funk. Dans son Histoire de l'Eglise (1) Funk crit : Au dbut,


le choix des clercs appartenait presque exclusivement aux aptres
et leurs successeurs immdiats, cause de leur prminence dans
l'Eglise. Cependant, ils tenaient aussi compte de la volont es fidles.
Aprs la mort de ses premiers chefs, la communaut eut le droit de
choisir elle-mme son pasteur. L'lection de l'veque appartenait en
gnral au clerg de la ville, qui soumettait ensuite son choix Y assen
timent des laques. Au peuple et au clerg s'ajouta bientt un troisime
facteur concourant l'lection piscopale. Le mtropolitain et les vques
de sa province devaient confirmer le nouvel lu, et trois vques au
moins devaient assister son sacre .
De 313 692, le mode de recrutement du corps episcopal ne subit
pas de modification profonde. On voit quelques vques essayer de dsi
gner eux-mmes leurs successeurs, mais ces tentatives se heurtent l'op
position des synodes, qui maintiennent le droit d'lection appartenant
la communaut. La part que le peuple prend aux lections est cepen
dantsoumise, en Orient, des restrictions. Justinien Ier ne laisse que
les plus importants citoyens dposer leurs suffrages (2). Le synode de
Laodice, vers 360, cherche mme ter au peuple tout droit d'inte
rvention (can. 13). 11 est vrai qu'il n'y russit pas. Le changement le
plus considrable en cette matire se produit en Occident, dans le
royaume des Francs En 549, le synode d'Orlans, tout en conser
vantla procdure ordinaire de l'lection, investit le roi du droit de
confirmer l'lu.
En Espagne, chez les Wisigoths, le choix des vques est confi au
roi et l'archevque de Tolde par le synode de cette ville, en 681. En
Italie, Thodoric le Grand, aprs la mort du pape Jean Ier (526), nomme
sans autre forme le pape Flix IV, et le pourvoit du sige de Rome.
Depuis lors, les Ostrogoths, et aprs eux les Byzantins, prtendent (3)
au droit de confirmer les lections des Papes. Cependant, pour ne pas
prolonger outre mesure les vacances, la confirmation est donne, depuis
Constantin Pogonat et le pape Benot II, par le reprsentant du pouvoir
imprial en Italie, par l'exarque de Ravenne (4).
Durant la priode qji va de 692 1073, l'lection (des vques)
qui, ds la priode prcdente, n'avait gard qu'une vaine apparence,
est remplace peu peu, dans l'empire franc, par la nomination du roi.

(1) Funk, Histoire de l'Eglise, traduction de l'abb Hemmer, t. I", p. 87 sq.


(2) Nov. 123 a. 546, c. 1; nov. 137, a. 564, c. 2.
(3) Remarquer ce mot.
(4) Op. cit., t. I", p. 256.
4i6 chos d'orient

Elle a lieu d'une manire rgulire, depuis le Xe sicle, par la remise au


nouveau titulaire de la crosse et de Vanneau, insignes qui, la mort du
prlat, sont rapports au roi, qui il appartient d'en disposer (i).
Au dbut de la priode qui s'coule de 1073 1294, un mal qui
rongeait l'Eglise attire l'attention du nouveau Pape (2); la manire
dont on pourvoyait aux vacances des siges et aux grandes dignits
ecclsiastiques mettait l'Eglise dans une dpendance trop troite de
l'Etat. Ce mal demandait un prompt remde, car il s'tait encore
aggrav par les abus de la simonie Au synode romain du Carme
de 1075, Grgoire dclara invalide la nomination un emploi eccl
siastique faite par un laque, et menaa de censures d'abord ceux qui
recevraient ainsi des charges; puis, en 1080, ceux mmes qui les con
freraient (3).
4. Msr Duchesne nous donne, propos des lections episcopales pen
dant les trois premiers sicles, les renseignements prcis que voici :
Rgulirement install par l'lection des siens et l'initiation sacerdotale
qu'il recevait soit de l'Eglise-mre, soit des vques voisins, l'vque
tait le chef indiscutable de son Eglise. (4) Au sicle suivant, les
vques sont et demeurent les lus de leur Eglise; ils s'investissent
entre eux, sans que l'Etat n'ait rien y voir ; l'lection (piscopale)
demeure gnralement libre (5).
Au tome III de son ouvrage (6), le mme historien constate en pas
sant que les lections se faisaient comme par le pass. Au dbut du
volume (7), il parle ainsi de l'lection des vques au temps de Tho
dose : Bien que dirige par les vques voisins; l'lection (piscopale)
demeurait entre les mains des gens de l'endroit, peuple et clerg. Bien
entendu, comme toutes les lections et en tous les temps, celle-ci ne
se passait pas sans brigues, sans intrigues, sans conflits d'intrts ou
d'ambitions.
Dans ses origines du culte chrtien (8), le prlat que nous venons
de citer s'exprime ainsi au sujet de l'ordination des vques latins
l'poque de saint Glase : Les vques que le Pape ordonnait taient

(1) Op. cit., t. I", p. 4i3. Imitation de l'usage byzantin concernant l'lection du
patriarche de Constantinople. Simon de Thessalonique, Migne, P. G., De sacris
ordinationibus, t. CLV, col. 441.
(2) Le pape rformateur, saint Grgoire VII.
(3) Op. cit., t. I", p. 446.
(4) Duchesne, Histoire ancienne de l'Eglise, t. Ier (1906), p. 535.
(5) Op. cit., t. II, p. 663.
(6) Op. cit., t. III, p. 671.
(7) Op. cit., t. III, p. 24-25.
(8) Duchesne, Origines du culte chrtien. Paris, 1898, p. 345-346.
INTERVENTION DES LAQUES DANS L LECTION DES VQUES 417

presque toujours ceux de sa province mtropolitaine. Ce n'tait pas lui


qui les choisissait; ils taient lus dans leurs localits (1). L'lection faite,
on en dressait un procs-verbal ou dcret, que signaient les notables
de l'endroit, clercs et laques; puis le futur vque, escort de quelques
reprsentants de son Eglise, se rendait Rome Si l'lection tait
reconnue rgulire, et si le Pape approuvait le choix des lecteurs, on
clbrait la conscration.

II. Canonistes.

1. Bvridge explique de la manire suivante le canon 4 (2) du pre


mier concile de Nice : Prsens igitur erat (populus) ut suum de ordinandi
vit testimonium daret et hoc, ni fallor, fotum eral suffragii, quod
fraternitas in episcopi electione ferebat, nimirm episcopi, congregati
virum diligebant, et electum proponebant populo , cui prficiendus erat;
si populus nihil haberet, quod delecto objiceret, episcoporum electioni suf-
fragabatur (3) A l'appui de son commentaire, le canoniste cite le
texte connu de saint Cyprien, qui semble lui donner raison contre
Hfl, dont l'avis est que le peuple mettait toujours son vote, pral
ablement celui des vques : Propter quod, diligenter de traditione
divina et apostolica observatione observandum est et tenendum, quod apud
nos quoque, et fere per provincias universas tenetur, ut ad ordinationes
rite celebrandas, ad earn plebem, cui prpositus ordinatur, episcopi ejusdem
provincice proximi quique conveniant, et episcopus diligatur plbe pr-
sente , qu singulorum vitam plenissime novit, et uniuscujusque actum
de ejus conversatione perspexit. Quod et apud nos factum videmus in Sabini
collegce nosiri ordinatione, ut de univers jraternitatis suffragio , et
de episcoporum qui in prsentia convenerant , quique de eo ad vos lit
ter as fecerant, judicio , episcopatus ei deferretur, et manus ei in locum
Basilidis imponeretur (4). Selon Bvridge, le tmoignage du peuple
suivait ou prcdait l'lection piscopale, et mme le peuple exprimait

(1) C'est ce que confirme le texte mme du pontifical romaia dans l'avis donn aux
fidles par l'vque avant l'ordination des prtres : Neque enim fuit frustra a patribus
institutum, ut de electione Worum, qui ad regimen altaris adhibendi sunt, consu-
latur etiam populus : quia de vita et conversatione prsentandi, quod nonnumqum
ignoratur a pluribus, scitur a paucis; et necesse est, ut facilius ei, quis obedientiam
exhibeat ordinato, cui assensum prbuerit ordinando. {Pontificale romanum Cle-
mentis VIII ac Urbani VIII jussu editum inde vero a Benedicto XIV recognitum et
castigatum, etc. Romae, 1818, p. 45.)
(2) Que nous citerons plus bas.
(3) Bvridge, Synodicon. Oxford, 1672, t. II, Annotationes, p. 47.
(4) Cypriani epistola LX VIII ad Clerum et plbes in Hispania. (Note de Bvridge.)
Echos d'Orient, t. XV. 27
41 8 CHOS D'ORIENT

parfois son dsir de voir lire tel ou tel candidat qu'il dsignait au suf
frage du synode : Et nihil quidem interest, utrm plebis testimonium
episcoporum electionem sequatur aut prcedat . Si plebis enim dignum
aliquem virum sibi prponendum postularet et sic prvium electioni ejus
testimonium dar et, eumdem episcopis eligendum proponebant (i) sed
episcopi plbe propositum non semper eligebant, acproinde totum electionis
arbitrium penes episcopos erat , usque adeo ut militas legere sit
episcopates ordinationes et electiones etiam celebratas ab episcopis
sine plbe, plbe autem sine episcopis nullas (.2).
L'auteur du synodikon observe que, sans doute, le canon 4 du conc
ile de ce (et il en est de mme, selon nous, des canons des sep-
tim et huitim > conciles gnraux) (3) ne mentionne pas le suffrage
du peuple, pour bien montrer que l'lection penes episcopos erat; mais,
ajoute-t-il en substance, il le condamne si peu, qu'il y fa';t allusion dans
sa lettre synodale adresse l'Eglise d"Alexandrie : Provehantur ii qui
adsciti sunt , modo digni videantur et populus voluerit , suffragante
nihilomins ei et electionem confirmante Alexandrice urbis episcopo (4).
Que telle soit la pense du premier concile cumnique, on le voit
clairement par la lettre 67 de Synesius, relative l'lection d'un vque,
faite conformment au quatrime canon du concile nicen, et o cepen
dantil est fait mention du consentement des fidles (5).
2. Msr Christodoulou enseigne que, dans l'Eglise ancienne, le
clerg et le peuple prenaient quelquefois part l'lection piscopale
par manire d'approbation, mais que cette intervention diffrait totalement
de Y lection canonique proprement dite rserve aux vques seuls. La
coutume de consulter les fidles variait selon les Eglises. En Gaule,
dit le prlat que nous citons, le peuple approuvait l'un des trois can
didats prsents par le synode, tandis qu'en Espagne l'assemble des
vques choisissait le nouvel vque sur une liste de trois propose par
le clerg et le peuple. Parfois, continue Christodoulou, le souverain
confirmait l'lu du peuple et des vques (comme cela arriva, au dire
de Socrate, pour l'lection de saint Jean Chrysostome), ou nommait
vque l'un des candidats de la liste conciliaire. Soqpmne raconte que
Constantin dsigna parfois des candidats au choix des vques. Quant
l'lection des patriarches de Constantinople, elle tait toujours confirme

(1) C'est le cas de saint Athanase, de saint Ambroise, de saint Augustin, etc.
(2) Op. cit. Ibid., p. 47-48.
(3) Malgr l'opinion contraire de Bvridge, dont il sera dit un mot ci-aprs.
(4) Op. cit. Ibid., p. 48.
(5) Op. cit. Ibid., p. 48.
INTERVENTION DES LAQUES DANS L ELECTION DES EVQUES 419

par l'empereur, qui leur remettait mme le manteau patriarcal et la croix


pectorale (1).
3. Van Espen (2) nie formellement que le synode de Laodice, dans
le canon 13 dont le texte sera transcrit plus loin, ait voulu enlever au
peuple toute participation l'lection des c'ercs. 11 montre qu'aprs
la dcision de ce synode le peuple conti ma prendre part aux lec
tions (3).
4. Sakellaropoulos. Aux yeux de M. Sakellaropoulos, dont nous
rsumons l'opinion, c'est un abus d'admettre l'intervention du clerg
et des laques dans l'lection des vques. L'admission des notables
ne lui semble pas plus conforme au droit traditionnel (4).
5. Selon Msr M[lasch, la participation du peuple l'lection des
vques ne peut avoir en soi aucune valeur dcisive, et se rduit au
simple tmoignage concernant les qualits du candidat. Quant l'vo
lution historique de ce tmoignage populaire, le prlat l'expose de la
manire suivante d'aprs saint Clment, saint Cyprien, les Constitutions
apostoliques. (En gnral), les aptres nommaient par ejx-mmes les
vques. Aprs eux s'tablit la coutume en vertu de laquelle l'lection
des vques tait soumise l'intervention du clerg et du peuple comme
tmoins, des vques voisins comme juges de l'lection, et du mtropolitain
comme approbateur du scrutin hctoral.
En Orient, la participation du peupk lui-mme la nomination pi
scopale se transforma (aprs le we sicle probablement) (5) en celle des

() . Constantinople, 1896, p. 290-296.


(2) Commentarius in canones, etc., p. 161 sq.
(3) Hfl crit ce propos que l'Eglise grecque a interprt svrement le qua
trime canon du premier concile de Nice, et a voulu par suite enlever mme aux
reprsentants du peuple toute participation l'lection piscopale. (Histoire des con
ciles, traduction Goschler-Delarc, t. I", p. 3j5.) Bvridge affirme aussi la chose pour
le vin" et le ix' sicle, cause du troisime canon du septime concile cumnique
et du vingt-deuxime canon du huitime synode gnral. Mais l'interprtation de V
Bvridge signale plus haut touchant l'article quatrime du premier concile de Nice
est galement applicable aux dcisions des septime et huitime conciles gnraux.
D'ailleurs, la participation des notables l'lection des vques est formellement auto
rise par Justinien (nov. i23), qui dcrta qu'aprs avoir prt serment sur les Evang
iles, ces lecteurs dsigneraient trois candidats au synode pafchique, lequel, son
tour, choisirait le plus digne des trois. Or, on ne voit nulle part que l'Eglise byzantine
ait rsist l'ordonnance impriale. Dans sa rponse au patriarche Marc d'Alexandrie,
Balsamon, patriarche d'Antioche (xne sicle), refuse au peuple toute participation
l'lection piscopale, mais ne se prononce pas contre celle des notables. Cette dernire
intervention est admise expressment comme chosi ancienne par les patriarches de
Constantinople, Philothe (dcret de 1370) et Matthieu (dcret de 1400). M. Sakellaro
poulos,dont nous allons parler l'instant, croit cependant que Balsamon, dans le
texte rappel par Thomassin, rejette l'intervention des notables.
(4) , 1898, p. 186-187. Le canoniste athnien cite en sa faveur
Blastars et Balsamon.
(5) C'est--dire aprs le synode de Laodice (vers 36o).
420 CHOS D ORIENT

notables (i), au sujet desquels Justinien dcrta qu'ils prteraient se


rment sur les Evangiles et dsigneraient ensuite trois candidats au synode
parchique, qui choisirait le plus digne d'entre eux.
Dans sa rponse au patriarche Marc d'Alexandrie, Balsamon n'ex
clut pas (2) les notables, dont la prsence l'lection est formellement
admise, au xive sicle, par les patriarches de Constantinople, Philothe
et Matthieu.
A noter, qu' ct du double mode de nomination episcopate par
le synode seul ou par le synode, le clerg infrieur et le peuple ou les
notables, l'histoire mentionne aussi comme mode finalement accept
comme lgitime en soi celui de la nomination directe ou indirecte (3)
par l'Etat, mode qui devint une loi de l'empire byzantin, partir
d'Isaac l'Ange (xnc s.), pour certains siges piscopaux. Cette loi fut
accepte par l'Eglise de Constantinople en 1 3 1 7, sous le patriarche
Jean XII. (4)
6. Les canonistes russes. Chez les canonistes russes officiels ou
non, il existe une tendance trs rpandue reconnatre l'intervention
des laques dans l'lection des vques, comme un droit absolu. Cette
tendance s'est manifeste en 1905 et 1906 et a trouv peu de contra
dicteurs. L'un de ces derniers, l'archimandrite Georges, recteur du
Sminaire de Tula, croit que l'Evangile n'admet pas l'intervention du
peuple dans le choix des vques. Anciennement, dit cet auteur,
les fidles prenaient parfois part cette lection et se croyaient de
bonne foi investis de ce droit; mais, en ralit, la loi canonique les
ignorait (5).
7. Dans le Dictionnaire de thologie catholique (6), M. Roland, dcri
vant la manire dont se faisaient les lections piscopales dans l'Eglise
ancienn , dit : Le choix de l'vque relve, bien qu' des degrs
divers, de tout le corps lectoral; dirig par les vques voisins, il
demeure entre les mains des gens de la cit, peuple et clerg. Autant
qu'on peut s'en rendre compte, le choix des lecteurs est respect
Il est soumis en dernier ressort aux vques, juges et arbitres de l'lec-

(1) En Occident, les notable; et les vques eux-mmes commencrent tre exclus
sous le pontificat de saint Grgoire VII, et l'lection fut dvolue aux Chapitres des
cathdrales.
(2) Nous avons fait remarquer plus haut que M. Sakellaropoulos est d'un avis oppos.
(3) En d'autres termes, celui de la nomination pure et simple ou de la dsignation
(nobis nominatio).
(4) Das Kirchenrecht der Morgenlaendischen Kirche, traduit par le Dr Pessic.
Mostar, igo5, p. 355-363.
(5) A. Palmieri, la Chiesa russa, Firenze, 1908, p. 137.
(6) T. IV, col. 2257-2261.
INTERVENTION DES LAQUES DANS L'LECTION DES VQUES 42 1

tion. En faveur de cetle discipline tmoigne la dsignation de l'vque


Sabinus et de saint Cyprien lui-mme
Le silence (du concile de Nice au sujet du suffrage populaire)
quivaut-il une exclusion du peuple? Suivant en cela plusieurs com
mentateurs grecs, le P. Sirmond a soutenu que le quatrime canon de Nice
introduisait un droit nouveau en matire de nomination piscopale,
mais que ce droit n'avait pas t admis de si tt en Occident. Rien
n'est moins certain. Le concile, il est vrai , n'envisage pas le
droit lectif des fidles. Il ne l'ignore et ne le nie pas pour autant,
puisque, en d'autres documents, il mentionne l'intervention du
peuple. En outre, cette poque, l'ordination se distinguant fort peu
de l'lection , le texte conciliaire envisage aussi bien l'une que
l'autre.
Quant l'article 13 du synode de Laodice, il prescrit (simple-
ment) que l'on ne doit pas laisser la foule l'lection de ceux qui sont
destins au sacerdoce (1).
Trois facteurs: le clerg, le peuple et le corps episcopal de la
province intervenaient (donc) dans (le choix de l'vque), qui n'tait
pas une mince affaire et intressait toute la cit.
Quant l'vque de Rome, il se contente de porter des dcrets, de
veiller leur application, de rappeler le peuple, le clerg, les princes
eux-mmes au respect des lois lectorales .
8. Mer TiLLOY est d'avis que, dans l'antiquit chrtienne, lorsqu'une
Eglise tait vacante, les vques voisins, assists du clerg et de la com
mune , s'assemblaient et choisissaient celui qu'ils jugeaient le plus
digne Le peuple dsignait souvent le sujet lire, mais l'acte consti
tutifde l'lection consistait dans l'assentiment des vques. Cet usage
fut converti en loi par le quatrime canon du concile de Nice (325),
qui statue que l'lection se fera par tous les vques de la province et
sera confirme par le mtropolitain >> (2).

(1) M. Roland parat croire que le canon du concile de Laodice est rest lettre
morte. La vrit, croyons-nous, est que l'limination des foules () fut lente, mais
pourtant relle; car, partir de Balsamon, il n'est plus gure question que des notables
ou de l'empereur byzantin. C'est contre l'intervention abusive de ce dernier et de ses
fonctionnaires que le deuxime concile de Nice a voulu maintenir le droit exclusif
de l'Eglise l'lection dfinitive, et nullement, pensons-nous, contre une intervention
modre de certains laques, princes ou non, comme semble le croire M. Roland,
la suite d'Hfl et de Bvridge.
Quant au droit nouveau des Latins, inaugur au xie sicle, il peut s'expliquer par
la ncessit de refrner l'ingrence des princes et la complaisance excessive des
princes-vques leur gard, aussi bien que par une interprtation stricte du canon IV
du premier concile de Nice.
(2) Tilloy, Trait thorique et pratique de droit canonique. Paris, i8g5, t. Ier, p. 23 u
422 CHOS D ORIENT

]]]. Lois ecclsiastiques.

Comme pour la question de l'intervention des laques dans l'admi


nistration des biens d'Eglise, l'accord des historiens et des canonistes
s'explique par les dispositions formelles du code ecclsiastique dont
nous transcrivons, d'aprs Hfl, les principaux articles relatifs au sujet
que nous traitons.
1. Canon des aptres. i. Episcopus a duobus aut tribus epis-
copis ordinetur (i).
per'
2. Si quis episcopus scularibus potestatibus usus ecclesiam
ipsas obtineat, deponatur et segregentur omnes qui Uli communicant.
2. Canon 20 du concile d'Arles (3 1 4) : De his qui usurpant sibi quod
soli debeant episcopos ordinre, placuit ut nullus hoc sibi prsumat nisi
assumptis secum aliis septem episcopis . Si tarnen non potuerit septem,
infra trs non audeat ordinre (2).
3. Canon 4 du premier concile de Nice : Vvque doit tre choisi par
tous ceux (les vques) de l'parchie (province); si cela n'est pas possible
cause d'une ncessit urgente ou parce qu'il y aurait trop de chemin
faire, trois (vques) au moins doivent se runir et procder la
cheirotonie avec la permission crite des absents. La confirmation de
ce qui s'est fait revient de droit, dans chaque parchie, au mtropolit
ain. (3)
4. Canon du concile d'Antioche (341) : Un vque ne peut tre sacr
sans synode et sans la prsence du mtropolitain de l'parchie. Mme
quand le mtropolitain est prsent, il est trs dsirable que tous ses
collgues de l'parchie soient aussi runis; le mtropolitain aura soin
de les convoquer par lettres. Si tous viennent, ce sera pour le mieux;
si la chose est difficile, il faut qu'au moins la majorit des vques
soit prsente ou qu'elle envoie par crit son assentiment l'lection.
L'intronisation (d'un nouvel vque) ne pourra donc avoir lieu qu'en
prsence de la majorit des vques de l'parchie ou avec l'approbation
crite de cette majorit. Si on procde sans suivre la prsente ordon
nance, le sacre sera sans valeur aucune; si, au contraire, tout se passe

(1) II s'agit ici aussi bien de la part que prennent les vques de la province
l'lection episcopate que de l'ordination qui en est le couronnement . (Hfl, op. cit.,
p. 375.)
(2) Hfl, op. cit., t. Ier, p. igo. Mme observation que pour le premier canon des
aptres. Voir plus haut, note i.
(3) Hfl, op. cit., p. 5io-5ii. Se rappeler, propos de ce canon, la lettre circulaire
du concile de Nice l'Eglise d'Alexandrie, lettre dont nous avons cit plus haut la
substance (p. 418).
INTERVENTION DES LAQUES DANS L LECTION DES EVQUES 423

selon les rgles, et si quelques-uns font de l'opposition par esprit de


dispute, le vote de la majorit dcidera la question. (i)
5. Canon 13 du concile de Laodice (vers 360): Que l'on ne doit
pas laisser la foule () l'lection de ceux qui sont destins au
sacerdoce. (2)
6. Rgle des Constitutions apostoliques : Congregatus in unum
populus cum presbyter or um ctu et prsentibus episcopis, die dominica,
consentiat. Qui vero pr inceps cceterorum episcopus est, interroget ->
presbyterorum ctum et plebem ( ) an ipse sit
quern postulant in antistitem. Et Ulis annuentibus, iterm roget an
testimonium ab omnibus habeat quod dignus sit magna ill et illustri
prcefectura, an quce ad pietatem in Deum spectant, rede peregerit, an jura
fuerint ab eo adversus homines servata, an domesticce ipsius res probe dis-
pensat, an vivendi ratio integerrima. Cumque omnes simid secundiim
veritatem, non autem ex opinione prcejudicata, testificati fuerint talem
eum esse, tatnquam sub judice Deo et Christo, etiam coram sancto Spiritu,
atquce omnibus sanctis administrator usque spiritibus, rursus tertio scisci-
tentur an dignum vere sit ministerio, ut in ore duorum vel trium stet
omne verbum; atque us tertio assentientibus , dignum eum esse, petatur
ab omnibus signum assenss . Quo allacriter dato, audiantur. Turn,
silentio facto, unus ex primis episcopis cum duobus aliis stans prope altar e,
reliquis episcopis ac presbyteris tacite orantibus, atque diaconis divina
evangelia super caput ejus qui ordinatur, tenentibus, dicat ad Deum
oratio : (3)
7. Canon 19 du quatrime concile de Tolde: On runira les
anciennes ordonnances indiquant quel est celui qui ne doit pas tre
ordonn vque, et on y ajoutera que le sacre d'un vque ne doit tre
fait que le dimanche, et au moins par trois vques. En outre, le sacre
d'un vque ordinaire aura lieu dans l'endroit fix par le mtropolitain,
et le sacre du mtropolitain aura lieu dans la ville mtropolitaine. (4)
8. Canon 13 du Codex ecclesl-e african>e (5): Aurelius episcopus
dixit : quid ad loc dicit sanctitas vestra ? Ab universis episcopis

(1) Hfl, op. cit., t. I, p. 5io-5ii.


(2) Hfl, op. cit., t. II, p. 144.
(3) Pitra, Juris ecclesiastici grcorum historia et monumenta, 1864-1868, t. I",
p. 49-5o. L'Eglise grecque ne reconnat pas les Constitutions apostoliques comme loi
canonique {synode in Trullo, can. 2), mais elle ne peut leur refuser la valeur d'un
document historique important tmoignant en faveur des lois ecclsiastiques de l'an
tiquit chrtienne sur un grand nombre de points, et en particulier sur celui des
lections piscopales.
(4) Hfl, op. cit., t. III, p. 621. Voir plus haut la note 1 de la page 422.
(5) Collection de Denys le Petit, Migne, P. L., t. LXVI1, col. 188.
424 ECHOS D ORIENT

dictum est : a nobis veterum statuta debere servari, sicut et- inconsulta
primate cujuslibet provinci , tam facile non prsumant multi congre-
gati episcopi episcopum ordinre: nisi {quod si) ncessitas fuerit,
trs episcopi, in quocumque loco sint, e/us prcepto ordinre debebunt
episcopum; et si quis contra suam professionem, vel subscriptionem venerit
in aliquo, ipse se honore p'ivabit.
9. Canon 3 du septime concile cumnique (i): Toute lection
d'un vque, d'un prtre ou d'un diacie faite par un prince temporel est
frappe de nullit (2), conformment une ancienne rgle; ainsi que
l'ordonne le quatrime canon de Nice, Yvque ne peut tre lu que par
des vques.
10.' Canon 22 du huitime concile gnral : Ainsi que l'exigent les
canons, Y installation d'un vque doit avoir lieu en vertu de l'lection
et d'un dcret des vques (3), et aucun grand du monde ne doit, sous
peine d'anathme, se mler de cette lection, moins qu'il n'y soit
invit par l'Eglise elle-mme. (4)
1 1. Canon 2 du corpus iuris (5): Ordinaiiones episcoporum ,
auctoritate apostolica ab omnibus qui in eadem fuerint provincia epi-
scopis , sunt celebrand. Quod si omnes convenir e minime poterunt,
assensum tarnen suis apicibus prbeant, ut ab ipsa ordinatione anima
non desint (6).

Les conclusions suggres par l'expos historique et canonique (7)


que nous venons de soumettre au lecteur peuvent se ramener aux
deux que voici: La premire est que l'intervention des laques (8) dans
l'lection piscopale durant les onze premiers sicles (9) ne se bornait
pas au seul suffrage testificaiif, mais que ce suffrage tait, selon les cas

(1) Hfl, op, cit., t. IV, p. 363-J70.


(2) Van Espen (Commentarius in canones, p. 460) a fait voir que ce canon n'enle
vaitpas ou ne condamnait pas le droit de prsentation accord aux souverains
ou la facult accorde beaucoup de rois de dsigner (ou de nommer) s vques;
il s'attaque teulemcnt cette opinion, que les princes devaient jure dominationis.
nommer aux places vacantes. Hfl, op. cit., t. IV, p. 370. La mme remarque
peut tre faite propos de l'intervention des notables dans l'lection riscopale.
(3) Voir plus haut, la note touchant le canon 3 du deuxime concile de Nice.
(l) Hfl, op. cit., t. IV, p. 369-370.
(5) Le canon 1 reproduit le 4" canon du premier concile de Nice.
(6) Corpus juris Greg. XIII jussu editum. Lyon, 1618, t. Ior, col. 333.
(7) Canonique au double point de vue des canonistes et des canons traditionnels,
(8) Notables ou non.
(9) Et les sicles suivants en Orient.
INTERVENTION DES LAQUES DANS L'LECTION DES VQUES 425

ou les rgions, une vraie demande, dsignation, approbation ou accep


tation (1).
Mais (et c'est la seconde conclusion de notre travail), quel que ft
le mode de suffrage donn anciennement par le peuple, les notables,
les princes, la tradition, dment consulte, n'admet pas que le vote des
laques constitut un droit au sens absolu du mot. C'tait plutt un
simple droit de fait ou privilge, une coutume que l'Eglise dirigeante
tait libre d'accepter au dbut et de maintenir ou de supprimer dans
la suite, si les circonstances l'exigeaient.
De mme, si l'Eglise catholique a tolr certains faits abusifs, tels
que la nomination ou la confirmation faites par les souverains, il est
certain qu'elle n'a jamais accept la chose comme un droit strict. Quand
elle s'est rsigne tolrer ces faits, elle s'est toujours propos de les
supprimer la premire occasion favorable. C'est ainsi que S. S. Pie X
a dfinitivement supprim dans l'lection papale (2) l'abus du Veto,
dernier vestige de la confirmation des Papes par l'empereur byzantin.
Officiellement, les Eglises orientales n'ont jamais exprim une autre
doctrine. En pratique, toutefois, ne se plient-elles pas souvent d'une
manire trop docile aux prtentions des laques, gouvernants ou non?
Beaucoup de personnes comptentes pensent qu'il est difficile de
donner une rponse ngative cette question grave entre toutes au
point de vue canonique.
Telles sont les conclusions que nous croyons devoir formuler au
point de -vue canonique touchant l'intervention des laques dans la
nomination des vques.
Que penser maintenant de cette intervention si les vques sont
la fois ordinaires diocsains et chefs civils? En principe, l'Eglise
ne songe pas refuser l'Etat et au peuple, si la coutume admet
intervention de ce dernier en pareil cas, le droit absolu d'tre consults
avant ou aprs la nomination des vques, comme reprsentants du
gouvernement auprs des fidles. Ce suffrage toutefois n'a pour objet
que les qualits purement administratives des candidats. En outre, le
droit strict du peuple et de l'Etat n'implique nullement qu'en certaines
circonstances exceptionnelles, le chef de l'Eglise ne puisse pourvoir

tre
(1) plus
Le suffrage
qu'un tmoignage
des fidles dont
et mme
parlentplus
Thomassin
qu'une simple
et Mer Christodoulou
dsignation. Lenous
terme
parat
de
confirmation, parfois employ, a le mme sens que celui d'approbation ou d'acceptat
ion. Lorsque les vques ne s'accordaient pas sur te choix d'un candidat et s'en
remettaient au choix du peuple, ce choix avait lieu par arbitrage.
(2) 20 janv. 1904, Constitution publie seulement en mars 190a dans le troisime
volume des Acta PU, p. x.
426 ECHOS DORIENT

la vacance des siges piscopaux sans consultation pralable (i)


du gouvernement et des fidles, qui ont naturellement le droit d'ex
poser ensuite d'une manire raisonnable les griefs qu'ils croiraient
devoir formuler au point de vue civil contre les sujets ainsi nomms (2).

A. Catoire.
Constantinople.

(1) Juge impossible ou dangereuse.


(2) C'est ce que n'ont fait dans l'affaire armno-catholique ni le gouvernement ottoman
ni les notables armniens. Ceux-ci, d'ailleurs, n'taient pas suffisamment qualifis
pour porter plainte contre leur patriarche. Et la raison en est d'abord que si l'irad
de 1888 reconnat provisoirement le rglement des Armniens catholiques, celui de
1890, obtenu par Mer Azarian, retire cette reconnaissance. Une autre raison est que,
suppos mme la parfaite lgalit de l'assemble nationale armno-catholique, il est
douteux que l'lection des notables actuels et leur conduite, durant les sances de
l'assemble nationale en question, aient t lgales. Enfin, comment apprcier favora
blement les intemprances de langage auxquelles les notables se sont laisss aller ou
qu'ils n'ont en aucune faon dsavoues? En pareille occurrence, des catholiques bien
pensants se permettraient-ils de rcriminer ou laisseraient-ils rcriminer en leur nom
contre les empitements qualifis de vaticanesques de la cour romaine; oseraient-ils
dire ou laisser dire qu'un synode catholique, runi Rome, est clbr en pays tranger,
que Rome veut rduire l'Eglise armnienne-catholique n'tre plus qu'une fraction
de l'Eglise catholique-romaine, c'est--dire, croyons-nous, selon le sens erron attach
frquemment en Orient ces deux mots ou simplement au terme de catholique,
devenir une fraction de l'Eglise occidentale et latine? etc., etc.