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Michel Redd

La navigation au large des ctes atlantiques de la Gaule


l'poque romaine
In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Antiquit T. 91, N1. 1979. pp. 481-489.

Rsum
Michel Redd, La navigation au large des ctes atlantiques de la Gaule l'poque romaine, p. 481-489.

L'opinion commune veut que les marins romains, peu familiers avec l'Ocan, aient hsit naviguer dans l'Atlantique,
notamment pour se rendre de Gaule en Grande Bretagne. La brve note qu'on prsente ici essaie de rassembler les divers
tmoignages, tant littraires qu'archologiques, qui attestent l'existence d'une voie maritime atlantique entre le continent et les
les britanniques, travers toute l'poque romaine.

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Redd Michel. La navigation au large des ctes atlantiques de la Gaule l'poque romaine. In: Mlanges de l'Ecole franaise
de Rome. Antiquit T. 91, N1. 1979. pp. 481-489.

doi : 10.3406/mefr.1979.1196

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-5102_1979_num_91_1_1196
MICHEL REDD

LA NAVIGATIONAU LARGE DES CTES ATLANTIQUES


DE LA GAULE L'POQUE ROMAINE

Le mpris dans lequel a t trs longtemps tenue la marine romaine a


fait douter de ses capacits de navigation : l'absence d'un bon gouvernail
l'aurait paralyse et voue un simple cabotage, sans longues traverses1.
Bien que de rcents travaux, aient fait justice de ces thses, et aient montr
qu'en Mditerrane tout au moins, les marins romains n'hsitaient pas
entreprendre, de nuit comme de jour, de longs voyages2, le problme reste
ouvert en ce qui concerne le domaine atlantique, surtout au-del de l'Armori-
que, o la mer est souvent mauvaise. Pour la plupart des auteurs modernes,
en effet, les Romains hsitaient se risquer sur l'Ocan : L'incertitude
mme des indications fournies par les textes antiques nous donne l'ide
d'une activit maritime mdiocre, purement indigne et locale , crit A. Gren
ier3. L'tat romain ne parat s'tre occup de ces ctes (atlantiques) qu'
partir de la fin du IIIe sicle, lorsqu'il s'agit de les dfendre contre les incur
sions des pirates . Il n'y aurait eu, en somme, pour A. Grenier, que de petits
ports, sans installations notables, le long des ctes atlantiques de la Gaule.
De telles opinions ont t partages mme par des spcialistes de la marine
antique, pour qui une peur viscrale de l'Ocan paralysait les Romains, ds
qu'il s'agissait de s'embarquer sur l'Atlantique ou dans la Manche4. De son

1 Cdt Lefbvre des Nottes, De la marine antique la marine moderne. La rvolution


du gouvernail, Paris, 1935, notamment p. 71.
2 J. Roug, Recherches sur l'organisation du commerce maritime en Mditerrane
sous l'Empire romain, Paris, 1966.
3 A. Grenier, Manuel d'archologie gallo-romaine, II2, Paris, 1934, p. 520.
4 Ainsi C. Starr, The Roman Imperial Navy, New York, 1941, p. 152 : la rpugnance
du commandement naval faire naviguer (la flotte de Gaius) sur le golfe de Gascogne
et lui faire faire le tour de l'Espagne montre de faon frappante la dfiance des
marins et l'inadaptation des embarcations mditerranennes l'Ocan. Ces deux fac-

MEFRA 1979, 1.
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ct, R. Dion dans un article souvent cit5, explique qu'il tait impossible
un navire, venu de l'Atlantique, de s'engager dans la Manche, cause des dif
ficults extrmes de navigation qu'on rencontre dans ces eaux, et que pour
gagner par mer la cte ouest de l'Angleterre en venant d'Espagne, il fal
lait . . . faire le tour de l'Ecosse.
Il est certain qu' l'poque de l'indpendance, de nombreuses relations
ont exist entre la Bretagne insulaire et le Sud-Ouest de la Gaule, ou la cte
atlantique de notre pays6. L'importance des Vntes dans le trafic maritime
entre l'Ile et le Continent est souligne par Csar7. On peut donc se demand
er si la victoire du dictateur sur le peuple maritime le plus puissant de
Gaule n'a pas ruin totalement le trafic avec la Grande-Bretagne, comme le
croyait C. Jullian8, et interdit du mme coup aux Romains de bnficier des
comptences d'un peuple, plus expert qu'eux dans les questions de la naviga
tion sur l'Ocan.
Or, si l'on examine l'ensemble des sources dont nous disposons, on
s'aperoit qu'il faut reconsidrer la question de la navigation au large des
ctes atlantiques de la Gaule romaine.

teurs restreignirent plus tard l'activit de la flotte britannique. D. Kienast, Untersu


chungen zu den Kriegsflotten der rmischen Kaiserzeit, Bonn, 1966, p. 136, explique que
la destruction volontaire de ses vaisseaux par Asclpiodote, amiral de Constance
Chlore, montre bien qu'on ne se sentait pas trs fort sur mer. Or, Julien, nullement
menac du point de vue naval, puisqu'il navigue sur l'Euphrate, accomplira le mme
geste, quelques annes plus tard, afin de transformer ses marins en combattants effect
ifs.
5 R. Dion, Itinraires maritimes occidentaux dans l'Antiquit, dans Bulletin de l'Asso
ciation des gographes franais, n 243-4, 1954, p. 128-135.
6 Par exemple, S. Piggott, Relations entre l'Ouest de la France et les Iles Britanniques
dans la prhistoire, dans Annales du Midi, 65, 1953, p. 5-20. R. Etienne, Bordeaux antique,
Bordeaux, 1962. La production et le transport de l'tain breton ont fait l'objet de tant
d'articles qu'il est impossible de les citer tous. La premire navigation d'un Mditerra
nen dans des eaux britanniques avait t, en fait, celle de Pythas. Mais ses rcits
n'avaient pas trouv grand crdit. Sur les relations entre l'Armorique et la Grande-Bret
agne, voir, en dernier lieu, P. Galliou, Les relations commerciales de l'Armorique gallo-
romaine, dans Caesarodunum, Actes du colloque sur la Gographie commerciale de la
Gaule, 12, 1977, p. 482-90.
7 B.G., III, VIII. On a souvent tir argument des difficults, relles, de Csar contre
les Vntes pour assurer que les Romains avaient t, durant tout l'Empire, incapables
de naviguer sur l'Ocan.
8 C. Jullian, Histoire de la Gaule, III, p. 300 et V, p. 166-67, Paris, 1913-20.
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Les questions nautiques

R. Dion estime qu'il existait, dans l'Antiquit, deux domaines de naviga


tion totalement spars : la Manche et l'Atlantique9. Cette sparation serait
due l'existence d'une puissante drive est-ouest, l'entre de la Manche,
drive qui aurait trs longtemps empch les bateaux de naviguer vers les
ctes nord de la Bretagne franaise, en venant du sud. Or on a pu dmontrer
que cette prtendue drive n'existe pas en ralit et que l'hypothse, soute
nuepar R. Dion, d'un voyage autour de l'Ecosse, n'est pas trs crdible10. Les
difficults de navigation croissent, en effet, considrablement mesure
qu'on s'engage dans la mer d'Irlande, d'autant que dans l'Antiquit, le nomb
re de ports susceptibles d'accueillir des navires romains, au nord de
l'Ecosse, devait tre assez rduit. La longueur considrable d'un trajet, multi
plipar 3 ou 4, ne permet pas non plus de prter grand crdit l'hypothse
d'une voie commerciale autour des Iles Britanniques. Bien au contraire, lors
des mois d't tout au moins, il devait tre possible, avec des vents portants,
et en vitant les passes resserres, o les courants sont violents, de pntrer
dans la Manche, en venant du sud, tout comme on le fait encore aujourd'hui
la voile". Certes le passage est dlicat, mais pas plus que la traverse de
la Chausse de Sein, o on admet que les bateaux antiques pouvaient s'en
gager.

Les textes

De surcrot, les textes, dont A. Grenier soutenait qu'ils taient imprcis,


nous paraissent au contraire fort clairs. En voici une liste, non exhaustive :
Strabon, IV, 5, 2 : II existe 4 liaisons, d'usage courant, pour se rendre du Continent
sur l'Ile, dont les points de dpart sont les embouchures du Rhin, du Sequanas, de la
Loire, et de la Garonne.
Florus, II, XXXIII, 49 : propos de la conqute du rduit cantabre, sous Auguste :
Du ct de l'Ocan non plus, il n'est pas de repos, puisque les ennemis sont mme
abattus dans le dos par la flotte qui les menace .

9 Loc. cit.
10 R. Sanquer, R. Piot, P. Galliou, Problmes de navigation en Manche occidentale
l'poque romaine, dans Caesarodunum, 12, 1977, Colloque sur la Gographie commerciale
de la Gaule, p. 491-508.
11 Loc. cit., n 10, notamment les cartes des courants de mare tablies par R. Piot.
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Orose, VI, 21, 4 : propos des mmes vnements : Auguste fait finalement venir
la flotte sur l'Ocan, depuis le golfe d'Aquitaine, alors que l'ennemi n'est pas sur ses
gardes et il fait dbarquer les troupes.
Horace, Odes, I, XXXI, 13-15 parle du marchand qui revient 3 et mme 4 fois l'an,
sans dommage, sur l'ocan Atlantique.
Pline, H.N., II, LXVII (167) : Aujourd'hui, c'est tout l'Occident que parcourent les
bateaux, depuis Gads et les colonnes d'Hercule, en faisant le tour de l'Espagne et de la
Gaule .
Tacite, Agricola X, 5 Ayant doubl pour la premire fois cette cte de la mer la plus
recule {i.e. l'Ecosse), la flotte romaine prouva que la Bretagne tait une le; en mme
temps elle dcouvrit et conquit les les inconnues jusqu'alors qui se nomment Orca-
des. Elle entrevit mme Thul, mais dfense d'aller plus loin, et l'hiver approchait.
L'itinraire Antonin, 509 nomme les les de l'Ocan du nord au sud. Bien que toutes
ne soient pas identifies, il semble qu'on puisse reconnatre Vecta (Wight)12, Lesia
(Guernesey) et Angia (Jersey)13, Uxantis (Ouessant), Ina (Sein), Vindilis (Belle Ile).
Cette liste suppose, tout le moins, une connaissance des eaux de l'Atlantique et de la
Manche.
Martianus Capella, VI, 617 : De Gads, en suivant les contours sinueux de l'Espa
gne,et des Gaules, les bateaux naviguent aujourd'hui dans toute la zone occidentale de
l'Ocan.
Marcien d'Hracle, Geographi Graeci minores, I2, p. 551, 21 : Des bouches de la
Loire celles de la Seine, le priple autour de la Lyonnaise mesure au plus 3370 sta
des, au moins 3065 .
Sidoine, Epist, VIII, 6, 14 : II m'a racont que, rcemment, vous aviez fait sonner
le classicum dans la flotte, et que matelots et soldats de la marine, leur poste, allaient
la recherche, le long des rivages sinueux de l'Ocan, des myoparones la proue
recourbe des Saxons. (La scne se passe Olron, o les Wisigoths entretiennent
une flotte de guerre).
Fortunat, Vita Martini, 24-26 : Pendant les mois d'hiver, quand le Bosphore est
gel et que la pluie interdit aux vaisseaux de sillonner les plaines liquides et que
l'Ocan empche le commerce avec les Bretons14.
Lonce de Naples, Vie de Saint Jean Aumnier, 10 : au VIe sicle un bateau parti
d'Alexandrie avec un chargement de bl met 20 jours pour arriver en Angleterre, o
svit la disette15.

12 Pour R. Dion, Transport de l'tain des Iles Britanniques Marseille travers la


Gaule prromaine, dans Congrs national des socits savantes, 93, 1938, Archologie,
p. 423-38, l'le de Vecta/Vectis/ Ictis ne serait pas Wight, mais Saint Michael's Mount,
sur la cte sud du Devon. Il faut toutefois rappeler que la supposition de R. Dion, quel
que sduisante qu'elle soit, ne repose sur aucune preuve concrte, et qu'en revanche,
le gographe Ptolme donne une localisation de l'le de Vectis identique celle de la
moderne Wight.
13 P. Quentel, Les noms de Jersey et Guernesey, dans Revue internationale d'onomastiq
ue, dc. 1938, p. 299-302; K. Smith, Old names of the Channel Islands, dans Transactions
of the Socit Guernesaise for 1962, p. 381 sq.
14 Cf. J. Laporte, Mare clausum dans Fortunat, dans REL, XXXI, 1953, p. 110-111.
15 Cit par J. Roug, op. cit., p. 103.
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Vita Columbani, M. G. Script, r. Merov. IV, 93, 17 sq. : le saint irlandais rentre chez
lui en 609. De Luxeuil, il va Besanon, Autun, Avallon, Auxerre, et s'embarque
Nevers : II arriva Nevers avec des gardes qui le prcdaient et le suivaient, pour
s'embarquer sur la Loire et regagner le golfe britannique. Aprs quoi, Soffronius, v-
que de Nantes, . . . accueillit le bienheureux Colomban, et ils se dpchaient de partir
pour l'Irlande16.

Ces textes appellent plusieurs remarques : il faut constater, tout d'abord


qu'une navigation est atteste dans l'Atlantique, au large de la Gaule, depuis
la fin de la Rpublique jusqu' la fin de l'Empire. Si donc la puissance vnte
a t ruine, cela n'a pas empch bien longtemps les Romains de rtablir
un trafic maritime important17. Il faut, en outre, constater, si l'on croit Pline,
Martianus Capella et Marcien, qu'on pouvait doubler la pointe de l'Armori-
que et pntrer dans la Manche en venant du sud. Bien plus, la marine mili
taire romaine, qu'on dit incapable de naviguer sur l'Ocan, participait, ds
l'poque d'Auguste, des oprations dans le golfe de Gascogne, pourtant fort
dangereux, et accomplissait, sous Domitien, le tour de la Bretagne. Enfin, il
semble que le Bas-Empire ait connu, lui aussi, une intense activit maritime.

Les tmoignages archologiques

II reste savoir quels ports pouvaient accueillir les navires qui circu
laient dans l'Atlantique. Il faut bien avouer que les fouilles dans l'ouest de la
France ne permettent pas de rpondre avec prcision cette question. On
connat toutefois, soit par les recherches archologiques, soit par les textes,
quelques uns des havres o les navires romains pouvaient relcher. Citons
Burdigala, sans doute bureau du portorium^ , dont l'importance commerciale
est atteste durant tout l'Empire; Talmon, peut-tre le Portas Santonum,
dont on vient de dcouvrir d'importantes installations19; le Brivates Portus

16 Sur l'ensemble de ces textes du haut Moyen Age qui tmoignent de la poursuite
des navigations atlantiques aprs les invasions, voir A. Lewis, Le commerce et la navigat
ion sur les ctes atlantiques de la Gaule du Ve au VIIIe sicle, dans Le Moyen Age,
4* srie, 8, 1953, p. 249-298.
17 Cette ruine totale de la puissance vnte a d'ailleurs t conteste; cf. P. Merlat,
Gallia, 13, 1955, p. 100 et Notices d'archologie armoricaine, dans Annales de Bretagne,
LXL 1954, p. 164.
18 S. De Laet, Portorium, Bruges, 1949, p. 127; R. Etienne, Bordeaux Antique, op. cit.
Voir aussi le tmoignage de Strabon, IV, 5, 3 et IV, 4, 1.
19 R. Chevalier, J. Dassi, Th. Delaun, M. Guy, A. Kermorvant, Archologie arienne
en Charente Maritime, Dcouverte de Talmont - l'antique Novioregum de l'Itinraire
d'Antonin, dans RA, 1977, 2, p. 283-304.
486 MICHEL REDD

chez les Namntes; Dariovitum chez les Vntes; Vidana portus chez les Osis-
mes20. Mme la cte nord de l'Armorique semble avoir possd plusieurs
ports : Saliocanus Portus chez les Osismes, Aregenua chez les Redons, Crucia-
tonnum, chez les Venelles21. Ces ports n'taient sans doute pas tous d'gale
importance, mais leur mention dans les textes antiques ainsi que le terme de
portus atteste tout le moins qu'ils n'taient pas de simples mouillages desti
ns de petites barques de pche22.
La cte ouest de l'Angleterre a livr quelques installations portuaires :
on a signal, en effet, des quais Gloucester, Lincoln, Chester et Caerleon23;
des stations de signalisation ctire Martinhoe, Oldburrow et Stoke Hill,
sur les ctes du Devon24. Si on ajoute cet ensemble les ports espagnols de
l'ouest, Gads, la Corogne, Portus Blendium, Portus Iuliobrigensium, Flavio-
briga-Portus Amanum25, on pourra constater que la cte ocane de l'Empire
n'tait pas aussi dmunie d'installations portuaires qu'on le croit gnrale
ment. Sans doute les points du littoral ne sont-ils pas encore tous identifis,
tand s'en faut26. Il reste que les bords de l'Atlantique taient frquents rgu
lirement.
D'autres vestiges archologiques tmoignent de l'existence d'une naviga
tion sur les eaux de l'Ocan l'poque romaine. C'est le cas d'une inscription
de Bordeaux, souvent cite, qui mentionne un ngociant d'York et de Lin-

20 La localisation de ces ports n'est pas assure. On trouvera la plupart des hypo
thses proposes dans A. Grenier, Manuel, II2, p. 513-20. Rcemment, H. Pineau a pro
pos une identification convaincante de la plupart de ces sites : H. Pineau, La cte
atlantique de la Bidassoa Quiberon dans l'Antiquit, Paris, 1970.
21 Le mme problme d'identification se pose pour ces ports de la Manche.
22 Le latin use de termes distincts pour parler des ports. Selon R. Lugand, Note sur
l'itinraire maritime de Rome Arles, dans MEFR, 43, 1926, p. 124-139, le mot portus
(Serv. com. in Verg. aen, 11,23) dsigne un endroit o les navires peuvent passer
l'hiver, l'inverse de la statio, abri temporaire, a fortiori de la plagia. Notons aussi que
le mot portus est souvent synonyme de portorium, et d'endroit o l'on peroit la
douane (cf. De Laet, Portorium, op. cit., p. 19).
23 Gloucester : C. Green, JRS, 32, 1942, p. 39-45; Lincoln: F. H. Thompson, JRS,
1955, p. 131; Chester : F. Thompson, Roman Cheshire, Chester, 1965; Caerleon : C. Boon,
JRS, 54, 1964, p. 152-53.
24 Martinhoe et Oldburrow : A. Fox, W. Ravenhill, Antiquity, XXXIX, 1965, p. 255-58;
Stoke hill : A. Fox, W. Ravenhill, Trans. Devon Assoc, 91, p. 71-82.
25 Le phare de la Corogne vient d'tre publi par T. Hauschild, Der rmische
Leuchtturm von La Coruna (Torre de Hercules). Probleme seiner Rekonstruktion, dans
Madrider Mitteilungen, 17, 1976, p. 238-257. Portus Blendium est identifi avec Suances
(30 km au SW de Santander) ; cf. Pline, HN, 4, 3. Portus Iuliobrigensium est Santander.
Flaviobriga/ Portus Amanum (Pline HN, 4 110) serait Castro Urdiales.
26 Cf. H. Pineau, op. cit.
LA NAVIGATIONAU LARGE DES CTES ATLANTIQUES DE LA GAULE 487

coin, qui trafiquait, par mer, avec le grand port d'Aquitaine27, au dbut du
IIIe sicle. L'existence, rcemment mise en lumire, d'une importante indust
riedu garum en Armorique suppose une rexportation qui a pu se faire au
moins en partie par voie de mer28, soit le long des ctes franaises, soit vers
l'Angleterre. Malheureusement, l'archologie sous-marine, encore peu dve
loppe sur les ctes de l'Atlantique, o elle se heurte des difficults consi
drables, ne nous a jusqu'alors pas beaucoup renseign sur le contenu et les
routes prcises de ce trafic29. La prsence d'amphores dans les muses br
itanniques et franais permet toutefois de s'en faire quelque ide30.
On peut se demander, en effet, quels chemins empruntaient les commer
ants de Btique pour faire parvenir, dans l'ouest de l'Angleterre, les nomb
reuses amphores qu'ils exportaient31. Deux voies sont possibles: soit celle
de la Mditerrane, du Rhne, et du Rhin, avec un portage entre la Sane et
la Moselle, comme le suggre une carte de Callender32; soit celle de l'Ocan,
avec une variante possible dans sa partie initiale, par Narbonne, la voie de
l'Entre-deux-mers et Bordeaux. La premire route semble certaine, si on en
croit la rpartition du matriel espagnol trouv. La deuxime demande qu'on

27 P. Wuilleumier, ILG, 141 Deae Tutel Boudig / M. Aur Lunaris IIIIII / vir. Aug.
col. Ebor. et / Lind. prov. Brit. inf. / aram. quam. vover / ab Eborac. avect / V.S.L.M. /
Perpetuo et Corne. Pour P. Wuilleumier, Boudig serait Boudiga. Mais on ne voit pas
trop ce que cette desse britannique viendrait faire Bordeaux. Il vaut sajis doute
mieux, comme le fait R. Etienne, op. cit., p. 173, reconnatre Bour digala. Il semble en
effet que l'association du genius loci et de Tutela soit trs frquente en Aquitaine et sur
la cte cantabrique (cf. Pauly-Wissowa, RE, art. Tutela).
Une autre inscription, CIL, XIII, 634, mentionne un Trvire qui faisait le commerce
entre Bordeaux et les Iles Britaniques.
28 R. Sanquer et P. Galliou, Garum, sel et salaison en Armorique gallo-romaine, dans
Gallia, 30, 1972, p. 199-223; Id., Les industries de salaison en Armorique Romaine, dans
Caesarodunum, 10, 1975, p. 141-47 et 148-56. F. Bouza-Brey, Castro de Alobre e os
contactos ante a Bretagna e a Galizia na epoca romana, dans Homaxe a Lopez Cuevillas,
Vigo, 1957, p. 73-110, a cherch tablir les rapports qui pouvaient exister entre la
Galice et l'Armorique l'poque romaine.
29 P. Galliou nous signale aimablement qu'on vient de dcouvrir, au large de Guer-
nesey, une pave romaine pleine d'amphores rondes.
30 En attendant les rsultats d'une longue enqute sur la prsence des amphores
romaines dans l'ouest de la Gaule, on ne traitera ici, sauf exception, que des amphores
marques, les seules publies et connues grce au recueil de M. H. Callender, Roman
Amphorae, London, 1965.
31 On trouve de ces amphores de Btique Malton, Lancaster, Chester, Wroxeter,
Brecongaer, Caerleon, Caerwent, Cirencester, Exeter. Voir Callender, op. cit.
32 Op. cit., p. 321.
488 MICHEL REDD

tablisse la liste des amphores de Btique trouves dans l'ouest de la


France :

Bibliographie
Lieu de dcouverte Marque date
CIL Callender

Bordeaux ACIRGI 90-140 10002 6a 18


Bordeaux PRI 403 b 1384
Les Clons (L.A.) ACIRGI 90-140 10002 6 b 18
Rez PR 80-140 390 a 1381
Nantes II CAMILLI Antonin 160 c 879
MELISSI Commode
Angers II CAMILLI Antonin 160 c 879
MELISSI Commode
Angers P. CAL. SAEN 80-140 41 1559
Tours AGRI 30-100 91 51
Kersigneau (Finist.) VIOCI? = VIRGI? 605 1790

Amphores letaniennes? (Amphores Dressel I Pascual)


Sud de Belle Ile : J. Andr, Annales de Bretagne, 1959, I, p. 64
Errants de Gvres, ibid.
Vannes, cf. A. Tchernia, AEA, 1971, p. 56.

La liste des amphores, on le voit, n'est pas nombreuse et on attend une


enqute plus importante sur l'ensemble des tessons recueillis dans les
muses franais pour en savoir davantage. On voit toutefois quelles mar
chands de Btique exportaient leurs produits vers l'ouest de la Gaule, et il
est trs vraisemblable que cette exportation se faisait par la voie maritime,
depuis le sud de l'Espagne. De son ct, L. Harmand avait entrepris, avant sa
mort, une enqute sur les amphores romaines de Normandie. Il ressortait de
son tude que nombre d'entre elles venaient d'Espagne et qu'elles avaient pu
tre exportes par voie de mer.
Quel autre type de produits pouvait circuler le long des ctes de l'Atlan
tique? F. Mayet a suggr que certains vases parois fines d'Espagne, dco
rs la barbotine, ont pu avoir t exports vers l'ouest de la Gaule; on en
trouve, en effet, Libourne, Bordeaux et Saintes33. Il s'agit l toutefois d'une
simple hypothse que des recherches dans les muses de la Bretagne fran
aise ou dans les muses anglais devraient confirmer.
D'autres types de poteries semblent avoir circul le long des ctes atlan
tiques de la Gaule. Ce pourrait tre le cas, en effet, des produits sigills de la

33 F. Mayet, Les cramiques parois fines dans la pninsule ibrique, Paris, 1975,
carte II, p. 157.
LA NAVIGATIONAU LARGE DES CTES ATLANTIQUES DE LA GAULE 489

Gaule centrale, dont P. et M. Vauthey suggrent qu'ils pouvaient tre export


s, par la valle de la Loire, vers le pays de Galles34. De la mme faon, il
semble que la cramique l'ponge, essentiellement produite dans la basse
valle de la Loire, ait t rexporte par voie de mer vers divers sites du
Finistre, o on la retrouve35. Dans l'autre sens, c'est--dire de la Manche
vers l'Atlantique, on semble entrevoir une diffusion de la cramique
d'Argonne par voie de mer, le long des ctes de l'Armorique36. D'autre part,
les fouilles rcentes d'Alet ont montr que le Dorset exportait, au Bas-
Empire, une partie de sa production de Black burnished, sans doute par
Clausentum, vers les ctes de la Bretagne franaise37.
Signalons, enfin, que le commerce atlantique ne semble pas s'tre arrt
l'poque des invasions, puisque certains sites de l'ouest de l'Angleterre ont
livr de la cramique directement venue par mer de Mditerrane orientale
entre 450 et 55038.
L'ensemble de ces indices nous semble probant : il y a eu durant toute
l'Antiquit une voie maritime commerciale le long des ctes atlantiques de la
Gaule; les textes, les vestiges archologiques, mme fragmentaires, le prou
vent; les conditions de la navigation ne s'y opposaient pas. Sans doute ne
faut-il pas accorder cette voie maritime l'importance que pouvaient avoir
les grandes liaisons mditerranennes. Sans doute aussi une bonne partie du
commerce entre la Bretagne et le Continent s'effectuait-elle par Boulogne et
Richborough. Il nous semble toutefois ncessaire de rexaminer les opinions
traditionnelles que nous rappelions au dbut de cette note, et de conclure
l'existence d'un trafic commercial le long des ctes atlantiques de la Gaule,
l'poque romaine : cabotage et pche, sans doute, mais aussi navigation hau-
turire, comme nous avons tent de le montrer.

cole franaise de Rome Michel Redd

34 P. et M. Vauthey, La cramique sigille de la Gaule centrale. Son existence sur les


grands sites d'occupation romaine. Ses voies fluviales et maritimes d'exportation vers la
Grande-Bretagne, dans Actes du 91e Congrs national des socits savantes, Rennes, 1966,
p. 177-200.
35 P. Galliou, La cramique l'ponge dcouverte Alet, dans Dossiers du centre
rgional archologique d'Alet, 5, 1977, p. 19-22.
36 L. Langouet, Un nouveau lot de cramique d'Argonne dcore la molette retrouv
Alet. Rflexions sur les importations de cette cramique en Armorique, dans Dossiers du
centre rgional archologique d'Alet, 5, 1977, p. 3-18.
37 M. G. Fulford, Romano- British pottery at Alet, dans Dossiers du centre rgional
archologique d'Alet, 2, 1974, p. 33-37.
38 J. W. Hayes, Late Roman Pottery, Londres, 1972, p. 464, carte 33. Nous devons ces
dernires indications P. Galliou, que nous remercions bien vivement.