Vous êtes sur la page 1sur 71

50 TEXTOS

DE
HISTRIA DO BRASIL

Seleo e organizao
DEA RIBEIRO FENELON

EDITORA HUCITEC
So Paulo, 1990
Portugal e o Brasil no Quadro da
Modernidade Europia

4. Causas da expanso portuguesa no mundo

Desde as ltimas dcadas do sculo passado tem cha


mado a ateno dos historiadores a prodigiosa expanso da
grei lusitana, iniciada aps o advento da dinastia de Aviz
e continuada durante centrias, que irrompeu em todos os
cantos do globo numa corrente ininterrupta de navegadores e
guerreiros; de comerciantes e colonizadores, de missionrios
e aventureiros. Estas hostes de homens fortes espalharam por
regies ainda por devassar seu sangue e sentimentos, suas
crenas e lnguas, de que deixaram impresses indelveis;
pioneiros da era fecunda do Renascimento nas letras e artes,
contriburam poderosamente para a civilizao, introduzindo
novos processos na arte de navegar, revolucionando concep
es geogrficas, enriquecendo o cabedal cientfico e reve
lando as condies sociais de muitos povos exticos [ . . . ] No
me disponho agora a discorrer de qualquer destes feitos, por
interessantes que se antolhem, e apenas a algumas reflexes
sobre um dos vrios problemas que suscitam, o das suas
causas primrias.
Todos quantos as estudaram concordam em lhes remon
tar os efeitos a 1415, quando da primeira expedio ultra
marina dos portugueses, coroada com a tomada da cidade
marroquina de Ceuta. Acerca das causas deste ao tempo con
sidervel esforo divergem as opinies, que num livro re
cente Vitorino Magalhes Godinho analisou com penetrao,
luz do ambiente poltico e religioso de Portugal de ento,
e do estado econmico da Europa no sculo XIV e na pri
14 PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPIA

meira metade do seguinte. As causas invocadas do feito guer


reiro foram zelo religioso, energia blica, convenincias po
lticas e de segurana e esperana de proveitos materiais:
e elas teriam atuado na subseqente expanso, embora nem
todas contnua nem simultaneamente, como vamos ver.
Oliveira Martins faz do Infante D. Henrique a alta fi
gura representativa do primeiro meio sculo da nossa dis
perso no mundo. Inflamado em fervor cristo e ansioso por
guerrear infiis, distinguia-se em que nutria e ps em ao
planos de larga envergadura. Arrancar aos Mouros o baluarte
de Ceuta, com ajuda de valorosos companheiros de armas
e absorver as riquezas ali afluentes do Levante e do interior
africano, eram servios a Deus e ao reino; e mais de enca
recer a conquista de todo o Marrocos, em que constantemente
pensava. Por outro lado, promover descobrimentos na costa
do continente negro permitia-lhe apossar-se do trfego aur-
fero de seus sertes, e no s alcanar por essa costa os do
mnios etipicos do opulento preste Joo das ndias, como
tambm atinar com o caminho martimo para este emprio
das apetecidas especiarias. Exaltao da f crist, exerccio das
armas, enriquecimento do reino e cobia do comrcio oriental,
tais os mveis que empresa de Ceuta e ao perodo inicial
da expanso portuguesa assina o brilhante historiador de
Os Filhos de D. Joo I.
Esta tese, da qual nasceram outras, tem pontos vulner
veis. Conta o cronista Zurara que D. Joo I, depois de to
mada Ceuta, pensava em apossar-se doutras praas marro
quinas, e analogamente decerto pensava o Infante; mas no
podia ser sua idia fixa subjugar todo o populoso e aguerrido
Marrocos, pois sabia da grande desproporo ao fim dos meios
disponveis. certo que a guerra era benvinda aos cava
leiros portugueses, e tanto mais quanto com os conseqentes
saques e as mercs rgias esperadas poderiam atenuar o de
crscimo ao tempo acentuado de suas rendas senhoriais. As
guerras a infiis eram reputadas servio a Deus, mas este
fator era secundrio em face doutras vantagens que delas
podiam advir: ora na de Ceuta bem como nas seguintes em
Marrocos, havia a ganhar terras, tributos, rapinas e mercs;
coisas mais atendveis do que chacinar mouros em nome de
Deus. Ceuta era farta de produtos ricos e com seu saque fol
garam os conquistadores, mas depois dele cessou quase por
PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA 15

inteiro o afluxo de riquezas, de sorte que elas teriam sido


um estmulo inicial, mas no o foram permanente da expan
so africana; continuou fechado o acesso ao ouro e a outras
mercs do Sudo, que mais tarde o Infante tentou, alis com
fraco xito, atrair costa e da carrear ao reino. A empresa
dos Descobrimentos teve esta tentativa por objetivo, mas no
achar a via martima da ndia Oriental, como quer uma tra
dio errnea; e apenas se lhe deve atribuir o acessrio de
buscar caminho terrestre para ndia etipica do preste Joo.
Antnio Srgio, postergando os impulsos religioso e b
lico da conquista de Ceuta, considera preponderantes as
aspiraes da influente burguesia comercial do reino, en
grandecida por sua decisiva cooperao na revoluo que
entronizou D. Joo I: foi ela que lhe sugeriu o feito militar,
de cujo xito confiava auferir grande lucro. Entende o ilustre
publicista que a posse naquela praa, ao passo que permitia
entravar a pirataria mourisca nos mares vizinhos, altamente
nociva ao comrcio martimo, abria o farto celeiro marroquino
a Portugal, pobre -de trigo, e facultar-lhe-ia entrada nas vias
do ouro sudans e do fascinante Oriente, obstrudas por po
tncias islamitas.
Reparo todavia em que Ceuta no era centro exportador
de trigo, que vinha de portos marroquinos do Atlntico, para
os quais havia ento suficiente navegao; de modo que se
ria possvel obter o cereal em falta por pacficas permutas
mercantis, sem necessidade de arriscar o assalto a um forte
reduto inimigo. Demais suponho bastante perspicazes os
burgueses reinis para desconfiar de que as correntes comer
ciais para a Ceuta mourisca continuariam para a Ceuta crist:
era de prever que se escoassem para portos vizinhos do Me
diterrneo, e assim sucedeu, pois quase estancou a fonte cep-
tense de riquezas levantinas e sudanesas. Estas objees le-
vam-me a crer, contra o parecer de V. Godinho, que a nica
vantagem aprecivel que Ceuta podia trazer economia por
tuguesa era reprimir a guerra de corso dos Mouros, e faci
litar a portuguesa, praticada com no menor assiduidade que
a paralela.
Joaquim Bensade retomou a tese de Oliveira Martins,
diminuindo nela a parte dos fatores econmicos e exageran
do a da combatividade religiosa. O insigne historiador da
nossa antiga cincia nutica considera o Infante D. Henrique
16 PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA

o principal fautor da empresa de Ceuta e do nosso espargi-


mento no mundo. Inteiramente isento de ambies materiais,
seu ideal de vida foi o dum cruzado medieval, imbudo de
herosmo religioso ao servio da cristandade ameaada pelo
poder crescente dos Turcos, contra os quais a Santa S, em
sucessivos apelos, debalde concitava os prncipes europeus.
Era duplo seu plano em defesa da f: dum lado apoderar-se
de Ceuta, chave do Mediterrneo que dominava a via pelo
Levante das ndias, bem como doutros postos avanados no
Marrocos atlntico, erguendo deste modo uma forte mura
lha contra ataques aos cristos da Pennsula Ibrica; e doutro
lado tentar a circunavegao do continente africano at
ndia Oriental, no com vista cobiosa nas suas especiarias,
mas para ali esmagar o Islame, atacando-o pela retaguarda.
Esta concepo padece de vcios, cronolgicos e outros. Em
1415 no cuidava ainda o prncipe de descobrimentos, co
meados modestamente uns seis anos mais tarde, que so
totalmente independentes de conquistas de praas em poder
de infiis, e no se inspiraram em crenas religiosas. O In
fante, ao mandar caravelas ao longo do litoral africano, no
cogitava de alcanar por mar a ndia Oriental, pois no estava
seguro de ser navegvel a zona trrida nas proximidades da
equinocial, que talvez no seria possvel ultrapassar. Tal pro
jeto s o poderia conceber o prncipe mais tarde, se realmen
te o concebeu (o que inacreditvel); mas no o fez com
vista ao perigo turco, que, embora j se desenhasse no Orien
te europeu, s se acentuou com a queda de Constantinopola
em 1453, 38 anos aps a de Ceuta. Em verdade o infante
no se preocupava com os infiis turcos, e apenas com os in
fiis marroquinos, cujas terras queria tomar pela fora das
armas. Como quer que fosse, porm, era insensato o plano
de sustar a invaso da Europa crist pelas hordas otomanas,
batalhando com as sarracenas da ndia Oriental, porque tal
no poderia suceder antes de decorridos longussimos anos,
durante os quais a cristandade cairia em poder dos infis,
se no tivesse melhor defesa que a suposta portuguesa.
Jaime Corteso v na conquista de Ceuta o primeiro
passo na execuo dum vasto plano, a um tempo religioso,
poltico e econmico. A posio dessa praa facilitava a re
presso da pirataria mourisca nos mares vizinhos; e sua posse,
seguida da doutras praas marroquinas, permitiria aos Portu-
PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA 17

gueses desafiar os ataques muulmanos cristandade da


pennsula hispnica, e mais ainda, coarctar a expanso que
os Castelhanos planejavam mauritnia, qual se arrogavam
direitos histricos. Os descobrimentos foram de incio anima
dos pela esperana de desviar para o reino o curso aurfero
vindo do Sudo, mas depois alargou-lhs o mbito o receio
duma invaso da Europa crist pelos Turcos. Ele inspirou
ao Infante o projeto genial de ferir de morte o Islame, sola
pando seus alicerces econmicos: pensou em arrebatar-lhe
os monoplios de ouro africano, o que j comeara a fazer,
e das especiarias orientais, e para tanto diligenciou circundar
a frica at a ndia gangtica. Esta sntese sedutora de
fensvel na parte religiosa e poltica, se bem que no fosse
provvel qualquer arremesso dos Mouros contra a Pennsula,
mas apenas contra as praas conquistadas pelos Portugueses:
mas ao plano indiano de D. Henrique, que ele no ideou
nem podia idear, j opus objees a que no espero rplica
vitoriosa. Tal plano pertence a D. Joo II, nem o atribuem a
outro dirigente todos os autores anteriores a Damio de Gis.
Da precedente exposio parece assisado concluir que
a fase henriquina da expanso portuguesa teve por incentivos
as aquisies territoriais, a coberto de zelo religioso e asso
ciadas a interesses polticos e a alguns econmicos. Seus efei
tos continuaram aps o traspasse do Infante em 1460. As
conquistas prosseguiram na frica, em Alccer Ceguer, Arla
e Tnger no reinado de D. Afonso V, e no de D. Manuel
em Safim, Azamor e noutros lugares: elas culminaram em
terras orientais e americanas. O fator econmico foi repre
sentado no comrcio de escravos, marfim, malagueta e ouro,
que abundava na Mina, ao que se veio juntar o riqussimo
manancial das especiarias da ndia e das Molucas.
Observo que at o termo do sculo XV este movimento
dispersivo de gentes e de energia deslocou do reino uma
pequena parte da populao: foi o xodo apenas duns mi
lhares de homens de armas e duns centos de martimos, osci
lando em idas e vindas; mas a descoberta das ndias e do
Brasil provocou duas grandes correntes migratrias, uma
inicialmente vultuosa mas progressivamente decrescente para
o Oriente, outra para o Novo Mundo, a princpio modesta
mas com o tempo engrossada a propores torrenciais. que
la seduziu a perspectiva de fcil riqueza e tambm o relaxe
18 PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPIA

distncia da disciplina social da metrpole, e esta a nsia


de liberdade e a esperana de simples bem-estar, que no
frua na ptria: a primeira, da qual a maior parte aspirava
a regressar amealhada de abundantes bens, conduziu a um
imprio de fastos gloriosos, mas em Breve deliquescente; a
segunda fixou-se na nova terra, e dela nasceu uma grande
nao, de prometedor futuro.
S i l v a , Duarte Leite Pereira da. Histria dos Descobrimentos: Co
letnea de Esparsos, organizao, notas e estudo final de Vitormo Ma
galhes Godinho, Lisboa, Ed. Cosmos, 1958, pp. 1722.

5. O comrcio da frica

portanto de evidncia que, no meio de aparente pros


peridade a nao empobrecia. Podiam os empreendimentos
da Coroa ser de vantagem para alguns particulares. Assim
os feitos de frica rendiam tenas e graas fidalguia; com
o trfico da Guin enriqueciam certos mercadores; mas, para
esses lograrem proveitos, recaa sobre os povos o fardo dos
impostos, e o agravo das levas para o servio militar, que
um estado perptuo de guerra exigia, ao mesmo tempo que
no pas escasseavam os braos laboriosos. Sucedeu, porm,
que o ganho de alguns, poucos, depressa se tomou, como
sempre, seduo para todos. E foi como a empresa de frica,
aventura de ocasio e local derivou para o imperialismo, es
tendido a quatro partes do mundo. Primeiro, tentando alargar
a ocupao, o que a resistncia da mourama, e a exigidade
dos recursos empregados, no consentia. Depois, renunciado
o propsito, levando domnio, por avanos sucessivos, a terras
distantes para explorao comercial.
Os achados do metal precioso e da especiaria, na costa
africana, ministraram aos prncipes a norma da poltica, trans
formaram a mente do povo, dando s suas aspiraes outra
meta, e divergiram para vias novas, de considervel efeito
no mundo, a corrente da histria.
At a os portugueses tinham-se empregado em consti
tuir a nacionalidade, usando as armas para adquirir terras,
despojos, tributos, cativos; agora a emulao de Veneza, opu
lenta pelo comrcio, impelia-os ao remoto Oriente. J o mo
PORTUGAL E BRA SIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA 19

noplio fora quebrado, e a pimenta da frica concorria com


a especiaria da ndia. To estimada quanto os metais pre
ciosos, a pimenta era na Europa objeto das maiores cobias.
Sirva de exemplo este fato: em 1378, precisando a repbli
ca de Gnova de tomar por emprstimo uma soma avultada,
propunha o reembolso em ouro ou pimenta, vontade dos
credores. Em Portugal, o xito da competncia pela malagueta,
incitava a continuar nos esforos, e a buscar a posse total do
trfico.
De escala em escala torneou-se a ponta de frica, alm
da qual estava a terra do ambicionado produto, e tambm,
ao que se conjeturava, tesouros de pedrarias e metais pre
ciosos. Nesta poca tinha acabado de se integrar a monar
quia nos moldes do moderno absolutismo: a nobreza sub
metida ao nuto rgio; os municpios domados nas suas oca
sionais manifestaes de independncia; a nao, vasta pro
priedade territorial, que o soberano a seu capricho explorava.
Esta, como diz Alberto Sampaio uma casa de negcio,
cuja prosperidade dependeria tanto de condies fortuitas
como da habilidade do patro. Foi a obra de D. Joo II,
que teve a dita de ser conjuntamente hbil e favorecido das
circunstncias.
O dono da nao era agora comerciante, como tinha
sido em outros tempos lavrador. A transio no se pode
dizer repentina. J no reinado de D. Fernando se exportavam
por conta da coroa vinhos e outras mercadorias, importando-se
as de que havia necessidade: provvel que objetos de luxo,
alm de armamentos. Reprovaram-lhe as Crtes a pratica,
porque os gneros exportados no eram dos que o rei tinha
prprios, produtos de rendas e impostos, mas adquiridos por
compra e a crdito, achando-se em atraso os pagamentos.
A exemplo do soberano, os principais fidalgos no desdenha
vam os lucros do comrcio, comprando os gneros de con
sumo para revender, e provocando a carestia. Os povos, quei
xosos do aambarcamento, increpavam-nos de se haverem
todos tomado m ercadores e regates.
A tendncia avivou-se com o impulso dado navegao
pelos, descobrimentos. No reinado de D. Afonso V, o Infante
D. Fernando, o Duque de Bragana e vrios fidalgos, so
armadores de barcos de comrcio, em que mandam a Flandres
vinho e outras cargas [ . . . ]
20 PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA

No reinado de D. Manuel, a transformao tinha-se com


pletado. A corte era verdadeiramente uma grande casa de
negcio, e a geral aspirao consistia em haver parte, maior
ou menor, nos lucros da ndia. A pimenta que trariam as
naus, o preo porque havia de vender-se em Flandres, com
que novas conquistas poderia alargar-se a rea das transa
es, era o em que os governantes punham o pensamento, e
os cortesos sequiosos a esperana. Das altas esferas a idia
obsessora comunicou-se nao inteira, produzindo aquele
estado de iluso coletiva a que chamaram fum os da ndia.
Designao justa, porque seu objeto do fumo tinha a incon
sistncia, e dele veio a ter a durao efmera.
Entretanto, mudadas as condies econmicas, alteravam-
-se os costumes, e modificava-se a fisionomia da nao, o que
dava cuidado aos rabugentos, saudosos do estado antigo [ . . . ]
Assim como Gil Vicente na Exortao da guerra, ver-
berando o luxo e exaltando a ndole belicosa dos antepassados.
Estamos em 1513, e o gosto pelo fausto, que invadiu a corte,
desagrada ao poeta, porque tudo isso, diz, gastar sem pres
tar [ . . . ]
No se pode melhor estabelecer o contraste das duas
pocas. A tradio era a do portugus sbrio e belicoso, ho
mem de armas e no chatim. O que nem sempre correspondia
realidade. Mas, sem dvida que o sentido genovs da vida,
como Gil Vicente o entendia, se apossara da nao. Os ge-
noveses eram os grandes usurrios da poca; em Lisboa havia
muitos, ocupados no comrcio. A tragicomdia da Exortao
da guerra celebrava a expedio de Azamor, que ia fazer-se
sem ter por mvel o intuito comercial, como as da ndia. Igual
pensamento ao do pico, mais tarde, no discurso do velho
do Rastelo.
Nem este nem a Pantasilia da Exortao puderam ser
ouvidos. Os tempos exigiam outra poltica, de resultados mais
palpveis. Por ela os reis buscavam aumentar o seu poderio,
e contentar as ambies da classe da nobreza, de antiga e
moderna estirpe, que terminada a conquista do territrio, na
Pennsula, no tinham dentro dele adequada satisfao.
A z e v e d o , Joo Lcio de. poca de Portugal Econmico: Esbo
os de Histria, Clssica Editora Lisboa, 1929, pp. 8387
PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA 21

6. A caria de Pero Vaz Caminha

E assim seguimos nosso caminho, por este mar de longo,


at que tera-feira das Oitavas da Pscoa, que foram 21 dias
de abril, topamos alguns sinais de terra, estando (distantes)
da dita Ilha, segundo os pilotos diziam, obra de 660 ou
670 lguas os quais (sinais) eram muita quantidade de
hervas compridas, a que os mareantes chamam botelho, e
assim mesmo outras a que do o nome de rabos de asno.
E quarta feira seguinte, pela manh, topamos aves a que
chamam furabuchos! Neste mesmo dia, a horas de vspera,
houvemos visto a terra! A saber, primeiramente um grande
monte, mui alto e redondo; e de outras serras mais baixas
ao sul dele; e de terra ch, com grandes arvoredos; ao qual
monte alto o Capito ps nome o Monte Pascoal, e a terra
A Terra d e Vera Cruz!
Mandou lanar o prumo. Acharam vinte e cinco braas.
E ao sol posto umas seis lguas da terra, surgimos ncoras,
em dezenove braas ancoragem limpa. Al ficamo-nos toda
aquela noite. E quinta-feira, pela manh, fizemos vela e se
guimos em direitura terra, indo os navios pequenos diante
/ por dezessete, dezesseis, quinze, quatorze, doze, nove bra
as at meia lgua da terra, onde todos lanamos ncoras,
em frente da boca de um rio. E chegaramos a esta ancoragem
s 10 horas, pouco mais ou menos.
E dali avistamos homens que andavam pela praia, uns
sete ou oito, segundo disseram os navios pequenos que che
garam primeiro.
Ento lanamos fora os batis e esquifes. E logo vieram
todos os capites das naus a esta nau do Capito-mor. E ali
falaram. E o Capito mandou em terra a Nicolau Coelho
para ver aquele rio. E tanto que ele comeou a ir-se para
l, acudiram pela praia homens, aos dois e aos trs, de ma
neira que, quando o batei chegou boca do rio, j l estavam
dezoito ou vinte.
Pardos, ns, sem coisa alguma que lhes cobrisse suas
vergonhas. Traziam arcos nas mos, e suas setas. Vinham
todos rijamente em direo ao batei. E Nicolau Coelho lhes
fez sinal que pousassem os arcos. E eles os depuseram. Mas
22 PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPEIA

no pode deles haver fala nem entendimento que aprovei


tasse, por o mar quebrar na costa. Somente arremessou-lhes
um barrete vermelho e uma carapua de linho que levava
na sua cabea, e um sombreiro preto. E um deles lhe arre
messou um sombreiro de penas dave, compridas, com uma
copazinha pequena de penas vermelhas e pardas como de
papagaio. E outro lhe deu um ramal grande de continhas
brancas, midas que querem parecer de aljofar, as quais peas
creio que o Capito manda a Vossa Alteza. E com isto se
volveu s naus por ser tarde e no poder haver deles mais
fala, por causa do mar [ . . . ]
E velejando ns pela costa, na distncia de dez lguas
do stio onde tnhamos levantado ferro, acharam os ditos
navios pequenos um recife com um porto dentro, muito bom
e muito seguro, com uma mui larga entrada. E meteram-se
dentro e amainaram. E as naus foram-se chegando, atrs deles.
E um pouco antes de sol-posto amainaram tambm, talvez
a uma lgua do recife, e ancoraram a onze braas.
E estando Afonso Lopez, nosso piloto, em um daqueles
navios pequenos, foi, por mandado do Capito, por ser ho
mem vivo e destro para isso, meter-se logo no esquife a son
dar o porto dentro. E tomou dois daqueles homens da terra
ue estavam numa almadia: mancebos e de bons corpos. Um
3 eles trazia um arco, e seis ou sete setas. E na praia andavam
muitos com seus arcos e setas; mas no os aproveitou. Logo,
j de noite, levou-os Capitnia, onde foram recebidos com
muito prazer e festa.
A feio deles serem pardos, um tanto avermelhados, de
bons rostos e bons narizes, bem feitos. Andam ns, sem co
bertura alguma. Nem fazem mais caso de encobrir ou deixar
de encobrir suas vergonhas do que de mostrar a cara. Acerca
disso so de grande inocncia. Ambos traziam o beio de
baixo furado e metido nele um osso verdadeiro, de compri
mento de uma mo travessa, e da grossura de um fuso de
algodo, agudo na ponta como um furador. Metem-nos pela
parte de dentro do beio; e a parte que lhes fica entre o
beio e o dente feita a modo de roque-de-xadrez. E trazem-
-no al encaixado de sorte que no os magoa, nem lhes pe
estorvo no falar, nem no comer e beber.
Os cabelos deles so corredios. E andavam tosquiados,
de tosquia alta antes do que sobre pente, de boa grandeza,
PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPIA 23

raspados todavia por cima das orelhas. E um deles trazia


por baixo da covinha, de fonte a fonte, na parte de trs, uma
espcie de cabeleira, de penas de ave amarela, que seria do
comprimento de um cto, mui basta e mui cerrada, que lhe
cobria o toutio c as orelhas. E andava pegada aos cabelos,
pena por pena, com uma confeio branda como cera (mas
no era cera), de maneira tal que a cabeleira era mui re
donda e mui basta, e mui igual, e no fazia mingua mais
lavagem para a levantar.
O Capito, quando eles vieram, estava sentado em uma
cadeira, aos ps uma alcatifa por estrado; e bem vestido,
com um colar de ouro, mui grande, ao pescoo. E Sancho
de Toar, e Simo de Miranda, e Nicolau Coelho, e Aires
Correa, e ns outros que aqui na nau com ele imos, sentados
no cho, nessa alcatifa. Acenderam-se tochas. E eles entra
ram. Mas nem sinal de cortesia fizeram, nem de (querer)
falar ao Capito; nem a algum. Todavia um deles fitou o
colar do Capito, e comeou a fazer acenos com a mo em
direo terra, e depois para o colar, como se quisesse dizer-
-nos que havia ouro na terra. E tambm olhou para um cas
tial de prata e assim mesmo acenava para a terra e nova
mente para o castial, como se l tambm houvesse prata!
Mostraram-lhes um papagaio pardo que o Capito traz
consigo; tomaram-no logo na mo e acenaram para a terra,
como se os houvesse ali.
Mostraram-lhes um carneiro; no fizeram caso dele.
Mostraram-lhes uma galinha; quase tiveram medo dela,
e no lhe queriam por mo. Depois lhe pegaram, mas como
espantados.
Deram-lhes al de comer: po e peixe cozido, confeitos,
fartens (bolos), mel, figos passados. No quiseram comer
daquilo quase nada; e se provaram alguma coisa, logo a
lanavam fora.
Trouxeram-lhes vinho em uma taa; mal lhe puseram a
boca, no gostaram dele nada, nem quiseram mais.
Trouxeram-lhes gua em uma albarrada, provaram cada
um o seu bochecho, mas no beberam; apenas lavaram as
bocas e lanaram-nas fora.
Viu um deles umas contas de rosrio, brancas; fez sinal
que lhas dessem, e folgou muito com elas, e lanou-as ao
24 PORTUGAL E BRASIL NO QUADRO DA MODERNIDADE EUROPIA

pescoo; e depois tirou-as e meteu-as em volta do brao, e


acenava para a terra e novamente para as contas e para o
colar do Capito, como se dariam ouro por aquilo.
Isso tomavamos ns nesse sentido,! por assim o desejar
mos! Mas se ele queria dizer que. .. levaria as contas e mais
o colar, isto no queramos ns entender,! porque lho no
haviamos de dar! E depois tomou (a entregar) as contas a
quem lhas dera. E ento estiraram-se de tostas na alcatifa,
a dormir, sem procurarem maneiras de encobrir suas ver
gonhas, as quais no eram fanadas; e as cabeleiras delas es-
tavam bem'raspadas e feitas.
O Capito mandou por baixo da cabea de cada um
seu coxim; e o da cabeleira esforava-se por no a estragar.
E deitaram um manto por cima deles; e consentindo, acon
chegaram-se e adormeceram I . . . ]
Vrso em linguagem atual, com anotaes da Dra. Carolina Mi-
chaelis de Vasconcelos, da Universidade de" Coimbra. In: D i a s , Carlos
Malheiros (org.), Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil, ed.
monumental comemorativa do 1. Centenrio da Independncia do
Brasil, Litografia Nacional, Porto, 1921, vol. 1, pp. 8790.
III
Carter e Natureza do
Sistema Colonial Portugus
i ' ( m e c a / 7 /
/ Y j0 7u t C r p /G - fC ir r )

f fi U h n/w ytu L N x f zc
SCt^rC

7. O Brasil nos quadros do antigo sistema, colonial

A Histria do Brasil, nos trs primeiros sculos, est in


timamente ligada da expanso comercial e colonial euro
pia na poca moderna. Parte integrante do imprio ultra
marino portugus, o Brasil-colnia refletiu, em todo o largo
perodo da sua formao colonial, os problemas e os meca- x
nismos de conjunto que agitaram a poltica imperial lusitanaJ )
Por outro lado, a histria da expanso ultramarina e da ex
plorao colonial portuguesa se desenrola no amplo quadra ^
da competio entre as vrias potncias, em busca do equi
lbrio europeu; desta forma, na histria do sistema geral
de colonizao europia moderna que devemos procurar o
esquema de determinaes dentro do qual se processou a
organizao da vida econmica e social do Brasil na primeira
fase de sua histria, e se encaminharam as problemas pol
ticos de que esta regio foi o teatro. Procuraremos sinteti
zar as linhas mestras do sistema colonial da poca mercan
tilista, tentando marcar a posio do Brasil nesse contexto.
A atividade colonizadora dos povos europeus na poca^
moderna, inaugurada com a ocupao e. utilizao. da&Jlhas
atlnticas, e logo desenvolvida em larga escala com o po
voamento e valorizao econmica da Amrica, distingue-se
da empresa de explorao comercial que desde o sculo XV
j vinham realizando os portugueses nos numerosos entre
postos do litoral atlntctafricanp e no mundo indiano. Efe
tivamente, a empresa colonial mais complexa, envolvendo
26 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

povoamento europeu, organizao de uma economia comple


mentar voltada para o mercado metropolitano. Em outras
palavras, pode-se dizer que nos entrepostos africanos e asi-
\ ( ticos a atividade econmica dos europeus (pelo menos nesta
primeira fase) se circunscreve nos lim ites da circulao das
mercadorias; a colonizao promover a interveno direta
dos empresrios europeus no m bito da produo. Contudo,
se possvel e mesmo til estabelecer a distino, cumpre
acrescentar logo em seguida que, no processo histrico con
creto as duas formas no so sucessivas, mas coexistentes; e
mais, o carter de explorao comercial no abandonado
pela empresa ultramarina europia, quando ela se desdobra
na atividade mais complexa da colonizao. Pelo contrrio,
esse' carter de explorao mercantil marca profundamente
o tipo de vida econmica que se organizar nas reas co
loniais. A colonizao da poca moderna se apresenta, pois,
em primeiro lugar, como um desdobramento da expanso
martimo-comercial europia que assinala a abertura dos
Tempos Modernos [ . . . ]
Como desdobramento da expanso comercial, a coloniza
o se insere no processo de superao das barreiras que se
antepuseram, no fim da Idade M dia, ao desenvolvim ento da
/ econom ia mercantil, e ao fortalecim ento das cam adas urbanas
_ e burguesas. Com efeito, o renascimento do comrcio, vigo
rosamente consolidado a partir do sculo XI, intensificara o
ritmo das atividades econmicas no curso de toda a segunda
Idade Mdia; entretanto, no final do perodo, sobretudo a
partir do sculo XIV, uma srie de fatores internos e externos
pem em xeque a possibilidade de se prosseguir na linha de
desenvolvimento econmico, desencadeando um conjunto de
tenses, atravs das quais se criam condies, ao mesmo tem
po para as mudanas na organizao poltica europia e para
a abertura de novas rotas e conquistas de maiores merca
dos [ . . . ] Devemos reter aqui apenas os elementos indispens
veis para a compreenso da histria do sistema colonial, orga
nizado em funo desse movimento. Para tanto, cumpre des
tacar a conexo que vincula os dois processos paralelos d e
i expanso mercantil e a form ao de Estados d e tipo m oderno.
Realmente, a abertura de novas rotas, a fim de superar os en
traves derivados do monoplio das importaes orientais pelos
c fi s U i i 5 t f r y 4ct j ftu d Q U - ~ * o *
I _ njcjjLldCis* - Co,'-pcreG.G>y1 o^tCcO'-
\ - a y te n c jx jo d a . \ ju c%.
(. c 6/'r-(C*;6oO >n}fnMt>
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 27
V"i \ntr&OJ. ccyo cw.jc
venezianos e muulmanos e a escassez do metal nobre, im
plicavam em dificuldades tcnicas (navegao do Mar Ocea
no) e econmicas (o alto custo de investimentos, o grau muito
elevado de risco da empresa), o que exigia larga mobilizao
de recursos; as formas de organizao empresarial ento exis
tentes, por seu turno, dado seu carter embrionrio, reve
lavam-se incapazes de propiciar a acumulao de meios in
dispensveis ao empreendimento. Desta forma, o Estado
centralizado, capaz de mobilizar recursos em escala nacional,
tornou-se um pr-requisito expanso ultramarina; por outro _
lado, desencadeados os mecanismos d explorao comercial
e colonial do Ultramar, fortalece-se reversivamente o Estado
colonizador. Em outras palavras, a expanso martima, comer
cial e colonial, postulando um certo grau de centralizao
do poder para tornar-se realizvel, constitui-se, por seu turno,
em fator essencial do poder do Estado metropolitano.
Temos assim os dois elementos essenciais compreenso
do modo de organizao e dos mecanismos de funcionamento
do antigo Sistema Colonial: como instruo de expanso da
economia mercantil europia, em face das condies desta
-*nos fins da Idade Mdia e incio da poca Moderna, toda
atividade econmica colonial se orientar segundo os inte-
reses da burguesia comercial da Europa; como resultado do
esforo econmico coordenado pelos novos Estados modernos,
as colonias se constituem em instrumento de poder das res
pectivas metrpoles. Na medida em que os velhos reinos me
dievais se organizam em Estados do tipo moderno, unificados
e centralizados, vo, uns aps outros abrindo caminho no
ultramar e participando da explorao colonial: Portugal,
Espanha, Pases-BaixoF, Frana, Inglaterra, do sculo XV ao
XVII realizam sucessivamente a transio para a forma mo-
dema^de Estado, e se lanam elaborao de seus respecti
vos imprios coloniais. Paralelamente, agudizam-se as tenses
polticas entre as vrias potncias, e os problemas tradicionais
da vlha Europa se complicam com novos atritos pela partilha
do mundo colonial; o equilbrio europeu, quimera constante
da diplomacia na poca Moderna, torna-se cada vez mais
difcil, enquanto se sucedem as hegemonias coloniais ou con
tinentais.
emoldurada no complicado quadro dessas tenses que se
desenrola a histria da colonizao e do sistema colonial [ . . . ]
28 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

Para se completar o quadro falta porm um elemento e essen


cial. Na medida em que a colonizao se constitua num dos
elementos, qui o mais importante, no processo de fortale
cimento dos Estados modernos e de superao das limitaes
ao desenvolvimento da economia capitalista europia, a po
ltica colonial seguida pelas potncias, que se vai elaboran
do juntamente com o prprio movimento colonizador, passa
a integrar um esquema mais amplo de poltica econmica,
que teoriza e coordena a ao estatal na poca moderna:
a poltica mercantilista. Efetivamente, a expanso da econo
mia de mercado para assumir o domnio da vida econmica
europia, esbarrava com uma srie de bices institucionais,
legados pelo feudalismo; ao mesmo tempo" como viipos, o
grau de desenvolvimento espontneo da economia mercantil
no a tinha capacitado para ultrapassar os limites geogrficos
em que at ento se vinculava o comrcio europeu. A emer-
so dos Estados do tipo moderno rompendo essas barreiras,
cria condies de enriquecimento da burguesia mercantil e
seu fortalecimento face s demais ordens da sociedade euro
pia. poltica econmica do mercantilismo ataca simulta
neamente todas as frentes, preconizando a abolio das adua
nas internas, tributao em escala nacional, unidade de pesos e
medidas, poltica tarifria protecionista, balana favorvel com
conseqente ingresso do bulho, colonias para complementar
a economia metropolitana. A poltica mercantilista, conforme
a clssica anlise de Heckscher, visava a unificao e ao poder
do Estado.
O sistema de colonizao que a poltica econmica mer
cantilista visa desenvolver tem em mira os mesmos fins mais
gerais do mercantilismo e a eles se subordina. Por isso, a
primeira preocupao dos Estados Colonizadores ser de
resguardar a rea de seu imprio coloniai face s demais
potncias; a administrao se far a partir da metrpole,
e a preocupao fiscal dominar todo o mecanismo adminis-
trativo.VMas a medula do sistema, seu elemento definidor,
reside no monoplio do comrcio colonial. Em tomo da pre-' /
servao desse privilgio, assumido inteiramente pelo Estado,
ou reservado classe mercantil da metrpole ou parte dela,
que gira toda a poltica do sistema colonial. E aqui reapa
rece o carter de explorao mercantil, que a colonizao

pQ sux U u s it n fG *. o 20 n sit 'rZ(A t cw T/vy& CU


r' iJ~yo^Ct&sCirn Pst-
CCOiKCt rntnf-o dot. 0/n<40l c*C -
Q/\C f j t o t a^ ccy O y n fV L X f. r J a .L

CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 29

incorporou da expanso comercial, da qual foi um desdo


bramento.
O m onoplio do com rcio das colonias pela metrpole
define o sistema colonial porque atravs dele qe as co
lonias preenchem a sua funo histrica^ isto , respondem
aos estmulos que lhes deram origem que formam a sua ra
zo de ser, enfim, que lhes do sentido. E realmente, reser
vando a si com exclusividade aquisio dos produtos co
loniais, a burguesia mercantil metropolitana pode forar a.,
baixa dos seus preos at o mnimo alm do qual se tor
naria antieconmica a produo; a revenda, na metrpole ou
alhures a preo de mercado, cria uma margem de lucros
de monoplio apropriada pelos mercadores intermedirios: se
vendido no prprio mercado consumidor metropolitano os
produtos coloniais, transferem-se rendas da massa da popu
lao metropolitana (bem como dos produtores coloniais)
para a burguesia mercantil; se vendidos em outros pases
trata-se de ingresso externo, apropriado pelos mercadores
metropolitanos. Igualmente, adquirindo a preo de mercado,
na prpria metrpole ou no mercado europeu, os produtos
de consumo colonial (produtos manufaturados sobretudo),
e revendendo-os na colonia a preos monopolistas, o grupo
privilegiado se apropria mais uma vez de lucros extraordin-
^ rios. Num e noutro sentido uma parte significativa da massa
de renda real gerada pela produo da colonia transferida
pelo sistema de colonizao para a metrpole e apropriada
pela burguesia mercantil; essa transferncia corresponde s
necessidades histricas de expanso da economia capitalista \
de mercado na etapa de sua formao. Ao mesmo tempo,
garantindo o funcionamento do sistema, face s demais po>
tncias, e diante dos produtores coloniais e mesmo das de
mais camadas da populao metropolitana, o Estado realiza
a poltica hurguesa, e simultaneamente se fortalece, abrindo
' novas fontes de tributao. Estado centralizado e sistema
f colonial conjugam-se pois para acelerar a acum ulao de
capital com ercial pela burguesia m ercantil europia.
N o v a is , Fernando A. Itu Brasil em Perspectiva (org. Carlos G.
B ota). Difuso Europia do Livro, So Paulo, 1971, pp. 4752.

c ^-fado [ v Q t ib U k .

^^{a(Xo C e n fiQ ^ ^Cuooo 4- j-rodc-hoo.


30 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

8. Fatores do xito da empresa agrcola

Coube a Portugal a tarefa de encontrar uma forma de


utilizao econmica das terras americanas que no fosse
a fcil extrao de metais preciosos. Somente assim seria pos
svel cobrir os gastos de defesa dessas terras. Este problema
foi discutido amplamente e a alto nvel, com a interferncia
de gente como Damio de Gis que via o desenvolvi
mento da Europa contempornea com uma ampla perspectiva.
Das medidas polticas que ento foram tomadas resultou o
incio da explorao agrcola das terras brasileiras, aconteci
mento de enorme importncia na histria americana. De sim
ples empresa espoliativa e extrativa idntica que na mes
ma poca estava sendo empreendida na costa da frica e
nas ndias Orientais a Amrica passa a constituir parte
integrante da economia reprodutiva europia, cuja tcnica e
capitais nela se aplicam para criar de forma permanente um
fluxo de bens destinados ao mercado europeu.
A explorao econmica das terras americanas deveria
parecer, no sculo XVI, uma empresa completamente invivel.
Por essa poca, nenhum produto agrcola era objeto de co
mrcio em grande escala dentro da Europa. O principal pro
duto da terra o trigo dispunha de abundantes fontes de
abastecimento dentro do continente. Os fretes eram de tal
forma elevados em razo da insegurana do transporte a
grandes distncias que somente os produtos manufaturados
e as chamadas especiarias do Oriente podiam comport-los.
Demais, era fcil imaginar os enormes custos que no teria
de enfrentar uma empresa agrcola nas distantes terras da
Amrica. fato universalmente conhecido que aos portugue
ses coube a primazia nesse empreendimento. Se seus esforos
no tivessem sido coroados de xito, a defesa das terras do
Brasil ter-se-ia transformado em nus demasiado grande e
excluda a hiptese de antecipao na descoberta do ouro
dificilmente Portugal teria perdurado como grande potncia
colonial na Amrica.
Um conjunto de fatores particularmente favorveis tomou
possvel o xito dessa primeira grande empresa colonial agr
cola europia. Os portugueses haviam j iniciado h algumas
OAETER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 31

dezenas de anos a produo, em escala relativamente grande,


nas ilhas do Atlntico, de uma das especiarias mais apreciadas
no mercado europeu: o acar. Essa experincia resultou ser
de enorme importncia, pois, demais de permitir a soluo
dos problemas tcnicos relacionados com a produo do a
car, fomentou o desenvolvimento em Portugal da indstria
de equipamentos para os engenhos aucareiros. Se se tm
em conta as dificuldades que se enfrentavam na poca para
conhecer qualquer tcnica de produo e as proibies que
havia para exportao de equipamentos, comprende-se facil
mente que, sem o relativo avano tcnico de Portugal nesse
setor, o xito da empresa brasileira teria sido mais difcil
ou mais remoto [ . . . ]
A partir da metade do sculo XVI a produo portu
guesa de acar passa a ser mais e mais uma empresa em
comum com os flamengos, inicialmente representados pelos
interesses de Anturpia e em seguida pelos de Amsterd. Os
flamengos recolhiam o produto em Lisboa, refinavam-no e
faziam a distribuio por toda a Europa, particularmente o
Bltico, a Frana e a Inglaterra.
A contribuio dos flamengos particularmente dos ho
landeses para a grande expanso do mercado do acar,
na segunda metade do sculo XVI, constitui um fator fun
damental do xito da colonizao do Brasil. Especializados
no comrcio intra-europeu, grande parte do qual financiavam,
os holandeses eram nessa poca o nico povo que dispunha
de suficiente organizao comercial para criar um mercado
de grandes dimenses para um produto praticamente novo,
como era o acar. Se se tem em conta, por um lado, as
grandes dificuldades encontradas inicialmente para colocar
a pequena produo da Madeira, e por outro a estupenda
expanso subseqente do mercado, que absorveu com preos
firmes a grande produo brasileira, torna-se evidente a im
portncia da etapa comercial para o xito de toda a empresa
aucareira.
E no somente com sua experincia comercial contribu
ram os holandeses. Parte substancial dos capitais requeridos
pela empresa aucareira viera dos Pases-Baixos. Existem in
dcios abundantes de que os capitalistas holandeses no se
limitaram a financiar a refinao e comercializao d pro
duto. Tudo indica que capitais flamengos participaram no
32 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

financiamento das instalaes produtivas no Brasil bem como


no da importao da mo de obra escrava. O menos que se
pode admitir que, uma vez demonstrada a viabilidade da
empresa e comprovada sua alta rentabilidade, a tarefa de
financiar-lhe a expanso que haja apresentado maiores difi
culdades. Poderosos grupos financeiros holandeses, interessa
dos como estavam na expanso das vendas do produto bra
sileiro, seguramente tero facilitado os recursos requeridos
para a expanso da capacidade produtiva.
Mas no bastavam a experincia tcnica dos portugueses
na fase produtiva e a capacidade comercial e o poder finan
ceiro dos holandeses para tornar vivel a empresa coloni-
zadora agrcola das terras do Brasil. Demais, existia o proble
ma da mo de obra. Transport-la na quantidade necessria
da Europa teria requerido uma inverso demasiadamente
grande, que provavelmente tornaria antieconmica toda a
empresa. As condies de trabalho eram tais que somente
pagando salrios bem mais elevados que os da Europa seria
possvel atrair mo de obra dessa regio. A possibilidade de
reduzir os custos, retribuindo com terras o trabalho que o co
lono realizasse durante um certo nmero de anos, no apre
sentava atrativo ou viabilidade, pois, sem grandes concentra
es de capital, as terras praticamente no tinham valia eco
nmica. Por ltimo, havia a considerar a escassez de oferta
de mo-de-obra que prevalecia em Portugal, particularmente
nessa etapa de magnfico florescimento da empresa das ndias
Orientais. Sem embargo, tambm neste caso uma circuns
tncia veio facilitar enormemente a soluo do problema.
Por essa poca os portugueses eram j senhores de um com
pleto conhecimento do mercado africano de escravos. As ope
raes de guerra para captura de negros pagos, iniciadas
quase um sculo antes nos tempos de D. Henrique, haviam
evoludo num bem organizado e lucrativo escambo que abas
tecia certas regies da Europa de mo de obra escrava. Me
diante recursos suficientes, seria possvel ampliar esse ne
gcio e organizar a transferncia para a nova colonia agrcola
da mo da obra barata, sem a qual ela seria economicamente
invivel.
Cada um dos problemas referidos tcnica de produo,
criao de mercado, financiamento, mo-de-obra pde ser
resolvido no tempo oportuno, independentemente da existn
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 33

cia de um plano geral preestabelecido. O que importa ter


em conta que houve um conjunto de circunstncias favo
rveis sem o qual a empresa no teria conhecido o enorme
xito que alcanou. No h dvida que por trs de tudo
estavam o desejo e o empenho do governo portugus de
conservar a parte que lhe cabia das terras da Amrica, das
quais sempre se esperava que um dia sairia o ouro em gran
de escala. Sem embargo, esse desejo s poderia transformar-
-se em poltica atuante se encontrasse algo concreto em que
se apoiar. Caso a defesa das novas terras houvesse perma
necido por muito tempo como uma carga financeira para
o pequeno reino, seria de esperar que tendesse a relaxar-se.
O xito da grande empresa agrcola do sculo XVI nica
da poca constituiu portanto a razo de ser da continuidade
da presena dos portugueses em uma grande extenso das
terras americanas. No sculo seguinte, quando se modifica
a relao de foras na Europa com o predomnio das naes
excludas da Amrica pelo Tratado de Tordesilhas, Portugal
j havia avanado enormemente na ocupao efetiva da parte
que lhe coubera.
F u r t a d o , Celso. Formao Econmica do Brasil, Cia. Ed. Nacio
nal, S. Paulo, 1971, pp. 812.

9. A grande propriedade rural

A conciliao dos motivos preponderantemente comer


ciais com a urgente necessidade de ocupar o Brasil, est ex
pressa no plano de ao da metrpole portuguesa. A grande
lavoura que se estabelece com as donatrias, organizou-se
para fornecer em grande escala, para o exterior, gneros tro
picais produzidos em quantidade nfima na Europa, desco-
nhecidos nela ou importados do Oriente. Por esse motivo,
seja no engenho de acar, como na lavoura algodoeira ou
na fazenda de fumo, a explorao agrria mantm os carac
tersticos fundamentais comuns que IH dvm da similar
organizao da produo, condicionada que foi pelos mesmos
objetivos preponderantemente mercantis.
A clula fundamental da explorao agrria ser a gran
de propriedade monocultora e escravocrata. A organizao
agrria que corresponde explorao em grande escala, no
34 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A OOLONIAL PORTUGUS

fora acidental, mas derivara, em grande parte, das prprias


circunstncias que presidiram colonizao, a que j nos
referimos. A posse e a propriedade da terra resultaram de
simples doao, na forma de sesmarias, sem restries de
maior importncia que no fossem a obrigatoriedade de
ocup-la. Na carta-patente de Martim Afonso de Sousa (20
de novembro de 1530), que registra pela primeira vez o
transplante da instituio da sesmaria para o Brasil, esta
belece-se a doao da terra como atrativo dos mais impor
tantes para os que se dispuserem a permanecer nela e po
vo-la [ . . . ]
Mas o velho preceito das ordenaes manuelinas e fili-
pinas que proibia que se desse a uma pessoa maiores terras
alm das que razoavelmente poderiam aproveitar, assumiu
na colonia, merc da imensidade de seu territrio e dos re
clamos da produo em grande escala, feitio particular. Ainda
que tenha havido, em muitos casos, a convergncia de de
zenas de lguas de terras em mos de um nico colono, ten
deu-se mais geralmente concesso de sesmarias de uma,
duas, trs ou quatro lguas de testada. O fato de se tomar
de imediato grande proprietrio constitua uma chamariz
ipara o colonizador. Se no estavam em jogo distines
base da hierarquia social do sesmeiro, a obrigatoriedade de
ocupar e povoar a terra implicava em discriminao de na
tureza capitalista, pois os meios para explor-la, em ltima
anlise, iam condicionar a posse efetiva do solo. Ao capita
lismo comercial, baseado na iniciativa privada ou dirigido
pelo Estado, qutTcaracterizara a atividade portuguesa nas
feitorias asiticas e africanas^ sucedia um capitalismo agr-
rio, no qual, tal como havia ocorrido nas ilhas atlnticas de
colonizao portuguesa da frica, os investimentos se faziam
em plantaes, aparelhamentos e escravos.
Por outro lado, a grande propriedade e a produo em
grande escala, correspondem s exigncias da mentalidade
do colonizador e da tcnica de explorao. O colono europeu
que vinha se fixar no Brasil, dispondo de alguns recursos
para adquirir os meios indispensveis de explorao da terra
(aparelhos e utenslios, escravos, animais de trabalho, se
mentes e mudas de plantas cultivadas), identificava-se com
a figura do empresrio, do homem de negcios. A extenso
das terras garantida, em potencial, da possibilidade de .
/ *j<xAQU. piopn/itaaue
riZLomO. COi enc\Xcx Ctuio &.vu.CseC&

CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 35


/
estender as culturas que lhe permitiam auferir lucros maiores.
Alm disso, o estgio da tcnica das culturas extensivas e
do beneficiamento. as exigncias prpria da capitalizao
que, no caso em apreo, inclui tambm a mo de obra, alia
vam-se para tornar a grande propriedade a constante impl
cita, inseparvel do sistema de explorao agrcola adota
do -----\
A grande propriedade sempre monocultora. Voltada
para a procfuo em grande cscala de mercadorias de alto
valor comercial, para exportar, nela se concentravam todos
os recursos do colono. Aqui, como nas ilhas antUfinas, ve
rifica-se a diferena fundamental entre os pequenos agricul
tores dedicados lavoura de subsistncia com o recurso ape-
nas dos braos da famlia, e a grande lavoura monocultora
e escravocrata, inteiramente concentrada na produo de um
gpnerr> para exportar. O documentrio publicado sobre as
contas nos anos 1622-53, do engenho de Sergipe do Conde,
da Bahia (o qual se tornaria famoso pela descrio que dele
fez, no incio do sculo XVIII, o jesuita Andr Joo Antonil),
mostra-nos que o engenho jproduzia apenas acar, adqui-'
rindo todas as demais mercadorias necessrias sua manu-
teno, desde as frutas frescas e em conserva, os ovos e as
galinhas, o mel de pau e a farinha de mandioca, at os te
cidos grosseiros, para as roupas dos escravos.
A grande lavoura Colonial escravocrata. O problema
da mo-de-obra foi resolvido, de incio, com a escravido do
ndio. J o corte do pau-brasil se organizara base do apro
veitamento da mo de obra indgena livre; esta retirava da
floresta e transportava os troncos de madeira preciosa em L
troca de machados e quinquilharias europias. Contudo so
mente o escravo podia garantir os trabalhos de explorao
regular, metdica e contnua da grande lavoura. Desde os
fins do sculo XVI comeou a se organizar no sul da colonia,
na Capitania de S. Vicente, um gnero de vida base da
captura e escravizao do ndio que era vendido para ser
utilizado como fora de trabalho na grande lavoura. Na pri-
meira metade do sculo XVII, justamente^ quando a lavoura
canavieira adquiriu sua maior importncia, as densas reservas
de mo-de-obra indgena que os jesutas haviam organizado
cm suas redues, ha baciado Rio Paran, frm 3esmante-
ladas por sucessivas pilhagens levadas a efeito pelos ban
36 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

deirantes paulistas. A mercadoria humana se encaminhava


p a ri os engenhos do Jto de Janeiro, da tahia, de Pernam
buco, permitindo ao paulista obter os produtos manufaturados
que estes importavam de Portugal. Todavia, desde o sculo
XVI, uma tnue corrente de importao de escravos africa
nos comeara a fluir para a zona da grande lavoura auca-
reira. .Comprovada a possibilidade de desenvolver em alta 1
Hscala a produo do acar na colonia, e assegurada assim
a rentabilidade da empresa que se iniciava, os interesses vol
taram-se desde cedo para a aquisio do escravo negro, mais
caro, na verdade, porm mais ajustado rotina pesada dos
trabalhos na grande lavoura. O indgena no foi completa
mente eliminado, pois continuou a ser empregado em ativi
dades complementares, mas o escravo africano tornou-se o
elemento essencial da grande lavoura como fora de trabalho.
Representava ele a mo de obra por excelncia, as'mos
e_os ps do senhor de engenho, na frase to conhecida do
jesuita Antonil. O portugus que emigrava para a colonia y
no o fazia com o interesse de se tornar simples trabalhador
a jornal. Ambicionava a riqueza e a importncia que podiam
jjdvir do fato de ser dono e explorador de vastas extenses
de terras [ . . . ] Seja nas reas de explorao de metal, como
naquelas empenhadas em produzirem grande escala gneros
tropicais a colonizao somente se assentou em bases defi
nitivas quando se resolveu o problema da mo-de-obra: pri
meiramente com o recurso da semi-escravido branca nas
colonias inglesas (os indentured servants, sobretudo no
sculo XV II), ou da semi-escravido vermelha, na Amrica
espanhola [ . . . ] e mais tarde, com o recurso da escravido
africana [ . . . ]
Nenhuma outra forma de explorao agrria no Brasil
colonial resume to bem as caractersticas. bsicas da grande
lavoura como o engenho do acar. Assim aconteceu, dado
o seu nvel de capitalizao, pois requeria, alm dos trabalhos
de cultivo do solo, uma srie de outras operaes demoradas
e_exaustivas para a manufatura do acar, o que implica em
aparelhamento caro e mo-de-obra abundante. Por essa razo
mesma, nenhuma outra forma de explorao agrcola da
poca colonial foi to complexa nn .cen fnnpionamento.
.O engenho do acar, com seus vrios edifcios para
moradia e para instalar o aparelhamento necessrio, forma
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 37

um pequeno aglomerado humano, um ncleo de populao.


Representa a atividade sedentria que fecunda o solo, ama
nha a riqueza e lana as razes da comunidade social. Ini-
cialmente o engenho ocupava apenas uma clareira na flo
resta; a paisagem primitiva da zona aucareira constitua-se
de reas extensas cobertas de espessa vegetao florestal que
separavam pequenos espaos onde se agrupavam as cons
trues de tijolos ou de adobe e cal circundadas pelos cam-
pos cultivados.
A casa-grande, residncia do senhor de engenho, uma
vasta e slida manso trrea ou em sobrado; distingue-se pelo
seu estilo arquitetnico sbrio, mas imponente, que ainda
hoje empresta majestade paisagem rural, nas velhas fa
zendas de acar que a preservaram. Constitua o centro
de irradiao de toda a atividade econmica e social da pro
priedade. A casa-grande completava-se com a capela, onde
se realizavam os ofcios e as cerimnias religiosas [ . . . ] Pr
ximo se erguia a senzala, habitao dos escravos, os quais,
nos grandes engenhos, podiam alcanar algumas centenas de
peas^ Pouco alm serpenteava o rio, traando atravs da
floresta uma via de comunicao vital. O rio o mar se
mantiveram, no perodo colonial, como elementos constantes
de preferncia para a escolha da situaro da grande lavoura.
Ambas constituam as artrias vivificantes: por meio deas
o engenho fazia escoar suas safras de acar e, por elas,
singravam os barcos que conduziam as toras de madeira aba
tidas na floresta, que alimentavam as fornalhas do engenho,
ou a variedade e a multiplicidade de gneros e artigos ma
nufaturados que o engenho adquiria alhures [ . . . ]
A casa do engenho abrigava todas as instalaes necess
rias ao prepro~do acar. Muitas vezes se repartia em vrias
construes, algumas isoladas, outras contmuas, cada uma
destinada a um ou mais conjuntos de aparelhamentos, de
acordo com as funes a que se destinavam. Na casa da
moenda permaneciam os tambores movidos a gua ou a fora
animal utilizados para extrair o suo da cana de acar. s
engenhos dagua, de maior capacidade produtiva, eram cha- t
mados reais, por terem a realeza de moerem com gua,
diferena de outros, que moem com cavalos, e bois, e so
menos providos, e aparelhados [ . . . ]
38 CARTER E NATUREZA D o &1STKMA COLONIAL PORTUGUS

A casa-grande, a senzala, a capela e a casa de engenho


formam o quadriltero principal e caracterstico do engenho
de acar. Outras construes, em nmero varivel, servem
de residncia ao capelo, ao mestre de acar, aos feitores
e a outros poucos trabalhadores assalariados. Alm do ncleo
3e construes sucediam-se as culturas de cana-de-acar
feitas pelos escravos do prprio engenho ou pelos lavradores
livres ou a ele obrigados.
C a n a b r a v a , Alice. In: Histria Geral da Civilizao Brasileira,
dir. de Srgio Buarque de Holanda, Difuso Europia do Livro, So
Paulo, 1963, tomo I, vol. 2, pp. 198206.

V 7- , , k ? r< o .c t a < a *
10. A sesmaria e a data de terra
/ X
A sesmaria como tipo de propriedade concedida em ter-
_ras do Brasil era uma transladao do regime jurdico por
tugus. No reino fora disciplinada sua concesso com a Lei
das Sesmarias, datada de 26 de maio de 1375, e baixada por
D. Fernando. Seu objetivo era fazr progredir a agricultura,
ento abandonada como clecorrncia das lutas internas veri
ficadas. escassez dos gneros correspondiam os altos preos
dos poucos produzidos. Insuficientes os gneros eram tam
bm inacessveis populao. Da a L ei das Sesmarias q u e^
tra z ia a finalidade de obrigar os proprietrios a cultivarem
e semerem as terras; e no o fazendo cederem parte a um
agricultor para que realize a lavoura.
Como a sesmaria tambm a data de terra, que se tomou

de origem portuguesa, e representava a pequena propriedade.


Distinguia-se da sesmaria pelo tamanho que. lhe era atribudo.
No se chocavam, de certo, os dois regimes, muito embora
a prevalncia de um o das sesmarias sobre .o outro, o
que tomou este menos comum no Brasil.
A sesmaria se traduzia numa rea quase sempre varivel.
Se se encontram concesses de uma lgua em quadr ou de
trs lguas de extenso por uma de largura, encontram-se
tambm concesses de 10, 20, s vezes 50 ou mais lguas.
Estudando-se as smulas das sesmarias divulgadas por Felis-
belo Freire verifica-se a existncia de sesmarias de diferentes
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 39

tamanhos. Deste modo no havia norma rgida, inflexvel,


em relao ao assunto. Enquanto isso, a data de terra ex
pressa-se por apenas um quatro de lgua em quadra. Trans
formando-se estes elementos em hectares, temos ento que
a sesmaria de uma lgua ou de trs lguas representa uma
superfcie total que varia, em nmeros redondos, entre 10
mil e 13 mg hectares, ao passo que a data de terra corresponde
a 272 hectares.
Cada um desses tipos de propriedade teve o seu papel
e a sua oportunidade no Brasil. A sesmaria foi a propriedade
que se destinou ocupao do territrio, num sentido de
extenso; destinava-se grande lavoura, no caso a da cana-
de-acar, e, em parte, a do algodo, e criao de gado,
e, posteriormente, alongou-se ao extrativismo vegetal, ao
cacau e ao caf. Traduzia a explorao econmica da terra
de maneira rpida; e fundamentou a organizao social e
de trabalho implantada no Brasil, com a fazenda, isto , a
grande propriedade latifundiria, monocultora e escravagista, 7
i: Recebiam a sesmaria homens ligados pequena nobreza
em Portugal, oujnilitares e navegantes com ttulos de vitria,
que lhes asseguravam o mrito de uma recompensa. No
deixou a sesmaria, no Brasil, de ser uma concesso tipicamen
te desse gnero, isto , destinada a premiar servios relevantes
prestados coroa. De outro lado, porm, exigia o emprego
de capitais, fosse para o desbravamento da terra, fosse para
a aquisio de escravos, de modo que se transformava numJ
empreendimento que reclamasse, dos que a recebiam, posse
de -tecuisospecunirios. .
Modesta, sem tais exigncias, era a data de terra. Des-
tinava-se principalmente pequena explorao, no ro
menos monocultora e mais diversificada. Serviu dTTase, em
particular, para experincia de colonizao, como foi o caso
dos aorianos no sculo XVIII ou ainda para a formao de
ncleos coloniais, no sculo XIX, com imigrantes estrangei
ros. Exigia menor mo de obra, menos recursos: suas ativi-
dades eram mais o quase sempre de natureza familiar. Com
a data de terra, surge a pequena ou mdia propriedade, ou
o srio, p m CP11; primpirnc tPfnpn
Nas zonas de minerao foram mais comuns as conces
ses de datas que as d sesmarias. Estas eram preferentemen-
te concedidas para atividades agrcolas ou pastoris. No caso
40 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A OOLONIAL PORTUGUS

das Minas, a agricultura era atividade secundria, pura la


voura de manuteno: milho, feijo, mandioca. S mais tarde
aparece a cana-de-acar e, tambm, o arroz, este come
ando a interessar a lavoura nos meados do sculo XVIII.
As datas concedidas nas Minas eram reas de 30x30 bra
as, correspondendo cada braa a 1,10 m. S eram concedi
das a quem tivesse pelo menos doze escravos^ de trabalho
para as lavras; concediam-se fraes de 2,5x2,5 braas por
escravo, a quem tivesse menor nmero de escravos. De outro
lado no se concedia segunda data a quem no houvesse
provado explorar a primeira e contar com mais escravos para
outra.
Tanto a sesmaria como a data de terra foram meios de
povoamento, aquela mis que esta, mis sensvel ao sistema
de colonizao. No raro se confundiram as concesses. H
concesses de datas de terra ou pelo menos assim denomi
nadas em documentos, que acusam reas semelhantes da
sesmaria. O que no lhe restringe, porm, o significado. Sua
importncia povoadora foi grande; muito embora se possa
considerar muito maior como expresso do regime de colo
nizao experimentado no Brasil. A sesmaria, na realidade,
atravs da grande propriedade monocultora, de. trabalho es
cravo, foi que reapresentou, a seu tempo, o instrumento de
ocupao da terra e de verdadeiro povoamento.
Digues Jh., Manuel. Populao e propriedade da terra no Brasil,
Unio Pan-Americana, Washington, D.C., 1959, pp. 1517.

11. A regio das minas

A sede insacivel do ouro estimulou a tantos a deixa


rem suas terras, e a meterem-se por caminhos to speros
como so os das minas, que dificultosamente se poder dar
conta do nmero de pessoas que atualmente a esto. Estes
difceis caminhos desembocavam numa regio de solos pobres
e acidentada topografia que coincide, aproximadamente, com
a atual zona metalrgica, situada ao centro do atual Estado
de Minas. Nela se concentraria uma populao que, cres
cendo rapidamente, atingiria cerca de 320 000 habitantes
em 1776.
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 41

A civilizao que al se gestou, ao contrrio da que se


consolidou no litoral nordestino, compreendia pequenos, m
dios e grandes proprietrios, cuja posio relativa estava su
jeita a bruscas mudanas provocadas pelos imprevisveis su
cessos e insucessos do garimpo. Integralmente devotada
minerao, pelo menos em seus primrdios, a economia aur-
fera introduziu dois fenmenos novos e profundamente re
novadores no quadro colonial. Tratava-se de uma regio de
vida econmica integralmente voltada para mercado e com
a populao predominantemente distribuda por centros urba
nos. Estes no poderiam ser confundidos com as demais for
mas de vida urbana no Pas. No se tratavam nem de lugarejos
unicamente animados por feiras e comemoraes cvico-reli-
giosas, nem de centros administrativo-porturios, concentra
dores do comrcio importador-exportador. A vida urbana a
se desenvolvia na vizinhana mesmo das atividades primrias,
chamando a si uma srie de funes tercirias e no tardando
a servir de base s atividades artesanais e industriais, que
cedo despontariam na regio.
A concentrao sobre os trabalhos de extrao era, de
incio, conseqncia da altssima rentabilidade do empreen
dimento (para os exploradores bem sucedidos, muito mais
que para a mdia). A qualidade dos solos e a topografia
da rea contribuam tambm para a no diversificao das
atividades. Daqui se infere uma desusada dependncia desta
economia de exportao, que devia importar quase tudo o
que necessitasse. A distncia do litoral e as imensas dificul
dades de transporte interno deixavam claro, no entanto, que
o elevado grau de abertura externa no deveria perdurar.
A evoluo da regio mineira revelaria justamente forte ten
dncia diversificao produtiva. fcil compreend-la: o
no provimento local das necessidades acarretou, desde os
primrdios do ciclo minerador, perodos de grandes priva
es; alm disto, os preos dos gneros, utenslios de ferro
etc., mantinham-se elevadssimos. O desenvolvimento de ou
tras atividades que no a mineradora foi, no entanto, sempre
mal vista e combatida pela Metrpole colonial. J em 1715,
muito antes do apogeu das minas, uma carta rgia ordenava
ao governador que proibisse o levantamento de mais en
genhos de acar, porque ocupavam grande nmero de ne
gros que deviam estar empregados na extrao de ouro.
42 CABTER fe NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

A poltica do Reino visava, pois, a impor a especializao


produtiva num ramo que fornecia vultosos rendimentos
Coroa. Mais tarde (1785), D. Maria I iria proibir o esta
belecimento e funcionamento de fbricas com o intuito de
impedir a substituio de importaes, resposta natural
queda da capacidade de importar acarretada pelo declnio
das minas, a partir do terceiro quartel do sculo XVIII.
Esta drstica medida exprimia o descontentamento da Me
trpole com uma situao que j h algum tempo vinha
sendo denunciada: . . . a respeito das fbricas estabelecidas
nesta Capitania ( Minas), as quais eu encontrei em um aumen
to considervel, que, se continuassem nele, dentro de muito
pouco tempo ficariam os habitantes desta capitania indepen
dentes dos desse reino, pela diversidade de gneros que j
nas suas fbricas se trabalhavam. . .
A crise e decadncia da economia do ouro, ao contrrio
dos demais casos da histria brasileira, teve origem na inca
pacidade de sustentao da oferta. Este talvez seja o primeiro
elemento a merecer destaque no estudo da notvel, ainda
que fracassada, busca de alternativas econmicas, que se
segue ao declnio das minas. A meados do sculo XVIII, o
aprofundamento da crise era sentido ano a ano no empobre
cimento das jazidas e esgotamento das ocorrncias aluvionais
de metal precioso. O problema no vinha de fora; se exis
tissem possibilidades de recuperao elas teriam que resultar
de uma resposta local para o problema em agravamento.
A introduo de melhores tcnicas era pouco provvel.
O avano nesta direo exigiria a superao de caractersticas
inerentes ao regime de Trabalho escravo inclusive no que
toca ao comportamento das camadas proprietrias. A atitude
da Metrpole era tambm poderoso obstculo ao avano tec
nolgico. queda da receita de tributos no lhe ocorria outra
reao que multiplicar impostos e taxas. No de surpreender,
nestas circunstncias, a deteriorao das relaes entre o povo
mineiro e a Metrpole, revelada em sucessivos atritos que
levariam Conjurao.
C a s t r o , Antnio Barros de, 7 Ensaios Sobre a Economia Brasi
leira, Ed. Forense, Rio de Janeiro, 1971, pp. 3336.
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 43

12. Caractersticas sociais do povoamento de Minas

A sociedade sui generis no Brasil, que se constitui nas


Minas Gerais, agregado mais ou menos informe de elementos
de vrias procedncias e de todos os estratos, espelha, e es
pelhar ainda por longo tempo, essa formao compsita. No
parece excessivo dizer, ao menos em confronto com a de
outras partes da Amrica lusitana, que a ocupao do terri
trio se processou ali democraticamente. Muito mais, sem
dvida, do que a das reas aucareiras.
Para comear, j o sistema das demarcaes era, ao me
nos em teoria, e muitas vezes na prtica, um convite pro
miscuidade entre gente de toda casta que aflui aos decober-
tos. Aqui lucram tanto os humildes como os abastados, ainda
quando estes disponham de numerosos escravos e os primeiros
de raros, pois tudo acontece como nos jogos: ganha o que
tem mais sorte, no o que mais pode. Quando o legislador
procura assegurar os pobres contra os poderosos, no por
simples afetao, como se poderia supor. Ele sabe que aque
les buscam mais afanosamente do que estes tirar proveito
das concesses, no dispondo de outros recursos que os dei
xem esperar ou descansar, e ao cabo esse af s pode be
neficiar- o errio rgio.
certo que as leis foram, tambm no Brasil, obedecidas,
mas no cumpridas, segundo o refro popular nas ndias
de Castela. Contudo o simples princpio de que se ho de
defender os pobres e miserveis em parte de sua data, por
achar com pinta rica, de algum poderoso que pretenda es-
bulh-los de seu bem conforme se l no Begimento de 1702
representa ao menos um limite ideal para os abusos do
poder, coisa que no existe, salvo por exceo, nas grandes
propriedades canavieiras. At a onipresena obrigatria dos
agentes da Coroa, significando a todo instante os direitos do
soberano, com um aparelho fiscal sempre ameaador, mesmo
se ineficaz ou momentaneamente complacente, para o mi
neiro um desses limites. ,
Acresce que os instrumentos rudimentares exigidos nas
faisqueiras, a que de incio todos se dedicam e que, mais
tarde, nem os ricos desdenham, servem para afirmar o cnho
44 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

relativamente democrtico que assume o povoamento das


Gerais, por isso que ajudam ainda mais a nivelar a gente que
vive de catar e mandar catar. s com o progressivo apuro
das tcnicas reclamadas para a explorao das matrizes que
se pode introduzir. algum princpio de diferenciao entre
elementos oriundos desse meio amorfo. Mais depressa do que
em outras partes, a escala social vem a ser determinada pela
posse maior ou menor de bens da fortuna: o fato, registrado
em inmeros documentos, dar lugar a mordentes stiras do
autor das Carta,s Chilenas. Quem, seno os que pela riqueza,
bem ou mal ganha, se colocam em posio sobranceira na
sociedade, pode dispor daquelas mquinas usadas pelos mi
neiros de roda, a que alude Silva Pontes em fins do sculo
XVIII? Algumas delas, diz, com efeito, chegam a constar de
quatrocentas chapas de ferro, e cada chapa de oito libras
de peso, fora as cavilhas e chavetas do mesmo metal, o que
as faz sumamente dispendiosas, alm de estarem sujeitas a
desmanchar-se toda vez que a caixa onde trabalha por seus
rodetes passa do ngulo de 45 com o horizonte.
Por outro lado, a brevssima extenso das datas, a neces
sidade de constante vigilncia sobre os operrios das minas,
que procuram, no raro, beneficiar-se das lavras de seu se
nhor, mormente nas horas noturnas, tendia a apagar diferenas
e distncias entre os homens e, em numerosos casos, de livres
para escravos. A constituio de arraiais mais ou menos po
pulosos e freqentemente pouco apartados uns de outros,
processa-se assim com notvel rapidez, embora no comeo,
quando vigorava quase unicamente a utilizao do ouro de
placer, tendessem alguns deles a desaparecer com igual pres
teza. A maior permanncia, assim como a complexidade maior
da estrutura social e econmica das comunidades mineiras, de
pende largamente do carter das betas existentes e dos mto
dos de explorao delas.
Todas estas circunstncias, somadas convenincia dos
tratos e contratos, seno dos continuados pleitos, demandas,
rabulices, que se acham de ordinrio nas minas de ouro, e
so mais prprios dos meios citadinos do que dos campos,
iro militar fortemente no sentido das formaes urbanas,
que concentram os moradores em dias de folga ou festa.
As autoridades, por sua vez, so levadas a animar essa ten
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 45

dncia, que serve eventualmente para corrigir a disperso dos


moradores e dominar sua turbulncia e falta de polcia [ . . . ]
Apesar dos muitos embaraos que se opunham por vezes
aqui, assim como no restante das Minas, entrada de ele
mentos cuja ao permanecesse particularmente nociva ao
Estado e ainda mais aos interesses do errio rgio, uma po
pulao numerosssima concentrava-se, em meados do sculo,
nos lugares mais opulentos da capitania. As prprias interdi
es entrada de forasteiros oriundos de reinos estranhos
eram mal cumpridas ou burladas.
Deles alguns aparecem, desde cedo, entregues lavra
de ouro, como os franceses Cludio Guyon e Bento Fromen-
tire, que deixaram lembrana no nome do bairro de Monsus
(Monsieur) em Mariana. Outros, logo que os moradores se
congregaram em stios fixos, dedicam-se a ocupaes diversas,
mas igualmente rendosas, fazendo-se, alguns, largamente co
nhecidos e benquistos, sem embargo de sua condio de
estrangeiros [ . . . ]
Em meados do sculo o negcio dos metais e das gemas
preciosas no ocuparia seno o tero, ou bem menos, da
populao, segundo os clculos mais generosos, cuja fideli
dade, todavia, no dado averiguar com certeza. O grosso
dessa gente compe-se de mercadores de tenda aberta, ofi
ciais dos mais variados ofcios, boticrios, prestamistas, esta
lajadeiros, tabemeiros, advogados, mdicos, cirurgies-bar-
beiros, burocratas, clrigos, mestres-escola, tropeiros, soldados
da milcia paga ou, desde 1766, do corpo auxiliar, que se
tornaram, uns e outros, pelas suas turbulncias e atropelos,
causa de constante alarme entre os moradores. Sem falar
nos escravos, cujo total, segundo os documentos da poca,
ascenderia a mais de cem mil.
A necessidade de abastecer-se toda essa gente provocara,
principalmente nas partes regadas pelo So Francisco, a for
mao de grandes currais, que se expandem depois em direo
ao oeste e a sul da capitania, enquanto na vizinhana das
lavras se desenvolvera a criao de poremos, herana, talvez,
dos hbitos alimentares dos primeiros desbravadores paulis
tas. Essa atividade pecuria no deixou de ser estimulada,
desde o incio, pelos governos, inspirados no desejo de tomar
as minas menos dependentes, para a aquisio de reses, do
46 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

comrcio com a Bahia e as capitanias do norte, fonte notria


de muitos descaminhos.
Por outro lado a prpria lavoura, que os antigos tinham
descurado, ganhava alento novo, com os grandes proveitos
derivados da venda de seus frutos. A princpio no ia ela
muito alm das primitivas roas de milho, cujo produto era
vendido a preo exorbitante e passaria a constituir, mesmo
depois, uma das bases de sustento dos moradores.
B u a r q u e d e H o l a n d a , Srgio. In: Histria Geral da Civilizao
Brasileira, Difuso Europia do Livro, So Paulo, 1960, tomo I, vol. 2,
pp. 282-289.

13. Atividades acessrias

Numa economia como a brasileira particularmente em


sua primeira fase preciso distinguir dois setores bem
diferentes da produo. O primeiro dos grandes produtos
de exportao, como o acar e o tabaco, que vimos no ca
ptulo anterior; o outro das atividades acessrias cujo fim
manter em funcionamento aquela economia de exportao.
So sobretudo as que se destinam a fornecer os meios de
subsistncia populao empregada nesta ltima; e pode
ramos, em oposio outra, denomin-la econom ia de sub
sistncia. A distino muito importante, porque alm das
caractersticas prprias que acompanham um e outro setor,
ela serve para concluses de grande relevo na vida e na evo
luo econmica da colnia. No primeiro captulo em que
procurei destacar o carter geral da colonizao brasileira,
j se verificou que ele o de uma colnia destinada a for
necer ao comrcio europeu alguns gneros tropicais de gran
de expresso econmica. para isto que se constituiu. A
nossa economia subordinar-se- por isso inteiramente a tal
fim, isto , se organizar e funcionar para produzir e ex
portar aqueles gneros. Tudo mais que nela existe, e que.
alis, ser sempre de pequena monta, subsidirio e desti
nado unicamente a amparar e tornar possvel a realizao
daquele objetivo essencial.
Inclui-se a a economia de subsistncia de que trataremos
agora. Ao contrrio da cana-de-acar, onde encontramos a
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 47

explorao em larga escala, neste setor so outras formas e


tipos de organizao que vamos observar. Eles so alis va
riveis. Encontramos a produo de gneros de consumo, em
primeiro lugar, includa nos prprios domnios da grande
lavoura, nos engenhos e nas fazendas. Estes so em regra
autnomos no que diz respeito subsistncia alimentar da
queles que os habitam e neles trabalham. Praticavam-se a,
subsidiariamente, as culturas necessrias a este fim, ou nos
mesmos terrenos dedicados cultura principal, e entremean
do-a; ou em terras parte destinadas especialmente a elas.
Parte realizada por conta do proprietrio, que emprega os
mesmos escravos que tratam da lavoura principal e que no
esto permanentemente ocupados nela; outra, por conta dos
prprios escravos, aos quais se concede um dia por semana,
geralmente o domingo, e at s vezes, no caso de um senhor
particularmente generoso, mais outro dia qualquer, para tra
tarem de suas culturas. Assim, de um modo geral, pode-se
dizer que a populao rural da colnia ocupada ris grandes
lavouras e que constituiu a quase totalidade dela, prov su
ficientemente a sua subsistncia com culturas alimentares a
que se dedica subsidiariamente, e sem necessidade de recorrer
para fora.
No est nestas condies a urbana. certo que no pri
meiro sculo e meio da colonizao os centros urbanos so
muito pequenos. Assim mesmo, incluem uma populao de
dicada sobretudo administrao e ao comrcio que no tem
tempo nem meios para ocupar-se de sua subsistncia, e cujo
nmero suficiente para fazer sentir o problema da sua ma
nuteno. Em parte, abastecem-na com seus excessos os gran
des domnios. Parte pequena, freqentemente nula. O a
car se encontra numa fase de prosperidade ascendente; os
preos so vantajosos, e os esforos se canalizam no mximo
para sua produo. No sobra assim grande margem para
atender s necessidades alimentares dos centros urbanos. Por
esse motivo constituem-se lavouras especializadas, isto , de-
dicads unicamente produo de gneros de manuteno.
Forma-se assim um tipo de explorao rural diferente, se
parado da grande lavoura, e cujo sistema d organizao
muito diverso. Trata-se de pequenas unidades que se aproxi
mam do tipo campons europeu, em que o proprietrio que
trabalha ele prprio, ajudado quando muito por pequeno
48 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

nmero de auxiliares, sua prpria famlia em regra, e mais


raramente algum escravo. A populao indgena contribuiu
em grande parte para esta classe de pequenos produtores
autnomos. Os primeiros colonos chegados tiveram natural
mente que apelar, de incio, para os ndios a fim de satisfa
zerem suas necessidades alimentares; ocupados em organi
zarem suas emprsas, no lhes sobrava tempo para se dedi
carem a outras atividades. Os ndios, que no seu estado nativo
j praticavam alguma agricultura, embora muito rudimentar
e seminmade, encontraram neste abastecimento dos colonos
brancos um meio de obter os objetos e mercadorias que tanto
prezavam. Muitos deles foram-se por isso fixando em torno
dos ncleos coloniais e adotando uma vida sedentria. Mesti-
ando-se depois aos poucos, e adotando os hbitos e costumes
europeus, embora de mistura com suas tradies prprias,
constituiro o que mais tarde se chamou de caboclos, e
formaro o embrio de uma classe mdia eqidistante dos
grandes proprietrios e dos escravos.
Quanto aos produtos desta pequena agricultura de sub
sistncia, eles foram em grande parte procurados na cultura
indgena. Assim, diferentes espcies de tubrculos, em par
ticular a mandioca ( Manihot utilissima, Pohl). Este gnero
ser a base de alimentao vegetal da colnia, e cultivar-se-
em toda parte. Depois da mandioca vem o milho, cujo valor
acrescido pelo fato de tratar-se de excelente forragem ani
mal. O arroz e o feijo seguem nesta lista. As verduras, pelo
contrrio, sempre foram pouco consumidas na colnia. A abun
dncia de frutas substitui suas qualidades nutritivas; no so
mente a flora nativa do Brasil conta com grande nmero
de frutas comestveis e saborosas, como algumas espcies ex
ticas (a banana e a laranja sobretudo), introduzidas desde
o incio da colonizao, foram largamente disseminadas.
O papel secundrio a que o sistema econmico do pas,
absorvido pela grande lavoura, vota agricultura de sub
sistncia, determinou um problema dos mais srios que a
populao colonial teve de enfrentar. Refiro-me ao abasteci
mento dos ncleos de povoamento mais denso, onde a insu
ficincia alimentar se tomou quase sempre a regra. Natural
mente a questo aparece mais seriamente no sc. XVIII,
quando os centros urbanos adquirem relativa importncia;
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 49

mas o problema j existe desde o princpio da colonizao,


e a legislao preocupa-se muito com ele. [ . . . ]
As importantes conseqncias deste fato, que podem ser
avaliadas sem necessidade de maior insistncia na matria,
justifica suficientemente s por si a necessidade de dis
tinguir na economia brasileira aqueles dois setores em que
se dividem suas atividades produtivas: o da grande lavoura
e o da subsistncia. Se no, no se explicaria este quadro
caracterstico da vida colonial: de um lado abastana, pros
peridade e grande atividade econmica; doutro, a falta de
satisfao da mais elementar necessidade da grande massa
da populao: a fome.
Neste setor da subsistncia tambm entra a pecuria.
Ela tambm se destina a satisfazer as necessidades alimen-
tares da populao. A carne de vaca ser um dos gneros
fundamentais do consumo colonial. Mas a pecuria, apesar
da importncia relativa que atinge, e do grande papel que
representa na colonizao e ocupao de novos territrios,
assim mesmo uma atividade nitidamente secundria e aces
sria. Havemos de observ-lo em todos os caracteres que a
acompanham: o seu lugar ser sempre de segundo plano,
subordinando-se s atividades principais da grande lavoura,
e sofrendo-lhe de perto todas as contingncias. [ . . . ]
Apesar das condies desvantajosas em parte graas
a elas porque foraram uma grande disperso , as fazendas
de gado se multiplicaram rapidamente, estendendo-se, em
bora numa ocupao muito rala e cheia de vcuos, por gran
des reas. Seus centros de irradiao so a Bahia e Pernam
buco. A partir do primeiro, elas se espalham sobretudo para
norte e noroeste em direo do rio So Francisco, que j
alcanado em seu curso mdio no correr do sc. XVII. De
Pernambuco, o movimento tambm segue uma direo norte
e noroeste, indo ocupar o interior dos atuais Estados da Pa
raba e do Bio Grande do Norte. Um ncleo secundrio que
tambm deu origem a um certo movimento expansionista
de fazendas de gado o Maranho: elas se localizam a ao
longo do rio Itapicuru.
A rapidez com que se alastraram as fazendas no serto
nordestino se explica, de uma parte, pelo consumo crescente
do litoral onde se desenvolvia ativamente a produo au-
50 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

careira e o povoamento; doutra, pela pequena densidade eco


nmica e baixa produtividade da indstria. Mas tambm pela
facilidade com que se estabeleciam as fazendas: levantada
nma casa, coberta em geral de palha so as folhas de uma
espcie de palmeira, a carnaubeira, muito abundante, que se
empregam , feitos uns toscos currais e introduzido o gado
(algumas centenas de cabeas), esto ocupadas trs lguas
(rea mdia das fazendas) e formado um estabelecimento.
Dez ou doze homens constituem o pessoal necessrio: recru
tam-se entre ndios e mestios, bem como entre foragidos
dos centros policiados do litoral: criminosos escapos da jus
tia, escravos em fuga, aventureiros de toda ordem que logo
abundam numa regio onde o deserto lhes d liberdade e
desafogo.
Uma fazenda se constitui em regra com trs lguas dis
postas ao longo de um curso dgua, por uma de largura,
sendo meia para cada margem. Da alis o nome genrico
de ribeira que se d s vrias regies do interior nordestino:
a designao vem da estrutura do povoamento que se origina
nas fazendas que margeiam os rios. Entre cada fazenda me-
deava uma lgua de terras que se conservam devolutas; nesta
lgua nenhum dos confiantes pode levantar construes ou
realizar quaisquer obras. Ela serve apenas de divisa, provi
dncia necessria onde, por falta de materiais apropriados,
no se usam cercas ou quaisquer outras tapagens. Evitam-se
assim as incurses do gado em fazendas vizinhas e confuso
dos rebanhos.
O trabalho em regra livre. Nestes territrios imensos,
pouco povoados e sem autoridades, difcil manter a ne
cessria vigilncia sobre trabalhadores escravos. A fazenda
dirigida por um administrador, o vaqueiro; o proprietrio,
em regra senhor de muitas fazendas, um absentista que re
side ordinariamente nos grandes centros do litoral.
Para o abastecimento dos ncleos coloniais do Sul (Rio
de Janeiro, So Vicente), formam-se outras regies criatrias.
O Rio de Janeiro se abastece, sobretudo nesta primeira fase
da colonizao, nos chamados Campos dos Goitacases, que
ficam a leste do atual Estado da Guanabara, margeando o
baixo curso do rio Paraba. So Vicente e subsidiariamente
tambm o Rio de Janeiro recebem seu gado dos Campos
Gerais estendidos para o sul dos atuais Estados de So Paulo
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 51

e Paran. Nestas regies as condies naturais so muito


superiores s do Nordeste. A qualidade do gado por isso
melhor, sua densidade mais elevada. E em conseqncia as
fazendas no se dispersaram tanto como no Nordeste. Em
parte tambm porque o Rio de Janeiro e So Vicente cons
tituem, nos dois primeiros sculos, ncleos secundrios e muito
menos povoados que os do Norte; as suas necessidades de
carne so por isso menores.
P u a d o Ju Caio. Histria Econmica do Brasil So Paulo, Editora
Brasiliense, 1970, pp. 4146.

14. O problema da mo-de-obra: o escravo


africano

medida, entretanto, em que a empresa colonial ga


nhava corpo, que indstria da extrao de madenas vinha
somar-se a do acar, logo sobrepujando-a em importncia,
comeou a ressaltar apreciao coletiva, sobretudo nas ca
pitanias do norte, a inadaptabilidade da mo de obra ind
gena para vrios misteres. Mais, assim, do que os bices
levantados livre explorao dos ndios, a agro-indstria
que reclama e incrementa a vinda para o Brasil dos africa
nos, mquinas de trabalho afeitas a toda sorte de esforo e
cuja excelncia como escravos j se comprovara na oloai-
zao portuguesa das ilhas do Atlntico.
Sem dvida a atuao dos jesutas no Brasil, como a dos
dominicanos, no Haiti, insurgindo-se contra a escravizao
do gentio, concorreu para apressar a vinda dos negros para
o. Novo Mundo. A favor dos aborgenes da Amrica pronun
ciara-se igualmente, em 1537, o Papa Paulo III, declarando
que a ningum, sob pena de excomunho, era lcito pertur- I
b-los no gozo de sua liberdade, enquanto, no que tocava
escravatura negra, a piedade e a cobia, o missionrio e o
colono, o legislador e o telogo, Roma e a Reforma, falavam!
a mesma linguagem, proclamando-lhe a legitimidade. Mas,
apesar disso, como os prprios dominicanos faziam notar a
Carlos V, em 1519, no eram eles, como no seriam os je
sutas no Brasil, que propugnavam a necessidade da intro-
duo de Africanos na Amrica. Eram os colonos que os
52 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

matavam nos matam, escreviam ao Imperador com seus


pedidos para terem negros.
Tambm os colonos no Brasil, a esse tempo como assi
nala Antonil referindo-se ao sculo XVII, j deviam pensar
nos negros que eram as mos e os ps dos senhores de enge
nho. J ento, sem eles, no lhes devia parecer possvel fazer,
conservar e aumentar a fazenda. Mas tambm sob esse aspec
to, a maninha colonia sul-americana, na qual no se encon
trara nenhum ouro ou prata, ou outra coisa de metal ou ferro,
ia ser relegada pela coroa portuguesa a plano secundrio,
uma vez que no lhe convinha que a venda de negros, for
necidos s toneladas, desd< as primeiras dcadas do 500, para
as ndias de Castela, propiciando pingues lucros fazenda
real, fosse desviada para c [ . . . ]
Assim, at 1550, ano em que a metrpole manda uma
partida de africanos para _a nova cidade do Salvador, para
se repartirem entre os moradores, descontando-se o seu valor
dos soidos e ordenados destes, no se tem notcia de qual
quer chegada em grupo de negros ao Brasil. Ao contrrio,
diante de todos os documentos conhecidos, seriam apenas
alguns, at ento, os negros existentes na colonia, todos, ou
quase todos, trazidos do reino na bagagem dos povoadores,
como trastes de uso individual e domstico. E essa a primeira
vez que o negro exportado para o Brasil como mercadoria
destinada ao consumo da coletividade, mas ainda assim, em
quantidade to reduzida, que Nbrega, no ano seguinte, era
obrigado a escrever a D. Joo III, encarecendo necessidade
de alguns negros para o colgio da Bahia.
Nessas condies, s, efetivamente^ a partir do alvar

So Tom e ordenando que, vista de certido passada pelo


governador do Brasil, cada senhor de engenho pudesse res
gatar at 120 escravos do Congo, pagando apenas um tero
de direitos, que comea a ser menor a penria de braos
africanos na colonia.^Eles jamais sero fartos entre ns, ao
menos at os fins do sculo XVII, quando cessam as ativi
dades negreiras de Portugal nas ndias de Castela, cujos por
tos lhe so fechados, primeiro em benefcio dos franceses, a
seguir, e definitivamente, dos ingleses. At ento, sob a orien
tao displicente e catica do governo da metrpole, os assen-
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 53

tistas reinis continuaro mais empenhados em vender negros


para Castela do que em atender s necessidades do Brasil.
Assim, ainda por um longo perodo, e mesmo nas ca
pitanias do norte, a mo de obra indgena continuar parti
cipando, ativamente, da explorao colonial. Em 1587, Ga
briel Soares atribua Bahia uma populao de 2 mil euro
peus, 4 mil negros e 6 mil ndios [ . . . ]
Mas, de qualquer modo, com a alvar de 1559, a Coroa
comeou a responder aos reclamos 3a nascente indstria au-
careira da colonia e a ele, preponderantemente, devem ser
atribudos os 2 ou 3 mil africanos que Magalhes Gandavo
encontra aqui onze anos depois. A escravaria que desembarca
no Brasil, nos ltimos quarenta anos do sculo XVI, como
a que chega aos nossos portos, em todo o correr do 1600,
em funo sobretudo da cana_e_ do., seu preparn in d n stria l,
a fora do trfico determinada e mantida pelo acar, da
mesma forma que a minerao e o caf lhe imprimiro os
rumos nos sculos seguintes.
To vital, com efeito, era a necessidade da mo de obra
africana no trabalho dos engenhos, que Nassau, dirigindo-se
ao Conselho dos XIX da Companhia das ndias Ocidentais,
achava que no era a Bahia, mas, Angola, o maior manancial
de escravos do continente negro, que devia ser atacada e
tomada, pois nenhuma outra conquista, como a dessa colonia,
podia trazer maiores vantagens Nova Holanda [ -1
Com o descobrimento das minas pelos paulistas, nos
fins do Seiscentos, subverte-se o carter agrcola da empresa
sul-americana, desviam-se, bruscamente, as energias coloniais
para desertas e imensas regies. Perturba-se e agrava-se, en-
to, o problema da mo-de-obra negra, cujo preo, como o
de todas as demais utilidades, sofre a alta provocada pelas
novas fontes de consumo.^
J em 1700, os oficiais da Cmara do Rio de Janeiro
representavam ao soberano sobre o aumento do preo dos
negros, pelos ali irem comprar os paulistas. Era a falta de
escravos a principal causa do dano de que padecia a Bahia,
queixava-se D. Luiz Cesar de Meneses, em 1706, por se
irem para elas (as minas) a maior parte dos escravos, em
razo do maior interesse das ditas minas. Igualmente se-
gundo D. RodrigcTda Costa, a mngua de mo-de-obra ca
54 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

tiva e corrida para as Gerais ameaavam mortalmente as


capitanias do norte, cujos colonos, ele alertava o rei, na im
possibilidade de prosseguirem nas suas- lavouras, levavam ou
vendiam os seus pretos para as minas, s por lograram os
excessivos que por eles ali se davam [ . . . ] E embora o concur
so do brao indgena, notadamente nos dois primeiros sculos,
tenha sido de grande valia para o povoador portugus, foi
o escravo africano, a princpio nas capitanias do norte, e
a partir dos comeos do 1700, em outras regies, que lhe
tornou possveis, como incomparvel mquina humana de
trabalho, a explorao e o aproveitamento das riquezas co
loniais.
G o u l a r t , Maurcio. In: Histria Geral da Civilizao Brasileira,
Difuso Europia do Livro, So Paulo, 1960, tomo I, vol. 2, pp. 185100.

15. A sociedade colonial

A sociedade colonial brasileira o reflexo fiel de sua


base material: a economia agrria que descrevemos. .Assim
como a grande explorao absorve a terra, o senhor rural
monopoliza a riqueza, e com ela seus atributos naturais: o
prestgio, o_ domnio. O ser senhor de engenho, refere um
cronista, ttulo a que muitos aspiram porque traz consigo
o ser servido, obedecido e respeitado de muitos. Alcanavam
por vezes os haveres destes grandes lavradores somas consi
derveis para a poca. A posio privilegiada do Brasil no
primeiro sculo da colonizao, como sculo produtor do
acar, posio que s comea a perder em meados do sculo
seguinte, favorece uma rpida prosperidade que cedo se re
vela na constituio de grandes fortunas [ . . . ] Naturalmente
tal abastana exigia o esforo de dezenas e centenas de...tra
balhadores; sua condio necessria era pois uma nfima mi
noria de colonos, formando uma aristocracia de plutocratas.
Tal e classe que geram as grandes exploraes.
Compreende-se a importncia destes grandes agriculto-
res em meio de uma populao miservel de ndios, mestios
e negros escravos. E desde o incio da colonizao destes
que se constitui a massa popular. de fato numa base essen
cialmente escravista, ningum o ignora, que assenta a eco-
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 55

nomia colonial brasileira. Sem escravos no era possvel aos


colonos abastecerem-se da mo-de-obra de que necessitavam.
A imigrao branca era escassa, e tomava-se assim indispen
svel o emprego do brao escravo de outras raas. Ao par
disto tratava-se apenas de seguir o exemplo da metrpole,
onde a instituio servil largamente se difundira desde as
guerras da conquista [ . . . ]
Esta massa de escravos ndios ou negros constitua a
maior parte da populao colonial. Quanto parte qe, em
bora livre, no dispunha de recursos suficientes para se cias-.
sificar entre os grandes senhores, e que dependia por isso
para sua manuteno do trabalho prprio, tinha ela que for
osamente sofrer a influncia aviltante da massa escrava que.
a circunda, e que punha seu marco deprimente em todo o
trabalho da colnia. Por isso o prprio trabalho em princpio
livre, pouco se diferencia do do escravo. Mesmo o pequeno
proprietrio que lavra terras prprias alis raro, como vi
mos pouco mais que um servo. Sua gleba antes uma
dependncia do grande domnio com que confina que outra
coisa qualquer.
Ao lado destes pequenos proprietrios encontramos o tipo
mais comum dos agregados. So estes os indivduos em
geral escravos libertos ou mestios esprios que vivem nos
grandes domnios prestando aos senhores toda sorte de ser-
vios: guarda da propriedade, mensageiro, etc. Entre eles fi
guram tambm os rendeiros, que pagam seus aluguis cm
dinheiro ou mais comumente em produtos naturais ou em
servios. A situao destes rendeiros a mais precria pos-
svel. Raramente se faziam contratos escritos, e mesmo no
havia autoridades para os sancionar. Na propriedade quem.
domina incontrastavelmente o senhor. Todos osjjue se. fixam
em suas terras cedem, em troca da gleba que cultivam para
seu sustento e da proteo que lhes outorga o senhor contra
outros mandes do serto ou a prpria Justia, praticamente,
toda' a liberdade F. .]
Tais so em linhas gerais a composio e condies das
classes sociais da colonia. No falamos nos assalariados por-
que seu contingente mnimo. Encontramo-los em algumas
funes mais qualificadas do engenho_ de .acar feitores,
mestres de acar, etc. e em outras poucas ocupaes.
56 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

Mas so casos excepcionais que no chegam a constituir uma


categoria parte de alguma importncia social.
J assim extremamente simples a estrutura social da co
lnia no primeiro sculo e meio da colonizao. Reduz-se em
cnma a duas classes: de um lado os proprietrios rurais, a
classe abastada dos senhores de engenho e fazendas; doutro
a massa da populao espria dos trabalhadores do campo,
escravos e semilivres. Da simplicidade da infra-estrutura,
econmica, a terra, nica fora produtiva, absorvida pela
grande explorao agrcola deriva a da estrutura social;
a reduzida classe de .proprietrios, e a grande massa que
trabalha e produz, explorada e oprimida. H naturalmente
no seio desta massa gradaes, que assinalamos. Mas elas
no so contudo bastante profundas para se caracterizarem
em situaes radicalmente distintas. Trabalhadores escravos
ou pseudo livres; proprietrios de pequenas glebas mais ou
menos dependentes, ou simples rendeiros, todos em linhas
gerais se eqivalem. Vivam do seu salrio, diretamente de
suas produes ou do sustento que lhes concede o senhor,
suas condies materiais de vida, sua classificao social
praticamente a mesma. [ . . . ]
A relativa simplicidade da estrutura social brasileira no
primeiro sculo e meio do descobrimento se complica na se
gunda metade do sc. XVII, com o aumento da riqueza e
desenvolvimento econmico do pas, pela intromisso de
novas formas econmicas e sociais. Ao lado da economia agr-
cola que at ento dominara, se desenvolve a mobiliria: o
comrcio e o crdito. E com ela surge uma rica burguesia de
negociantes, que por seus haveres rapidamente acumulados,
comea a por m xeque a nobreza dos proprietrios rurais,
at ento a nica classe abastada, e portanto de prestgio
da colonia. por obra dela que as cidades do litoral, onde
se^fixa, se transformam em centros populosos e ricos. Recife,
que antes da ocupao holandesa no passava de um ajunta
mento de choas habitadas quase exclusivamente por humil
des pescadores, vai ofuscar a capital de Pernambuco, Olinda,
a cidade da nobreza [ . . . ]
Esta classe comercial estava naturalmente por seus in
teresses, estreitamente ligada ao regime de colnia do Brasil.
As. leis da metrpole excluiam os concorrentes de outras na-
es, que aqui nao se podiam estabelecer. Alm disto, eram
CARATER E NATUREZA DO SISTEM A OOLONIAl PORTUGUS 57

os negociantes portugueses da colonia direta ou indiretamente


interessados nas companhias privilegiadas, ou como acionistas
muitos deles o foram ou como representantes dela? no
pas. Eram ainda eles, em geral, os arrematadores, dos, cop-
tmtos reais: estancos, monoplios, rendimentos fiscais da co
lnia. Prosperavam portanto sombra da opressiva poltica
comercial da metrpole,, constituindo-se por esta forma em
adversrios natos das demais classes da colnia [ . . . ]
Alinham-se assim, frente a frente, diferenciados pela evo
luo econmica e social da colnia, interesses opostos: de
um lado os dos brasileiros, especialmente dos proprietrios
rurais, a aristocracia fundiria nacional, que mais diretamente
sofria o nus da opresso colonial; doutro, os da metrpole,
e a eles ligados, os dos mercadores portugueses, a burguesia
comercial. J
P r a d o J r . j Caio. Evoluo Poltica do Brasil e outros Estudos,
Ed. Brasiliense, So Paulo, 1953, p. 2241.

16. A estratificao social da colnia

A Colnia possua estratificao social simples, clara de


discernir, sem profundas complexidades. Ao lado do esta
mento burocrtico, de ligao e origem metropolitanas, cujo
estudo j mereceu o cuidado deste ensaio, existiam as classes,
que dele se distinguiam.
As classes definem-se, segundo a tcnica, werberiana, que
ainda neste passo ser empregada, em dois polos: o positivo
e o negativamente privilegiado. Elas existem na medida da
propriedade ou da carncia de beijs econmicos. A situao
de classe determina-se pelo mercado, na referncia a certa
ordem econmica, que marca a posio externa de seus mem
bros no quadro social e lhes assegura a possibilidade de dis
por on obter rendas, bens, interesses lucrativos ou proprieda
des imveis. O destino pessoal dos indivduos que so abran-
gidos na classe ocorre com a valorizao, no jogo do mercado,
dos bens e trabalho. De modo tpico, caracterizam-se elas
em trs categorias: classe proprietria, na quaLasJLifetencas
de propriedade determinam de um modo primrio a situao:
classe lucrativa na qual as probabilidades da valorizao de
58 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUCUES

bens e servios no mercado lhe determinam a situao; e


classe social, na qual se nota um intercmbio interno, pes
soal e no curso das geraes, como o proletariado, a pequena
burguesia e os proprietrios e privilegiados por educao.
O problema, no caso brasileiro, ser determinar qual a
classe predominante: se a proprietria, ou a lucrativa. Tem-se
entendido sem razo em nossa opinio que at o fim do
sculo XVII, apenas uma classe existia 110 Brasil, a propriet
ria, em seus dois polos. De um lado, os senhores territoriais,
donos de terras, engenhos e fazendas; de outro, a populao
dos campesinos, trabalhadores livres, servilizados por relaes
de fidelidade, e escravos. Como elemento de produo, uni
camente a terra contaria, com suas plantaes e pastoreios.
Entre os dois extremos, haveria a classe mdia de pequenos
proprietrios, dependentes, gravitando em torno dos lati
fndios.
' Em realidade, classes proprietrias, 110 aspecto positiva
mente privilegiado, so as que dispem do monoplio da
compra de objetos de consumo de preos elevados, da possi
bilidade de planejar as vendas, impondo o preo pelo volume
de suas produes, do recurso de economizar capital, distin-
guindo-se, particularmente, por um teor de vida altamente
custoso. Em vista disso, so rendeiros, sejam de terras, es
cravos, minas, barcos e outros valores. No lado oposto
dentro da mesma categoria esto os escravos devedores,,
dclasss e pobres.
A disposio de capital, que lhes assegura renda fixa,
garante-lhes um modo de vida distinto, estabilizado, relati
vamente a salvo dos bruscos giros do carro da fortuna.
Tal classe, com a significao,que. se lhe traou, no
existiu, em forma influente, nos dois primeiros sculos de
colonizao. um fruto tardio de nossa evoluo soeial. apa
recendo com a fixao da produo da terra, ensejando aos
proprietrios de fazendas e engenhos o absentesmo na di
reo de seus negcios. Incrementou-se com a compra de
terras por parte dos comerciantes, que com isso se nobilita-
vam, no as explorando diretamente, arrendando-as ou culti
vando-as distncia. Perseguiam a renda ordinria, e no
o enriquecimento da faina agrcola.
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 59

Esta circunstncia da ausncia da classe proprietria


particular ao Brasil, onde a riqueza devia ser criada na
terra bravia. Os colonizadores no encontraram, aqui, a plan
tao permanente, que pudessem explorar com a ocupao,
arrendando as terras a juro e herdade. A situao diversa
da Europa, onde os conquistadores, pelo esforo das armas,
se sobrepuseram, como classe que tendia ao feudalismo, so
bre uma economia j estvel.
Na colnia americana, a colonizao foi uma tarefa agr
cola que saiu do nada. O serto teve que ser desbravado,
para, nas clareiras, ser cultivada a terra, em demanda da pro
duo, com o fito dos lucros. Procurava-se o enriquecimento,
o monoplio da direo da produo de bens no interesse
dos fins lucrativos de seus prprios membros e o assegu-
ramento de oportunidades lucrativas, que so os supostos
da classe lucrativa positivamente privilegiada. A agricultura,
como a indstria dos engenhos, como a explorao rias m inas,
era uma empresa lucratiya. Nela se empenharam empresrios
agrcolas, produtores de acar, tabaco, algodo, ouro e dia-'
mantes, com o emprego pessoal e direto dos donos do capital.
A seu lado, como associados, e dentro do mesmo esprito,
floresceram os financiadores e prestamistas de dinheiro, os
comerciantes exportadores que adiantavam bens de consumo
em troca das safras, e os armadores, que se beneficiavam do
transporte, constituindo a mais rica classe de Portugal [ . . . ]
Essa classe se completa com seus membros negativamen
te privilegiados, os trabalhadores qualificados e braais dos
engenhos, tcnicos em minas, livres e escravos. No meio es-
tavam os profissionais liberais, caixeiros-viajantes, etc.
As duas categorias sociais no se mantiveram em com-
partimntos estanques. nterpenetravam-se tendo havido mo-
vimento de uma para outra: a classe lucrativa, imperante nos
dois primeiros sculos, com a fixao da riqneya mrnrporon-
-se. em grande poro. _proprietria. -Uma , circunstncia
influia poderosamente para deslocar o comando social de uma
classe para outra: a introduo do brao escravo. Trazido
por empresrios, armadores e comerciantes, propiciou la
voura o trabalho organizado, permitindo ao proprietrio das
terras aumentar sua empresa, dela se utilizando como renda,
ausentando-se do cuidado efetivo ou erradicando-se nas ci
dades.
60 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

O scravo teve como conseqncia, tambm, ainda mais


abater classe mdia de camponeses' e pequenos propriet
rios. Sem recursos para compr-los, foram vencidos pela con
corrncia daqueles que o empregavam. Sem o concurso dele,
ainda, no podia instalar engenhos, empregando trabalhadores
livres. Foram impelidos, dessa sorte, para as cidades, ali-
inhando-se. na classe social dos artistas, dedicados ao arte
sanato da pequena burguesia urbana [ . . . ]
Os habitantes dos sobrados (comerciantes), constituindo-
-se em forte, classe urbana alteraram, ou contriburam para
alterar a fisionomia social da Colnia. Sua influncia se fez
sentir m. dois setores: comprando terras e engenhos para se
amoldarem aos hbitos dos senhores rurais, que desfrutavam
de prestgio poltico, desmantelando o empresrio agrcola,
e transformando-se em rendeiros./Passaram de classe lucra
tiva para classe proprietria/ Por outro lado, deram maior
expresso burocracia colonial, alimentando-a com ingressos
e tributos, e, reforando-a pela integrao nela de seus re
bentos, letrados das universidades portuguesas.
Na poca em que a classe comercial urbana tendia a
prevalecer no sculo XVIII os empresrios agrcolas,
por influncia da lavoura escravagista, j se haviam tomado
rendeiros. Acentuou aquela esse rumo social, adquirindo pro-
priedades rurais.' ~sm abandonar a cidade. Raramente _um
comerciante vendia seus interesses para_mudar-se ao campo,
integrando-se jna classe .proprietria, lutando, contra a classe
de origem quando havia acesa hostilidade entre as duas
camadas, como n Guerra dos Mascates. Em regra, perma
neciam nos sobrados, arrendando as casas de negcio ren
deiros de bens rurais e urbanos. Procuravam desviar as preo
cupaes para a poltica aproximando-se da administrao,
seja elegendo-se para as Cmaras, seja conseguindo empregos
para os filhos bacharis.
A conseqncia econmica desse estado de coisas, que
ainda mais acirrava a rivalidade, era a dependncia, sempre
acentuada, da empresa agrcola aos exportadores urbanos,
agravando-se nos tempos de crise, com as dvidas maiores.
A terra tomava-se apndice, nessas ocasies, dos financiado
res urbanos; seja pela venda de escravos, seja pelos forneci
mentos a longo prazo. No segundo Reinado tentou-se, em
vo, remediar o problema, organizando-se o crdito agrcola.
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 61

O estamento burocrtico, que de Portugal se estendera


ao Brasil, ganha incremento com o enriquecimento da bur
guesia urbana. No se integrou esta naquele, seno que o
reforou, ajudando-a a burocracia com as fontes de negcios
( contratos, privilgios, arrendamentos, fornecimentos) que
lhe propiciava. Enquanto os empresrios agrcolas, afirmando-
-se como rendeiros, abandonavam a classe lucrativa para se
integrarem na classe proprietria, que aspirava evoluir para
o estamento feudal, como estratificao prpria hostil . bu
rocracia e sua camada original, o comrcio percorria ca
minho oposto. Fiel sua classe, agrupava-se em tomo do
estamento burocrtico, procurando nele ingressar, seduzido
pela fascinao que lhe despertava, com a entrega de seus
filhos. Muitos dos membros da burguesia comercial eram
cristos-novos, cujos filhos transformavam Coimbra em co
vil de herticos.
Na reao centralizadora, El-Rei contaria, alm da no
breza administrativa reinol e americana, recrutada pelas pro
messas de prmios e com cargos civis e militares, com o
apoio das cidades, dirigidas pelos mercadores. Foi-lhe fcil
a disciplinao contra os senhores rurais e caudilhos, na Am
rica, contando com a mquina, j montada e experimentada,
e com contingentes novos de burocratas e comerciantes.
A Colnia conheceu forte conflito social, latente e aberto,
entre os senhores territoriais, cuja concepo de vida se apro-
ximava do esprito feudal, liberal e descentralizador, e a
classe mercantil. Era a hostilidade entre a classe proprietria,
assim convertida pela prosperidade da lavoura, e. a classe lu
crativa. Com o apoio dado a esta pela administrao real,
aquela foi contida, atada, imobilizada. As coisas mudaram,
porm, com a Independncia, quando o estamento burocrtico
sofreu srio colapso interno, predominando, ento, os senho
res rurais, com o liberalismo agressivo dos recm-iniciados.
Bateram, nessa poca, os comerciantes, que se entrincheira
vam no partido portugus, cuja alma era a velha burocracia
colonial. O espisdio mais dramtico dess luta foi a Guerra
dos Mascates, que terminou com o triunfo da cidade comer
cial do Recife. O conflito se estender por toda a histria
brasileira, ocupando o primeiro plano. Diante dele desapa
recem as pequenas rebelies interiores das classes entre domi
62 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A OOLONIAL PORTUGUS

nados e senhores, como as rebelies negras e as resistncias


dos indgenas escravizao.
Faoro, Raimundo. Os Donos do Poder, Ed. Globo, P. Alegre,
1958, pp. 106-110.

17. Sesmaria doada por Martim Afonso de Sousa a


Rui Pinto

Martim Affonso de Sousa, do conselho de El-Rei Nosso


Senhor e governador das terras do Brasil, etc.
Fao saber aos que esta minha carta virem que ha
vendo respeito como Ruy Pinto, cavalleiro da ordem de
Christo, servio c nestas partes Sua Alteza e ficou para po-
voador desta terra, que com ajuda de Nosso Senhor ficou
povoando.
Hei por bem de lhe dar as terras do /Porto das Alma-
dias/ onde desembarcam quando vo para /Piratinim/ quan
do vo desta Ilha de So Vicente, que se chama /Apiaba,/
que agora novamente chama-se porto de /Santa Cruz/, e
da banda do Sul partir pela barra do /Cubato/ pelo porto
dos outeiros que esto na boca da dita barra, entrando os
ditos outeiros dentro das ditas terras do dito Ruy Pinto. E
dahi subir direito para a serra por um lombo que faz, por
um valle que est entre um lombo por uma gua branca
que lhe cahe do alto, que chamam Ytutinga/ e para melhor
se saber, este lombo, entre a dita gua branca por as ditas
terras no se mette mais de um s valle e assim ir pelo dito
lombo acima, como dito e at o cume do serro alto que vai
sobre o mar e pelo dito cume ir pelos outeiros descalvados
que esto no caminho que vem de /Piratinim/. E atraves
sando o dito caminho ir pela mesma serra at chegar sobre o
valle do /Ururay/ que da banda do Norte das ditas terras,
onde a serra faz uma fenda por uma sellada, que parece
que fenece por alli, a qual serra mais alta que outra por alli
ajunta e della que vem por riba do valle de /Ururay/, da
qual aberta cahe uma gua branca do alto desta dita serra
desce diretamente ao rio de /Ururay/ e pela veia dgua
ir abaixo at se metter no mar e outeiros escalvados, as
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 63

quaes terras lhe dou por virtude de uma doao que para
isso tenho de El-Rei Nosso Senhor de que o traslado /verbo
ad verbum/ o seguinte: Dom Joo por graa de Deus
Rei de Portugal e dos Algarves, daqum e dalm mar e
Africa, Senhor de Guin e da conquista, navegao, com-
mrcio de Etipia, Arbia, Persia e da ndia. A quantos esta
minha carta virem, fao saber que as terras que Martim
Affonso de Sousa, do meu conselho, achar e descobrir na
terra do Brasil, onde eu o envio por meu capito-mor, que
se possa aproveitar por esta minha carta, lhe dou poder para
que elle dito Martim Affonso de Sousa possa dar s pessoas
que comsigo levar e as pessoas que na dita terra quizerem
ver e povoar aquellas partes das ditas terras que lhe bem
parecer, segundo o merecem as ditas pessoas por seu servio
e qualidades, e as terras que assim der sero para ellas e
para todos os seus descendentes e das que assim lhes der
lhes passar suas cartas que dentro de dois annos da data,
cada m aproveite a sua, e que se no dito tempo assim no
fizer os poder dar a outras pessoas que as aproveitem com
a dita condio; e nas ditas cartas que assim der ir trasla
dada esta minha carta, para se saber a todo o tempo como
-o fez por meu mandado e lhe ser inteiramente guardada a
<juem a tiver, e porque assim me praz lhe mandei passar esta
minha carta por mim assignada e sellada com o meu sllo
pendente. Dada na villa de Castro Verde aos 20 dias do mez
de Novembro. Fernam da Costa a fez. Anno do Nascimento
de Nosso Senhor Jesus Christo de mil quinhentos e trinta
annos. Rei.
E por virtude da qual doao dou as ditas terras ao
dito Ruy Pinto com todas entradas e sahidas e rios e cabeos
dgua que nas ditas terras dentro da sobredita demarcao
Tiouver para serem para elle e para os seus descendentes
presentes e futuros sem pagarem nem um direito somente
dzimo a Deus.
E isto com a condio que elle dito Ruy Pinto aproveite
as ditas terras nestes dois annos primeiros e seguintes e no
-o fazendo as ditas terras ficaro devolutas e para se nellas
se fazer o que bem parecer e por virtude desta, mando que
fique logo mettido de posse das ditas terras e esta ser re
gistrada no livro do tombo que para este fim se h de fazer.
64 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

Dada na villa de So Vicente aos dez dias do mez de


Fevereiro de Mil e quinhentos e trinta e trs. Martim Affonso
de Sousa.
(Cartrio 1. de rfo de So Paulo, inventrio de
Simo de Toledo e mao 4 . de prprios nacionais.)

In: M a h q u e s , Manuel de Azevedo. Apontamentos histricos, geo


grficos, biogrficos estatsticos e noticiosos da Provncia d e So Paulo,
seguidos da cronologia dos acontecimentos da Capitania d e So Vi
cente at o ano de 1876, So Paulo, Martins, 1953, p. 269.

18. Da escolha da terra para plantar canas-de-acar


e para os mantimentos necessrios e provimentos
do engenho

As terras boas ou ms so o fundamento principal para


ter um engenho real bom ou mau rendimento. As que cha
mam massapsj terras negras e fortes, so as mais excelentes
para a planta das canas. Seguem-se, atrs destas, os sales,
terra vermelha, capaz de poucos cortes, porque logo enfra
quece. As arescas, que so uma mistura de areia e sales
servem para mandioca e legumes, mas no para cana. E o
mesmo digo das terras brancas, que chamam terras de areia,
como as do Camamu e d Sambara.
A terra que se escolhe para o pasto ao redor do engenho
h de ter gua e h de ser cercada, ou com plantas vivas,
como so as de pinhes, ou com estacas e varas do mato.
O melhor pasto o que tem muita grama, parte em outeiro
e parte em vrzea, porque, desta sorte, em todo o tempo,
ou em uma ou em outra parte, assim os bois como bestas
acharo que comer. O pasto se h de conservar limpo de
outras ervas, que matam a grama, e no tempo do inverno se
ho de botar fora dele os porcos, porque o destroem fossando.
Nele h de haver um ou dois currais, onde se metam os
bois para comerem os olhos da cana e para estarem perto
do servio dos carros. E tambm as bestas se recolhem no
seu curral, para as no haver de buscar espalhadas.
Andam no pasto, alm das guas, bois, ovelhas e cabras;
e ao redor do engenho a criao mida, como so perus,
CABTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 65

galinhas e patos, que so o remdio mais pronto para aga


salhar os hspedes que vm de improviso. Mas, porque as
ovelhas e os cavalos chegam muito com o dente raiz da
grama, so de prejuzo ao pasto dos bois, e por isso se o
destes fosse diverso, seria melhor.
Os matos do as madeiras e a lenha para as fornalhas.
Os mangues do caibros e marisco. E os apicus (que so
as coroas que faz o mar entre si e a terra firme e as cobre
a mar) do o barro, para purgar o acar nas formas e
para a oleria, que na opinio de alguns se no escusa nos
engenhos reais.
De todas estas castas de terras tem necessidade um en
genho real, porque umas servem para canas, outras para
mantimentos da gente e outras para o aparelho e provimento
do engenho, alm do que se procura do reino. Porm, nem
todos os engenhos podem ter esta dita, antes, nenhum se
achar a quem no falte alguma destas coisas. Porque, aos
que esto beira-mar, comumente faltam as roas e lenha,
e aos que esto pela terra dentro faltam outras muitas con
venincias que tm os que esto beira-mar, no Recncavo.
Contudo, de ter ou no ter o senhor do engenho cabedal
e gente, feitores fiis e de experincia, bois e bestas, barcos
e carros, depende o menear e governar bem ou mal o seu
engenho. /
E, se no tiver gente para trabalhar e beneficiar as terras
a seu tempo, ser o mesmo que ter mato bravo com pouco ou
nenhum rendimento, assim como no basta para a vida po
ltica ter bom natural, se no houver mestre que com o en
sino trate de o aperfeioar, ajudando-o.
In: A n d r o n i , Giovanni Antonio ( A n t o n i l ) . Cultura e opulncia
do Brasil, texto da edio de 1711; introduo e vocabulrio por Alice
Canabrava; So Paulo, Editora Nacional, 1967, p. 173.

19. Como se h de haver o senhor de engenho com


seus escravos

Os escravos so as mos e os ps do senhor1de engenho,


porque sem eles no Brasil no possvel fazer, conservar
66 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

e aumentar fazenda, nem ter engenho corrente. E ao moda.


com que se h com eles depende t-los bons ou maus para
o servio. Por isso, necessrio comprar cada ano algumas
pe;T e reparti-las pelos partidos, roas, serrarias e barcas.
E porque comumente so de naes diversas, e uns mais bo
ais que outros e de foras muito diferentes, se h de fazer
a repartio com reparo e escolha, e no s cegas. Os que
vem para o Brasil so ardas, minas, congos de So Tom,
de Angola, de Cabo Verde e alguns de Moambique, que
vm nas naus da ndia. Os ardas e os minas so robustos.
Os de Cabo Verde e de So Tom so mais fracos. Os de
Angola, criados em Luanda, so mais capazes de aprender
ofcios mecnicos que os das outras partes j nomeadas. Entre
os congos, h tambm alguns bastantemente industriosos e
bons no somente para o servio da cana, mas para as ofi-
cinas e para o meneio da casa.
Uns chegam ao Brasil muito rudes e muito fechados e
assim continuam por toda a vida._ Outros, em poucos anos
saem ladinos e espertos, assim para aprenderem a doutrina
crist, como para buscarem modo de passar a vida e para
se lhes encomendar um barco, para levarem recados e fa
zerem qualquer diligncia das que costumam ordinariamente
ooorrer. As mulheres usam de foice e enxada, como os homens,
porm, nos matos, somente os escravos usam de machado.
Dos ladinos, se faz escolha para caldeireiros, carapinas, cala-
fates, tacheiros, barqueiros e marinheiros porque estas ocupa
es querem maior advertncia. Os que desde novatos se
meterem em alguma fazenda, no bem que se tirem dela
contra sua vontade, porque facilmente se amofnam e mor
rem. Os que nasceram no Brasil, ou se criaram desde peque
nos em casa dos brancos, afeioando-se a seus senhores, do
boa conta de si; e, levando bom cativeiro, qualquer deles
vale por quatro boais.
Melhores ainda so, para qualquer ofcio, os mulatos;
porm, muitos deles, usando mal do favor dos senhores, so
soberbos e viciosos, e prezam-se de valentes, aparelhados
para qualquer desaforo. E, contudo, eles e elas da mesma
cor, ordinariamente lvam no Brasil a melhor sorte; porque,
com aquela parte de sangue de brancos que tm nas veias
e, talvez, dos seus mesmos senhores, os enfeitiam. de tal
maneira, que alguns tudo lhes sofrem, tudo lhes perdoam; e
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 67

parece que se no atrevem a repreend-los: antes, todos os


mimos so seus. E no fcil coisa decidir se nesta parte so
mais remissos os senhores ou as senhoras, pois no falta
entre eles e elas quem se deixe governar de mulatos, que
no so os melhores, para que se verifique o provrbio que
diz: que o Brasil inferno dos negros, purgatrio dos brancos
e paraso dos multos das mulatas: slvo qandT por algu
ma desconfiana ou cime o amor se muda em dio e sai
armado de todo o gnero de crueldade e rigor. Bom valer-
-se de suas habilidades quando quiserem usar bem delas,
como assim o fazem alguns; porm no se lhes h de dar
tanto a mo que peguem no brao, e de escravos se faam
senhores. Forrar mulatas desinquietas perdio manifesta,
porque o dinheiro que do para se livrarem, raras vezes sai
de outras minas que dos seus mesmos corpos, com repetidos
pecados; e, depois de forras, continuam a ser runa de
muitos [ . . . ]
O que pertence ao sustento, vestido e moderao de
trabalho, claro est, que se lhes no deve negar, porque a
quem o serve deve o senhor, de justia, dar suficiente ali
mento, mesinhas na doena e modo com que decntemente
se cubra e vista, como pede o estado de servo e no apa
recendo quase nu pelas ruas; e deve tambm moderar o
servio de sorte que no seja superior s foras dos que
trabalham, se quer que possam aturar. No Brasil, costumam
dizer que para o escravo so necessrios trs PPP, a saber,
Yipau, po e pano. E posto que comecem mal, principiando pelo
castigo que o pau, contudo, prouvera a Deus que to abun
dante fosse ojomer e o vestir como muitas vezes o castigo,
dado por qualquer causa pouco provada, ou levantada; e
com instrumentos de muito rigor, ainda quando os crimes
so certos, de que se no usa nem com os brutos animais,
fazendo algum senhor mais caso de um cavalo que de meia
dzia de escravos, pois o cavalo servido, e tem quem lhe
busque capim, tem pano para o suor, e sela e freio dourado.
Dos escravos novos se h de ter maior cuidado, porque
ainda no tem modo de viver, como os que tratam de plantar
suas roas: e os que as tm por sua indstria, no convm
que sejam s reconhecidos por escravos na repartio do
trabalho e esquecidos na doena e na farda. Os domingos
e dias santos de Deus, eles os recebem, e quando seu senhor
68 CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS

Ihos tira e os obriga a trabalhar, como nos dias de servio,


se amofinam e lhe rogam mii pragas. Costumam alguns se
nhores dar aos escravos um dia em cada semana, para plan
tarem para si, mandando algumas vezes com eles o feitor,
para que se no descuidem; e isto serve para que no pa
deam fome nem cerquem cada dia a casa de seu senhor,
pedindo-lhe a rao de farinha. Porm, no lhes dar farinha,
nem dia para a plantarem, e querer que sirvam de sol a sol
no partido, de dia, e de noite com pouco descanso no en
genho, como se admitir no tribunal de Deus sem castigo?
Se o negar a esmola a quem com grave necessidade a pede
e neg-la a Cristo Senhor nosso, como Ele o diz no Evan
gelho, que ser negar o sustento e o vestido ao seu escravo?
E que razo dar de si quem d serafina e seda e outras
falas, as que so ocasio da sua perdio, e depois nega
quatro ou cinco varas de algodo e outras poucas de pano
da serra, a quem se derrete em suor para o servir e apenas
tem tempo para buscar uma raiz e um carangueijo para co
mer? E se, em cima disto, o castigo for freqente e excessivo,
ou se iro embora, fugindo para o mato, ou se mataro por
si, como costumam, tomando a respirao ou enforcando-se,
ou procuraro tirar a vida aos que lha do to m, recorrendo
(se for necessrio) a rtes diablicas, ou camaro de tal
sorte a Deus, que os ouvir e far aos senhores o que j fez
aos egpcios, quando avexavam com extraordinrio trabalho
aos hebreus, mandando as pragas terrveis contra suas fazen
das e filhos, que se lem na Sagrada Escritura, ou permitir
que assim como os hebreus foram levados cativos para a
Babilnia, em pena do duro cativeiro que davam aos seus
escravos, assim algum cruel inimigo leve esses senhores para
suas terras, para que nelas experimentem quo penosa a
vida que eles deram e do continuamente aos seus escravos.
No castigar os excessos que eles cometem seria culpa
no leve, porm estes se ho de averiguar antes, para no
castigar inocentes, e se ho de ouvir os delatados e, conven
cidos, castigar-se-o com aoites moderados ou com os me-
terem em uma corrente de ferro por algum tempo ou tronco.
Castigar com mpeto, com nimo vingativo, por mo pr
pria e cm instrumentos terrveis e chegar talvgz aos pobres
com fogo ou lacre ardente, ou marc-los na cara, no seria
pam .se sofrer entre brbaros, muito menos entre cristos ca
CARTER E NATUREZA DO SISTEM A COLONIAL PORTUGUS 69

tlicos. O certo que, se o senhor se houver com os escravos


como pai, dando-lhes o necessrio para o sustento e vestido,
e algum descanso no trabalho, se poder tambm depois
haver como senhor, e no estranharo, sendo convencidos
das culpas que cometeram, de receberem com misericrdia o
justo e merecido castigo. E se, depois de errarem como fra
cos, vierem por si mesmos a pedir perdo ao senhor ou bus
carem padrinhos que os acompanharem, em tal caso cos
tume, no Brasil, perdoar-lhes. E bem que saibam que isto
lhes h de valer, porque, de outra sorte, fugiro por uma
vez para algum mocambo no mato, e se forem apanhados,
poder ser que se matem a si mesmos, antes que o senhor
chegue a aoit-los ou algum seu parente tome sua conta
a vingana, ou com feitio, ou com veneno.
Negar-lhes totalmente os seus folguedos, que so o nico
alvio de seu cativeiro, quer-los desconsolados e melanc-
clicos, de pouca vida e sade. Portanto, no lhes estranhem
os senhores o criarem seus reis, cantar e bailar por algumas
horas honestamente em alguns dias do ano, e o alegrarem-se
inocentemente tarde depois de terem feito pela manh suas
festas de Nossa Senhora do Rosrio, de So Benedito e do
orgo da capela do engenho, sem gasto dos escravos, sa
cudindo o senhor com sua liberalidade aos juizes e dando-lhes
algum premio do seu continuado trabalho. Porque se os
juizes e juzas da festa houverem de gastar do seu ser
causa de muitos inconvenientes e ofensas a Deus, por serem
poucos os que o podem licitamente ajuntar.
__ O que se h de evitar nos engenhos o emborraeharem-
se com garapa azeda, ou aguardente, bastando cnceder-lhes
a garapa doce, que lhes no faz dano, e com ela fazem seus
resgastes com os que a troco lhes do farinha, feijes, aipins
e batatas.
Ver que os senhores tm cuidado de dar alguma coisa
dos sobejos da mesa aos seus filhos pequenos causa de
que os escravos os sirvam de boa vontade e que se alegrem
de lhes multiplicar servos e servas. Pelo contrrio, algumas
escravas procuram de propsito o aborto, s para que no
cheguem og filTins de suas entranhas a padecer o que elas
padecem.
In: A n d re o n i, Giovanni Antonio ( A n t o n i l ). Cultura e Opuln
cia do Brasil, texto da ed. 1711, introduo e vocabulrio p o r A lice
Canabrava, So Paulo, Ed. Nacional, 1967, pp. 159164.
IV
A Desarticulao do Sistema
Colonial e a Presena Inglesa

20. Encerramento da etapa colonial

Assim como seria difcil explicar o grande xito da em


presa aucareira sem ter em conta a cooperao comercial-
financeira holandesa, a persistncia do pequeno e empobre
cido reino como grande potncia colonial na segunda metade
do sculo XVII, bem como sua recuperao no sculo XVIII
durante o qual reteve sem disputas a colnia mais lucrativa
da poca tambm s pode explicar-se tendo em conta a
situao especial de semidependncia que aceitou como forma
de soberania o governo portugus. Os privilgios conseguidos
pelos comerciantes ingleses em Portugal foram de tal ordem
incluiam extensa jurisdio extraterritorial, liberdade de
comrcio com as colonias, controle sobre as tarifas que as
mercadorias importadas da Inglaterra deveriam pagar que
os mesmos passaram a constituir um poderoso e influente
grupo com ascendncia crescente sobre o governo portugus.
Nas palavras de um meticuloso estudioso da matria: Por
tugal became virtually Englands commercial vassal. O esp
rito dos vrios tratados firmados entre os dois pases, nos
primeiros dois decnios que se seguiram independncia,
era sempre o mesmo: Portugal fazia concesses econmicas e
a Inglaterra pagava com promessas ou garantias polticas [ . . . ]
Contudo, as garantias de sobrevivncia no solucionavam
o problema fundamental que era a prpria decadncia da
colnia, decorrente da desorganizao do mercado do acar.
As dificuldades econmicas do reino continuam a agravar-se
72 DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA

e se repetem as desvalorizaes monetrias. No ltimo quar


tel do sculo toma-se conscincia da necessidade de recon
siderar a poltica econmica do pas. A idia de encontrar
soluo para as dificuldades da balana comercial nos pro
dutos coloniais de exportao j no parece suficiente. Pen
sa-se em reduzir as importaes fomentando a produo in
terna no setor manufatureiro. Essa poltica alcanou dar
alguns frutos e durante dois decenios se chegou mesmo a
interditar a importao de tecidos de l, principal manufa
tura ento importada. Tal poltica, entretanto, no chegaria
a amadurecer plenamente. O rpido desenvolvimento da pro
duo de ouro no Brasil, a partir do primeiro decnio do
sculo XVII, modificaria fundamentalmente os termos do
problema [ . . . ] e o acordo comercial celebrado com a In
glaterra em 1703, desempenhou papel bsico no curso tomado
pelos acontecimentos. Esse acordo significou para Portugal
renunciar a todo desenvolvimento manufatureiro e implicou
transferir para a Inglaterra o impulso dinmico criado pela
produo aurfera no Brasil. Graas a esse acordo, entretanto,
Portugal conservou uma slida posio poltica numa etapa
que resultou ser fundamental para a consolidao definitiva
do territrio de sua colnia americana. O mesmo agente ingls
que negociou o acordo comercial de 1703 (John Methuen)
tambm tratou das condies da entrada de Portugal na
guerra que lhe valeria uma slida posio na conferncia
de Utrecht. A conseguiu o governo lusitano que a Frana
renunciasse a quaisquer reclamaes sobre a foz do Amazonas
e a quaisquer direitos de navegao nesse rio. Igualmente
nessa conferncia Portugal conseguiu da Espanha o reco-
cimento de seus direitos sobre a colnia de Sacramento.
Ambos os acordos receberam a garantia direta da Inglaterra
e vieram a constituir fundamentos da estabilidade territorial
da Amrica portuguesa.
Observada de uma perspectiva ampla, a economia luso-
-brasileira do sculo XVIII se configurava com uma articula
o e articulao fundamental do sistema econmico
em mais rpida expanso na poca, ou seja, a economia in
glesa. O ciclo do ouro constitui um sistema mais ou menos
integrado, dentro do qual coube a Portugal a posio secun
dria de simples entreposto. Ao Brasil o ouro permitiu finan
ciar uma grande expanso demogrfica, que trouxe alteraes
DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA 73

fundamentais estrutura de sua populao, na qual os es


cravos passaram a constituir minoria e o elemento de origem
europia, a maioria. Para a Inglaterra o ciclo do ouro bra
sileiro trouxe forte estmulo ao desenvolvimento manufatu-
reiro, uma grande flexibilidade sua capacidade para im
portar, e permitiu uma concentrao de reservas que fizeram,
do sistema bancrio ingls, o principal centro financeiro da
Europa. A Portugal, entretanto, a economia do ouro propor
cionou apenas uma aparncia de riqueza, repetindo o pe
queno reino a experincia da Espanha no sculo anterior.
Como agudamente observou Pombal, na segunda metade do
sculo, o ouro era uma riqueza puramente fictcia para Por
tugal: os prprios negros que trabalhavam nas minas tinham
que ser vestidos pelos ingleses. Contudo, nem mesmo Pombal,
que tinha uma viso lcida da situao da dependncia po
ltica em que vivia seu pas e uma vontade de ferro, conse
guiu modificar fundamentalmente as relaes com a Inglaterra.
Na verdade, essas relaes constituam uma ordem superior
de coisas sem a qual no seria fcil explicar a sobrevivncia
do pequeno reino como Metrpole de um dos mais ricos
imprios coloniais da poca [ ...']
O ltimo quartel do sculo XVII veria a decadncia da
minerao do ouro no Brasil. A Inglaterra j havia, sem
embargo, entrado em plena revoluo industrial. As necessi
dades de mercados cada vez mais amplos para as manufa
turas em processo de rpida mecanizao impem nesse pas
o abandono progressivo dos princpios protecionistas. O tra
tado de Methuen, que criava uma situao de privilgio para
os vizinhos portugueses no mercado ingls, fortemente cri
ticado do ponto de vista dos novos ideais liberais. O proble
ma fundamental da Inglaterra passa a ser a abertura dos gran
des mercados europeus para as suas manufaturas, e com esse
fim tornava-se indispensvel eliminar as ataduras da era
mercantilista. Com efeito, no tratado de 1786, firmado com
a Frana, a Inglaterra ps praticamente fim ao privilgio
aduaneiro que desde o comeo do sculo haviam gozado os
vinhos portugueses em seu mercado, nica contrapartida eco
nmica que recebera Portugal nos cento e cinqenta anos
anteriores de vassalagem econmica. Minguara o mercado
da economia luso-brasieira com a decadncia da minerao
e j no se justificava manter um privilgio que constitua
74 DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA

um empecilho ampla penetrao no principal mercado da


europa continental que era a Frana.
A forma peculiar como se processou a independncia da
Amrica portuguesa teve conseqncias fundamentais no seu
subseqente desenvolvimento. Transferindo-se o governo por
tugus para o Brasil sob a proteo inglesa e operando-se a
independncia sem descontinuidade na chefia do governo, os
privilgios econmicos de que se beneficiava a Inglaterra em
Portugal transferiram-se automaticamente para o Brasil inde
pendente. Com efeito, se bem haja conseguido separar-se
de Portugal em 1822, o Bras necessitou vrios decnios mais
para eliminar a tutelagem que, graas a slidos acordos in
ternacionais, mantinha sobre ele a Inglaterra. Esses acordos
foram firmados em momentos difceis e constituam, dentro
da tradio das relaes luso-inglesas, pagamentos em privi
lgios econmicos de importantes favores polticos. Os acor
dos de 1810 foram firmados contra a garantia da Inglaterra
de que nenhum governo imposto por Napoleo em Portugal
seria reconhecido. Por eles se transferiram para o Brasil todos
os privilgios de que gozavam os ingleses em Portugal
inclusive os de extraterritorialidade e se lhes reconhecia
demais uma tarifa preferencial. Tudo indica que negociando
esses acordos o govemo portugus tinha estritamente em
vista a continuidade da casa reinante em Portugal, enquanto
os ingleses se preocupavam em firmar-se definitivamente na
colnia, cujas perspectivas comerciais eram bem mais^ pro
missoras que as de Portugal.
A independncia, se do ponto de vista militar consti
tuiu uma operao simples, do ponto de vista diplomtico
exigiu um grande esforo. Portugal tinha em mos uma carta
de alto valor: sua dependncia poltica da Inglaterra. Se se
interpretasse a independncia do Brasil como um ato de
agresso a Portugal, a Inglaterra estava obrigada a vir em
socorro de seu aliano agredido. As demarches feitas em Lon
dres nesse sentido pelo govemo lusitano foram infrutferas,
pois, para os ingleses, restabelecer o entreposto portugus
seria obviamente mau negcio. O que importava era garantir
junto ao novo govemo brasileiro a continuidade dos privi
lgios conseguidos sobre a colnia. Assim, de uma posio
excepcionalmente forte, pode o govemo ingls negociar o
reconhecimento da independncia da Amrica portuguesa.
DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA 75

Pelo tratado de 1827, o governo brasileiro reconheceu In


glaterra a situao de potncia privilegiada, autolimitando
sua prpria soberania no campo econmico.
A primeira metade do sculo XIX constitui um perodo
de transio durante o qual se consolidou a integridade ter
ritorial e se firmou a independncia poltica. Os privilgio?
concedidos Inglaterra criaram srias dificuldades econmi
cas [ . . . ] Essas dificuldades econmicas por um lado redu
ziam a capacidade de ao do poder central e, por outro,
atravs do descontentamento, criavam focos de desagregao
territorial. pela metade do sculo que ocorrem alguns fatos
que permitiro consolidar definitivamente o pas, e que mar
caro o sentido de seu subseqente desenvolvimento. Na
medida em que o caf aumenta sua importncia dentro da
economia brasileira, ampliam-se as relaes econmicas com
os EUA. J na primeira metade do sculo esse pas passa
a ser o principal mercado importador do Brasil. Essa ligao
e a ideologia nascente de solidariedade continental contri
buem para firmar o sentido da independncia vis-a-vis da
Inglaterra. Assim quando expira em 1842 o acordo com este
ltimo pas, o Brasil consegue resistir forte presso do
governo ingls para firmar outros documentos do mesmo
estilo. Eliminado o obstculo do tratado de 1827, estava aberto
o caminho para a elevao da tarifa e o conseqente aumento
do poder financeiro do governo central, cuja autoridade se con
solida definitivamente nessa etapa. O passivo poltico da co
lnia portuguesa estava liquidado. Contudo do ponto de vista
de sua estrutura econmica, o Brasil da metade do sculo XIX
no diferia muito do que fora nos trs sculos anteriores. A
estrutura econmica baseada principalmente no trabalho es
cravo, se mantivera imutvel nas etapas de expanso e deca
dncia. A ausncia de tenses internas, resultante dessa imu
tabilidade, responsvel pelo atraso relativo da industriali
zao. A expanso cafeeira da segunda metade do sculo XIX,
durante a qual se modificou as bases do sistema econmico,
constitui uma etapa de transio econmica, assim como a
primeira metade desse sculo representou uma fase de tran
sio poltica. das tenses internas da economia cafeeira
em sua etapa de crise que surgiro os elementos de um sis
tema econmico autnomo, capaz de gerar o seu prprio
76 DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESEXA INGLESA

impulso de crescimento, concluindo-sc ento definitivamente


a etapa colonial da economia brasileira.
F u r t a d o , Celso. Formao Econmica do Brasil, Cia. Ed. Nacional,
1971, So Paulo, pp. 3338.

21. O Nordeste brasileiro, da descolonizao


dependncia inglesa

A insurreio nordestina dc 1817 ocorreu na confluncia


dc dois processos distintos, porm complcmentarcs: o de des
colonizao portuguesa c o de penetrao inglesa na economia
brasileira. Tais processos que atingiram o clmax apenas no
segundo quartel do sculo XIX, j podiam ser entrevistos
nas revoltas que anunciavam a independncia poltica de
1822.
Observada a histria econmica do Brasil na primeira
metade do sculo passado, ressalta a tendncia baixa rela
tiva dos preos das exportaes. Segundo Celso Furtado, as
provncias do norte sobretudo Bahia, Pernambuco c Ma
ranho atravessaram nesse perodo srias dificuldades. Os
preos do acar caem persistentemente na primeira metade
do sculo e os do algodo ainda mais acentuadamente. E
tal declnio repercutiu por certo na renda per capita dessas
regies aumentando os ndices de pauperizao.
O movimento cclodido em 1817 no Nordeste brasileiro
est situado numa fase de recesso generalizada, cujas mani
festaes mais visveis podem ser surprendidas no nvel das
flutuaes dos preos dos principais gneros exportados. A
segunda dcada do sculo assistiu entrada no processo re
cessivo (anos-base: 1S12/1815). As cotaes do acar bra
sileiro na Bolsa de Amsterd, bem como o preo do algodo
passaram a registrar tal ocorrncia, em termos globais; c em
particular, os preos do algodo e do acar nordestino indi
cavam a natureza da crise enfrentada pela ampla regio po
larizada por Recife: de fato, se se observar a cotao da pro
duo algodoeira fornecida pelo CORREIO BRAZILTENSE.
do 1814 a 1821, verificar-se- que o principal gnero de
grande exportao daquela rea sofreu queda sensvel c per
manente no mercado ingls I . . . ]
DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA 77

Os acontecimentos nordestinos acelerados em 1817 no


podem ser entendidos fora de seu contexto mais amplo: cons
tituam a primeira manifestao mais significativa de uma
srie de rebelies que iriam marcar o trnsito do Brasil do
Antigo Sistema Colonial portugus para os quadros do
Imperialismo da potncia mais idustrializada da poca (da
tas de referncia: 1810 e 1827). Os motins de 1821, que atin
giram o Maranho, Pernambuco, Bahia, Minas Gerais, bem
como os levantes de 1822 no Par, no Rio Grande do Norte
e em Pernambuco, criaram o ambiente para o Fico e anun
ciaram a ecloso das Guerras de Independncia. As dificul
dades para o abafamento dos levantes regionais, aps a de
clarao de independncia, foram superadas com o auxlio
ingls, sendo que em Pernambuco acabou por surgir a con
testao mais sria ao poder central, controlado por Pedro I:
a Confederao do Equador, movimento que aglutinava as
Provncias do Nordeste numa mesma organizao poltica
supra-regional (1824). Este movimento, de cunho republi-
canista e separatista, e que configura um desdobramento da
insurreio de 1817 foi abafado pelos representantes do abso-
lutismo unificador de Pedro I, encerrando-se assim a pri
meira vaga de convulses do sculo XIX.
Numa perspectiva mais ampla, o estudo do movimento
de 1817 no pode deixar de lado a compreenso do conjunto
em que se produziu. Na verdade, trata-se de processo con
comitante ao levantamento de Gomes Freire de Andrade, no
Porto. Os dois movimentos revelam as duas faces de uma
mesma realidade: a tentativa portuguesa de desvencilhamen-
to dos laos de dependncia com a Inglaterra indicando com
nitidez a natureza das relaes entre Portugal e essa potncia;
o ensaio revolucionrio brasileiro, por seu lado, demonstrando
o esforo descolonizador de uma primeira camada dirigente
nativa, que procurou o auxlio da Inglaterra (e dos Estados
Unidos), em sua tentativa de libertao em relao ao jugo
portugus. Os dois movimentos estavam circunscritos rea
de dominao econmica inglesa, e, em relao a ela, que
procuravam definir-se. No caso do Brasil, aps a ocupao
do reino portugus pelas tropas de Junot, penetrao inglesa
que vinha se verificando de maneira acentuada desde o
ltimo quartel do sculo anterior obtivera a formalizao
de suas atividades atravs dos tratados de 1810, caracteri
78 DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA

zando-se assim o estatuto de potncia privilegiada, com di


reitos de extraterritorialidade e tarifas preferenciais a nveis
extremamente baixos, como bem mostrou Celso Furtado. No
caso metropolitano, a expulso das tropas francesas s se
tornara possvel com o concurso de capitais e armamentos in
gleses, os quais, de resto, saberiam cobrar altos juros no plano
poltico.
Assim, dentro dos quadros do nascente imperialismo
ingls, ligado Revoluo Industrial, que se pode com-
prender a dinmica dos dois movimentos insurrecionais. As
velhas linhas legadas pelo monoplio comercial, ainda atuan
tes no Nordeste, no interessavam nem aos ingleses, nem aos
representantes da grande lavoura e de uma incipiente bur
guesia comercial, e, nesse sentido, que se observou a con
vergncia de interesses da aristocracia agraria e dos agentes
ingleses. Demais, no caso do Brasil, bastaria lembrar que os
eventos que se cristalizaram no Nordeste s vsperas' da
independncia poltica se passaram aps os tratados decisi
vos de 1810. As necessidades poderosas do capitalismo in
dustrial ingls imporiam as linhas de desenvolvimento da
poltica agressiva nos anos posteriores, no sentido de orga
nizar os fatores imprescindveis economia em mais franca
expanso do perodo. Com o instrumento precioso elaborado
aps a transferncia da Corte (1807/1808), condio mesma
para a sobrevivncia poltica de Portugal, a Inglaterra con
seguiria modelar o futuro da ex-colnia portuguesa, tornan
do-a exemplo clssico de persistncia no sculo XIX de rea
dependente, especializada na agricultura de exportao e
cultivada por mo de obra escrava.
No ser demasiado notar, nessa perspectiva, que alguns
eventos acidentais, notadamente a Restaurao em 1815 e a
Revoluo portuguesa de 1820, imprimiram suas marcas nos
processos ocorrentes no Nordeste. A rigor, a insurreio de
1817 desencadeou-se num momento ambguo, em termos de
conjuntura poltica internacional. Por um lado, a Europa e
suas colnias procuravam reorganizar-se buscando as coorde
nadas do Antigo Regime; por outro, o mundo luso-brasileiro
tendia liberalizao, que culminaria na revoluo metro
politana de 24 de agosto de 1820 revoluo liberal que
em pouco tempo mostrou seu carter igualmente ambguo,
DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA 79

ao revelar-se recolonizadora. Em suma, foi num meio tempo


entre um momento de reao absolutista europia e uma
tendncia liberalizao no sistema luso-brasileiro que ocor
reu o movimento nordestino. Basta ainda notar, no plano
internacional, que a uma Europa tumultuada, oscilando entre
a liberalizao e o autoritarismo, correspondia uma fase de
relativa elaborao democrtica nos Estados Unidos da Am
rica do Norte: tal contraste, associado aos nascentes inte
resses comerciais norte-americanos em relao Amrica do
Sul, acabou por se projetar nas conscincias das lideranas
revolucionrias nordestinas, carentes que andavam de mo
delos externos para orientar suas aes.
M o ta , Carlos G. Nordeste 1817, Ed. Perspectiva, So Paulo, 1972,
p. 1 1 -7 9 .

22. Introduo ao estudo da emancipao poltica


do Brasil

As relaes entre metrpole e colnia estabeleceram-se


desde a poca dos descobrimentos em funo dos interesses
da burguesia mercantil e das exigncias do Estado moderno.
A debilidade do capitalismo incipiente, a fraqueza das insti
tuies estatais que no se conseguem adequar to rapida
mente quanto seria necessrio s novas formas de produo
e consumo, determinam a aliana entre os mercadores e a
Coroa, numa troca de servios e garantias que se define por
um sistema de monoplio e privilgios concedidos pelo Es
tado aos mercadores.
A burguesia mercantil interessava o estabelecimento de
um Estado suficientemente forte para proteger os interesses
comerciais e romper as barreiras medievais que se opunham
expanso do comrcio. Uma das bases fundamentais do
Estado seria o princpio da regulamentao e da restrio,
aplicado em maior escala, atravs da proteo e do mono
plio, com o objetivo de assegurar ao capital comercial mer
cados mais amplos e seguros.
A expresso terica da aliana entre o capitalismo co
mercial e o Estado seria o mercantilismo. Para os mercadores,
80 DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INCLESA

a riqueza consistia em armazenar ouro e prata, o que explica


o extraordinrio empenho dos colonizadores em descobrir ja
zidas na Amrica. O capital identificado ao dinheiro, o lucro
visto como a diferena de preo entre a compra e a venda
dos produtos. O principal objetivo da produo obter ex
cedente exportvel. Na opinio do comerciante, o Estado
deve proteger os interesses comerciais, uma vez que o lucro
do comerciante condio de engrandecimento do Estado.
A poltica colonial organizou-se nos primeiros sculos, a partir
desses pressupostos. As colnias so vistas como fonte de ri
quezas minerais ou agrcolas, devendo especializar-se em pro
dutos de difcil obteno no mercado europeu. Ao mesmo
tempo so cerceadas as outras atividades, ficando as colnias
obrigadas a adquirir na metrpole ou atravs da metrpole
o que necessitam. A economia colonial organiza-se em funo
do mercado externo e toda produo e comrcio esto sujeitos
a severa regulamentao por parte da metrpole. Um con
junto de regulamentos e disposies progressivamente restri
tivos prendem a colnia numa teia de monoplios, privil
gios e taxas que resultam na sua total subordinao.
O sistema colonial montado pelo capitalismo comercial
entrou em crise quando o capital industrial se tornou pre
ponderante e o Estado absolutista foi posto em xeque pelas
novas aspiraes da burguesia, ansiosa por controlar o poder
atravs de formas representativas de governo. A partir de
ento, o sistema de monoplios e privilgios que regulava
as relaes entre metrpole e colnia comea a ser conde
nado. Reformula-se a teoria econmica, passa-se do mercan
tilismo para o livre-cambismo, surge uma nova noo de co
lnia e uma nova poltica colonial se esboa. Entram em
luta o capitalismo orientado no sentido das possibilidades
fiscais e coloniais e os monoplios de Estado e o capitalismo
orientado no sentido das possibilidades automticas do mer
cado, no valor substantivo das realizaes mercantis. O ex
traordinrio aumento proporcionado pela mquina produ
o seria pouco compatvel com a persistncia dos mercados
fechados e das reas enclausuradas pelos monoplios e privi
lgios.
Adam Smith em 1776 critica a poltica mercantil, con
dena as restries, os monoplios, os tratados de comrcio,
o trabalho escravo, propondo um regime de livre concorrncia
DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA 81

o afirmando a superioridade do trabalho livre sobre o es


cravo ( . . . ) Jean Baptiste Say, no Tratado de Economia,
publicado cm 1803, denuncia o carter c.xpoliativo do sistema
colonial tradicional observando que as colnias so onerosas
para as metrpoles por obrigarem a despesas de manuteno
de exrcito, administrao civil e judicial, estabelecimentos
pblicos e fortificaes. Afirma que os privilgios comerciais
que ligam a metrpole colnia, favorecendo os produtos
coloniais so enganosos: a Frana pagava a Guadalupe o
acar a razo de 50 francos, quando poderia obt-lo em Ha
vana por 35. Conclui que 'as verdadeiras colnias de um
povo comerciante so os povos independentes de todas as
partes do mundo. Portanto, qualquer povo comerciante de
veria desejar que todos fossem independentes, porque todos
se tornariam mais industriosos e ricos, e quanto mais nume
rosos e produtivos, tanto maiores ocasies e facilidades se
apresentariam para o comrcio. A crtica atingia os mono
plios, os privilgios e a escravido. Era, enfim, a prpria
idia tradicional de colnia que ele condenava.
A crtica ao sistema colonial corresponde s mudanas
nas relaes polticas c comerciais entre metrpole c colnia.
No implica, entretanto, na mudana de estrutura bsica da
produo colonial que ao capitalismo industrial convinha
manter nas grandes linhas.
As novas concepes sobre as colnias expressam as aspi
raes dos grupos ligados ao capitalismo industrial que con
seguiriam imprimir poltica as suas diretrizes. na Ingla
terra, onde a transio do capitalismo comercial para o in
dustrial ocorre inicialmente, que se esboa, pela primeira vez,
uma nova orientao na poltica colonial em relao Am
rica, a partir do momento em que sua mais importante colnia
conquistou a liberdade.
As colnias ibero-americanas teriam, a partir de ento,
condies mais favorveis para pleitear a independncia po
ltica, pois contariam com a simpatia e o apoio da Ingla
terra [ . . . ]
Durante o perodo colonial, os monoplios foram alvo
de numerosas crticas, havendo uma tenso permanente entre
produtores e distribuidores, entre fazendeiros de acar e
comerciantes, entre os que disputavam o usufruto dos pri-
82 DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA

vilgios'. No nvel internacional, o regime de monoplios deu


margem a atritos constantes entre naes detentoras de mo
noplios e naes impedidas de participar do comrcio [ . . . ]
Ao nvel das colnias, as tenses manifestavam-se sob
aspectos diversos, em conflitos at hoje mal estudados, como
por exemplo o dos mascates, em Pernambuco, dos Beckman,
no Maranho, e os levantes ocorridos nas Gerais na poca
do ouro, emboabas principalmente.
Ao findar o sculo XVIII, o regime de monoplios dete
riorava-se rapidamente. A concorrncia estrangeira e a impos
sibilidade de elimin-la, o interesse das populaes coloniais
no contrabando, tornavam inoperantes os monoplios [ . . . ]
O enriquecimnto e o aumento das populaes coloniais,
principalmente depois da descoberta do ouro, aumentando as
exigncias de troca e, por outro lado, a ampliao do mer
cado europeu, fazendo crescer a demanda de produtos co
loniais, tomaram, com o tempo, cada vez mais odiosos os
monoplios e as restries comerciais, criando na colnia um
ambiente hostil metrpole e receptivo pregao revolu
cionria.
Rompia-se, ao nvel do sistema, a comunho de inte
resses existente entre o produtor colonial, o comercial e a
Coroa, garantida pelos monoplios e privilgios. A partir de
ento, eles se configuram como uma restrio penosa, e o
pacto colonial, de um pacto entre irmos, passa a ser um
contrato unilateral, visto pelos colonos como um acordo que
devia ser desfeito.
As contradies e a inviabilidade do sistema no so
entretanto claramente percebidas pelos agentes do processo.
A Coroa e os agentes da metrpole do-se conta dos desca
minhos do omo, dos prejuzos que o contrabando acarreta,
da queda na arrecadao dos impostos. Os colonos, por sua
vez, rebelam-se contra as interdies da Coroa, os excessos
fiscais, os desmandos dos administradores.
A tomada de conscincia, necessria a ao dos colonos
em favor da emancipao dos laos coloniais, dar-se-ia atra
vs de um lento processo, em que nem sempre os significados
eram claramente apreendidos pelos colonos que se insurgiam
contra o poder da Coroa, manifestando sua repulsa s res
tries importao de escravos, aos impedimentos postos

i
DESARTICULAO DO SISTEM A COLONIAL E PRESENA INGLESA 83

pela Coroa ao livre comrcio e circulao ou aos excessos


do fisco. Os conflitos de interesses, as sublevaes e as re
presses violentas revelariam, progressivamente, a alguns se
tores da sociedade, o antagonismo latente. Os colonos que
a principio se consideravam os portugueses do Brasil, acre
ditando que a nica diferena entre os habitantes do imprio
era de rea geogrfica, percebem, cada vez mais claramente,
a incompatibilidade existente entre seus interesses e os da me
trpole. A luta, que inicialmente se manifesta como uma luta
de vassalos contra o rei, muda de sentido, convertendo-se em
luta de colonos contra a metrpole.
V i o t t i d a C o s t a , Emia. In: Brasil em Perspectiva, Difuso Eu
ropia do Livro, So Paulo, 1971, pp. 6772.