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ADOLFO PRIETO: LITERATURA Y SOCIEDAD

EN LA ARGENTINA*
POR

RODOLFO A. BORELLO

Pocos crticos literarios hispanoamericanos han dedicado tal suma


de talento y penetracin a un tema tan arduo como el de quien enca-
beza estas lneas. Su ltimo libro es buena ocasin para un examen
somero de su obra anterior y del sentido total que ella tiene, tanto para
la apertura de nuevas posibilidades de comprensin de lo literario
como para ejemplo de la inmensa labor que an resta por hacer en el
mundo hispnico, aprovechando sus postulados, sus mtodos y sus
fines.
Adolfo Prieto se inici como crtico con su tesis doctoral presentada
ante la Universidad de Buenos Aires en 1953, sobre El sentimiento de
la muerte en la literatura espaola de los siglos XIV y XV (1), que
sigue siendo el mejor estudio hoy existente sobre el tema. Ya en esas
pginas se hacan visibles notas que los volmenes y artculos poste-
riores convertiran en una constante de su obra: ms que los textos
mismos, ms que la pura comprensin esttica y literaria afincada
en las formas, el estilo o la lengua, el crtico estaba interesado en des-
cubrir qu tipo de hombre haba escrito esas pginas, qu motivaciones
socio-histricas y psicolgicas lo explicaban. Por detrs de versos a
primera vista circunstanciales, de crnicas olvidadas, de relatos llenos
de recursos retricos, Prieto persegua las ideas, los sentimientos nacio-
nales, el horizonte de valores que les daban sentido.
Despus de analizar profundamente los textos del perodo citado
llegaba a la conclusin de que mientras en el resto de la Europa
finimedieval se produce una aguzada preocupacin por la muerte y una
tendencia a lo macabro, ese sentimiento apenas roza la sensibilidad
de los escritores espaoles, identificados en una tradicin cristiana sli-
damente. anclada, de parsimonia y serenidad inconfundible:
En las coplas de Manrique escribe en las Conclusiones culmina
una actitud ancestral, abonada, en el perodo que nos ocupa, por las
obras de Juan Ruiz, don Juan Manuel, Pedro Lpez de Ayala, el mar-

* Con motivo de la aparicin de La literatura autobiogrfica argentina.


Buenos Aires, Editorial Jorge Alvarez, 1966; 198 pp.
(1) La. parte bsica apareci en Revista de Literaturas Modernas, Facultad de
Filosofa y Letras, nm. a, pp. 115-170. Mendoza, 1960.

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qus de Santularia, Gmez Manrique y buena parte de los poetas
menores del Cancionero de Baena. La escasa difusin del tema de la
Danza de la muerte y las depuraciones que l mismo recibi de la in-
mediata posteridad, corroboran la vigencia de tal actitud.
Junto a ellos deben sealarse la que adoptaron los autores de origen
judaico, si no inserta en el espritu macabro, con proclividad a caer
en l, delatando una peculiar situacin existencial.
En La Celestina se patentiza una actitud prolongada por Sem Tob
y Juan de Mena, cuyo ms acusado rasgo se resuelve en la dramtica
pugna de dos tendencias: afirmacin de la vida y voluntad expresa
de negarla.

Esta sntesis final apenas si permite tener idea de las novedades que
del estudio minucioso de cada texto extrajo Prieto. As ia demostra-
cin del sentido pardico del Planto de Trotaconventos en Juan Ruiz;
la importancia del Canciller Ayala como demostrativo testimonio de
una poca muy poco conocida de la Historia de Espaa; la duplicidad
de gnero fundida en las Copias manriquefas, as como sn esencial
espritu medieval e hispanocristiano, no-renacentista; el identificar
en Pleberio la voz velada de Fernando de Rojas y su drama vital:

nicamente desde la historia de Espaa, entreverada de pueblos


y de cultura, nicamente desde el fondo de esa historia es posible
comprender La Celestina y no desde la altura del Domo de Florencia,
por ms que invite a ello la mencin de autores antiguos puestos en
circulacin por la Italia renaciente.

Esta relacin, esta interaccin entre literatura y realidad, entre lite-


ratura y sociedad, entre literatura y personalidad, entre literatura e
historia, tipificar para siempre sus obras y lo convertir en el ms
brillante crtico de su generacin. Adolfo Prieto, hijo de padres espa-
oles, nacido en San Juan en 1928, pertenece a la llamada Genera-
cin de 1950, un grupo compacto de escritores de origen burgus que
aparecen en las letras argentinas enrte 1948 y 1950, expresndose pri-
meramente en las revistas Centro, Contorno y Ciudad.
A esa generacin pertenecen David Vias, el mejor y ms slido
de sus narradores (Cay sobre su rostro, 1955; Los aos despiadados,
1956; Un dios cotidiano, 1957; Los dueos de la tierra, 1959; Las
malas costumbres, 1965; la mejor de sus novelas es Dar la cara, ig(h,
reeditada muchas veces); Juan Jos Sebrell, ensayista y crtico; No
Jitric, poeta y crtico; los poetas de la revista Poesa Buenos Aires
(Mobii, Bayley, Aguirre, Trejo); el historiador Tulio Halpern Don-
ghi; el dramaturgo y ensayista Rodolfo Kusch; el filsofo Vctor
Massuh; los novelistas A. Rodrguez, Di Benedeto, Peltzer y Dessein;
los poetas F. Guibert, M. J. Castilla, Aroz Anzotegui, JVI. Fernndez

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Moreno, Busignani; un puado de. novelistas sociales: Vrela, Castro,
Manauta, Gmez Bas, y otros de amplio registro: Beatriz Guido,
Jasca, Ardiles Gray, Bondoni, Murena. En teatro: Cuzzani, Dragn,
De Martini, Betti y Gorostiza.
Hacia 1950, los hombres nacidos dos dcadas antes comienzan a
asumir conscientemente en la Argentina una realidad que era mu-
cho ms complicada y difcil que los esquemas que haban heredado
para captarla y comprenderla. La mayora de estos integrantes de la
generacin haban hecho las mismas lecturas (tanto los intelectuales
formados en la universidad como los autodidactos) y pertenecan a
la clase media. Procedan de muchas partes del pas, pero enfrenta-
ban los mismos problemas, muchos insolubles. En primer lugar, el
de su ubicacin poltica. Casi todos haban luchado contra Pern en
las elecciones de 1946, pero descubran poco despus que al atacar al
candidato tambin atacaban las leyes obreras o las conquistas socia-
les que el gobierno de ese hombre propugnaba. Alentando esquemas
ideolgicos de mejoras sociales y hasta de tipo revolucionario, esta-
ban ahora enfrentados a los cabecitas negras, que era el mote despec-
tivo inventado por la oligarqua argentina para los obreros del norte
del pas que se trasladaban a los centros industriales en busca de
mejores salarios. Hablaban de las masas y de sus derechos, pero se
oponan a su manejo de la cosa pblica.
Haban sido antiimperialistas (una de las consignas polticas des-
cubiertas por los grupos de derecha en la Argentina hacia 1930), pero
contemplaban ahora que los candidatos antiperonistas reciban dinero
de personeros de ese imperialismo (Braden, por ejemplo) que mane-
jaba a discrecin los grandes diarios argentinos, Pero a la vez, los
ministros del gobierno que haba usado el slogan Braden o Pern
y haba ganado la eleccin de 1946, firmaban contratos alegremente
con las compaas norteamericanas o compraban en una suma side-
ral a los ingleses ferrocarriles que eran argentinos por derecho.
El esquema democracia-dictadura usado para comprender el fen-
meno peronista estallaba en pedazos; no serva para entender en ver-
dad un proceso de odio y falsas dicotomas por debajo del cual se
movan intereses econmicos que los superaban. Por otra parte, los
integrantes de la generacin se daban cuenta de que, al luchar contra
ese gobierno apoyaban el proceso cortado por la revolucin de 1943, que
Jos Luis Torres haba calificado como la dcada infame... Las
ideologas resultaban estrechas para captar el mundo en el que co-
menzaban a vivir.
Estos escritores estn en el medio de dos grupos que, hacia 1950
se relacionan por el odio: los que apoyan al gobierno y detentan el

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poder se conforman con un alegre desenfado y con romper ciertos
estatus, ciertos engolamientos, sin destruir ni construir nada desde
cero. Los que se oponen totalmente a la mayora se niegan a aceptar
nada de un movimiento que los haba superado. En medio de ese
abismo de incomprensin, de ineficacia y de tensin se forja esta
generacin literaria.
A esa tensin, a esa realidad desagradable y cercana en lo pol-
tico, se suma la situacin crtica que viva por esos aos el mundo
de la cultura europea, que empezaba a salir de la hecatombe de la
guerra comenzada en Espaa. Si hubiera que definir los intereses in-
telectuales de la generacin habra que decir que, ms que la litera-
tura, les interes la bsqueda' de ideas polticas, sociolgicas, filosfi-
cas, para entender la realidad. Por eso se vuelven a la lectura de los
escritores franceses de esos aos, traducidos, comentados y estudiados
con fervor. Los que ejercieron mayor influencia fueron Sartre, Mer-
leau Ponty y Simone de Beauvoir. Y entre los novelistas les atrajeron
los narradores norteamericanos, italianos y algunos argentinos (Faulk-
ner, Hemingway, Steimbeck, Dos Passos, Vittorini, Pratolini, Pavese
y Moravia). De los argentinos, Cambaceres, Payr, Arlt y Quiroga.
Si bien se ve, todos narradores que atraan por la carga vital, por la
ausencia de literatura.
Pero a la vez, como estaban necesitados de andariveles para com-
prender el proceso que viva el pas, se lanzaron afanosamente a es-
tudiar y analizar los escritores argentinos representativos de la gene-
racin anterior: Ezequiel Martnez Estrada, Eduardo Mallea y Jorge
Luis Borges. Ellos haban escrito sobre los males argentinos y a ellos
fueron a buscar respuestas a sus inquietudes. No las encontraron, por-
que los tres haban escrito en aos que diferan extraordinariamente
de los que les tocaba vivir. El nico que se salv de ese revisionismo
casi feroz fue Martnez Estrada, aunque sali bastante mal parado
de la prueba. Los otros dos, y en especial Mallea, quedaron para siem-
pre marcados. Por eso esta generacin ha sido denominada la gene-
racin de los parricidas por Emir Rodrguez Monegal (2) o la ((gene-
racin peronista como la denomina alguna vez David Vias, partien-
do de la conciencia del hecho poltico como desencadenante primor-
dial de muchas de sus actitudes. Esta interaccin de la realidad sobre
lo literario explica lo sealado por R. Monegal:

A los nuevos no les interesa el valor literario por s mismo: les


interesa en relacin con el mundo del que surge y en el que ellos
estn insertos. De ah que sus anlsis omitan por lo general lo literario

(2) Un buen esquema en R. MONEGAL: El juicio de los parricidas. Buenos


Aires, Deucalin, 1956, con numerosos datos. No hay todava un panorama org-
nico de este nuevo grupo de escritores argentinos.

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esencial, e incursionen por las zonas adyacentes de la poltica, de la
metafsica y hasta de la mstica. Incursiones en busca de su realidad,
no la de sus maestros...

Este extenso apartado del tema central de esta nota persigue so-
bre todo hacer comprensible el sentido del segundo libro de Prieto.
Su aparicin desencaden una avalancha de detracciones, denuestos
y aplausos. Se llam Borges y la nueva generacin (1954) y en sus
pginas lo menos importante era el escritor que apareca en el ttulo.
Lo fundamental era usarlo como motivo para definir una especial
actitud ante la literatura. El libro se insertaba en esa labor de revi-
sin a la que antes hemos aludido y ms que el anlisis literario (que
peca a veces de parcial, o de limitado), lo importante estaba en las
notas que Prieto sealaba como diferenciales entre los nuevos y el
gran maestro.
Prieto comenzaba calificndolo como el ms importante de los
escritores argentinos actuales, pero lo acusaba de haber creado una
obra de la que el hombre real, hic et nunc, estaba ausente; los temas
argentinos eran rozados de tal manera que servan de pretexto para
el escapismo permanente. Prieto enfrentaba a Borges sealando que
sus temas, sus intereses como creador y hasta su estilo, no interesaban
a la nueva generacin. Estos ltimos se sentan ajenos a esa obra y
a su sentido; Borges era un escritor bizantino y sus libros e inqui-
siciones un puro juego. Los cuentos eran para Prieto:

Jeux de l'esprit, ejercitaciones del intelecto y la imaginacin, com-


bustin aristocrtica de ocio. Ms refinado y menos indolente que el
seor feudal, en vez de hacerse relatar maravillas por bardos trashu-
mantes, el moderno creador de ficciones se ejercita en ellas por auto-
placer (p. 86).

Y r e m a t a b a su libro con u n p l u r a l q u e e x p r e s a b a m s q u e una


f r m u l a l i t e r a r i a el h e c h o d e h a b l a r en n o m b r e d e su g r u p o :

Borges ofrece el caso singularsimo de un gran literato sin literatura;


un hombre que pas treinta aos ejercitndose como escritor sin
reservarse un poco de tiempo para preguntarse qu es escribir. Es posi-
ble que a l (y a muchos) cueste comprender este reparo, de la misma
manera que a nosotros se nos hace empinado alcanzar el sentido de la
absoluta gratuidad y prescindencia de su obra (p. 84).

Como se ve, la casi totalidad de las objeciones estaban condicio-


nadas por las circunstancias histricas ms que por las consideracio-
nes puramente estticas. Para la generacin de 1950, Borges era un
literato sin literatura... un fantasma que nos estorba el paso....

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En 1956 apareci Sociologa del pblico argentino, libro que inten-
taba por primera vez en la historia de la crtica argentina (y tal vez
hispnica) responder a algunos interrogantes nuevos. Partiendo de al-
gunas ideas sartreanas, Prieto trataba de plantearse estas vas de com-
prensin: a) existe una literatura argentina?, existe un pblico lec-
tor en la Argentina?; b) por qu y para quin se escribe en la Ar-
gentina?
En primer lugar, Prieto, sin preconceptos, comenzaba a analizar
cul era el entorno y la actitud del pblico medio argentino ante las
producciones culturales. As llegaba a la conclusin de que el pblico
argentino consume obras estticas sin ser conmovido por ellas, sin
interesarse profundamente en ellas. Esto lo llevaba a plantearse el
problema de la indiferencia en la Argentina (ante lo religioso, el es-
tado, la cultura, los valores en general). El hombre argentino actual
escriba se interesa en los valores tradicionales de reflejo y por
delegacin... Y explicaba este desinters por motivos histricos, como
la tpica actitud de un pas joven, en decantacin, al cual le fueron
entregados horizontes de valores que no ha podido todava incorpo-
rarse definitivamente.
Rastreaba luego a travs de nuestros dos siglos de literatura, cul
fue la suerte que los libros ms destacados haban corrido entre el
pblico para el que haban sido escritos. Y hasta explicaba el xito
siempre actual de algunas obras recurriendo al anlisis hondo de
ciertos aspectos de la psicologa colectiva:

Los lectores lean y leen el Facundo sobrecogidos por un estado de


nimo especial, por un desgarramiento originado en d. deseo de ser
el hombre de la civilizacin contra el hombre de la barbarie, y la
sospecha de ser al mismo tiempo uno y otro hombre... Esta escisin
profunda que se abre en la conciencia de cada lector argentino es la que
renueva la vida y el vigor del libro entre nosotros; para el extranjero
es una curiosidad literaria; para nosotros, una experiencia que nos
compromete el ser (p. 63).

El primero que intenta una verdadera revolucin en cuanto a la


ampliacin de su pblico y a la transformacin de su instrumento
expresivo es Hernndez. Con Martn Fierro logr no solamente des-
truir y superar la acostumbrada relacin escritor-pblico culto bur-
gus, sino tambin jug a poner frente a la conciencia de los despo-
sedos el espejo de su situacin real. Sin embargo, Hernndez sola-
mente trat de corregir excesos, no de transformar la realidad. A pe-
sar de ello su poema representa en nuestra literatura el ms valioso
intento de literatura popular y descubre, con su xito sin preceden-

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tes, las posibilidades de un pblico menospreciado hasta entonces por
el escritor culto)) (p. 65).
Luego examinaba cmo muchos lectores potenciales haban sido
absorbidos por las revistas y diarios de gran tiraje que aparecen a
fines del siglo xix (La razn, Caras y caretas, PBT) y de qu manera
la literatura haba sido asediada muchas veces y vencida por enemi-
gos de gran efecto que aparecen en nuestro siglo*, la radio, el cine
y la televisin. Cerraba su anlisis sealando la existencia segura de
un gran pblico potencial de lectores en el pas (que calculaba muy
medidamente en cien mil personas). Esos lectores devoraban hasta
25 ediciones de ciertos libros de xito traducidos del ingls o del fran-
cs, y acotaba que los escritores argentinos deban conquistar ese p-
blico.
En otra parte examinaba las razones de los xitos de Larreta, Gl-
vez y Martnez Zuvira y mostraba cmo, en algunos casos, motivos
extra-literarios (as en Hugo Wast) hacan claras las razones de sus
enormes tirajes. Por primera vez, Prieto se atreva a examinar el en-
vs de la literatura y su existencia en el pas, as como los canales a
travs de los cuales los libros eran conocidos por el pblico virtual.
Analizaba ms tarde los datos de una encuesta hecha entre indi-
viduos de todas las clases sociales y niveles culturales, sobre qu se
lea, cundo se lea, cmo se lea y por qu se lea en la Argentina. Sus
conclusiones, reducidas por el nmero de ejemplares usados en el
muestreo eran muy importantes porque comportaban el primer in-
tento sociolgico de esa clase realizado en el pas. Adems de nume-
rosas observaciones de detalle, Prieto llegaba a una conclusin bsica
que tena explicacin vaga y difcil: el pblico argentino no se inte-
resaba por las obras escritas por autores nacionales (3). Y era posible
que mucha de la culpa de ese fenmeno estuviera no solamente en
el aparato comercial, industrial y de propaganda que rodeaba al li-
bro de autor argentino, sino tambin en la calidad humana y lite-

(3) Desde hace unos tres aos puede decirse que esa indiferencia ha desapa-
recido. El pblico muestra una tal apetencia de autores nacionales que ciertas
editoriales (Sudamericana, por ejemplo) han cambiado la proporcin en que edi-
taban autores extranjeros y argentinos. Estos ltimos son ahora la mayora. Es
probable que en ese proceso hayan intervenido diversos factores: una agudizacin
de la inestable situacin poltica y econmica; la atencin extraordinaria que
ciertas revistas de gran circulacin comenzaron a prestar a los escritores argen-
tinos; el evidente mejoramiento de la calidad de muchos de elos (calidad narra-
tiva); la aparicin de una verdadera legin de cuentistas nuevos; la atencin
que ciertas nuevas editoriales prestaron a los autores argentinos, editndolos en
grandes tiradas a precios muy reducidos y vendindolas en quioscos callejeros; el
ruido que se ha hecho y se hace en torno a numerosos premios literarios, etc.

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raria de esas obras y en su lenguaje. Y remataba su libro con estas
palabras:

Ei escritor argentino se equivocar penosamente si da en la mana


de creerse un ser providencial, como se equivoca en sus aoranzas de
la vida literaria parisiense y su glorificacin de las rencillas, las
rivalidades, las intrigas, la institucin del vedetismo y la obsesionante
defensa de los prestigios. En un pas donde la literatura aprende sus
primeros pasos, el escritor violentar la dignidad y la misin que le
asigna el oficio elegido con cualquier determinacin que no sea la de
realizar honestamente su obra. Los lmites imprecisos de un pblico
fantasmal, hipottico, abierto como una incgnita gigante, marcan los
lmites de su propia responsabilidad.

En 1959 apareci editado por la Universidad del Litoral el volu-


men Proyeccin del rossnio en la literatura argentina. Naci de un
seminario dictado por Prieto el ao anterior y en la obra intervenan
14 estudiantes a punto de terminar su carrera. En la introduccin, el
director adelantaba los fines: perseguir a travs del testimonio lite-
rario la conversin del hombre Rosas en fantasma; ponderar los ele-
mentos que intervinieron en el proceso trasmutador y sugerir los mo-
tivos y los medios que aseguraron la eficacia del mismo. Junto con
la figura protagnica, sern analizados los personajes secundarios.
Tambin se estudiaron las formas en que la literatura rosista influy
en los hechos, y cmo stos condicionaron los mitos escritos.
El nico antecedente conocido de un trabajo de este tipo perte-
neca a Avelina M. Ibez (Unitarios y federales en la literatura ar-
gentina, 1933), pero ninguno intent un estudio de tan amplio espec-
tro y ninguno haba puesto la atencin ms en las motivaciones psi-
colgicas que en los testos mismos. El volumen tocaba uno de los
asuntos ms explosivos de la vida histrica argentina y abarcaba ade-
ms de los textos literarios (poesa, novela y folletines, teatro, perio-
dismo y textos autobiogrficos), los smbolos rosstas (ios colores rojo
y celeste, la sangre, la mazorca, el lenguaje), el cine, el radioteatro y
hasta las historietas cmicas. El trabajo adems se caracterizaba por
la ausencia del elogio o la diatriba, por una perspicacia histrica pro-
funda y fina y por haber ordenado un material a primera vista cati-
co, heterogneo y Heno de aristas polmicas.
En una extensa introduccin, Prieto ubicaba histricamente a Rosas
destacando los aspectos sociales del fenmeno y pona a luz numerosas
contradicciones no explicadas: la vaguedad contradictoria del mote
unitarios y federales, el apoyo que en 1838 manifiestan a Rosas, Juan M.
Gutirrez y Alberdi, la calificacin de anarquistas que De Angelis
aplic a los jvenes de la Asociacin de Mayo, acusndolos de opo-

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nerse al arte clsico, el hecho de que las fracciones rosistas y antirro-
sistas pertenecan a ia clase dirigente, pero el pueblo, en su mayora,
se adhiri desde un comienzo al tirano. Destacaba tambin las conse-
cuencias sico-sociaes, que el fenmeno Rosas produjo tanto en los
individuos como en el pueblo:

El rosismo provoca un trauma en la conciencia colectiva, con


repercusiones que se registran fcilmente hasta medio siglo despus de
extinguirse el rgimen.

Y hasta en nuestros das la figura de Rosas nos obliga a adoptar


una postura que abre el camino para las ltimas definiciones como
si sealara una postura ante el mundo y ante ia vida, una actitud
estimativa que incluyera la apreciacin de todos los valores. Este
inters por la psicologa social tipifica nuevamente el trabajo y mues-
tra de qu manera muchos hechos, situaciones, obras del pasado argen-
tino pueden ser iluminadas desde perspectivas nuevas y crticamente
reveladoras.
En la segunda parte del mismo captulo, Prieto sintetizaba y orde-
naba de manera global la literatura en torno a Rosas. Segn l esa
literatura estaba escindida en dos partes por la batalla de Caseros,
con lo que se probaba que lo poltico haba determinado lo literario
y los textos no haban influido decisivamente en la historia. Pero ya
antes de 1852 hubo escritores europeos deslumhrados por la figura
mtica de Rosas, que creca ms rpidamente, contemplada desde el
otro lado del Atlntico, Dumas y Villeneuve descubren en Rosas un
especial atractivo literario; el color local, el pintoresquismo romntico,
la sangre, la barbarie, la belleza fsica del tirano, sus crmenes verda-
deros o falsos, el mundo en torno primitivo y feroz, eran elementos
que contribuan y contribuiran de modo preponderante a la conver-
sin del hombre en mito. Los escritores argentinos que se inspiran en
Rosas aseguran la viviente posteridad literaria; pero la literatura de la
poca, tanto de uno como de otro bando, es igualmente feroz y desme-
surada. Lo escrito amplific, deform, mitific la realidad que le dio
sustento.
Caseros amputa una de las vertientes de esa literatura, silenciada
con la misma violencia con que el tirano acall las voces de sus opo-
sitores. Y hasta los denuestos del vencido y los elogios de los triunfa-
dores debieron ajustarse a sobreentendidos cnones retricos. El pe-
rodo posterior a Caseros aprovecha y desarrolla la materia mtica
tejida en los aos anteriores, y como la censura, el cuchillo y el terror
haban acallado a los testigos de los hechos, el mito de un Palermo
orgistico, sangriento y cruel, la bondad de Manuelita, la sevicia del

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padre, etc., despligame en infinitos libros narrativos, poticos o dra-
mticos. La literatura desarroll lo que Prieto denomin ajustada-
mente un conflicto tpicamente maniqueo. Amalia, la prosa sar-
mientina y los folletones de Gutirrez estereotipan una imagen de
Rosas que los datos histricos no han apagado en la conciencia del
pueblo. Los intentos de algunos poetas, el ciclo de Givez, no han
logrado poner a la literatura al nivel ecunime de cierta crtica hist-
rica, Y Prieto explicaba la persistencia del tema Rosas como

la compartida necesidad de revivir, mticamente, la existencia de un


pasado trgico; y la intuicin de que el proceso desencadenado por el
episodio rosista tiene todava abiertas sus instancias. La intuicin de que,
para nuestra conciencia escindida, fatalmente deberemos juzgar o ser
juzgados.

Durante esos aos Prieto public un conjunto de estudios en revis-


tas dedicados casi siempre a movimientos y escritores argentinos con-
temporneos (4). En 1962 organiza una Encuesta: La crtica literaria
en la Argentina, editada por la Universidad Nacional del Litoral-
Prosiguiendo con su labor de estudiar los otros aspectos de la obra
literaria: el pblico y los medios de difusin de la misma, estaba
interesado ahora en escudriar cul haba sido y era la actitud de los
crticos argentinos. Eligi un grupo bastante grande de entre los
crticos en actividad y los interrog acerca de sus ideas sobre la crtica,
los nombres de los crticos ms importantes, la funcin de la crtica
periodstica y el sentido que la actividad crtica tena en nuestro pas.
Otra vez Prieto emprendi un tipo de encuesta no intentado antes
y que servir (ya nos sirve hoy) para tener una imagen bastante am-
plia de la preparacin, las ideas y el sentido de esa labor en nuestra
literatura.
Realiz luego, para la Universidad de Crdoba, una Antologa de
Boedo y Florida (5), precedida de un extenso y agudo prlogo lleno
en muchas pginas de enfoques renovadores, de materiales casi no

(4) Entre otros: El martinfierrismo, Revista de Literatura Argentina e Ibero-


americana, Facultad de Filosofa y Letras, U. N. de Cuyo, nim. 1; Mendo-
za, 1959; pp- 9-31. Los dos mundos de Adn Buenosayres, Boletn de Litera-
turas Hispnicas, Facultad de Filosofa y Letras, U. N. Litoral, nm. 1; Rosa-
rio, 1959; pp. 57-74. Consideraciones sobre el hombre que est solo y espera,
Ibid. nm. 3, 1961, pp. 23-4U; Una curiosa revista de orientacin futurista, Ihid.,
pp. 53-63,* La fantasa y lo fantstico en Roberto Arlt, Ibd. nm. 5, 1963, p-
ginas 5-18; dirigi, solicitado por la Universidad de Duquesne, Pensilvania, un
volumen colectivo sobre Givez, al que contribuy con Calvez, el mal metafsko,
Duquesne Hspanic ReviewJ a. 2, nm. 3, 1963, pp. 119-528.
(5) Antologa de Boedo y Florida, prlogo y seleccin de A, Prieto, Crdoba,
Universidad Nacional, 1964; 169 pp. Aparecen textos de Mariani, Castelnuovo,
Barletta, Ciara Beter, Riccio, Yunque, Olivar, Gonzlez Tuon, Girondo, Gon-
zlez Lanuza, Fijman, N. Lange, Marechal, Molinari y Borges.

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transitados antes y de mirajes que daran motivo a un volumen muy
necesario.
Y tambin en esa introduccin se hacen visibles las relaciones que
siempre establece Prieto entre la realidad histrica (los aos 1920-1930),
y la literatura escrita por ese entonces en la Argentina. As seala
como nunca, ni antes ni despus, se ha gozado en nuestro pas de
bonanza econmica y de libertad intelectual, comparable a la de esa
dcada. Esos y otros factores favorecieron una importancia social
de la literatura, que parece increble desde los tiempos que nos han
tocado vivir... Prieto, adems, deslinda con justeza las diferencias, no
muy marcadas, entre los ultrastas y los de Boedo, su sentido del
humor y su afirmacin festival de la vida, los motivos criollistas que
invaden las poesas del primer Borges, el sentido del realismo perse-
guido por los boedistas. Y en una pgina plena de posibilidades acota
que la obra narrativa de Arlt es la expresin de la pequea burguesa,
cuyo irracionalismo de entonces tendr su expresin plena en el senti-
miento de fatalidad y derrota que agobia a Radiografa de la Pampa,
de Ezequiel Martnez Estrada.
Una versin algo distinta de la que nos ocupa, ya haba sido pu-
blicada en 1962, de La literatura autobiogrfica argentina (6). En este
volumen la literatura autobiogrfica se estudia como testimonio de
conflictos de situacin; es decir, los conflictos que la sociedad opone
en un momento dado al normal desarrollo de los individuos (trastornos
polticos, econmicos, religiosos) y que a estos efectos, los datos sern
solicitados por igual a la historia poltica y de las instituciones, a la
sociologa y a los propios datos de la historia literaria (p. 9). En
sntesis, Prieto elude los aspectos esttico-literarios y se lanza a descu-
brir con nuevos mtodos parcelas de la realidad ntima en la lucha
generalmente traumtica entre el yo y la sociedad, el yo y la historia
que ese yo debi vivir.
En primer trmino el autor prueba que es falsa la afirmacin de
que nuestro pas carece de literatura autobiogrfica; dentro del mun-
do hispnico la Argentina documenta una riqueza en textos de ese
tipo que resulta digna de tenerse en cuenta por su riqueza y cantidad.
Sin embargo, la mayora de esas autobiografas (con su caracterstica
memoria simblica) son elusivas con respecto a las zonas ms nti-
mas: lo ertico, lo familiar, lo desagradable o lo abyecto, Es impo-
sible encontrar un texto donde, como en el caso lmite de Rousseau
o Genet el que escribe se desnuda totalmente ante el lector.

(6) Editado por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional


del Litoral.

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La nota ms general de los testimonios autobiogrficos argentinos
(y probablemente de toda el rea hispanohablante) es que casi siempre
corresponden a hombres de destacada actuacin pblica y en su mayo-
ra son justificaciones de sus actos polticos. Por eso acota Prieto: la
historia de la literatura autobiogrfica argentina condensa, en un
plano insospechado, la historia de la lite del poder en la Argentina.
El estudio se fija un lmite que creemos mesurado: obras de autores
nacidos antes de 1900.
A partir de esos postulados, la obra se abre en riqusimas posibili-
dades comprensivas. Asombra leer lo que Prieto puede deducir del
manejo inteligente, audazmente escudriador de textos que parecan
desprovistos de atractivos fuera de los secamente documentales. As
ocurre con los testimonios de los hombres que intervinieron en la re-
volucin de Mayo, ios cuales dan el otro rostro, el aspecto traumtico
de las transformaciones y situaciones conflictivas que desencaden el
levantamiento contra la autoridad espaola. Prieto afirma que la
sociedad platense anterior a 1810 se mueve en dos planos ideolgicos
/ encontrados: una tendencia conservadora, antipopular, clasista, y una
apetencia de transformacin, de cambio, de negacin de la tradicin.
Ambos planos coexistieron en cierto equilibrio durante dos siglos; al
llegar las ideas liberales, al proclamarse la independencia, ese equili-
brio se destruye, pero ambos niveles siguen viviendo en sus actores
principales:

El liberalismo, triunfante en 2a faz poltica, inflama los- sentimientos,


tie con nuevos colores algunas formas del vivir, pero se vuelve moroso
en la disolucin de -varios de ios principios en que se asienta la socie-
dad colonial. Son los principios que laten en la oscuridad del subcons-
ciente, nacidos de los infinitos matices de las experiencias de la infancia,
de los presiones de la religin y del folklore, del conformismo que per-
mite el mnimo grado de convivencia en el grupo.

El mejor indicio de esa dualidad difcil y casi insalvable puede en-


contrarse en textos de Manuel Belgrano, Saavedra, Agrelo, Gervasio de
Posadas, Juan Cruz Vrela; en todos hallamos idntica situacin: Los
hombres que se dejan arrastrar por el torbellino de las ideas y las
pasiones revolucionarias son compelidos, violentamente, a confrontar
sus vidas con patrones distintos a aquellos a que estaban habituados.
Quien con mayor dramatismo, con desgarramiento trgico vivi ese
conflicto fue, naturalmente, Sarmiento. El captulo dedicado al autor
de Facundo merece el calificativo de brillante, aunque, no se est
totalmente de acuerdo con sus conclusiones. La parte ms rica y ms
honda es la que Prieto dedica a comprender la personalidad sarmien-
tina a partir de su vida familiar. Sarmiento nace en un mundo de inse-

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guridad social, donde la pobreza amenaza permanentemente en hundir
a toda la familia; a eso se suma la ausencia de autoridad paterna,
la necesidad enfermiza de afecto y un deseo casi neurtico de poder
y de estima ntima y colectiva.
La segunda parte del volumen est dedicada al estudio de los con-
flictos que el perodo rosista produjo en los hijos de algunos de los
protagonistas que detentaban el poder en la poca. El estudio resulta
til no solamente al historiador, sino tambin deber ser consultado
por el psiclogo social y por el estudioso de nuestra historia cultural.
Prieto analiza con detenimiento las obras de Calzadilla (por primera
vez ledo en profundidad), de Guido y Spano y de Mansilla. El crtico
recurre al psicoanlisis para establecer la personalidad del autobi-
grafo a partir de sus mismas confesiones, y estudia los conflictos
ntimos que la condena en bloque del mundo rosista produjo en ellos.
Aqu y all asoman interpretaciones que pueden ser discutibles, pero
que muestran una finura y una agudeza no comunes en nuestra cr-
tica. Por ejemplo, estudiando la confesin de Calzadilla, de que su
madre no pudo tener una hija, y lo visti y cri como una mujercita
hasta los trece aos, y la frecuencia con que luego el mismo autobi-
grafo narra sus aventuras y galanteos femeniles, Prieto llega a la con-
clusin de que ese deseo de aparecer como un Don Juan no parecen
ser fundamentalmente otra cosa que elementos subjetivos de com-
pensacin a una delicada experiencia infantil.
Luego muestra la lucha ntima en que se encuentran tanto el citado
como Guido y Mansilla, para hablar positivamente de sus padres rosis-
tas y a la vez mostrarse como enemigos del rgimen execrado cuando
ellos llegan a la madurez. En esta parte anotamos algunos desacuerdos;
por ejemplo, lo humorstico no aparece en la Carta, de Guido, en el
preciso momento en que ste asume la conciencia de su derrota. Esa
nota es visible desde las primeras pginas de la autobiografa. En Una
excursin, de Mansilla, el paisaje no es solamente decorado; es el teln
de fondo, grande y sobrecogedor, destinado a idealizar, a convertir
en magna la expedicin de Lucio al desierto.
La tercera parte documenta las transformaciones que el pas sufri
con motivo del impacto inmigratorio (desde las ltimas dcadas del
siglo pasado) hasta la Revolucin del 43. All prueba Prieto cmo
persisten en los grupos dirigentes (o en sus descendientes) ciertos mitos
y costumbres coloniales que no parecen haber cambiado: la creencia
de que la posesin de la tierra da prestigio, la norma de aceptar como
hecho natural la situacin de privilegio de ciertos grupos; la posesin
de las pautas de prestigio social contina en manos de los mismos
que las detentaron hace ciento cincuenta aos (aunque no tengan el

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CUADERNOS. 214 10
poder poltico, pero sigan ocupando los cargos expectables de algunas
zonas de la administracin, como las canonjas del servicio exterior).
Luego se analizan las obras de Joaqun V. Gonzlez, Bioy, Ibar-
guren. Estas pocas lneas quieren ser, sobre todo, una incitacin a
recorrer las pginas de un libro polmico, arrojado, inteligente, hete-
rodoxo e infrecuente. Y es obra que prueba una vez ms que los textos
valen por los lectores y los crticos, no por s mismos, y que ciertos
mtodos y enfoques actuales comienzan a usarse con hondura en la
crtica argentina.

RODOLFO A. BOREIXO
Salta, 1576
MENDOZA (ARGENTINA)

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