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ANTHROPO-SEXOLOGIE

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BRENOT P. (2004) Rev. Europ. Sexol ; Sexologies ; (XIV), 51 : p-p

La reprsentation du sexe :
entre rotisme et pornographie
P. BRENOT

L
a construction du petit humain Par thorie sexuelle infantile, on
RSUM : la ncessit de fournir des se fait par les signaux quil entend avec Freud les premires
reprsentations sociales du sexe pour que la reoit du monde. loppos relations de cause effet que l'en-
maturation sexuelle saccomplisse, notre de Platon et de la philosophie fant labore partir de l'nigme de
socit ambivalente rpond par trois images grecque qui pensait qu'aux images sa naissance. Du fait qu'elles sont
peu satisfaisantes : le regard dominant et que nous recevons prexiste en nous sexuelles, ces thories procurent une
inadapt de la pornographie, un regard un monde en rduction fait des excitation l'enfant mais elles lui
rotique insuffisant et une image fausse de la mmes images et permettant la procurent aussi du plaisir, un plai-
sexualit ordinaire. La seule alternative
reconnaissance, nous savons aujour- sir li au fait de penser (je renvoie
possible cette tentation-exhibition de
lexplicite sexuel ne peut tre quune d'hui que ces images intrieures exis- ici au Plaisir de pense, dvelopp
pdagogie de limplicite qui ncessiterait de tent mais qu'elles sont faites des par Sophie de Mijolla, qui montre
parler et dexpliquer la pornographie lcole impressions premires qui se sont bien combien penser devient un
pour viter que ne se constituent des thories organises pour structurer un plaisir, car l'origine de la pense il
sexuelles post-infantiles trs dltres pour monde de reprsentations qui nous y a la pense sur le sexuel).
la sexualit adulte. est propre, et en partie commun Ces thories infantiles ne sont pas
notre culture, un monde de repr- innes pour l'enfant, elles sont
sentations qui nous permet de dco- induites par le questionnement des
der la ralit mais aussi d'en ressen- images et des sensations qui lui vien-
tir la tonalit affective selon les nent de ses sens et elles vont tenter
motions positives, ngatives, qui de rpondre aux grandes nigmes
sont attaches ces images. La repr- de la diffrence des sexes, de la nais-
sentation du sexe est un domaine sance et du rapport sexuel. Ces tho-
particulier de la connaissance dans la ries portent la marque du mode de
mesure o Freud a bien montr que pense enfantin procdant en gn-
le sexe est le premier savoir, ou plu- ral d'une logique additive o une
tt que la connaissance du sexuel est cause se superpose une autre de
le prototype de toute connaissance faon purement analogique, sans
par le biais des hypothses infan- entrer en contradiction avec l'en-
tiles, elles-mmes la source des fan- semble. Ce sont les hypothses vg-
tasmes. tales : un chou donne un chou, la
Devant les nigmes qui se posent maman un bb. Si le bb est
lenfant tout juste dot de sa dpos dans un chou, le chou donne
conscience, une seule solution s'im- un bb. Ce sont les hypothses sur
pose : utiliser son pouvoir associa- la naissance et la conception : le bb
tif pour laborer des thories. Je crois est dans le ventre de la maman.
qu'il n'est pas inutile de rappeler que Comment y est-il entr ? Par un ori-
thorie vient du grec thorein qui fice bien connu : la bouche, hypo-
signifie observer, contempler, thse de l'insmination par le baiser
et donc que thorie est entendue du pre. Hypothse plus labore : le
la fois au sens du spectacle et de baiser du pre pendant les rgles de
l'examen critique, faisant rfrence la mre. Comment en est-il sorti ?
des images, d'abord extrieures videmment par le nombril, ou par
puis progressivement intriorises. l'anus, ce sont les deux seuls orifices
C'est avant tout l'activit de voir qui que connat un enfant.
est concerne, la thorie tant une Ces hypothses, ces thories,
pense des causes perues au-del construisent des reprsentations qui
MOTS-CLS :
des apparences ou construite par ne seront jamais oublies. Leur
Sexualit
rotisme
l'enfant lui-mme qui devient alors contenu nous est donn par Freud, il
Pornographie thoricien actif et non plus contem- est limit un certain nombre de
Pdagogie platif. reprsentations typiques qui consti-

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tuent la base des complexes (par rioris de lautre. Cette construction droit de cit suite la libration
exemple le complexe de castration). existe dj chez l'animal, par exemple sexuelle et, dans la mesure o notre
Ces thories vont ainsi organiser les chez le chimpanz, qui lorsquon le socit n'a pas fait une rflexion
reprsentations du monde, et ici du spare, jeune, de ses congnres, et suffisante sur ce domaine, confon-
sexuel, des repres sexus, des qu'on le remet dans le groupe l'ge dant allgrement libert sexuelle,
nigmes qui touchent au sexuel, la adulte, est incapable de s'accoupler libertinage, rotisme, pornogra-
naissance, l'anatomie, l'acte car il n'a pas de reprsentation ni phie, etc. dans une grande crainte
sexuel. Ces reprsentations seront, d'exprience de la relation corporelle du retour d'un ordre moral, comme
par la suite, prsentes dans la l'autre. En l'absence d'apprentis- si l'on faisait nouveau jouer la
confrontation la ralit lors des pre- sage, ce schma intrieur n'existe pas ; censure !
mires expriences de sduction. 2. Sur un plan psychodynamique, les On peut rappeler que l'usage du
Elles viennent pour l'instant remplir reprsentations internes participent mot pornographie s'est gnralis
un vide, celui des rponses incom- l'nergie libidinale, elles sont sou- au xixe sicle, grande poque de
pltes, et viennent comme des solu- vent le support du dsir (fantasme), prostitution lgale et de maisons
tions la question des origines. quilibrant la confiance en soi par le closes en Europe. Le mot renvoyait
rappel des bonnes reprsentations. l'poque la production d'images
Pourquoi le domaine du sexuel Ces reprsentations internes ne peu- fixes ou mobiles, mettant en scne
serait-il si riche en images au point vent donc s'appuyer que sur les des rapports sexuels et faisant sur-
que fantasme est synonyme de fan- valeurs que permet la socit. En tout rfrence la femme objet,
tasme sexuel et populairement cela, les priodes de rpression la femme marchandise, la femme
d'image sexuelle ? En Occident, cest morales ou de plus grande libert vendue, avec une dimension d'obs-
certainement parce que la sexualit alterneront l'interdit et la permission, cnit (hors de la scne). La nais-
est un domaine trs peu parl, du et laccs ou non des images sance de l'image X est contempo-
fait des tabous et des interdits. Il est sociales du sexe. Ces attitudes tant raine des dbuts de la
trs peu parl au cours de lenfance, toutes deux capables d'organiser une photographie et du cinma.
alors que des images se dveloppent reprsentation travers le modle La rhtorique de la pornographie
et que des thories se font jour pour qu'elles proposent, son refoulement s'est trs vite mise en place. Il ne
pallier l'absence de paroles (le dis- ou sa transgression. s'agit pas d'une sexualit relation-
cours parental explicatif) ; au cours Depuis la libration sexuelle des nelle, mais d'un sexe profession-
de l'adolescence, qui demande des annes 1970, en Occident, on peut nel. Les premiers films seront tour-
modles et les recherche en secret ; remarquer trois grandes attitudes, ns dans des maisons closes, les
dans la vie adulte o le sexe est ou trois regards sur la sexualit, qui actrices seront des prostitues. Pen-
aujourd'hui sur le devant de la scne se sont progressivement mis en place : dant prs d'un sicle, ces images
mais o l'on parle peu des fantasmes - un regard rotique ; (photos et cinma) seront clandes-
personnels. Alors se dveloppent des - un regard pornographique ; tines. La loi de 1975 autorisera leur
images intrieures en fonction des - un regard sur la sexualit ordinaire. diffusion avec la seule restriction
sources d'informations que sont les de l'interdiction aux mineurs. On
reprsentations sociales du sexe. On peut mme se demander si ce peut mentionner ici, avec Patrick
Leur multiplication rend aujourd'hui dernier regard, sur la sexualit ordi- Baudry (La pornographie et ses
leur dcodage difficile, et surtout leur naire, nest pas socialement le plus images) les spcificits et les cri-
influence trs variable d'un sujet indcent. Les deux autres sont plus tiques que l'on peut adresser aux
l'autre. Ces reprsentations internes classiques, la seule diffrence entre films X : pauvret du scnario ; nul-
sont source d'excitation (fantasmes les priodes prcdentes et aujour- lit de la production.
rotiques), d'inquitude (images dhui, cest quils ne sont plus clan-
ngatives ou dfaillantes de la sexua- destins. Mais ces deux critres ne sont pas un
lit), de rassurance (bons objets, ren- handicap pour le public de la por-
forcements narcissiques, etc.). Elles nographie, car ce qui compte essen-
existent toujours, elles sont plus ou
Le regard tiellement, c'est la qualit du rapport
moins conscientes, mais toujours pornographique que le spectateur entretient des
ncessaires la ralisation sexuelle images spcifiques. Tout se passe
intime deux niveaux successifs : Louverture de la socit la por- comme si la sexualit de mtier, qui
1. Sur un plan psycho-physiologique nographie a certainement t le fait est ici mise en scne, pouvait suffire
: elles sont issues de lexprience et le plus marquant de cette priode. au spectacle, avec trois thmes forts
des modles de lapprentissage. Le Autrefois clandestine et lie la : l'rection du sexe masculin ; la vue
meilleur exemple est la construction prostitution (porn signifie en grec de la pntration (buccale, vaginale,
de limage et de l'exprience du la prostitue ; le terme de por- anale) ; le morcellement du corps.
corps corps qui construit la prise nographie dsigne les crits rela-
de conscience du rapport physique tifs la prostitution), la porno- La pornographie joue de l'anticipa-
l'autre, du schma corporel int- graphie a progressivement acquis tion de l'excitation par la visualisa-

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tion quasi-immdiate d'une mise Cest pourquoi ce mode excitatoire naire est dailleurs tellement inmon-
nu de la copulation, assignant au est essentiellement masculin. trable, ou monstrueuse, que les
spectateur le rle de voyeur d'une cinastes qui veulent utiliser cet
scne inoue dans la sexualit ordi- intrt populaire pour le sexe, ne
naire. ct de l'excitation, qui Le regard rotique montrent que des comportements
semble un moteur permanent de ces Avec la libration sexuelle, lro- marginaux ou minoritaires. C'est
productions, d'autres expriences ou tisme a, lui aussi, eu droit de cit, Daniel Karlin (Si on parlait d'amour)
motions sont recherches : lexp- mais avec un succs sans com- montrant des homo et transsexuels,
rience du vertige ; lexprience du mune mesure. Sil a t pendant une grand-mre strip-teaseuse qui
dgot ; la position de voyeur non une courte priode sur le devant raconte ses soires son petit-fils,
impliqu, qui doit grer une excita- de la scne (cf. 1975-1980, la srie c'est Janine Mossuz-Lavaud qui
tion comme trangre sa propre des films Emmanuelle), il a trs produit un faut Rapport sur la sexua-
personne. vite perdu de son intrt, ou de lit des Franais en mlant 70 inter-
Baudrillard a bien montr (De la son influence, pour tre aujour- views de minorits non reprsen-
sduction, 1975) que la pornographie dhui marginalis dans quelques tatives aux chiffres de ltude Spira
tient tout entire du simulacre ou du scnes limite pornos du cinma de 1992.
prestige d'une technique qui dra- contemporain. Au cinma, en Cela pour montrer que la plupart
lise la prsence au monde et soi. photographie, lrotisme (ros = ne savent plus quel saint se vouer,
Cette dralisation est encore un l- dsir) est caractris par la au sexe ordinaire, au porno domi-
ment recherch par les spectateurs rserve et la suggestion. Limage nant ou l'rotisme marginalis.
de la pornographie. On peut donc rotique relve du non-dit, de
dire avec Patrick Baudry () que limplicite, loppos de limage
le succs considrable de la porno- pornographique, qui est toujours
Les images-
graphie, notamment au cinma, ne explicite. En cela l'rotisme et les rponses
tient pas qu' la sexualit qu'on y images de l'rotisme ne donnent
voit, mais la manire de la mon- pas de rponses explicites aux Question plus complexe pour les
trer. interrogations toujours actuelles tres en formation que sont les
On peut d'abord remarquer un com- de notre esprit enfantin. Elles sug- enfants et les ados qui cherchent
portement certainement rgressif qui grent sa rponse, elles rveillent toujours des images-rponses
fait voir au voyeur adulte les images- ses thories, elles stimulent ses leurs nigmes infantiles. Car ils en
solutions dun questionnement capacits cratrices. En cela, faire trouvent, mais ils ne trouvent essen-
infantile qu'il n'a parfois pas rsolu l'amour ne requiert pas seulement tiellement quune seule rponse : la
entirement. Ces productions satis- une capacit motrice, mais bien rponse pornographique, il ny a en
feraient ainsi tout la fois une curio- videmment une capacit cra- effet plus gure de films rotiques.
sit insatiable l'endroit du sexe et trice dont l'rotisme est un puis- Ce sont des images voles dans un
permettraient au sujet de se dbar- sant stimulant. Il faut tout de zapping ou regardes clandestine-
rasser de la dimension relationnelle mme relever un paradoxe : la ment, la nuit, en labsence des
de la sexualit. rpression chrtienne du parents, la tl, sur le net, seules
Il faut enfin rtablir une ide fausse, dsir/plaisir a plus fortement images accessibles d'une sexualit
Alain Giami la bien montr, la por- condamn l'rotisme car il a t fantasme, images qui viennent se
nographie n'est pas rserve aux pens comme une perversion (et substituer aux hypothses de len-
frustrs et aux pervers sexuels : dans a souvent t assimil la por- fance ou prendre une place vacante
la majorit des cas, il s'agit d'une nographie). Or, l'rotisme est une lorsquaucune solution ntait entre-
consommation conjugale. dimension fondamentale de la vue. Sur tous ces plans, il sagit dun
La pornographie est ainsi bien plus sexualit et notamment du mauvais modle, car il correspond
une sexualit additionnelle que couple, qu'il est aujourd'hui dif- peu l'intimit relationnelle et, sur-
compensatoire, certains couples ficile de rhabiliter. tout, il est trs difficile rpliquer.
recherchant une alternative laf- C'est--dire qu'il sera porteur de
faiblissement du dsir. Mais la por- honte, d'un sentiment d'insuffisance
nographie renvoie aussi une insa-
Le regard sur la ou d'impuissance. Pour une dimen-
tisfaction, une inquitude sexualit ordinaire sion pdagogique de la sexualit, il
vis--vis du corps et du dsir. Et, faut toujours que la parole accom-
en dfinitive, cela remplit la fonc- Le troisime type dimages de la pagne limage. Or, ces images regar-
tion maintenant close des bordels : sexualit que nous offre notre des en secret ont un pouvoir de
redonner de la vigueur aux socit, ce sont celles dune sexualit pntration formidable, elles tou-
membres qui nen ont plus. Les ordinaire que je qualifie dobscne, chent les penses, elles modlent les
maisons closes taient lorigine car elles nont pas lieu dtre mon- fantasmes, les rveries personnelles
des lieux d'ducation et des lieux tres, nous serions alors voyeurs de et peuvent parfois mme sy sub-
de traitement de limpuissance. nous-mmes. Cette sexualit ordi- stituer.

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Lhistoire de Le fait est que ce premier moi sexuel pornographiques, parfois racti-
longtemps renouvel (et banalis vantes d'un traumatisme. La seule
Virginie pour protger le refoul) a t forte- voie possible pour cette dcouverte
ment li des pratiques sexuelles, difficile des images du sexe est de les
Virginie est venue me consulter il y des types masculins, qui lui ont accompagner d'une parole. Il serait
a dix ans car elle avait vcu un viol et ensuite fait ne rencontrer que des ainsi utile d'expliquer les deux
deux tentatives de viol. Dans les hommes proches de ce profil. Ce dimensions de l'rotisme et de la por-
suites dune pr-adolescence solitaire nest pas la reprsentation du sexe nographie l'cole, den faire com-
o elle n'avait eu que peu de rela- qui est en cause, mais la faon de le prendre la diffrence, entre sexua-
tions amicales masculines et une traiter. Elle tait en fait partage entre lit-objet et sexualit-relationnelle.
absence de flirt, seize ans, dans sa lidentification ces images et le Une pdagogie de limplicite sim-
premire surprise-partie, elle sest refus du modle, avec la question pose contre la tentation de lexpli-
rveille le matin dans un lit avec fondamentale qui se pose elle : Ai- cite. Cest en dfinitive ce que sou-
deux de ses copains, ayant vraisem- je le droit de jouir de cette identifi- ligne Hitchcock dans un dialogue
blablement t drogue et viole. cation ?. avec Franois Truffaut : Quand
Il faudra longtemps pour quelle Elle aura ensuite beaucoup de diffi- jaborde les questions de sexe
prenne conscience des deux autres cults rencontrer le prince dont elle l'cran, je n'oublie pas que, l encore,
tentatives, toujours avec de lalcool, rvait, car ces images pornos avaient le suspense commande tout. Si le
un voyage en avion o elle avait pris toute la place de son imaginaire sexe est trop criard, et trop vident,
accept du champagne et les avances rotique et l'homme, avec qui elle vit il n'y a pas de suspense. En amour,
de son voisin. Son ambivalence avait aujourdhui, avec qui elle vient le suspense, c'est l'rotisme.
fait le reste. Et un collgue de la fac davoir un enfant, ne rve que
qui lobligera, sous alcool, dans une dchangisme, auquel elle a beau- RFRENCES
situation qu'elle avait elle-mme coup de mal chapper.
dcide. - Baudrillard J. De la sduction, Paris,
Fille d'agriculteurs du Barn, nayant Je reprendrais Serge Tisseron dans Galile, 1979.
pas connu de traumatisme particu- Les enfants sous influence : Lillusion - Baudry P. La pornographie et ses
lier pendant l'enfance, elle mettra de o nous sommes de croire que les images, Paris, Armand Colin, 1997.
nombreux mois avant de se souve- images disent la vrit est en quelque - Giami A. Pornographie et prvention
nir, par association d'ides avec les sorte un tribut quotidien pay ce du VIH, Rapport la direction gnrale
viols vcus, de ses vacances d't premier service qu'elles nous ont de la sant, Inserm, 1995.
entre l'ge de sept et dix ans, chez sa rendu au prix de nous y faire par- - Quignard P. Le sexe et leffroi, Paris,
tante, la sur de son pre, qui tenait fois adhrer sans rserve. Si nous Gallimard, 1994.
un tabac-presse. Elle se levait la nuit croyons les images, c'est certaine- - Tisseron S. Enfants sous influence,
et se nourrissait des images X des ment par rfrence au narcissisme et Paris, Armand Colin, 2000.
magazines pornos interdits pour elle l'image de soi dont on ne veut pas - Wunenburger J.J. Philosophie des
pendant la journe. Cest dailleurs douter. Le domaine du sexuel est images Paris, PUF, 1997.
cet interdit et la position cache de galement un moment fort dans
ces magazines qu'elle lisait en mon- lequel ces images actualisent les Dr Philippe Brenot
tant sur un escabeau, qui ont suscit rponses nos interrogations, des Psychiatre et anthropologue
sa transgression de linterdit, trans- interrogations qui ne seront jamais Directeur denseignement en sexo-
gression rcompense par le plaisir totalement satisfaites. logie lUniversit Paris V, 54, rue
de lexcitation que cela provoquait, Dans notre socit aujourd'hui plus de Prony, 75017 Paris.
la fois excitation de linterdit et libre, et sans ordre moral, nous ne <philippe.brenot@quidam.net>
excitation des images qui sont res- savons souvent pas bien dcider
tes lies dans sa mmoire motion- entre les images rotiques peu mar-
nelle. quantes et des images fortes, hards,

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SOCIAL PSYCHOLOGY
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BRENOT P. et al. (2004) Europ. J. of Sexol ; Sexologies ; (XIV), 51 : p-p

The representation of sex:


somewhere between
P. BRENOT
eroticism and porn
SUMMARY : In response to the need to
provide social representations of sex to n individual builds his sexua- down to a few rare scenes in films for
enable fulfilment of sexual maturity, our
ambivalent society can only offer three
images, none of which is satisfactory:
the dominant and unsuitable image of
A lity on his own life experience,
which he then compares with
the social representations of his expe-
general public viewing. There are vir-
tually no erotic films being made
today, and the image of suggestive
pornography; an erotic image, but much
rience. We each have our own world sexuality is lacking for our adoles-
too rare, and a false image of ordinary of representations as far as sexuality cents and in society in general today.
sexuality. The only possible alternative to is concerned, depending on our cul- The third image of sexuality offered
this temptation by exhibition of the ture, and the values vehicled by it. by society is so-called ordinary
sexually explicit is to provide education From the very first years of life, the sexuality which should not be shown
about the implicit, requiring pornography child develops sexual theories to at all, except by a few film producers
to be discussed in the open and explain the mystery of birth, the dif- today who like to draw attention to
explained in school to avoid the ference between the sexes, sexual sexual minorities and marginal forms
development of post-childhood sexual
relations. These theories bear the of sexuality. This image too is false,
theories which would be extremely
detrimental for sexuality at an adult age.
mark of childhood since they use a since unrepresentative of true sexua-
logical process specific to the child, lity.
and thereby build up the representa- In the face of the need for social
tions which will guide the individuals representations of sex to attain sexual
sexual behaviour in the future. maturity, our society only seems able
Social representations of sexuality to respond with unsatisfactory
will vary according to the level of free- images, essentially showing the domi-
dom granted to sexual morality. In the nant and poorly suited model of por-
Western world, representations were nography. The only possible alterna-
bridled for a long time by prohibition. tive to the temptation of the explicit
Since the sexual revolution of the must come through pedagogy of the
1970s, there are now three images of implicit, requiring education at school,
sexuality: an erotic image, a porno- to talk about and explain pornogra-
graphic image and a representation phy, and thereby avoid representa-
of ordinary sexuality. tions of sex detrimental for the deve-
The pornographic image, originating lopment of adult sexuality.
in 19th century prostitution, has pro-
gressively become accepted in the
aftermath of the sexual revolution. Philippe Brenot
The French law of 1975 authorised <philippe.brenot@quidam.net>
the broadcasting of pornographic
films as long as they were not shown
to minors. These X films, with very
little script or production, mainly serve
to show sexual intercourse, erected
penises and images of penetration.
This typically masculine image of
sexual arousal is today almost the
only representation of sex accessible
to adolescents and pre-adolescents.
KEYWORDS : The erotic image is based on things
Sexuality left unsaid, and implicit images. As
Eroticism opposed to pornography, it develo-
Pornography ped over a short period of time during
Pedagogy the 1970/80s and is today whittled

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