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AMPLIFICACIN ESPECTRAL EN EL VALLE DE CARACAS EN EL

TERREMOTO DE 1967.

Volviendo al tema de la amplificacin espectral que posiblemente ocurri


en Palos Grandes y otras zonas del Valle de Caracas en el terremoto de
1967, y que podra ocurrir de nuevo en un terremoto futuro de
caractersticas similares. Esto, es muy importante para una definicin de
cdigo de diseo ssmico de edificios que considere en forma realista las
condiciones especificas de amplificacin del suelo del Valle de Caracas.

La figura 1, que se muestra al comienzo, se indica el subevento ms


cercano, a unos 25 Km de Caracas, que habra producido una
aceleracin mxima en la roca de ms o menos 0,1 g, y el espectro en
roca estimado por Papageorgiou y Kim que se muestra en la figura 18,
en un estudio de simulacin del terremoto de 1967 que hicieron estos
investigadores de RPI. En este mismo estudio Papageorgiou y Kim
estimaron la respuesta del suelo en diferentes puntos del Valle usando el
modelo bidimensional Norte-Sur pasando por Palos Grandes, que se
muestra en la figura 18. Una conclusin es que la aceleracin mxima en
Palos Grandes y otros puntos en el suelo fue del orden de 0,20 g,
correspondiente a un factor de amplificacin de 2 en la aceleracin. Esta
amplificacin de alrededor de dos veces en la aceleracin y en los
perodos cortos del espectro, ms o menos pareja a travs del valle e
independiente del espesor del sedimento, explicara porque los edificios
ms bajos fueron daados igualmente en Palos Grandes como en otras
zonas

Lo ms interesante es la forma del espectro para perodos entre 0,6 y 1,5


o 2 segundos, que es totalmente diferente en Los Palos Grandes que en
partes del Valle en que el suelo tiene menor espesor, y con una
amplificacin mxima del espectro en Palos Grandes respecto a la roca
de 3 a 4 veces. Esta diferencia, que, de acuerdo a los autores, explicara
la concentracin de daos a edificios altos en Palos Grandes en 1967, es
slo parcialmente explicada por un modelo de amplificacin
unidimensional que toma en cuenta slo la columna de suelo bajo Palos
Grandes e ignora la forma del Valle. De acuerdo a Papageorgiou y Kim,
el modelo unidimensional explica a lo sumo la mitad del efecto calculado
a perodos largos, con la otra mitad correspondiente a ondas reflejadas
en esta frontera muy pendiente entre la roca y suelo en el Norte del
Valle (22).

Tanto los viejos cdigos ssmicos norteamericanos previos a 1994, como


la nueva generacin de cdigos, no cubren bien, en absoluto, la situacin
de Palos Grandes. Los cdigos antiguos, que consideran el espesor del
suelo, dan un factor de amplificacin muy bajo, del orden de 1,2 a 1,5.
Los cdigos nuevos, que indican un factor para perodos largos del orden
de 2 para los sedimentos del Valle de Caracas, pueden quizs ser
adecuados para partes del Valle de poco espesor del sedimento, pero no
para Los Palos Grandes. Esto resulta de la simplificacin introducida en
los nuevos cdigos al considerar solamente la rigidez del suelo en los 30
m superficiales, ignorando completamente el suelo bajo 30 m, lo que
simplemente no corresponde a la realidad de Palos Grandes en 1967, y
tampoco corresponde a predicciones tericas tales como las de
Papageorgiou y Kim.