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Cul es la mejor manera de purificar el

agua?

iStockphoto/Thinkstock

La purificacin del agua es el proceso de eliminar aquellos elementos nocivos o


contaminantes biolgicos de este lquido para ser ingerido sanamente por el ser humano.

Aunque tambin puede ser usado para realizar algn tipo de actividad mdica, qumica o
farmacolgica.

La idea es reducir la concentracin de sustancias en suspensin, como parsitos, bacterias,


hongos, algas, virus y materiales que entran en el agua tras la lluvia.

Hervirla
Uno de los mejores y ms sencillos mtodos de purificar el agua es hervirla. Cuando el
agua hierve durante 15 a 20 minutos, se elimina el 99.9 % de los grmenes y se evaporan
muchos productos qumicos.
Sin embargo, en este tipo de proceso el agua no se caliente mucho ms all de 100 grados
Celsius y algunos microorganismos y sus esporas resisten temperaturas hasta 118 grados.
Usando una olla de presin, en lugar de calderas, puede alcanzarse este valor.

Filtrarla
Otro mtodo comn es la filtracin, pues es duradero y muy eficaz. Consiste en emplear
dispositivos a travs de los cuales pasa el agua.

Las partculas patgenas se quedan en dicho filtro y slo sale el agua descontaminada.
Estos utensilios son portables en muchos casos y pueden acompaarnos si vamos de
excursin al bosque o alguna otra actividad al aire libre.

Los filtros se construyen con materiales apropiados, como papel, cermica, piedra, carbn,
arena, entre otros.
Alteracin qumica
De manera qumica tambin se puede obtener agua purificada. La tcnica consiste en
aadirle al lquido algn desinfectante qumico.

Es frecuente que se realice despus de un proceso de filtrado, aunque en general se aplica


en todo el sistema de distribucin de los suministros pblicos de agua.

La sustancia ms comn empleada es el cloro y sus compuestos (cloramina y dixido de


cloro), el que resulta barato pero txico.

El cloro es un oxidante muy potente que mata instantneamente muchos organismos


patgenos, no necesariamente todos.
Por sus consecuencias perjudiciales para la salud colesterol, carcinomas, paros
cardacos se prefiere utilizar algunas otras variantes como el hipoclorito de sodio que
libera cloro cuando se disuelve en el agua, pero es mucho ms benigno.

Rayos UV
Si el agua no tiene sedimentos, puede ser tratada con rayos UV que destruyen el ADN de
los microbios y la hacen totalmente potable.

Igualmente el sol se convierte en una va eficaz para purificar el agua cuando no se cuenta
con desinfectantes qumicos, pues posee rayos UV.

Para lograr esto se coloca el agua en envases plsticos transparentes en los techos de las
casas durante un da. Este tipo de purificacin debe ser hecha siempre sobre agua clara.