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Pascal Picq : Lebipde humain a besoin de marcher et deparler ... http://www.liberation.fr/debats/2016/12/28/pascal-picq-le-bipede...

INTERVIEW

Pascal Picq :
Le bipde humain a
besoin de marcher et
de parler
pour penser,
pour crer
Par Catherine Calvet(http://www.liberation.fr/auteur/3273-catherine-
calvet) et Simon Blin(http://www.liberation.fr/auteur/16913-
simon-blin) 28 dcembre 2016 17:06 (mis jour 18:05)

Extrait de la srie Cosmos (2016).


Photo Franois Fontaine. Agence VU

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La marche est essentielle


pour lhomme et pour
lafemme, dont le
cheminement setrouve
entrav de tout temps
par ladomination
masculine : kimonos
troits, colliers des
femmes girafes,
chaussures
extravagantes et corsets
se sont imposs comme
sil fallait contraindre
leur libert.

Dans son
dernier ouvrage,

Premiers Hommes (2016), le


paloanthropologue Pascal Picq
(photo DR) raconte, entre autres,
lavnement de la bipdie chez les
premiers hommes. Dans un
prcdent livre, il racontait les
origines de ce qui vient aprs la
bipdie : la Marche, sauver le
nomade qui est en nous
(Autrement, 2015). Selon lui,
cette pratique est certes le propre

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de lhomme, mais nest pas si


vidente. Les femmes ny ont pas
toujours eu accs, et cette activit
semble menace aujourdhui.

Quels sont les liens


entrebipdie
etmarche?
Nous disposions dj dun large
spectre de connaissances issu
dtudes sur limportance de la
marche. Mais celles-ci
concentraient leur attention sur
son aspect ontologique, cest-
-dire la bipdie, en dissociant le
cerveau et le reste du corps. Dun
ct lesprit, au plus prs du ciel,
de lautre les pieds, qui touchent
le sol et que lon considre
comme vulgaires.
Habituellement, ce sont les
hommes qui samusent
dresser des animaux, comme
au cirque. Cest donc une
vidence pour la mtaphysique
occidentale que la posture que
lhomme a adopte avec la
marche est dessence
surnaturelle, divine. Pour
dconstruire ce schma, jaime
citer Cyrano de Bergerac, qui
propose une contre-
anthropologie, Histoire comique

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des Etats et Empires de la Lune


(1650 ). Dans ce conte initiatique
- une des premires uvres de la
science-fiction -, il samuse
railler cette arrogance humaine
dambulant sur deux pieds
hrite de la Physique dAristote.
Son rcit met en scne les
habitants de la Lune, les
Slniens, qui revendiquent leur
quadrupdie alors quils ont des
corps dhomme.

En fait, la marche a fait le genre


Homo depuis plus de
deuxmillions dannes et elle
demeure lactivit la plus
universelle. La diversit des
langues et des cultures sest
construite pied et, hier comme
aujourdhui, cest par la marche
que les hommes se reconnaissent.
Cest par des marches travers le
monde que se conquirent et se
dfendent les liberts. La marche
ouvre la fois le chemin et
lesprit, elle est la source de
lempathie envers les paysages, la
nature et les autres. Les premiers
grands parcs naturels dAmrique
du Nord doivent leur existence
JohnMuir, crivain amricain et
grand marcheur, lorigine de la
prise de conscience cologique

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dans son pays.

Vous dites que


depuis plusieurs
millnaires
nousnoussommes engags
sur lechemin de
lamal-volution. Celivre
est-il unavertissement?
Depuis 7 000 8 000ans, on
invente des postures
antinaturelles dcoulant du
travail et de la sdentarit. Cette
re de la mal-volution
commence ds lapparition des
villages et des cits. A partir de l,
nous allons dpendre dune
gamme de nourriture de moins en
moins large. De chasseurs-
collecteurs, nous devenons
agriculteurs, et nous ningrons
plus que ce que nous produisons
nous-mmes.

Aujourdhui, nous sommes dans


une nouvelle phase de lvolution.
Depuis les annes2000, les
socits organisent leurs activits
autour des nouvelles
technologies, notre dpendance
au smartphone tant lexemple le
plus patent. Nous vivons dans un
monde o le service et la

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dlgation sont omniprsents, si


bien que lon pourrait croire
quune partie des volutions
technologiques vise
llimination de leffort, et donc
de la marche. Cest mme devenu
une revendication et un mode de
vie assum dans certaines
associations amricaines. Des
personnes parfaitement bipdes,
mais de moins en moins valides,
vont jusqu refuser la position
debout et prfrent se dplacer en
fauteuil roulant.

Frdric Gros rappelle un texte de


Platon dans lequel il considre
lexercice de la pense comme un
hodos, un chemin. Il insiste sur
un principe de non-dlgation :
Personne ne peut marcher ni
penser notre place. Cette
dcouverte rcente est essentielle
car elle marque la prise de
conscience de limportance, non
pas de la bipdie, mais de la
marche et de son rle dificateur
de lhumanit.

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Ce point de
basculement

est-ilseulementtechnologique?
Lhistoire de lhumanit connat,
en mme temps, un autre
tournant dcisif : depuis 2007,
plus de la moiti de la population
mondiale est urbaine. Aprs un
demi-sicle qui a contribu
comme jamais laugmentation
de notre esprance de vie, ce
progrs semble maintenant
impact par la sdentarit,
lobsit, les pollutions, devenues
la premire cause de mortalit
dans le monde, la mauvaise
alimentation. Les Homo sapiens
nont jamais t aussi nombreux
sur la Terre, mais ils nont jamais
si peu march. La rplique crite
par Michel Audiard pour le film
de Denys de La Patellire, Un taxi
pour Tobrouk (1961), est, ce
propos, trs clairante :
Lhomme de Nandertal est
train de nous le mettre dans los.
Deux intellectuels assis vont
moins loin quune brute qui
marche.

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En quoi lasurvie de
notreespce
dpend-elle de
lamarche?
Le bipde humain a besoin de
marcher et de parler pour penser,
pour crer. Des tudes rcentes
menes luniversit Stanford
montrent que les personnes qui
marchent ont une crativit
suprieure de 60 % celles et
ceux qui restent assis. Ce qui
importe, cest de dambuler, que
ce soit lintrieur ou
lextrieur, sur un tapis roulant,
dans les rues ou par les chemins.
Daprs leurs rsultats, la marche
est propice faire merger de
nouvelles ides, de nouveaux
concepts, de nouvelles
associations, de nouvelles
hypothses. Ainsi, Rimbaud
avalait des distances de plusieurs
centaines de kilomtres entre la
Lorraine, la Belgique et Paris.
Vladimir Nabokov suggrait aux
enseignants dinviter leurs
tudiants suivre sur une carte
les parcours dans Dublin du
protagoniste du roman Ulysse de
James Joyce ou de Mrs Dalloway
de VirginiaWoolf dans Londres.

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Le langage et la marche
procdent selon les mmes
chemins analogiques de la pense
et du sens, que ce soit pas pas
ou son aprs son. Un pas ou un
son isol ne portent aucune
signification, au mieux un signal.
Cest leur alignement - un
parcours accompli ou une phrase
nonce - qui fait sens. Marche et
langage accompagnent le genre
Homo depuis ses origines.

Vous citez Virginia


Woolf. Quel est
lerapport de
lafemme lamarche?
Les racines du mal qui entrave la
marche des femmes ne se
dissimulent pas dans leur
anatomie, leur physiologie, leurs
jambes ou encore pendant la
grossesse. Elles sont
profondment ancres dans les
lourds mandres de toutes les
idologies de la domination
masculine. Celle-ci commence ds
Lucy et les australopithques
quand les femelles (au sens
thologique) sont obliges de
consacrer plus de temps leur
progniture tandis que les mles
se proccupent de chercher la

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nourriture. Ce moment est


crucial, cest un coup dEtat
sociologique. On voit ici que la
domination masculine nest pas
gntique. Les mles ont russi
un coup de force qui perdure et
que lon justifie encore
aujourdhui. Cette question nest
pas assez aborde en philosophie,
ni mme en paloanthropologie.
Les deux seuls ouvrages
consacrs aux origines de la
marche tout en sinquitant des
fondements possibles des
diffrences sexuelles sont ceux de
lessayiste amricaine Rebecca
Solnit, lArt de marcher, et de
Christopher McDougall, Born to
Run.

Dans toute la littrature


consulte, jai rencontr peu de
femmes, mme si lun des livres
les plus intressants, si ce nest le
plus intressant, lArt de
marcher, est luvre de lune
dentre elles.

Qui sont cesfemmes


quimarchent?

La liste est courte et on peut les


citer : Simone de Beauvoir,
Virginia Woolf, George Sand,

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Alexandra David-Nel, Colette


pour les plus clbres, non pas
pour leur got de la marche, mais
pour leurs uvres littraires. On
imagine sans peine leurs
difficults emprunter les
chemins crs parmi les socits
des hommes. Rebecca Solnit
rappelle que les associations ou
socits anglaises de marcheurs
taient exclusivement masculines
alors que le SierraClub de
Californie tait demble ouvert
aux femmes. Et ce nest
certainement pas parce que les
femmes seraient moins aptes la
marche. Elles font au moins aussi
bien que les hommes dans les
ultramarathons.

Les raisons de
labsence
desfemmes sur
leschemins sont donc
essentiellementpolitiques
etsociologiques ?
Pour Hobbes, lhomme est un
loup pour lhomme. On pourrait
ajouter que lhomme est un loup
pour la femme. Quand George
Sand shabillait en homme, ce
ntait pas tant par provocation
que pour sassurer de pouvoir

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marcher librement. Simone de


Beauvoir rappelle galement
combien de fois on lui conseillait
de ne pas saventurer seule sur les
chemins. Rebecca Solnit voque
toutes ces femmes qui ne peuvent
marcher autrement quavec des
habits dhomme ou en leur
compagnie. Et de constater :
A linstar de la grande majorit
des femmes, jai rencontr trop
de prdateurs pour ne pas avoir
appris penser comme une
proie Il est effrayant de
raliser combien les socits
humaines et ses individus mles
oppressent les femmes, ce qui
passe par toutes les entraves
faites leurs possibilits de
marcher. Dans un chapitre
terrifiant intitul La nuit. Scnes
de la vie nocturne, Rebecca
Solnit nous entrane parmi tous
les svices faits aux femmes dans
les villes, des premires cits
assyriennes nos cits modernes.
Jusquau milieu du XXesicle, en
dehors de certaines heures et de
certains lieux, les femmes
marchant dans la rue taient
immdiatement apprhendes,
accuses de racolage et soumises
des examens intimes
humiliants, pouvant se terminer

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en viols chirurgicaux. La
femme qui marchait dans la ville
tait forcment une prostitue ; il
suffit de penser aux variations de
sens entre le fminin et le
masculin de pripatticien.

Est-ce quecela a
volu
auXXIesicle?
Si la socit et ses brigades des
murs ne sont plus aussi
rpressives, les femmes savent
quel point il reste dangereux de se
promener seule. Dans les
questions qui touchent lgalit
des femmes et des hommes, il est
rare que celle de la libert de
marcher en ville ou dans les
campagnes soit voque ; cest
pourtant bien la plus
fondamentale ! La socit change,
mais les promesses faites aux
femmes sont rarement tenues. On
pourrait mme dire que cest au
travers de la question de la
marche que se mesure lampleur
des entraves sculaires qui
simposent elles : les pieds
bands des petites Chinoises, les
kimonos troits et les petits pas
des geishas, lobligation de
prendre de lembonpoint, les

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colliers des femmes girafes, les


lourds anneaux aux chevilles, les
crinolines, les chaussures et les
coiffures extravagantes les
corsets ! Comme sil fallait
empcher, contraindre la libert
de la marche, de la dmarche des
femmes extrmement troublante.
Je pense celle superbement
filme de lactrice Pam Grier dans
la scne douverture de Jackie
Brown de QuentinTarantino.
Elle est troublante, mais surtout
puissante et triomphante.

Catherine Calvet (http://www.liberation.fr

/auteur/3273-catherine-calvet) , Simon

Blin (http://www.liberation.fr/auteur

/16913-simon-blin)

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