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D e a ru b u l e r dans la ville.
Une exprience visuelle critique et artistique.

monde du travail fut frapp d'impossi- contraints de s'arrter, les passants sai- regard entre les trottoirs et le toit des
bilit; on observait les plus audacieux sissent au vol les journaux que d'ano~ immeubles; selon son humeur et sa
sortir pied et se dplacer au ralenti nymes. mains gantes leur tendent. La vivacit, il captera avec plus ou moins
sur les trottoirs encore gels. Toutes masse fluide TI' interrompt pas sa pro- d'intensit les vnements (parfois
les bouches de mtro fermes, les gression et pntre en rythme dans les infimes) par lesquels une ville se trans-
Londres~ 2009. lments picturaux de ces gigan-
tesques fresques virtuelles (que Long habitants de Londres ont parcouru des bouches du mtro. Les trottoirs forme. Si le point de vue surlev du
reproduit nanmoins sur des cartes). rues qu'ils n'avaient jamais vues. connaissent aussi leurs heures de bus imprial londonien permet de
Du 3 juin au 6 septembre, l'exposi- l'chelle maximale, la marche suivra Habituellement, il faut 17 minutes pointe, mais l'on se discipline: on suivre le rveil de l'agitation matinale,
tion Heaven and Earth prsentait les alors telle spirale, ou telle forme go- pour descendre d'Archway London marche gauche, presque en rang, et le rythme de la marche convient mieux
uvres peu bavardes de Richard Long mtrique, dcide par avance. Et si Bridge par la Northern Une. Mais en sans traner. Celui qui flne aura encore aux atmosphres citadines.
la Tate Brtain. Comme Rome, l'hypothse de Richard Long n'tait marchant? Les mdias anglais se sont l'impression d'tre contre-courant, L'allure naturelle de l'homme lui per-
Sydney ou Tokyo, l'artiste anglais fit pas si folle? S'il suffisait de marcher emballs: tel mdecin aurait march de rsister par sa dambulation au met d'enregistrer les mouvements qui
venir des pierres. anguleuses et/ou pour faire de l'art ? six heures pour rejoindre l'hpital o il rythme naturel de la cit. Mais nou- balaient la rue. Progressivement, le
polies, pour ses installations Land Art exerce.. Sans la structure du mtro qui veau: au-del du seul dplacement, la marcheur intgrera la nouveaut son
d'intrieur (le paradoxe est assum). Si le lyrisme de la marche en pleine la cartographie par le dessous, la ville marche a-t-elle une fonction propre? paysage visuel. Parce que c'est de cela
Quelques photographies envotantes nature en a mu plus d'un, il faut bien prend un autre relief, requiert un autre qu'il est question: dehors, on ren-
montraient aussi les interventions reconnatre que la balade buissonnire rythme. La marche a cette fonction de En milieu urbain, la marche est une contre le nouveau . Les fonnes, les
minirnalistes de Long dans le paysage: n'est pas seulement champtre. Les relier entre eux les diffrents lieux exprience visuelle intense. Le flux signaux, les enseignes, les passants,
un sac dos pos contre un tas de vagabonds existent aussi en version familiers, de traverser des espaces - incessant des sollicitations puise le rien n'est jamais identique. L'imprvu
pierre, une croix au sol dans un champ citadine. Lorsqu'on y consacre ses qui sinon resteraient neutres - pour les regard, le stimule, l'enthousiasme. chaque virage. Plong dans cet uni-
de fleurs, une ligne dans le dsert. plages de temps vacant, la ville se investir physiquement, mentalement L'il se nourrit de bizarreries qui vers mtiss (et en constant mtis-
Mais ces aspects de l'uvre sont transfOlme en paysage. Paysage indus- aussi. Si l'acte de marcher est univer- agressent ses habitudes, les transfor- sage), le baladin se laisse saisir par des
dsormais classiques et le caractre triel, ouvrier ou bourgeois, paysage sel, l'investissement reste chaque ment. Chaque jour, aux mmes formes inhabituelles, interroge leur
indit du projet de Richard Long est romantique, obscur, ouvert sur la mer, fois singulier. Au fil de ses balades, le endroits, l'agitation varie. Par leur prsence, s'imprgne des ambiances
ailleurs: en tant qu'il exploite le poten- travers par un fleuve. Tous les l- piton constitue une carte mentale qui chorgraphie incertaine, les passants pour se les dcrire mentalement. Le
tiel artistique de la marche, ]' artiste ments importent, composent tout lui est propre; il l'toffe, remplit les composent l'espace diffremment. lien de la marche la pense a souvent
indique sa valeur conceptuelle et cra- tour le dcor des prgrinations pi- vides d'expriences nouvelles. chaque dtour de rue, la ville immense t explor. Les philosophes ont vers
tive. De fait, chaque promenade tonnes: couleurs des murs, annonces propose de nouvelles enseignes, illu- dans l'art de parcourir le monde pied
semble avoir pour mission de pour- diverses, affiches dchires, vestiges Peut-on considrer la marche comme mine le fleuve de reflets inhabituels. (depuis les philosophes antiques
suivre une ide - mme s'il n'en reste du patrimoine industriel, lumires arti- un acte productif en tant que tel? Dans Les yeux se posent o ils peuvent, par- jusqu' Rousseau, Nietzsche, Benja-
peu prs rien l'arrive qu'une indi- ficielles, graffitis, exubrance, ordures, notre socit capitaliste hyperactive, courent les faades selon des trajec- min..). Mais si la marche est une acti-
cation rapide, gnralement quantita- effets de mode, reflets, contrastes, .. on assume difficilement la flnerie; on toires ingales, s'arrtent sur des vit o l'on pense, elle est aussi une
tive, imprime sur papier. Entre deux Initialement, la marche n'at-elle pas regarde de travers ceux qui zonent dtails rests inaperus jusque l. Tra- activit o l'on regarde - mieux
sorties, il inverse par exemple la dis- dtermin la ville? Parce qu'il se - autrement dit, qui occupent de leur verser Londres en bus constitue dj encore, une activit o voir et penser
tance parcourue et le timing: Hours / dplace, l 'homme a voulu des trottoirs, inactivit un fragment d'espace public. une vritable gymnastique visuelle. On se renforcent l'un l'autre. Arpenter des
Miles / A walk of 24 hours : 82 miles des passages, des passerelles. Au moins, la marche permet un sem- ne capte que des dbuts d'histoires, itinraires indits revient fissurer
/ A walk of 24 miles in 82 hours / Londres pourtant (o Richard Long a blant d'agitation qui n'indigne per- aussitt vanouies: dehors quelqu'un l'ordre du Mme; si les habitudes
England 1996 . De ses marches, on tudi), le travailleur moderne perd sonne. Et encore, il importe de ne pas ternue, se retourne, une femme crache visuelles s'assouplissent au contact de
voit peu de choses exposes, si ce vite la vision d'ensemble sur la cit dranger ceux qui ont des occupations dans une poubelle, un autre tombe, le la diversit formelle du paysage
n'est le concept, nonc comme ici en pour ne plus voir que des endroits plus nobles. La ville elle-mme est un bus s'arrte, un homme sort, des visi- urbain, on peut esprer que les habi-
quelques mots. L'artiste ralise des fragments, relis entre eux par le symbole d'activit. Les hommes y tra- teurs font la file devant la porte blin- tudes de pense gagnent en souplesse
expriences, calcule des distances, mtro. La ville ne s'tend pas seule- vaillent, y changent, y spculent, y de de H. M. Prison Pentoville, deux galement.
rcolte des sons. Combien de temps ment dans son horizontalit; les cita- apprennent. Les grandes cits du ouvriers taillent le saule pleureur qui
pourra-t-il marcher au sec entre deux dins la parcourent de haut en bas, au monde sont des lieux de vitesse, o se inonde le trottoir de ses larmes vg- Partant de l, la dambulation citadine
averses? Dry Walk / 113 walking gr des escalators, puis de bas en haut, dplacer doit pouvoir se faire sans gas- tales, des enfants refont leurs nuds de pourrait tre redfinie comme activit
miles between one shower of rain and quittant les stations profondes pour pillage de temps. Londres, tous les cravate, un homme engueule son critique (au sens positif/philosophique
the next / Avon England 1989 . rejoindre la rue. Au dbut du mois de jours, des centaines de milliers de jour- chien, une femme tatoue marche, une du terme). Une nouvelle dfinition
D'autres fois, les parcours tracent des fvrier 2009, l'hiver a recouvert naux gratuits sont distribus dans la autre femme, deux autres encore. En transfonnerait en partie l'image triste
lignes sur de vastes territoires et sont Londres de 10 cm de neige - selon les rue (et se transfonnent presque aussitt fonction de quoi les dtails surgissent- du flneur qui balade inlassablement
comme des dessins grandeur nature. statistiques, du jamais vu en 18 ans. en ordures). La distribution en est par- ils? Le spectateur dsintress des sa mlancolie dans les ruelles.. En tant
Le mouvement et r illTt constituent les Priv de transports en commun, le faitement chorgraphie; sans tre ambiances urbaines promne son qu'il apprhende la diffrence sous ses
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tions de ce genre peuvent tre dpas- Bibliographie


ses. Les formes contemporaines d'art
- la performance, en tte - nous ont Bruce Bgout, Zropolis, Paris, Allia,
appris que le processus l'emporte par- 2002.
fois sur le produit. Le rpertoire des Bruce Bgout, Lieu commun, Paris,
gestes dits artistiques s'est largi. Bien Allia, 2003.
entendu, le marcheur peut collection- Guy-Ernest Debord, Thorie de la
ner des fragments de ville, poursuivre drive, Paris, Allia, 1995.
des traces, photographier les murs et Rebecca Solnit, L'art de marcher, trad.
leurs tatouages modernes, tablir des Oristelle Bonis, Actes Sud, Babel }),
listes, cartographier des promenades. 2002.
Mais mme sans cela, marcher en ville Frdric Gros, Marcher, une philoso-
contribue transformer nos facults phie, Paris, carnets Nord, 2009.
rceptrices. Par la flnerie, l'homme Nietzsche, Le gai savoir (366), Gar-
met en relation ses ides, son corps, et nier Flammarion, 2000.
le monde concret dans lequel il dam- Rousseau, Les rveries du promeneur
bule. L'art de la performance cherche solitaire, Flammarion, Paris, 1997.
aspects les plus concrets, en tant qu'il larges pour tout ce remue-mninges. voil pourquoi certains artistes ont saisir la porte d'un acte, son contenu
multiplie les points de vue sur le quoti- Trs probablement, certaines exp- longtemps pratiqu la dambulation en potique, sa violence, son incidence Crdit photographique:
dien, l'veil visuel du marcheur rem- riences seraient en voie d'abandon si ville. Plus encore (pour tenter de vali- sur la culture. En parcourant les villes, Maud Hagelstein.
plit une mission critique. Pour plus personne ne marchait. Le vaga- der la perspective de Richard Long): la pour autant qu'on branche son imagi-
connatre les rouages de la socit bondage a encore cette fonction: il marche en tant que travail du regard nation sur les images captes, on ne
contemporaine, quel meilleur poste sauve de la dsutude des lieux inso- pourrait elle-mme tre considre fait sans doute pas autre chose.
d'observation que les rues des grandes lites (ceux qui chappent aux best-sel- comme une activit artistique. Qu'y
mtropoles? Parmi les tches de lers de la littrature touristique), il produirait-on? }) Aujourd'hui, les ques- M.H.
l'Internationale situationniste, Guy intgre l'imaginaire commun des pra-
Debord comptait l'analyse des signifi- tiques dlaisses.
cations politiques et culturelles de
l'organisation des villes (architecture et De tous temps, la rue a gnr l'appari-
amnagement de l'espace). Afin de tion de formes artistiques minoritaires
rsister aux sollicitations habituelles. le (underground, contre-culture). Cer-
flneur (celui qui {( drive ) devait taines de ces formes - musicales
selon lui renoncer aux raisons cou- notamment - sont devenues des institu-
rantes de se dplacer pour se laisser tions. Jean-Michel Basquiat, qui com-
aller aux nouvelles rencontres. Actif et mena en repeignant les taudis de
silencieux, le vagabond des villes Manhattan, devint dans les annes 80
explore de prs les possibles de l'une des personnalits les plus en
l'homme. Il sait les formes que peut vogue de la scne amricaine de l'art
prendre la vie concrte; il voit les contemporain. Outre ces exemples
styles qui traversent les individus. Face tape--l' il, nombreuses sont les pra-
la diversit d'alternatives, l'imagina- tiques artistiques qui se sont nourries
tion est stimule. Les vadrouilles sont des ambiances citadines. Simplement
pleines de promesses: on rve de parce que l'imaginaire plonge ses yeux
grandes mtamorphoses, on fantasme l o vivent les hommes (Dickens,
sur les toumants vertigineux que notre pour n'en citer qu'un, connaissait
vie pourrait ngocier. La dambulation Londres comme sa poche .. ). Par
devient galement une activit critique ailleurs, nul besoin d'tre Sophie Calle
quand elle trouble - sans forcment pour dtecter le potentiel d'histoires
l'enfreindre -le droit de proprit. Les nouvelles (mme banales) qui merge
citoyens en marche, manifestants, de la rue et de ses passants. Chacun
rvolutionnaires, occupent l'espace son tour devient artiste-dtective, chi-
public o on ne les attend pas. Par l, neur, l'afft des dtails qui piquent
ils montrent quel point. justement, on vif l'imagination. Les rues offrent leurs
ne les attend pas. Les routes de la tableaux vivants; les vnements atti-
dmocratie ne sont pas toujours assez rent le regard et demandent du sens -