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Nachwort

Diese verdammte Hand


oder
Tragdie eines Knstlers

Nachdem man ihn ein halbes Jahrhundert lang in den


Giftschrank verbannt hat, erkennt man endlich das Ge
nie und die Aktualitt Octave Mirbeaus (18481917), des
Verfechters der Gerechtigkeit, der sich laut mile Zola
den Armen und Leidenden dieser Welt verschrieben
hat. Es ist hchste Zeit, da wir uns dieses gewaltigen,
vielgestaltigen und erstaunlich aktuellen Werks anneh
men, von dem man bis jetzt nur einen verschwindend klei
nen Teil kennt.

Kritik am Roman

Als sich der libertre Octave Mirbeau als der Prototyp des
engagierten Schriftstellers dem Genre des Romans wid
met spt erst und nachdem er sein Handwerk erlernt
und sich vom Proletarier der Buchstaben als politischer
Leitartikler in der Ordre de Paris, ber den Pamphletisten
im Paris-Journal und in Les Grimaces, bis hin zum Ethno
graphen des Pariser Lebens im Gaulois1 entwickelt hat ,
ist der Roman bereits ein blhendes Genre und nimmt
beinahe berhand, so schnell wchst die Zahl der Roman

1 Siehe dazu die Ausgabe der Socit Octave Mirbeau: Paris dshabill,
Lchoppe, Caen 1989.

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ciers, so da man Gefahr luft, den Markt zu bersttigen
und das Talent zu ersticken. Doch die literarische Avant
garde bekundet eine tiefe Verachtung fr ein Genre, das
sie als unterlegen und gewhnlich beurteilt.
Octave Mirbeau fr sein Teil reprsentiert das Paradox,
ein fruchtbarer Romancier zu sein, lassen doch seine bei
nahe zwanzig Bnde wenn man jene mit einschliet,
die er zu Beginn seiner Karriere unter diversen Pseudony
men publiziert hat fr das Genre, welches er widerstre
bend vertritt, eine Geringschtzung erkennen, die bereits
an Abscheu grenzt. 1891 zum Beispiel schreibt er, wh
rend er unter dem ersten Entwurf des Journal dune femme
de chambre chzt, an Claude Monet: Ich werde der Unzu
lnglichkeit des Romans immer mehr berdrssig, ebenso
wie der Art und Weise des Ausdrucks. Alles darin auf
die romantische Sichtweise zu reduzieren bleibt stets eine
beraus erbrmliche, im Grunde beraus gewhnliche Sa
che; und die Natur erweckt in mir jeden Tag einen tiefe
ren Ekel vor dieser Primitivitt, der immer unberwind
licher wird.2 Er wird sich also immer energischer von der
Form des Romans abwenden, zunchst inhaltlich, wie die
Beispiele von zunehmender Abweichung von gebruch
lichen Normen und Codes des Realismus, der Plausibili
tt, der Glaubhaftigkeit und des Anstands demonstrieren,
bevor er sich schlielich vollkommen von ihnen befreit
und in seinen letzten erzhlerischen Werken, La 628-E8
(1907) und Dingo (1913), nichts mehr von dem aufrecht
erhlt, was, so scheint es, unentbehrliche Elemente eines
Romans sind.

2 Vgl. Correspondance avec Monet, Le Lrot, Tusson 1990, S.126.

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Indem er derart unverhohlen all die althergebrachten
Grundstze eines Genres bertritt, welches er als berholt
und ungeeignet fr seine Vision von der Welt und seinen
emanzipatorischen Impetus betrachtet, unterstreicht Mir
beau deutlich seine Absicht, neue Wege zu bahnen. Doch
nur schrittweise gelingt ihm die radikale Befreiung. Zuvor
hatte er jahrelang Fingerbungen als Neger3 machen
mssen, um ein Meister seines Fachs zu werden. Zwischen
1884 und 1887 macht er die Entdeckung der russischen
Romane von Tolstoi und Dostojewski, was seine literari
schen Konzeptionen erschttern wird: Je mehr ich mich
dem Leben und dem Nachsinnen hingebe, desto mehr
sehe ich, wie jmmerlich und oberflchlich unsere Litera
tur ist! Da ist nichts, nichts als unntige Wiederholungen.
Goncourt, Zola, Maupassant, all jene sind im Grunde er
brmlich, all jene sind dumm; nicht ein Funken Leben ist
darin verborgen was die einzige Wahrheit ist. Und ich
kann mir nicht erklren, wie man sie nach der auerge
whnlichen Entdeckung dieser neuen Kunst, die uns aus
Ruland erreicht, noch lesen kann.4
Nachdem er den Neger gemimt und fr mindestens
drei Lohnherren (wobei er seine Urheberschaft aufgibt5)
3 Whrend zwlf oder dreizehn Jahren von 1872 bis 1884/85 hat er als
Privatsekretr auch Dienstbotenauftrge ausgefhrt und sich als Jour
nalist an jeden, der zahlt, verkauft.
4 Brief an Paul Hervieu vom 20. Juli 1887 (abgedruckt in Band I der
Correspendance gnrale, Lge dHomme, Lausanne 2003).
5 Der Held einer der ersten Geschichten von Mirbeau, Un rat (1882),
beklagt sich bitter darber, all seine Rechte an den Romanen und Thea
terstcken, die er als Neger verfat hatte, zu verlieren. Forderte er sie
ein, wrde er des Diebstahls bezichtigt werden ... (Dieser Text ist im
Band II seiner Contes cruels, Les Belles Lettres, Paris 2000, zu finden).

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etwa zehn in ihrem Aufbau relativ klassische Romane
verfat hat von denen fnf im Anhang der kritischen
Ausgabe seines uvre romanesque6 zu finden sind , hat
Mirbeau zwischen 1886 und 1890 die drei ersten Romane
verffentlicht, die mit seinem Namen unterzeichnet sind:
La Calvaire, LAbb Jules und Sbastien Roch, Romane, die
hufig als autobiographisch bezeichnet werden.
Diese ersten drei anerkannten Romane erscheinen wie
der Versuch eines Kompromisses zwischen der traditionel
len Formel des franzsischen Romans und der Einwirkung
des russischen Romans, wie eine Art Mittelweg zwischen
den beiden Ausschweifungen, die Mirbeau gleicherma
en mibilligt und die ihn anwidern: die Geistlosigkeit
des Romans, der idealisiert und sterilisiert ist la Octave
Feuillet, und die nicht weniger lgenhaften und langweili
gen Konventionen des naturalistischen Romans, erklrt er
sie doch im Mrz 1885 in einer seiner C
hroniques du Diable
zu teuflischer Literatur.7 Doch in seinem vierten aner
kannten Werk, Dans le ciel (Diese verdammte Hand), das
als Feuilletonroman im Lcho de Paris vom 20. September
1892 bis zum 2. Mai 1893 erscheint und das er nie bestrebt
war, als Buch zu verffentlichen, verzichtet er auf jeden
Kompromi und jedes Zugestndnis. Nachdem er sich
dreimal an Romanen versucht hat, die bel mit den sakro
sankten Regeln des Genres umspringen, hat er hier einen

6 Diese dreibndige, viertausendseitige Ausgabe ist bei Buchet/Chas


tel in Mitherausgeberschaft der Societ Octave Mirbeau (Hrsg. Pierre
Michel) erschienen. Die Negerromane sind Lcuyre, La Marchrale,
La Belle Madame Le Vassart, Dans la vieille rue, und La Duchesse Ghis-
laine alle fnf sind tragische Schicksalsromane.
7 Littrature infernale: In Lvnement vom 22. Mrz 1885.

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Schritt getan, der auf dem Weg der Dekonstruktion einer
Form, die ihren Zenit berschritten hat, mageblich ist.

Existentialismus avant la lettre

Von dem Augenblick, als Octave Mirbeau, beflgelt durch


die Verstndnislosigkeit seiner Ehefrau (der ehemali
gen Provinzschauspielerin Alice Regnault,8 die ihm vor
wirft, faul zu sein) das Schreiben aufnimmt, macht er eine
schreckliche Krisenzeit durch, die mehrere Jahre anhal
ten wird. Die existentielle Angst, die seit seiner Jugend an
ihm nagt und von der bereits seine unglaublichen Lettres
Alfred Bansard des Bois9 zeugen, geht nunmehr mit ei
nem qulenden Gefhl der Ohnmacht einher: Er glaubt
sich gescheitert und fr immer zur Unproduktivitt ver
dammt. Zu allem berflu beginnt seine Ehekrise Spu
ren zu hinterlassen. Zwischen den Eheleuten ist wegen
des Miverstndnisses, welches laut Mirbeau seit Urzei
ten beide Geschlechter voneinander trennt und sie zu Ver
stndigungsschwierigkeiten verdammt, ein unberwind
licher Abgrund entstanden, wie er es bereits kurz nach
der Hochzeit 1887 in einer Geschichte mit dem scharfen,
ironischen Titel Vers le bonheur10 vorausgesehen hatte.

8 Zu dieser Frau, die ihn sehr unglcklich gemacht hat, siehe die Mo
nographie von Pierre Michel, Alice Regnault, pouse Mirbeau, lcart,
Reims 1994.
9 Verffentlicht von Pierre Michel bei ditions du Limon, Montpellier,
1989 und in Band I der Correspondances gnrale von Mirbeau.
10 Siehe dazu Contes cruels, Les Belles Lettres, Paris 2000, Band I ,
S.117ff. (Erstverffentlichung 1990 bei Sguier, Paris).

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Das Leben ist fr ihn nunmehr zur Hlle geworden, er
ist zu Tode betrbt,11 und es kommen ihm b isweilen,
ohne das geringste Widerstreben, diese beiden Auswege
in den Sinn, der Tod nmlich und der Wahnsinn. Es ist
kein Wunder, da Diese verdammte Hand vom schwrze
sten Pessimismus erfllt ist. Mirbeau offenbart uns hier
schonungslos die Tragik der menschlichen Situation. Das
Universum ist ein Verbrechen, da dort unbehelligt das
schreckliche Gesetz des Mordes herrscht: Fressen oder
gefressen werden. Doch es ist ein Verbrechen ohne Ver
brecher, wenn der Mrder und der mutmaliche Folter
knecht Gott nennt man ihn bei seinem konventionel
len Namen durch seine Abwesenheit im universellen
Chaos glnzt: Die Zuflligkeit duldet keine Ausnahme
und erstickt jede Hoffnung; nichts reimt sich auf nichts,
keine Zweckbestimmtheit ist im Universum am Werk, al
les ist absurd, und der Mensch, ein verirrtes Nichts in der
Unendlichkeit, ist blo nichtswrdige Spreu, verloren
in diesem Strudel undurchdringlicher Harmonien und
verdammt zum universellen Leiden: Zu leben ist ein
einziger Schmerz.
Die Liebe ist nichts als Phantasterei und nicht f
hig, dem krperlichen Akt zu widerstehen. Mitleid ist
nichts als Trug. Die Empfindsamkeit, eine miliche Be
gabung, setzt das menschliche Wesen schutzlos all den
Schicksalsschlgen und all den Grausamkeiten einer dar
winistischen und mrderischen Gesellschaft aus. Das
Ideal, dieses unbegreifliche Hirngespinst, vergiftet das

11 triste mourir: Brief an Pissarro Ende Januar 1892 (Correspon-


dances avec Camille Pissarro, Le Lrot, Tusson 1990, S.87).

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Leben, erdrckt den drstenden Menschen und hinter
lt ihn zitternd und frustriert. Unfhig, Erklrungen zu
finden und Trost zu spenden, wird der Geist berall mit
dem schauderhaften Geheimnis der Unermelichkeit
konfrontiert. Dieser Einsamkeit kann der Mensch nicht
entrinnen, der dazu verdammt ist, das Gewicht des un
ermelichen [...] Himmels zu tragen, in dem kein Weg
vorgezeichnet ist und folglich, lange bevor Sartre feststel
len wrde, dazu verdammt, frei zu sein ein unendlich
furchteinflender Gedanke.
In diesem Zustand der Verlassenheit, heraufbeschwo
ren unter dem sprbaren Einflu von Pascal und Bau
delaire mehr noch als unter jenem von Schopenhauer,
sind die meisten Menschen vorschriftsmig verdummt
und kleingehalten durch die Familie, die Schule und die
rmisch-katholische Kirche, erniedrigt bis zum Zustand
von widerwrtigen Larven, vollkommen in Anspruch ge
nommen von ihren lcherlichen Beschftigungen und
rcksichtslos betrogen durch die Fratzen der Redlichkeit
derer, die den Ton angeben. Nicht in der Lage, sich etwas
anderes als dieses schnde Dasein vorzustellen, in dem sie
grundlos gefangen sind, sind diese Wesen um so weniger
imstande, sich zur Revolte zu erheben, die ihrem absurden
Leben, dem es an Sinn mangelt, etwas Wrdevolleres ge
ben wrde. Nur einige auergewhnliche Individuen sind
der durch die brgerliche Gesellschaft und deren weitver
zweigten Staat geplanten Vernichtung ihrer Individuali
tt entkommen: die Knstler, fr die die Revolte und der
Schmerz sich in Werke verkehrt, die, ohne zu behaupten,
das Mysterium des Universums zu durchschauen, versu
chen, daraus wenigstens die unter den Dingen verbor

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gene Schnheit zu gewinnen und anzuregen. Unter eben
jener verdammten Brut, Fremde unter den menschlichen
Larven und von ihnen gleichgesetzt mit Outlaws und mit
Mrdern ein Gedanke, den Thomas Mann einige Jahre
spter in Tonio Krger entwickeln wird , finden sich die
zwei Figuren des Romans wieder: Georges, ein gescheiter
ter Schriftsteller, und Lucien, ein innovativer Maler, der
sich verliert und den die Suche nach dem Absoluten in den
Wahnsinn treibt, dessen einziger Ausweg der Tod ist. Hat
der Knstler es also nicht eigentlich schlechter getroffen
als die verkommenen Larven?

Die Tragdie des Knstlers

Zwar geniet er eine unbestreitbare berlegenheit wo


fr die Bergspitze hier die Metapher ist , weil er wahr
nimmt und empfindet, was die menschlichen Larven nie
mals wahrnehmen und empfinden werden, und weil er
vor dem sich stets erneuernden Schauspiel der Natur un
vergleichliche Empfindungen erfhrt und der einzige ist,
der versuchen kann, das mittels seiner Kunst auszudrc
ken doch trotzdem ist er kein bermensch oder Gott.
Er entkommt den Grenzen und den Widersprchen der
menschlichen Bedingtheiten nicht und leidet wie wir alle,
jedoch unendlich viel schmerzlicher, unter der Zerrissen
heit des doppelten baudelaireschen Postulats: dem Him
mel der Ideen entgegen, dem unerreichbaren und erdrc
kenden Azurblau, dem Ideal, welches sich nur erkennen
lt, um sich dem Griff zu entwinden; und der Erde ent
gegen, den Vergngungen, die den Geschmack von Asche

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haben, den brutalen undverstndnislosen Menschen ent
gegen, der profitgierigen undrepressiven Gesellschaft ent
gegen, in der er festsitzt.
Und dann, da es ziemlich anspruchsvoll ist, die Voll
kommenheit zu erfassen und in seiner schpferischen
Vorstellungskraft eine Darstellung des ertrumten Werks
zu tragen, ist er auch zu scharfsinnig, als da ihm die Un
zulnglichkeit seines Geistes und die seiner Hand ent
ginge. Schluendlich geniet der Knstler das schmerz
liche Privileg, alles ad infinitum zu absorbieren, mehr zu
wissen als jeder andere, dem es nicht mglich ist, jemals
dorthin zu gelangen. Symbolisch schneidet der Maler Lu
cien schlielich seine sndige Hand ab: das ergreifende
Gestndnis, da es unmglich ist, sich ber die menschli
chen Krfte hinaus zu erheben.
Weit davon entfernt, nur ein Fabrikant zu sein, der be
sorgt versucht, sein Produkt zum besten Preis auf den
Markt der Kunst zu bringen wie ein ordinrer Cabanel,
und der sich dazu wieder der berholten, durch die ehr
wrdige Tradition weitergegebenen Rezepte bedient, trgt
der wahre Knstler das Streben und die Voraussetzung in
sich, da nichts je eine Befriedigung sein wird.
Mirbeau schreibt 1914 an Czanne: Da es einfach ist,
Dogmen zu folgen, ist die bittere Freude derer, deren Mei
ster die Natur ist, zu wissen, da sie sie niemals errei
chen werden.12 Wie Monet, Rodin, Czanne und vor al
lem Vincent van Gogh, dem er in vielerlei Hinsicht hnelt
und dessen Gemlde den seinen hneln,13 leidet Lucien
12 Combats esttiques, Sguier, Paris 1993, Band II , S.526.
13 Erinnern wir uns, da es Mirbeau ist, der Vincent van Gogh den
ersten Artikel widmet, der in der Publikumspresse am 31. Mrz 1891 er

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schwer unter der Krankheit, dem Wahnsinn, dem im
mer Besseren.14 Er setzt die Melatte zu hoch an, wie
Stendhal sagt, und sein Leben ist eine stndige Qual,
eine permanente Quelle pathetischer Hoffnungslosigkeit.
Glcklicherweise sind Monet, Pissarro und Rodin mit ei
nem seelischen Gleichgewicht gesegnet, worin Lucien ih
nen nachsteht und welches ihnen erlaubt, die Angst vor
der Unproduktivitt und Resignation nicht ganz m
helos zu berwinden und sich mit den unberwindli
chen Grenzen ihres Genies abzufinden. Sie verfgen auch
ber einen ausreichend gefestigten Charakter, damit sie
nicht von dem Weg abkommen, der ihnen vorgezeich
net ist. Lucien dagegen wie Claude Lantier in Luvre
von Zola leidet an einer Charakterschwche, die ihn den
schdlichsten Einflssen aussetzt. Ebenso wie er zwar im
stande ist, eine Theorie der Kunst zu entwickeln, sie jedoch
beim besten Willen nicht in Worte fassen kann, gelingt es
ihm nicht, das konzipierte Werk hervorzubringen. Nach
dem er sich am Impressionismus la Monet versucht hat,
darauf bedacht, das Licht einzufangen und Schauspiele
von Meteoren zu evozieren, lt er sich von den wissen
schaftlichen Abstraktionen der Divisionisten wie Seurat
locken, bevor er sich schlielich bedauerlicherweise von
diesen Impotenten anstecken lt, die mit angeborener
Unproduktivitt geschlagen sind: Prraffaeliten und Sym

scheint (vgl. dazu die Ausgabe der der Socit Octave Mirbeau Dans le
ciel, ditions du Boucher 2003, S.145) und der gleichzeitig Pre Tanguy
fr 600 Francs und ohne das Wissen seiner geizigen Ehefrau Alice Iris
(Die Schwertlilien) und Tournesols (Die Sonnenblumen) abkauft,
heute zwei der teuersten Gemlde der Welt.
14 Correspondances avec Monet, loc.cit., 1990, S.50.

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bolisten aller Art, Liebhaber von obsznen Lilien, von
Dirnen wie das lange Elend, homosexuelle und ne
krotische Christusse, ber die sich Mirbeau unentwegt lu
stig macht.15

Zwischen Nihilismus und Anarchismus

Obwohl der Romancier seine Erzhlung abrupt beendet,


wobei er sich htet, sie wirklich abzuschlieen, und trotz
des Nihilismus, der den ganzen Roman durchdringt und
der dazu verfhren knnte, das schmerzliche Therapeuti
kum fr dieses unlsbare Problem, das Leben nmlich, in
der Vernichtung des Bewutseins16 zu suchen, kann man
es niemandem verdenken, wenn er aus Diese verdammte
Hand die Kunst herausliest, ein dem Menschen angemes
senes materialistisches Leben zu fhren. Dabei wrden
sich die Lehren von Montaigne und Voltaire verbinden.
Da die Suche nach dem Ideal einem Wahnwitz geschuldet
ist, der die Kunst dazu verdammt, der Natur den Rcken
zu kehren, und den Knstler zur Verzweiflung und zum
Tode verdammt; da es unmglich ist, in diesem Himmel
zu leben, so schwer, da er die Khnen erdrckt, die sich
dorthin wagen, sollte er nicht besser mutig seine Grenzen
ebenso wie seine gesellschaftliche Verantwortung akzep
tieren?

15 Siehe dazu Combats esthtiques, loc.cit., 1993, Band II , S.8195, 103


106, 153164 und 178190.
16 Es ist natrlich kein Zufall, da Mirbeau das Pseudonym Nirvana
gewhlt hat, um seine erstaunlichen Lettres de lInde zu publizieren (ver
ffentlicht von Pierre Michel in den ditions de Lchoppe, Caen 1991).

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Wre zwischen den Larven, von denen die Geschich
ten und Romane von Mirbeau nur so wimmeln, und Lu
cien, diesem Versager von Genie, diesem neuen Ikarus,
diesem Opfer eines selbstmrderischen Idealismus, nicht
Raum fr einen Mittelweg? Gewi wre er steinig und
wrde linksund rechts steil in einen Abgrund abfallen,
doch er wre der einzige, der es dem Individuum erlaubt,
seine Menschlichkeit und seine Mglichkeiten zur weit
gehenden Selbstentfaltung zu bewahren. Jener Weg, der
versucht, die fr jeden Knstler unentbehrliche Einsam
keit sofern er darauf bedacht ist, seine Freiheit zu bewah
ren und die Fhigkeit, alle Dinge mit eigenen Augen zu
sehen, anstatt durch die Augen anderer und der Gemein
schaftsgeist eines Brgers, der darauf bedacht ist, nicht ei
ner feigen und heuchlerischen Ausflucht aus der gesell
schaftlichen Pflicht beschuldigt zu werden, miteinander
zu vereinbaren, ist genau jener Weg, dem Mirbeau von nun
an folgen wird und der ihm erlaubt, aus dieser endlosen
Krise aufzutauchen, die ihn beinahe seinen Verstand oder
sein Leben gekostet htte. Sein politischer Kampf fr die
soziale Gerechtigkeit und fr die Verteidigung der Rechte
der Bedrftigen,17 und sein sthetischer Kampf, um sei
nen Zeitgenossen die Augen zu ffnen und die innovativen
Genies anzuregen, sind nunmehr untrennbar miteinander
verquickt: Sie sind sein Rettungsanker. Indem er vom Ab
soluten Abstand genommen hat, sich weigert, getuscht
zu werden nicht nur von den Illusionen und den Mythen,
die die brgerliche Ideologie vermittelt, sondern parado
17 Siehe dazu Combats pour lenfant (Ivan Davy, Vauchrtien 1990),
Combats politiques (loc.cit.), LAffaire Dreyfus (Sguier, Paris 1991) und
LAmour de la femme vnale (Indigo & Cot Femmes, Paris 1994).

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xerweise auch von seinen eigenen Idealen, die ihm ein
Grundbedrfnis gewesen sind , hat er seinen Weg gefun
den und, wenn auch ohne daran zu glauben, das Schne am
erfolgreichsten verfochten, das Wahre, und das Gerechte,
von dem er besser wei als jeder andere, da sie nur Forde
rungen und Schpfungen des menschlichen Geistes sind.

Vom Impressionismus zum Expressionismus

Um diese prexistentialistische Auffassung des Lebens aus


zudrcken, die durch seine schmerzlichen Erfahrungen ge
nhrt wird, kann Mirbeau sich nicht mit dem Rahmen des
realistischen Romans begngen. Also bemht er sich,
die traditionellen Normen des Erzhlens zu sprengen.
Zunchst weigert er sich, den Roman in eine feste Form
zu pressen, ihn um eine entfesselte Handlung zu winden,
auf ein Ende zu, den unvermeidlichen Hhepunkt. Denn
diese Zweckbestimmtheit, die ein dem Chaos ausgeliefer
tes Universum so schmerzlich vermissen lt, wird wieder
in den Roman eingefhrt werden. Statt auf eine konstru
ierte Erzhlung haben wir doch das Recht auf eine Ab
folge von Eindrcken, in denen die Erinnerungen auf
die gegenwrtigen Empfindungen desjenigen prallen, der
zur Feder greift, und in denen die Alptrume und Obses
sionen des kranken Geistes, wie in den phantastischen
Geschichten oder in den Romanen Dostojewskis, stndig
die Vorstellung von dem verwandeln, was uns die Wirk
lichkeit, wie wir sie aufgrund der Konvention nennen,
vermittelt. Die herrschende Knigin der Subjektivitt ist
eine conditio sine qua non einer absichtsvoll impressioni

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stischen Erzhlung, die den Konventionen des Pseudo-
Realismus den Rcken kehrt.
Zudem scheint der Roman unvollendet zu bleiben. Na
trlich ist das Schicksal des Malers Lucien besiegelt. Doch
was wird aus Georges? Und was geschieht mit dem ersten
Erzhler, nachdem er das Manuskript seines Freundes ge
lesen hat? Der Autor enttuscht die Erwartung des Lesers
absichtlich, als htte er nach der eindringlichen Szene, mit
der das Kapitel XXVIII endet, nichts mehr zu sagen. Oder
als htte er uns im Gegenteil, Gide vorgreifend, bedeu
ten wollen, da die Erzhlung ganz wie im wahren Leben
fortgefhrt werden knnte.
Schlielich hat Mirbeau sich fr die Form des mise en
abyme entschieden: ein erster anonymer Erzhler, der ei
nen zweiten einfhrt, Georges, der kaum weniger anonym
ist und der wiederum einem dritten das Wort erteilt, dem
Maler Lucien. Diese Methode erlaubt es ihm in erster Li
nie, mehrere Zeitebenen und Subjektivitten koexistieren
zu lassen. Auf diese Weise bricht er mit der Linearitt, die
man von Erzhlungen gewhnt ist, und trgt berdies dazu
bei, die irrefhrenden Ansprche der naturalistischen Ro
manciers auf Objektivitt und Sachlichkeit zu zerschla
gen, die nichts weiter als willkrliche und verzerrende
Konventionen sind. Die mise en abyme erleichtert auch das
Einfhren der Reflexion im wahrsten Sinne des Wortes
Nachsinnen und Zurckwerfen dank der gekonnten
Spiegelung der uerungen des dritten Ich (Lucien) im
zweiten (Georges), welches wie besessen ist von der Per
snlichkeit seines Freundes, und durch die Spiegelung des
Berichts des zweiten Erzhlers im ersten, der ihn liest. Dar
aus folgt schlielich, da es unmglich ist, der Chronologie

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der wiedergegebenen Ereignisse zu folgen, und infolge
dessen auch, da es unmglich ist, den aufeinanderfolgen
den Bildern der Welt, die uns gezeigt werden, eine vorher
festgelegte Reihenfolge berzustlpen. Die Unstetigkeit
und Zuflligkeit einer auseinanderbrechenden Erzhlung
spiegeln die Zuflligkeit eines Universums wider, das dem
Chaos ausgeliefert ist. Ebenso, oder sogar noch verstrkt,
wird es sich mit Les 21 jours dun neurasthnique (1901)
verhalten, einer Collage von etwa fnfzig der Geschich
ten, die zwischen 1887 und 1901 in der Presse erschienen.
Trotz der Vielfalt der so gegenbergestellten Subjektivi
tten zeugt Diese verdammte Hand paradoxerweise von ei
ner unbestreitbaren Einheit: Auf Anhieb erkennt man hier
die Handschrift Octave Mirbeaus, ebenso wie man ihm zu
folge auf den ersten Blick die Gemlde von Monet, De
gas oder van Gogh erkennt, denn er besitzt ein eigenes
Genie, welches unverwechselbar ist und welches sein Stil,
das heit die Affirmation seiner Persnlichkeit ist.18 Nun
unterscheidet sich Mirbeaus Persnlichkeit von jener
der klassischen und ausgeglichenen Impressionisten wie
Monet und Pissarro. Und er gibt sich nicht damit zufrie
den, gem der berhmten Formulierung von Zola in sei
nen Anfngen, ein Stck Natur durch ein Temperament
zu sehen, doch van Goghs und Luciens Beispiel folgend
stt er seine Persnlichkeit von sich, haucht allen
Dingen ein seltsames Leben ein und erfllt sie mit dem
erstaunlichen Elixier seines Wesens.19 Die Eindrcke, die
18 Van Gogh, Lcho de Paris, 31. Mrz 1891 (Combats esthtiques,
loc.cit., 1990, Band I , S.443). Siehe dazu die Ausgabe der Socit O
ctave
Mirbeau: Dans le ciel, ditions du Boucher 2003, S.145ff.
19 Ebenda.

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ihm die Auenwelt liefert, werden als solche nicht durch
einen einfachen Filter wiedergegeben; er dreht sie aus
einander und verwandelt sie gnzlich, er gibt ihnen eine
Form, die ihm als ihnen angemessen erscheint und die das
verborgene Wesen der Menschen und der Dinge offen
bart. Dies nannte eine Reihe von Kritikern, die angesichts
dessen genauso verstndnislos waren wie Georges vor den
Gemlden von Lucien, seine bertreibung, und so soll
ten sie zweifellos noch lange Zeit denken. Ein Vorwurf, der
zu simpel ist, um aufrichtig zu sein, und gegen den Mir
beau durch den Mund des Malers protestiert: Die Kunst
ist bertreibung [...] bertreibung ist eine Art zu empfin
den, zu verstehen. Tatschlich laufen allein die menschli
chen Larven, die niemals etwas spren und verstehen wer
den, keine Gefahr, jemals der bertreibung verdchtigt zu
werden. Diese Verteidigungsrede pro domo ist auch eine
gute Definition des Expressionismus und erlaubt oben
drein, das Heraufbeschwren der niedertrchtigen Wirk
lichkeiten in eine unwirkliche Anmutung zu hllen, die
oberflchliche oder belgesinnte Kritiken ansonsten wo
mglich ungeniert der naturalistischen Bewegung zuge
ordnet htten, fr die Mirbeau nichts als Verachtung b
rig hat.

Ein Roman im Rohbau

Trotz dieser Vielzahl von Besonderheiten will Mirbeau


seine Erzhlung nicht als Buch verffentlichen. Da er ge
schftsstrategisch denkt und um seinen wchentlichen Le
bensunterhalt nicht zu verlieren, begngt er sich damit,
etliche Kapitel seines Romans fragmentarisch in den Ge

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schichten und Novellen wiederzuverwenden, die er gegen
eine ppige Vergtung fr das Journal von Eugne Letel
lier schreibt, wo sich offenbar niemand die Mhe macht,
ihrer Wiederverwendung zu widersprechen.
Mangels jeglicher Hinweise in seiner Korrespondenz
whrend dieser Zeit auf die Grnde, die ihn dazu veran
lat haben, trotz der jugendlichen Ungeduld und der Be
wunderung fr Marcel Schwob auf die Verffentlichung
als Buch zu verzichten, knnen wir uns lediglich auf An
nahmen berufen: Vielleicht ist Mirbeau im Grunde noch
nicht bereit, den entscheidenden Bruch mit der drcken
den Last der Romankonventionen zu akzeptieren; viel
leicht beurteilt er seine Inspiration in dem Moment, in dem
er sich ganz und gar auf die Seite der Libertren stellt, als
zu nihilistisch, als da sie die Moral der Menschen tragen
knnte, die fr ihre Emanzipation kmpfen; vielleicht hat
ihn sein Freund Claude Monet, schon einmal enttuscht
durch Luvre von Zola, diskret darauf aufmerksam ge
macht, da das wenig erfreuliche Bild, welches er dort von
der neuen Malerei vermittelt, kaum vereinbar ist mit sei
nen Bemhungen, die nach dem Neuen Suchenden20
zu untersttzen. Diese Hypothesen sind apriori nicht von
der Hand zu weisen. Dennoch ist es plausibler, da der an
spruchsvolle Mirbeau sein Werk nicht fr wrdig befindet,
als Buch verffentlicht zu werden: ein Werk, das, wie aus
seinen Manuskripten ersichtlich, stndig in Frage gestellt
wird und das mit merklichem Widerwillen im Rhythmus
der wchentlichen Fortsetzungsromane ohne jedes Kon

20 La 628-E8, Octave Mirbeau, ditions du Boucher der Socit Octave


Mirbeau 2003, S.4 (Prface).

179
zept und ohne jede Verpflichtung auer gegenber den ei
genen finanziellen Bedrfnissen zu Papier gebracht wird,
wozu unser Strfling der Feder verdammt ist.
Und dennoch ist Diese verdammte Hand in mehr als ei
ner Hinsicht ein faszinierender Text. Denn Mirbeau ist
kein Geisteswissenschaftler, der khl und gem den recht
eingefahrenen literarischen Methoden eines gebhrend
abgesteckten Genres ein Werk kreiert, oder ein sthet, der
schlicht auf der Suche nach neuen und gewaltigen Emp
findungen ist, sondern er ist ein Mensch, dem man bege
gnet und den man versteht, mit seiner Brde von geleb
tem Leid und ngsten, ein Mann, den man bedauert und
den man liebt, whrend er sein Bekenntnis hervorbringt,
das sich den schablonisierenden Klassifizierungen ent
zieht. Da dieses Werk den Eindruck erweckt, nicht mehr
Kunst zu sein sondern Leben, wie Mirbeau ber die
Gemlde seines Freundes Claude Monet schreibt, ist dar
auf zurckzufhren, da er es nicht berarbeitet, da er
es aus einem Gu geschrieben hat, ohne sich irgendeinem
sthetischen Mastab zu unterwerfen. Nun, ist es nicht
umso erstaunlicher, da wir in dieser Geschichte, die von
Verzweiflung gezeichnet ist, ein intensives Leben bewun
dern knnen, das von Herrlichkeit erfllt ist?

Pierre Michel