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LA SALUD EN MXICO

DURANTE LOS A OS
1941 A 1981
Rolando Neri Vela

DATOS DEMOGR FICOS Y SANITARIOS GENERALES

Del perodo comprendido entre 1941 y 1981, en los que se consolidaron las instituciones emanadas
de la Revolucin Mexicana, existen varios datos de inters respecto al tema de la salud.
La tasa de crecimiento medio anual expresado en porcentaje, desde el Primer Censo General
de Poblacin , puede verse en el cuadro I:

Cuadro I. Tasa de crecimiento medio anual, Mxico, 1895-1970

A o Porcentaje de crecimiento
medio anual

1895 1.81
1940 1.72
1950 2.72
1960 3.12
1970 3.43

Fuente: Secretara de Salubridad y Asistencia. Atlas de la Salud de la Rep blica Mexicana.1

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO I 902 - 20 OZ

En 1930 la poblacin fue de 16 552 722 habitantes; en 1940 fue de 19 653 552; en 1950, de 25 791 017;
en 1960 de 36 046 000 y en 1970 de 40 069 000. En ese momento, Mxico ocupaba el dcimocuarto
lugar entre los pases m s poblados del planeta.
El crecimiento de la poblacin no fue igual en el rea urbana que en la rural. En 1930, 66.5%
de la poblaci n del pas viva en el medio rural, y en 1970 se haba reducido a 40%.
Por lo que respecta a la natalidad, de 1930 a 1974, tuvo el siguiente comportamiento, como
puede verse en el cuadro II:

Cuadro II. Natalidad por 1 000 habitantes, Mxico, 1940-1970

Ao Natalidad por 1 000 habitantes

1940 49.1
1950 46.3
1960 44.9
1970 43.3

Fuente: Secretara de Salubridad y Asistencia. Atlas de la Salud de la Repblica Mexicana.1

La mortalidad general en Mxico de 1940 a 1974 se expresa en el cuadro III:

Cuadro III . Tasa de mortalidad general por 1 000 habitantes, Mxico, 1940- 1974

A o Tasa de mortalidad general


por 1 000 habitantes

1940 23.2
1950 16.2
1960 11.5
1970 9.9
1974 7.5

Fuente: Bentez-Centeno R. Sobrepoblacin y subdesarrollo en M xico?

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ROLANDO NERI VELA

La esperanza de vida aument considerablemente, como se aprecia en el cuadro IV:

Cuadro IV. Esperanza de vida al nacer, Mxico, 1940-1970

A o Esperanza de vida al nacer

1940 41.5
1950 49.7
1960 58.9
1970 64.0

Fuente: Navarro-Daz de Le n G. Panorama actual de la salud en Mxico y proyeccin al futuro?

La mortalidad infantil puede observase en el cuadro V:

Cuadro V. Mortalidad infantil, por 1 000 nacidos vivos, Mxico, 1940-1974

A o Mortalidad infantil

1940 125.7
1950 96.2
1960 74.2
1970 68.5
1974 48.2

Fuente: Bentez-Centeno R. Sobrepoblacin y subdesarrollo en M xico.2

En lo que se refiere a la poblacin escolar, las 10 principales causas de defunci n en 1974


fueron: accidentes, enteritis y otras enfermedades diarreicas, neumonas e influenza, enfermeda

des del corazn, lesiones en las que se ignora si fueron accidental o intencionalmente inflingidas,
tumores malignos, anemias, fiebres tifoidea y paratifoidea, y otras salmonelosis, tuberculosis, avi

taminosis y otras deficiencias nutricionales.4

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1901- LOO 2

Los padecimientos transmisibles ms notificados durante la dcada de los setenta fueron: en

teritis y otras enfermedades diarreicas, influenza y neumonas, amibiasis, sarna, helmintiasis, palu

dismo, blenorragia, catarro com n, parotiditis, tuberculosis pulmonar, varicela, tia, salmonelosis,
tos ferina, sfilis, bronconeumona, disentera bacilar y hepatitis infecciosa.5
En cuanto a las enfermedades de transmisin sexual, los casos de sfilis registrados en 1943
por la Secretara de Salubridad y Asistencia fueron 46 187, y en 1974, 8 949.
Uno de los padecimientos ms frecuentes en el pas, aunque no notificable, es la caries den

tal, que afecta sobre todo a la poblacin preescolar y escolar. Se estim que 33.8% de la poblacin
de 3 a 14 aos de edad estaba gravemente afectada de caries dental. Adems, existan grupos im

portantes con parodontopatas y oclusin defectuosa.6


Entre la patologa predominante destac por su importancia la desnutricin; se estimaba que casi
la tercera parte de los preescolares del medio rural y 16% de los del medio urbano presentaban desnu

tricin de segundo o tercer grado, y que ms de 50% de la poblacin tena una alimentacin deficiente.
La diabetes fue tambi n un padecimiento frecuente, y en el lapso que se rese a se presen

taba en 2% de la poblacin general.


Se estima que existan unos 3 000 000 de enfermos de cncer, y de ellos el cervicouterino
era el que presentaba la prevalencia ms alta. Se calculaba que cada persona tena un accidente al
ao, y que 50% de stos sucesos ocurran en el hogar.
Por lo que se refiere a la farmacodependencia, la ms frecuente era el alcoholismo, a la que
segua el uso de la mariguana. Este problema estaba relacionado con el mercantilismo, la corrupcin,
el desempleo, la desorganizacin familiar y la frustracin de la juventud.
La invalidez por diversas afecciones se calculaba en 7% de la poblacin; las ms impor

tantes eran las relacionadas con el sistema m sculo esqueltico, seguidas por la ceguera, la hipoa-
cusia y la sordomudez.7
En materia de saneamiento, Mxico presentaba numerosas zonas con graves deficiencias en
el rea bsica, donde predominaba la contaminacin biolgica del ambiente con las implicaciones
consiguientes para la salud; en algunas entidades federativas donde haba desarrollo industrial
aparecan los problemas de la contaminacin atmosfrica y la contaminacin qumica del suelo,
del agua y de los alimentos. La contaminacin biolgica de los alimentos y del agua fue uno de
los problemas que mayor dao ocasionaron a la salud, pero, por otra parte, empezaban a adquirir
mayor importancia las contaminaciones fsica y qumica.

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ROLANDO NERI VELA

Se calcula que en el medio urbano, 70% de la poblacin contaba con servicio de agua po

table; en el medio rural la situacin era inversa, pues slo 30% dispon a de este servicio.
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La concentraci n de la poblaci n en ciertas reas, como el Valle de Mxico, Guadalajara ,


Monterrey, Puebla y la frontera norte
- , haba incrementado la contaminacin del suelo por los de
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sechos slidos, humanos e industriales, y la del aire por humos, polvos y gases.
En 1970 se registraron en el pas 34 107 mdicos, lo que equivala a uno por cada 1 414 ha
I

bitantes en promedio, con variaciones que oscilaban de 474 habitantes por mdico en el Distrito
Federal a 4 601 en Chiapas. De estos mdicos censados en 1970, 43.2 % trabajaba en instituciones
de seguridad social y 22.2 % en instituciones de asistencia.
En cuanto a cirujanos dentistas, en 1970 existan en el pas 5 101, o sea, uno por cada 9 484
habitantes.
Se registraron 18 407 enfermeras generales, 47.4 % adscritas a instituciones de seguridad so

cial y 31 2 % a instituciones de asistencia. Existan, adems, 2 122 Ienfermeras especializadas, de las


cuales 62.4 % laboraba en instituciones de seguridad social y slo 3.4 % en las de asistencia. Se cen


saron, asimismo, 29 624 auxiliares de enfermer a, 48.8 % adscritas a instituciones de seguridad
social y 19.2 % a instituciones de asistencia.
Se calcula que a fines de la d cada de los setenta haba 50 000 mdicos, 22 000 enfermeras,
35 000 auxiliares de enfermera, 7 000 pasantes de medicina, 3 500 de odontologa y 3 700 de
enfermera.
Se estima que los sistemas de seguridad social amparaban, al iniciarse la dcada de los ochen

ta, a 35% de la poblacin mexicana.8

LAS INSTITUCIONES DE SALUD

En este apartado slo se har nfasis en unos cuantos organismos que han tenido una importan

cia determinante en la evolucin de nuestro sistema de salud, sin restrsela a muchos ms.
El Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales, que naci con anterioridad al perodo
1941-1981, desde su fundaci n ha tenido un importantsimo papel en la salud de Mxico. Durante
I

la dcada de los cuarenta se hicieron importantes investigaciones sobre la tos ferina, estudiando el
valor de la vacuna pertussis en la inmunizaci n activa, las aglutinaciones del Haemophilus pertu
1

ssis, el paso de anticuerpos a travs de la placenta, el valor del suero humano hiperinmune y de
los sueros de conejo y de cabra, la preparaci n de medios de cultivo para el Haemophilus pertussis,

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO I 901- 2001

el aislamiento de este germen en los cultivos empleando la penicilina y el tratamiento de la co

queluche con estreptomicina. Asimismo, se estudi la incidencia de la fiebre amarilla en Mxico


y su distribucin geogrfica.
En este Instituto tuvo su sede el Centro de Salmonelas de Mxico, dedicado a la investigacin
de reservorios naturales de stas, as como al estudio de su accin patgena en el hombre.
Se realizaron ampbos informes a propsito de la brucelosis: sus antgenos, la alergia en esta
enfermedad, el cultivo de las brcelas, las reacciones de fijacin del complemento y la teraputica.
Tambin se estudi la distribuci n de las rickettsiasis en Mxico.
Sobre el tifo, clsico y murino, se hicieron muchos estudios e investigaciones, as como tra

bajos de campo. En 1943 se aisl por primera vez en el pas, en Sinaloa, la Rickettsia rickettsi , para
posteriormente encontrarla en Sonora y en la Comarca Lagunera. En 1947, en Morelia, Michoa-
cn, se aisl el Rhipicephalus sanguineus, un organismo que en los animales de laboratorio produce
una sintomatologa muy semejante a la de la fiebre manchada, y presenta las caractersticas de las
- ms que las pruebas serolgicas y de inmunidad demostraron que se trataba de una
rickettsias, por

rickettsia diferente a las que ya se haban descrito; a esta enfermedad se le llam fiebre de Michoa-
c n. Se hicieron, adem s , algunos estudios acerca de la poliomielitis y se descubri la existencia,
en palomas de la Ciudad de Mxico, de psitacosis, llamada tambin ornitosis. Se instal, asimismo, en
el Instituto, el primer laboratorio de virologa. Se llevaron a cabo, tambi n, aportaciones acerca del
mal del pinto o carate. En el Laboratorio de Protozoologa se organiz una biblioteca especia

lizada, con 138 vol menes, ms de 3 000 sobretiros y un fichero bibliogr fico con ms de 10 000
unidades. Por primera vez en Mxico se inici, con procedimientos modernos para su poca, y en
forma sistemtica, la investigacin de la existencia de protozoarios intestinales; se estudi su impor

tancia en la etiologa de las diarreas infantiles; se report el primer caso en Mxico de infeccin por
Isospora hominis y se estudi la epidemiologa de las infecciones por Balantidium coli.
Se llev a cabo el estudio de las caractersticas de varias cepas de Plasmodium vivax de diver

sos lugares del pas; por primera vez en Mxico se hizo el estudio metdico de los protozoarios
parsitos de la sangre en las aves silvestres; se descubri, en el estado de Chiapas, el Plasmodium
juxtanucleare, parsito de las gallinas; se comprob la posibilidad de provocar infecciones paldicas
por va oral, empleando Plasmodium gallinaceum , y se iniciaron, tambi n por primera vez en
Mxico, los trabajos experimentales de paludoterapia, tratando a cerca de 500 enfermos neurosifilti-
cos con cepas mexicanas de Plasmodium vivax, estudiadas previamente y conservadas en el Instituto.

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ROLANDO NERI VELA

Se hicieron, adems, estudios acerca de la epidemiologa de la lcera de los chicleros o leish


t

maniasis americana; por otra parte, se comprob la existencia en Mxico de Microfilaria ozzardi.

Desde su fundacin, el Instituto colabor estrechamente en la campa a contra la oncocercosis en los


estados de Chiapas y Oaxaca, recogiendo material de estudio para los laboratorios, seleccionando en

fermos para internarlos en la Seccin Clnica del Instituto y haciendo el examen histopatolgico de
miles de nodulos oncocercosos, cortes de piel u otros productos de biopsias. Desde fines de 1947 se
experiment con diversas drogas, especialmente con el hetrazn, para el tratamiento de esta filariasis.
Se han recogido datos sobre la cisticercosis, la oxiuriasis, la fasciolasis, la triquinosis, la as

caridiasis y la uncinariasis, y se han hecho mltiples estudios y experimentos acerca de la etiologa,


la distribucin geogrfica, el diagnstico y el tratamiento de estas parasitosis.
I

En el Instituto se descubri la gran incidencia en nuestro medio del micetoma actinomi-


csico, causado por el Cephalosporium. En 1941 se se al la existencia de la cromoblastomicosis
en Mxico. Se hicieron estudios sobre los dermatofitos causantes de tias de la piel lampia, del
cuero cabelludo y de las u as. Se estudi tambi n la esporotricosis, la cual presentaba manifesta
I

ciones clnicas muy peculiares, y se elabor un antgeno con la fraccin hidrocarbonada del Sporo-
trichum schenkii para el diagnstico de esta micosis. Se hicieron ensayos para el tratamiento del
micetoma actinomicsico, empleando las sulfas y el yoduro combinados, las sulfas solas, el pro-
pionato de sodio, la penicilina y la estreptomicina, y se emprendi la bsqueda de grmenes an

tagonistas de Nocardia mexicana, Blastomyces dermatitidis y Coccidiodes neoformans.


Se iniciaron la investigacin de la reactividad cutnea a la histoplasmina y las acciones sobre
/
el modo de accin de la penicilina. Tambin se hicieron algunos trabajos en relacin con el Myco
I

bacterium leprae y el Mycobacterium tuberculosis. Entre los estudios de fisiologa y farmacologa


m s interesantes elaborados durante la d cada de los cuarenta figuraron la excreci n y absorcin
de las sulfas en el hombre, la excrecin de las sulfas en la saliva del hombre y en la del perro, las
sulfas en la infeccin experimental del ratn por Borrelia recurrentis, el mtodo turbidimtrico
para la prueba de potencia de la penicifina, la accin de la rotenona y de la mexicana en la triqui
I

nosis experimental de la rata, la acumulacin y excrecin de la atebrina en el ratn, el estudio de


los efectos fisiolgicos y teraputicos 'del varias plantas mexicanas, como Coutarea latiflora, Montanoa
tomentosa, Karwinskia humboldtiana y Tecoma molis. Se estudi experimentalmente el mecanismo
de las acciones fisiolgicas sobre el sistema vasomotor, el aparato respiratorio y el m sculo esque

ltico del veneno de alacranes mexicanos.

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI I N A LA SALUD EN M XICO 1902- 2002

Se trabaj acerca de la fisiologa del m sculo estriado denervado y se describi un nuevo m

todo experimental de respiracin artificial, consistente en la estimulacin elctrica intermitente


I

de los nervios fr nicos. Se prepararon por sntesis los derivados


yodados de la sulfona y de la dia-
zona, empleados en el tratamiento de la lepra y de la tuberculosis. Se efectu la s ntesis del DDT
I

y se estudiaron algunos derivados de la piperazina, con tendencia a obtener el hetraz n u otras


drogas que poseyeran accin antimicrofilrica en la oncocercosis. De algunas sulfas fueron sinte

tizadas las formamidinas y las amidinas.7


Este Instituto, junto con otros que formaban parte de la Direcci n General de Investi

gacin en Salud Pblica, fueron remodelados en la d cada de los setenta, cuando era Director
General el Doctor Rolando Neri Calvo. Para estas fechas, nuestro pas era autosuficiente en la
I

s
produccin de vacunas y tena capacidad para exportarlas a Centroamrica.
Durante los primeros a os de la poca reseada aparecieron otros Institutos que tanto m

petu y progreso le han dado a Mxico. En la Ciudad de Mxico se crearon la Escuela Nacional
de Nutricin en 1941, el Hospital Infantil de Mxico en 1943, el Instituto Nacional de Cardio
I
f

loga y el Hospital de Enfermedades de la Nutricin en 1944 y, coincidiendo con el inicio del Plan
I

- - Nacional Indigenista en 1948. En 1977 se inaugur el Ins


Nacional de Hospitales, el Instituto

tituto Nacional de Perinatologa y en 1978 se fundaron el Instituto Nacional de la Senectud y el


Instituto Mexicano de Psiquiatra.
A partir de la inmigraci n espa ola, originada por la Guerra Civil, llegaron a Mxico
mdicos que se integrar n de lleno al desarrollo de nuestra medicina.
Gustavo Baz Prada, como Secretario de Salubridad (1940-1946), realiz su gran obra nacio

nal de hospitales, creando los medios necesarios para el notable cambio y superacin de la medi

cina en el pas.9 Con visionario acierto dio abierto apoyo para que fueran construidos, equipados
I

y dotados de personal id neo, en su mayora entrenado en los Estados Unidos de Amrica, los
I

hospitales Infantil, de Cardiologa y de Enfermedades de la Nutricin. Les otorg personalidad


jurdica propia y autonoma administrativa y presupuestal.10 Adem s, Baz concibi a estas tres
r

unidades como parte del futuro Centro Mdico Nacional. Se adquirieron los terrenos, se estruc

turaron las bases de su planeacin, se desarrollaron los proyectos del nuevo Hospital General y del
Instituto del C ncer, y se iniciaron las cimentaciones. En esta gestin de Gustavo Baz se erigieron
i

tambi n los hospitales General de San Luis Potos, sede desde entonces (1946 ) de la Facultad de
Medicina, y General de Veracruz.

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ROLANDO NERI VELA

AI trmino del sexenio del Presidente Miguel Alem n todo qued interrumpido, pero al
llegar al poder Adolfo Ruiz Cortines
- , y nombrar como- Secretario
-- - *
de Salubridad a Ignacio Moro

nes Prieto, se concluy la obra. En los a os sesenta, los edificios fueron destinados al Instituto
Mexicano del Seguro Social.
Se construyeron hospitales para leprosos y para enfermos crnicos, as como granjas para
enfermos mentales, concebidas por el Doctor Leopoldo Salazar Viniegra para dar trato humano a
estos pacientes.
Para hacer posible el funcionamiento de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacio

nal, en la nueva Ciudad Universitaria,10 a Raoul Fournier Villada le correspondi dirigir los arreglos
materiales, as como establecer un renovador plan de estudios e integrar la amplia planta docente.
En 1956 se llev a cabo la transformacin de la Escuela de Salubridad en Escuela de Salud
Pblica.
En 1961 se estructur el Instituto Nacional de Proteccin a la Infancia (INPI) y en 1968 se
organiz la Instituci n Mexicana de Asistencia a la Ni ez (IMN), de la que dependan la Casa
de Cuna, la Casa Hogar para Nias y el Hospital Infantil, ubicados todos en la Ciudad de Mxico.
En 1976 se cre el Instituto Mexicano para la Infancia y la Familia (IMPIF) y en 1977, el
IMPIF y la IMAN se fusionaron, dando nacimiento al Sistema Nacional para el Desarrollo Integral
de la Familia (DIF).
En 1977 se conform el sector salud bajo la coordinacin de la Secretara de Salubridad y
Asistencia, sin abarcar al Instituto Mexicano del Seguro Social, al Instituto de Seguridad y Ser

vicios Sociales para los Trabajadores del Estado, ni al DIF.


En 1978 se cre el Gabinete de Salud.
/
LAS ENFERMEDADES

La contribucin ms trascendental a la inmunidad masiva son las vacunas y los mtodos adminis

trativos de uso comunitario. En nuestro pas, con excepcin de la vacuna antivariolosa, slo a partir
de 1960 y 1972 se efectuaron programas de inmunizacin masiva mediante la aplicacin simult

nea, y en perodos cortos, de varias vacunas. Los organismos internacionales, muy sealadamente
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y sus entidades regionales, como la Organizacin Pa

namericana de la Salud (OPS), impulsaron en escala mundial el llamado Programa Ampliado de


Inmunizacin, cuyas caractersticas ms relevantes fueron:

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902 - 2002

A. Combatir seis enfermedades de la ni ez.


B. Incrementar los servicios de inmunizaci n con el fin de que estuvieran disponibles para
todos los ni os antes de 1990. I

C. En cada nacin se designara un director del programa detallado de operaciones.


D. Posibilidad de ayuda a cada programa nacional por parte de otros pases o de organismos
internacionales.
E. Cada programa nacional debera integrarse a la red nacional regular de atencin primaria a
la salud, con el fin de que las actividades de inmunizacin se organizaran con regularidad, y no
t
I

de modo intensivo a cortos plazos o como campa as masivas a plazos de uno o ms aos.
I

F. La OMS desarrollara incentivos para que hubiera actividades de investigaci n y entre

namiento de personal, tendientes a precisar conocimientos sobre factores que mermaran o


aumentaran la eficacia, tanto de las vacunas como de las vacunaciones, y aumentar el
intercambio de experiencias y metodologas nacionales.11'12
I

Una de las acciones trascendentales en materia de salud p blica en Mxico fue la erradicaci n de
la viruela del territorio nacional; en febrero de 1951 se diagnostic el ltimo caso, en el estado de San
I

Luis Potos.13 La viruela tena una gran incidencia en las Amricas, principalmente en Mxico,
Chile, Per y Venezuela. La Organizacin Panamericana de la Salud continu su programa con
I I

tinental con el propsito de estimular a los pases americanos a cooperar con ella en la planificacin
I

de programas de erradicacin de la viruela mediante campa as de vacunaci n , incorporadas a los


servicios de salud pblica. Mxico inici una campa a de vacunacin en 1950, que cubri todo el
I

territorio nacional, y as, desde 1951, se mantuvieron los niveles de inmunidad. La OPS proporcion
equipo para la elaboracin de vacuna desecada, ya que sta no se produca de manera habitual. En
I

1958 se produjeron 12 millones de dosis. Cinco millones fueron puestas a disposicin de la OPS para
I I

su programa regional, y en ese mismo a o se vacun a ocho millones de personas.10 I

Uno de nuestros problemas de salud en los a os anteriores fue la poliomielitis. Los movi-

mientos y desplazamientos de grandes masas de poblacin en pocas de epidemia contribuyeron


I

a la propagacin de la enfermedad. La ocurrencia de casos era mayor en los estados fronterizos,


en el Distrito Federal y en el estado de Guerrero.
*

El movimiento de braceros se inici en 1941, y la primera vez que stos retornaron en gru
l

pos numerosos fue en 1943; inmediatamente, en 1944, comenz a advertirse una elevacin en la
incidencia de poliomielitis. El movimiento de braceros sigui ascendiendo en forma notable hasta
I

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ROLANDO NERI VELA

1945, y en 1946 se observ por primera vez en Mxico la forma epid mica de la enfermedad,
aunque el padecimiento ya exist- a en el pas desde muchos a os antes.14 En 1948 se present
*

en Mxico el primer brote de poliomielitis, que afect en forma importante los estados de Ta-
maulipas, Coahuila, Nayarit, Nuevo Len, Chihuahua, Aguascalientes y el Distrito Federal, y por
ello se fund el Comit Nacional de Lucha contra la Poliomielitis.
En el a o de 1953 se cre, dentro de la Secretara de Salubridad y Asistencia, la Direcci n
General de Rehabilitacin, que tuvo a su cargo la readaptacin de los lisiados, entre los que figu

raban , por supuesto, las vctimas de secuelas de la poliomielitis.13 As, afortunadamente ya no ve

mos en Mxico ni os con piernas afectadas por esta enfermedad.


Durante los cincuenta, y hasta hace no muchos aos, en el Hospital Infantil de Mxico se
utilizaban los pulmotores para ayudar a mantener la funcin respiratoria de los nios aquejados
de poliomielitis.
El Doctor Manuel Ramos lvarez, quien se entren en el laboratorio de virologa del pro

fesor Albert B. Sabin, en el Hospital de Nios en Cincinnati, demostr en 1955 que a los cinco aos
de edad casi todos los nios mexicanos ya tenan anticuerpos contra los tres poliovirus. Ramos
lvarez y Sabin desarrollaron los cultivos en monocapas, descubrieron el efecto citopatog nico y
mostraron que se poda aislar el virus de la polio, y que a base de pases de cultivos in vitro se poda
hacerlo no paralitgeno y s inmunog nico. La neurovirulencia se probaba en monos.
Adems de Sabin, otros dos investigadores se lanzaron a desarrollar simult neamente la
vacuna oral. El primero fue Koprowski en el Hospital de Nios de Pittsburgh , quien logr
atenuar
adecuadamente
*
* - * el virus y present datos sobre ms de siete millones de ni os y adultos
vacunados en Europa, en el Congo Belga, en prisiones, en asilos de nios retrasados mentales
. El

otro fue Harold Cox en los laboratorios Lederle , en Pearl River, Nueva York. De las tres vacu

nas se eligi la de Sabin. sta interes a los pases comunistas; un virlogo de Mosc, Chumakov,
convenci al Soviet Supremo de utilizar el virus atenuado, que haba demostrado inocuidad y
efectividad inmunolgica, para vacunar a 77 millones de personas. En aquellos a os ya se estaba
usando la vacuna Salk de virus muertos.
En los a os sesenta Sabin y Ramos lvarez demostraron que en dos das era posible inmu

nizar a todos los nios menores de cinco a os de edad en una ciudad de alrededor de 400 000 ha

bitantes, concretamente Toluca, Estado de Mxico. Sabin se encarg de la experiencia de esta


ciudad , y fue por su iniciativa que en 1963 comenzaran los das nacionales de vacunacin.

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902- 2 OO 2

En 1957, Mxico comenz la Campaa permanente contra la poliomielitis. A principios de


los a os sesenta se inici en todo el mundo en forma masiva la aplicacin de esta vacuna. En Mxico
se aplicaba de forma irregular y sin coordinacin. Hasta 1960 lo ms que se lleg a aplicar de la va

cuna Salk fueron cinco millones de dosis. En esa dcada se elev a aproximadamente 12 millones,
pero todava en 1970 hubo 1 600 casos de polio paralizante. En los aos setenta lleg a ms de 20 mi

llones , y a n se presentaban centenares de casos porque no exista coordinacin y s irregularidad.15


En 1949 se expidi otro Cdigo Sanitario, publicado el 25 de enero de 1950, en el que se
insertaron los captulos referentes a la atencin a la salud en el campo y, en el captulo de Coordi

nacin de los servicios, se nomin el de Higiene de los Estados y Territorios, en el que se incluy
la reglamentacin de hospitales rurales para atender las necesidades locales. En 1953, se estable

ci un programa de bienestar social rural, con el objetivo primordial de modificar las condiciones
de vida en las comunidades, con la participacin directa de sus miembros. Este plan consista en
adiestrar durante seis meses en la Secretara de Salubridad y Asistencia a promotoras, quienes
regresaran a sus comunidades con el fin de educar y promover la salud.
En 1954 se expidi el cuarto Cdigo Sanitario, publicado el 1 de marzo de 1955. Se desarro

ll un programa similar al de bienestar social rural, enfocado a grupos marginados de poblacin


urbana. En ese mismo a o naci la Comisin Nacional de Hospitales.
En el a o de 1958 se consolid la seguridad social como la forma ms importante de par

ticipacin del Estado en el servicio de atenci n mdica. La asistencia pblica present incre

mentos considerables en el n mero de establecimientos, y fue mayor en comunidades rurales


y semiurbanas.
En 1959 se cre la Direcci n General de Servicios de Salud P blica , con el fin de inte

grar la acci n de diferentes direcciones, como la de Servicios Coordinados de Salud P blica


en los Estados, la de Servicios Rurales Cooperativos y la de Epidemiolog a y Campa as Sa

nitarias. As, se busc conjuntar y coordinar fuerzas para solventar las necesidades de salud en
las comunidades rurales.
Por decreto presidencial, a escala nacional se implantaron medidas profilcticas como la de
yodatar la sal y la de erradicar, en lo posible, el mal del pinto, ya que se haba encontrado que cer

ca de 500 000 personas de comunidades rurales eran vctimas de este padecimiento.16


En el a o 1959 se introdujo la vacuna Sabin como medida preventiva para combatir la po

liomielitis y fue distribuida en todo el pas.

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ROLANDO NERI VELA

El Io de enero de 1960 se cre el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabaja

dores del Estado (ISSSTE) como organismo descentralizado con personalidad jurdica y patrimo

nio propio. Sus antecedentes fueron la fundaci n de la Direccin de Pensiones Civiles y de Retiro
(1925), su ampliaci n (1957) y la incorporacin de distintas dependencias del gobierno.
En 1961 se promulg la Ley del Instituto de Seguridad Social para las Fuerzas Armadas.
Durante el sexenio 1964-1970, por decreto presidencial del 2 de marzo de 1965, publicado
el 6 de agosto del mismo ao, se cre la Comisin Mixta Coordinadora de Actividades de Salud
Pblica, Asistencia y Seguridad Social.
En 1968 se cre la Comisi n Mixta Coordinadora de Actividades en Salud Pblica y Se

guridad Social.
En el perodo 1970-1981 se elabor el primer Plan Nacional de Salud del pas, en el cual
se formularon metas para el lapso 1976-1983. El Plan Nacional de Salud estuvo compuesto por
20 programas y 56 subprogramas. En noviembre de 1977, ste fue declarado utpico e imposible
de llevar a la prctica por falta de recursos econ micos, por no haberse evaluado sus objetivos y
por lo irreal de sus metas.17

Paludismo
Cuando se efectu en la Ciudad de Mxico, en 1955, la Octava Asamblea Mundial de la Salud, los
especialistas hicieron notar la posibilidad de transformar las campaas de control del paludismo, que
se efectuaban en algunos pases, en campa as de erradicacin, extendidas a la totalidad de las reas
afectadas; los malarilogos declararon que la transmisin de los plasmodios se interrumpa por la apli

cacin durante cuatro aos de dos insecticidas, el DDT y el Dieldrin, en el interior de las casas, en pe

rodos determinados, para destruir los anofeles infectados. En el plazo de cuatro aos consecutivos de

a la erradicacin total de la enfermedad por la eliminacin de los plasmodios,


rociado, la barrera lograr
al interrumpirse su ciclo biolgico en el mosquito y al efectuarse la cura radical de los pacientes.
Se puede decir que, al sealar un plazo tan corto para una empresa tan compleja, se cometi
un error administrativo, tcnico y poltico, por la multiplicidad de elementos y la magnitud de las
operaciones, los numerosos factores ecolgicos, las grandes erogaciones necesarias y por dar a los
gobiernos como garanta la autoridad tcnica de la Organizacin Mundial de la Salud.
En lo que a Mxico se refiere, el pas contaba con los elementos necesarios: los sanitaristas
tenan la experiencia de la erradicacin de la fiebre amarilla urbana en 1923 y la de la viruela en 1952;

- 79 -
PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902 - 2002

utilizaban aqu por primera vez en el mundo contra el piojo el DDT como insecticida de eficacia
comprobada, con magnficos resultados en la reduccin del tifo epidmico; tenan conocimiento
de la epidemiologa del paludismo, combatido desde 1924 con medidas antilarvarias que para 1933
eran tan amplias como lo permitan los recursos econmicos y aplicadas en viejos reductos de la
malaria como Veracruz, Tampico, Acapulco, Manzanillo y Mazatl n , y que se extendieron ms
tarde a los nuevos centros agrcolas como El Mante y Ciudad An huac, en donde el paludismo
haba disminuido antes del uso de insecticidas de accin residual.18
Paralelamente, funcionaba una campa a para la erradicacin del Ades aegypti que, reorga

nizada y complementada por la campa a para la erradicacin del paludismo, fue capaz en 1962
de eliminar la especie transmisora de la fiebre amarilla urbana.
El gobierno de Mxico, despus de estudiar el nuevo programa propuesto y el obstculo que
para el desarrollo nacional significaba el problema del paludismo, por decreto del 15 de noviembre
de 195519 del Presidente Adolfo Ruiz Cortines, cre en la Secretara de Salubridad y Asistencia, de
la que era titular el Doctor Ignacio Morones Prieto, la Comisin Nacional para la Erradicacin
del Paludismo (CNEP).
El Presidente solicit al Congreso de la Uni n , en el proyecto de presupuesto para 1956,
30 millones de pesos, cantidad doce veces mayor que la disponible en a os anteriores para las activi

dades conjuntas del control del paludismo y lucha antimosquito. La aprobacin del Congreso, la
accin progresista de Mxico, el prestigio sanitario y el esfuerzo econmico fueron apoyados inter

nacionalmente por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y por la Oficina Sani
taria Panamericana (OSP), Regional para Amrica de la Organizacin Mundial de la Salud. Se firm
un Convenio Tripartita* para el financiamiento del programa en el cual se invirtieron, de enero de
1956 a diciembre de 1964, 727 millones de pesos; de ellos, 341, o sea 75%, fueron erogados por el go

bierno de Mxico y destinados al personal, su adiestramiento y movilizacin, y para la administracin


de la Campaa; 169 millones de pesos, 23%, por UMCEF en forma de insecticidas, vehculos, equipos de
aspersin y refacciones, y 17.3%, por la OPS/OMS en personal tcnico asesor, fondo para investigaciones
cientficas utilizables en todo el mundo y materiales, como drogas antipaldicas. La responsabilidad
absoluta, tcnica y administrativa, la tuvo la Secretara de Salubridad y Asistencia.18

Secretara de Salubridad y Asistencia. Convenio tripartita de operaciones para un proyecto de Erradicaci n del
Paludismo en Mxico. Diciembre de 1965. Edicin mimeogrfica.

- 8o -
ROLANDO NERI VELA

El resultado tan benfico para el desarrollo de las zonas frtiles del trpico y de las costas de
Mxico fue fruto del trabajo de la Comisi n Nacional para la Erradicaci n del Paludismo, de los
Servicios Coordinados de Salubridad y de las Secretar
as de Estado y Organismos Nacionales e Inter

nacionales que cooperaron en la Campa a. Tambi n debe reconocerse que contribuyeron al abati

miento de la enfermedad los progresos en educaci n, comunicaciones, electrificacin y, en ciertas


reas, la agricultura moderna.18
Pero tambin en la lucha contra la malaria intervino la Fundacin Rockefeller. En 1945, la
Direccin de Cooperacin Interamericana de Salubridad Pblica, de la Secretara de Salubridad
y Asistencia (SSA), y la Fundacin Rockefeller realizaron un estudio cooperativo para determinar
si la aplicacin del DDT sobre la superficie de las paredes interiores y techos de las casas protega
contra el paludismo , continuando las investigaciones realizadas en los Estados Unidos de Am

rica en 1944. El estudio se realiz en el estado de Morelos, en las poblaciones de Temixco y Santa
Ins, sirviendo como testigos Acatlipa y San Jos. Adems, se hicieron estudios antilarvarios en
los arrozales cercanos, aplicando el compuesto. Ambas investigaciones comprobaron la accin an-
tianofelina del DDT.
En 1946, tambi n con la cooperacin de la Fundacin Rockefeller, se modific la estrategia
de la campa a, al incluir la aplicacin intradomiciliaria de DDT, iniciando su uso ese mismo ao en
la cuenca del Tepalcatepec, la Huasteca Potosina y los estados de Morelos y Tabasco; se rociaron,
en conjunto, 97 414 casas, ubicadas en 492 comunidades. La campa a se extendi a Michoacn,
Nayarit, Baja California Sur y reas petroleras de Tamaulipas y del norte de Veracruz.20
A principios de la dcada de los cincuenta, surgi la posibilidad de erradicar el paludismo con
la aplicacin masiva de DDT, y Mxico empez a encarar el problema. La Decimosexta Conferencia
Sanitaria Panamericana, celebrada en 1954 en Santiago de Chile, tom la resolucin de apoyar la
erradicacin, y Mxico se convirti en pionero de esa lucha.20 As, en la Octava Asamblea Mundial
de la Salud, celebrada en la Ciudad de Mxico en mayo de 1957, Mxico auspici la propuesta de
que la OMS orientara los programas de lucha contra el paludismo.21

Fiebre reumtica
Una de las enfermedades cardiovasculares prevenibles es la fiebre reumtica. Para el ao de 1960, las
enfermedades del corazn ocupaban el cuarto lugar entre las causas de mortalidad y, de stas, la ter

cera parte de las defunciones se deba a la fiebre reumtica y sus secuelas cardiacas.

- 8i -
PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1901- 20 OZ

En Mxico, la prevalencia de la fiebre reumtica en escolares se estimaba en 6 por 1 000, por


lo que se llev a cabo un plan para un Programa Nacional de Control de la Fiebre Reum tica.
Dicho programa tuvo como objetivos inmediatos:
A. Atencin mdica, curativa y preventiva, de la poblaci n escolar que hubiera padecido o
padeciera fiebre reum tica, y que asistiera a las escuelas primarias matutinas de los lugares
que tuvieran Centros de Salud.
a del conocimiento de la epidemiologa de la fiebre reumtica en el pas.
B. Mejor
El objetivo mediato fue la disminuci n en el pas de la mortalidad y de la invalidez por fiebre
reum tica.
El Programa Nacional sigui las normas establecidas por el Programa Experimental de Pre

vencin de la Fiebre Reum tica que realizaban el Instituto Nacional de Cardiologa y la Escuela
de Salud Pblica. En este plan se designaban con toda claridad las funciones del personal y las acti

vidades principales, as como el adiestramiento del personal y la evaluacin.22


Como diversos trabajos ya haban demostrado que la fiebre reum tica se presentaba con
elevada frecuencia en la Repblica Mexicana, similar y a veces mayor que la encontrada en pases
que tradicionalmente haban sido considerados como lugares en donde dicho padecimiento era
muy com n, se llev a cabo una investigaci n sobre esta enfermedad en miles de escolares de
la Ciudad de Mxico.23
En esta investigacin se cont con un asesor en epidemiologa y con la amplia colaboracin
de la Direcci n de Salubridad del Distrito Federal y de la Secretara de Educaci n Pblica, a
travs de sus Direcciones de Higiene Escolar y de Ense anza Primaria en el Distrito Federal.
El rea estudiada comprendi parte de las zonas de inspeccin escolar n meros 20, 21, 22,
23, 24, 30, 68, 83 y 100 y, a la vez, parte de los distritos sanitarios 4o, 6o, 7o y 8o.
En este estudio epidemiolgico sin precedentes se encontr que uno de cada 19 nios exa

minados en las escuelas era sospechoso de padecer fiebre reumtica, y a su vez, de los 1 500 de estos
ltimos en los que se lleg a un diagnstico, uno de cada cinco result reum tico. En general, se
hizo necesario examinar a 95 nios para encontrar un reumtico. Las cifras anteriores hicieron con

siderar muy satisfactorios los procedimientos empleados, ya que a pesar de que el examen era
aplicado en poblaci n supuestamente sana (tanto, que estaba asistiendo a sus clases ), se hall un alto
'

n mero de enfermos. El examen en las escuelas se haca con rapidez, pero estaba a cargo de car

dilogos con experiencia.

- 82 -
ROLANDO NERI VELA

Adem s, se encontraron 62 ni os con padecimientos congnitos, de lo que resulta una


prevalencia de stos de 2.1 por 1 000 examinados, tasa usual en estudios semejantes. El ha

llazgo de muchos enfermos congnitos abund en la utilidad del procedimiento de bsqueda


directa de enfermos.
Se demostr la conveniencia de contar con la ayuda de los maestros en la localizacin de
casos. Su larga convivencia con los alumnos les permita, y les permite, conocer sus reacciones f

sicas y biolgicas y descubrir as fcilmente sus cambios, a menudo reflejados en la conducta y el


aprovechamiento escolar.
Este estudio fue el primero que permiti conocer en Mxico la incidencia de la fiebre reu

mtica. Las cifras encontradas fueron similares a las de pases en donde esta enfermedad cons

titu a un grave problema de salud pbbca.


El estudio permiti elaborar normas adecuadas para la reahzaci n de futuros programas en
el pas, como el del Instituto Mexicano del Seguro Social que se inici en 1961 con personal
adiestrado en el programa experimental y siguiendo en todo sus preceptos. La Secretara de
Salubridad y Asistencia principi su programa nacional en 1962 .

Tifo
Por lo que respecta al tifo, en 1951 se inici una campa a por acuerdo del Secretario de Salu

bridad y Asistencia. Eran tres los preparados que se utihzaban para la prevencin del tifo: el DDT
en polvo, el jabn y la vaselina. La Direccin de Cooperacin Interamericana de Salubridad, junto
con la Campa a, realizaron folletos y carteles, y se inici la distribucin del polvo de DDT al 10%
en sobres individuales, fciles de adquirir por su bajo costo, y dosificados de modo que sirvieran
para tratar dos piezas de ropa interior. Tambi n se elabor jabn con DDT para el lavado de la ropa,
que fue perfeccionado despus de muchas pruebas industriales, qumicas y biolgicas. La vaselina
con DDT fue un magnfico auxiliar en la desparasitacin de la cabeza de los afectados.24

Xeroftalm a
La xeroftalma, para los a os sesenta, segua constituyendo un problema importante de salud p

blica, principalmente entre la gente de nivel socioecon mico bajo y en las concentraciones urba

nas de rpida expansin, por lo que se llev a cabo una encuesta mundial en el sur y en el este de
Asia, en el Cercano Oriente, en el norte de frica y en algunos pases de Amrica Latina.

- 83 -
PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902 - 2002

Parte de las actividades en relacin con este padecimiento contaron con los auspicios de la
OMS. El estudio tuvo como objetvo revisar el problema de las oftalmopatas de origen nutricional y
reunir suficiente informacin para llegar a una definicin del mismo, debido a la escasez de datos
disponibles en ese momento y, en el caso de algunos pases, a la falta total de ellos, por lo que fue
necesario aplicar encuestas entre julio de 1962 y marzo de 1963.
En Mxico hubo grandes variaciones, seg n los informes facilitados sobre la incidencia.
De las entrevistas personales con pediatras y oftalmlogos, se obtuvieron datos de frecuentes
lesiones oculares graves, de origen nutricio, que conducan a la ceguera; sin embargo, se opin
que estas lesiones eran ms comunes en pocas anteriores que en ese momento. La desnutrici n
segua siendo uno de los trastornos m s frecuentes de la infancia, y las lesiones oculares graves
eran comunes. Paradjicamente, se juzg que la frecuencia de estas alteraciones disminua debido
a la elevacin del nivel econmico y educativo de la poblaci n que acuda a los centros mdicos
antes de que aparecieran los sntomas o stos adquirieran gravedad. Sin embargo, las enferme

dades por dficit en la nutricin persisten en nuestro pas, donde los ni os en edad preescolar
son los ms afectados.25

Oncocercosis
Otro azote que ha hecho mella en nuestra poblacin es la oncocercosis. Desde hace muchos aos
conocida en Mxico y Guatemala, se ha encontrado en otras partes de Amrica. En febrero de 1949
se efectu en la Ciudad de Mxico una reunin especial de mesa redonda, patrocinada por la
Organizacin Panamericana de la Salud, con la asistencia de especialistas de Guatemala, Mxico,
Venezuela y los Estados Unidos de Amrica.
Teniendo en cuenta la distribucin de la oncocercosis en Mxico, era sumamente impor

tante realizar un esfuerzo internacional para investigar hasta qu punto se hallaba extendida en
las Amricas. En distintas oportunidades algunos pases publicaron estadsticas sobre el n mero
de ciegos, de acuerdo con los resultados obtenidos en el censo de 1940 y en los anteriores. Las es

tadsticas se referan a la incidencia y a las causas de la ceguera, as como a la incidencia de cier

tas enfermedades transmisibles que pudieran causar ceguera.


Las causas ms comunes de ceguera en Mxico y Guatemala eran la oftalma purulenta neo

natal, las fiebres eruptivas y la sfilis; en cuanto a la oncocercosis, en 1943, en el estado de Chia

pas, 3.4 % de la poblacin estaba afectada.25

- 84 -
ROLANDO NERI VELA

Durante los das 22, 23 y 24 de febrero de 1951 se celebr en Tapachula, Chiapas, la Pri
mera Conferencia Internacional de Oncocercosis, que fue inaugurada en el saln de actos del Hos

pital Regional de Tapachula, bajo la presidencia del Doctor Rafael P. Gamboa, Secretario de Salud
Pblica y Asistencia de Mxico, y con la asistencia de delegados de Guatemala, Mxico, Vene

zuela, la Oficina de Asuntos Interamericanos y la Oficina Sanitaria Panamericana. En esta Primera


Conferencia se presentaron varios trabajos y proposiciones, en el sentido de que se conociera ofi

cialmente a la oncocercosis como enfermedad de Robles, en honor a su estudioso, el mdico gua

temalteco Rodolfo Robles, lo que fue aceptado con entusiasmo.27

S filis
Una de las dolencias que ha presentado el ser humano desde tiempo inmemorial es la sfilis.
Para septiembre de 1949, las autoridades sanitarias de Mxico, con la ayuda econmica y tcni

ca del Instituto de Asuntos Interamericanos y de la Oficina Sanitaria Panamericana, iniciaron un pro

grama de profilaxis antivenrea en la ciudad de Tijuana, Baja California, cuyo objetivo era reducir la
incidencia de las enfermedades venreas mediante la administracin de una inyeccin, cada siete das,
de penicilina G procana a un grupo especfico de personas que por razn de sus actividades estaban
expuestas a contraer enfermedades de transmisin sexual, convirtindose en reservorios de la infeccin.
Las organizaciones de salud pblica de Mxico y Estados Unidos de Amrica cooperaron en
estas actividades, que fueron coordinadas por la Oficina Sanitaria Panamericana (OSP).
Desde el punto de vista de educaci n sanitaria, se impartieron lecciones de persona a per

sona, se publicaron folletos ad hoc, se dieron charlas, se exhibieron pelculas y se transmitieron


conferencias apropiadas.28

Brucelosis
Otro problema de salud pblica que se ha atacado con xito es la brucelosis. A partir de 1948, la
incidencia de este padecimiento ha presentado un descenso constante, que se acentu en 1953, en
coincidencia con el comienzo de la pasteurizacin de la leche en la ciudad de Torren.29

Lepra
En cuanto a la lepra, con motivo de la Decimocuarta Conferencia Sanitaria Panamericana, cele

brada en Santiago de Chile en octubre de 1954, los pases miembros de la Organizacin Sanitaria

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902 - 2 OOZ

Panamericana prepararon un informe cuatrienal sobre las condiciones sanitarias en cada uno de
ellos. De l se desprende que en Mxico se desarrollaba una campaa contra la lepra a travs de 21 cen

tros dermatolgicos establecidos en diversas partes del pas, un asilo en Zoquiapan, Estado de Mxico,
y cuatro salas especiales en hospitales para enfermos de lepra. En el aspecto preventivo se estable

cieron en el Distrito Federal cuatro asilos y preventorios para menores sanos, hijos de enfermos.
En la campa a se empleaban tratamientos, en la fase m s temprana posible, basados en
sulfonas, para que los enfermos dejaran de ser infectantes; en otros casos se proceda al aislamiento
del paciente cuando sus condiciones ch'nicas y sociales lo aconsejaban. En todos los programas de
trabajo tomaron parte activa las organizaciones privadas conjuntamente con las oficiales.30

Pian
Por lo que respecta a la erradicacin de la frambesia en las Amricas, con la accesibilidad a la pe

nicilina, econmica, estable y de gran potencia, a finales del decenio de 1940-1950 fue posible
curarla con una sola inyeccin intramuscular. ste fue el preludio de un nuevo ataque contra esta
treponematosis. Siguiendo tal lnea de acci n, Mxico comenz una campa a nacional de erra

dicacin del pinto en 1960, misma que tuvo un xito indescriptible.31

Rabia
Con respecto a las zoonosis, se mencionarn hechos que ataen solamente al caso de la rabia.
La Secretara de Salubridad y Asistencia realiz programas con el fin de mantener la erradi

caci n de la viruela y la fiebre amarilla, y de controlar y, en ltima instancia, erradicar la difteria,


la tos ferina, el ttanos, la poliomielitis, la tuberculosis, la rabia y la fiebre reumtica.
El Gobierno de Mxico, mediante un acuerdo con la OSP, inici un programa especial en
la frontera noreste del pas para controlar la rabia. Este convenio se celebr en 1966, y fue aplica

do en Tijuana, Ensenada, Mexicali, San Luis Ro Colorado y Nogales. Los resultados obtenidos
en estas poblaciones fueron altamente satisfactorios, por lo que el 15 de junio de 1967 se firm
una prrroga del convenio con el fin de permitir la extensin de las actividades al resto de la fron

tera. La Secretara tambi n se preocup por establecer coordinacin bilateral de estudio de los
problemas de las comunidades fronterizas, con lo que se esperaba crear un sistema apropiado de
notificacin de enfermedades transmisibles, medidas para mejorar la certificacin mdica y las
comunicaciones oportunas entre las autoridades.32

- 86 -
ROLANDO NERI VELA

Mxico ocup durante la dcada de los sesenta uno de los primeros lugares entre las nacio

nes de Amrica en cuanto casos de rabia, dato que se valoriza fundamentalmente de acuerdo con las
defunciones en humanos. Dentro del panorama epidemiolgico de la rabia en Mxico, y considerando
un periodo de 15 aos (1950-1964), de los seis estados de nuestra frontera norte, nicamente Sonora
present una tasa superior a la de la Repblica.
En el convenio mencionado lneas arriba se estableci la realizacin de un plan llamado Pro

grama de Rabia en la Frontera Norte de los Estados Unidos Mexicanos, en el que la Oficina Sani

taria Panamericana proporcion cooperacin en numerario para ayudar a cubrir los costos durante
el primer a o de trabajo y, adems, la asistencia tcnica de un asesor en salud pblica veterinaria
y de otros consultores eventuales. Por su parte, la Secretara de Salubridad y Asistencia asumi la
responsabilidad de la direccin tcnica y administrativa, aportando los recursos de sus servicios
aplicativos en la zona.
Los resultados de este programa fueron francamente halagadores. Sobresali, como con

texto indispensable de la vacunacin canina y el control de perros sin dueo, la campa a de edu

cacin, que consigui despertar entre el pblico la conciencia del plan. La poblacin acept la
necesidad y trascendencia del programa antirrbico y colabor activamente en la recoleccin de
perros vagabundos o que haban mordido, preocup ndose tambin por vacunar a sus mascotas y
reclamarlas oportunamente cuando haban sido capturadas.33

Sida
Una de las pandemias que se inici en la d cada de los ochenta fue el S ndrome de Inmuno-
deficiencia Adquirida (SIDA). sta es una enfermedad infectocontagiosa que irrumpe en la lla

mada transici n epidemiolgica, cuando se consideraba que las infecciones estaban siendo
dominadas.
El SIDA se considera la pandemia del siglo. Los primeros casos se conocieron en 1981, y en
Mxico se diagnostic el primero en 1983, aunque probablemente se hubiere gestado en 1981.

AGUA Y CONTAMINACI N AMBIENTAL

La estructura institucional bsica en materia de abastecimiento de agua potable estuvo constituida por
la Secretara de Recursos Hidr ulicos, creada en 1946, las Juntas Federales de Agua Potable, el Banco
Nacional Hipotecario y de Obras Pblicas y la Secretara de Salubridad y Asistencia.34

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902- 2002

Los trabajadores sanitarios, conocedores de la alta morbilidad y mortalidad causadas en


Mxico por la disentera y la fiebre tifoidea, desde fines de la dcada de los treinta investigaban
y notificaban casos y brotes de enfermedades en cuya propagacin tenan que ver el agua y la
leche. De este modo, el Departamento de Salubridad, a travs de la Oficina General de Epide

miologa y Profilaxis de las Enfermedades Transmisibles, inici la vigilancia de las enfermedades


gastrointestinales.
En la Secretara de Salubridad y Asistencia la creaci n, en 1942, de la Direcci n de Epide

miologa y Campa as Sanitarias ampli las posibilidades de aumentar la cantidad y calidad de las
investigaciones de los episodios de enfermedades entricas atribuibles al agua y a diversos ali

mentos contaminados. En 1967 se inici la notificacin nacional de los casos de gastroenteritis.


A partir de 1971, el Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales, por medio de la Unidad de
Epidemiologa de su Centro Nacional de Diagnstico y Referencia, efectu estudios sistemticos
de algunos brotes relevantes de afecciones gastrointestinales.35 En 1971 se expidi la primera Ley so

bre control de la contaminacin ambiental, encarg ndose su aplicacin a la Secretara de Salubri

dad y Asistencia, y en 1978 se instituy la Comisi n Intersecretarial de Saneamiento Ambiental.


Para fines de la poca reseada (1941-1981), la Direccin General de Epidemiologa e
Investigacin en Salud Pblica haba publicado, sin interrupci n desde 1947, en su Boletn Epi

demiolgico, en res menes bimestrales y anuales,35 los resultados de los aspectos cubiertos por el
sistema de vigilancia epidemiolgica de las enfermedades entricas, cuyos vehculos son el agua
y los alimentos.

NUEVOS ORGANISMOS DE SALUD

El 15 de mayo de 1943 se implant en Mxico, por decreto presidencial, el rgimen del seguro
social. En julio de ese ao se inici la afiliacin de trabajadores al Instituto Mexicano del Seguro Social
(IMSS) en el Distrito Federal, extendindose a la regi n de Puebla en 1945; a la de Monterrey, Nue

vo Le n, en agosto siguiente; a la de Guadalajara, Jalisco, en abril de 1946; a la de Orizaba, Ve

racruz, en marzo de 1947; y a los municipios aleda os a la circunscripcin del Distrito Federal, en
marzo de 1948.
El Instituto cubri tres ramas de seguro: seguro de accidentes de trabajo y enfermedades
profesionales, para el cual el patrn aportaba 1.84% del salario pagado, seguro de enfermedades ge

nerales y maternidad, y seguro de invalidez, vejez, cesanta en edad avanzada y muerte.36

- 88 -
ROLANDO NERI VELA

a de Salubridad y Asistencia (SSA) fue creada a raz de un decreto presidencial del


La Secretar
a de Asistencia y el Departamento de Salubri
15 de octubre de 1943; en ella se fusionaron la Secretar

dad Pblica. En los considerandos de filosofa poltica del decreto de creacin de la Secretar
a se asen

t que la primera misin del Estado es proteger a los ciudadanos contra los males que puedan lesionar
y a n destruir su existencia ; que para el cumplimiento de tan importante cometido la administra

cin pblica cuenta con diversos servicios organizados de asistencia pblica y de proteccin sanitaria
que constituyen, con otros de distinta naturaleza, la amplia categor
a de la defensa social del individuo .
La fusin se realiz prcticamente sin dificultad alguna. Fue nombrado Secretario de Salu

bridad y Asistencia el Doctor Gustavo Baz y como Subsecretario de Salubridad y Asistencia, el


Doctor Manuel Martnez Bez, antes Oficial Mayor del Departamento de Salubridad. La mayo

ra de los sanitaristas y m dicos que trabajaban en el Departamento de Salubridad, muchos con


experiencia, amor a su profesin y a su patria, y antigedad de 25 a os o ms, as como la mayo

ra de mdicos y del personal de la Secretara de Asistencia, y servidores veteranos de la Benefi

cencia Pblica, ocuparon los puestos asignados a cada uno.37


En 1943 se determin que los jefes de Servicios Coordinados de Salubridad y Asistencia
en los estados deberan ser mdicos sanitaristas de carrera o especializados en ciencia sanitaria o me

dicina social. En el gobierno de Luis Echeverra Alvarez se hizo caso omiso de esta normativa.
En mi opinin, esta medida afect de manera negativa el progreso de la salud en Mxico.
En el sexenio 1976-1982 fue creado un organismo para la planeacin en el sector salud, la
Subsecretara de Planeaci n de la Secretara de Salubridad y Asistencia. Anteriormente cada de

pendencia de salud generaba sus planes y programas sin coordinaci n entre s.38
Otro programa puesto en marcha durante esta etapa fue el convenio IMSS-COPLAMAR, fir

mado a mediados de 1979, en el que se establece que el Instituto Mexicano del Seguro Social lle

vara a cabo un programa de atencin mdica dirigido a 10 millones de mexicanos que vivan en
zonas marginadas, en coordinacin con el Plan Nacional de Zonas Deprimidas y Grupos Mar

ginados (COPLAMAR). Para tal fin se program construir una red de 2 000 unidades mdicas y
52 clnicas de campo que se ubicaran en zonas indgenas, ridas regiones ixtleras, as como en reas
marginadas de las ciudades. El programa no inclua prestaciones de seguridad social de ning n
tipo; slo cubra atenci n mdico-farmacutica, as como ciruga y hospitalizacin, a cambio de
trabajos personales para beneficio de las comunidades asignadas. Este programa comenz a perder
importancia hacia 1981, hasta desaparecer completamente en 1982.

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1901- 2002

Al finalizar el gobierno del presidente Jos Lpez Portillo, en 1981, se cre el Programa de
Salud para Zonas Marginadas, que tuvo una infraestructura de 260 centros de salud comunitaria,
en donde se integraran alrededor de 1 500 mdulos de atencin a la salud, dando cobertura apro

ximadamente a 4.5 millones de mexicanos.


Ahora bien, durante la dcada 1940-1950, el crecimiento del Instituto Mexicano del Seguro
Social fue relativamente lento, ya que en 1944 inici sus actividades en el Distrito Federal, y
durante los dos a os siguientes slo se expandi a Monterrey, Guadalajara, Puebla y Chihuahua.
Durante los 10 primeros a os de vida del IMSS nicamente se atendi a trabajadores urbanos, y
no fue sino hasta 1954 cuando este servicio incorpor al sector de los trabajadores agrcolas, consti

tuido por peque os propietarios y ejidatarios, miembros de cooperativas o sociedades de crdito.


En 1959 se modificaron 26 artculos de la Ley del Seguro Social, lo que permiti asegurar a
trabajadores agrcolas; en 1958 esta cobertura de salud alcanz a 27 866 trabajadores del campo,
que en 1964 sumaban 272 671, y en 1979, 570 000.
Desafortunadamente, muchos de los programas del Estado Mexicano fueron truncados al
trmino del correspondiente sexenio, y el IMSS-COPLAMAR no fue la excepcin; COPLAMAR desa

pareci, y algunas de sus unidades se convirtieron en parte en unidades de otra naturaleza, en las
cuales la concepcin de servicios de solidaridad fue diferente a la original.
En 1954 se establecieron por primera vez servicios mdicos del IMSS para trabajadores del
campo. En pleno proceso de impulso del Estado al sector agrcola capitalista del pas se expidi
el decreto que estableca las modalidades del rgimen del seguro social para trabajadores del cam

po en regiones de Sonora, Sinaloa y Baja California, precisamente las zonas del pas que se haban
caracterizado por el auge de la agricultura capitalista, basado en la explotaci n de tierras irrigadas
con inversiones p blicas, y el uso intensivo de maquinaria e insumos qumicos, tambin con apo

yo estatal. Sin embargo, la singularidad del proceso de trabajo del campesino, en contraste con las
condiciones de los grupos sociales incorporados en el medio urbano industrial en la dcada de los
cuarenta, implic que la incorporacin efectiva en esas zonas fuese muy reducida.
Otro gran movimiento se present en 1980 con el inicio de la primera fase del Programa
de Atencin a Zonas Marginadas, operado por la Secretara de Salubridad y Asistencia, con fon

dos de la Lotera Nacional. Este programa tena contempladas tres fases, pero debido a la crisis eco

n mica y a la contraccin del gasto p blico, entre otros factores, nicamente funcion la primera,
que abarc la zona suburbana de la Ciudad de Mxico y parte del Estado de Mxico.

- 90 -
ROLANDO NERI VELA

Cuando Lzaro Crdenas asumi el poder, reconoci como una de las prioridades de su
mandato la reorganizacin estructural del sector agrcola. Una vez garantizada la puesta en mar

cha del proyecto econmico en el campo, Crdenas se aboc a la tarea de hacer del campesinado
un slido agente poltico que apoyara incondicionalmente al gobierno revolucionario en cualquier
circunstancia o situacin. Fue as como el 28 de agosto de 1938 se form en la Ciudad de Mxico
la Confederacin Nacional Campesina.
A partir de 1964-1965 los ritmos de crecimiento de la produccin agrcola empezaron a
caer para alcanzar cifras verdaderamente dramticas en los primeros aos de la d cada de los se

tenta, lo que oblig, entre otras medidas, a la importacin de la cuarta parte de la producci n in

terna de maz.38
El sector agrario, en vez de seguir impulsando la industriaUzacin del pas, se ha converti

do en una traba para la acumulaci n de capital y es una de las ms importantes causas del proce

so inflacionario.
En 1978 se cre la coordinacin del Programa Nacional de Planificaci n Familiar. Otros
dos institutos se fundaron en este periodo: El Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de
los Trabajadores del Estado (ISSSTE) y el Instituto de Seguridad Social para las Fuerzas Ar

madas (ISSFAM) .
El ISSSTE es un organismo descentrahzado, con personabdad jurdica y patrimonio propio,
creado en virtud de la ley publicada en el Diario Oficial el 31 de diciembre de 1959 y modificada,
para crear el fondo de la vivienda operado por el Instituto, el 28 de diciembre de 1972.
El ISSFAM fue creado por ley del 28 de marzo de 1976, publicada en el Diario Oficial el
29 de junio siguiente. Este ordenamiento abrog la Ley de Retiros y Pensiones Militares del
30 de diciembre de 1955, el decreto que cre la Direcci n de Pensiones Militares del 26 de di
ciembre de 1955 y la Ley de Seguridad Social para las Fuerzas Armadas del 30 de diciembre
de 1961. El ISSFAM es un organismo pblico descentrahzado federal, con personabdad jurdica y
patrimonio propio.

ASOCIACIONES CIENT FICAS

Con el fin de agruparse y elevar la cahdad de la prctica mdica en Mxico, han nacido diversas so

ciedades que engloban a las diferentes especiahdades mdicas. En el cuadro VI se presentan algunas
de las que emergieron en el lapso de 1941-1981.39

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PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 19 OZ- IOO 2

Cuadro VI . Asociaciones cientficas, Mxico, 1941-1981

Sociedad Ao de fundacin

Asociaci n Dental Mexicana 1941


Sociedad Mexicana de Radiologa y Fisioterapia 1942
(Sociedad Mexicana de Radiologa, desde 1951)
Sociedad Mexicana de Medicina del Trabajo 1943
Asociaci n Fronteriza Mexicana-Estadounidense de Salud
Sociedad Mexicana de Higiene 1944
(Sociedad Mexicana de Salud Pblica, desde 1962)

Sociedad Mexicana de Ortopedia 1944


Asociaci n Mexicana de Ginecologa y Obstetricia 1945
Sociedad Mexicana de Otorrinolaringologa 1946

y Broncoesofagologa
Asociaci n Mexicana de Mdicos Laboratoristas 1946

Sociedad Mexicana de Alergia 1946


Asociaci n Mexicana de Acci n contra la Lepra 1947
Asociaci n Mexicana de Cirujanos Plsticos 1948
Sociedad Mexicana de Anestesiologa 1948
Sociedad Mexicana para el Estudio de la Esterilidad 1949
(Academia de Investigaci n en Biologa de la

Reproducci n, desde 1975)


Sociedad Mexicana de Estudios Oncolgicos 1951
Sociedad Mexicana de Pediatra 1952
Academia Mexicana de Dermatologa 1952
Asociaci n Mexicana de Medicina Fsica y Rehabilitaci n 1953
Asociaci n Mexicana de Hospitales 1953
Asociaci n Mexicana de Patlogos 1954
Sociedad Mexicana de Ciruga Neurolgica 1954

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ROLANDO NERI VELA

Sociedad Ao de fundacin

Asociacin Mexicana de Investigaci n Peditrica 1955


Asociaci n Mexicana de Citologa Exfoliativa 1955
Asociacin Psicoanaltica Mexicana 1956
Sociedad Mexicana de Historia y Filosofa de la Medicina 1956
Sociedad Mexicana de Bioqumica 1956
Sociedad Mexicana de Psicoanlisis 1956
Sociedad Mexicana de Ciencias Fisiolgicas 1957
Asociacin Mexicana de Ciruga Cardiovascular 1957
Agrupacin Mexicana para el Estudio de la Hematologa 1959
Federacin Mexicana de Asociaciones de Ginecologa y Obstetricia 1960
Sociedad Mexicana de Nutricin y Endocrinologa 1960
Sociedad Mexicana de Reumatologa 1960
Academia Nacional de Estomatologa 1961
Asociacin Mexicana de Bioqumica Clnica 1963
Asociacin Psiquitrica Mexicana 1966
Asociacin Mexicana de Farmacologa 1966
Sociedad Mexicana de Medicina Fsica y Rehabilitacin 1966
Sociedad Mexicana de Nefrologa 1967

Asociacin Mexicana de Medicina General y Familiar 1968


Asociacin Mexicana de Ortopedia y Traumatologa 1968
Asociaci n Mexicana de Gentica Humana 1968
Sociedad Mexicana de Electroencefalografa 1968
Asociaci n Mexicana de Ciruga Bucal y Maxilofacial 1969
Asociacin Mexicana de Patologa Clnica 1970
Instituto Mexicano de Investigaciones Nefrolgicas 1970
Federacin Mexicana de Asociaciones, 1970
Sociedades y Colegios de Patologa Clnica

- 93 -
PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902 - 2002

Sociedad Ao de fundacin

Asociacin Mexicana de Infectologa 1972


Sociedad Mexicana de Inmunologa 1972
Asociacin Mexicana de Terapia Intensiva 1973
Federacin Mexicana de Sociedades de Radiologa 1974

Colegio Mexicano de Urologa 1974


Asociacin Mexicana de Pediatra 1975
Academia Mexicana de Neurologa 1976
Sociedad Mexicana de Audiologa y Foniatra 1977
Asociacin Mexicana de Glaucoma 1979
Asociacin Mexicana de Retina 1979
Sociedad Mexicana de Radioterapeutas 1980
Asociacin Mexicana de Ciruga de Mano 1980
Fuente: Sober n G , Kumate J, Laguna J, comp. La salud en M xico: Testimonios 1988.39

Asimismo, las diferentes especialidades mdicas dieron paso a la formaci n de Consejos, para
mantener a sus asociados permanentemente actualizados. Las especialidades mdicas que for

maron sus Consejos y que aparecieron en la poca 1974-1981 fueron:


Ginecologa, Ciruga Neurolgica, Ortopedia y Traumatologa, Anatomopatologa, Anes

tesiologa, Dermatologa, Inmunologa Clnica y Alergia, Neumologa, Reumatologa, Endocri

nologa, Urologa, Patologa Clnica, Medicina Nuclear, Otorrinolaringologa, Rehabilitacin,


Oftalmologa, Psiquiatra, Neurologa, Ciruga Peditrica, Medicina Interna, Gentica Humana,
Electroencefalografa y Neurofisiologa Clnica, Cardiologa, Ciruga General, Ciruga Plstica y
Reconstructiva, Pediatra, Ciruga de Trax.39

LA ESCUELA DE SALUD P BLICA

En el ao de 1943 el Doctor ngel de la Garza Brito funga como director de la Escuela de Salu

bridad e Higiene. Las atribuciones que en 1944 tena dicha Escuela eran:

- 94 -
ROLANDO NERI VELA

la. La educacin y el adiestramiento del personal sanitario.


2a. La orientacin y la unificacin en la Repblica de la enseanza de la higiene y la medicina
preventiva.
3a. La coordinacin de las actividades educativas sobre la higiene, con otras instituciones
oficiales y privadas.
4a . El intercambio de profesores y alumnos con instituciones similares nacionales y
extranjeras.
5a. La extensin educativa en materia mdica y social.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, el impulso que se dio a la seguridad social, la crea

cin de la Organizacin Mundial de la Salud y el desarrollo de la infraestructura sanitaria dieron


a la Escuela de Salubridad e Higiene de Mxico la oportunidad de encabezar a las escuelas de salud
pblica del continente, por las reformas curriculares que favorecieron la enseanza de las ciencias
sociales y de la conducta, en la maestra en salud pblica.
Ahora bien, la Escuela y el Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales fueron fun

dados por separado y gozaron de independencia tcnica y administrativa hasta que a principios
de 1952 se fusionaron en un solo organismo.40
El Io de marzo de 1955 el Diario Oficial public el nuevo Cdigo Sanitario de los Estados
Unidos Mexicanos.
La Escuela de Salubridad e Higiene fue aprovechada como centro para organizar cursos sobre
administracin sanitaria, higiene y medicina preventiva para mdicos latinoamericanos. Aqullos
tendran por objeto educar y adiestrar en forma adecuada, de acuerdo con los principios y planes
aprobados por la Sociedad de Higiene de la Liga de las Naciones, por la Asociacin Americana
de Salubridad y por la Unin Sanitaria Panamericana, a grupos de mdicos y, en tiempo oportuno,
a grupos de enfermeras y de personal sanitario.
En la enseanza cooperaran con la Escuela de Salubridad e Higiene los investigadores del Ins

tituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales, la Oficina de Especializacin Sanitaria y los mdi

cos sanitarios especializados de otras dependencias del Departamento de Salubridad Pblica.41


Para 1961 estaban suprimidos de la Escuela los cursos de mdico sanitario, breve para en

fermera y breve para oficial sanitario, debido a que haban sido ampliados a 10 meses y se haban
transformado en los cursos de maestro en salud pblica que se haba establecido en 1954, pero
- 95 -
PERSPECTIVA HIST RICA DE ATENCI N A LA SALUD EN M XICO 1902 - 2002

era el equivalente al de maestro en ciencias sanitarias (1955) y tcnicos en saneamiento (1958).


Adems de los anteriores se establecieron como cursos regulares el de estadstica aplicada a la sa

lud pblica (1955), con duracin de seis meses, y el de nutricionista de salud p blica ( i 960), con
duracin de 10 meses.
Adems de la ense anza regular, la Escuela continu impartiendo cursos eventuales como
orientaci n en higiene materno-infantil y laboratorista de salud pblica, entre otros.
A partir de 1954, los diversos cursos, especialmente los de maestro y enfermera en salud p

blica, tuvieron por meta crear lderes que fueran los responsables del mejoramiento de la salud pbli

ca en Mxico. 42
De la Escuela de Salud Pblica de Mxico egres una plyade de mdicos y enfermeras que
han dado realce a la medicina no slo en el pas, sino en toda Amrica Latina.

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