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Notice Biographique

Nous avons choisi de publier les douze pages de cet opuscule, prfac par Laurent Tailhade,
car cet ouvrage est absent des collections de la BnF. Cette publication a, dautre part, lintrt
dvoquer la figure dun personnage, peintre aujourdhui parfaitement oubli, grand voyageur,
mi-intrigant, mi-aventurier, qui sduisit, en son temps, un Tailhade toujours sensible au
charme de ces jeunes hommes quon lui prsentait comme tant promis aux plus hautes
distinctions de la Renomme.

En janvier 1909, stait tenue une premire exposition Harald-Galln la Galerie dArt
dcoratif, 7, rue Laffitte, dans le IXe Arrondissement galerie dpendant de la revue LArt
dcoratif, ouverte depuis le 22 janvier 1906 o lon pouvait admirer des peintures et des
gravures en couleurs. Prsente par Laurent Tailhade dans un opuscule, non retrouv ce
jour, luvre du peintre emportait ladhsion de Louis Vauxcelles dans Gil Blas du 25 janvier
1909 :
Cet artiste septentrional a le sentiment grave et fort, laccent mlancolique et pntrant qui particularise les
artistes de sa race. Il traduit profondment la couleur de la nuit bleute, les visions dautomne finissant, la
majest des couchers de soleil. Et ses aspects bretons sont indits et mouvants. Cette petite exposition dun
tranger est voir.

Le Petit Journal du 10 fvrier 1909 indiquait que M. Dujardin-Beaumetz, sous-secrtaire


dEtat des beaux-arts, avait visit cette exposition et quil avait fait lacquisition pour lEtat
dune eau-forte en couleurs.
Deux ans plus tard, le lundi 13 mars 1911, une nouvelle exposition lui tait consacre la
galerie Bernheim Jeune, 15, rue Richepance (rue du Chevalier-Saint-Georges depuis 2001).
Linauguration tait prside par Lonce Bndite, conservateur du muse du Luxembourg.
Dans lassistance, on notait la prsence des personnalits suivantes : comte de Bari, S.A.S. la
princesse Odescalchi, princesse de Lanskoy, marquise de Maleissye, marquise de Trabadelo,
vicomte Gautron du Coudray, comte et comtesse de Chaumeils, Mlle Hennen de Foehren,
comtesse et Mlle de la Hardrouyre, Mlle G. Procop, baronne de Stevenin, Mme Benda, M.
Hugon, comte de Hoorn, labb Lemire, Mlle Parr, Michel Roudakow, Mlles dEspagne (sic)1,
Andr Lelarge, M. de Bretteville
Bref, une assistance trie sur le volet
Entre ces deux dates, il avait sjourn en Algrie, pays qui lavait beaucoup inspir et qui lui
avait permis dexposer ses peintures et ses eaux-fortes la villa Scala2 Alger en mai-juin
1910.
Cest dans la Revue Mondaine oranaise du 7 mai 1910 quil reut un accueil particulirement
enthousiaste sous la plume dun certain L. de Mayronne :

Rien dans la manire du jeune peintre finlandais ne rvle une influence, un enseignement ou une discipline
quelconque ; il ne procde de personne ; il na dautre matre que la nature ; il est rest ferm tous les procds
dcole et cest ce qui fait loriginalit, la puissance, la rusticit et la beaut de son talent.

1
Il faut plutt lire Mlles dEspaigne et non dEspagne. Il existe, en effet, lpoque des demoiselles dEspaigne,
filles dun certain Hector dEspaigne, demeurant 13, avenue de Lamotte-Picquet (VIIe).
2
A l'origine palais ottoman, la villa aurait appartenu la princesse Khedaouedj El Amia. Cette btisse est situe
El Biar, rue Chelha Mustapha (ex-rue Valentin Hay).

1
Dessinateur prcis, coloriste simple, il possde au plus haut degr la facult synthtique qui lui permet de
rsumer en quelques traits le paysage le plus vaste et le plus divers, dvoquer en teintes plates largement
appliques, les impressions lumineuses les plus rares et les plus fugitives M. Harald-Gallen [sic] se connat. Il
a la notion exacte de sa valeur et des dons incomparables qui lui ont t dpartis. Si certaines qualits
secondaires, incompatibles du reste avec son temprament, lui font dfaut, il sen passe dlibrment et nessaye
pas dy suppler. Et cest pourquoi nous le voyons choisir les heures crpusculaires et nocturnes o la gamme
des colorations se simplifie, o les contrastes sattnuent, o les choses suniformisent. Et cest pourquoi, ne se
mesurant quaux difficults que lessence spciale, primitive et spontane de son gnie lui permet de vaincre, il
produit des uvres dune perfection absolue, dune splendeur sereine et dfinitive

De son ct, Gustave Mercier3 sattardait plus longuement sur certaines des uvres exposes :
Des arbres, beaucoup darbres, M. Harad-Gallen [sic] semble avoir un culte pour eux. Pins, oliviers, cyprs,
palmiers etc il dessine leurs architectures simples ou compliques, dun burin savant et passionn Jai
beaucoup admir une Vue de Santa Cruz dOran qui nous montre le fort sur sa colline, dominant la mer comme
un vieux burg romantique Une toile dassez grande dimension : Prise deau au Maroc, attire et retient ds
labord. Quelle douceur dans ce paysage de monotones collines qui stagent, toutes semblables jusqu
lhorizon, et sous un ciel vert turquoise refltant dans leau ple de la source les scintillements des premires
toiles qui sallument 4

A part un court entrefilet sign Ren Jean dans La Chronique des arts et de la curiosit du 28
mars 1911, lexposition Harald-Galln la galerie Bernheim neut pas un grand
retentissement dans la presse. En revanche, la qualit des personnalits prsentes lors de
linauguration indique que lartiste jouissait dune notorit certaine dans la haute socit
cosmopolite europenne de son poque. Si nous ne sommes pas parvenus identifier toutes
ces personnalits, nous avons pu, nanmoins, recueillir des informations sur plusieurs dentre
elles.

Lonce Bndite (1859-1925), professeur lEcole du Louvre, rapporteur gnral des Beaux-
Arts lexposition universelle de 1900, conservateur en chef du muse du Luxembourg
depuis 1889, puis premier conservateur du muse Rodin, frre de lgyptologue Georges
Bndite.

Le comte de Bari. Henri-Gabriel Richard de Marconnay (1865-1942), connu sous le nom de


" comte de Bari ", dans le microcosme de la bonne socit parisienne, tait un expert rput en
art. Un temps reconnu par Pascal de Bourbon, comte de Bari (1852 - 1904) qui obtint la
nullit de sa dclaration de paternit en 1895 ; ce qui nempcha pas cette phmre filiation
dtre revendique par celui qui en avait t priv.

La princesse Odescalchi. [Il sagit probablement dAlinka Odescalchi (1882-1965), fille du


prince Arthur Odescalchi (1836-1925)].

La princesse de Lanskoy. Sans doute Catherine de Lanskoy (1885-1940).

La marquise de Maleissye. Marie Josphine Tardieu de Maleissye (1835-1916), pouse


divorce du comte dOsmond. Elle avait publi un ouvrage intitul LAmour partout, chez
Ollendorff, en 1883, sous le pseudonyme de Myriem ; ce qui lui avait valu une petite notorit
passagre. Laurent Tailhade tait un de ses amis intimes.

3
Gustave Mercier (1874-1953). Avocat au barreau de Constantine. - Vice-prsident de la Socit archologique
de Constantine, auteur de nombreux ouvrages sur la Kabylie.
4
Les Annales Africaines du 11 juin 1910.

2
La marquise de Trabadelo. Ne baronne de Somogyi, pouse dAngel de Trabadelo,
marquis dArroara.

Le vicomte Gautron du Coudray. Victor Gautron du Coudray (1868-1957). Personnage


haut en couleur. Peintre, pote, rudit, collectionneur, chercheur dor etc. Crateur du cercle
littraire, Le Thyrse d'or, en 1909 et fondateur de la revue La Nef (1913-1914). Il fut le
fondateur du muse de La Charit-sur-Loire.

Le comte et la comtesse de Chaumeils. Henri de Boucharenc de Chaumeils, comte de


Lacoste (n en 1876), agent consulaire et son pouse, ne Louise Maselli (1885-1972),
originaire dAlger, o Harald-Galln venait de sjourner.

La comtesse de La Hardrouyre. Ne Elisabeth, Edith Poy d'Avant (1872-1924), marie en


1902 avec le comte Guyot de La Hardrouyre.

Mlle G. Procop. [ Probablement la fille du major-gnral F.G. Procop (arme russe de


Finlande)].

La baronne de Stvenin. Thrse Brou de Cuissart (ne en 1856), veuve d Henry Stvenin,
baron de Thoze.

Madame Benda. Marie Maximilienne Canet (1844-1929), danseuse, pouse dEugne Benda,
banquier (1831-1890). Elle tait la mre de Pauline Benda (1877-1985), clbre actrice
connue sous le nom de Madame Simone.

Monsieur Hugon. [Probablement le docteur Emile Hugon qui avait pous Marie Henriette
Swendsen].

Labb Lemire. Jules Auguste Lemire (1853-1928). Ecclsiastique, dput rpublicain de


gauche du Nord de 1893 1928, maire dHazebrouck de 1914 1928, initiateur des jardins
ouvriers.

M. de Bretteville. [Il sagit probablement dun des fils de lavocat Christian Zetlitz Le
Normand de Bretteville (1800-1870), dorigine norvgienne]

Andr Lelarge (1883-1940). Homme de lettres, bibliophile, spcialiste de Paul-Louis Courier.


Sa bibliothque fut vendue lhtel Drouot en mars 1941 : elle comprenait presque tous les
ouvrages de Laurent Tailhade.

Plusieurs de ces personnalits taient dj propritaires duvres dHarald-Galln. A celles-ci,


on ajoutera les noms dautres acqureurs remarqus dans le catalogue dexposition.

Charles Jonnart (1857-1927). Homme politique de premier plan. Dput, snateur, plusieurs
fois ministre, gouverneur gnral de lAlgrie (1900-1901, 1903-1911, 1918-1919), trs
impliqu dans les affaires algriennes, il se prsenta contre Paul Deschanel llection
prsidentielle de 1920.

Jean-Cyr Galerne. Ngociant originaire de La Trinit-Porhot. Il publia des nouvelles dans


le Nouvelliste du Morbihan et dans le Clocher breton.

3
Madame O. Brner. [Il existait un certain Dr Otto Brner, allemand, linguiste, spcialiste de
la langue franaise et de la littrature du Moyen-Age].

Mme Laurent Tailhade. Marie-Louise Eugnie Pochon (1876-1951), troisime pouse de


Laurent Tailhade.

Madame C.H. Scala. Henriette Scala, pouse de l'industriel Constantin Scala (1843-1904),
propritaire de la villa Scala El-Biar, Alger. En 1907, elle avait mis 3 000 m2 de jardins
disposition de l'oeuvre des Jardins Ouvriers. Aprs sa mort, la villa Scala fut lgue l'
"Association nord-africaine pour les aveugles".

SAR princesse Louise de Belgique. Louise Marie Amlie, princesse de Belgique (1858-1924)
Fille du roi des Belges Lopold II et de la reine Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine.

Lessentiel de ce que nous savons sur Harald-Galln provient de larticle publi, en 2003, par
Anne-May Berger dans la revue Kllan5. Cette dernire, archiviste aux archives dhistoire et
dhistoire littraire de la SLS (Socit de littrature sudoise) dHelsinki, a eu entre les mains
les papiers personnels dHarald-Galln, dposs par lartiste en ce lieu aprs sa mort. Arthur
Harald-Galln est n Reval (aujourdhui Tallinn), en Estonie, dans une famille dorigine
finlandaise le 2 juin 1880. Fils de Peter Wilhelm Galln et Augusta Ottiliana Dahlstrm, il
perd son pre lge de deux ans. Celui-ci, vtrinaire du gouvernorat, tait le demi-frre du
peintre Axel Galln Kallella. Devenue veuve avec six enfants charge, sa mre demeura
Tallinn jusquen 1888, date laquelle la famille vint sinstaller Helsingfors (aujourdhui
Helsinki), o Harald-Galln commena tudier. Malheureusement, il dut interrompre ses
tudes cause des soucis financiers de la famille et, en 1895, son oncle, le pharmacien Alfred
Lindstrm le fit embaucher dans son entreprise de peintures et vernis, Finska Frg och
Fernissa, comme garon de course puis comme vendeur. Il demeura cette place jusquen
1900, date laquelle il reprit ses tudes, dabord lcole de dessin de luniversit, puis
lcole de dessin de lAssociation des artistes qui lui dlivra un diplme de professeur. Sans
un sou en poche, aid par ses amis, il partit pied pour Paris en mai 1902. Il y parvint au bout
de quelques mois. Dans un total dnuement, il logea dans des gtes innommables, pauvre au
point de ne pouvoir acheter une simple table et dtre oblig de la louer En 1904, il
emmnagea 26, rue Lhomond, adresse de luvre des Jardins ouvriers de labb Lemire6.
Cest videmment l quil rencontra le clbre ecclsiastique qui lencouragea et qui devint
lun de ses fidles admirateurs. Il intgra alors la petite communaut scandinave de Paris, o il
rencontra les peintres Christian Krohg (1852-1925) et Frits Thaulow (1847-1906) qui
linfluencrent dans sa vision de la nature et du paysage. Cest parmi ces gens quil trouva une
aide financire qui lui permit de suivre les cours de lacadmie Julian, de lacadmie
Colarossi et de lEcole des Beaux-arts, o il reut lenseignement de Gabriel Ferrier. En
mme temps, il apprit lart de leau-forte auprs du graveur Fernand Desmoulin (1853-1914).
A partir de 1905, il commena voyager en France. Il se rendit notamment Belle-le-en-Mer
au mois daot, endroit quil frquenta, par la suite, plusieurs reprises. Cest cette poque

5
(N1 - 2003). Arthur Harald Galln konstnr, dandy och diplomat (Arthur Harald Galln artiste, dandy et
diplomate), pp.3-10. Nous remercions chaleureusement Jean-Marie Maillefer pour sa traduction du sudois.
6
A cette adresse stait tenue auparavant lcole Sainte-Genevive.

4
quil rencontra Paris, son compatriote, le peintre finnois Henrik Tandefelt7. Dans lune de
ses lettres sa femme, ce dernier voqua une rencontre avec Harald-Galln le soir de Nol
1904 :
Alors que jtais assis arrive Galln, il a un remarquable professeur priv qui a peint toute la famille du tsar,
ses tableaux sont maintenant accrochs dans la salle du trne. Il ne peint que des personnes de haut statut social,
a beaucoup dlves excellents qui, comme Galln, payent 50 Fr. par mois. Galln ralise en ce moment des
eaux-fortes en couleur sur des motifs de mer en Bretagne, leau bleu fonc, le ciel jaune et les brisants vert et
violet, le sable rouge. Il doit aller au Maroc en fvrier parce que ni ici ni en Finlande on ne sait ce quest la
couleur 8

Si lon en croit LAfrique du Nord illustre du 15 mai 1909, ce professeur hors de prix tait
William Bouguereau (1825-1905).

Christian Krohg
Oslo. Bibliothque nationale

A lvidence, Harald-Galln avait trouv des fonds puisquil pouvait soffrir des cours ce
tarif et puisquil prparait son voyage vers le Maroc. Cependant, il dut diffrer celui-ci car il
tomba malade du typhus et ce nest quen 1906 quil sjourna en Espagne et au Maroc, grce
une bourse de voyage finance par la communaut des peintres scandinaves de Paris.. En
1907, il visita lItalie. Paralllement, ses uvres taient exposes en Finlande lAtanum
dHelsinki en compagnie de celles de son ami, le sculpteur finnois, Emil Cedercreutz (1879-
1949)9. Entre 1908 et 1911, il fut charg par le gouverneur gnral de lAlgrie, Charles
Jonnart, dune mission concernant les questions artistiques dans cette colonie ainsi quau
Maroc. Cest dans ce laps de temps quil exposa Oran, et nous lavons vu, la villa Scala,
Alger. En 1912, il fit un voyage en Palestine et en Egypte. En 1914, il visita Ceylan, lInde,
Singapour, la Chine et le Japon. Homosexuel revendiqu, il connut nanmoins plusieurs
amitis amoureuses avec des femmes, comme Margherita Dandolo quil faillit pouser et
surtout Maria Hennen de Foehren, originaire de Stuttgart, prsente au vernissage de son
exposition parisienne de 1911, avec laquelle il entretint une liaison de 1902 1928. Mais nous
navons, pour lheure, trouv aucun renseignement concernant ces deux personnes. De mme,

7
Karl Henrik Magnus (Heikki) Tandefelt. N Sysm, en Finlande, le 27 avril 1882; mort la guerre, avec le
grade de lieutenant, le 12 janvier 1943. Peintre, puis conservateur de muse partir de 1918. Il sjourna
effectivement en France deux reprises, entre 1904 et 1907, puis 1909 et 1910.
8
Op.cit., pp.5 et 6. Le nom du clbre professeur dHarald Galln ntant pas cit, il nest pas sr que
linformation donne soit fiable.
9
Elve du sculpteur finnois Viktor Malmberg (1867-1936), qui avait lui-mme tudi lAcadmie Julian, il alla
parfaire ensuite son art Bruxelles, Rome, puis Paris. Un muse est consacr cet artiste dans la ville
dHarjavalta, dans le sud de la Finlande.

5
Anne-May Berger voque la figure de "Son Altesse Henri de Bourbon" en tant quacheteur
rgulier duvres dHarald Galln, un moment "pressenti pour monter sur le trne de
Finlande". Il semble bien que cette altesse soit ce comte de Bari, dont il est fait mention plus
haut. A la veille du premier conflit mondial, Harald Galln frquentait galement
rgulirement le baron Georg Standertskjld (1887-1941), chef de la police de Naantali, en
Finlande. Ce dernier lui aurait confi quun plan tait prt pour mettre cet Henri de Bourbon
sur le trne instaur de Finlande.
A la fin de la Premire Guerre mondiale, il servit dans le corps de protection civile dHelsinki
en tant quinfirmier. En 1919, il fut dpch comme courrier diplomatique Paris et Madrid
et fut attach de lambassade de Finlande Madrid jusquen 1921. Il revint ensuite dans son
pays natal, o il vcut jusqu sa mort, sur Norra Esplanaden, Helsinki, le 2 mai 1931.
Le Muse dAlger conserve plusieurs de ses uvres dans ses collections.

Emil Cedercreutz
In site du muse Emil Cedercreutz
http://www.harjavalta.fi/palvelut/museo/

H. Delamare-Charrire

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