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UNIVEafiHHISaiBLlPTHEEK GENT
EILIOTHUUE NATIONALE

SCHILLER /

H LES BRIGANDS

Traduction nouvelle
fi

DUDOISSON Bt Ce LUCIEN MARPON

25 centimes
35 CSKTMF.5 P.ESDO FRAtiCO DANS TOUTF. LA FRASeg.
r
BIBLIOTHQUE NATIONALE
fOLLECTlOH SES VEILLEURS AUTEURS ANCIENS ET MODERNES

SCHILLER

LES

BRIGANDS

DRAME EN CINQ. ACTES

paM^
AUX BUREAUX DE LA PUBLICATION
1, Rue BailUr, 1
1867
HAXIMI
''HXRLE

ROI
SZS
KOSI
'UN M
BANI]
UNI),
: PLUS!
PERSONNAGES

MAXIMILIEN DE MOOR comte rgnant.


CHARLES DE MOOR, }I ses ,., fils.
FRANOIS DE MOOR, )
AMLIE D'EDELREICH, sa nice.
HERMANN, fils naturel d'un gentilhomme.
SPIEGELBERG,
SOTWEIZER,
GRIMM, jeunes libertins, qui ftnissen
SCIIOFTERIJE,
ROLLEH, se faire brigands.
RAZMANN,
KOSINSKY,
UN MOINE.
DANIEL, vieux domestique du comte de Moor.
UN DOMESTIQUE.
PLUSIEURS BRIGANDS.

L'action se passe en Altemagne


ACTE PREMIER

SCNE PREMIRE
En Franconie. Un salon dans le chteau du comle
de Moor
FRANOIS, le comte DE MOOR
FRANOIS.
Mais, vous portez-vous bien, mon pre 1
Vous tes ple.
LE COMTE.
Je me porte bien, mon fils. Qu'avais-tu
me dire?
FRANOIS.
La poste est arrive. Une lettre de notre
correspondant de Leipzig-...
le comte, vivement.
Des nouvelles de mon fils Charles 1
FRANOIS.
Hem !... hem!... oui... Mais je crains... Si
vous tiez malade... si vous sentiez la moin
dre disposition le devenir... Ne me pressez
pas, je vous conjure... Je parlerai dans un mo
ment plus convenable. (A part, mais de ma
nire cependant que son pre puisse l'entendre.)
6 LES BRIGANDS
% ettj nouvelle n'est pas faite pour un faible
-** vieilr? x
^ LS COMTE.
Dieu ! Dieu ! que vais-je apprendre ?
Franois, dtournant la vue.
Permettez-moi d'abord de verser une larme
de compassion sur mon frre perdu... Je de
vrais me taire jamais... il est votre fils... je
devrais jamais cacher sa honte... il est mon
frre... mais vous obir est mon triste devoir,
mon premier devoir ; vous devez donc me
plaindre.
LE COMTE.
O Charles! Charles! si tu savais par quels
tourments ta conduite dchire ce cur de
pre; Qu'une seule nouvelle joyeuse- de toi
ajouterait dix ans ma vie! Hlas! chaque
nouvelle m'approche d'un pas vers la tombe.
FRANOIS.
C'est donc ainsi, mon pre? Laissez-moi
aller... Voulez-vous qu'aujourd'hui encore
nous arrachions nos cheveux sur votre cer
cueil !
LE COMTE.
Demeure... II n'y a plus que le dernier pas
faire. Laisse-le suivre sa volont. (Sasseyant.)
Les crimes de nos pres sont punis jusque
dans la troisime et la quatrime gnration.
N'empche point que Charles accomplisse la
fatale sentence.
Franois, tirant une lettre de sa poclic.
Voua connaissez notre correspondant. Te-
ACTE 1, SCENE I . ' 7
nez ; je donnerais un doigt de ma main droite
pour oser dire que de sa plume impure dcoule
un noir poison... Rappelez votre fermet; par
donnez si je ne vous laisse pas vous-mme
lire cette lettre. Il m'est impossible de tous
accabler d'un seul coup.
LE COMTE.
D'un seul coup... d'un seul coup... Mon fils,
tu m'pargnes la vieillesse (1).
Franois, lisant.
A Leipzig, ce t" de mai. Ton frre pa
rat avoir combl la mesure de sa honte; pour
moi, je ne connais rien au-dessus de ce
qu'il a fait; moins qu'en cela son gnie ne
surpasse le mien. Aprs 40,000 ducats de
dettes, cela fait une jolie somme, n'est-
ce pas? aprs avoir dshonor la fille
d'un riche banquier (et il a bless mort, dans
un duel, le jeune et brave gentilhomme qui
devait l'pouser), hier, minuit, il a excut
le grand projet de se soustraire au glaive de
la justice, avec sept de ses camarades, tous
dbauchs comme lui... Mon pre, pour l'a
mour de Dieu ! comme vous plissez !
LE COMTE.
Assez... Assez ! mon fils !
FRANOIS.
Je vous mnage... On a partout envoy
son signalement ; les plaignants demandent
[(] Du erspahrst mir die Krucke (ta rrfpargnes
les bquilles.)
8 LES BRIGANDS
grands cris justice. Sa tte est mise prix.
Le nom de Moor... Non, mes pauvres l
vres n'assassineront jamais un pre. (Il dchire
la lettre). Ne le croyez pas, mon pre, ne le
croyez pas.
le comte, pleurant amrement.
Mon nom ! mon nom respect !
FRANOIS.
Oh ! s'il pouvait ne pas porter le nom de
Moor ! Pourquoi faut-il que mon cur palpite
si vivement pour lui ? tendresse impie, que je
ne puis touffer, qui m'accusera un jour au
tribunal de Dieu ! .'
LE COMTE.
Oh t mes esprances !... mes songes do
rs !
FRANOIS.
Je le sais bien. Ne l'avais-je pas prdit?...
Cet esprit de feu qui couve en son jeune
sein, disiez-vous toujours, qui le rend si sen
sible tout ce qui porte un air de grandeur
et de majest, et son me grande et belle qui
semble se rpandre avec ses regards, cette d
licatesse exquise de sentiments, ce mle cou
rage, cette ambition enfantine, cette opini
tret invincible, et toutes ces fortes et brillan
tes vertus qui germent dans ce fils chri, en
feront un jour l'ami d'un ami ! un bon citoyen,
un hros, un grand, grand homme... Eh
bien!... le voyez-vous present?... cet esprit
de feu s'est dvelopp et porte des fruits
dlicieux... Regardez cette franchise qui a
ACTE I, SCNE I 9
si bien tourn en effronterie. Voyez avec
quelle dlicatesse il roucoule tendrement pour
des coquettes, et comme il est sensible aux
charmes d'une Phryn. Voyez comme ce g
nie brlant s'est teint ; six petites annes, et
il n'y a plus d'huile dans la lampe de sa vie ;
ce n'est plus qu'un cadavre ambulant, et alors
vient le monde assez stupide pour dire : C'est
l'amour qui a fait a (1)... Ah! regardez dans
cette tte hardie, entreprenante : comme il
forme de grands desseins qui clipsent les h
roques actions des Cartouche et des Ho
ward... Et quand ces germes superbes seront
en pleine maturit !... Quelle perfection d'ail
leurs peut-on esprer dans un ge si ten
dre?... Peut-tre, mon pre, aurez-vous en
core le bonheur de le voir chef de quelque
troupe honorable qui habite le sacr silence
des forts, et qui soulage le voyageur fatigu
de la moiti de son fardeau... Peut-tre, avant
de mourir, pourrez-vous encore faire un ple
rinage son monument, qui lui sera rig
sans doute entre ciel et terre... Peut-tre...
mon pre, mon pre !... cherchez pour vous
un autre nom, ou ils diront tous : Voil son
pre !
LE COMTE.
Et toi aussi, mon Franois, et toi aussi?
O mes enfants ! Comme ils frappent droit au
cur!
FRANOIS.
Vous le voyez, je puis aussi faire de l'es
prit ; mais mon esprit est plus venimeux que
(1) Ces mots sont en franais dans l'original.
10 LES BRIGA1TOS
la morsure du serpent... Et puis ce Franois,
sec et froid, cet homme ordinaire, cet homme
de bois... Puis-je me rappeler tous les jolis
noms que vous inspirait l'tonnant contraste
entre lui et moi, lorsque, sur vos genoux
assis, il vous pinait les joues... Celui-l (c'-
tait moi) mourra entre les quatre murs de son
chteau, pourrira, et sera oubli, tandis que
la gloire de cette tte universelle volera d'un
ple l'autre... Ah oui! les mains jointes, ce
Franois sec et froid, cet homme de bois, te
remercie, ciel !... de ne point ressembler
celui-ci.
LE COMTE.
Pardonne-moi, mon enfant, ne murmure
point contre un pre tromp dans ses plus
douces esprances. Le Dieu qui m'envoie des
larmes pour Charles, me donnera ta main, mon
Franois, pour les essuyer.
FRANOIS.
Oui, mon pre, il les essuiera. Votre Fran
ois donnera toute sa vie pour prolonger vos
jours. Dans tout ce que j'aurai faire, je me
dirai avec recueillement : Cela ne peut-il pas
empoisonner quelques heures de sa vie ? Au
cun devoir n'est assez sacr pour moi, que je
ne sois prt le rompre, quand il s'agit de
vos jours prcieux... Vous n'en doutez pas?
LE COMTE.
Tu as encore remplir de grands devoirs,
mon fils... Que Dieu te bnisse pour ce que
tu as t pour moi, et aussi pour tout ce que
tu feras oour moi l'avenir.
ACTE l, SCENE I 11
FRANOIS.
Convenez donc que si vous pouviez ne pas
nommer ce fils votre fils, vous seriez un hom
me heureux.
LE COMTE.
Que dis-tu?.. Ah! quand la sage-femme me
l'apporta, je le pris dans mes bras, je m'criai:
0 ciel ! ne suis-je pas un homme heuseux? j
FRANOIS.
Vous disiez cela. Et prsent... vous enviez
le plus misrable de vos valets, qui n'est pas
le pre de ce... Vous aurez des chagrins tant
que vous aurez ce fils -, ces chagrins crotront
avec Charles, ces cuisantes douleurs mineront
votre vie.
LE COMTE.
Oh ! que d'annes il entasse sur ma tte !
FRANOIS.
Mal si... si vous renonciez ce fils?
l-e comte, vivement.
Franois! Franois! Toi, tu voudrais queje
maudisse mon fils 1
FRANOIS.
Non, non! votre fils... vous ne devez pas le
maudire.
Qui appelez-vous votre fils Celui qui
vous avez donn la vie, et qui fait tout ee qui
est en son pouvoir pour abrger la vtre 1
13 LES BRIGANDS
LE COUTE.
Un fils sans tendresse ! Hlas ! c'est tou
jours mon fils !
FRANOIS.
Un aimable et charmant enfant , dont l'
ternelle tude est de ne plus avoir de pre.
Oh ! puissiez-vous apprendre concevoir ce
qu'il est! puissent vos yeux s'ouvrir! Mais il
faut bien que votre indulgence l'affermisse
dans ses dsordres, et que vos secours les au
torisent. Il est vrai que vous dtournerez loin
de lui la maldiction ; mais la maldiction
ternelle tombera sur vous, qui tes pre.
LE COMTE.
Chtiment trop juste !.-. je suis seul coupa
ble!
FRANOIS.
Combien de misrables, que la coupe de la
volupt avait enivrs, ont t corrigs par le
malheur ! La douleur du corps, dont les crimes
sont accompagns, n'est-elle pas un indice de
la volont divine ? L'homme doit-il en emp
cher les effets par une funeste et cruelle ten
dresse? le pre doit-il perdre jamais'le gage
qui lui a t confi ? Pensez-y, vous tes son
pre. Si vous l'exposez quelque temps la
misre, ne sera-t-il pas oblig de revenir et de
se corriger? Et si dans la grande cole du
malheur, il reste encore un sclrat, alors...
Malheur au pre qui, par scrupule et faiblesse,
anantit les dcrets de la plus haute sagesse !.. .
Eh bien t mon pre ?
ACTE , SC.Nfc l 13
LE COMTE.
Je veux lui crire que je l'abandonne !
FRANOIS.
C'est bon, c'est sage.
LE COMTE.
Et je lui crirai : Ne parais jamais devant
moi...
FRANOIS.
Cela produira un bon effet.
le comte, avec panc/iement.
Que tu ne sois chang.
FRANOIS.
Trs-bien, trs-bien. Mais s'il vient, couvert
d'un masque hypocrite, arracher une larme
son pre, et par ses doucereuses caresses ob
tenir son pardon, et qu'il aille aussitt se mo
quer de sa faiblesse dans les bras de ses Alls
de joie?... Ne faites pas cela, mon pre! Il re
viendra de lui-mme vos pieds quand sa
conscience lui aura pardonn !
LE COMTE.
Il faut donc que je lui crive sur-le-champ.
(H va pour sortir.)
FRANOIS.
Ecoutez, encore un mot, mon pre. Je craiv,
votre colre, elle pourrait vous faire crire des
paroles trop dures qui lui fendraient le cur...
et... aussi... Mais ne croyez-vous pas qu'il re
gardera dj comme un pardon une lettre de
u LES BRIGANDS
votre propre main? Je crois qu'il sera mieux
de me charger de lui crire.
LE COMTE
Eh bien, mon fils, cris-lui... Pour moi, cela
m'aurait bris le cur. Ecris-lui...
Franois, Vinterrompant.
Eh bien ! 'est convenu.
LE COMTE.
Ecris-lui que mille larmes de sang, que
mille nuits sans sommeil... Mais ne porte pas
mon fils au dsespoir.
FRANOIS.
Ne voudriez-vous pas vous mettre au lit
mon pre ? Cela vous a fait bien du mal.
LE COMTE.
Ecris-lui que le cur d'un pre... Je te le dis
encore, ne porte point mon fils au dsespoir.
{Il est accabl de douleur.)
Franois, le suivant d'un il moqueur.
Console-toi, vieillard!... Tu ne le presseras
jamais contre ton cur... Le chemin qui l'y
ramnerait lui est ferm, comme le ciel l'est
pour l'enfer... Il tait arrach de tes bras, que
tu ne savais pas encore s'il tait possible que
tu le voulusses... Il faut cependant que je ra
masse ces papiers-l ; qui sait si l'on ne pour
rait pas reconnatre mon criture. (Il ramasse
tous les morceaux de la lettre dchire.) Il fau
drait que je fusse bien novice, si je ne savais
pas encore arracher un fils du cur de son
ACTE I, SCNE II 15
pre, y ft-il enlac avec des liens de fer !...
Courage, Franois! L'enfant chri est cart !
Un pas de gant vers le bat... Et c'est elle
qu'il faut que j'arrache du cur ce Charles !
duss-je aussi arracher son cur!... (Il marche
grands pas.) J'ai de grands droits pour har
la nature, et, sur mon honneur, je les fera
valoir! Pourquoi me charger moi seul de ce
pesant fardeau de laideur ? Pourquoi prcis
ment moi seul? (Frappant du pied la terre.
Meurtre et mort! Que sur moi seul! Comme
si elle n'et employ ma naissance que des
restes dj fltris!... Elle a conjure contre moi
l'heure de ma naissance... Et je lui jure une
haine ternelle. Je dtruirai ses plus beaux
ouvrages. Je n'ai rien de leurs grces, ni de
leur majest. Je veux briser ce lien des mes
qui n'a pas de prise sur la mienne. Elle m'a
refus les douces motions de l'amour, son
loquence voluptueuse... La force me fera des
droits, et j'extirperai autour de moi tout ce
qui m'empche d'agir en matre.
SCNE II
FRANOIS, AMLIE, qui marche- Sun pas lan
guissant, parait dans le fond.
FRANOIS.
Elle: vient ! Ha ! ha ! cela opre 1 Sa marche
languissante me l'assure. .. Je ne l'aime point...
mais je ne veux pas qu'un autre soit heureux
par tant d'attraits. Hlas! aux curs heureux
les vertus sont faciles! Beaut que je veux
fltrir, touffer dans mes bras, tu n'auras fleur
16 LES BRIGANDS
pour personne... Que fait-elle donc la? (Am
lie, qui ne l'aperoit pas, dchire un bouquet de
fleurs et l'crase sous ses pieds. Franois s'appro
che d'un air moqueur.) Ces pauvres violettes,
quel mal vous ont-elles fait?
Amlie, effraye, mesurant Franois d'un long
regard.
Toi ici? je le dsirais... C'est toi que je vou
ais, toi seul, toi seul dans toute la cration.
FRANOIS.
Que je suis heureux ! Moi seul dans l'im
mense cration.
AMLIE.
Toi, toi seul! brlante et affame, je languis,
je voudrais... j'ai soif de toi. Reste, je t'en
conjure.,, je me sens soulage quand je puis
te maudire en face (1).
FRANOIS.
A moi ce traitement ! Mon enfant, tu te
trompes; va trouver le pret
AMLIE.
Le pre ? Un pre qui sert son fils sur la ta
ble du dsespoir ? Dans son chteau il s'enivre
de vins exquis, et il caresse ses membres fl
tris dans l'dredon voluptueux, tandis que
son grand et magnanime fils manque du n
cessaire. Rougissez, inhumains! Ames froces
(i) Wenn Ich metnen Schmerz in dein ingesich
gcifcrn kann (quand je puis le cracher ma douleur au
visage).
ACTE I, SCNE II 17
et cadavreuses, vous tes la honte de l'huma
nit!... Son fils unique...
FRANOIS.
Je croyais qu'il en avait deux.
AMLIE.
Oui! il mritait d'avoir deux fils tels que
toi ! Sur son lit de mort il tendra ses mains
livides vers son Charles, et frmira d'effroi en
saisissant la main glace de son Franois. Oh!
il est doux, dlicieux d'tre maudit par un
pre !
FBANOIS.
Tu es en dlire, mon amie ; je te pluins.
AMLIE.
Oh! je t'en prie! Plains-tu ton frre? Non,
cruel, tu le hais. Tu me hais aussi, j'espre?
FRANOIS.
Je t'aime comme moi-mme, Amlie.
AMLIE.
Si tu m'aimes, peux-tu me refuser une
seule prire ?
FRANOIS.
Aucune, aucune! si tu ne demandes pas plus
que ma vie.
AMLIE.
Je te demande une grce qui est de ta na
ture, et tu me l'accorderas volontiers (avec
orqueil) : c'est de me har!... Je rougirais de
honte si, en pensant Charles, il me venait
18 LES BRIGANDS
dans l'ide que tu ne me hais pas ! Tu me le
promets, au moins? Vart'en maintenant, et
laisse-moi.
FRANOIS.
Charmante rveuse, j'admire ton cur plein
de douceur. (Mettant la main sur le coeur d'A
mlie.) L Charles rgnait comme un dieu
dans son temple ; tu voyais Charles partout
o tu portais tes regards, Charles occupait
tous tes songes, toute la cration te parais
sait concentre en lui seul, ne te parler que
de lui seul, ne t'animer que de lui seul.
Amlie, mue.
Oui, je l'avoue. En dpit de vous, barbares,
je veux le dire au monde entier... Je l'aime.
FRANOIS.
'C'est inhumanit, c'est cruaut de rcom
penser ainsi tant d'amour! d'oublier celle...
Amlie, vivement.
M'oublier?
FRANOIS.
Ne lui avais-tu pas mis au doigt un an
neau? un anneau de diamants pour gage de
ta foi?... Je sais bien qu'il est difficile un
jeune homme de rsister aux charmes d'une
courtisane : qui le blmera, puisqu'il ne lui
restait plus rien donner?... et ne l'a-t-elle pas
pay avec usure par ses caresses et ses bai
sers?
amlie, irrite.
Mon anneau une courtisane ?
ACTE I, SCNE II 19
FRAXOia.
Cest infme ! Encore si ce n'tait que
cela... De quelque prix que soit un anneau,
. l'on peut toujours, force d'argent, le rache
ter... Peut-tre la faon lui a-t-elle dplu!...
peut-tre aussi l'a-t-il chang contre un plus
bel anneau.
AMLIE.
Mais mon anneau ! mon anneau !
FRANOIS.
Votre anneau, Amlie... Ah ! un tel bijou
mon doigt... et de la main d'Amlie!... La
mort ne me l'aurait pas arrach... N'est-il pas
vrai, Amlie? Ce n'est pas la richesse du dia
mant, ce n'est pas l'art de l'ouvrier... Cest
l'amour qui fait tout son prix !... Chre en
fant, tu pleures? Malheur qui arrache ces
perles si prcieuses ces yeux si clestes!...
Ah! et si tu savais tout! Si tu le voyais lui-
mme, si tu. le voyais avec ces traits''
AMLIE.
Sous quels traits, monstre ?
FRANOIS.
Bonne Amlie, ne cherche point en savoir
davantage. (A part, mais de manire qu'Amlie
puisse l'entendre). Encore si, pour se drober
l'il de l'innocence, il avait un voile, ce vice
horrible! Mais il se montre et fait horreur
dans un il jaune et plomb. Sa figure ple et
creuse, et ses os desschs qui percent ses
joues livides, trahissent sa laideur ; sa voix
20 LES BRiGANDS
altre bgaye : qui ne harait la difformit de
ce squelette tremblant et dcharn ? Ce vice
horrible pntre jusque dans la moelle des
os... Quel dgot !... Amlie, tu as vu derni
rement dans notre hpital, ce malheureux qui
a exhal son me dans un soupir empoi
sonn... La pudeur, n'osant le regarder, fer
mait son il timide ; tu l'as plaint avec hor
reur... Rappelle-toi son image tout entire, et
Charles est devant toi. De ses lvres coulent
le poison et la mort sur les baisers d'Amlie.
Amlie, se dtournant.
Ah!... calomniateur sans pudeur!
FRANOIS.
Ce Charles te fait horreur ! son image seule
t'inspire du dgot? Va donc le regarder, ton
Charles, ce beau, ce divin jeune homme, un
ange ! Va respirer avec volupt son haleine
enflamme, et qu'il rafrachisse tes joues de
roses par ses baisers d'ambroisie. (Amlie se
couvre le visage de ses mains.) Quelle ivresse
amoureuse ! quelle volupt dans ses embras-
sements!... Mais n'est-il pas bien injuste de
condamner un homme cause de son ext
rieur malade ? Une me grande et belle peut
briller dans un misrable corps souill d'ulc
res, comme un rubis brille dans un bourbier
(riant d'un rire mchant) ; sur des lvres dchi
res de boutons impurs, ne se peut-il pas que
l'amour... Il est vrai que si l'me est fltrie
comme le corps, de toutes les souillures de
la dbauche, si la vertu se perd avec la chas
tet, comme l'odeur dans une rose fane...
ACTE I, SCNE II 21
Amlie, avec un transport de joie.
Ah ! mon cher Charles ! je te reconnais ! je
te revois aussi beau que tu tais.... Tout ce
qu'il a dit est mensonge... Ne sais-tu pas, mi
srable, qu'il est impossible... (Franois reste
comme enseveli dans un morne silence, et tout
coup se dtourne et sort. Amlie l'arrte.) O vas-
tu ? Est-ce ta honte que tu fuis ?
Franois, cachant son visage.
Laisse-moi, laisse-moi, que je donne un li
bre cours mes larmes. Pre tyrannique ! li
vrer ainsi le meilleur de tes fils la misre...
la honte qui l'entoure. Laisse-moi, Amlie,
je vais tomber ses pieds , le conjurer ge
noux de me charger de sa maldiction , de la
rouler sur moi seul, de me dshriter... Moi...
mon sang... ma vie... tout...
Amlie, se jetant son cou.
Frre de mon Charles, bon et sensible Fran
ois!
FRANOIS.
O Amlie! je t'aime.pour cette inbranlable
fidlit que tu conserves mon frre... Par
donne si j'ai os mettre tant d'amour une
aussi rude preuve!... Que ta as bien justifi
mes dsirs !... Par ces larmes, par ces br
lants soupirs, par cette indignation cleste...
C'est ainsi que nos mes fraternelles savaient
s'entendre.
Amlie, secouant la tte.
Non, non, par la chaste lumire du ciel !
22 LES BRIGAOTS
pas une goutte de son sang, pas une tincelle
de son gnie... rien de sa sensibilit.
FRANOIS.
Dans une belle soire, la dernire avant son
dpart pour Leipzig, il m'emmena avec lui
dans ce berceau qui vous a vus tant de fois
assis ensemble dans les douces rveries de
l'amour... Nous restmes longtemps sans oser
respirer... Enfin, il prend ma main, et tout
baign de larmes : Je quitte Amlie, s'-
crie-t-il d'une voix teinte, je ne sais... j'ai
un pressentiment que c'est pour toujours... Ne
l'abandonne pas, mon frre... sois son ami...
son Charles... si Charles... la perdait pour
toujours... (Il se jette aux genoux fAmlie et
baise sa main avec transport.) Et Charles ne re
viendra... jamais. Et moi, je me suis engag
solennellement, je lui ai fait une promesse
sacre...
amlie, reculant oVeffroi.
Tratre, tu es dmasqu. C'est dans ce mme
berceau qu'il m'a fait promettre que jamais un
autre amour... mme aprs sa mort... Vois-tu
combien tu es impie, un excrable monstre...
Fuis loin de mes yeux.
FRANOIS.
Tu ne me connais pas, Amlie, non, tu ne
me connais pas.
AMLIE.
Oh! c'est en ce moment que je t'ai bien
connu. Et tu voudrais lui ressembler? Devant
toi il aurait pleur pour moi? Devant toi?...
ACTE l, SCNE II 23.
Il aurait plutt crit mon nom sur la potence.
Sors.
FRANOIS.
Tu m'offenses.
AMLIE.
Sors, te dis-je. Tu m'as drob une larme
prcieuse ! Qu'elle soit prise sur ta vie !
FRANOIS.
Tu me haia.
AMLIE.
Jete mprise. Sors.
Franois, frappant la terre dans sa fureur.
Attends. Voil comme je te ferai trembler.
Me sacrifier un mendiant f (Il sort comrrie un
forcen.)
AMLIE.
Va-t'en, misrable!... Enfin, je suis avec
Charles... A un mendiant! O sont les lois,
monde ! Des mendiants sont donc des rois, et
les rois sont des mendiants... Je n'changerais
pas les haillons qu'il porte contre la pourpre
des souverains... Le regard avec lequel il de
mande l'aumne doit tre un grand regard...
un regard qui anantit la magnificence, la
pompe, le triomphe des grands et des riches !
(Arrachant avec indignation les perles de son cou.)
Parure splendide, je te foule mes pieds. Soyez
condamns a vous charger d'or, d'argent et de
diamants, grands et riches, je vous condamne
vous eniver de mollesse et de volupt!..-
Charles, Charles, voila comme je suis digne de
toi!
2i LES BRIGANDS
SCNE III
Sur les frontires de la Saxe. Une auberge.
CHA.RLES MOOR, seul, se promenant avec im
patience.
O diable peuvent-ils tre?... Ils auront
fait une course cheval... Hol! du vin ici, je
n'en ai plus!... Il est bientt nuit et la poste
n'est pas arrive. (t main sur le cur.) Jeune
homme ! jeune homme ! comme il palpite l !...
Du vin, du vin donc! J'ai aujourd'hui double
ment besoin de mon courage... pour la joie ou
pour le dsespoir... (On apporte du vin, il boit et
frappe la table de son verre.) Maudite ingalit
parmi les hommes"! L'argent se rouille dans
les trsors de l'avarice, et la pauvret attache
du plomb la plus noble entreprise de la jeu
nesse... Des drles qui crveraient dix fois
avant de pouvoir compter leurs rentes, ont us
le seuil de ma porte pour arracher une poigne
de misrables dettes... J'avais beau leur serrer
la main avec un panchement du cur : Je
ne vous demande qu'un jour! Prires, ser
ments, ils n'entendent rien. Les prires, les
serments, les larmes rebondissent sur leur
peau de bouc...
SCNE IV
SPIEGELBERG, avec des lettres, CHARLES
MOOR.
SPIEGELBERG.
Mille diables ! coup sur coup ! Maldiction !
ACTE I, SCNE IV 25
Sais-tu, Moor, sais-tu?... C'est devenir
fou'...
MOOR.
Et quoi donc de nouveau?
SPIEGELBERG.
Tu Je demandes?... Lis... lis toi-mme..,
Notre mtier est vau-l'eau... La paix est en
Allemagne. Que le diable emporte les moines !
MOOR.
La paix en Allemagne !
SPIEGELBERG.
Il y a de quoi se pendre... Le droit du plus
fort dtruit pour toujours... toute espce de
guerre dfendue, sous peine de mort... Meur
tre et mort!... Crve, Moor... Des plumes
griffonneront o jadis nos glaives tran
chants...
moor, jetant son sabre avec colre.
Que de vils poltrons gouvernent donc, et
que les hommes brisent leurs armes... La paix
en Allemagne!... Allemagne, tu es fltrie pour
toujours... Une plume d'oie au lieu de lance...
Non, je ne veux pas y penser... Il faut en
chaner ma langue et ma volont dans leurs
lois!... La paix en Allemagne!... Maldiction
sur cette paix... elle force ramper qui al
lait s'lever d'un vol d'aigle... La paix n'a pas
encore form un grand homme, la guerre en
fante des gants et des hros... (Avec feu). Ali!
si l'me d'Hermann brlait encore sous la
cendre ! Qu'on me place devant une troupe
26 1.ES BIUCANDS
dnommes tels que moi et hors de l'Allema
gne... hors de l'Allemagne... Mais non, non,
non. Elle doit finir, et son heure est venue.
Plus de battements de pouls libre dans les
petits-fils de Barberousse. Je veux dans mes
bois paternels oublier de combattre.
SPIEGELBERG.
Comment, diable! tu ne voudrais pas jouer
le rle de l'enfant prodigue, j'espre ? Un
homme comme toi, dont l'pe a plus crit
sur les figures que trois secrtaires n'en pour
raient barbouiller sur des textes de lois dans
une anne bissextile ! Fi donc ! Rougis de
honte... Il ne faut pas que le malheur fasse
d'un grand homme un lche.
MOOR.
Je veux demander pardon mon pre,
Maurice, et je n'en rougirai point. Appelle, si
tu veux, faiblesse ce respect pour mon pre...
c'est la faiblesse d'un homme, et celui qui ne
l'a pas doit tre un Dieu... ou une brute...
Laisse-moi garder toujours un juste milieu,
SPlEGEiBERG.
Va-t'en, va ! Tu n'es plus Moor. Te rap
pelles-tu combien de fois, le verre la main,
tu t'es moqu de ce vieux ladre ? Qu'il gra-
pille et qu'il entasse, disais-tu, cela servira
pour user mon gosier force de boire. Te
rappelles-tu cela? h? te le rappelles-tu?...
O malheureuse et pitoyable jactance!... Encore
c'tait parler en homme, en gentilhomme ;
mais...
ACTE 1, SCNE IV 23
MOH.
Maldiction sur toi pour m'avoir rappel mon
crime! Maldiction sur moi pour l'avoir com
mis !... C'tait dans les vapeurs du vin, et mon
cur n'entendait pas les forfanteries de nia
langue.
spiegelberg, branlant la tte.
Non, non, non, cela ne se peut pas. Impos
sible, camarade, que ce puisse tre srieux.
Dis donc, l'ami, ne serait-ce pas la ncessit
qui te ferait chanter sur ce ton-l? Oh! n'aie
pas peur, si l'on nous pousse bout, le courage
crot avec le danger, et la force s'lve avec
la contrainte. Il faut que la destine veuille
faire de nous de grands hommes, puisqu'elle
barre ainsi le chemin.
moor, avec humeur.
Il me semble qu'il n'y a plus rien pour
prouver notre courage : o ne l'avons-nous
pas dploy ?
spiegelberg.
Trs-bien ! Et tu voudrais laisser se perdre
les dons de la nature? tu veux enfouir tes
talents? Crois-tu donc que tes espigleries
Leipzig soient les bornes de l'esprit humain
Entrons dans le grand monde, et tu verras
bien autre chose. Paris et Londres ! L,
c'est un ravissement d'y pratiquer le mtier
en grand... Bouche bante, tu ouvriras de
grands yeux bahis ! Comme on contrefait des
signatures, comme on pipe les ds, comme on
force les serrures ; et les entrailles des coffres
38 LES BRIGANDS
forts, avec quelle adresse on les vide! C'est
de Spiegelberg qu'il te faudra apprendre tout
cela. L'imbcile qui veut mourir de faim dans
la ligne droite mrite d'tre attach une
potence... Avec des doigts crochus...
moor, avec ironie.
Comment? tu en es l dj?
SPIEGELBERG.
Je crois que tu n'as pas grande confiance
en ma capacit. Attends, que je m'chauffe, et
tu verras s'oprer des miracles. Ta petite cer
velle branle se retournera dans ta tte
quand mon gnie enfantera ses prodigieux
desseins. (Frappant la table.) Csar, ou rien,
aut Csar, aut nihil. Tu seras jaloux de moi.
moor, le regardant
Maurice !
spiegelberg, vivement.
Oui ! jaloux, l, dans le cur; toi, et vous
tous, vous serez tous jaloux de moi, toute votre
intelligence ne pourra comprendre les plans
russ que j'inventerai. Quel jour tout coup
m'claire ! De grandes penses crpusculent
dans mon me, des rves de. gant s'agitent
dans mon cerveau crateur. Maudit sommeil
de ma raison (se frappant la tte), qui encha
nait ma force et mes esprances... Je m'veille,
je sens qui je suis, ce que je dois devenir ! Va,
laisse-moi. Vous serez tous nourris de mes
bienfaits.
MOOR.
Tu es un fat. C'est le vin qui gasconne dans
ta cervelle.
ACTE I, SCNE IV 89
spiegelberg, encore plus anim.
Spiegelberg, dira-t-on, es-tu sorcier, Spie
gelberg- 7 C'est dommage que tu ne soi
pas gnral, dira le roi, tu aurais fait passer
nos ennemis par une boutonnire. J'entends
les mdecins gmir. Cet homme est inexcu
sable de n'avoir pas tudi la mdecine ; il et
invent un nouveau remde universel ! Ah
diront les Sully, dans leur cabinet, avec un
soupir, pourquoi n'a-t-il pas donn# dans la
finance; en pressant la pierre, par la magie il
en et exprim de l'or. Et le nom de Spie
gelberg volera d'Orient en Occident... Et vous,
lches, sinistres crapauds, vous resterez dans
la crotte, tandis que Spiegelberg d'un vol su
blime volera vers le temple de la gloire.
HOOR.
Bon voyage ! Monte au fate des honneurs
par- dessus le poteau de l'ignominie. Dans
l'ombre de mes bois paternels, dans les bras
de mon Amlie, une plus noble joie m'appelle.
Ds la semaine dernire, j'ai crit mon
pre, je lui demande pardon, je ne lui ai pas
cach la moindre de mes fautes, et la sincrit
trouve toujours compassion et secours. Fai
sons-nous nos adieux, Maurice, et pourtoujours.
La poste est arrive. Le pardon le mon pre
est dj dans les murs de cette ville.
30 LES BRIGANDS

SCNE V
SCHWEIZER, GRIMM,
ROLLER, SCHUFTERLE, les prcdents.
ROLLER.
Savez-vous qu'on nous cherche ?
GAIMM.
Qu' chaque instant nous devons craindre
d'tre arrts ?
MOOR.
Pourquoi s'tonner? N'importe. N'avez-vous
pas vu Razmann ? Ne vous a-t-il pas dit qu'il
avait une lettre pour moi ?
ROLLER.
Je le crois, car il y a longtemps qu'il te
cherche.
MOOR.
O est-il ? O ? O ? (Il veut sortir).
ROLLER.
Reste. Nous lui avons dit de se rendre ici.
Tu trembles 1
MOOR.
Je ne tremble pas. Et pourquoi tremblerais-
je ? Camarades, cette lettre... Rjouissez-vous
avec moi. Je suis le plus h iureux des hommes ;
pourquoi tremblerais-jt; ? (Schweizer s'assied
la place de Spiegelberg et boit son vin).
ACTE I, SCNE VI 31
SCNE VI
RAZMANN, les prcdents,
moor, volant vers lui.
Camarade, camarade, la lettre, la lettre !
razmann, lui don/tant la lettre, qu'il ouvre avec
prcipitation.
Qu'as-tu donc ? Tu deviens ple comme ce
mur.
BOOR.
De la main de mon frre !
ROLLER.
Quelle comdie joue donc l Spiegelberg 1
GRUUU
Il est fou. n fait des gestes comme la
danse de Saint-Veit.
SCHUFTERLE.
Son esprit bat la campagne. Je crois qu'il
fait des vers.
R > ' ER.
Spiegelberg ! H, Spiigelberg ! L'animal
n'entend pas.
grimm, le secouant.
Hol, h ! dis donc si tu rves ? (Spiegel
berg qui, pendant tout ce temps-l, dans un coin de
la chambre, s'est agit sur son sige comme un
homme projets, se lve en sursaut, l'il gare', '
32 LES BRIGANDS
s'ecrie) : La bourse ou la vie ! (1) (// prend
Schweizer la gorge ; celui-ci le jette contre le
mur. Ils rient tous. Moor laisse tomber la lettre,
et sort avec fureur. Ils se taisent tout coup, et
le regardent avec attention).
roller, courant aprs lui.
Moor! o vas-tu, Moor? Qu'as-tu?
GRIUH.
Qu'a-t-il? qu'a-t-il donc? Il est ple comme
un mort.
HOOR.
Perdu! perdu ! (Il sort dsespre'.)
GRIUH.
Il faut qu'il ait reu de bonnes nouvelles.
. Voyons donc cela.
roller, ramassant la lettre et lisant.
Malheureux frre. Le commencement
est gai. En deux mots, il faut que je te
dise qu'il ne te reste aucune esprance. Il peut
s'en aller, dit ton pre, o ses infamies le con
duiront. Il dit encore que tu ne dois pas esp
rer d'obtenir jamais grce si tu venais pleurer
ses genoux, tu peux compter que tu serais
rgal de pain et d'eau dans le plus profond
souterrain des tours de son chteau, jusqu'
ce que tes cheveux aient pouss comme des
plumes d'aigle, et tes ongles comme les serres
d'un vautour. Ce sont ses propres paroles. Il
m'ordonne de finir la lettre. Adieu pour tou
jours : je te plains. Franois de moor.
(1) Ces mois sont en franais dans l'original.
ACTE I, SCNE VI 33
[SCHWEIZER.
Voil, ma foi, un petjt frre doux comme du
sucre... Et cette canaille se nomme Franois?
spiegelberg, s'approchant pas de loup.
Du pain et de l'eau ! Une belle vie! Non, je
vous donnerai quelque chose de mieux. N'ai-
je pas toujours dit qu'il me faudrait la On
penser pour vous tous?
SCHWEIZER.
Que dit cet animal? Cette tte de mouton
veut penser pour nous tous?
SPIEGELBERG.
Des lches, des livres, des curs d'pon
ges, des chiens boiteux, voil ce que vous
tes tous, si vous n'avez pas le courage de
hasarder quelque grand coup de matre.
ROLLER.
Eh bien .' nous serions des lches, tu dis
vrai... Mais ce que tu veux entreprendre nous
peut-il tirer de ce mauvais pas? Dis.
spiegelberg, avec un clat de rire plein de suffi
sance.
Pauvre tte! vous tirer de ce mauvais pas?
Ha, ha, ha! De ce mauvais pas?... Je te croyais
au moins un plein d de cervelle, et ta rosse,
aprs ce beau chef-d'uvre, s'en retourne
l'curie? Il faudrait que Spiegelberg ne ft
qu'un imbcile si pour si peu de chose il se
donnait seulement la peine de penser. C'est
SCHILLER 2
34 LES BRIGANDS
pour faire de vous des hros, te dis-je, des
barons, des princes, des dieux?
RAZMANN.
C'est bien fort pour un coup d'essai; c'es
sans doute une uvre de casse-cou ; cela nous
cotera pour le moins la tte.
SPIEGELBERG.
Pas toi, Razmann, je t'en rponds. Il ne
faut que du courage; car, pour l'esprit, je
m'en charge seul. Du courage, te dis-je,
Sehweizer, du courage, Roller, Grimm, Raz
mann, Schufterle! Ce n'est que du courage
qu'il faut...
SCHWE1ZER.
Du courage ? S'il ne faut que cela, j'ai assez
de courage pour traverser l'enfer pieds nu s
RAZMANN.
J'ai assez de courage pour disputer Satan
Tame, sous la potence, le cadavre d'un sc-

SPIEGELBERG.
Voil ce que j'aime. Si vous avez du coura
ge, que l'un de vous s'avance et qu'il dise
J'ai encore quelque chose perdre. (Ils
restent sans rpondre.) Point de rponse.
, ROLLER.
Pourquoi tant de paroles perdues ? Si avec
de la raison on peut le comprendre, si avec
du courage on peut l'excuter... Parle.
ACTE I, SCOT VI 35
SPIEGELBERG.
Ecoutez donc. (Il se met au milieu d'eux, et
es regarde d'un air effar.) S'il coule encore
dans vos veines une goutte du sang des h
ros allemands, venez... Nous voulons tablir
notre demeure dans les forts de la Bohme,
y rassembler une bande de brigands, et....
Comme vous me regardez? Votre peu dcou
rage s'est-il dj glac?
ROLLER.
Tu n'es pas, il est vrai, le premier fripon
qui ait regard par-dessus la potence, et ce
pendant... quel autre choix...
SPIEGELBERG.
Choix? Vous? Vous n'avez rien choisir.
Voulez-vous rester ensevelis dans la prison
o pourrissent les dbiteurs, y filer la laine
usqu' ce que la trompette vous appelle au
grand jour du jugement? Voulez-vous, avec la
pelle et la bche gagner un petit morceau de
pain grossier arros d'une sueur de sang? Vou
lez-vous, par vos chants importuns, aller arra
cher aux fentres une maigre aumne ? Vou
lez-vous tre soldats, et reste savoir encore
si l'on se fiera votre physionomie ; et l, sous
les ordres d'un sergent brutal, souffrir, ds ce
monde tous les tourments de l'enfer, ou vous
promener dans la grande alle, (1) au son du
tambour, ou, dans le paradis des galriens,
traner toute la ferraille de laforge de Vulcain?
Voyez, voil tout ce que vous avez choisir.
(1) Passer par les courroies.
36 LES BRIGANDS
ROLLER.
Tu es un matre orateur, Spiegelberg, lors
qu'il s'agit de faire d'un honnte homme un
fripon... Mais dites-moi donc, vous autres,
qu'est devenu Moor?
SPIEGELBERG.
Honnte, dis-tu? Crois-tu qu'alors tu serais
moins honnte, Roller? Qu'appelles-tu hon
nte? Dbarrasser des riches malheureux d'un
tiers de leurs inquitudes, qui chassent loin
d'eux le doux sommeil et les songes dors ;
faire circuler l'argent embarrass dans des
canaux impurs, rtablir dans les fortunes la
balance gale, rappeler l'ge d'or ; soulager la
terre d'une charge importune, pargner au
Dieu vengeur la guerre, la peste, la famine,
les mdecins; dire avec orgueil : quand je
m'assieds mon repas, ce sont mes ruses,
mon courage de lion et mes veilles qui me
l'ont gagn... Etre respect des grands et des
petits...
ROLLER.
Et finir par une ascension solennelle en d
pit de l'orage et des vents, en dpit de la
dent vorace du vieux Saturne ; planer sous le
soleil et la lune, et tous les astres, o les oi
seaux en chur feront entendre leurs clestes
concerts, n'est-ce pas?... Et pendant que les
rois et les grands de la terre seront mangs
des vers, avoir l'honneur de recevoir les vi
sites de l'oiseau royal de Jupiter?... Maurice,
Maurice, Maurice ! prends garde toi, prends
garde la bte trois pieds (1).
(l) La potence.
31
SPIEGELBERG.
Et cela te fait peur, cur de livre? Plus
d'un gnie universel qui aurait pu rformer le
monde, a dj pourri entre le ciel et la terre,
et ne parle-t-on pas d'un tel gnie des sicles
entiers ? n'est-il pas l'ternel entretien de la
postrit qui l'admire? tandis que des foules
de rois et d'lecteurs ne seraient pas mme
compts dans l'histoire des ges, si l'historio
graphe ne craignait d'interrompre la chane
des successeurs, et s'il ne grossissait par l
son livre de quelques pages avares, que son
libraire, encore plus avide, lui paye tant la
feuille... Et quand le voyageur le voit ballott
par les vents : Celui-l n'avait pas de l'eau
dans la cervelle, murmure-t-il entre ses
dents, et il soupire sur la duret des temps.

Tu parles en matre, Spiegelberg, en matre!


Comme un autre Orphe, tu as assoupi la bte
hurlante, ma conscience. Prends-moi tout
entier, me voil.
GRIMM.
Et l'on appelle cette mort une fltrissure!....
Eh bien ! ne peut-on pas tout vnement
avoir toujours dans sa poche une poudre salu
taire qui vous expdie en silence l'Achron,
o il n'y a plus personne qui vous poursuive...
Courage, camarade Maurice, tu viens aussi
d'entendre la profession de foi de Grimm. (Il
lui donne la main.)
SCHDFTERLE.
Tonnerre ! ils sont tous l dans ma tte...
38 LES BRIGANDS
Charlatans... soterie.... alchimistes, des co
quins tous ple-mle... Celui qui fait l'offre la
plus raisonnable m'aura... Prends cette main,
cousin.
schweizer s'approche lentement.
Maurice, tu es un grand homme! ou, pour
mieux dire, un cochon aveugle a trouv un
gland.
roixer, aprs un profond silence pendant lequel il
promne un long regard sur Schweizer.
Et toi aussi, ami? (Il lui tend la main droite
avec chaleur.) RoUer et Schweizer... ft-ce pour
entrer dans les enfers.
spiegelberg, bondissant dejoie.
Aux toiles, camarades. Passage libre pour
aller Csar et Catilina!... Courage... Et ce
vin-l, qu'on l'avale!... Vive le dieu Mercure!
tous, en buvant d'un trait.
Vivat!
SPIEGELBERG.
Et prsent, marchons l'ouvrage. Dans
un an d'aujourd'hui chacun de vous doit pou
voir acheter un comt.
schweizer, entre ses dents.
S'il n'est pas sur la roue. (Ils vont pour sortir.)
ROLLER.
Doucement, mes enfants, doucement, o al
lez-vous 1 il faut que l'animal ait aussi une
tete. Sans chef, Rome et Sparte ont pri.
ACTE I, SCNE VI 39
spiegelberg, avec souplesse.
Oui, c'est bien dit, RoUer parle bien; et il
faut que ce soit une tte ruse, claire... une
tte d'une profonde politique... Ha! ha! (Ter
bras croiss au milieu d'eux.) Quand je pense
ce que vous tiez il y a deux minutes, quand
je regarde ce que vous tes prsent par une
seule pense heureuse... oh ! certainement il
vous faut un chef... Et une telle pense...
convenez-en... ne pouvait sortir que' d'une
tte ruse, d'une tte politique.
ROLLER.
Si l'on pouvait esprer... s'il tait possible
d'imaginer... Je dsespre de son consente
ment.
SPIEGELBERG.
Et pourquoi en dsesprer, mon bon ami ?
Tout difficile qu'il soit de gouverner le vais
seau contre les flots soulevs par l'orage,
quelque pesant que soit le poids des couron
nes... Parle hardiment, mon enfant... peut-tre,
peut-tre sera-t-il possible de l'attendrir.
ROLLER.
Ce ne sera qu'un brigandage s'il ne se met
pas notre tte... Sans Moor, nous sommes
un corps sans me.
spiegelberg, se dtournant avec humeur.
L'imbcile !
40 LES BRIGANDS
SCNE VII
C. MOOR, entrant avec des mouvements sauvages;
il marche grands pas prcipites, se parlant
lui-mme ; LES PRCDENTS.
MOOR.
Des hommes! des hommes! Engeance de
vipres, de crocodiles ! Des yeux en pleurs,
des curs de fer ! Des baisers* sur les lvres,
et dans le sein un poignard. Les lions et la
panthre nourrissent leurs petits, les corbeaux
donnent aux leurs la chair des cadavres, et
lui, lui!... J'ai appris supporter la plus af
freuse malice, je puis sourire, quand mon en
nemi, dans sa fureur, me prsente boire le
sang du cur... Mais quand l'amour paternel
n'est plus qu'une haine implacable; alors que
tout mon courage s'allume, Moor, doux agneau,
deviens tigre, et que toutes mes fibres frmis
santes se tendent pour le dsespoir et la des
truction.
ROLLER.
Ecoute, Moor, qu'en penses-tu? Une vie de
brigand ne vaut-elle pas mieux encore que
d'tre pour toujours au pain et l'eau, en
ferm dans la plus affreuse prison ?
MOOR.
Pourquoi cette me n'anime-t-elle pas un
tigre, qui d'un coup de gueule dchire un
homme ? Est-ce l la fidlit paternelle? Est-ce
amour pour amour ? Je voudrais tre ours, et
appeler tous les ours du Nord contre cette race
ACTE I, SCNE VII 41
froce... Repentir, et point de grce?... Oh !
j'empoisonnerais l'Ocan pour leur faire boire
la mort dans toutes ses sources ! Confiance,
une pleine confiance, et point de piti !
holler.
Ecoute donc, Moor, ce que je te dis.
MOOH.
C'est incroyable! c'est un songe!... Une
prire si fervente, un tableau si touchant de
malheur, des larmes de repentir. L'ours le plus
froce et t effray de ma douleur, il et t
sensible mes gmissements;... et cepen
dant,... si j'osais le publier, on le prendrait
pour un libelle contre le genre humain. Oh i
oh! oh!... Puiss-je faire retentir la trompette
de la rvolte dans la nature entire, et pour
combattre cette race de hynes, l'air, la terre,
les mers et la foudre, soulever tous les l
ments.
GRIMM,
Ecoute donc, Moor, coute ; ta fureur t'em
pche de rien entendre.
MOOR.
Fuis! loin de moi! Ton nom n'est-il pas
homme? N'es-tu pas n de la femme?... Ne
souille pas mes regards, toi qui as un visage
d'homme!... Je l'ai si indiciblement aim...
Jamais enfant n'a tant aim son pre... J'au
rais (frappant du pied la terre, cumant de rage)...
Ah! celui qui prsent offrirait ma main -
un glaive pour tuer, d'un seul coup, toute la
race humaine, je le saisirais... Celui qui me
42 LES BRIGANDS
dirait o il faut frapper pour briser, pour
anantir le germe de tous les hommes... celui-
l serait mon ami, mon ange, mon Dieu... Je
l'adorerais.
ROLLER.
Eh bien ! nous serons tes amis ; laisse-nous
donc parler.
URIHU.
Viens avec nous dans les forts de la Bo
hme, nous voulons y rassembler une bande
de. brigands, et toi... (Moor le regarde fixement).
SCHWEIZER.
Tu seras notre capitaine ! Il faut que tu sois
notre capitaine !
spiegelberg, furieux, sejette dans un fauteuil.
Esclaves et lches !
mooii.
Qui t'a inspir cette pense ? Rponds. (Sai
sissant Roller avec force). Tu ne l'as pas tire
hors de ton me d'homme ! Qui t'a inspir
cette pense ? Oui, par la mort mille bras !
c'est l ce que nous voulons, ce que nous de
vons faire! On doit adorer cette pense!...
Brigands et assassins !... Aussi vrai que je
sens mon cur palpiter, je suis votre capi
taine.
tous, grands cris.
Vive le capitaine !...
SPIEGELBERG, part.
Jusqu' ce que je lui expdie son passe
port.
ACTE l, SCNE VII
MOOn.
Le bandeau tombe de mes yeux ! Quel Im
bcile tais-je donc pour vouloir rentrer dans
leurs tombeaux !... Non, j'ai soif de grandes
actions, je brle, j'touffe, il faut que je res
pire la libert !... brigands et assassins*. Voil
les lois foules sous mes pieds. Les hommes
ont cach l'humanit quand j'en appelais
l'humanit. Loin de moi sympathie et piti !...
Je n'ai plus de pre, je n'ai plus d'amour. Le
sang et la mort m'apprendront oublier que
jamais quelque chose d'humain me fut cher.
Venez, venez!... Oh! je veux quelque chose
d'horrible pour me distraire... C'est dit, je
suis votre capitaine, et vive le plus implacable
d'entre vous qui brlera, qui assassinera avec
le plus de frocit ; car, je vous le dis tous,
il sera rcompens en roi. Formez tous un
cercle autour de moi, et jurez-moi fidlit et
obissance jusqu' la mort.
tous, lui donnant la main.
Jusqu' la mort. (Spiegelberg se promne avec
une fureur jalouse.)
MOOR.
Et prsent, par cette main d'homme (//
tend sa main droite), je vous jure ici de rester
jusqu' la mort votre fidle et dvou capi
taine. Ce bras changera sur le champ en ca
davre le premier qui tremble, hsite ou recule.
Et qu'on en fasse autant de moi si je fausse
mon serment. Etes vous contents ?
4i LES BRIGANDS
TOUS, jetant leurs chapeaux en l'air.
Nous sommes tous contents. (Spiegelberg rit
d'un mauvais rire.)
MOOR.
Marchons donc ! Ne craignez ni le danger,
ni la mort... Nos destins sont immuables, et
chacun de nous sera enfin surpris par son
iour de mort, ou sur les coussins voluptueux
de la mollesse, ou la potence, ou sur la roue.
Une de ces morts-l nous est destine. (Ils
sortent.)
spiegelberg, qui est rest seul.
Tu n'y a pas mis la trahison.

FIN DU PREMIER ACTE


ACTE II

SCNE PREMIERE
FRANOIS DE MOOR, pensif dans sa chambr
Les mdecins me font trop attendre... I/o.
vie d'un vieillard est une ternit.., Faut-
donc que mes plans sublimes se tranent
comme les heures d'un vieillard? Si l'on pou
vait frayer la mort avide un chemin nou
veau pour entrer dans le fort dela vie?... D
truire le corps en dchirant l'me... Ah! pour
qui en serait l'auteur, quelle dcouverte!...
Une merveille... une conqute... Un second
Colomb dans l'empire de la mort... Rflchis,
Moor... Ce serait un art digne de t'avoirpour
inventeur... Et par o commencer mon ou
vrage?... Quelle espce d'motion furieuse
briserait tout coup la vie dans sa force?...
La colre?... Souvent ce loup affam se sur
charge et s'touffe... Le chagrin? Ce ver se
trane trop lentement... La crainte?... L'esp
rance ne lui permet pas de saisir sa victime...
(Avec une affreuse mchancet.) Sont-ce l tous
les bourreaux de l'homme?... L'arsenal de la
mort est-il si facilement puis?... Hum! hum!
(Il s'arrte). Comment? Eh bien!... quoi?...
Ah! (Avec transport.) La frayeur! que ne peut
la frayeur? Que peuvent la raison, l'esprance.
46 LES BRIGANDS
la religion, contre les embrassements glacs
de ce gant?... Et... s'il rsistait encore
cette secousse... Oh! alors, viens mon se
cours, Douleur, et toi, Repentir, furie infer
nale, serpent rongeur, monstre qui rumines
ta nourriture ; et toi , Remords aux hurle
ments affreux, toi qui dvastes ta propre mai
son, qui blesse ta propre mre ; et vous aussi,
Grces bienfaisantes, venez mon secours ;
toi, Pass, aux traits riants, et toi, brillant
Avenir, avec ta corne d'abondance, montrez-
lui dans vos miroirs les joies du ciel, quand
votre pied fugitif chappe ses bras avides...
C'est ainsi qu'assauts sur assauts, sans re
lche, j'attaquerai cette vie fragile, jusqu' ce
qu'enfin la troupe des furies la livre.... au
dsespoir!.... Triomphe! triomphe... Mon plan
est fait...

SCNE M
FRANOIS, HERMANN.
Franois, d'un air dcide.
Allons. (Hermann entre.) Ah ! Deus ex machin
Hermann-!
HERMANN.
Pour vous servir, mon gentilhomme.
Franois, lui donnant la main..
Tu n'obliges point un ingrat.
HERMANN.
J'en aides preuves.
ACTE II, SCNE II
FRANOIS.
Tu en auras d'autres sous peu... sous peu...
Hennann !... J'ai quelque chose te dire.
HERHANN.
J'coute avec mille oreilles.
FRANOIS.
Je te connais... un homme dcid!... un
cur de soldat... Mon pre t'a bien offens,
Hermann.
HERMANN
Que le diable m'emporte si je l'oublie !
FRANOIS.
C'est l parler en homme. La vengeance
convient un cur mle. Tu me plais, Her
mann. Prends cette bourse, elle serait plus
pesante si aujourd'hui j'tais le matre.
HERMANN.
C'est toujours mon plus ardent dsir, mon
gentilhomme; je vous remercie.
FRANOIS.
Vraiment, Hermann? Dsires-tu vraiment
que je sois le matre?... Mais mon pre a dans
les os la moelle d'un lion, et je suis son fils
cadet.
HERMANN.
Je voudrais bien que vous fussiez l'an, et
que votre pre et le sang appauvri d'un pul-
monique.
48 LES BRtf.ANDS
FRANOIS.
Ha ! comme le fils an alors te rcompen
serait! comme il te ferait sortir de cette
ignoble poussire, qui convient si peu ton
me, ta noblesse ! Alors, tout entier comme
te voil, tu serais couvert d'or, et quatre che
vaux superbes te feraient rouler comme la
foudre. Oh! cela serait, va!... Mais j'oublie ce
que j'avais te dire... As-tu dj oubli made
moiselle d'Edelreich ?
HERMANN.
Mille tonnerres ! pourquoi faut-il que vous
m'en fassiez souvenir?
FRANOIS.
Mon frre te l'a souffle.
HERMANN.
Il le payera.
FRANOIS.
Elle t'a brutalement refus. Et lui, je crois
mme qu'il t'a jet en bas de l'escalier.
HERMANN.
Pour m'en venger, je le jetterai dans l'en
fer.
FRANOIS.
Il a dit que l'on se chuchotait l'oreille que
jamais ton pre n'avait pu te regarder sans
se frapper la poitrine, et soupirer : Grand
Dieu, disait-il, prends piti de moi, pauvre
Pcheur.
ACTE II, SCNE II 40
hermann, furieux.
Par les clairs, l'orage et le tonnerre : arr
tez !
FRANOIS.
Il te conseillait de vendre tes lettres de no
blesse pour faire repriser tes bas.
HERMANN.
Je lui arracherai les yeux avec ces ongles-
J, par tous les diables!
FRANOIS.
Comment ! Tu te fches ? Comment peux-tu
te fcher contre lui? Quel mal lui feras -tu?
Que peut un rat contre un lion? Ta colre ne
fait que rendre son triomphe plus doux. Il ne
te reste qu' grincer les dents et mordre
dans ta fureur un morceau de pain sec.
hermann, frappant du pied.
Je veux l'craser... je l'craserai sous mes
pieds.
Franois, lui frappant sur Tpaule.
Fi, Hermann! Tu es gentilhomme, tu ne
dois pas renoncer la demoiselle ; non, pour
tout au monde, non, tu ne le dois pas, Her
mann... Grle et tempte! Il n'y a rien que je
ne voulusse entreprendre si j'tais ta place.
HERMANN.
Je ne resterai pas tranquille tant que je ne
l'aurai pas foul sous mes pieds.
LES BRIGANDS
FRANOIS.
Pas si orageux, Hermann : approche ! Tu au
ras Amlie.
HERMANN.
Je l'aurai, en dpit de Lucifer, il faut que je
l'aie !
FRANOIS.
Tu l'auras, te dis-je, et de ma main,... Ap
proche... Tu ne sais pas? peut-tre que Charles
est pour ainsi dire dshrit?
hermann, s'approchant.
C'est inconcevable!... En voil la premire
nouvelle.
FRANOIS.
Sois calme, coute... tu en sauras davantage
une autre fois. Oui, te dis-je... depuis onze
mois, il est comme exil. Mais le vieillard se
repent dj du pas trop prcipit, que cepen
dant (il sourit), je l'espre au moins, il n'a pas
fait de lui-mme. Aussi la Edelreich le pour
suit-elle sans relche par ses reproches et par
ses pleurs. Tt ou tard, il le fera chercher
aux quatre coins du globe, et si on le trouve,
adieu Hermann, bonsoir. Humblement, tu
pourras alors lui ouvrir la portire de son car
rosse, lorsqu'il ira au temple pour clbrer
son mariage.
HERMANN.
Je l'tranglerai l'autel.
FRANOIS.
Le pre bientt lui cdera sa seigneurie, et
ACTE II SCEXE II St
-vivra en paix dans la solitude de son chteau...
Alors cette tte superbe et fougueuse se rira
des hasseurs, des envieux... et moi, qui vou
lais faire de toi un homme important et riche,
moi-mme, Hermann, je serai humblement
prostern devant l'orgueilleux.
hermann, avec chaleur.
Non, aussi vrai que je m'appelle Hermann,
cela ne sera pas. S'il reste encore une tincelle
d'esprit sous ce cerveau, cela ne sera pas.
FRANOIS.
Peux-tu l'empcher? 'A toi aussi, mon cher
Hermann, il te fera sentir la tyrannie, il te
crachera au visage lorsqu'il te rencontrera par
les rues, et malheur toi si tu haussais les
paules, si quelque geste d'indignation... Vois-
tu, voil o tu en es avec tes droits sur Am
lie, avec tes esprances, avec tes grands des
seins.
hermann, dcid.
Parlez donc, que faut-il que je fasse ?
FRANOIS.
Ecoute-moi donc, Hermann, et tu vas voir
si je prends ton sort cur comme un brave
ami Va... change tes habits, rends-toi
tout fait mconnaissable, fais-toi annoncer
chez le vieillard, sous prtexte que tu reviens
tout droit de la guerre ; dis que tu as assist,
avec mon frre, la dernire bataille... que tu
l'as vu expirer dans tes bras.
S2 LES BRIGANDS
UERUANN.
Me croira-t-on?
FRANOIS.
Ho ! ho ! c'est mon affaire. Prends ces pa
quets, tu y trouveras ta commission dtaille
et des titres qui feraient croire le Doute lui-
mme... Hte -toi seulement de sortir sans tre
vu... glisse-toi dans la cour, et, de l, tu sau
teras par -dessus le mur du jardin... Quant au
dnoment de cette tragi-comdie, je m'en
charge.
HERMANN.
Et l'on dira alors : Vive le nouveau matre
Franois de Moor !
Franois, lui caressant la joue.
Tu es fin !... Car, vois-tu, comme cela, nous
russirons dans tous nos projets et prompte-
ment. Amlie renonce toute esprance. Le
bon vieillard s'attribue la mort de son fils, et
tombe malade... Un difice qui chancelle n'a
pas besoin pour s'crouler d'un tremblement
de terre... Il ne survivra pas ta nouvelle...
Alors je suis fils unique.. .Amlie, sans protec
teurs, est le jouet de mes volonts, alors tu
peux facilement imaginer... Tout va au gr
de nos vux;... mais il ne faut pas reprendre
ta parole.
HERMANN.
Que dites-vous ? (Avec joie.) La bombe rentre
rait plutt dans son mortier. Comptez sur
moi. Laissez-moi faire. Adieu.
ACTE II, SC.XE III o3
FRANOIS, le rappelant.
Songe bien que tu travailles pour toi...
(// le suit des yeux, et revient en riant d'un rire de
dmon.) Tout zle, toute volont ! Avec quel
empressement le sot tromp saute hors des
sentiers de l'honnte homme pour attraper un
bien que jamais... Pour dcouvrir l'impossibi
lit de l'obtenir, il faut tout simplement n'
tre pas un imbcile. (Avec humeur.) Ah ! c'est
impardonnable!... C'est un coquin, cependant,
et il se fie mes promesses! Sans la moindre
inquitude, il s'en va tromper un honnte
homme, etjamais il ne se pardonnera de l'avoir
tromp... Est-ce l ce vice-roi si vant de la
cration? Pardonne-moi donc, nature, si je
t'ai jur ma haine pour les traits que tu m'as
refuss, je veux que tu me dpouilles encore
de ce peu qui me reste d'humanit... Homme,
tu as perdu toute mon estime, et je ne veux
plus croire dsormais qu' la possibilit de te
nuire : mes yeux ce n'est pas l un crime.
(Il sort.)
SCNE III
La chambre coucher du comte.
Le comte MOOR, endormi, AMELIE.
AMELIE.
Doucement! doucement! il sommeille (Elle
s'arrte devant le vieillard.) Comme il est bon,
respectable!... Voil comme on peintles saints!
Non ! je ne puis me fcher contre toi, vieil
lard I e ne puis m'irriter contre ces augustes
54 LES BRIGANDS
cheveux blancs ! (Effeuillant sur le vieillard un
bouquet de rose.) Sommeille dans le parfum des
roses!... Que dans le parfum des roses Char
les t'apparaisse dans tes songes... Eveille-toi
dans le parfum des roses... Je veux aller m'en-
dormir sous le romarin. (Elle s'loigne.)
le comte, en songe.
Mon Charles ! mon Chartes! mon Charles !
amhe, s arrtant et revenant lentement.
Paix! son ange a exauc ma prire. (S'ap-
proeliant tout prs de lui.) L'air o son nom se
mle est doux respirer! Je veux rester ici.
le comte, toujours en songe.
Es-tu l?... rellement... (Il crie.) Ah! ah!...
ne me regarde pas avec cet il dsespr...
Je suis assez malheureux. (Il s'agite.)
Amlie, s'lanant, rveillant en sursaut.
Rveillez- vous, mon oncle ! ce n'tait qu'un
songe.
le comte, demi veill.
Il n'tait pas l? Je ne pressais pas sa main?
Je ne respire pas le doux parfum de ses roses?...
Mchant Franois, veux-tu aussi l'arracher
mes songes?
AMLIE.
L'as-tu bien entendu, Amlie?
le comte, rveill.
O suis-je donc? Tu es l, toi, ma nice?
AMLIE.
Vous dormiez d'un sommeil digne d'envie.
ACTE 11, SCKE III 85
LE (JOUTE.
Je revois mon Charles. Pourquoi mon rve
a-t-il t interrompu? J'aurais peut-tre ob
tenu mon pardon de sa bouche?
Amlie, Fil enflamm.
Des ang-s ne conservent pas de haine... Il
vous pardonne. [Pressant doucement sa main.)
Pre de Charles, je vous pardonne.
LE COMTE.
Non, ma fille, cette pleur mortelle sur tes
joues m'accuse encore malgr ton cur. Pau
vre fille ! j'ai fltri la joie de ta jeunesse ; ne
pardonne point... Seulement, ne me maudis
pas.
AMLIE.
L'amour ne connat qu'une seule maldic
tion. (Baisant la main du vieillard avec tendresse).
La voici.
le comte, qui s'est lev.
Que trouv-je donc l? Des roses, ma fille?
Tu smes des roses sur l'assassin de ton
Charles?
AMLIE.
Des roses au pre de mon amant (se jetant
son cou), qui je n'en puis plus jeter.
LE COMTE.
Et qui tu les aurais jetes avec bien plus
de joie... Cependant, mon Amlie, sans le
savoir, tu l'as fait... (Tirant un rideau la ruelle
de son lit.) Connais-tu ce portrait ?
56 LES BRIGANDS
Amlie, se prcipitant vers le portrait.
Charles !
LE COMTE.
Voil comme il tait sa seizime anne...
Oh ! prsent, il est chang ! Mes entrailles
paternelles frmissent. Cette douceur, c'est de
l'indignation ; ce sourire, c'est du dsespoir.
Nest-ce pas, Amlie? C'tait la fte de sa
naissance que tu l'as peint dans le berceau de
jasmin....
AMLIE.
Oh ! ce jour ne sortira jamais de ma m
moire !... ce jour ne reviendra plus pour
Amlie ! Comme il tait assis devant moi, les
rayons dors du soleil couchant rehaussaient
la fracheur de son teint mle et radieux, ses
beaux cheveux noirs flottaient amoureuse
ment. A tous les coups de pinceau, la jeune
fille anantissait le peintre; le pinceau tom
bait, et mes lvres tremblantes savouraient
ses traits avec ivresse. Dans mon cur vivait
l'original, et sur la toile insensible il ne tom
bait plus que des traits affaiblis et sans cou
leur, comme le vague souvenir d'une harmo
nieuse musique.
LE COMTE.
Continue, continue. Tes images me rajeu
nissent. O ma fille! votre amour me rendait si
heureux !
Amlie, les yeux encore attachs sur le tableau.
Non, non, ce n'est pas lui ! ce n'est pas
Charles! JMontrant son front et son cur.) C'est
ACTE II, SCBNE V 37
l, c'est l... si ressemblant... et si diffrent.
Le pinceau ne peut rien retracer de son me
cleste, qui se peignait dans ses regards...
Loin de moi cette image, ces traits vulgaires !
je n'tais qu'une colire.
SCNE IV
DANIEL, LES PRCDENTS.
DANIEL.
U y a l un homme qui vous demande. Il
prie qu'on le laisse entrer ; il a, dit-il, vous
apprendre des choses importantes.
LE COMTE.
Il n'y a qu'une chose au monde importante
pour moi, tu le sais, Amlie... Est-ce un mal
heureux qui a besoin de mes secours ! Il ne
s'en retournera pas en gmissant. (Daniel sort.)
AMLIE.
Si c'est un mendiant, qu'il entre tout de
suite.
LE COMTE.
Amlie, Amlie, pargne ma vieillesse.
SCNE V
FRANOIS, HERMANN dguis, DANIEL,
LES PRCDENTS.
FRANOIS,
Le voil, cet homme. U a, dit-il, pour vous
d'affreuses nouvelles; pouvez-vous les enten
dre?
LES BRIGANDS
LE COMTE,
Je n'en crains qu'une. Approche, mon ami,
parle sans dtour. Daniel, donne-lui du vin.
hermann, dguisant sa voix.
Monseigneur, ne vous irritez pas contre un
infortun s'il vous perait le cur malgr lui.
Je suis tranger, mais vous, je vous connais
bien, vous tes le pre de Charles de Moor.
LE COMTE.
D'o sais-tu cela?
HERHAXX.
J'ai connu votre fils.
Amlie, se levant prcipitamment.
Il vit, lui? Tu le connais? O est-il? o? o
est-il? (Elle veut sortir.)
LE COMTE.
Tu connais mon fils ?
hermaxn.
Il a tudi l'Universit de Leipzig. Ensuite
il a err dans je ne sais quels pays. Il a par
couru toute l'Allemagne, et, comme il me l'a
dit lui-mme, tte et pieds nus, de porte en
porte, mendiant son pain. Cinq mois aprs se
ralluma la guerre, et n'ayant plus rien es
prer, il fut attir par les tambours la suite
du roi vainqueur. Permettez-moi, lui dit-il,
de mourir sur le lit des hros, je n'ai plus de
pre.
LE COMTE.
Ne me regarde pas, Amlie.
ACTE Ily SCNE, V 5
HERMANN.
On lui donna un drapeau. Il suivit la mar
che victorieuse du roi. Nous avons couch sous
la mme tente. Il parlait beaucoup de son
vieux pre, de jours autrefois plus heureux....
d'esprances vanouies... Les larmes nous en
venaient aux yeux.
le comte, cachant sa tte dans un coussin.
Assez, assez ! tais-toi !
HERMAXJt.
Huit jours aprs, nous avions une chaude
bataille... Votre fils, je puis vous l'assurer, se
conduisit en brave soldat. Il a fait des prodi
ges de valeur aux yeux de toute l'arme. Cinq
rgiments tour tour relevs, et il est rest.
Une pluie de feu tombait de tous cts, et
votre fils est rest. Une balle lui avait cras
la main droite, il a pris le drapeau de la main
gauche, et il est rest.
Amlie, dans l'enthousiasme.
Et il est rest, mon pre, il est rest!
HERMANN.
Je l'ai trouv le soir dans la bataille, tomb
la mme place; de la main gauche, il ar
rtait le sang qui ruisselait d'une profonde
blessure; son bras droit tait enfoui dans la
terre. Camarade, me dit-il, un bruit s'est
rpandu dans les rangs que le gnral est
tomb il y a une heure. Il est tomb il y a
une heure, lui dis-je, et toi?Eh bien ! s'est-il
cri en retirant sa main gauche, que tout
60 LES BRIGANDS
brave soldat suive, comme moi, son gn
ral ; et bientt il a exhal sa grande me.
Franois, se prcipitant furieux sur Hermann.
Que la mort scelle ta langue maudite ! Es-tu
venu donner notre pre le coup de la mort?...
Mon pre! Amlie! mon pre!
HERMANN.
J'excute les dernires volonts de mon ca
marade mourant. Prends mon pe, soupi
rait-il, tu la porteras mon vieux pre; elle
est teinte du sang de son flls; il est veng;
qu'il s'en repaisse ! Dis-lui que sa maldiction
m'a jet dans les combats et conduit la
mort; que je meurs dsespr... Amlie! Ce
nom est sorti de sa bouche avec son dernier
soupir.
amlie, se rveillant comme d'un sommeil de mort.
Amlie... et son dernier soupir.
le comte, avec des cris affreux.
Ma maldiction t'a jet dans les bras de la
mort ! dans le dsespoir !
HERMANN.
Voici l'pe, et voici un portrait qu'il tira
de son sein. Il ressemble tout fait cette
demoiselle. C'est pour mon frre Fran
cois. . Je ne sais ce qu'il a voulu dire par
l !...
Franois, feignant la surprise.
A moi le portrait d'Amlie! A moi, Charles,
Amlie, moi?
ACTE II, SCNE V Gl
Amlie, se jetant en fureur sur Hermann.
Misrable fourbe, lche et vendu ! (Elle le
saisit rudement.)
HERMANN.
J'ai dit la vrit, mademoiselle. Regardez
vous-mme, ce sont l vos traits. Vous lui
avez peut-tre donn vous-mme ce portrait?
FRANOIS.
Par le ciel! Amlie, c'est le tien... c'est vrai
ment le tien !
Amlie, lui rendant le portrait.
Le mien, le mien ! ciel et terre !
le comte, criant et se dechirant le visage.
Oh ! oh! oh! ma maldiction l'a conduit la
mort !... j'ai t la cause de son dsespoir!
FRANOIS.
A l'heure de la sparation ternelle, il a
pens moi... moi!... quand la mort al
lait rouler sur lui sa funbre bannire...
moi !...
LE COMTE.
C'est moi qui l'ai maudit, qui l'ai tu, qui
l'ai fait mourir dsespr !
hermann, troubl et vraiment mu.
Je ne puis pas voir cette dsolation. Adieu,
monseigneur! (Bas Franois.) Comment avez-
vous pu faire cela, jeune homme? (Il sort la
hte.)
62 LES BRIGANDS
Amlie, courant aprs lui.
Reste ! reste ! Quelle a t sa dernire pa
role?
hermann, se retournant.
Amlie!... (Il sort.)
AMLIE.
Amlie!... Non tu n'es point un imposteur.
Il est donc vrai? il est vrai qu'il est mort ...
mort!... (Elle chancelle presque vanouie, is
soupire en tombant.) Mort!... Charles est mort!
FRANOIS.
Que vois-je crit sur cette pe?... l... crit
avec du sang !... Amlie?
AMLIE.
De son sang!...
FRANOIS.
Est-ce' un rve? Vois donc cette san
glante inscription : Franois, n'abandonne
point Amlie. Vois donc, vois!... Et de l'au
tre ct : Amlie, la mort toute-puissante a
bris tes serments. Vois-tu, maintenant,
vois-tu? Il a crit ces mots d'une main mou
rante, il les a crits avec le sang de son cur,
il les a crits sur la solennelle limite de l'ter
nit.
AMLIE.
Dieu saint! Dieu! c'est sa main... Il ne m'a
jamais aime! (Elle sort.)\
ACTE II, SCNE V 63
Franois, frappant du pied.
Maldiction! tout mon art choue contre
cette tte de fer.
LE COMTE.
Malheureux vieillard ! ... Ne m'abandonne pas,
ma fille... Franois, Franois, rends-moi mon
fils
FRANOIS.
Qui lui a donn la maldiction ? Qui a pr
cipit ton flls dans l'horreur des combats,
dans la mort, dans le dsespoir?... Oh! c'tait
une me d'lite, un digne jeune homme..
Maldiction sur ses bourreaux. !
le comte, se frappant grands coups le front et
la poitrine.
Maldiction, maldiction, damnation! Mal
diction sur le pre qui a assassin son noble
flls! Et c'est moi qu'il a aim jusque dans la
mort ! C'est pour me venger qu'il s'est jet
dans les combats, qu'il a couru la mort. Je
suis un monstre ! un monstre !
FRANOIS.
Il n'est plus. A quoi bon vos plaintes tardi
ves! (Avec un sourire ironique.) Il est plus facile
d'ter la vie un homme que de le ressus
citer.
LE COMTE.
Et c'est toi qui as arrach ma colre la
maldiction paternelle! oui, toi! Rends-moi
mon fils
LES BRIGANDS
FRANOIS.
N'excitez pas ma fureur. Je vous abandon
ne dans la mort...
LE COMTE.
Monstre infme! monstre infme! Rends-
moi mon fils ! (Il se lve et veut saisir la gorge
Franois, qui s'enfuit.)

SCNE VI
Le comte de MOOR, seul.
Que mille maldictions te poursuivent com
me le tonnerre ! Tu as vol mon fils dans mes
bras. (Il tombe puis.) Oh, oh, oh! dsespr!...
et ne point mourir... Ils fuient, ils m'aban
donnent dans la mort... Mon bon ange s'est
enfui, les anges tutlaires s"loignent de l'as
sassin aux cheveux blancs... Oh, oh .'personne
ne viendra-t-il, par piti, soutenir ma tte,
personne ne veut-il dlivrer mon me? Point
de fils, point de fille, point d'amis !... Des hom
mes, seulement des hommes!... -Personne ne
veut... Seul, abandonn, dsespr, et ne point
mourir. (Il soupire et s'vanouit.)
Amlie, entrant silencieusement, l'aperoit et jette
un cri.
Mort! tout est mort! (Elle sort dsespre.)
ACTE II, SCNE VII 65
SCNE VII
Les orts de la Bohme.
RAZMANN, SPIEGELBERG, arrivant chacun
d'un cte diffrent; TROUPE DE BRIGANDS.
RAZMAN'N.
Sois le bien venu, camarade de guerre, sois
le bien venu dans les forts de Bohme. (Ils
s'embrassent.) Dans quel coin du monde la tem
pte t'avait-elle jet? Quel vent t'amne, mon
camarade? t
SPIEGELBERG.
J'arrive tout bouillant de la foire de Leip
zig. Il faisait bon l. Demande Schufterle. Il
m'a charg de te fliciter cordialement au su
jet de ton heureux retour... Il a joint en che
min la grande bande de votre capitaine. (S'as-
seyant terre.) Et comment avez -vous vcu
depuis votre dpart? Comment va le mtier?...
Oh ! je pourrais vous raconter de nos tours,
te faire oublier le boire et le manger jusqu'
demain matin.
RAZMANN.
Je le crois, je le crois. Tu as fait parler de
toi dans les journaux. Mais o diable as-tu
ramass tous ces bandits? Grle et tempte!
tu nous en amnes un petit bataillon, tu es
un excellent recruteur !
SPIEGELBERG.
N'est-ce pas? Et ce sont l des gens adroits.
Accroche ton chapeau au soleil, je parie qu'ils
fCHILLF.R 3
(M LES BRIGANDS
le volent et que de tous les habitants de la
terre pas un seul ne s'en apercevra.
razmann, riant.
Avec ces braves compagnons, tu seras bien
accueilli du capitaine... Il a aussi engag des
gens solides,
spiecelberg, avec humeur.
Tais-toi donc, avec ton capitaine... Et les
miens, en comparaison!... Peuh!
HAZMANW.
Eh bien ! soit. Us peuvent avoir des doigts
bien exercs... mais je te dis que la rputa
tion de notre capitaine a dj tent d'honntes
gens.
SPIEGELBEEG.
Tant pis.
SCNE VIII
GEIMM, accourant pas prcipits ;
LES PRCDENTS
RAZHASN.
Qui vive? Qu'y a-t-il l? Des voyageurs
dans la fort?
GRIMM.
Allons, allons, o sont les autres ? Mille
sapermente! vous restez l, vous autres,
bavarder? Vous ne savez donc pas... Vous ne
savez donc rien?... EtRoller...
ACTE H, SCNE VIII
RA2MANX.
Quoi donc? quoi donc?
GRIUM.
Roller est pendu, et quatre autres avec lui.
RAZMANN.
Quoi! Roller! Depuis quand?... d'o le sais-
tu?
GRIMM.'
Depuis trois sernaines il tait au cachot,
nous n'en savions rien. Il a t interrog trois
fois, et nous n'en savions rien. Ou lui a donn
la question extraordinaire pour qu'il dnont
son capitaine... Ce brave garon n'a rien
avou; hier, on lui a lu sa sentence, et ce matin
il est all en poste rejoindre le diable.
RAZHANS.
Maldiction! Le capitaine le sait-il?
GRIMM.
Il ne l'a su que d'hier. Il cume de rage
icomme un sanglier. Tu sais qu'il a toujours
fait le plus grand cas de Roller... et la torture
encore qu'on lui a fait subir!... Nous avors
port, pour le sauver de sa prison, chelles et
cordes; en vain mme le capitaine, dguis
en capucin, est entr dans la prison; il a
voulu changer avec lui d'habits. Roller a tou
jours refus. A prsent le capitaine a jur...
un serment qui nous a tous glacs d'effroi !
Je lui allumerai une torche funbre si ef
frayante, que jamais roi n'aura eu de si horrj_
68 LES imiGANDS
bles funrailles; je les brlerai tout vivants.
J'ai peur pour la ville. Depuis longtemps il a
une dent contre elle, parce qu'il y a trop de
bigots, et tu sais que lorsqu'il a dit: Je veux
le faire ! c'est comme si nous autres nous
l'avions dj fait.
RAZMANN.
Mais, mon Dieu, ce pauvre Roller! le pauvre
Roller !
SPIEGELBERG.
Mmento mort, il faut mourir, frre ; mais tout
cela ne me fait rien. (Il chante sur un air
boiri :)
Suis-je auprs d'une potence ?
Je ne ferme que l'il droit.
Et je dis : Pends-y tout seul.
Le plus sot de nous deux, ce n'est pas moi.
razmann, se levant en sursaut.
Paix! un coup de fusil! (On entend au loin
un grand tumulte et des coups de fusil de tous
cts.)
SPIEGELBERG.
Encore un autre !
RAZMANN.
Encore ! c'est le capitaine. (On entend chanter
au loin avec des transports de joie.)
Les Nurembergeois ne pendent personne
Avant de les avoir pris.
(On entend les voix de Schweizer et Roller.)
Hol! oh! hol! oh!
ACTE II, SCNE IX 69
RAZMANN.
C'est Roller! c'est Roiler! que mille diables
m'emportent !
LES VOIX DE SCHWEIZER ET ROLLER.
Razmann, Grimm, Spiegelberg, Razmann.
RAZMANN.
Roller, Schweizer! Eclairs, tonnerre, grle
et tempte ! (Ils courent au-devant d'eux )

SCNE IX
CHARLES MOOR, cheval, ROLLER, SCHWEI-
ZER, SCHUFTERLE, BANDE DE BRIGANDS
COUVERTS DE POUSSIRE ET DE BOUE.
moor, sautant bas de son cheval.
Libert! libert! Te voil sauv, Roller...
Emmenez mon cheval et lavez-le avec du vin.
(Il s'assied terre.) Il y faisait chaud.
rozmann, Roller.
Par la forge de Pluton ! tu es donc sorti vi
vant de la roue?
SPIEGELBERC.
Es-tu son ombre, ou suis-je fou? es-tu
Roller en chair et en os?
roller, haletant.
C'est moi-mme tout vivant, Roller tout en
tier. D'o crois-tu que je vienne?
70 LES BRIGANDS
GR1HM.
Demande la sorcire. Ta sentenee n'tait
elle pas dj prononce?
ROLLER.
Oui vraiment, il y avait bien encore quelque
chose de plus. Je viens tout droit du gibet.
Laisse-moi d'abord respirer. Schweizer te ra
contera... Donnez-moi un verre d'eau-de-vie!,..
Et toi aussi, Maurice, te voil de retour? Je
croyais bien te revoir ailleurs?... Donnez-moi
donc un verre d'eau-de-vie! Mes os se d
tachent. O mon capitaine ! o est mon capi
taine?
Tout l'heure, tout l'heure ! Mais dis donc,
parle donc. Comment t'es-tu chapp ? com
ment nous es-tu rendu ? La tte me tourne.
Tu viens du gibet, dis-tu ?
roller, aprs avoir avale un grand verre cTeau-
d-vie.
Ah! c'est bon, a brle!.-. Tout droit du gi
bet. Vous tes l bahis, vous ouvrez une
large mchoire, vous ne pouvez pas vous ima
giner... Je n'tais qu' trois pas des sacrs
chelons par ou j'allais monter dans le sein
d'Abraham, si prs, si prs!... Tu aurais eu
ma vie pour une prise de tabac. Et c'est mon
capitaine que je dois l'air, la libert, la vie !
SCnWEIZER.
Ah! l'histoire est drle, par ma foi! Nous
apprenons la veille, par nos espions, que Eoller
ACTE H, SCNE IX 71
en avait jusque par-dessus la tte, et que si le
ciel ne se htait de crouler demain, c'est--
dire aujourd'hui, il serait forc de prendre la
route universelle (1). Allons! dit le capitaine,
que ne risque pas un ami? Ou nous le sauve
rons, ou nous ne pourrons pas le sauver ; ce
que je promets bien, c'est que plus d'un fera
avec lui le grand voyage. Toute la bande
reoit ses ordres. Nous lui de'pchons un cour
rier qui lui fait savoir nos projets en lui jetant
un billet dans sa soupe.
ROLLER.
Je dsesprais du succs.
SCHVVEIZER.
Nous guettions le moment o toutes les
rues seraient dsertes. Toute la ville tait au
grand spectacle : cavaliers, fantassins, car
rosses, tout ple-mle. Le tumulte et le can
tique de la potence retentissaient dj dans
les airs. A prsent, dit le capitaine, mettez
le feu. * Nos gens partent comme des flches;
le feu est la ville dans cinquante endroits
diffrents; on jette des mches enflammes
prs du magasin poudre, dans les glises,
dans les granges... Morbleu! Il n'y avait pas
encore un petit quart-d'heure, que le vent du
nord, qui sans doute a aussi une dent contre
la ville, nous favorise et fait merveille ; la
flamme tourbillonnante s'lance jusqu'aux plus
hautes maisons, et nous autres, nous allions
(1) Den Weg ailes Fleisclies gehen miissen (faire le
chemin de toule chair).
LES BRIGANDS
hurlant par les rues, comme des furies : Au
feu! au feu' et nous traversons toute la ville.
Dbs cris, des cris de rage et de dsespoir...
puis un bruit terrible qui glace tous les
curs. Le tocsin sonne, la poudrire saute...
On et dit que le globe venait de se fendre
jusque dans son centre, que le ciel s'en tait
dtach et que l'enfer en tait baiss de dix
mille toises.
ROLLER.
Et mon cortge alors regarde en arrire..,
La ville ressemblait Sodome et Gomorrhe.
tout l'horizon n'tait que feu, soufre et fume ;
quarante montagnes pouvantes renvoyaient
dans la ville les grondements de la foudre et
le bruit des hurlements de ces dmons dcha
ns ; une terreur panique les renverse tous,
mes fers taient ts, tant j'tais prs de la
mort ; leur trouble me rend moi-mme, je
me recueille, et, leste comme le vent... je suis
loin de mes gmMes maudits, et cela si vite,
qu'ils restent ptrifis comme la femme de
Loth... La foule tait rompue, je m'y perds, je
leur chappe ; dchirant mes habits, je me
plonge dans la rivire, je nage entre deux eaux
pour que pas un tre ne me dcouvre ; mon
capitaine tait dj sur le rivage avec des che
vaux et des habits.... Voil... voil..., et me
voil Moor, Moor, puisses-tu bientt tomber
entre leurs mains, pour qu' mon tour je te
rende pareil service.
RAZMANN.
Souhait stupide de bte froce, pour le-
ACTE II, SCNE IX '73
quel on devrait te pendre... Mais aprs tout,
bonne histoire ! C'est un tour crever de rire,
DOLLER.
C'tait l du secours dans le besoin ! Vous
ne pouvez pas l'apprcier !... Il vous aurait
fallu, la corde au cou... marcher tout vivant au
tombeau, comme moi... et ces apprts de d
mons, de bourreaux, et, chaque pas fait d'un
pied tremblant, voir, d'une vue plus prsente
et plus horrible, l'affreuse potence o j'allais
monter, clair par l'effroyable soleil levant
qui prside chez nous aux excutions ; et la
voix des bourreaux, et l'abominable musique:
je l'entends encore retentir mes oreille... Et
les croassements des corbeaux voraces qui
s'envolaient... une trentaine au moins... du
cadavre moiti pourri de mon prdces
seur... Et tout cela, et par-dessus tout, les
dmons que j'entendais dj se rjouir de mon
arrive... Non, pour tous les trsors de Mam-
mon, je ne voudrais pas y passer une seconde
fois. Mourir est quelque chose de plus qu'une
cabriole d'arlequin, et les angoisses de la mort
sont plus affreuses que la mort.
SPIEGELBERG.
Et la poudrire qui dansait !... Voil donc
pourquoi on sentait le soufre quelques lieues
la ronde, comme si les diables eussent mis
l'air toute la garde-robe de Moloch.
SCHWEI7.ER.
Si la ville se faisait une fte de voir dpecer
notre camarade comme un cochon engraiss,
74 LES BRIGANDS
pourquoi diable devions-nous nous faire un
scrupule de mettre la ville sac pour sauver
notre camarade ? Ne sais-tu pas, Schufterle,
combien il y a eu de morts 1
SCHDFTEHLE.
On dit quatre-vingt-trois. La poudrire seule
en a cras soixante.
moor, d'un air srieux.
Roller, tu as cot cher !
SCHUFTERLE.
Bah ! que sont ces morts-l ?... A la bonne
heure, si l'on et tu des hommes... C'taient
des enfants au maillot, des marmots qui do
rent leurs couchettes ; de vieilles racornies qui
en chassaient les mouches, et des squelettes
desschs qui n'avaient pas assez de vie pour
gagner la porte. Tout ce qu'il y avait de jam
bes agiles tait accouru la comdie, et il n'y
avait plus que les infirmes pour garder les
maisons.
MOOR.
Oh ! les pauvres malheureux ! Des vieil
lards, dis-tu, des malades et des enfants ?
SCHUFTERLE.
Oui, par le diable! Et des femmes en cou
ches, ou en passe d'avortement sous le gibet.
En passant par hasard prs d'une de ces ba
raques, j'entends des lamentations , j'y jette
les yeux, et je vois que c'tait un enfant par
terre, sous la table, o le feu allait prendre...
Pauvre petit, ai-je dit, tu meurs ici de froid,
va te chauffer, et je l'ai jet dans le feu.
ACTE U, SCXE X 15
SIOOB.
Serait-il vrai, Schufterle ? Que cette flamme
dvore tes entrailles jusqu'au jour de l'ter
nit !
Loin d'ici, monstre! qu'on ne te voie jamais
dans ma troupe ! (Il s'lve un murmure). Vous
murmurez, vous raisonnez; qui ose murmurer
quand j'ordonne?... Loin d'ici, te dis-je... Il y
en a d'autres parmi vous qui sont mrs pour
ma colre... Je te connais, Spiegelberg; mais
je ne tarderai pas vous rassembler, et faire
une revue qui vous fera frmir. (Ils sortent en
tremblant.)
SCNE X
MOOR, seul, sepromenant avec agitation.
Ne les coute pas, vengeur cleste!... Est-
ce ma faute, est-ce ma faute si ta peste, ta di
sette et tes fleuves dbords dvorent la
fois les justes et les sclrats? Qui peut com
mander la flamme de ne dtruire que les
insectes, sans ravager les moissons bnies?...
L'enfant est l, honteux et bafou ; il osait
toucher la foudre de Jupiter, et il renverse
des Pygmes au lieu d'craser des Titans...,
Va, va, ce n'est pas toi de t'armer du glai
ve vengeur du Tout-Puissant; vois ton coup
d'essai... je renonce mon tmraire projet,
je vais me cacher dans quelque caverne o
l'il du jour n'clairera point ma honte. (// va
pour s'enfuir).
76 LES BRIGANDS
SCNE XI
ROLLER, MOOR.
roller, hors d'haleine.
Prends garde toi, capitaine ! II y a des re
venants dans cette fort; des troupes de ca
valiers nous entourent... Il faut que l'infernal
Bas- Bleu nous ait trahis.
SCNE XII
GRIMM, LES PRCDENTS.
'GRIMM.
Capitaine! capitaine I ils ont dcouvert nos
traces, des escadrons de soldats cernent le
milieu de la fort.
SCNE XIII
SPIEGELBERG, LES PRCDENTS.
SPIEGELBERG.
Ah ! mille dmons ! nous sommes pris, rom
pus, cartels ; des milliers de hussards, de
dragons, de chasseurs s'avancent au galop
vers les hauteurs, et tous nos passages sont
assigs (Moor s'loigne.)
SCNE XIV
SCHWEIZER, RAZMANN, SCHUFTERLE,
TROUPE DE BRIGANDS entrant de tous cts;
les prcdents : ROLLER, GRIMM et SPIE
GELBERG.
SCHWEIZER.
Ah ! nous les avons donc arrachs de leurs
ACTE , SCNE XIV 77
lits ? Rjouis-toi donc, Roller ! Il y a longtemps
que j'ai souhait de me battre avec des cava
liers de pain-de-munition... O est le capitai
ne? Toute la bande est-elle rassemble? Nous
ne manquons pas de poudre, j'espre.
ROLLER.
Nous avons assez de poudre; mais nous
sommes en tout quatre-vingts , et c'est
peine un contre vingt.
SCHWEIZER.
Tant mieux ! ils risquent leur vie pour dix
kreutzers ; et nous, ne combattons-nous pas
pour la vie et pour la libert?... Nous tombe
rons sur eux comme le dluge, nous les frap
perons comme la foudre... O diable est donc
le capitaine ?
SP1EGELBERG.
Il nous abandonne dans le danger!... N'y a-
t-il donc plus moyen de leur chapper ?
SCHWEIZER.
Echapper? Je voudrais te voir touffer dans
la boue, misrable poltron ! Tu ouvres tou
jours une large mchoire ; et quand tu entends
un coup de fusil... Lche, montre-toi prsent
la tte, ou tu vas tre cousu vivant dans
une peau de sanglier, et dvor par les chiens.
RAZMANN.
Le Capitaine ! le Capitaine !
78 LES BRIGANDS
SCNE XV
MOOR, entrant lentement, LES PRECEDENTS.
boor, part.
Je les ai fait tous bien envelopper, il faut
prsent qu'ils se battent en dsesprs. (Haut.)
Mes enfants, choisissez, nous sommes perdus,
ou il faut combattre comme des sangliers
blesss.
. SCHWEIZER.
Ha ! je leur ouvrirai le ventre avec mon
couteau de chasse. Conduis-nous sur eus,
Capitaine ! Nous te suivrons jusque dans la
gueule de la mort.
MOOR.
Chargez tous les fusils. Vous avez assez de
poudre 1
schweizer, se levant en sursaut.
Assez de poudre pour faire sauter la tere
jusqu' la lune.
RAZKAHN,
Nous avons dj tous cinq paires de pistolets
chargs, et encore trois arquebuses carabines.
MOOR.
A merveille ! une partie de la bande mon
tera sur les arbres, ou se cachera dans les
taillis, et fera feu sur eux en embuscade.
SCHWEIZER.
C'est l ton poste, Spiegelberg.
ACTE II, SCNE XVI "9
MOOR.
Nous autres, tombons sur leurs flancs com
me des furies.
SCHWEIZER.
J'en suis, moi, j'en suis !
MOOR.
Il faut en mme temps que chacun de nous
fasse retentir son sifflet, et galoppe dans la
fort, pour que notre nombre paraisse plus
terrible. Dtachez tous nos chiens, qu'on les
excite, et qu'ils s'lancent dans leurs rangs,
qu'ils y jettent le dsordre, et les fassent tom
ber sous votre feu. Roller, Schweizer et moi,
nous trois, nous combattrons l o l'ennemi
sera le plus fort.
SCNE XVI
UN MOINE, LES PRCDENTS.
6800I.
Ha f voici dj un chien de la justice qui
s'avance.
SCHWEIZER.
Tuez-le tout de suite, et qu'il ne parle pas.
MOOR:
Paix ! Je veux l'entendre.
LE MOINE.
Avec votre permission, Messieurs. Humble
serviteur de l'glise, je suis charg de toute
la puissance de la justice, et l, aux environs,
80 LES BRIGANDS
huit cents soldats veillent sur tous les cheveux
de ma tte.
SCHWEIZER.
Parfait ! une clause touchante pour se con
server chez nous l'estomac chaud.
HOOR.
Tais-toi, camarade. En deux mots, pre, di
tes-moi : Qu'y a-t-il pour vous servir?
LE MOINE.
Je suis l'envoy du magistrat qui prononce
sur la vie et sur lamort. Un mot toi,... deux
la bande.
moor, appuysur son pe.
Par exemple...
LE MOINE.
Homme abominable ! le noble sang du com
te de l'Empire, assassin, n'est-il pas encore
coll tes doigts maudits? N'as-tu pas port
sur le sanctuaire du Seigneur des mains sa
crilges, et enlev, brigand, nos vases sacrs?
N'as-tu pas jet des tisons enflamms dans
notre ville pieuse, et fait crouler le magasin
poudre sur la tte des bons chrtiens ? (Les
mains jointes) Abominables, abominables hor
reurs, dont l'odtur impure s'lve jusqu'au
ciel, htez le dernier jugement qui s'avance
pour te payer de tes forfaits, toi, depuis long
temps dj mr pour sa justice ternelle.
MOOR.
C'est un chef-d'uvre d'loquence jusqu'ici;
ACTE H, SCNE XVI 81
mais au fait, qu'avez-vous m'apprendre de
la part du respectable magistrat?
LE MOINE.
Une grce, que tu ne seras jamais digne
de recevoir... Regarde, incendiaire, aussi loin
que ton il peut s'tendre, tu te verras cern
par nos cavaliers... Il n'y a point de fuite
esprer, vous vous sauverez sains et saufs
quand ces chnes et ces sapins porteront des
cerises et des pches.
MOOR.
L'entendez-vous, Schweizer et oller?....
Mais continuez.
LE MOINE.
Ecoute donc avec quelle bont, avec quelle
patience les juges te traitent, sclrat. Si tu
te soumets sans retard, si tu implores ta gr
ce, alors la svrit mme se changera en mi
sricorde, la justice ne sera plus qu'une mre
aimante, elle fermera les yeux sur la moiti
de tes crimes, et s'en tiendra, penses-y bien,
au supplice de la roue.
SCHWEIZER.
L'as-tu entendu, capitaine? Faut-il aller
couper la gorge ce chien-l, et que son sang
jaillisse de tous ses membres dchirs (1)?
ROLLER.
Capitaine!... ouragan!... tempte et enfer ..
(l) Il y a dans le texte : Der rothe Saft aus allen
Schweisslchern sprudelt (pour que le jus rouge
sorte par tous ses pores).
82 LES BRIGANDS
Capitaine!., comme il mord sa lvre infrieu
re! faut-il que je dresse ce drle, la tte en
bas, comme une quille?
SCHWEIZER.
A. moi ! laisse-moi le broyer comme de la
bouillie.
MOOR.
Ne l'approchez pas ; que personne n'ose le
toucher... (Au moine). Voyez, mon pre, voici
soixante-dix-neuf hommes dont je suis le ca
pitaine; pas un d'eux ne sait obir un si
gnal ni un commandement, ni danser la
musique du canon; et l, pour nous combat
tre, il y en a huit cents qui ont blanchi sous
les armes... Mais, coutez prsent,... voil
comment parle Moor, le capitaine des Incendiai
res. Il est vrai, j'ai assassin le comte de l'Em
pire, j'ai incendi et pill l'glise des Domini
cains, j'ai jet des brandons de feu dans votre
ville bigote, et j'ai renvers le magasin pou
dre sur la tte de vos bons chrtiens; mais ce
n'est pas tout, j'ai fait plus encore (il tend sa
main droite): regardez ces quatre bagues pr
cieuses que je porte cette main... Ce rubis,
je l'ai tir du doigt d'un ministre que j'ai ter
rass la chasse aux pieds de son prince. Par
ses viles flatteries, il s'tait lanc des bas-
fonds dela populace jusqu'au rang de premier
favori; il s'tait lev sur les ruines de son
voisin, et des torrents de larmes, de larmes
d'orphelins, l'avaient men jusqu'au pied du
trne. Ce diamant, je l'ai t un financier de
la cour, qui vendait au plus offrant des char
ges importantes, des honneurs dus de longs
ACTE II, SCNE XVI 83
services, et qui repoussait du seuil de sa porte
le patriote attrist. Je porte cette agathe en
l'honneur d'un moiue de ton espce, que j'ai
trangl de ma propre main, aprs l'avoir en
tendu pleurer en chaire la dcadence de l'In
quisition... Je pourrais te faire eucoreplus au
long l'histoire de mes bagues, si je ne m'tais
dj repenti d'avoir parl qui n'est pas di
gne de m'entendre..
LE MOWE.
Se peut-il qu'un sclrat soit encore si
fier!
MOOR.
Ce n'est pas tout encore... C'est maintenant
que je puis te parler avec orgueil. Va-t'en !
dis ce respectable tribunal, qui jette les ds
sur la vie et la mort des hommes, que je ne
suis point un voleur qui conspire avec le so
leil et la nuit, et qui sait le grand art d'esca
lader les murs la faveur des tnbres... Ce
que j'ai fait sera grav au livre sur lequel sont
crites toutes les actions humaines ; mais avec
ces misrables ministres qui se croient le
droit de se substituer la justice cleste, je
ne veux plus perdre mes paroles. Dis-leur que
mon mtier est d'appliquer la loi du talion,
que la vengeance est mon mtier! (Il lui
tourne le dos avec mpris).
LE MOINE.
Tu ne veux donc pas qu'on t'pargne, qu'on
te pardonne?... C'est bien! j'en ai donc fini
avec toi. (Se tournant vers la troupe.) Ecoutez,
vous autres, ce que la justice me charge de
84 LES BRIGANDS
vous annoncer... Si vous livrez sur-le-champ
ce malfaiteur condamn, on vous remet jus
qu'au souvenir de vos crimes... La sainte
Eglise vous recevra dans son sein maternel
comme la brebis gare, et on vous ouvre
tous la carrire pour obtenir des places hono
rables. Lisez vous-mmes, voici votre grce ! la
voil signe! (Avec un sourire de triomphe, il
donne Farrt du pardon Schweizer.) Eh bien !
eh bien ! Comment Votre Majest trouve-t-elle
cela?. . Courage donc, lisez-le, et soyez libres.
HOOR.
L'entendez- vous aussi? l'entendez-vous?
pourquoi vous tonner? pourquoi rester l
embarrasss? La justice vous offre la libert,
et dj vous tes rellement ses prisonniers...
Elle vous fait grce de la vie, et ce n'est
point une fanfaronnade, car, sur ma foi, vous
tes jugs. . Elle promet honneurs et charges,
et quel peut tre votre partage, quand vous
seriez vainqueurs, sinon maldiction, igno
minie et perscutions. Elle vous rconcilie
avec le ciel, et vous tes vraiment damns.
Vous tous, vous n'avez pas un cheveu qui
ne soit destin aux enfers. Rflchissez-vous,
raillez-vous encore ? Choisissez-vous encore ?
Est-il si pnible de choisir entre le ciel et
l'enfer? Aidez-moi donc, mon pre. C'est moi
seul qu'ils veulent avoir ; mes compagnons ne
comptent pas, ils ont t entrans ; leurs
fautes, folies de jeunesse ! Donc ils sont in
nocents. N'est-ce pas bien cela ?
LE MOINE.
Comment s'appelle ce dmon qui parle par
ACTE II, SCNE XVI 85
sa bouche? Oui, sans doute c'est Ja vrit.
Cet homme m'a tout boulevers.
MOOR.
Comment ! Point de rponse encore? Croyez-
vous que vos armes pourront vous rendre
libres? Regardez donc autour de vous, regar
dez donc. Vous ne le pensez pas, certes, ou ce
serait une esprance d'enfant... Vous flatteriez-
vous peut-tre de tomber en hros, parce que
vous m'avez vu me rjouir du fracas horrible
de la bataille que nous allions livrer?... Oh ! ne
le croyez pas ! Vous n'tes pas Moor... Vous
tes de malheureux bandits, misrables instru
ments de mes grands desseins, mprisables
comme la corde entre les mains du bourreau...
Des voleurs ne peuvent pas tomber comme
tombent les hros... Les voleurs ont droit de
trembler quand la mort s'approche. Entendez-
vous les trompettes qui retentissent dans ces
forts? Voyez les clairs sinistres de leurs sa
bres menaants! Eh quoi! encore irrsolus?
Avez-vous perdu toute raison ? tes-vous en
dlire?... Je ne vous remercie point pour ma
vie, et j'ai honte de votre sacrifice. (On entend
nu loin le son des instruments guerriers.)
le moine, tonne.
J'en perdrais la raison et je m'enfuis. A-t-on
jamais rien entendu de semblable?
MOOR.
Vous craignez peut-tre que je ne me tue
de mes mains, et que ne m'ayant pas livr
vivant, votre pacte de trahison soit annul*
80 LES BRIGAXDS
Non, mes enfants, cette crainte est inutile. Je
jette vos pieds mon poignard, mes pistolets
et ce poison, ce poison librateur que je n'ai
jamais quitt... Et vous tes encore indcis?
Vous croyez peut-tre que je me dfendrai
quand vous viendrez pour me garrotter ?
Voyez !... j'attache ma main cette branche
de chne, je suis sans dfense, un enfant peut
me renverser... Quel est le premier qui aban
donne son capitaine dans le danger ?
roller, avec un geste froce.
Et quand l'enfer nous aurait entours neui
fois (il brandit son sabre autour de sa tte), qui
conque n'est pas un chien enrag sauve son
capitaine !
SChweizer, dchirant le pardon, et jetant les
morceaux au nez du moine.
La grce est dans nos balles ! Dcampe, ca
naille. Dis au magistrat qui t'envoie que,
dans la bande deMoor,tu n'as pas trouv un
tratre... Va-t'en... Sauvez le capitaine! sau
vez le capitaine !
tous, avec de grands cris.
Sauvez, sauvez, sauvez le capitaine !
moor, dtachant sa main avec force et avec des
transports de joie.
Oh ! prsent, nous sommes libres ! Cama
rades... je sens une arme dans ce poing-l...
Mort ou libert!... Ce qu'il y a de certain,
c'est qu'ils n'en auront pas un seul vivant.
(On sonne fattaque, un grand tumulte ; ils sortent
en frappant la terre, et le sabre la main.)
ACTE TROISIME

SCHE PREMIRE
AMELIE,pensive dans lejardin, puis FRANOIS.
Ils sont tous deux en grand deuil.
FRANOIS.
Encore ici, petite tte exalte 1 Tu t'es d
robe mes heureux convives, et tu as trou
bl leur joie..
AMLIE.
Troubl leur joie ! Les chants funbres qui
ont accompagn ton pre au tombeau doivent
retentir encore dans ton oreille.
FRANOIS.
Veux-tu donc ternellement larmoyer ?
Laisse les morts dormir, et rends les vivants
heureux. Je viens....
AMLIE.
Quand t'en iras-tu ?
FRANOIS.
Oh, que cette sombre fiert n'obscurcisse
point tes regards ! Tu m'affliges, Amlie. Je
viens te dire...
88 LES BRIGANDS
AMLIE.
Il faut bien que j'entende ; Franois de Moor
est aujourd'hui souverain matre.
FRANOIS
Justement! voil sur quoi je voulais te par
ler... Maximilien est descendu dormir au
tombeau de ses aeux. Je suis le matre; mais
je voudrais l'tre tout fait, Amlie... Tu sais
ce que tu tais dans notre maison. Tu as t
traite comme la fille de Moor ; son amiti
pour toi survit mme sa mort. Je pense que
jamais tu ne l'oublieras t
AMLIE.
Jamais, jamais! Je ne suis pas assez insen
sible pour carter un si doux souvenir par
des ides de ftes et de festins.
FRANOIS.
Tu dois rcompenser l'amour de mon pre
dans ses fils ; et Charles est mort... Tu t'ton
nes, et ta tte semble tourner, n'est-ce pas?...
Cette esprance est si flatteuse et si haute,
qu'elle surprend mme l'orgueil d'une femme.
Franois foule aux pieds les vux superbes
des plus nobles familles. Franois vient offrir
une orpheline pauvre et sans appui son
cur, sa main, tous ses trsors, ses chteaux
et ses forts,... Franois, qu'ils envient, qu'ils
craignent, se dclare volontairement l'esclave
d'Amlie.
AMLIE.
Pourquoi la foudre ne fend-elle pas la lan
ACTE III, SCENE I 89
gue sclrate qui a prononc ces horreurs? Tu
as assassin mon bien-aim, et Amlie pour
rait te nommer son pouse ? Toi !...
FRANOIS.
Pas tant de violence, trs-gracieuse prin
cesse... Il est vrai que Franois ne peut ram
per devant toi comme un Cladon roucoulant
ses amours. Il n'a point appris, comme les
languissants bergers d'Arcadie, soupirer ses
plaintes amoureuses aux chos des forts, des
antres et des rochers... Franois parle, et si
Ton ne veut pas rpondre, Franois... com
mande.
AMLIE.
Ver impur, toi commander ? Me commander
& moi Et si l'on mprise tes ordres ?
- FRANOIS.
Tu ne le feras pas. Je sais encore plier l'or
gueil opinitre... Les murs d'un clotre...
AMLIE.
Je serais donc l'abri de ton regard d'aspic,
et je pourrais enfin recueillir toute ma vie pour
aimer Charles. Que ton clotre me semble
doux!, Viens donc me sparer de toi pour
l'ternit.
FRANOIS.
Ha ! ha 1 merveille !... Prends garde. Tu
viens de m'enseigner l'art de te dsesprer.
Ma tte hrisse de serpents et de flammes,
comme une furie arme de fouets vengeurs,
chassera ton Charles de ta pense. Comme un
0 LES BRIGANDS
dragon enchant, couch sur un trsor, l'hor
rible image de Franois sera toujours entre toi
et le souvenir de ton bien-aim... Je te tra
nerai par les cheveux jusqu'aux autels , je
lverai sur toi mon poignard, et de ton me
pouvante je ferai sortir le serment nuptial.
amlie, lui donnant un soufflet.
Prends d'abord ceci pour dot.
Franois, irrit.
Ah ! comme j'en serai veng dix fois, et
encore dix fois... Non, tu ne seras pas mon
pouse... Tu n'auras point cet honneur I Tu
ne seras que ma concubine, et les honntes
villageoises te montreront au doigt, quand tu
seras assez hardie pour traverser la rue. Grin
ce des dents ! que ton il s'allume de tous les
clairs de la vengeance. (1) La fureur d'une
femme me ravit ; elle eu devient plus belle,
plus dsirable. Viens,... cette rsistance ornera
mon triomphe, ces jouissances arraches la
beaut sont plus dlicieuses... Viens l'autel,
je veux que tu me suives l'instant. (// veut
l'entraner.) Oui, je le veux, il le faut.
Amlie, se jetant son cou.
Pardonne-moi, Franois. (Lorsqu'il veut l'em
brasser, elle lui arrache son pie et fait un bord
en arrire.) Vois-tu, sclrat, ce qu' prsent
je pourrais faire de toi Je suis femme ;
mais une femme dans sa fureur... Ose donc;
(i) Speie Feucr und Mord ans den Augen. (Crache
feu el meurtre par les yeux).
ACTE UI SCNE II
et ce fer... Et la main |de mon oncle conduira
la mienne pour l'enfoncer dans ton sein. Fuis
sur le champ. (Elle le chasse.)
amlie, seule.
Ah ! je puis donc respirer en libert. Je me
sentais forte comme le cheval cumant de
rage, furieuse comme la tigresse laquelle un
lion a ravi ses petits, et qui rugit sa victoire.
Dans un clotre, a-t-il dit?... Je te remercie,
ciel, de lui avoir inspir cette heureuse pen
se... L'amour tromp a donc trouv son asi
le... Le clotre, voil le refuge de l'amour
tromp.
SCNE I1
Les environs du Danube.
Les brigands sont camps sur une hauteur, sous
des arbres, les chevaux paissent sur le penchant
de la colline.
MOOE, LES BRIGANDS.
BOOR.
Il faut que je me couche ici (il sejette terre),
mes membres sont briss, ma langue est s
che comme un morceau de brique. ..Je vous au
rais pri dem'aller chercher cette rivire un
peu d'eau dans votre main, mais vous tes
tous mortellement fatigus. (Pendant que Moor
achve ces paroles, Schweizer s'est loign sans
qu'on s'en soit aperu pour aller lui chercher de
Veau.)
GRIMH.
Et il y a longtemps qu'il n'y a plus de vin
92 LES BRIGANDS
dans les outres... Comme le soleil se couche
l-bas majestueusement !
moor, perdu dans la contemplation du soleil
couchant.
C'est ainsi qu'un hros meurt, digne d'ado
ration !
GRIMM.
Ta parais bien mu.
MOOR.
Dans ma jeunesse, c'tait ma pense favo
rite de vivre comme lui (regardant toujours le
soleil couchant), de mourir comme lui (avec une
douleur concentre) C'tait une pense de jeune
homme.
GRIMM.
Je le crois.
moor, abaissant son chapeau sur ses yeux.
Il fut un temps... Laissez-moi seul, mes ca
marades.
GRIMM.
Moor! Moor! que diantre a-t-il? Comme il
change de couleur!
RAZMANN.
Mille diables! qu'a-t-il donc? se trouve-t-il
mal?

Il fut un temps o je ne pouvais dormir


quand j'avais oubli ma prire avant de me
coucher.
ACTE HI, SCfcVE II 93
GRIMM.
Es-tu en dlire ? veux-tu te laisser gouver
ner, comme par un prcepteur, par les annes
de ta jeunesse?
moob, posant sa tte sur la poitrine de Grimm.
Camarade, camarade!
GRIMM.
Allons donc! ne sois donc pas un enfant, je
t'en prie.
MOOR.
Ah, si je l'tais !... si je le redevenais encore !
GRIMM.
Fi donc, fi donc. Ranime-toi, Moor... Regar
de ce passage pittoresque... cette belle soire.
MOOR.
Oui, mes amis, ce monde est si beau...
GRIMM.
Eh bien ! cela s'appelle parler.
MOOR.
Cette terre si magnifique...
GRIMM.
Bien, trs-bien!... J'aime cela, au moins.
MOOR.
Et moi si'affreux, dans ce monde si beau !...
. et moi, un monstre sur cette terre magnifique !
'.Il retombe en arrire.) L'enfant prodigue '
LES BRIGANDS.
grimm, avec attendrissement.
Moor ! Moor !
HOOR.
Mon innocence ! mon innocence Voyez,
tout est sorti pour se rchauffer aux doux
rayons du printemps... Pourquoi faut-il que,
dans cet air si pur, si frais pour eux, je respire
tous les feux de l'enfer (1) 1 Lorsque tout est
si heureux !... Quand la bienfaisante paix les
a tous runis... Le monde entier, une famille,
et un pre l-haut .. qui n'est pas mon pre!
Moi seul exclu, l'enfant prodigue! ,. Moi seul
rejet du partage des lus... (se reculant avec
fureur) entour d'assassins, de reptiles 'im
purs.,, attach au crime avec des chanes de
fer.
razmann, aux autres.
C'est inconcevable ! je ne l'ai jamais vu
comme cela,
i
moor, avec attendrissement.
Ah ! s'il m'tait possible de rentrer dans le
sein de ma mre ; si je pouvais tre n men
diant ! Non! je n'en voudrais pas davantage,
ciel !... Si je pouvais devenir comme un de
ces journaliers !... Oh ! force de travailler,
je voudrais connatre la fatigue... Le sang
tomberait de mon front grosse gouttes....
pour m'acheter les dlices d'un instant de
(l) Warum ich allein die Halle sangen aus den
Freuden des Himmels (pourquoi faut-il que inoi seul
je suce l'enfer dans les joies du ciel.)
ACTE III, SCNE III 95
sommeil midi... la volupt d'une seule lar
me !
grimm, aux autres.
Un peu de patience, la crise commence dj
diminuer.
MOOR.
Il fut un temps o elles coulaient si volon
tiers !... 0 jours de la paix !... 0 chteau de
mon pre.... belle verdure, valles faites
pour l'enthousiasme ! Scnes clestes de mon
enfance!... ne reviendrez-vous jamais f... Ne
rafrachirez- vous jamais mon sein brlant par
un souffle dlicieux ?... Nature, porte avec
moi le deuil ! Elles ne reviendront jamais,
elles ne rafrachiront jamais mon sein de leur
souffle bienfaisant; elles sont passes, pas
ses!.... pour toujours!

SCNE m
LES PRCDENTS, SCHWEIZER, avec son
chapeau plein d'eau.
SCHWEIZER.
Bois, capitaine. Voici assez d'eau, frache
comme la glace.
GRIMM.
Tu saignes. Qu'as-tu donc fait ?
SCHWEIZER.
Une plaisanterie imbcile, qui a manqu me
coter deux jambes et une tte. Je m'en allais
96 LES BRIGANDS
trottant le long du rivage sur le penchant de
la colline; c'est tout sable par ici, tout se d
tache; je fais un saut de vingt pieds, et m'y
voil; comme je cherchais remettre mes
sens en ordre, je me trouve sur le gravier, je
vois l'eau la plus claire. Pour cette fois, ai-je
dit, ma danse est rcompense ; le capitaine
trouvera l'eau excellente.
moor lui rend le chapeau et lui essuie'le visage.
On ne verrait pas les dcoupures que les
cavaliers bohmiens ont faites sur ton front...
Ton eau tait bonne, Schweizer... Ces coups
de sabre te vont bien !
SCHWEIZER.
Bah!... il y a encore de la place pour trente
autres.
MOOR.
Oui, mes enfants... c'tait une chaude jour
ne; et qu'un ami de perdu : mon Roller est
mort d'une belle mort. O il est tomb, on lui
aurait lev un monument ternel s'il n'tait
pas mort pour moi. Contentez-vous de a (ii
essuie une larme en soupirant.) Vous rappelez-
vous combien d'ennemis sont rests sur la
place?
SCUWEIZER.
Soixante hussards, quatre-vingt-treize dra
gons, quarante chasseurs ; en tout, prs de
deux cents.
MOOR.
Deux cents pour un !... Chacun de vous
ACTE III, SCXE IV Si"
des droits sur cette tte ! (Otant son chapeau et
mettant son poignard sur son front,) je lve mon
poignard, et aussi vrai que j'ai une me, je ne
vous abandonnerai jamais.
SCHWEIZER.
Ne jure pas, tu ne sais pas : si un jour tu
redevenais heureux, le repentir peut-tre...
MOOR.
Par les restes de mon Roller, je ne vous
abandonnerai jamais !

SCNE IV
KOSINSKY, LES PRCDENTS.
kosinsky, part.
Dans ces environs, ont-ils dit, je le rencon
trerai... H, hol! quels sont ces visages?...
Serait-ce?... Comment, si ceux-l... Ce sont
eux-mmes !... je vais leur parler.
' GRUIM.
Prenez garde vous. Qui va l?
KOSINSKY.
Pardon, messieurs, je ne sais si je m'adresse
bien ou mal.
MOOR.
Et qui faut-il tre pour que vous sachiez si
vous avez raison ?
KOZINSKY.
Des hommes.
SCHILLER
LES BRIGANDS
SCRWEIZER.
L'avons-nous prouv, capitaine t
KOSINSKY.
Je cherche des hommes qui regardent la
mort en face et qui laissent le danger jouer
autour d'eux comme un serpent apprivois,
qui estiment plus la libert que la vie e
l'honneur; dont le nom seul console le pauvre
et l'opprim, rende les plus courageux lches,
et fasse plir les tyrans.
schweizer, au capitaine.
J'aime ce garon-l... Ecoute, mon ami, tu
as trouv tes hommes.
KOSINSKY.
Je le crois, et j'espre bientt, mes frres...
Vous pourriez me montrer mon vritable
homme ? Car je cherche votre capitaine, l'il
lustre comte de Moor.
schweizer, lui serrant chaleureusement la main.
Cher enfant, nous sommes camarades.
moor, s"approchant.
Connatriez-vous le capitaine?
KOSINSKY.
Cest toi... Dans ces traits... qui peut te re-
arder et en chercher un autre? (Aprs l'avoir
longtemps fix.) J'ai toujours dsir voir un
homme au regard foudroyant, assis sur les
mines de Carthage... A prsent, je ne le d
sire plus.
ACTE rit, SC E IV 99
SCHWEIZER.
Le drle !
MOOR.
Et qui vous amne vers moi ?
KOSIXSK.
O capitaine! ma destine plus que cruelle-
Naufrag sur la mer imptueuse de ce monde,
j'ai vu s'anantir les esprances de ma vie, et
il ne me reste rien que le souvenir dchirant
de leur perte, qui me rendrait fou si je ne
cherchais l'touffer, en portant sur d'autres
objets ma dvorante ardeur, que l'oisivet d
truirait jamais.
MOOR.
En voici encore un que le ciel a rejet t...
Continue.
KOSWSKY.
Je me suis fait soldat. L encore, le malheur
m'a perscut sans trve et sans relche...
Je partis pour les Indes, et mon btiment
s'est bris sur des rochers... Partout, des plans
manqus... Enfin, j'ai entendu se rpandre le
bruit de tes exploits ou assassinats, comme
ils les appellent, et j'ai fait un voyage de cent
quarante milles dans l'inbranlable rsolution
de t'offrir mes services si tu daignes les
agrer... Je t'en conjure, digne capitaine,' ne
es refuse pas.
sciiWEizER, gambadant.
Bravo ! bravo ! voil notre Roller mille fois
100 LIS BRIGANDS
remplac. Un digne camarade pour notre
bande.
MOOR.
Ton nom ?
KOSINSKY.
Kosinsky.
MOOR.
Eh bien, Kosinsky, tu es bien jeune, et tu
fais imprudemment le grand pas de la vie,
comme une fillette sans exprience. Ici, tu ne
joueras ni au ballon ni aux quilles, comme tu
te l'imagines peut-tre.
kosinsky.
Je sais ce que tu veux dire. J'ai vingt quatre
ans, mais j'ai vu des pes tinceler et j'ai en
tendu siffler les balles.
HOOR.
Oui n'as-tu donc appris manier les ar
mes que pour tuer de pauvres voyageurs pour
un rixdaler, ou pour poignarder des femmes
par derrire. Va, va, tu as fui devant ta nour
rice, qui t'a menac des verges.
SCHWEIZER.
Que diable, capitaine ! quoi penses-tu ?
Veux-tu renvoyer cet Hercule ? N'a-t-il pas
l'air de chasser d'un regard au del du Gange
le marchal de Saxe 1
JlOOR.
Parce que tes fredaines n'ont pas russi au
gr de tes dsirs, tu viens nous, tu viens
ACTE M, SCNE IV 101
trouver un assassin, et tu veux devenir un
assassin? Meurtre ! Jeune homme, comprends-
tu bien ce mot-l? Tu t'es couch tranquille
ment aprs avoir abattu des ttes de pavots,
mais porter un meurtre sur la conscience!...
KOSINSKY.
Je rpondrai sur mon me de tous les meur
tres dont tu m'auras charg.
MOOR.
Comment! de l'esprit? Veux-tu prendre un
homme par la flatterie? Que sais-tu de moi?
Qui te dit que je ne fais pas de mauvais rves,
et que je ne plirai point sur mon lit de mort?
Combien as-tu dj fait de choses avec cette
ide ? il faut que j'en rende compte.
KOSINSKY.
Bien peu sans doute jusqu'ici; cependant...
ce voyage pour venir toi, noble comte.
MOOR.
Ton gouverneur, l'idiot, t'aurait-il fait lire la
vie de Robin Hood ? (On devrait envoyer aux ga
lres cette ignorante canaille.) Cela aura pro
bablement chauffe ton imagination d'enfant
et allum en toi la folle envie de jouer au
grand homme. Es-tu insatiable de gloire et
d'honneur? Veux-tu acheter l'immortalit par
des assassinats? Penses-y bien, jeune ambi
tieux, les lauriers ne verdissent jamais pour
les assassins. Aucun triomphe ne suit les vic
toires d'un brigand... il y a toujours au bout
des prils sans nombre, des maldictions, la
102 LES BRIGANDS
mort, l'ignominie... Vois-tu la potence l-bas,
sur la colline t
spiegelberg, se promenant avec, humeur.
Ah ! que c'est bte ! C'est abominable, im
pardonnable, triplement sot ! Ce n'est pas l
le moyen. Je m'y suis pris tout autrement.
KOS1NSKT.
Que peut craindre celui qui ne craint pas la
mort?
HOOR.
Bravo! merveille! Ton temps de collge
t'a profit; tu sais ton Snque par cur...
Mais, mon cher ami, avec ces belles senten
ces tu n'endormiras pas la nature souffrante ;
avec elles tu n'mousseras jamais les traits de
la douleur... Songe bien ce que tu vas faire,
mon fils ! (Il le prend par la main.) Rflchis
bien, mon fils, je te donne ici des conseils de
pre... Apprends d'abord connatre la pro
fondeur de l'abme avant de t'y prcipiter... Si
tu sais encore de par le monde une joie, une
seule, laquelle tu puisses raccrocher l'es
poir... il pourrait y avoir des moments... o
tu... te rveillerais! et, alors, il serait trop tard
peut-ire. Pense que tu vas sortir du cercle
de l'humanit... plus qu'un homme, ou un
dmon... Prends garde... Encore une fois, mon
fils, si une tincelle d'esprance couve encore
pour toi, cache sous la cendre de ton cur,
fuis cette effroyable alliance. On peut se trom
per, caresser une illusion... Crois-moi, pren
dre pour force d'esprit ce qui n'est aprs tout
ACTE III; SCERE V 103
rrae du dsespoir... crois-en Moor, crois-moi,
et loigne-toi d'ici..
' - KOSINSK.
Non, je ne fuirai pas. Si ma prire ne peut
t'mouvoir, coute l'histoire de mes malheurs...
Tu me mettras toi-mme le poignard vengeur
la main... tu... Asseyez-vous tous ici, par
terre, et prtez-moi une oreille attentive.
MOOR.
J'coute.
KOSINSKY.
Sachez donc que je suis gentilhomme de
Bohme, et que, par la mort prmature de
mon pre, je devins matre d'un fief consid
rable... Le pays tait un paradis!... car l ha
bitait un ange, une jeune fille pare de tous
les attraits de la jeunesse, et pure comme la
lumire du ciel. Mais, pourquoi vous en par
ler? Vous ne m'entendez pas. Vous n'avez ja
mais aim, vous n'avez jamais t aims !
SCHWEIZER.
Doucement, doucement! comme le visage
du capitaine s'enflamme !
MOOR.
Laisse-moi... je t'couterai un autre jour...
demain... quand j'aurai vu du sang.
TOsmssv.
Du sang, du sang ! Ecoute seulement. Toute
ton me sera altre de sang... Elle tait d'u
ne famille allemande de la bourgeoisie... mais
104 LES BRIGANDS
son regard dissipait les prjugs de la no
blesse. Elle avait accept avec modestie le titre
de ma fiance, j'allais le lendemain conduire
mon Amlie l'autel. (Moor se lve prcipitam
ment). Au milieu de l'ivresse du bonheur qui
m'attendait, et des apprts si doux de notre
ternelle union, je suis mand la cour. Je
m'y rends. On me prsente des lettres pleines
de trahison, et l'on m'accuse de les avoir cri
tes... Cette accusation me l'ait monter le rouge
au front. On prend mon pe, on me jette
dans un cachot... Ma raison m'abandonne.
SCHWEIZER.
Et pendant ce temps,., continue... Je devine
ce qui va arriver.
v KOSINSK.
Je restai l un long mois, sans savoir ce
qui allait m'advenir. Je pensais aux tortures
qui dchiraient le cur de mon Amlie cha
que minute de ma captivit. Enfin le premier
ministre vient me fliciter sur la dcou
verte de mon innocence ; et d'une voix
mielleuse me lit l'ordre de mise en libert et
me fait rendre mon pe. J'accours triom
phant mon chteau, les bras joyeusement
tendus pour y serrer mon Amlie sur mon
coeur. Elle avait disparu. A minuit on l'avait
enleve, personne ne savait o... personne
n'avait rien vu. Ce fut un trait de lumire...
Je vole la ville, je sonde les courtisans...
Tous les regards taient fixs sur moi, per
sonne ne voulait me rpond; e. Enfin je la d
ACTE III, SCNE IV 105
couvre dans le palais, derrire une grille. Elle
me jette un billet.
SCHWEIZER.
Ne l'ai-je pas dit ?
KOSINSKY.
Enfer! mort et diable! la voil!... On lui
avait offert cet horrible choix, ou me voir ex
pirer dans l'opprobre et les tortures, ou de
venir la matresse du prince... et... (souriant
avec amtrtume) je fus sauv.
SCHWEIZER.
Que fls-tu alors ?
KOSISSKY.
Je restai l comme frapp de mille tonner
res. Du sang! fut ma premire pense, et ma
dernire pense encore du sang ! L'cume
la bouche, je prends une pe bien effile et
je cours avec ma vengeance dans le palais du
ministre, car lui seul avait t l'infernal et in
fme entremetteur. On m'avait sans doute
aperu dans la rue, car je trouvai tous les ap
partements ferms. Je cherche, je demande;
il tait all chez le prince. 3'y vole; on ne l'a
vait point vu. Je retourne encore chez le mi
srable, je force les portes, je le trouve; cinq
six domestiques embusqus derrire une
porte se jettent sur moi et m'arrachent mon
pe.
106 LES BRIGANDS
schweizer, frappant du pied.
Et il ne lui arriva rien? Et tu revins sans
avoir rien fait?
KOSWSKY.
Je fus charg de fers, accus, poursuivi, d
clar infme... et... remarquez bien cela... par
grce singulire, chass de la principaut
comme un sclrat. On fait prsent au minis
tre de tous mes biens. Mon Amlie, puise
de soupirs et de larmes, reste entre les grif
fes du tigre, tandis que ma vengeance jene,
courbe sous le joug du despotisme.
schweizer, se levant et aiguisant son pie sur un
quartier de roc.
C'est de l'eau sur notre meule, capitaine.
Voil de quoi brler.
COR, qui depuis longtemps se promenait violem
ment agit, semble tout coup se calmer et dit
aux brigands :
Il faut que je la voie !... Allons, levez-vous...
Tu restes avec nous, Kosinsky... Vite, prpa
rez-vous partir.
LES BRIGANDS.
O?... quoi?...
MOOR.
O? Qui est-ce qui demande o? (Vivement
Schweizer.) Tratre, tu veux me retenir?
mais, par l'esprance du ciel ! . .
ACTE III, SCENE IV 107
SCHWEIZER.
Moi tratre !... Va 'usqu'aux enfers, je t'y
suivrai.
moor, lui sautant au cou.
Cur de frre ! tu m'y suivras... Elle pleure !
elle pleure ! elle mne une vie de deuil, le d
sespoir est dans son cur! Allons, courage,
tous ! En Franconie ! Il faut que nous soyons
l dans huit jours. (Ils s'loignent.)

FIN D TROISIME ACTE


I
ACTE IV
Une galerie dans le chteau de Moor

SCNE PREMIER"
CHARLES MOOR sous le nom de comte de
BRAND, et AMLIE devant un portrait.
Un Mbit de religieuse est sur la table.
koor, trs-emu.
C'tait un excellent homme !
AMLIE.
Le comte de Brand parat prendre lui un
vif intrt.
moor, comme perdu dans le plaisir que lui cause le
portrait de son pre.
Oh ! un excellent homme !... un digne hom
me... Et il serait mort...
AMLIE.
Ainsi passent sans retour nos plus doux
plaisirs. (Prenant la main de Moor avec douceur).
Comte, aucune flicit ne mrit ici bas.
110 BRIGANDS
MOOR.
Cest bien vrai... c'est bien vrai. Mais en au
riez -vous dj fait la triste exprience? A peine
avez-vous vingt-deux ans.
AMLIE.
Oui, je l'ai faite, cette exprience... Tout vit
pour mourir tristement... Nous ne gagnons
que pour perdre... Nos curs ne s'intressent
aux objets que pour les perdre avec douleur.
MOOR.
Vous avez dj perdu quelque chose ?
AMLIE.
Bien... Tout... Rien.
MOOR.
Et sous l'habit sacr que voil, voulez -vous
apprendre l'oublier ?
AMLIE.
Demain, j'espre... Voulez-vous continuer
notre promenade, monsieur le comte?
MOOR.
Dj?... Quel est ce portrait, l, sur la droite
fe me trompe, ou c'est une physionomie mal-
aeureuse.
AMLIE.
Ce portrait gauche, c'est le fils du comte
le seigneur actuel.
MOOR.
Fils unique?
ACTE IT, SCNE II
AMLIE.
Venez,... venez
MOOR.
Mais ce portrait-l, sur la droite?
AMLIE.
Voulez-vous ne pas descendre dans le jar
din?
MOOR.
Mais ce portrait-l, sur la droite?... Tu
pleures, Amlie?
(Amlie s'eoigne prcipitamment.)

SCNE II

MOOR, seul.
Elle m'aime ! elle m'aime ! Ses larmes la tra
hissent! Elle m'aime!... O vous tous, les t
moins de mon amour heureux, est-ce vous que
je revois ? Est-ce l le palais de mon pre?_.
Le printemps de la jeunesse, les annes de
mai d'or (1) revivent dans l'me du malheu
reux. C'est ici que tu devais agir... Considr,
respect, un grand homme... Ici, tu devais
revoir, pour la seconde fois, ton heureuse en
fance dans les enfants d'Amlie.... Ici, tu de
vais recevoir les hommages de tes sujets.-.
Non ! je retourne dans mon malheur ! Adieu,
bien-aime maison de mon pre. Tu as vu le
(1) Die goldenen Maienjahre der Knabense t .
'1

112 LES BRIGANDS


jeune Charles, et le jeune Charles tait un
enfant heureux. Aujourd'hui, ta l'as vu hom
me, et il tait dsespr. (Il se tourne tout a
coup vers la porte, et s'y arrte avec attendrisse
ment.) Ne jamais la revoir!... Plus d'adieu!...
plus de baiser sur ses douces lvres !... Non!
il faut que je la voie encore... il faut que je
l'embrasse... Je veux savourer encore le poi
son de cette volupt qui embrasera tous mes
sens; et puis je pars... aussi loin que pourront
me conduire les mers et... le dsespoir, (fi
sort.)
SCNE III
FRANOIS DE MOOR, plong dans une rverie
profonde.
Fuis, horrible image!... Fuis ! lche cur!
Pourquoi trembles-tu? qui te fait trembler?...
Ne semble-t-il pas que ce comte est un espion
des enfers qui s'attache mes pas ? Je dois le
connatre! Il y a quelque chose de grand... de
dj vu (1) dans ses traits sauvages, brunis
par le soleil, qui me font frmir. (// se pro
mne, et enfin tire le cordon de la sonnette.) Hol!
Franois ! prends garde toi, il y a l-dessous
quelque monstre cach pour ta ruine.
SCNE IV
DANIEL, FRANOIS DE MOOR.
DANIEL.
Qu'ordonnez -vous, mon matre?
(l) Oftegeschenes.
ACTE IV, SCNE VI 113
Franois, aprs l'avoir regard longtemps avec
attention.
Bien ! sors ! verse-moi du vin dans ma
coupe... mais vite. [Daniel sort.)

SCNE V
FRANOIS, seul. -
Il confessera tout, celui-l, si je le mets la
torture 1 Je veux le frapper d'un regard si
terrible, que sa conscience trouble plisse au
travers du masque. (// s'arrte devant le portrait
de Charles.) Son long- cou de cigogne.., ses
sourcils pais et noirs... qui se joignent... ses
yeux roulant du feu... [Frmissant tout coup.)
Enfer, joyeux de nuire, est-ce toi qui me don
nes ce pressentiment?... C'est Charles! (Il
marche avec agitation.)

SCNE VI
FRANOIS1 DE MOOR, DANIEL, avec du vin.
FRANOIS.
Mets-le ici... Regarde-moi fixement!... Com
me tes genoux chancellent!... comme tu
trembles ! Avoue, vieillard. Qu'as-tu fait?
DANIEL.
Rien, sur ma pauvre me, aussi vrai que
Dieu est l-haut !
LES BRIGANDS
FRANOIS.
Bois ce vin. .. Quoi ! tu hsites ? Parle ! Vite !
Qu'as-tu jet dans le vin ?
DANIEL.
Ah ! mon Dieu ! Comment ! moi ! dans le vin
FRANOIS.
C'est du poison... Te voil ple comme la
neige? Avoue ! avoue ! Qui te l'a donn? C'est
le comte, n'est-ce pas ?... C'est le comte qui
te l'a donn.
DAMEL.
Le comte? Jsus Maria! le comte ne m'a
rien donn.
Franois, le saisissant brutalement la gorge.
Je veux t'trangler, je veux que tu devien
nes bleu, menteur blanchi dans la trahison
Rien?... Et pourquoi tes-vous fourrs tou
jours ensemble, lui, toi et Amlie? Et que
chuchotez-vous toujours? Ne promne-t-elle
pas sur cet homme des yeux effronts, elle
qui affecte tant de modestie? N'ai-je pas vu
comme elle a laiss tomber deux larmes furtives
dans le vin, que derrire mon dos il prcipi
tait dans son gosier avide, comme s'il et
voulu avaler verre et tout? Oui, je l'ai vu,.,
dans la glace, je l'ai vu de mes yeux,
DANIEL.
Dieu qui sait tout sait si j'y entends une
syllabe.
ACTE IV, SCNE VI 115
FRANOIS.
Veux-tu le nier? veux-tu me dire en face
que j'en ai menti? Quels complots avez-vous
machins pour vous dbarrasser de moi ? De
m'trangler dans mon sommeil, n'est-ce pas?
de me couper la gorge en me rasant? de
m'empoisonner dans du vin ou du chocolat?...
avoue donc ; ou de me donner dans ma soupe
un sommeil ternel? Avoue, vite! Je sais
tout.
DANIEL.
Que Dieu me protge au jour du danger,
comme il est certain que je vous dis la vrit.
FRANOIS.
Cette fois-ci, je te pardonne ; mais, j'en suis
sr, il a mis de l'argent dans ta bourse ; il
t'a serr la main plus fort qu'il n'est d'usage,
peu prs comme on la serre une ancienne
connaissance.
DANIEL.
Jamais ! mon matre.
FRANOIS.
H t'a dit, par exemple, qu'il t'avait dj
connu... que tu devrais presque le connatre...
qu'un jour le voile qui couvrait tes yeux tom
berait,... que... Comment! il ne t'aurait rien
dit de tout cela.
DANIEL.
Pas la moindre chose.
116 LES BRIGANDS
FRANOIS.
Qu'il se vengerait... de la plus horrible ven
geance?
DANIEL.
Pas un mot.
FRANOIS.
Comment ! rien du tout?... rappelle-toi bien...
qu'il a connu singulirement le dfunt sei
gneur... trs-particulirement... qu'il l'avait
aim... infiniment... comme un fils aime son
pre?
DANIEL.
Je me rappelle, je crois, lui avoir entendu
dire quelque chose de semblable.
Franois, effray.
n l'a dit? il l'a vraiment dit? Il a dit qu'il
tait mon frre ?
DANIEL.
Non, il n'a pas dit cela. Mais quand made
moiselle l'a promen dans la galerie (j'coutais
la porte), il s'est arrt, comme frapp du
tonnerre, devant le portrait de feu notre ma
tre. Mademoiselle, en lui montrant le portrait,
a dit : Un excellent homme!... Oui, un ex
cellent homme ! lui a-t-il rpondu, en s'es-
suyant les yeux.
FRANOIS.
Assez. Va, cours, cherche-moi Hermann.
'Daniel sort.)
ACTE IV, SCNE VUI 117

SCNE VII
FRANOIS, seul.
C'est clair : c'est Charles... Il viendra, il de
mandera : O est mon hritage ? Est-ce
pour cela que j'ai dpens mon sommeil, que
j'ai transplant les rochers, combl des ab
mes sans fond? J'ai touff tous les cris de
l'humanit, et au moment de jouir de mon
chef-d'uvre, ce vagabond fuyard viendrait de
sa main de lourdaud dchirer tous mes plans,
tissus avec tant d'art? Doucement! n'allons
pas si vite ! Ce qui reste n'est plus qu'un
jeu... une espce d'assassinat... Il n'y a que
l'imbcile qui laisse son ouvrage inachev, et
qui regarde d'un il oisif comment le temps
l'achvera.

SCNE VIII
HERMANN, FRANOIS DE MOOR.
FRANOIS.
Ha! sois le bien venu, mon Euryale ! instru
ment arm de mes profonds desseins.
hermann, brusquement.
Vous m'avez fait demander, comte 7
FRANOIS.
Pour que tu mettes le sceau ton chef-
d'uvre.
118 LES BRIGANDS
hermann, entre ses dents.
Vraiment !
FRANOIS.
Le dernier coup de pinceau au tableau.
HEKHANN.
Ha, ha!
Franois, tonne'.
Faut-il que je fasse avancer la voiture? Ar
rangeons-nous cela la promenade?
hermann, avec fiert.
Sans faon, s'il vous plat. Pour ce que nous
avons dmler aujourd'hui ensemble, ce
pied carr peut nous suffire... A tout vne
ment, je pourrais faire prcder votre entre
tien de quelques paroles qui mnageront sans
doute vos poumons l'avenir.
Franois, avec mfiance.
Hein! quelles paroles donc?
hermann, avec ironie.
Tu auras Amlie, te dis-je... et de ma
main...
Franois, tonne.
Hermann !
hermann, toujours ironique et tournant le dos
Franois.
Amlie sans protecteur est le jouet de mes
volonts... Alors tu peux bien imaginer...
ACTE IV, SCNE VU! . 119
tout va au gr de nos vux... (Il rit avec un
accent de rage, et reprenant sa fiert.) Qu'avez-
vous me dire, comte Moor?
Franois, cherchant lui donner le change.
Rien toi... J'ai envoy chercher Her-
mann...
HERMANN.
Point de dtours... Pourquoi m'a-t-on fait
accourir ici? Pour tre dupe encore, pour te
nir l'chelle au voleur? que je vous serve d'as
sassin gages pour deux kreutzers? ou me
voulez-vous autre chose ?
Franois, avec rflexion.
A propos!... pourne point oublier l'essentiel
en nous chauffant l'un et l'autre.., mon va
let de chambre te l'aura dit, sans doute... Je
voulais te parler de la dot...
HERMANN.
Vous me prenez, je pense, pour votre jouet,
ou pis encore... C'est pis encore, vous dis-je, si
vous ne voulez pas vous jouer de moi... Moor,
prenez garde vous... Moor, n'allumez pas ma
fureur. Nous sommes seuls; d'ailleurs, j'ai en
core une rputation mettre au jeu avec vous
pour tre quitte. Ne vous fiez pas au diable
que vous avez recrut.
Franois, avec noblesse.
Est-ce ainsi que tu parles ton souverain
matre? . .. Tremble, esclave.
120 LES BRIGANDS
hermann, avec ironie.
Ce ne sera pas du moins d'encourir votre
disgrce. Celui qui est irrit contre lui-mme,
craint-il cette disgrce?. Fi! Moor! J'abhorre
dj en vous le sclrat, ne faites pas que je
me rie encore du sot. Je puis ouvrir des tom
beaux et ressusciter des morts... Qui de nous
deux prsent est l'esclave ?
Franois, trs-souple.
Ami, sois donc raisonnable, et ne te parjure
pas.
HERMANN.
Taisez-vous. Vous maudire, c'est sagesse;
vous garder fidlit, folie. Fidlit! qui? Fi
dlit l'ternel imposteur?... Oh! mes dents
grinceront dans les enfers cause de cette
fidlit, tandis qu'une petite dose d'infidlit
aurait pu de moi faire un saint... Cependant,
patience ! patience ! la vengeance est ruse.
FRANOIS.
Ah ! c'est parfait. Il est heureux que je m'en
souvienne. Tu as perdu dernirement dans
cette chambre une bourse de cent frdrics.
Peu s'en est fallu qu'on ne l'ait prise mon
insu... Reprends, camarade, ce qui t'appar
tient. (Il le force a prendre une bourse.)
hermaxn, la jetant terre avec mpris.
Maldiction sur cet argent de Judas ! C'est
l'engagement de l'enfer ! Vous avez dj cru
corrompre mon cur par ma pauvret, mais
vous vous tes trompe, comte, trangement
ACTE IV, SCE VU! 121
tromp !... Cette autre bourse pleine d'or m'est
on ne peut plus utile... pour nourrir certaines
gens...
Franois, effraye.
Hermann! Hermann! ne me laisse pas ima
giner de toi certaines choses... Si tu ne fai
sais... plus que tu ne dois, ce serait horrible,
Hermann !
hermann, avec joie.
Oui, vraiment? Eh bien! apprenez, comte
Moor (avec force) que j'engraisse votre honte,
que je vous prpaie un mets exquis; un jour,
je vous servirai votre jugement pour rgal et
j'inviterai les peuples de la terre ce gala.
(Avec ironie.) Vous m'entendez , je pense, mon
sincre souverain, mon gracieux matre ?
Franois, dcontenanc.
Ah! dmon! faux joueur! (Le poing sur le
front.) Nouer ma fortune la tte d'un imb
cile ! O repentir stupide ! (Il ne peut plus parler
et se jette dans un fauteuil.)
hermann, sifflant dans ses doigts.
Ah ! le rus !
Franois, se mordant les lvres.
Il est donc vrai, il sera toujours vrai, qu'il
n'y a pas sous le soleil de fil aussi faible et
qui ne se brise aussi aisment que les nuds
qui lient les sclrats !
hermann.
Doucement, doucement ! Les anges sont-ils
122 LES BRIGANDS
dmoraliss au point que les dmons en soient
rduits moraliser ?
Franois, se levant brusquement et riant d'un rir
mchant.
Et, dans cette dcouverte, certaines gens rem
porteront infiniment d'honneur.
hermann, battant des mains.
Bien dit, mon matre ! Inimitable ! Vous
pouvez jouer votre rle vous embrasser.
D'abord on ajttire le crdule imbcile dans le
pige, et ensuite on attire le malheur sur sa
tte!... (Avec un grincement de dents). OU ! com
me les Belzbuths raffinent !... Cependant,
comte (lui frappant sur l'paule), vous n'avez
pas tudi fond votre infernale malice... Par
le ciel ! il faut d'abord que tu saches ce que le
perdant veut risquer... Le feu au magasin de
poudre, dit le pirate, et sautons en l'air, amis
et ennemis !
Franois, s'lanant vers le mur pour saisir un
pistolet.
Trahison!... il faut!.
hermann, tirant vivement de sa poclte un pistolet
et couchant Franois en joue.
Ne vous donnez pas tant de peine. Avec
vous, on est prpar tout vnement.
Franois. (Il laisse tomber son pistolet et se rejette
dans un fauteuil comme un homme qui a perdu
la tte.)
Garde mon secret, au moins jusqu' ce que...
''aie pu y penser.
ACTE IV, SCNE I 123
HERMAIW.
Jusqu' ce que vous ayez engag une dou
zaine d'assassins m'estropier la iangue pour
toujours ! Mais K son oreille) le secret est ca
ch dans un testament, et... mes hritiers
l'ouvriront.
(Il sort.)

SCNE IX
FRANOIS, seul.
Franois ! Franois ! Que s'est-il donc pass?
O taient ton. courage et ta prsence d'es
prit ordinaire?... (Comme suffoqu.) Ah! mes
propres cratures me trahissent... Les sou
tiens de ma fortune commencent chanceler, et
l'ennemi superbe entre avec fureur... Allons t
une prompte rsolution!... Eh!... si j'allais
moi-mme... lui percer le dos d'un coup d'-
pe... Un homme bless est un enfant. (Il
marche grands pas et s'arrte tout coup avec
un dcouragement qui dcle toute sa frayeur)...
Qui suit tout doucement mes pas? (// roule au
tour de lui des yeux hagards.) Des figures que
je n'ai jamais vues, des voix qui font grincer
les dents! Du courage ! certes, j'en ai... du
courage. . . autant qu'un homme peut en avoir. . .
Si une glace me trahissait, ou mon ombre,
ou le vent de mon geste meurtrier? Je frmis,
mes cheveux se hrissent de ppur, la moelle
de mes os est sche!... (Un poignard chapp de
ses vtements tombe terre.) Je ne suis pas l
che.. .j'ai le cur trop tendre.. .oui, c'est cela!...
Ce sont les convulsions de la vertu mou-
124 LES BRIGANDS
rante... Je l'admire... Il faudrait que je fusse
un monstre pour tuer de mes mains mon
propre frre. Non ! non ! non ! Loin de moi
cette pense... Ces restes d'humanit que je
sens bouleverser mon tre... Ah ! coutons-
les... Je ne veux pas tuer... Triouiphe, na
ture... et moi aussi je sens encore quelque
chose qui ressemble l'amour... Qu'il vive.!
(Il sort)
SCNE X
Un jardin.
AMLIE, seule sous un berceau o viennent abou
tir plusieurs alles couvertes.
Tu pleures, Amlie!... et il a dit cela
avec une expression... une expression... J'ai
cru sentir le temps se rajeunir et s'panouir
tous les printemps d'or de l'amour... Le rossi
gnol chantait comme il chante en ce moment,
et j'tais ivre de joie... Il me pressait contre
son cur... Ah! si les mes des morts ont
commerce avec les vivants, cet tranger est
l'ange, le bon gnie de Charles!... Vois -tu,
cur faux et perfide, avec quel artifice tu
embellis ton parjure? Non ! non! sors de mon
me, tu me fais horreur ! Loin de mon cur,
vux impies ! Jamais fils de la terre n'habi
tera dans ce cur o Charles est enseveli...
Cependant, pourquoi mes penses s'attachent-
elles si fortement, si longtemps cet inconnu,
entrelaces dans les traits de mon Charles,
comme confondues dans l'image de mon
Charles bien-aim? Tu pleures, Amlie?
ACTE IV, SCNE m 125
Ah! fuis! fuis! Demain, je serai une sainte.
(Elle se lve.) Une sainte? Pauvre cur! quel
mot as-tu prononc ? Les noms en taient si
doux mon oreille charme... et maintenant...
maintenant... tu m'as trahi, mon cur. Tu
me persuadais que c'tait une victoire que je
remportais sur toi (la main sur son cur); tu
m'as trahi. C'tait du dsespoir. (Elle s'assied
sur un banc de gazon et se cache la figure dans ses
mains.)
SCNE XI
AMLIE, HERMANN, venant le long d'une
alle couverte.
hermann, part.
Le premier pas est fait... Maintenant, que la
tempte clate, dt-elle monter jusqu' mon
gosier. (Haut.) Mademoiselle Amlie ! made
moiselle Amlie !
Amlie, effraye.
Un espion! Que cherches-tu ici?
HERMANN.
J'apporte des nouvelles plaisantes, joyeuses
et horribles. Si vous tesmspose pardonner
des offenses, vous entendrez des prodiges.
AMELIE.
Je n'ai point de mmoire pour des offenses,
fais-moi grce de tes nouvelles.
HERMANN.
Ne pleurez-vous pas un fianc t
126 LES BRIGANDS
Amlie, le mesurant d'un long regard.
Enfant du malheur ! o sont tes droits me
faire cette question ?
hebmanm, avec un regard sombre.
Haine et amour.
Amlie, amrement.
Y a-t-il au monde quelqu'un qui aime ?
herma:sn, roulant des yeux froces.
Jusqu' se faire sclrat !... Depuis peu, ne
vous est -il pas mort un oncle ?
Amlie, tendrement.
Un pre !
HERMANN.
Le pre, le fianc... Ils vivent !... (Il s'en/uiij

SCNE XII
CHARLES MOOR, sortant d'une alle couverte ;
AMLIE , qui est reste ptrifie, se leuant
presque en dlire
AMLIE.
Charles vit encore ! (Elle se prcipite sur les
pas d'Hermann et rencontre Moor.)
MOOR.
O courez-vous donc, l'il en feu, made
moiselle ?
ACTE IV, SCJIE XII
AMELIE.
Lui !... Terre, engloutis-moi !
MOOB.
Je venais vous faire mes adieux. Mais,
ciel ! clans quelle motion faut-il que je vous
retrouve ?
AMLIE.
Adieu, comte, restez... Que je serais heu
reuse si vous n'tiez venu... Ah ! pourquoi
tes-vous venu en ce moment ?
MOOR.
Vous auriez donc t heureuse, alors ? (Se
dtournant.) Adieu !
Amlie, rarrtant.
Pour l'amour de Dieu, restez !... Ce n'tait
pas l ce que je voulais dire. (Levant les mains.)
Dieu ! Et pourquoi n'tait-ce pas ma pense?...
Comte, que vous a fait une jeune fille pour la
rendre criminelle ses propres yeux ? Que
vous a fait l'amour que vous dtruisez ?
MOOR.
Vous me tuez.
AMLIE.
Mon cur si pur avant que mes yeux ne vous
aient vu... Oh! puissent-ils pour toujours s'
teindre, ces yeux qui ont souill mon cur !
MOOR.
A moi? moi cette maldiction, fine c-
128 LES BRIGANDS
leste! Vos yeux et votre cur sont inno
cents.
AMLIE.
C'est l son regard !... comte, je vous en
conjure... Dtournez de moi ces regards qui
remplissent mon me de trouble. C'est lui que
l'imagination perfide m'offre tout entier dans
ce regard... Partez, venez sous la forme d'un
reptile, je m'en trouverai mieux.
hoor, avec un long regard d'amour.
Tu mens, jeune fille !
Amlie, plus tendrement.
Ah ! comte ! que n'as-tu le cur faux et
menteur ? Si tu pouvais faire un jouet d'un
pauvre cur de femme... Oh! la fausset n'a
jamais pntr dans des yeux qui ressem
blent ... ses yeux... comme s'ils taient re
flchis dans une glace?... je devrais Je dsi
rer... Heureuse ! si j'tais force de te har... .
Malheureuse !... si je ne pouvais pas t'aimer.
(Moor pose avec une ardeur dvorante ses lvres
sur la main d'Amlie.) Tes baisers brlent ..
MOOR.
C'est mon me qui brle en eux.
AMLIE.
Va-t'en, pars, il en est temps encore... en
core! 11 y a de la force dans l'me d'un
homme... Donne-moi l'exemple du courage,
homme l'me forte.
ACTE IV, SCNE X!I 129
MOOR.
Le fort qui te voit trembler succombe ! Ici,
je prends racine. (Il cache son visage dans le sein
d'Amlie.) C'est l que je veux mourir.
Amlie, dans le plus grand dsordre.
Fuis... ah! laisse-moi... qu'as-tu fait?...
Eloigne tes lvres. (Elle essaye en vain de le re
pousser.) Un feu sacrilge se glisse dans mes
veines... (Avec abandon et fondant en larmes.)
Fallait-il que tu vinsses de lointains rivages
pour teindre un amour qui a dfi la mort ?
(Le serrant plus fortement contre son sein.) Que
Dieu te le pardonne, jeune homme !
sioob, dans les bras d'Amlie.
Ah.! sic'e3t l la sparation de l'me et du
corps, mourir est le chef-d'uvre de la vie!...
Amlie, avec attendrissement et dans le dlire.
L o tu es prsent, il y a t mille fois, et
prs de son cur celle qui prs de lui oubliait
ciel et terre... L son il embrassait volup
tueusement la nature dans toute sa majest.
C'est l qu'il a tant de fois paru sentir les
ineffables bonheurs du regard qui soutient et
rcompense le juste. Et je voyais ses traits
resplendir l'ide des bienfaits de son souve
rain matre ; ses chants clestes enchanaient
le rossignol attentif ses accords... Ici... sur
ce rocher, il cueillait des roses... pour moi...
ici... il me serrait sur son cur... brlait ses
lvres sur les miennes. (Moor n'est plus maitre
SCHILLER 5
130 LES BRIGANDS
de ses sens, leurs baisers se confondent ; elle tonil?
pleet presque vanouie.) Punis-moi,Charles... j'ai
viol mon serment.
moor, comme en dlire, s'arrache des bras
d'Amlie.
Quelque enfer me guette ! Je suis si heu
reux ! (Il attache ses regards sur Amlie^
Amlie, voyant briller l'anneau que Charles lui
avait donn, se lve avec emportement.
Tu es encore au doigt de la criminelle? De
vais-tu tre le tmoin du parjure d'Amlie?...
Va-t'en... (Elle arrache l'anneau de son doigt et
le donne Moor.) Prends-le, prends-le, sduc
teur ador... et avec lui mon amour... mon
tout.,, mon1 Charles. (Elle tombe sur le banc de
gazon.)
BOOR, plissant.
Otoi ! l-haut ! est-ce l ce que tu voulais?...
C'est ce mme anneau que je leur donnai pour
gage de l'alliance... Entre dans l'enfer, amour-
Mon anneau m'est rendu !
Amlie, effraye.
Qu'as-tu donc?... Tu roules sur moi des re
gards froces... Tes lvres sont ples comme
la neige !... Infortune ! la joie du crime se
passe-t-elle si rapidement?...
boor, redevenu matre de lui-mme.
Rien, rien... (levant les yeux au ciel.) Je suis
encore un homme ! (il te son anneau et le met
ACTE IV, Si;NE XII 131
au doigt d'Amlie.) Prends aussi celui-ci.. . ce
lui-ci... douce furie de mon cur... et avec lui
mon amour... mon tout... mon Amlie!
ajilie, se levant tout coup.
Ton Amlie ?
MOOa, avec attendrissement.
Oli ! une fille qui m'tait si chre et fidle
comme les anges. En nous quittant, elle m'a
vait donn son diamant pour adieu. Je lui
laissai le mien pour page d'une alliance ter
nelle. On lui dit que j'tais mort; elle est res
te fidle au mort. On lui apprit ensuite que
je vivais encore, et alors elle a viol la foi
qu'e'.le m'avait jure. Je vole dans ses bras...
C'tait la volupt des immortels... sous le
coup de foudre qui a frapp mon cur ! Elle
me rend son diamant ; je lui ai rendu le sien.
Amlie tonne, les yeux baisss.
C'est singulier!... horrible!... singulier!...
MOOR.
Oh ! oui, horrible et singulier, chre enfant,
beaucoup... encore beaucoup et beaucoup en
core -, il reste savoir l'homme avant qnl
connaisse l'Etre au-dessus de lui, qui se rit
de ses serments et pleure sur ses projets...
Mon Amlie est une fille bien malheureuse!
AMLIE.
Malheureuse... parce qu'elle t'a repouss.
132 LES BRIGANBS
HOOR.
Malheureuse pour m'avoir donn un baiser,
lorsqu'elle cessait de m'tre fidle.
amlie, avec une douceur douloureuse.
Oh! alors, elle est bien malheureuse... la
pauvre fille! ah! qu'elle soit ma sur!... Mais
il existe encore un monde meilleur.
MOOR.
O les voiles tombent et l'amour, qui a vu,
recule d'horreur... L'ternit est son nom.
Mon Amlie est une fille bien malheureuse !
Amlie, avec finesse.
Est-ce que toutes celles qui t'aiment et qui
se nomment Amlie sont malheureuses?
HOOR.
Toutes... lorsqu'elles pensent embrasser un
ange, et qu'elles trouvent... un assassin dans
leurs bras... Mon Amlie est une fille bien
malheureuse!
amlie, exalte.
Je la pleure!
MOOR, prenant la main d'Amlie pour lui faire re
connatre l'anneau qu'il vient de lui donner.
Pleure sur toi-mme. (// s'enfuit.)
Amlie, gui a reconnu l'anneau.
Charles!... Charles !...O ciel et terre!... (Elle
*ombe vanouie.)
ACTE IV, SCNE XIII 133

SCNE XIII
Une fort. Au fond, les ruines d'un chteau. 11
fait nuit.
LES BRIGANDS, camps; SPIEGELBERG et
RA.ZMANN, causant sur le devant de la scne.
BAZMANN.
La nuit s'avance ! Et le capitaine qui n'est
point arriv.
SPiEGELBERG.
Ecoute, Razmann, j'ai un secret te con
fier... (Il parle bas.) Le capitaine, dis-tu? Qui
l'a fait notre capitaine ? N'a-t-il pas usurp ce
titre qui de droit m'appartient?... Comment!
est-ce pour cela que nous mettons notre vie
la merci d'un d, et n'essuyons-nous toute la
mauvaise humeur du sort que pour avoir
nous fliciter d'tre les esclaves d'un esclave?
Des esclaves ! quand nous pourrions tre des
princes !... Par Dieu ! Razmann, cela ne m'a
jamais plu.
BAZMANN.
Tonnerre ! ni moi, crois-le bien... Mais qu'y
faire?
SPIEGELBERG.
Tu me le demandes, et pourtant tu es de la
bande... Razmann, si tu es ce que je t'ai cru
jusqu' ce jour... Razmann... on s'est aperu
de son absence... ils le croient moiti perdu...
Razmann... il me semble que son heure fu
13* LES BRIGANDS
nbre a sonn. Comment ! tu ne sautes pas
de joie quand l'heure de la libert sonne pour
toi ! Tu n'as mme pas assez de courage pour
couter la confidence d'un grand dessein !
RAZMANN.
Ah! Satan! de quels liens enlaces-tu mon
cur?
SPIEGELBERG.
Cela aurait pris?... Bon! suis-moi donc. J'ai
bien remarqu par quel chemin il s'est chapp.
Viens. Deux pistolets manquent rarement, et
puis...
sciiweizeb , qui a saisi quelques mots de Ten-
tretien, se lve avec fureur, son coutelas la
main.
Ah ! sclrat ! tu me rappelles bien pro
pos les forts de la Bohme... N'tais-tu pas
ce lche qui a commenc crier comme un
canard la vue de l'ennemi?... J'ai alors jur
sur mon me... Meurs, assassin!... (Il se jette
sur Spiegelberg ; tous deux se battent avec rage.)
les brigands, en tumulte.
Au meurtre! au meurtre!... Schweizer...
Spiegelberg... sparez-les!
schweizer, aprs avoir poignard Spiegelberg.
Tiens!... crves!... Soyez tranquilles, cama
rades !... Que cette chasse au lapin ne vous
effraye pas. Cet animal jaloux a toujours ha
le capitaine, et n'a pas une seule blessure sur
ACTE IV, SCNE XMI 135
sa peau huileuse... cette vile canaille !... C'est
par derrire qu'il voulait assassiner des hom
mes! Assassiner par derrire!... Des sueurs
de sang ont-elles dessch nos joues pour que
nous sortions du monde comme des lches ?
Bte brute ! nous sommes-nous camps sous
le sifflement des balles, sous le feu et la fu
me, pour crever empoisonns comme des
rats?
GRIMM.
Diable ! le capitaine sera furieux.
SCHWEIZER.
C'est mon affaire... Schufterle en a fait au
tant; aussi, prsent, il se balance en Suisse,
au haut d'une potence, comme le capitaine le
lui avait prdit. (On entend un coup de feu.)
grimm, sursautant.
Un coup de pistolet!... Un autre!... Hol!...
le capitaine !
KOSINSKY.
Un moment, il faut qu'il tire un troisime
coup. (Nouveau coup de feu.)
GRIMM.
C'est lui ! c'est lui ! Cache-toi, Schweizer !
laisse-moi lui parler. (I s sonnent du cor.)
136 LES BRIGANDS

SCNE XIV
MOOR, LES PRCDENTS.
schweizer, courant sa rencontre.
Sois le bien venu, mon capitaine!... J'ai t
un peu vif pendant ton absence. (Il le conduit
prs du cadavre.) Sois juge entre cet homme et
moi : c'est par derrire qu'il a voulu t'assas-
siner.
moor, tonn, s'crie tout coup :
O doigt inconcevable de la Nmsis venge
resse ! n'est-ce pas lui dont la voix de sirne
nous a sduits?. ..Consacre ce glaive l'incom
prhensible desse. Ce n'est pas toi qui as fait
cela, Schweizer ?
SCHWEIZER.
Pardieu! c'est bien moi qui l'ai fait, et, mille
diables! ce n'est pas la plus mauvaise action
de ma vie. (// jette son pe sur le mort et s'en
va de mauvaise humeur.)
moor, pensif.
J'entends... Roi des cieux!... j'entends... les
feuilles dessches tombant... Mon automne
est venu. Otez celui-ci de mes yeux. (On em
porte le cadavre de Spiegelberg.)
GRIMM.
Donne-nous tes ordres, capitaine. Que faut-
il faire?
ACTE IV, SCXE XV 137
MOOR.
Bientt,... bientt tout sera accompli. Je me
suis perdu moi-mme en allant... Prenez vos
cors, et sonnez, il faut que je me reberce dans
les jours de ma force... Sonnez du cor !
KOSINSKY.
Il est minuit, capitaine. Le sommeil pse
sur nous comme du plomb. Depuis trois jours
nous n'avons pas ferm les yeux.
MOOR.
Le sommeil balsamique tombe-t-il donc aussi
sur les yeux des bandits? Pourquoi me fuit-
il, moi? Ai-je t un lche ou un misrable!...
Sonnez, je l'ordonne!... Il faut que j'entende
une musique guerrire pour que mon gnie
endormi se rveille. (Ilsjouent une marche. Moor,
absorb dans sa pense, se promne devant eux, et
d'un geste les fait tous cesser.) Allez dormir.
Bonne nuit ! demain je vous parlerai.
LES BRIGANDS.
Bonne nuit, capitaine. (Ils s'endorment.
Profond silence.)

SCNE XV
MOOR.
Une longue... longue nuit... Elle n'aura ja
mais d'aurore!... Tremblerai-je?... Ombres de
ceux que j'ai trangls, je ne tremblerai point.
138 LES BRIGANDS
Vos rles, votre visage bleutre', vos horribles
et larges plaies ne sont que les anneaux de
la chane ternelle de la destine, et cette
chane tout entire est attache aux heures
de mes joies, l'humeur de ma nourrice et
de mon gouverneur, au caractre de mon pre,
au sang de ma mre. Pourquoi mon Perillus
n'a-t-il fait de moi qu'une bte sauvage, dont
les entrailles brlantes dvorent l'humanit ?
(Il pose le bout d'un pistolet sur son front.) Sur ce
canon s'embrassent le temps et l'ternit...
Affreuse clef, qui ferme derrire moi la prison
de la vie, qui m'ouvre le sjour de la libert
ternelle! dis-moi, oh! dis-moi, o me condtii-
ras-tu ?... Terre trangre, que n'a encore fou
le aucun pied humain ! L'humanit succombe,
accable de cette effrayante image ; les fibres
se dtendent, et l'imagination, singe malicieux
des sens, fait bondir des fantmes devant nos
yeux pouvants. ..Non, non, un homme nedoit
pas trembler. Sois ce que tu voudras, incon
nue, au-del sans nom ! pourvu que mon moi
me reste fidle, et que je l'emporte !... Les de
hors ne sont que la couleur de l'esprit. Je suis
moi-mme mon ciel et mon enfer. (Etendant
au loin ses regards). Si tu me laissais un uni
vers rduit en cendres, que tu aurais banni
de tes yeux, o je serais seul avec la nuit so
litaire et les dserts ternels... alors je peu
plerais le vide silencieux de mes rves, et j'au
rais l'ternit pour analyser loisir le tableau
embrouill des misres humaines... Ou vou
drais-tu, par des transformations renaissan
tes, par un spectacle de misres toujours nou
veau, de degrs en degrs, me conduire au
ACTE IV, SCEXEXVI 13i)
nant? Ne pourrai-je plus briser le fil de la
vie qui me sera fil au del de la mort, aussi
facilement que je brise celui-ci?... Tu peux
me rduire rien, mais cette libert tu ne
peux me la ravir. (// arme son pistolet et tout
coup s'arrte.) Et je mourrai par la crainte
d'une vie pleine de tourments ? Me laisserai-je
vaincre par le malheur? Non, non! je dois le
supporter. 0 mon orgueil! puise la douleur!
Je veux accomplir ma destine. (La nuit de
vient toujours plus sombre. Minuit sonne.)

SOPJE XVI
LES PRCDENTS ; HERMANN, ensuite
UNE VOIX dans la tour.
HIRMAM.X.
Silence! horribles hurlements!... C'est le hi
bou qui pousse ses cris sinistres!... Minuit
sonne dans le village... Bien! tout dort... Le
remords seul veille... et la vengeance. (Il s'ap
proche de la tour et frappe.) Viens, homme de
douleur!... Habitant de la tour, ton repus est
prt.
moor, frmissant.
Qu'entends-je ?
une voix, sortant de la tour.
Qui frappe? Est-ce toi, Hermann, mon cor
beau?
.HEKMANN.
Oui, c'est moi Hermann, ton corbeau. Viens
110 LES BRIGANDS
la grille et mange... Tes camarades de
nuit, les hiboux, hurlent d'horribles chants.
Tu manges arec apptit, vieillard.
la voix.
J'avais bien faim... Je te remercie, envoyeur
de corbeaux, pour ce pain envoy dans le d
sert. Et comment va ma chre enfant, Her-
mann ?
HERMANS.
Paix!... Ecoute... On dirait des gens qui
ronflent!... N'entends-tu rien?
la voix.
Comment ?... Entends-tu quelque chose?
HERMANN.
C'est le sifflement du vent au travers des
fentes de la tour. Une musique de nuit qui
vous fait claquer les dents et bleuir les on
gles... Ecoute ! coutel... Il me semble tou
jours entendre ronfler. Tu as de la compa
gnie, vieillard !... Hou ! hou ! hou !
la voix.
Vois-tu quelque chose ?
HERMANN.
Adieu ! adieu!... quel affreux dsert !... Re
descends dans ton souterrain... Ton sauveur
est prs, ton vengeur... (Il veut fuir.)
moor, s'approchant avec horreur.
Reste !...
ACTE IV, SCNE XVI lit
hermann, poussant un cri effray.
Qui est l?...
MOOR.
Arrte... parie... qui es-tu? que viens- tu
faire ici? parle!
hermann, s'avanant.
C'est un des espions de Franois... c'est cer
tain... Je ne crains plus rien. (Mettant Vpe
la main). Dfends-toi, lche ! Tu as un homme
devant toi.
[jioor, lui faisant sauter au loin son pe.
C'est une rponse que je veux. A quoi bon
ce jeu de sclrat?... Tu parlais de ven
geance... C'est moi seul dans ce monde
qu'appartient la vengeance... Qui ose attenter
mes droits ?
hermann, effray et reculant.
Par le ciel! celui-l n'est pas n d'une
femme!... Il a un coup de poignet qui vous
nerve comme la mort.
la voix.
Hlas! Hermann, est-ce toi qui parles?..,
A qui parles-tu, Hermann ?
MOOR.
Encore l-bas. Que se passe-t-il ici ? (Courant
vers la tour). Quelque abominable secret est
cach dans la tour... Avec cette pe, je le
dcouvrirai.
LES BRIGANDS
hermann, tremblant.
Terrible tranger, serais-tu par hasard le
lutin de ce dsert?... Ne serais-tu pas un des
sbires de l'obscure desse qui font patrouille
dans ce bas monde, et passent en revue les
naissances de minuit?... Oh! s'il est vrai, sois
le bien venu prs de cette affreuse tour.
MOOR.
Tu l'as devin, voyageur nocturne. Ange
exterminateur est mon nom ; j'ai des os et
des membres comme toi. E>t-ce un infortun
que les hommes ont jet dans les fers? Je les
briserai,.. 0 voix! fais-toi donc entendre en
core !... O est la porte ?
1IERMANN.
Belzbutb. forcerait plus aisment les portes
du ciel que toi celle-ci : Retire-toi, homme fort;
l'esprit des sclrats surpasse le sens des
hommes. (Il touche la tour de son pe.)
MOOR.
Mais non pas l'esprit des voleurs. (Il tire
quelque passe -partout de sa poche.) O Dieu! je te
remercie de m'avoir mis leur tte!... Ces
clefs-l se rient de la prudence des enfers.
(Avec une de ses clefs il ouvre la porte. Il sort de
la tour un vieillard dcharn comme un sque
lette. Moor recule d'horreur.) A part. Ef
froyable illusion ! Mon pre !
ACTE IV, SCNE XVII

SCNE XVII
le vieux comte MAXIMILIEN DE MOOE,
LES PRCDENTS.
LE VIEUX COMTE.
O mon Dieu! je te rends grce, l'heure de
ma dlivrance est arrive.
MOOR.
Ombre du vieux Moor, qui t'a troubl dans
la tombe? As-tu tran aprs toi dans l'autre
monde un crime qui te ferme l'entre du Pa
radis ? Je ferai dire des messes. Je veux prier
Dieu qu'il rappelle ton ombre errante. As-tu
enterr l'or des veuves et des orphelins? Est-
ce pour t'en punir que tu erres cette heure en
gmissant?... Je veux arracher ce trsor sou
terrain aux griffes du dragon magique, dt-il
vomir sur moi des torrents de flamme, et se
ruer sur mon pe avec d'horribles grince
ments de dents. Ou viendrais-tu l, ma de
mande, [n'expliquer les nigmes de l'Eternit ?
Parle, parle! je ne suis point l'homme de la
ple crainte.
LE VIEUX COMTE.
Je ne suis point un esprit ; touche mes os,
je vis, oh! d'une vie misrable et douloureuse!
MOOR.
Quoi, tu n'as pas t enterr?
LE VIEUX COMTE.
J'ai t enterr : c'est--dire, un chien mort
lii LES BRIGANDS
gt ma place dans le tombeau de mes pres.
Et moi... depuis trois lunes, je languis dans
cette sombre tour, o pas un rayon de lu
mire ne m'a clair, o jamais un air doux
et pur ne m'a rafrachi, o les aigres corbeaux
croassent, o la chouette hurle ses prsages
sinistres.
MOOR.
Ciel et terre! qui a fait cela?
hermann, avec une j'oie horrible.
Un fils!
LE VIEUX COMTE.
Ne le maudis pas.
MOOR.
Un fils? (Se jetant avec rage sur Hermann.)
Menteur, la langue de serpent ! Un fils ! r
pte encore un fils, et je plonge mille poi
gnards dans ton gosier sacrilge ! Un fils !
HERMANN.
C'est peut-tre un dmon qui a fait tout
cela, mais moi je ne puis pas dire autrement:
oui, son fils!
moor, comme ptrifi.
O chaos ternel !
LE VIEUX COMTE.
Si tu es un homme et si tu as un cur
d'homme,.. Sauveur! que je ne connais pas,
oh ! alors, coute le dsespoir d'un pre que
ACTE IV, SCNE XVII 145
ses fils lui ont prpar... Depuis trois lunes,
je ne m'en suis plaint qu' ces murs de roc,
et leur voix barbare n'a fait que singer mes
gmissements... C'est pourquoi si tu es un
homme et si tu as,un cur d'homme...
moor. ,
Cette prire attendrirait des btes froces !
LE VIECX COMTE.
J'avais t malade, je gardais encore mon
lit, peine avais-je rt cueilli un peu de force
aprs une longue et douloureuse maladie; on
m'amena un homme qui m'annona que mon
premier n tait mort dans une bataille, et
dans ses derniers adieux, c'tait ma cruelle
maldiction qui l'avait jet dans les combats,
dans la mort, dans le dsespoir.
HERMANN. ,
Mensonge ! Horrible imposture ! Ce lche
c'tait moi-mme, qu'il avait achet avec de
l'or et des promesses, pour empcher vos re
cherches sur ce fils, et empoisonner d'un seul
coup le reste de vos jours.
LE VIEDX COMTE.
Toi, toi? 0 ciel ! Et c'tait une infernale ma
chination! J'ai t tromp?
moor, s'loignant.
L'entends-tu, Moor, l'entends-tu 9 Un jour
horrible commence m'clairer.
1-46 LES BRIGANDS
BE&MANX.
Ecrasez -moi comme un reptile impur ! J'
tais son complice, je supprimais les lettres de
votre Charles ; je changeais les vtres, et
j'en faisais passer d'autres remplies de haine
et de cruaut. C'est ainsi qu'on vous a trahi...
c'est ainsi qu'ils l'ont arrach de votre testa
ment et de votre cur.
moor, dans le plus affreux dchirement de cur.
Et pour cela, voleur et assassin ! (Le poing
tantt sur la poitrine et tantt sur le front.) Oh
insens... insens... Des ruses infm'es... Et
pour cela incendiaire et assassin. (Il marche
.avec fureur).
le vieux comte, avec une colre qui s'teint
graduellement.
Franois, Franois!... Mais je ne veux plus
maudire.,. Et moi, qui n'ai rien vu, qui n'ai
rien souponn. Malheur au pre indulgent et
aveugle !
moor, s'arrtant.
Et ce pre dans la tour ? (Il concentre sa dou
leur.) Ce n'est pas moi de me plaindre et
d'entrer en fureur. (Au vieillard avec un calme
forc.) Continuez.
LE VIEUX COMTE.
Je m'vanouis cette nouvelle... Il faut que
l'on m'ait cru mort; car, en revenant moi,
j'tais dj dans la bire, enseveli dans un lin
ACTE IV, SCNE XYII 147
ceul. Je grattai les planches du cercueil : ou
l'ouvrit. Autour de moi la nuit sombre... Mon
fils Franois tait l qui me regardait...
Quoi ! s'cria-t-il d'une voix terrible, veux-
tu donc vivre ternellement ?... Et il referma
le cercueil. Le tonnerre, de sa voix, m'avait
priv de tous mes sens ; mon rveil, je sen
tis le cercueil soulev, puis roul sur une voi
ture. O me conduisaient-ils? Enfin ils ou
vrent mon cercueil, je me trouvai l'entre
de ce souterrain, mon fils y tait aussi, et
l'homme qui m'avait apport l'pe tache du
sang de moH Charles... Comme j'embrassai
ses genoux ! Je l'ai pri, je l'ai conjur le front
dans la poussire de ses pieds !... Les prires
de son pre n'arrivaient point son cur...
Jetez l cette charogne. (J'ai entendu ton
ner ces pouvantables paroles dans sa bou
che.) Il a assez vcu ! Et je fus pouss dans
ce souterrain sans piti, et mon Hls Franois
ferma sur moi cette grille de fer.
MOOR.
Ce n'est point possible ! Il faut que vos
malheurs aient gar votre raison.
LE VIEUX COMTE.
Cela pourrait bien tre. coute , mais ne
t'irrite pas. Voil comme je suis rest pendant
vingt heures, et personne qui penst ma
peine. Jamais pied mortel n'approche ce d
sert ; car on dit que les esprits de mes pres
tranent des chanes bruyantes sur ces ruines,
et hurlent leurs chants de mort l'heure de
minuit. Enfin j'entendis la porte s'ouvrir ; cet
148 LES BRIGANDS
homme m'apporta du pain et de l'eau, et
m'apprit que j'avais t condamn mourir
de faim, et qu'il exposait sa vie si l'on venait
dcouvrir qu'il ost m'apporter manger.
C'est ainsi que j'ai t douloureusement con
serv pendant ce long temps, mais le froid
continuel... l'air souill de mes excrments...
un chagrin sans bornes, j'ai perdu toutes mes
forces, mon corps s'est dessch... Mille fois,
avec des larmes, je demandais Dieu la mort;
mais il faut que la mesure de ma punition ne
soit pas comble ou peut-tre quelque joie
m'attend encore, puisque j'ai t si miracu
leusement conserv. Mais je souffre avec jus
tice... Mon Charles! mon Charles!... et il n'a
vait pas encore de cheveux blancs.
boor.
C'est assez. Levez-vous! curs de pierre!
Dorment-ils d'un sommeil de fer ! Allons, au
cun d'eux ne s'veillera-t-il? (Moor tire un coup
de pistolet au-dessus de sa bande endormie.)

SCNE XVIII
LES PRCDENTS et LES BRIGANDS qui se
lvent en sursaut.
LES BRIGANDS.
H! hol! hol! Qu'y a-t-il?
MOOR.
Est-ce que cette histoire ne vous a pas fait
sortir du sommeil?... Le sommeil ternel s'en
ACTE IV, SCNE XVIII 149
ft veill ! Regardez, regardez, les lois du
monde ne sont plus que des jeux du hasard ;
les liens de la nature sont briss ; l'antique
Discorde est dtache dans les enfers. Le fils
a tu son pre.
LES BRIGANDS.
Que dit le capitaine?
MOOR.
Non, pas tu! c'est embellir la cruaut! Le
fils a mille fois rou, empal, mis la torture,
corch son pre. Ces mots sont trop humains :
ce qui fait rougir le crime, ce qui fait frmir
le cannibale, ce que, depuis l'ternit, aucun
dmon n'a imagin... le fils son propre
pre!... Oh! regardez, regardez, il s'est va
noui... Dans un souterrain, un fils a jet son
pre tout vivant... Froid! nudit! faim! soif!
Oh! regardez donc, regardez donc!... C'est
mon pre, je veux vous en faire l'aveu.
les brigands, s'avanant et entourant le vieillard.
Ton pre? ton pre?
schweizer s'approche respectueusement et se jette
aux pieds du vieillard.
Pre de mon capitaine, je baise la poussire
de tes pieds. Commande mon poignard.
MOOR.
Vengeance! vengeance! vengeance pour toi,
vieillard, si cruellement profan ! (Il dchire son
habit du haut en bas.) Voil comme je dchire
pour jamais les nuds fraternels ; voil corn
150 LES BIUGANDS
me je maudis, la face du ciel ouvert, chaque
goutte du sang de mon frre. O lune! et vous,
astres de la nuit, coutez-moi ; entends mes
cris, ciel funbre, qui jettes tes regards sut
cette abomination. Ecoute-moi, Dieu trois fois
terrible, toi qui rgnes l-haut au-dessus de
la lune, qui venges et condamnes au-dessus
des toiles, et qui allumes ta foudre au-dessus
de la nuit : me voici ' genoux... Voici que je
lve les trois doigts dans le frmissement de
la nuit... Ici, je jure, et que la nature me jette
hors de son enceinte si je manque, mon ser
ment, je jure de ne plus saluer la lumire du
jour que le sang du parricide ne soit rpandu
sur cette pierre, et que la vapeur impure n'en
monte vers le soleil ! (Il se lve.)
LES BKrGANDS.
C'est un tour de Blial ! qu'ils disent encore
que nous sommes des coquins ! Non, par tous
les dmons ! nous n'avons jamais rien fait
d'aussi affreux !
MOOR.
Oui, et par tous les terribles soupirs de ceux
qui sont tombs sous vos poignards, par ceux
que mes flammes ont dvors, et que ma tour
dans sa chute a crass... aucune ide de
meurtre ou de vol ne s'arrtera dans votre sein
que vos habits a tous ne soient teints du sang
de ce maudit... Auriez-vous imagin jamais
que vous fussiez le bras de la plus haute Ma
jest* Le nud de notre destine se dbrouille.
Aujourd'hui, aujourd'hui, une invincible puis
sance ennoblit notre mtier ! Adorez celui qui
ACTE IT, SCNE XVIII 151
vous charge de sublimes desseins, qui vous
amne dans ces dserts, qui vous a jugs di
gnes d'tre les Anges terribles de son imp
ntrable justice. Dcouvrez vos ttes, age
nouillez-vous dans la poussire, et relevez-
vous sanctifis. (Us tombait tous genoux et se
prosternent.)
SCHWEIZER.
Commande, capitaine, que faut- il faire?
MOOR.
Lve-toi Schweizer, et touche ces cheveux
sacrs. (// le conduit vers son pre, et lui fait
serrer dans sa main une boucle de ses cheveux.) Tu
sais comme tu as fendu la tte ce cavalier
bohmien, lorsqu'il levait le Sabre sur moi,
lorsqu'puis de fatigue et de sang, mes ge
noux tremblants se drobaient sous moi. Alors
je t'ai promis une rcompense digne d'un roi :
jusqu' prsent, je n'ai point encore pu te
paver ma dette.
SCHWEIZER.
Tu me l'as jur, il est vrai, mais laisse-moi
te nommer jamais mon dbiteur.
MOOR.
Non, ds aujourd'hui, je veux te payer. Ja
mais, Schweizer, mortel ne fut honore comme
toi !... Venge mon pre ! (Schweizer se lve).
SCHWEIZER.
Grand capitaine! aujourd'hui, pour la pre
152 LES BRIGANDS
mire fois, tu m'as rendu orgueilleux... Or
donne ! Quand, comment, o dois-je frapper?
MOOR.
Les minutes sont compte'es, il faut te hter.
Choisis les plus dignes de la bande, et conduis-
les tout droit au chteau du seigneur. Traine-
le hors du lit s'il dort, ou s'il est couch dans
les bras de la volupt ; enlve-le de la table
o il s'est enivr; arrache-le des pieds du cru
cifix si tu l'y trouves prostern. Mais, prends
garde, c'est un ordre rigoureux, ne me l'amne
pas mort. Je taillerai en pices, et je donnerai
manger aux vautours affams les membres
dchirs de celui qui osera seulement effleurer
sa peau, ou arracher un seul de ses cheveux.
Il faut que je l'aie tout entier, et si tu l'amnes
tout entier et vivant, tu auras un million pour
rcompense. Aux dpens de ma vie, je le vo
lerai un roi, et toi, tu seras libre comme
l'air... Si tu m'as compris, hte ma vengeance.
SCHWEIZER.
Il suffit, capitaine. Touche. (// lui tend la
main.) Ou tu ne verras personne, ou tu nous
verras revenir deux. Anges exterminateurs de
Schweizer, venez. (Il part, suivi d'une bande de
brigands et de Hermann).
MOOR.
Vous autres, dispersez-vous dans la fort...
Je reste.

FIN DU QUATRIME AGIT


ACTE V

SCNE PREMIRE
Une suite de chambres. Il fait nuit noire.
FRANOIS DE MOOR, en robe de chambre, en
trant pas prcipits; DANIEL, accourant
derrire lui. *
FRANOIS.
Trahit trahi! Les tombeaux vomissent des
esprits... L'empire de la mort, rveill du
sommeil ternel, mugit contre l'assassin!.,.
Qui remue l-bas ?
DANIEL, inquiet.
Que le ciel ait piti de nous! Est-ce vous,
monseigneur, qui poussez des cris si horri
bles sous ces votes, que tous ceux qui dor
ment s'veillent en sursaut? ^
FRANOIS.
Ceux qui dorment? Qui vous a dit de
dormir? Personne cette heure ne doit dor
mir, entends -tu? Tout doit tre veill...
arm... Qu'on charge tous les fusils... Les
as-tu vus l-bas se glisser le long des corri
dors?
DANIEL.
Qui, monseigneur?
154 LES BRIGANDS
FRANOIS.
Qui? triple brute! qui? Tu demandes qui,
froidement, sottement .... Cela m'a pris comme
un tourdissement! Qui? ne? qui? des om
bres et des dmons! La nuit est-elle bien
avance ?
DANIEL.
On vient de crier deux heures.
FRANOIS.
Quoi! cette nuit va-t-elle donc durer jus
qu'au jour du jugement dernier? N'as-tu
point 'entendu de tumulte dans le voisinage,
des cris de victoire, un bruit de chevaux au
galop?.., O est Char...? le comte, veux^je
dire?
DANIEL.
Je ne sais pas, matre.
FRANOIS.
Tu ne sais pas?... Tu es aussi du complot.
De mon pied je ferai sortir ton cur tra
vers t'es ctes, avec ton maudit je ne sais
pas ! Et aussi des mendiants conjurs con
tre moi. Ciel! enfer 1 tout! contre moi con
jur !
DANIEL.
Mon matre !...
FRANOIS.
Non!... je ne tremble pas! ce n'tait qu'un
songe. Les morts ne ressuscitent point en
ACTE V, SCNE 1 153
cote... Qui dit que je tremble et que je suis
ple?.-. Je me porte si bieu, si mon aise !
DANIEL.
Vous tes pfile comme la mort, votre voix
tremblante est entrecoupe de soupirs.
FRANOIS.
J'ai la fivre, je me ferai saigner demain.
DANIEL.
Oh ! vous tes srieusement malade !
FRANOIS.
Oui, certainement, tu l'as dit; c'est l tout...
Et la maladie trouble la raison et nous
donne des rves bizarres qui tiennent du pro
dige... Des rves ne signifient rien... n'est-ce
pas, Daniel?... Les rves viennent de l'esto
mac, et des rves ne signifient rien. J'avais
tout l'heure un rve trs-gai .. (// tombe va
noui.)
DANIEL.
Dieu! qu'est-ce que tout cela veut dire?
Georges, Conrad, Bastien, Martin ! Donnez
seulement un signe de vie. (Il le secoue.) Ecou
tez, par piti !... On va dire que je l'ai tu !
Que Dieu ait piti de moi !
Franois, dans le plus grand trouble.
Va-t'en, va-t'en !... Qu'as-tu me secouer
ainsi, abominable squelette! Les morts ne res
suscitent point encore.
156 LES BRIGANDS
DANIEL.
O bont ternelle !... Il a perdu la raison!
Franois, se levant puis.
O suis-je?... Daniel! qu'ai-je dit?... N'y fais
pas attention : quelque chose que j'aie pu dire,
j'ai dit un mensonge. Viens ! aide-moi... C'est
un tourdissement subit... parce que... parce
que... je n'ai pas assez dormi.
DANIEL.
Je vais appeler du secours... un mdecin.
FRANOIS.
Reste. Assieds-toi prs de moi, sur ce sofa...
Comme cela... Tu es un homme raisonnable,
un brave homme ; je veux te raconter...
DANIEL.
Pas prsent, une autre fois. Je veux vous
coucher ; le repos vous vaudra mieux.
FRANOIS.
Non, je t'en prie, coute-moi, et moque-toi
bien de moi ! Tiens, il me semblait avoir fait
un repas de roi, et mon cur tait joyeux ;
dans ma riante ivresse, je sommeillais sur le
gazon, dans un des jardins du chteau. Tout
coup... tout coup... Mais, je te le rpte,
moque-toi bien de moi...
DANIEL
Tout coup?...
\
ACTE y, SCNE I 151
FRANOIS.
Un coup de foudre frappe mon oreille en
gourdie ; je me lve en chancelant et avec
le frisson de la mort... et... regarde : je vois
l'horizon tout en flammes, et les montagnes,
les villes et les forts se fondre comme la cire
sur un brasier, et mille temptes de vents ir
rits chassaient devant eux les mers, le ciel
et la terre.
DANIEL.
C'est le vrai tableau du jugement dernier.
FRANOIS.
Quelle folie, n'est-ce pas?... Je vis un tre
qui s'avanait, qui portait sa main tendue
une balance d'airain ; il la suspendait entre
l'Orient et l'Occident. Approchez, s'cria-
t-il, enfants de la poussire, je pse les pen
ses !
DANIEL.
Que Dieu ait piti de moi !
FRANOIS.
" Ils restaient tous immobiles, ples comme
la neige ; une horrible attente serrait doulou
reusement tous les curs. Alors je crus en
tendre mon nom sortir le premier des clairs
de la montagne, et la meelle se gela dans
mes os, et mes dents frmissantes s'entre
choquaient comme des dents de fer.
DANIEL.
Oh ! que Dieu vous pardonne !
'i:,p> LES BRISAXDS
FRANOIS.
Il ne l'a pas fait... regarde !... Un vieillard se
prsente, courb sous le poids des chagrins,
et le bras moiti rong, tant sa faim avait
t affreuse; tous les regards, terrifis, n'o
saient s'arrter sur cet homme. Ce vieillard,
je le connaissais. Il coupa une boucle de ses
cheveux blancs... et la jeta... la jeta... dans
la balance maudite... et j'entendis une vois
clatante comme le tonnerre sortir des ro
chers enflamms : Grce ! grce pour tous
les pcheurs de la terre et de l'abme... Tu es
seul rprouv. (Longue pause.) Eh bien! tu ne
ris pas ?
DANIEL.
Puis-je rire quand tous mes os tressaillent.
Les songes viennent de Dieu.
FRANOIS.
Fi donc, fi donc ! ne dis pas cela ! Appelle-
moi, te dis-je, un fou, un enfant; appelle-moi
comme tu voudras ; je t'en prie, Daniel, mo
que-toi bien de moi.
DANIEL.
Les songes viennent de Dieu. Je vais le prier
pour vous. (Il sort.)
FANOIS.
Sagesse populaire ! terreurs vaines d'une
multitude superstitieuse!... Il n'est pas encore
dcid si le pass n'est point pass, et s'il se
trouve l-haut un il au-dessus des toiles...
ACTE V, SCNE III 159
Hum, hum ! qui m'a inspir cette pense ' Est-
ce qu'il y aurait l-haut un Vengeur?... Non,
non! oui, oui! Quels sifflements viennent
bruire mon oreille? Y a-t-il l-haut un juge?
Paratre cette nuit devant le suprme Ven
geur! Non! Misrable refuge o veut se ca
cher ton lche cur... l-haut, au-dessus des
toiles, tout est vide, solitaire et sourd... Si
pourtant... Non! cela n'est pas. Je veux que
cela ne soit pas... Mais s'il tait vrai? Ah!
malheureux! si tout est compt! si tu devais
rgler ton compte ds cette nuit!... Pourquoi
ce frmissement qui branle tous mes os?
Mourir! Pourquoi ce mot, qui n'est rien, a-t-il
glac mon sang?... Rendre compte au Ven
geur l-haut...Et s'il est juste. ..s'il estjuste?...

SCNE M
ERANOIS, UN VALET.
dm valet, accourant tout effray.
Amlie s'est enfuie et le comte a disparu.
SCNE III
LES PRCDENTS, DANIEL, encore plus ef
fray, puis SCHWEIZER, GRIMM.
DANIEL.
Monseigneur, une troupe de cavaliers de
feu vient au galop le long de l'avenue. Ils
crient : Au meurtre ! au meurtre ! Tout le
village est en alarme.
160 LES BRIGANDS
FRANOIS.
Va! Fais sonner toutes les cloches. Que
tout le monde coure l'glise se prosterner...
et prie pour moi... Qu'on mette les prisonniers
en libert... Je veux rendre aux pauvres le
double, le triple... Je veux... Va donc!.. Ap
pelle donc le confesseur, que sa bndiction
chasse au liin mes pchs... Tu n'es pas en
core parti? (Le tumulte augmente.)
DANIEL.
Que Dieu me pardonne!... Je ne sais, vou/ez-
vous srieusement ce que vous demandez?
Vous qui avez si obstinment refus de plier,
et qui tant de fois...
FRANOIS.
Tais-toi... Mourir, vois-tu? mourir! Il sera
trop tard. (On entend les cris de Schweizer.) Prie
donc, prie donc !
DANIEL.
Je vous l'ai toujours dit!... Vous mprisez
tant la prire... Mais prenez garde, prenez
garde. Quand vous serez dans la peine, quand
l'eau vous ira jusqu' l'me...
schweizer, dans la rue devant le clidteau.
A l'assaut! Tuez-les! forcez les portes! Je
vois de la lumire, c'est l qu'il doit tre.
FRANOIS.
Ecoute ma prire, Dieu du ciel... C'est pour
la premire fois... Exauce-moi, Dieu du ciel.
ACTE V, SCNE III 161
SCHWEIZF.B, toujours dans la rue.
Fais-les reculer coups d'pe, camarade...
C'est le diable qui vient chercher votre sei
gneur... O est Schwaz avec sa troupe? Poste-
toi prs du chteau, Grimm!... Franchis les
murs !
GRIMM.
Allez chercher des torches... Nous monte
rons ou il descendra... Je vais mettre le feu
son chteau.
Franois, priant.
Mon Dieu ! je n'ai pas t un assassin ordi
naire... Je ne me suis jamais arrt des mi
sres, mon Dieu...
DANIEL.
QueBieu ait piti de nous ! Jusqu' ses pires,
qui sont des pchas! (On brise les vitres coups
de pierres : des torches tombent de tous cts dans
la chambre. Le chteau brle.)
FRANOIS,
Je ne puis pas fuir. (Se frappant le front et la
poitrine.) Ici et l tout est vide et dessch...
(// se lve.) Non, je ne veux pas fuir.
DANIEL.
Jsus, Maria ! aidez-nous . . . sauvez-nous ! Tout
le chteau est en feu.
FRANOIS.
Prends cette pe et pousse-la moi par der-
SCEILLER fi
162. LES BRIGANDS
rire jusque dans le ventre... Je ne veux pa.;
servir de jouet ces sclrats. (Le feu clate.)
DANIEL.
Que Dieu m'en garde ! Je ne voudrais en
voyer personne trop tt dnns le ciel, bien moins
encore dans... (Il se sauve.)

SCNE IV
FANOIS, seul, suivant Daniel des yeux.
Dans l'enfer, veux-tu dire?... Oui, je m
doute bien de quelque chose de semblable.
Sont-ce l leurs chants de joie 1 Est-ce vous
que j'entends siffler, serpents de l'abme Ils
montent... ils assigent ma porte... Pourquoi
la pointe de mon pe me fait-elle frmir?...
La porte craque... elle tombe... impossible d'
chapper ! (Il va pour se jeter dans les flammes ;
les brigands le poursuivent.)
SCiE V
Le lieu de la scne est le mme que dans la scne XIII
du quatrime acte.
LE VIEUX COMTE, assis sur une pierre ;MOOTt,
debout devant lui; LES BRIGANDS, pars dans
la fort.
MOOR.
Il vous fut cher, votre autre flls.
LE VIEUX COMTE.
Tu le sais, ciel ! Pourquoi me suis-je laiss

i
ACTE V, SCXE V 163
tromper par les ruses d'un mauvais fils? J'
tais un pre heureux entre tous les pres !
Autour de moi mes enfants, mes radieuses
esprances, s'levaient comme des fleurs piin-
tanires... Mais, heure infortune ! un mau
vais gnie est entr dans le cur de mon se
cond fils; je me fiai au serpent... et j'ai perdu
mes deux enfants !... (Il cache son visage dans
ses mains tremblantes ; Moor s'loigne de lui.) Oh !
je sens profondment ce que m'a dit Amlie ;
c'est la vengeance elle-mme qui a parl par
sa bouche : Tu tendras en vain ta main
mourante vers un fils; en vain tu croiras sai
sir la main brlante de ton Charles, jamais il
ne sera prs de ton lit. (Moor, sans le regarder,
lui tend la main.) Mais il est loin d'ici dans la
maison troite, il doi t dj du sommeil de fer ;
il n'entendra jamais la voix de ma douleur...
Malheureux pre Mourir dans les bras d'un
tranger!... Plus de fils! plus de fils pour me
fermer les yeux !
moor, dans la plus violente motion.
Il faut que ce soit l'instant, il le faut...
(Aux brigands.) Laissez-nous seuls... Et pour
tant... Puis-je lui rendre son fils? je ne puis
lui rendre son fils! Non, je ne le ferai pas.
LE VIEUX COMTE'.
Quoi, mon ami, que disais-tu l tout bas?
Moon.
Ton fils... oui, vieillard. (Balbutiant.) Ton
fils, est... ternellement perdu!
164 LES BRIGANDS
LE VIEUX COMTE.
Eternellement?
moor, regardant le ciel, le cur horriblement serr.
Oh ! pour cette fois, seulement, ne permets
point que mon me succombe... Pour cette
fois seulement, soutiens ma force puise !
LE VIEUX COMTE.
Eternellement, dis-tu?
MOOR.
Ne me demande plus rien... Oui, te dis-je,
ternellement!
LE VIEUX COMTE.
Etranger, tranger, pourquoi m'as-tu tir
de la tour ?
moor, part.
Eh quoi ! si je lui drobais sa bndiction,
comme un voleur, et si je m'chappais avec ce
butin cleste!... (// sejette sespieds.) J'ai bris
la porte de fer. Bnis-moi, vieillard.
le vieux comte, le serrant sur son cur.
Pense que c'est le baiser d'un pre, et moi,
je penserai que je tiens mon Charles entre mes
bras... Tu peux pleurer, toi aussi !
MOOR.
J'ai pens que c'tait le baiser d'un pre. (//
se jette son cou. Silence. On entend un bruit
sourd et Ton aperoit la lueur qui prcde les
ACTE V, SCNE V 1 63
flambeaux qu'on ne voit pas encore. Moor se lve
prcipitamment.) Ecoute! la vengeance va s'ac
complir! ils viennent! (Il jette un triste regard
sur le vieillard et lve au ciel ses yeux pleins
d'une fureur sombre.) Agneau souffrant, em
brase-moi de la fureur du tigre sanguinaire ;
je veux te porter une telle victime, que les
astres se couvriront de tnbres et que la
nature se raidira d'un frmissement de mort.
(Les flambeaux apparaissent ; le bruit augmente ;
on entend plusieurs coups de pistolet.)
LE VIEUX COMTE
Malheureux que je suis ! qui vient l? quel
horrible tumulte!... Sont-ce les complices de
mon fils? veulent-ils me traner de la tour
l'chafaud?
moor, de l'autre ct, les mains leves au ciel, avec
fureur.
Juge du ciel, coute la prire d'un assassin.
Rends-le immortel.., fais chaque coup de
poignard que son cur se ranime, se rafra
chisse.
LE VIEUX COMTE.
Hlas! que murmures-tu donc, tranger?...
C'est horrible! horrible!
MOOR.
Je prie Dieu. (Musique sauvage des brigands
qui arrivent en foule.)
LE VIEUX COMTE.
Oh! n'oublie pas mon Franois dans la
prire.
166 LES BRIGANDS
moor, d'une voix trangle par la rage.
Je ne l'oublie pas.
LE VIEUX COMTE.
Est-ce l la voix d'un homme qui prie?...
Cesse de prier... cesse... Tes prires me font
frmir.

SCNE VI
LES PRCDENTS, SCHWEIZER, paraissant
le premier; ensuite UN DTACHEMENT DE
BRIGANDS ; au milieu d'eux, FRANOIS DE
MOOR, enchan; HERMANN. j
SCHWEIZER.
Triomphe, capitaine ! Le voici... Mon hon
neur est dgag.
GRIHH.
Nous l'avons arrach l'incendie qui dvo
rait son chteau... Ses vassaux ont pris la
fuite.
KOSINSKY.
Son chteau est tomb en cendres derrire
lui, et jusqu' la mmoire de son nom, tout
est ananti. (Pause pleine d'horreur).
Charles de moor, s'avanant lentement.
(A Franois de Moor d'une voix calme et svre. )
Me connais-tu? (Franois reste immobile, les
yeux fixs la terre ; Charles le conduit vers son
ACTE V, SCENE VI 167
pre et lui dit avec le mme son de voix ' ) Con
nais-tu celui-ci?
Franois, reculant dhorreur..
Tonnerre ! tombez sur moi ! Mon pre !
le vieux comte, se dtournant, profondment mu.
Va... que Dieu te pardonne!... J'oublie...
moor, clatant.
Et que ma maldiction, pest-elle dix mil
lions, s'accroche cette prire et l'empche de
s'lever vers le Dieu de misricorde!... Con-
nais4u aussi cette tour?
Franois, Hermann.
Quoi ! monstre ! ta haine envers ma famille
a poursuivi mon pre jusque dans cette tour?
HERKAIPi.
A merveille ! Aucun dmon n'est donc assez
lche pour abandonner son vassal dans le der
nier mensonge? Horrible!
MOOR.
Assez!... Emmenez ce vieillard dans la fo
rt... Je n'ai que faire ici des larmes d'un
pre. (Onemmne le vieux comte sans connaissance.)
Approchez, bandits. (Ils forment une demi-lune
autour des deux frres, les yeux hagards, ils res
tent appuys sur leurs fusils.) A prsent, point
de bruit!... Aussi vrai que j'espre le pardon
de mes crimes!... Au premier qui seulement
168 LES BRIGANDS
remuera la langue avant mon ordre, je lui
fais sauter la cervelle... Silence!

Franois, Hermann, dans le transport de


la rage.
Ah ! monstre ! que ne puis-je cracher dans
cette cume tout mon poison sur ta hideuse
face!... Oh! c'est intme! (Il mord ses chanes
en pleurant.)
mook, dans une attitude majestueuse.
Me voici comme l'envoy du Tout-Puissant
qui viendra juger tous les mortels... Je vais
faire prononcer une sentence o pas un hom
me pur n'aura donn sa voix... des criminels
sont assembls pour juger... et moi, le plussc-
lrat d'entre eux, je suis leurtte... Que celui
qui ne se sent pas pur comme un saint ct
de celui-ci s'loigne du tribunal et brise son
poignard... (Tous les brigands jettent leur poi
gnard sans le briser.) Sois fier! tu as aujour
d'hui transform des malfaiteurs en anges!
Il vous manque un poignard. (Il tire le sien.
Longue pause.) Sa mre fut aussi ma m
re... (A Kosinsky et Schweizer.) Jugez... (Il
brise son poignard, et, profondment mu, s'e'loigne
du cercle de ses compagnons.)
schweizer, aprs une pause.
Ne suis-je pas l comme un colier qui
tourmente son cerveau vide pour y trouver
quelque chose de neuf?... La vie, si riche en
joies! la mort, si pauvre en tortures! (Frap
ACTE V, SCNE VI 169
pont la terre.) Parle, toi, je ne puis rien trou
ver.
KOSINSKY.
Pense ses cheveux blancs, jette un regar-
sur la tour, et que ta tte s'inspire. Je suis
un apprenti ; rougis, matre.
SCHWEIZER.
Moi qui ai blanchi dans les scnes de la
douleur, je n'en pourrais inventer pour le pu
nir... N'a-t-il pas commis ces horreurs dans
cette affreuse tour? Ne jugeons-nous pas au
prs de cette horrible tour?... Allons! en bas!
Qu'il y pourrisse!
les bricands, applaudissant tumultueusement.
En bas ! en bas ! (Ils veulent se jeter sur Fran
ois.)
framois, s'lanant dans les bras de son frre.
Sauve-moi des griffes des assassins ! sau
vez moi, mon frre !
moor, glacial.
Tu m'as fait leur chef. (Franois recule effray.)
Me prieras-tu encore ?
les brigands, redoublant leurs cris.
En bas ! en bas !
moor, s'approchant de son frre; d'un air plein
de noblesse et de douleur.
Fils de mon pre, tu m'as vol mon ciel !
170 LES BBIGANDS
Que ce crime ne pse jamais sur toi !... Va
dans l'enfer, fils de corbeau. Je te pardonne,
mon frre, (Il l'embrasse et s'enfuit. Les brigands
prcipitent Franois dans le souterrain de la tour
en jetant des eclats de rire.)

moor, revenant plong dans ses rflexions.


Tout est consomm !... Toi, mon Dieu, qui
diriges tout, je te remercie ! Tout est consom
m !... (Il reste absorb dans ses penses.) Si cette
tour tait le but vers lequel tu me conduisais
par des chemins de sang ? Si c'est pour cela
que je suis devenu le chef de ces brigands!...
Providence ternelle, ici, je frmis... et j'a
dore!... Eh bien! j'y veux croire, mon uvre
touche son but... Le vainqueur tombe avec
clat dans le plus beau de ses combats. Je
veux m'teindre ce soir, avec ces nuages de
pourpre et d'azur Faites approcher le pre.
(Quelques brigands s'cartent et vont chercher le
vieillard.)
LE VIEUX COMTE.
O me conduisez-vous 1 o est mon fils
MOOR, s'avanant avec dignit.
Astres et grains de sable ont chacun leur
place dans la cration... Ton fils a aussi la
sienne. Sois tranquille et assieds-toi.
le vieux comte, fondant en larmes.
Plus d'enfants ? plus d'enfants du tout
ACTE V, SCNE VI
MOOR.
Sois calme et assieds-toi.
LE VIEUX COMTE.
Oh ! qu'ils ont un cur tendre, ces barbares !
Ils retirent un vieillard mourant des ombres
d'un souterrain, pour lui dire : Tes enfants
sont tus! Oh! de grce! A votre piti
mettez le comble et reprcipitez-moi dans la
tour.
MOOR, saisissant sa main avec violence, et la levant
avec transport vers le ciel.
Ne blasphme pas, vieillard ! Ne blasphme
pas ce Dieu devant lequel je prie aujourd'hui
avec plus de joie. De plus mchants que toi
l?oat. vu aujourd'hui face face.
LE VIEUX COMTE.
Et ils ont appris assassiner,
moor, d'une voix irrite.
Sexagnaire, ne parle plus ainsi. (Avec une
triste douceur.) Si sa divinit mme chauffe
les pcheurs, les saints doivent-ils donc les
repousser? Et o trouverais-tu des paroles
pour lui demander pardon, si aujourd'hui il
favait baptis un fils ?
le vieux comte, amrement.
Baptise-t-on aujourd'hui avec du sang?
MOOR.
Que dis-tu?... .Est-ce que le dsespoir rvle
178 LES BRIGANDS
aussi la vrit? Oui, vieillard, la Providence
peut aussi baptiser avec du sang... C'est avec
du sang qu'elle a aujourd'hui baptis pour toi...
Ses voies sont merveilleuses et terribles; mais
des larmes de joie couleront au bout de la car
rire.
LE VIEUX COMTE.
O les pleurerai-je?
moor, se jetant dans ses bras.
Sur le cur de ton Charles !
LE vieux comte, dans les transports de sa joiepa
ternelle.
Mon Charles vit ?...
MOOR.
Ton Charles vit... Envoy dans ces dserts
pour tre ton sauveur, ton vengeur!... Ainsi
t'a rcompens ton fils chri (montrant la tour.)
Voil comme se venge l'enfant prodigue (il le
serre encore plus tendrement sur son sein.)
LES BRIGANDS.
Il y a du monde dans la fort... des voix !...
MOOR.
Appelez les autres. (Les brigands s'cartent
pour rassembler leurs compagnons. A part.) Il
en est temps... loigne de ta bouche la coupe
de la volupt avant qu'elle ne se change en
poison.
LE VIEUX COMTE.
Ces hommes sont-ils tes amis? Je crains
presque leurs regards.
ACTE V, SCNE VII 173
MUOB.
Demande tout, mon pre... ne me demande
pas cela.
set IE VII
LES PRECEDENTS, AMLIE , les cheveux
pars ; toute la bande la suit et se groupe.
AMLIE.
Les morts, disent-ils, sont ressuscites sa
voix... Mon oncle est vivant... est sorti de
ces noirs souterrains... Mon Charles ! mon
oncle ! o s :nt-i!s ?
moor, reculant en frmissant.
, Ce tableau sous mes yeux?
le vieox comte se lve en tremblant.
Amlie, ma nice ! Amlie !
Amlie, se jetant dans les bras du vieillard.
Tu m'as rendu mon pre... et mon Char
les!... et tout.
le vieux comte.
Mon Charles vit... tout... moi... tout... Mo
Charles vit.
moor, avec fureur sa bande.
Partons, camarades, un dmon m'a trahi
[Amlie s'arrache aux treintes du vieux comte et se
prcipite dans les bras de Charles qu elle embrasse
arec extase.) Je l'ail O vous, toiles,., je l'ai!
LES BRIGANDS
MOOR.
Arrachez-la de mes bras !... Tuez-la... tuez-
le... moi, vous tous!... Que le monde entier
s'anantisse !
AMLIE.
Mon fianc! mon Charles! tu es en dlire!
ah! de ravissement!... Pourquoi suis-je si
insensible? Au milieu de^ces torrents de joie,
je me sens glace...
LE VIEUX COMTE.
Venez, mes enfants! Ta main, Charles... la
tienne, Amlie... Oh! je n'esprais pas, avant
de mourir, goter cette joie paternelle!... Je
veux les unir jamais.
AMLIE.
A jamais lui! Pour jamais! Eternellement
moi! 0 puissances du. ciel, ne me laissez
pas succomber sous le poids de cette volupt
mortelle !
MOOR.
Fuis! fuis! la plus malheureuse des fian
ces ! Regarde, interroge, prte l'oreille !... O le
plus malheureux des pres! laissez-moi m'loi-
gner pour toujours.
AMLIE.
O ? comment ? amour ! ternit ! joie infinie |
Et tu fuis?
LE VIEUX COMTE.
Mon fils qui fuit! mon fils qui s'enfuit!
ACTE V, SCNE VII 5
SIOOR.
Il est trop tard !... c'est en vain! Ta mal
diction... pre!... ne cherche pas savoir... Je
fuis... j'emporte ta maldiction... la maldic
tion qu'on t'a surprise. (Avec plus de fermet.)
Meurs donc, Amlie ! et toi, mon pre, meurs !
Meurs par moi pour la seconde fois... Ceux-l,
que voici, qui t'ont sauv, sont des brigands,
des assassins! Ton fils est... leur capitaine.
LE ViEUX G03ITE.
Dieu! mes enfants! (Il meurt.)
(Comme un marbre inanim, Amlie reste immo
bile. Toute la bande garde un silence terrible.)
mooh, dans son dsespoir, se frappe la tte contre
un chne.
Les ombres de ceux que j'ai trangls dans
les jouissances de l'amour... de ceux que j'ai
crass dans le sommeil heureux... de ceux...
Entendez-vous sauter le magasin poudre
qui touffe sur le lit de douleur la mre et son
fils qui vient au monde? Voyez-vous ces lan
gues de feu lcher le berceau de son premier
n ?... C'est l le flambeau nuptial. Ce sont les
chants de noces... Oh! il n'oublie ipas... lisait
bien demander chacun sa dette... Ainsi donc ,
loin de mon cur toutes les jouissances de l'a
mour! C'est pour me punir que l'amour...
C'est compensation !...
amlie , comme se rveillant d'un ternel sommeil.
C'est vrai, matre du ciel, c'est vrai 1 Qu'ai
176 LES BRIGANDS
je donc fait, moi, agneau sans tache ? J'ai
aim celui-ci. Tu m'as fait aimer un assassin!
MOOR.
Cest plus qu'un homme n'en peut suppor
ter. J'ai entendu la mort et ses mille bouches
de feu siffler sur ma tte, et je n'ai pas re
cul devant elle de la moiti d'un pas... Dois-je
apprendre aujourd'hui frmir comme une
femme? frmir l'aspect d'une femme?...
Non, une femme n'branle pas mon courage
d'homme. Du sang! du sang!... a se passera.
C'est du sang que je veux, et je dfie alors la
destine d'empcher mes grands desseins de
s'accomplir. (// veut fuir.)
amlie, se prcipitant dans ses bras.
Assassin ! dmon ! Je ne saurais renoncer
toi, ange !
moor, tonn.
Est-ce un songe? suis-je en dlire? L'enfer
a-t-il invent une ruse nouvelle pour me livrer
sa rise infernale?... Elle est dans les bras
de l'assassin !
AMLIE.
Insparables! et pour l'ternit!
MOOR.
Et elle m'aime encore !... Je suis pur comme
la lumire ! Elle m'aime avec tous mes crimes.
(Son cur nage dans la joie.) Les enfants de la
lumire pleurent dans les bras des dmons
pardonnes... Mes furies touffent leurs ser
ACTE V, SCNE VII 177
petits. L'enfer est vaincu... Je suis heureux !
(// cache son visage sur le sein d'Amlie; ils res
tent dans une extase muette. Pause.)
gbimm, s'avanant furieux.
Arrte, tratre!... quitte l'instant les bras
de cette femme... ou je te dirai un mot qui te
fera frissonner.
schweizer, mettant son pe entre Moor et Grimm.
Pense aux forts de la Bohme. Entends-tu
Trembles-tu ? Je te dis de penser aux forts de
la Bohme, Parjure! o sont tes serments?
Oublie-t-on si vite les blessures... la fortune,...
l'honneur et la vie, que nous avons mpriss
pour toi... Lorsque nous soutenions la foudre,
inbranlables comme des murs d'airain, n'as-
tu pas alors lev ta main , et, par un ser -
ment de fer, n'as-tu pas jur de n'abandon
ner jamais tes camarades, qui ne t'ont jamais
abandonn? Homme sans honneur et sans
foi ! Et tu nous quittes sduit, quand une
femme pleure?
les brigands, avec un bruit confus dcouvrent leurs
poitrines.
Regarde ici, regarde ! Connais-tu ces cica
trices? Avec le sang de notre cur nous t'a
vons achet pour esclave... tu es nous, et
quand l'archange Michel et Moloch devraient
combattre ensemble qui t'aurait !... marche
avec nous : Sacrifice pour sacrifice, une fem
me pour la bande !
moor, se dgageant des bras d'Amlie.
C'est fini! Je voulais retourner vers mon
178 LES BRIGANDS
pre; mais celui qui est dans le ciel a dit :
Non!... Ne roule pas ainsi de sombres regards,
Amlie... Il n'a pas besoin de moi... 'N'a-t-il
pas des milliers de cratures? Il peut si ais
ment se passer d'un seul tre... Cet un, c'est
moi. Venez, camarades. (Il se tourne vers la
bande).
Amlie, s'attachant lui.
Attends donc, ar.te! un seul coup! un
coup mortel! Encore abandonne!... (Touchant
la garde de son pe d'une main tremblante.) Tire
donc ton pe, aie piti de moi.
MOOR.
La piti est dans le cur des tigres. Je ne
tue point.
Amlie, embrassant ses genoux.
Oh! pour l'amour de Dieu, par toute ta pi
ti! Je renonce volontiers l'amour... Je sens
bien que l-haut nos astres sont ennemis... La
mort! c'est ma seule prire. Vois ma main
trembler. Je n'ai pas le courage de percer mon
cur. J'ai peur des clats de rpe. C'est pour
toi si peu de chose!... Tu es un matre dans
les assassinats... Frappe donc, que je sois heu
reuse.
MOOR.
Veux -tu tre seule heureuse? Va-t'en! je. ne
tue pas les femmes.
AMLIE.
Ah ! assassin ! tu ne peux tuer que les heu
reux, tu laisses l.ceux qui sont las de vivre.
ACTE T, SCNE Vil 179
S'adressant la bande.) Ayez donc piti de moi,
vous, ses ministres assassins. Dans vos re
gards, il y a une piti altre de sang, qui est
la consolation des malheureux... Fartes-feu...
Votre matre n'est qu'un lche glorieux, qui
affecte l'orgueil du courage. (Quelques b-rigands
la couchent enjou.)
moor, comme un tigre irrit.
Retirez-vous, harpies. (Il se jette entre les fusils
et Amlie, avec la plus terrible majest.) Qu'un
d'entre vous ose violer mon sanctuaire : elle
est moK (Il passe son bras autour de son corps.)
Que le ciel et l'enfer tirent maintenant chacun
de son ct; l'amour est au-dessus des ser
ments ! (Il la soulve en l'air, et la montre sans
crainte toute la bande.) Ce que la nature a
joint, qui osera le sparer?
les brigands les couchent tous deux en joue.
Nous.
moor, avec un rire amer.
Impuissants! (Il pose Amlie, presque sans con
naissance, sur unepierre.) Lve tes regards vers
moi, ma fiance. La bndiction d'un prtre ne
nous unira pas, mais je sais quelque chose de
mieux. (7/ dcouvre le sein d'Amlie.) Contem
plez cette beaut, hommes. (Avec une tristesse
mle de sensibilit, ) N'attendrit-elle pas des
bandits? (Aprs quelques instants de silence ) Re
gardez moi, bandits... je suis jeune, et de l'a
mour j'ai toutes les fureurs... je suis aim...
ici... ador. Je suis venu jusqu' la. porte du
bonheur. (D'une voix suppliante.) Mes frres
180 LES BRIGANDS
m'en repousseraient-ils ? (Les brigands se met
tent rire; Moor continue avec fermet.) C'en est
assez; jusqu'ici la nature a parl! prsent,
ce sera l'homme ! Et moi aussi, je suis un as
sassin, un incendiaire ! et... (S'avanant vers la
bande avec une majest inexprimable.) votre capi
taine. L'pe la main, vous voulez traiter
avec votre capitaine, bandits! (D'une voix im
posante.) Bas les armes I c'est votre matre qui
vous parle. (Les brigands effrays mettent bas les
armes.) Voyez! vous n'tes plus rien prsent
que des enfants, et moi,... je suis libre. Il faut
que Moor soit libre s'il veut tre grand. Je ne
donnerais pas ce triomphe pour toutes les
jouissances de l'amour. (Son pe la main)
N'appelez pas dlire, bandits, ce que vous n'a
vez pas le courage de nommer grandeur. L'es
prit du dsespoir vole plus vite que la tran
quille sagesse la marche tranante... On r
flchit sur des actions comme celles-ci quand
on les a faites... J'en parlerai aprs. (// plonge
son pe dans le sein d'Amlie.)
les brigands, en tumulte et battant des mains.
Bravo! bravo! Cela s'appelle dgager son
honneur en prince de bandits, Bravo!
moor, regardant Amlie en face,
Et maintenant, elle est moi !... moi !... ou
l'Eternit ne fut que la chimre d'un imbcile.
Bnie par mon pe, j'ai amen ma fiance
devant tous les chiens magiques de mon im
placable ennemie, la destine. (S'loignant d'A
m/ie avec fiert.) La terre pourra faire encore
plus de mille danses autour du soleil avant de
ACTE V, SCNE VII 181
produire une action semblable... (Tendrement
son Amlie.) La mort des mains de ton bien-
aim doit avoir t douce?... n'est-ce pas,
Amlie?
Amlie, baigne dans son sang.
Douce! (Elle lui tend la main ; elle expire.^
moor, la bande avec majest.
Et vous, pitoyables camarades! votre de
mande de sclrats s'attendait-elle rien d'aus
si sublime? Vous m'avez sacrifi une vie dj
dchue, souille d'opprobres et de crimes... Je
vous ai sacrifi un ange. (Il leur jette avec m
pris son pe.) Bandits, nous sommes quittes...
Sur ce corps ensanglant, voyez mon engage
ment dchir. Je vous fais grce du vtre.
les brigands, s'approchant en foule.
Tes esclaves jusqu' la mort.
MOOR.
Non, non, non! Certainement tout est con
somm. Mon gnie me dit tout bas : Ne va pas
plus loin, Moor ; c'est ici la borne de la force
humaine... et la tienne... Keprenez-le,ce pana
che sanglant... (Il jette son panache ses pieds.)
Que celui qui veut tre capitaine aprs moi le
relve !
les brigands.
Ah ! lche ! Que deviennent tes grands des
seins? C'taient donc des bulles de savon, que
les rlements de mort d'une femme font cla
ter.
182 LES BRIGANDS
MOOR.
Quand Moor agit, n'en cherchez pas les
raisons... C'est l mon dernier ordre. Ve
nez en cercle autour de moi, coutez les der
nires volonts de votre capitaine mourant
(// les regarde tous longtemps.) Vous m'tiez fi
dlement attachs... Fidlit sans exemple!..
Si la vertu vous et unis aussi fermement
que le crime, vous eussiez t des hros, et
l'humanit prononcerait vos noms avec dli
ces. Partez, sacrifiez l'Etat votre inconceva
ble courage. Servez un roi qui combatte pour
les droits de l'humanit. C'est avec cette bn
diction que je vous renvoie.... Schwete et
Kosinsky, restez.

SCNE VIII
MOOR, SCHWEIZER et KOSINSKY.
MOOR.
Dorme- moi ta main droite, Kosinsky;
Schweizer, tamain gauche. (Ilprend leurs mains,
H se met aumilieu d'eux, Kosinsky.) Tu es encore
pur, jeune homme... Parmi les impurs, le seul
sans tache. (A Schweizer.) J'ai tremp bien
avant cette main dans le sang... C'est moi qui
l'ai fait. Par ce brlant serrement de main, je
reprends ee qui est moi. Schweizer, tu es
pur, (Elevant leurs mains vers le ciel avec ferveur.)
Nfetre pre tous! c'est ici que je te les rends.
Ils te seront plus ardemment attachs que
ceux qui n'ont jamais tomb, j'en suis certain.
(Schweizer et Kosinsky s'embrassent.) Pas pr
ACTE V, SCXE IX 183
sent, de grce, pas prsent, mes bons amis.
Epargnez mon courage cette heure dcisive.
Une comt m'est chu.... un trsor sur lequel
aucune maldiction n'a donn un coup de son
aile de harpie... Partagez-le entre vous, mes
enfants, devenez bons citoyens, et si, pour dix
de ceux que j'ai assassins, vous faites seule
ment un heureux, vous sauverez mon me...
Allez... Point d'adieu... Nous nous reverrons
l-bas... ou jamais... Allez! allez vite, avant
que je ne m'attendrisse. (Schweizer et Kosinsky
se cachent le visage, et s loignent.)
SCNE IX ET DERNIRE
MOOR, seul.
Et moi aussi, je suis bon citoyen... Est-ce
que je ne satisfais pas la loi la plusterrible?.,
Est-ce que je ne l'honore pas? est-ce que je
ne la venge pas?... Prs d'ici, sur ma route, je
me rappelle avoir rencontr un pauvre officier
qui travaillait la journe, et qui a onze en
fants... On a promis cent ducats celui qui
livrerait en vie le grand brigand... Je puis ti
rer ce pauvre officier d'embarras. [Il s'loigne.)
CATALOGUE

DES 106 VOLUMES PUBLIS


DASS LA

BIBLIOTHQUE NATIONALE

de juin 1863 a juin 1867

Bureaux de la publication : 1, rue Baillif

HISTOIRE (23 volumes)


TOI.
Voltaire Histoire de Charles XII (4e di
tion) 2
Voltaire. Histoire de Russie (2e dition). 2
Sutone. Histoire des douze Csars, trad.
La Harpe (5e dition) 2
Montesquieu. Grandeur et dcadence des
Romains (4e dition) 1
vol.
S-iinT-RAL. Don Carlos et Conjuration des
Espagnols contre Venise (2e dition) 1
Jeudy-Dugour. Histoire d'Olivier Cromwell
(3e dition) 1
Linguet. Mmoires sur la Bastille (3e di
tion), prcds d'une Notice par N. David 1
Coxdorcet. Vie de Voltaire (2e dition^.. 1
Mirabeau. Vie, Opinions et Discours . ... 5
D'Alembert. Destruction des Jsuites, avec
introduction et pilogue, par J.-M. Cayla
(2e dition) , 1
Salluste. Conjuration de Catilina. Guerre
de Jugurtha (traduct. V. Develay) (29 d.) i
Mms Roland. Mmoires i
Plutarque. Vie de Csar. Les Gracques. 1

MORALE ET PHILOSOPHIE (20 volumes)


La Botie. Discours sur la servitude vo
lontaire (3e dition) 1
J.-J. Rousseau. Du contrat social (3e dit.) 1
De 1'Incgalii parmi les
hommes 1
Paul-Louis Courier. Chefs-d'uvre (4e di
tion) 2
vol.
Lamennais. Le Livre du Peuple.., 1
Lamennais. Paroles d'un croyant (Sedit.). 1
Condorcet. Tableau historique des progrs
de l'esprit humain (2e dition) 2
Epictte. Maximes, prcdes d'une Etude
sur la Philosophie des Grecs, par Hipp.
Tampucci (2e dition) I
Machiavel. Le Prince (trad. de C. Ferrari)
(2 dition) , 1
Mably. Droits et devoirs du citoyen 1
Pascal.Penses (2e dition) 1
Lettres provinciales........ 2
Alfieri. De la Tyrannie... .. . 1
La Bruyre. Caractres (2e dition) 2
Juvnal. Satires (tr. de Y. Poupin) (2e d.) l
La Rochefoucauld. Maximes 1

SCIENCES (3 volumes)
Fontenelle. Entreliens sur la pluralit des
mondes (4e dition) I
D'Alembert. Discours prliminaire de l'En
cyclopdie (3e dition) t
Descartes. Discours de la mthode 1
PDAGOGIE (4 volumes)
vol.
J.-J. Rousseau. mile 4

ROMANS (26 volumes)


Voltaire. Romans (3e dition) S
Le Sage. Le Diable boiteux (5e dition)..
Diderot. Romans et contes (3e dition).. 3
Diderot. Le Neveu de Rameau (5e dition),
prcd d'une tude de Goethe sur Diderot
et suivi de l'Analyse de la Fin d'un monde
et du Neveu de Hameau, de M. Jules Janin,
par N. David 1
X. de Maistre. Les Prisonniers du Caucase.
La Jeune Sibrienne (3e dition) 1
X. de Maistre. Voyage autour de ma cham
bre, suivi du Voyage nocturne et du L
preux de la cit d'Aoste (oe dition). , 1
Fnelon. Tlmaque 3
Goethe. Werther (2e dition) 1
Hermann et Dorothe (3e dition). 1
Montesquieu. Lettres persanes (4e dition), i
Longus. Daphnis et Chlo, traduction de
Paul-Louis Courier (3e dition) 1
Cazotte. Le Diable amoureux (2e dition). 1
Prvost. Manon Lescaut (3e dition) 1
Scarron. Le Roman comique 3

FANTAISIE (5 volumes)
Swift. Voyages de Gulliver (4e dition),
avec prface de M. Prvost-Paradol 2
Sterne. Voyage sentimental en France
(4e dition) 1
Brillt-Savarin. Physiologie du got.... 2

THTRE (10 volumes)


P. Corneille. Cid, Horace, Ciuna,' Polyeucte 2
Molire. Tartufe et le Dpit amoureux
(3e dition) , 1
Don Juan et les Prcieuses ridi
cules (3e dition) 1
Le Bourgeois gentilhomme et la
Comtesse d'Escarbaguas 1
Beaumarchais. Le Barbier de Sville et le
Mariage de Figaro (4 dition) 2
Schiller. Guillaume Tell (trad. A. Mliot)
Les Brigands 1
Racine. Estlier, Athalie 1
POSIE (8 volumes)

1a Fontaine. Fables
Boileau. Satires, le Lutrin
Gresset.Ver-Vert. Le Mchant, etc. (2" d.;
Horace. OEuvres (trad. Batteui)
Tassoni. Le Seau eV.ev, ponie hro-
couiique, trad. n'ouvelle

POLYGRAPHIE (6 volumes]

Chaufort. OEuvres choisies


Camille Desmoulins. uvres

ESTHTIQUE

Diderot. Paradoxe sur le comdien, pr


cd d'une Notice par N. David et d'une
Prface par J. Lardin

Paris. ;lmp. de DubulHon et C, rue Coq-Hron i


-
.i

M 1*I
-105 VOLUMES EN VEN'
ottaire. Uist. de Charles XII. 2 Alfleri. Fnelon. Tlmnrlue
lontesuuiea. Grandeur et d i Creuset. Ver-Vert. De la Tyrannie
Le M . i
cadence des Romam?
iderOt.-~Lv Neveu de Rameau, i JuvnaLSatiresLa Bruyre. Caractres. . .
Wift. Voyuaes de Gulliver. ... 2 Schiller. Guillaume Tell.
utone. Les Douze Csars 2 Pasat. Lettres proviacji
. de Maistre. Voyage autour
de ma chambre I Molire. Le Bourgeois
homme. Comtesse d'ia
ea Sage Le Diable boiteux. ... 2I baguas
Hotie.Servitude volontaire. Chainfort. OEuvres ch Cm
'ontenelle. Entretiens sur la
Pluralit des Mondes i Rrillat-Sacarin.
du got Physol
eudy-D'ir/our. Histoire de Horace. Posies.,
Cromwell Jtomans et Contes... 3 Madame Ro,
Hderut.
-j. Rousse-t. Contrat social. 1 la Rochefcl
terne. Voyage sentimental. . . 1 Camille
ntlaire. Histoire de Russie. . 2 Lamennais.Clut irque Le VieLi'de Csar..
Waumarchais. Le Harbier Ai Srarron. Le Roman rompue
Sviile et le Mariage de l'inaro. 2 /.'/ l'entame. FibH
\-L. Courier. Ch<-fs-d'iivre. 2 Tassant. Le SuH
l'Alembert. Discours prlimi J.-J. Rousseau {n. . !
naire de l'Encyclopdie 1
aint-Rat. Don Carlos 1 P. parmi 1rs homme*
Corneille. hi-r
Chefij
lantesquieu. Lettres persanes. 2 h srttrtes.
future. Tartufe. Le Dpit. 1 Schiller. .U 'ieJaJllthn
nmennais. Paroles d'un
Croyant Mmoires sur la ' 1
inguet.
Bastille i Voltaire.Le sied
' de Maistre. Prisonniers du
Caucase.La jeune Sibrienne., i Dante. I. enfer..
Beaumarchais
'ondorcet. Tableau des Pro
grs de l'esprit humain 2
roethe. Werther I
Herniann et Dorothe. 1 CHEZ LES MMES DITE
Hderot. Paradoxe sur le Co
mdien * i L'COLE MUTUELL
'oltaireDon
tlire Romans
Jmm. Les Pr* 5
cieuses ridicules I ou nsv.\ n'Kiir- \tni> PomuniEG
2i voll'mi s i 25 i:m
'niiorcet. Vie de VoMuire 1
ongus. Daphnte ef Chio. . . . . 1 Graminmre. Arilhm -t- ;
Ipictle. nue de livres. <rt*02rap
irabeauVie, Mrnimes
opinions et Dis 1 nrale. Cosmographie,
cours 5I loire iKaturel1'.- Agricultl
Iachiaret. Le Prmce plivsupie 1 >"1. . D'roit l
. -J. Rousseau. Emile 4 Myihnlotie et Histoire
.azotte. LeManon
*rco$t. DiableLescaut
amoureux j1 lisions. Musique. elKoM
ablg. Droits et Devoirs du Chimie. H? liiene
Gomtrie. Histoire n
i citoyen
\l, mbert. De |U Destruction \ et moderne Histoire du
Age. - Histoire de France
di s ,l-suit.:s .m l'rancc i Philosophie etmnml
Satires. Le Lutrm l phie de la France.-
*a8Cnt. Penses
t*.t i.-- -*u-,urr.n " , Dcouverles. . Die
Langue fran aiso l
J*- 1weniEn[K DE DOBmssON ET C o, ncn cru