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Jean-Michel Maulpoix

Universit Paris III Sorbonne nouvelle

Remarques sur le lyrisme des Contemplations

Dans Crise de vers Stphane Mallarm crit de Victor Hugo : il tait le


vers personnellement. Lauteur des Contemplations fut en effet ce gant ,
la main tenace et plus ferme toujours de forgeron 1 , qui rabattit toute la
prose, philosophie, loquence, histoire au vers et qui fit de celui-ci un
prodigieux lieu dengrangement Il ne serait pas faux dajouter que Victor
Hugo fut aussi bien le lyrisme personnellement, tant sattache lui lide dun
volume, dune vigueur et dune tendue de la parole potique qui transporte
lnergie du vers jusque dans la prose
Mais que faut-il entendre par lyrisme hugolien ? Les termes que je viens
demployer, volume , vigueur , nergie , tendue de la parole
potique, supposent une certaine entente de la notion. Je me dois de la
prciser

Il mimporte de rappeler tout dabord que lyrisme et lyrique ne sont pas


synonymes. Le substantif de lyrisme, qui date de la fin du premier quart du
XIXe, (il est attest pour la premire fois chez Alfred de Vigny en 1829 2) est un
nologisme nettement plus tardif que ladjectif lyrique dont il drive (qui date
du XVIe sicle). L o lyrique renvoie la fois la posie chante,
originellement accompagne de la lyre, et une forme dexpression subjective,
le nologisme plus tardif de lyrisme pointe en direction du mouvement du
discours, en vers comme en prose. Il dit aussi bien son lvation que sa
tension, et son nergie. Souvenons-nous de ce qucrivait Georges Perros dans
le deuxime volume ses Papiers colls : Il y a lyrisme ds quil y a circulation.
Rien de plus lyrique que le sang 3.

La premire dfinition rpertorie du mot lyrisme est propose par le


Dictionnaire universel de la langue franaise de Pierre Boiste qui a connu
quatorze ditions entre 1800 et 1857 et fut loutil prfr de Victor Hugo 4. Ds
1834, cette mine de vocables neufs accueille le mot lyrisme dans sa 8me
dition, en assortissant sa dfinition dune apprciation favorable : Caractre

1 Stphane Mallarm, Divagations, d. Gallimard/Posie, Paris, 2003, p. 248.


2 Dans la Lettre Lord*** sur la soire du 24 octobre 1829 , compose peu aprs la
premire reprsentation dOthello de Shakespeare dans une traduction nouvelle due Vigny.
Cette lettre est le deuxime manifeste important du drame romantique. Victor Hugo en eut
lvidence connaissance.
3 Georges Perros, Papiers colls, Gallimard, Paris, 1978, p. 10.

4 Victor Hugo, ma connaissance, na jamais utilis le nologisme de lyrisme on pourrait


sinterroger sur ce fait.

1
du style lev, des inspirations solennelles ; langage des prophtes, des potes
primitifs, des spiritualistes philosophes. (nouveau, trs bon) .
Le Dictionnaire de lAcadmie retient son tour le mot en 1842, dans
limportant Complment sa 6me dition. Il en propose cette dfinition :
Caractre dun style lev et potique ; langage inspir. Le lyrisme de la
Bible. Il introduit un exemple que reprend Littr lorsque son dictionnaire
offre en 1846 la premire dfinition complte du nologisme et fait se
succder pour la premire fois ses trois acceptions principales:
"1. Caractre d'un style lev, potique, langage inspir. Le lyrisme de
la Bible. 2. En mauvaise part, affectation dplace du style lyrique, ou des
formes qui le caractrisent. 3. En gnral, enthousiasme, chaleur. Cet
homme a du lyrisme. Sa conversation a du lyrisme."
Cette dfinition trois paliers a le mrite de lier le lyrisme la fois
lancienne classification rhtorique des styles et au temprament, comme
de mettre en valeur le partage, trs prcoce du mot entre un sens positif et un
sens pjoratif.
Une tude des emplois du nologisme ma permis de le vrifier 5 : deux
verbes en sont troitement solidaires : monter et tomber. lun sattache un
sens trs positif, lautre un sens nettement pjoratif. Soit lon monte jusquau
lyrisme, et cest pour atteindre ce sommet de lexpression potique quest le
chant. Soit lon tombe dans le lyrisme, et cest alors dans lenflure et lemphase
que senlise ridiculement le pote ou lorateur. Entendu dans son sens le plus
positif, le lyrisme engage la parole potique dans la voie du sublime; peru
ngativement, il la dvoie dans le pathos. Ce mot partag de lyrisme est en fin
de compte aussi contradictoire et fuyant que l'exprience potique elle-mme.
Il porte lide dune lvation qui sexpose au risque de la chute. Cette menace,
cette prise de risque lui sont inhrentes.

***

Dans Les Contemplations de Victor Hugo, il nest pas rare que la parole
potique semble prise de vertige, comme aspire par le cleste autant que par
le monde des ombres. La chute nest pas ici de lordre de la menace mais de
lpreuve, voire de lexprience la fois subie et recherche, tant Hugo se plat
frquenter labme pour y puiser son encre. Puissance damplification et de
conjonction, le lyrisme travaille sous sa plume la rsorption des
antagonismes. Monter , ou tomber , ces deux verbes essentiels et souvent
rpts sont unis par une dynamique singulire. Ils sont partie prenante de la
constitution de limaginaire et de la pense du pote ; ils sappellent ou se
repoussent ; ils ne sont pas seulement complmentaires, ils savrent
rversibles.

5 Voir mon essai, Du lyrisme, d. Jos Corti, 2000.

2
Rappelons, par exemple 6 louverture de Ce que dit la bouche dombre ,
cette bouche lyrique, qui mtaphorise la venue de linspiration, au seuil de ce
trs long pome :

Lhomme en songeant descend au gouffre universel.


Jerrais prs du dolmen qui domine Rozel,
lendroit o le cap se prolonge en presqule.
Le spectre mattendait ; ltre sombre et tranquille
Me prit par les cheveux dans sa main qui grandit,
Memporta sur le haut du rocher, et me dit 7 :
()

Les deux mouvements antagonistes que jvoquais, monter et tomber


sont prsents sous les espces de la descente au premier vers et de
lemportement sur le haut au dernier vers . Entre les deux un dolmen,
pierre horizontale couche sur deux pierres verticales, telle une primitive
table dcriture Une topographie des directions et des forces est introduite
symboliquement au seuil du pome comme pour lgitimer la prise de parole
qui se voit ainsi mise en scne. En la personne du spectre, cest labme qui va
parler, ce nest pas le moi . Cest dans louverture maximale du compas
lyrique, pareille la tension de la lyre ou de larc, que se dploie le discours de
la parole sur la parole. Et cest bien une bouche dombre qui sexprime, une
bouche que lon croirait issue de lau-del. Autant dire que le sujet est ici la
voix potique elle-mme, en sa puissance. Je serais tent de dire que le sujet,
ici, cest le lyrisme, le souffle potique de la parole mme. Nest-ce pas, de la
volont mme de Hugo, une me (et lme est un souffle) qui dans ce volume
donne lire ses Mmoires ?
Ce que va dvelopper la parole de la bouche dombre, cest ce double
mouvement qui senfonce et qui slve, vers linconnu den bas et vers
linconnu den haut, en embrassant entre ces extrmes tout le connu Cest un
double mouvement de creusement et dlvation qui, loin de rencontrer le
vide, croise et recroise toujours plus de prsence, plus de mystre, peuple le
haut, le bas, les bords et le milieu 8.

6 Mais lon pourrait, propos de ce motif, multiplier les exemples, surtout dans le livre VI,
o il serait sans doute opportun de rappeler, parmi beaucoup dautres, le vers 12 de Ce que
cest que la mort , LC., p. 475 : On monte. Quelle est donc cette aube ? Cest la tombe. Voir,
ce propos, infra, notes 24 et 25.
7 Les Contemplations, Livre de poche, p.507. Abrg en LC p. 507. Toutes les rfrences au

texte, sauf indication contraire, renvoient cette dition.


8 LC, 513, Ainsi que lcrivait le philosophe Alain, ce qui retentit dans ces strophes, cest

une sorte de jugement dernier . Et il y a en effet comme une recherche ou un parti-pris de


lultime sous la plume de Hugo : non pas du dfinitif mais de lextrme et du sans bords.

3
Souvent mtaphoris sous les espces dun aigle, le lyrisme donne de
grands coups dailes et ne cesse de faire mouvement entre les extrmes,
comme entre bien et mal, humain et divin, mort et vie, visible et invisible. Quil
slve ou senfonce, il sonde, il explore, il contemple. Il semble quil ait dans
lobscur son principe et quil puise dans lombre 9 lencre par laquelle pourra se
fait jour une paradoxale clart. Sous la plume de Hugo, la lumire est ce qui
infiltre la nuit : il faut pour sa brillance un manteau noir quelle va percer.

Voil donc une parole qui se propose, pour reprendre une formule de
Jacques Rancire, de parcourir de faon ordonne les strates de la
signification et de dployer un ordre qui apaise le chaos et console la
dploration 10 . Le lyrisme additionne, organise et stabilise, fdre et oriente.
Principe de dveloppement et de corrlation, il porte la valorisation, voire la
valeur, selon un processus dynamique qui est la fois dlvation et de
clbration dune animation et dune force de vie poses comme inhrente au
monde.
En effet, ce lyrisme se veut aussi bien extensif, conduit par un principe
dexpansion, damplitude, tendu lentier du monde, ne ngligeant rien,
familier par principe, cest--dire proche, et capable aussi bien de sentretenir
avec le dieu quavec le moucheron. Le pote se prsente alors comme ce rveur
que linconnu tracasse mais qui a le got et le sens des ralits terrestres : il se
veut le tmoin, le relais, lcho de leur animation ; il est celui qui montre et qui
dit le vivant.
Je trouve presque par hasard sous la plume dYves Bonnefoy le mot qui me
parat convenir pour caractriser cette logique : cest le mot de surabondance 11
quil emploie dans sa confrence sur la posie franaise et le principe
didentit propos de lexprience potique : ce rel, qui se dissociait,
sextriorisait, se rassemble, et cette fois dans une surabondance o je suis pris
et sauv . La posie est surabondance de liens, de sens, profusion de relations.
Nest-elle pas entendue par Victor Hugo comme une somme ? humanit +
nature + surnaturalisme , rpte-t-il volontiers. Et Les Contemplations, comme
volume, comme ensemble construit de 6 livres, constituent bel et bien, une
somme, une entreprise de totalisation lyrique. la diffrence de Toute la
lyre , autre ensemble, posthume celui-l, qui se ft dabord intitul toute
lme , sa nature nest pas anthologique : ce sont ici la vie et la mort qui se
trouvent rassembls. Une ide du Tout est en jeu comme ensemble de

9 Lombre ( laquelle Max Milner a consacr une belle tude, Lenvers du visible, Essai sur
lombre, Le Seuil, 2005) envahit Les Contemplations ; elle semble envelopper la vie et la pense
de Victor Hugo : Lme est de lombre qui sanglote , crira-t-il.
10 Jacques Rancire, La politique des potes, Albin Michel, 1992, p. 32.

11 Yves Bonnefoy, LImprobable et autres essais, Gallimard, Folio essais, 1980, p. 249.

4
corrlations 12 . Et cette corrlation luvre, cette surabondance de liens
pargne la ncessit dune transcendance en posant lobjet comme un nud
autosuffisant de sens : il enferme un monde ; il se fait monde, selon ce
processus actif de corrlation lyrique.
Ainsi la matire sengendre-t-elle et se reproduit-elle elle-mme sous nos
yeux La cration est vivante, comme si elle poursuivait indfiniment sa
propre gense et avait en quelque manire intrioris le pouvoir crateur de
son Dieu en chacun de ses lments La posie devient alors lexploration et la
mise en lumire dune chane, avec ses variantes, pont ou chelle,
principalement. Le monde nest pas fini, non plus que le livre et le pome :
crire, cest encore et toujours assister sa naissance, laccompagner, la
formuler, la vrifier encore. Il ne semble pas y avoir eu un moment antrieur
o les lments du monde furent achevs et mis leur place, puisque des
vapeurs monstrueuses dgorgent toujours du prcipice o sont les larves et
les crimes . Dieu na pas finit son travail : au pote de le relayer, au moins en
montrant lhydre Univers tordant son corps caill dastres 13 .

Le lyrisme hugolien rpond ainsi un triple principe damplification, de


conversion et dunification, soutenus par cette machine produire des
mtamorphoses quest limaginaire qui cre ou recre verbalement le monde
sa guise, comme Dieu, mais coups de mtaphores Un systme de
rciprocits se met en place qui tend dans la langue potique le tissu
conjonctif de la ralit : un homme y devient tous les hommes, le moindre sy
fait immense, la mort y redevient vie, etc. Telle est lme, et tel est le mot que
rien ne se perd dans le vide et quil y a partout de lineffable et de lmoi. Et
cest la posie qui ainsi vrifie et raffirme sans cesse son propre pouvoir. Cest
delle quelle parle en voquant le sort du sujet comme celui du monde.
Jappellerais volontiers lyrisme le dynamisme mme de cette dmarche.
On pourrait dire autrement les choses en affirmant combien la posie
produit du sens en pome (son propre sens, le sens du potique, autant dire sa
valeur) en faisant jouer puissamment ses propres ressorts. Elle sillustre.
crire un pome, cest alors faire monter la parole en puissance, donner de la
voix, voire forcer le trait, accrotre le volume et lamplitude ; cest tendre, cest
lever, cest intensifier. Cest aussi bien dsigner et mettre face face des
forces qui vont saffronter ou se conjoindre. Et cest encore fdrer les
lments du monde sous de puissantes enseignes : mal et bien, douleur et joie,
misre ou bonheur, ombre et lumire. Le lyrisme, on le sait, fait volontiers
jouer plein rgime les antithses. Et crire, cest alors grimper jusquau
charmant azur , aussi bien quoser descendre jusqu cet affreux soleil noir

12 Yves Gohin, Une criture de limmanence , in Hugo le fabuleux, colloque de Cerisy,


Seghers, 1985, p. 21.
13 LC. p. 513.

5
do rayonne la nuit 14. Lcriture se fait Pome, de lhomme, de la conscience
humaine, selon une mesure qui parat outrepasser le cadrage du texte et dont
lunit pourrait tre le volume de la voix. Pome, cest--dire la fois chant et
texte, clbration et mmorial.
Le lyrisme est multiforme dans Les Contemplations, comme ses domaines
dexpression : lyrisme de la nature, de lamour, du deuil, de lhistoire, de la
vision mtaphysique Mais il est par-dessus tout un lyrisme de la puissance
lyrique, qui sexalte, fait jouer ses muscles, et se clbre lui-mme, ou qui en
vient faire du processus lyrique son objet, comme dans Ce que dit la bouche
dombre o cest en quelque sorte la loquacit mme du monde qui se voit
exalte : le tout parle scand, rpt, venant inscrire la parole potique
dans une chambre dchos infiniment plus vaste quelle mais qui sans elle
nexisterait pas : le monde, lunivers, les astres

Ainsi le lyrisme est-il aussi une forme de la jactance, pour reprendre un


terme de Ren Char : son aurore cesse de jacter crit-il dans Recherche de la
base et du sommet propos de Hugo mis en pice par lobus baudelairien.
Jactance, cest--dire une outrecuidante dpense verbale. Comment ignorer cet
aspect, cette volubilit vantarde qui en vient poser les conceptions
personnelles du sujet lyrique comme mesure de toutes choses? Le lyrisme
semble rpondre cette invite que Victor Hugo se lance lui-mme au 29me
vers de sa Rponse un acte daccusation , ou bien au 50me de Ce que dit
la bouche dombre : Causons . Il donne de la voix, sous toutes ses formes :
discours ou bouche dombre, voix intrieure ou harangue, invective, pleurs
dans la nuit ou confidence De sorte que le lecteur de ces pomes prouve le
sentiment de voir la langue comme puissance (ou monte en puissance), la
fois force et substance
Et puisque tout est Verbe , tout parle , tout coute 15, le pote nest pas
seulement celui qui parle ; il est aussi celui qui lon parle, celui qui sadresse
la chouette, celui quune branche de houx arrte par la manche 16, celui qui
vont causer les fleurs Il nest pas seulement le grand discoureur, il est aussi
linterlocuteur et la grande oreille du monde. Il se prsente volontiers comme
ce passant dont le passage veille des paroles, un peu comme un promeneur en
t fait senvoler des papillons dans la prairie quil traverse. De sorte que la
dynamique du lyrisme tient pour une grande part, me semble-t-il, cet envol
et ce bruissement des voix. Elles surgissent de partout. Tout est plein dme,
cest--dire de souffle qui se raconte et se commente.

14 Id.
15 LC, p. 387.
16 LC, p. 70.

6
Ren Char, qui compte Victor Hugo au nombre des Grands
astreignants 17 , voit dans cet obse auguste le grand russi des
insenss . Et il ajoute : tant de fatuit roublarde frappe de consternation .
Nest-ce pas en vrit en lui la posie tout entire qui se rengorge, clamant
haut et fort son pouvoir et sa ncessit ? Le lyrisme est alors grouillement de
rfrences, dimages, de figures, de mythes : il conjugue toute identit au
pluriel et parle dabondance.
Et cest de cet orchestre ou de ce chur que le pote est le rsonateur,
camp dans une posture surplombante qui lui permet de tout voir, tout
entendre, tout dire, tout chanter : la position du contemplateur, assis sur la
montagne en prsence de ltre 18 , ainsi quon le voit, triste et meurtri, mais
serein , dix-sept vers avant la fin du volume. Encore faut-il ce contemplateur
des relais, spectre ou passant nigmatique, pour accder, comme Dante, la
vision des mystres du gouffre.
Quappelle t-on vision, sinon lamplitude du champ couvert par la focale
propre au pome ? La vision ne se contente pas de voir ce qui est, elle le noue
ce qui est invisible. Le pote peut dire avec Saint Jean : Jai vu des choses
sombres 19 . Rimbaud dveloppera plus tard sa manire ce principe : Et jai
vu quelquefois ce que lhomme a cru voir , crira-t-il dans Le Bateau ivre .
Quapporte de ce point de vue lpreuve de lexil ? Une exprience de la
sparation, mais aussi la cration dune insularit propice lamplification
dune voix. Et quelle transformation introduit la mort de Lopoldine ? Si elle
blesse le pre au cur, ce nest pas tant pour en tirer des larmes que de
nouvelles visions, un nouvel afflux dencre et de sang, davantage dombre,
davantage de nuit, davantage de tnbres et deffroi parcourir. vid par la
douleur, mais empli par le monde, empli parce quvid et ainsi devenu crne,
bote penses, caverne et chambre dchos, le moi slve, senvole, cause
avec linvisible, et fait tourner les tables du lyrisme : il se voit dilat bien au-
del des frontires de son tre propre. Cest ainsi, en tout cas, que parat
travailler limaginaire. Peut-tre parce que contre la disparition de Lopoldine
il faut affirmer encore la continuit vers cet panouissement de lme que
nous appelons la mort 20 . La mort nest pas. Tout est la vie crit encore
Hugo dans Les choses de linfini .
En dfinitive, surmontant la douleur, linjonction daimer provient de la
mort mme. Dans claircie , cest le mort couch qui enjoint au vivant
daimer 21. Et sous la terre lme a chaud , affirme ce pome.

17 Ren Char, Recherche de la base et du sommet, uvres compltes, Paris, Gallimard, La


Pliade 1983, p. 722.
18 LC, p. 546.

19 LC, p. 404.

20 Contemplation suprme , in uvres compltes, d. Massin, T. XII, p. 120.

21 LC., p. 445.

7
Il y a ainsi, dans les Contemplations une potique de lamour qui opre un
retournement. Elle procde dune dynamique du dsir qui dabord sexprime
au pass, souvent sur un mode lger, dans Autrefois , puis se faufile jusque
dans lexpression funbre, d Aujourdhui pour y mler les baisers amoureux
aux prires des morts. Maintes fois, linjonction se rpte : Aimez 22 ! Dans
Ce que cest que la mort 23 , la tombe est une aube. Une potique des liens est
en jeu, un universel et fcond principe de conjonction o toute chose doit
trouver sa place, voire un principe de communion et de rversibilit des
contraires qui rapproche et travaille confondre la mort et la vie, comme dans
le pome Crpuscule :

Aimez-vous ! Cest le mois o les fraises sont mres.


Lange du soir rveur, qui flotte dans les vents,
Mle, en les emportant sur ses ailes obscures,
Les prires des morts aux baisers des vivants24.

La circulation entre vie et mort se voit ainsi rtablie parfois de manire trs
emphatique, par exemple dans Cadaver 25 o les atomes du cadavre jubilent
de rejoindre la terre et o la chair morte est joyeuse lide de se fondre avec
le sol et dy germer, de sy rpandre, dy prendre vie plus largement : Je vais
tre nouveau oiseau, vent, cri des eaux, bruit des cieux / Et palpitation du
tout prodigieux . Voil lespce dlargissement et de reviviscence
quaccompagne et soutient le lyrisme : il en est le principe, autant que
lexpression. Un processus de sublimation saccomplit dans ce pome 26 :
closion dun commencement dastre dans la prunelle du mort et
assomption de la chair mortelle, le corps dans lunivers et lme dans
lamour .
Ainsi le lyrisme se trouve-t-il galement attach un principe
dlargissement serein 27 que Victor Hugo peroit dans lOcan et dit recevoir
de lui : ce majestueux apaisement des premiers jours de lexil par la nature
prouv Jersey. Cet largissement mne jusqu lexprience du sans bord
celui qui est si souvent dpeint comme un exil contraint de demeurer sur le
rivage. Voici que la parole dborde, que le lyrisme mme est dbordement, flux
et vertige.
Ce double mouvement dlvation et dlargissement correspond la
sublimation de lineffable chant 28. Chant ineffable et chant de lineffable,

22 LC, p. 115 et p. 149, par exemple.


23 LC, p. 475
24 LC, p. 160.

25 LC, p. 449.

26 LC, p. 450.

27 uvres compltes, T.9, XXXI

28 LC, p. 450.

8
chant de ce pour quoi il ny a pas de mots ni de paroles adquates, qui
saccorde la musique du monde. Comme cela est crit sur la plinthe dun
bas-relief antique , la musique est dans tout. Un hymne sort du monde 29 .
A quoi le contemplateur est-il donc renvoy, sinon au monde comme texte,
un univers de signes, un alphabet des grandes lettres dombre 30 ? Le monde
renvoie au texte qui son tour renvoie au monde aprs lavoir lu : ainsi va le
lyrisme.
Maints pomes des Contemplations tiennent la fois du chantier et du
bilan ; ils procdent tout ensemble dun mouvement de construction
supposant une grande diversit de matriaux, et une intensification des
mouvements de limaginaire qui les mettent en oeuvre, et dun regard
rtrospectif, panoramique, embrassant les tats et les ges. Ren Char disait
que le pome est la gense dun tre qui projette et dun tre qui retient : il
semble que ce double mouvement centrifuge-centripte, gnrateur de
transitivit, caractrise la mise en uvre des nergies lyriques.

Le moi est le point de dpart dune spirale vertigineuse 31 . A partir de lui


samorce un mouvement de creusement dont le lyrisme suit la pente. Le moi
donne sur labme. Et le lyrisme est ce principe de dilatation du langage qui
avale tout dans sa forme noire : dans son deuil, dans son exil, dans son encre
le connu et linconnu, le bien et le mal Mais sur quoi ce vertige donne-t-il,
sinon sur lui-mme : Nous navons que le choix du noir crit Hugo dans
William Shakespeare 32 : le choix dcrire, comme de grimper sur lun de ces
promontoires chimriques do lon a une vue plongeante sur les tnbres :
penseur dilat, agrandi, mais flottant 33 , tout jamais anxieux.

On assiste ainsi une monte en puissance du lyrisme dans Les


Contemplations, et cela au fil mme du volume : plus de hauteur de vue, plus
damplitude dans la parole, plus de profondeur, plus dinconnu, plus de visions.
Le lyrisme est la parole de ce grand moi hugolien qui, comme lcrivait Pierre
Albouy, srige dans lle, srige au cur mme de la mort . Et cest dj
souligner lirralit de ce moi dont le lyrisme est lexpression, et son tranget.
Le deuil et lexil conjugus, en dtachant le sujet, en mutilant sa vie, loignent
le moi biographique pour installer la voix lyrique dans un lieu irrel et sombre,
au bord de linfini, l o la mditation de la destine a trouv son rivage et est
devenue prpondrante, cest--dire o la vie mme napparat plus que dans
ses coordonnes radicales : lautrefois, laujourdhui, la naissance, la
disparition, lternit. Et le sujet lyrique, qui se prsente la fois comme mort

29 LC, p. 221.
30 LC, p. 78.
31 O.C., op.cit., T.XII, p. 465.

32 0.C.,id., p.224.

33 Id.

9
(il faut lire le recueil comme on lirait le livre dun mort ) et comme double
du lecteur ( Ah ! insens qui crois que je ne suis pas toi ) est tout sauf un
individu limit : il a rejoint la cohorte des mages , cest--dire des esprits
conducteurs , svres artistes , penseurs dombres , ttes fcondes ,
grands claireurs , contemplateurs ples , rveurs austres , potes,
aptres, prophtes , Orphes et Messies tous ces termes devenant peu de
chose prs synonymes pour dsigner ceux dont le crne est le cachot et qui
parlent le langage humain/ Dans des profondeurs quon ignore 34 . Ces
splendides histrions , jouant la comdie norme / De lhomme et de
lternit , donnent lieu une surenchre de figuration. Car la posie
constitue ici une rponse emphatique ; elle est le lieu de la surcharge ( fort
lest mythologique) : ne craignez pas de vous surcharger dhumanit, crit
Hugo dans Promontorium somni 35 pour accder ce majestueux
phnomne psychique quest linspiration, qui gouverne lart tout entier .

Le moi est videmment trop limit pour que le lyrisme soit son expression.
Le sujet lyrique ne peut parler quau-del de lui, ou en le diffractant et le
dmultipliant. Le lyrisme constitue lespace verbal de ce rayonnement et de ce
dbordement qui, par exemple, produit pour le sentiment (qui est ici de deuil
et damour) un entourage, un clairage, un voisinage, et linscrit dans du plus
vaste, du plus signifiant, du plus trange. Il joue avec les chelles, varie les
focales, isole et dramatise des situations ou des lments, transforme parfois la
puissance, lacuit et la nature mme du regard. Il en vient produire une
espce domnipotence fictive permettant au sujet lyrique de tout voir, tout
connatre, tout prouver, et faisant dj de lui ce suprme savant rv par
Rimbaud. La vision slargit, samplifie, sanime quand le lyrisme en est le
principe : elle surplombe ou traverse lhistoire pour se faire Lgende des
sicles , ventriloquer les hros de jadis et extraire de lexemplaire et du
grandiose aussi bien que du grotesque ou du misrable Objet ultime de cela :
lunit, lappartenance, la rversibilit et la cohsion des contraires : le
sublime est en bas36
Le lyrisme, en mme temps quil donne entendre la turbulence des voix
intrieures, travaille les ordonner, voire les runir. Mais ce qui importe ici
est dabord larchitecturation symbolique de lintriorit, qui fait du dedans un
cosmos part entire o les visions glissent et projettent leurs lueurs comme
des astres. Le sujet hugolien est monde, le monde palpite dans le sujet ; il est
lui-mme pareil un grand tre dont les moindre parcelles sont conscientes.
Cest une telle unit qui constitue lenjeu du lyrisme : sil y a chant, cest que

34 LC, p. 489.
35 O.C., op.cit., T.XII, p.464.
36 LC, p. 387.

10
tout parle 37 , et si Dieu a cr le monde par sa parole, il demeure tel une
propagation de ce verbe. Le crne du pote le contient. Plutt que le cur,
nest-ce pas lui le rceptacle, voire lorgane du lyrisme ?
Nest-ce pas lun des motifs prfrs de Hugo, pote au front vaste, large et
lourd, souvent caricatur, et si volontiers soupes dans la pose mditative 38. La
main dcriture soupse la pense qui projette sur la page son architecture
symbolique de voutes, cavernes caveaux et cachots, autant de lieux creux
assimilables des bouches dombre Lieu du tumulte intrieur la fois
cleste et souterrain 39 , lieu de la prtrise et de la prophtie, o scrit la
bible des arbres, des monts et des eaux , ce crne de pote contient un
ange 40 !.
Cette contenance de la bote crnienne et cette pese de la destine est ce
sur quoi je souhaite conclure Quest-ce qui unit en dfinitive les deux mots
lyrique et lyrisme que jai pris soin de distinguer en ouvrant mon propos ?
Quest-ce qui unit le moi la surabondante amplitude du discours, sinon peut-
tre la destine, telle que par exemple Hugo put la figurer en 1857 dans le
dessin lencre dun bateau emport par une vague norme 41. Destine, cest--
dire aussi bien la projection en texte du sort individuel, son grossissement
lyrique, cet ego qui devient Hugo, lassurance de sa visibilit, cette espce de
trace noire que devient le sujet dans son encre A linstar dOrphe, le moi
douloureux qui transite par les abmes se mue en voix pure. La singularit
lyrique devient un point de ralliement, de rassemblement et dabsorption : le
sujet se voit comme dilat bien au-del des frontires de son tre propre.

Quelle est donc la sublimit que le lyrisme donne entendre sinon


une relation prsente comme lective avec ce qui dpasse le mortel ? Il sagit
de slever travers le langage, en suivant ce que Gracq appelait les longues
rampes fivreuses du lyrisme, vers un point de vue panoramique autorisant
une vue densemble de la condition humaine, un lieu o vie et mort se
rejoignent et se referment en boucle.
Porte-parole dune voix spectrale, et ainsi dgag de toute limite, le sujet
lyrique chappe la contrainte de vraisemblance, comme au principe de non
contradiction : il se montre aussi bien capable denvol que de rconciliation
des extrmes. Il est ainsi mis en tat de voyance, non par dfiguration comme
ce sera le cas plus tard sous la plume de Rimbaud, mais travers lpreuve de
la mort. Il se montre la fois bless, amput et accru. Il acquiert un volume
lyrique inou, une capacit nouvelle, en convertissant la dpossession en

37 Voir Ce que dit la bouche dombre , vers 12.


38 Voir Pierre Moreau, Ames et thmes romantiques, Corti, 1965, p. 61.
39 LC, p. 379.

40 LC, p. 384 .

41 Voir Victor Brombert, Ma destine : lordre, cest le dlire , dans Hugo le fabuleux,

op.cit., p. 224.

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puissance, et en faisant aussi bien de lexil sa force. Ce mort qui crit un
livre est le nouvel Orphe

***

La posie veut des mots que lon puisse prendre dans son destin dira
Yves Bonnefoy ; elle veut des mots lourds et riches de sens qui portent la
promesse de ltre 42 , gros desprance donc, en dpit de la fatalit mme dont
lcriture recreuse la conscience... Et Bonnefoy dajouter : le vrai sujet du
pome, cest une existence qui reprend forme une finitude qui sillimite 43. A
linstant de conclure, malgr lloignement marqu qui spare les deux
auteurs, voire les profondes divergences entre leurs deux potiques ( la
diffrence de Baudelaire, Rimbaud ou Mallarm, Victor Hugo nest pas un
pote dont Yves Bonnefoy se rclame), jaccorderais volontiers ce propos aux
Contemplations de Victor Hugo. Sous diverses formes, ds quil y a lyrisme, si
elle nest toujours consolatoire, la posie se fait rparatrice.

42 LImprobable, op.cit., p. 254.


43 Id., p. 269.

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