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Les horloges astronomiques de la Cathdrale de Strasbourg

Jean-Jacques Ludwig
http://astroaspach.fr

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Introduction

Comme tout Alsacien qui se respecte, cela fait bien longtemps que je connais lhorloge de la Cathdrale de
Strasbourg, je dis bien lhorloge !
Jy allais de temps autres avec mes parents, en trainant bien souvent des pieds, crise dadolescence oblige
De plus nos visites se limitaient observer au moment de midi les ballets des diffrentes figurines. Ce qui est, il faut
bien le dire, dun intrt limit.
Cela ne fait par contre quune demi-douzaine dannes, de plus en plus passionn par lastronomie, que je mintresse
aux trsors que cette horloge recle, tant au niveau des mouvements du Soleil, de la Lune et des plantes quau
niveau de la prcision ralise par J.B. Schwilgu.
Par ltude de brochures et de livres (voir les sources la fin) et par de nombreuses visites la Cathdrale, jen
apprenais de plus en plus.
Cette brochure sera, je lespre, le chanon manquant entre celle qui est vendue en kiosque et qui sattache surtout
dcrire lhistoire de lhorloge, les diffrents personnages, leurs significations et leurs mouvements, et les livres trs
approfondis qui dcrivent le dtail de tous les mcanismes. Elle est rdige par un astronome amateur qui a tout
simplement t bahi par la prcision de ce que montre lhorloge actuelle et qui souhaite expliquer aux lecteurs moins
avertis ce que tous ces cadrans et aiguilles montrent.
Pour commencer dailleurs, jignorais que lhorloge actuelle est la troisime implante dans la Cathdrale. Pour maider
comprendre les divers fonctionnements je prenais de nombreuses photos et de retour la maison, jy dcouvrais
chaque fois quelque chose qui mobligeait y retourner pour claircir certains points.
Le site illustr par les images 360 de Pascal Renard et qui a t cr pour les 1000 ans de la Cathdrale est pour
moi une mine inpuisable dans lequel jai un peu puis laide de copies dcran .
Je ne dsespre pas davoir un jour loccasion de pntrer dans le Saint des Saints , savoir lintrieur de
lhorloge, mme si comme ma dit un astronome strasbourgeois minent je ne suis pas le fils de larchevque
Commenons donc ce descriptif en caractrisant simplement chacune de ces horloges.
La premire, lhorloge des trois rois , avait un cadran nindiquant que les heures, prcision suffisante pour son
poque.
La deuxime, lhorloge de Dasypodius , indiquait galement les minutes.
La troisime, lhorloge de Schwilgu , a une prcision exceptionnelle de 40 secondes par an !
Quant la quatrime, il faudra attendre un peu pour la dcouvrir
Jai incorpor dans cette brochure, dautres lments, plus ou moins lis aux horloges mais ayant tous une
connotation astronomique.
Mon souhait est bien sr, quaprs la lecture de ce document, vous vous prcipitiez, toutes affaires cessantes
Strasbourg pour voir pour de vrai ce qui est dtaill ici.
Bon voyage

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Limplantation des horloges successives au sein de la Cathdrale

La Cathdrale de Strasbourg
La Cathdrale de Strasbourg se dresse sur une large place pave
comme au Moyen-Age. Elle repose sur les fondations d'une ancienne
basilique rhnane construite en 1015 par l'vque Wernher, de la
famille des Habsbourg, qui, dtruite par un incendie, fut remplace
par une nouvelle cathdrale.
Presque trois sicles s'coulrent, des fondations commences en
1176 la flche termine en 1439 seulement. Sa hauteur de 142
mtres fit de Notre-Dame de Strasbourg l'difice le plus lev de la
chrtient jusqu'au XIXe sicle.
Elle est actuellement la deuxime plus haute cathdrale de France
aprs celle de Rouen, acheve prcisment en 1876, et culminant
151 mtres.
Du fait de cette histoire, son implantation na vraisemblablement
pas t tudie ; les concepteurs des trois horloges astronomiques
successives ont donc d saccommoder de son orientation,
tellement importante, comme nous le verrons, pour ce qui est du
rglage dune horloge.

Lorientation des cathdrales suit-elle une rgle prcise ?


On dit souvent que les difices religieux (Cathdrales ou basiliques) sont orients vers lEst, ou vers le Soleil
levant , ou vers la direction du lever de Soleil le jour o on fte le Saint auquel il est ddi !
En effet, parce qu'il chasse les tnbres et repousse le Malin, matre de la nuit, le soleil est une figure du Christ. Cette
croyance explique l'orientation des glises ds le IIIme sicle. Le chevet se tourne l'est vers le soleil levant,
symbole de la rsurrection et de la victoire de la lumire de Dieu qui claire le monde. Ainsi le prtre officie tourn
vers le levant. Examinons partir de quelques exemples ces diffrentes hypothses.
La premire hypothse est fausse car comme on peut le voir ci-dessous, si cette orientation vers lest est vrifie pour
la Basilique saint Pierre de Rome elle ne lest pas pour dautres comme par exemple la Cathdrale de Rouen !

Pour ce qui est de lorientation vers le Soleil levant, le


Soleil ne se lve plein Est quau moment des Equinoxes, les
21 mars et 23 septembre. Il ne se lve donc pas toujours
dans la mme direction tout au long de lanne.
On pourrait alors penser quil y a bien un jour dans lanne
o le Soleil se lve dans laxe dune cathdrale
quelconque
Eh bien non, la cathdrale de Chartres est oriente suivant
une direction dans laquelle le Soleil ne se lve jamais
Chartres !

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Pour ce qui de lorientation dans laxe du lever
du Soleil auquel ldifice est ddi, cette ide
vient de ce que cest peu prs le cas pour
le Mont Saint-Michel comme vous pouvez le
voir ci-contre.
Elle est quasi oriente Ouest-Est (lever du
Soleil dans cet axe le 23 septembre) et la
Saint Michel est le 29 septembre

Et lorientation de la cathdrale de Strasbourg ?


Comme on peut le voir ci-contre, son axe
fait un angle de 30 (exactement 2940)
avec la direction Ouest-Est vers le Nord
donc quasi Nord Est Sud Ouest

Comme on peut le vrifier sur le


graphique ci-contre qui prcise les
azimuts (par rapport laxe Est-Ouest)
des levers du Soleil Strasbourg tout
au long de lanne, le Soleil se lve
dans laxe de la Cathdrale vers le 15
mai et vers le 23 juillet ; or la Saint
Arbogast (patron du diocse de
Strasbourg) se clbre le dimanche le
plus proche du 20 juillet!

De plus, vers 550, lvque Arbogast avait fait difier sur ce


site une nouvelle glise en bois ddie la Vierge.

Peut-tre donc cette orientation nest-elle pas le


fruit du hasard mais a-t-elle t rflchie !

Ou alors sest-on simplement content de btir vers 1015 la


premire Cathdrale en pierre (maquette ci-contre) entre
les maisons existantes, l o il y avait de la place !

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Limplantation des horloges successives
Les premires horloges taient dune prcision trs mdiocre (de lordre dun dheure par jour) et devaient tre
rgles trs souvent. Le seul moyen disponible lpoque tait le Soleil grce lutilisation dune mridienne .
Cest une ligne (verticale ou horizontale) trace prcisment et qui est traverse par un rayon de Soleil issu dun
disque trou judicieusement positionn (loculus) au moment de midi (au Soleil)
Pour que la transmission de cette information soit commode, il fallait que lhorloge soit le plus prs possible de la
mridienne qui elle doit tre du ct Sud pour tre claire midi.
Cest ce qui a t fait Strasbourg o les horloges successives ont t installes du ct du Portail de la Vierge
vers le Sud dans la partie basse de ce dessin

La mridienne qui servait au rglage de lhorloge


Quand on observe ce portail, on remarque que celui-ci a t sci sur sa hauteur et est surmont dune tle perce
dun trou laissant passer un rayon de soleil comme on peut le voir sur les images ci-dessous

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Sur celle de droite, Etienne essaie de photographier loculus (trou dans la tle) travers la vitre (trs sale); il faut dire
que la Mridienne nest plus utilise
A midi solaire la tache lumineuse donne par loculus traverse la ligne de la mridienne ; cette traverse seffectue
plus ou moins haut suivant la priode de lanne, d o les indications des signes du zodiaque les uns au-dessus des
autres sur la mridienne.
Le gouverneur de lhorloge , nomm par luvre Notre-Dame, pouvait ainsi rgler lhorloge des que le Soleil tait
prsent dans le ciel Strasbourgeois

Les autres lments prsents autour de ce portail de la Vierge


Du fait de lorientation de cette faade, il a t facile aux divers architectes dy incorporer des lments statiques
(cadrans solaires) ou dynamiques (horloge relie au mcanisme de lhorloge astronomique intrieur)
Voyons tout dabord les cinq cadrans prsents sur cette faade
A gauche du portail se trouve le cadran de lange ci-contre qui est
de type canonial c'est--dire que son trac montrant des secteurs
angulaires gaux fait que ses diffrentes graduations nindiquent pas des
heures gales ; il peut nanmoins rythmer par exemple la vie monastique
Au-dessus du portail et au-dessus de lhorloge se trouve le cadran de
lastrologue , qui, par son style polaire (parallle a laxe de rotation de
la Terre) et le trac de ses angles, indique les heures solaires gales.
Il est le plus vieux cadran de ce type existant en France et un bel exemple
d'un cadran inspir des nouvelles formes de gnomonique base sur la
connaissance du monde islamique, introduites en Occident, la faveur de
la prise de Constantinople en 1453.

Au-dessus du portail, bien plus haut sur la faade, sont tracs trois cadrans. De gauche droite, un cadran de
hauteur indiquant la hauteur du Soleil au-dessus de lhorizon, au centre un cadran style polaire indiquant les
heures solaires et droite un cadran trs particulier indiquant les heures italiques et babyloniques
Les heures italiques indiquent la dure stant coule depuis la veille au soir et les heures babyloniques indiquent la
dure stant coule depuis le lever du Soleil.
Un petit schma ci-dessous et un exemple vous expliqueront, page suivante, la lecture dun tel cadran.
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On peut lire approximativement ci-dessus
(ombre de la boule terminant le style) :
Heure italique : 15h 15
Heure babylonique : 3h15
Dure de la nuit : 15h15- 3h15 = 12h
Dure du jour : 24h
12h = 12h

Le cadran horaire prsent au-dessus de ce portail sud est lui aussi


remarquable.
Il a t mis en place ds 1533 et tait prvu pour indiquer lheure, les
phases de la Lune et comporter une aiguille du Soleil et une autre de la
Lune mais il a t inachev. Il a fallu attendre 1574 pour quil soit raccord
lhorloge de Dasypodius .
Vous avez ci-contre laspect quil devait avoir

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Il a ensuite t remis en tat en 1841 par Schwilgu, qui a ralis la troisime horloge

Il dconcerte le quidam (dont jai t) car il ne semble


pas fonctionner correctement ! En effet, ses deux
aiguilles indiquent, non pas les heures et les minutes,
mais les heures et les jours de la semaine, chaque
jour tant indiqu par son nom et par le symbole de la
plante tymologiquement correspondante.
Il est pour terminer remarquable car il est
command par le mcanisme de lhorloge situ
lintrieur.
Un astucieux systme de tringleries et de cardans,
cachs dans la maonnerie lextrieur, et quasi
invisible lintrieur, transmet lextrieur les
mouvements de lhorloge. Vu de lintrieur, on ne voit
rien ; le cadran est situ de lautre ct du mur, derrire le pilier entre les deux sries de vitraux.

On peut y accder par la terrasse de gauche puis une porte dans le 2me vitrail puis une chelle lextrieur

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La premire horloge : lHorloge des trois rois
Nous allons prsent nous intresser aux horloges successivement construites.
Pour cela il faut se rendre, en passant par lentre principale car le portail sud est condamn en temps normal, dans
le croisillon sud de la Cathdrale.

Nous voyons de gauche droite, lhorloge actuelle, le pilier du jugement , un mur vierge situ en face de lhorloge
actuelle et sur lequel tait positionn la premire horloge puis tout droite lalle longeant la nef de la Cathdrale

Cette premire horloge astronomique, ft construite entre 1352 et 1354 par un matre inconnu.
On lappelait ainsi car midi elle prsentait le dfil des trois rois mages devant la Sainte Famille

Les seuls vestiges qui en subsistent sur place sont des


scellements au plomb et les six consoles qui supportaient les
galeries. Laccs se faisait depuis un escalier intrieur creus
lintrieur de lpais mur (3,5m)
Les ouvertures servent maintenant clairer la nouvelle horloge.

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On a aussi conserv le vieux coq (qui chantait) au Muse des arts
dcoratifs dans le Palais des Rohan. Cela a t possible car, comme il
chantait juste, il avait t rutilis pour la deuxime horloge. Cest le
plus ancien automate au monde actuellement conserv.
Au deuxime tage s'avanait un balcon en hmicycle au centre
duquel trnait la Sainte Famille.
Lorsque midi tait sonn, les trois mages sortaient d'une porte
latrale, dfilaient devant la Sainte Vierge et l'enfant Jsus en
s'inclinant, et disparaissaient par la porte oppose, pendant qu'un
carillon jouait un cantique; aprs quoi le coq battait des ailes, levait
la tte, abaissait sa queue et faisait entendre son chant victorieux.
Le mcanisme tant en fer forg ncessitait des poids moteurs trs
lourds pour lentrainer. La consquence tait que lusure tait rapide.
Les premiers travaux de rparation sont ainsi intervenus ds 1400
soir 50 ans aprs sa construction.
Cette horloge a subi de multiples rfections au fil des annes ; le
chant du coq sest arrt vers 1450 et lhorloge a cess de
fonctionner vers 1500.
Voil comment on peut imaginer cette premire horloge partir des
lments restants et des gravures de lpoque.

On peut y deviner un astrolabe qui indiquait la position des astres dans le systme gocentrique en vigueur lpoque
Une espce de calendrier que lon faisait tourner manuellement chaque premier janvier et qui prcisait anne aprs
anne les dates des ftes religieuses. Je reviendrai sur ces lments lors de la description de lhorloge qui lui a
succd.
Voici comment Charles Schwilgu, fils du constructeur de la troisime horloge, la dcrit dans son ouvrage
Description abrge de lhorloge astronomique de la Cathdrale de Strasbourg en 1844.
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La premire horloge, tablie dans lintrieur de la Cathdrale, fut commence en 1352 et acheve deux ans aprs,
sous lvque Jean de Lichtenberg ; elle se trouvait place dans le transept mridional, en face de lhorloge actuelle
Jinterviens ici pour prciser un petit point li la vido projete actuellement 12h30 aux visiteurs payants de
lhorloge de la Cathdrale ! On leur explique quun personnage sculpt dans la pierre observe depuis son balcon
lhorloge ! Or cette statue est situe sur le mme mur que lhorloge actuelle.

Comment pourrait-il la voir ? On oublie de dire quavant lhorloge actuelle, il y en avait une autre contemporaine de la
sculpture, situe en face et donc visible par le personnage depuis son balcon. La vido ne parlant pas de cette
premire horloge, le spectateur ne doit pas trop comprendre ce que le rcitant voque
Je reprends le descriptif de Charles Schwilgu.
On voit encore aujourdhui, dans le mur, les consoles de pierre, qui ont servi la soutenir.
Cette horloge, dont le cabinet tait tout en bois, se composait dun calendrier, linstar de ceux en usage lpoque,
reprsentant en peinture quelques indications relatives aux principales ftes mobiles. A ct de ce calendrier, form
dun grand disque de bois, tait suspendu un tableau, sur lequel on lisait en rimes allemandes, les proprits
merveilleuses que nos crdules anctres attribuaient aux sept plantes.
Dans la partie du milieu se trouvait un astrolabe dont les aiguilles marquaient les mouvements du soleil et de la alune,
les heures et leurs subdivisions. On avait plac la mme lvation le moteur principal et les autres rouages qui
faisaient marcher lhorloge.
Ltage suprieur tait orn dune statuette de la Vierge, devant laquelle on voyait, lheure de midi, sincliner les
trois mages ; un coq automate, pos sur le couronnement du cabinet, chantait au mme instant, en mouvant le bec
et en battant pniblement des ailes.
Un petit carillon, compos de plusieurs cymbales, faisait encore partie cette uvre, dont, malgr toutes nos
recherches, nous navons pas pu trouver le nom de lauteur.
Merci lui pour ce descriptif qui a d permettre de raliser les schmas ci-dessus, mais il ne cite pas ses sources.

Cest vers 1531 que la dcision a t prise de remplacer cette horloge

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La deuxime horloge ; lHorloge de Dasypodius

Elle a t place en face de la premire horloge car son mcanisme ncessitait plus de place.
Elle tait donc situe lemplacement de lhorloge actuelle et nombre de ses lments ont t repris ultrieurement
pour celle-ci comme nous le verrons ultrieurement.

Pourquoi le portrait de Copernic apparat-il sur lhorloge ?

Beaucoup de villes du nord avaient leur grosse horloge ; celle de Rouen justifiait sa clbrit par une situation
pittoresque et des sculptures singulires, mais elle marquait seulement les heures de la journe, l'art y jouait un rle
plus important que les sciences ; d'ailleurs, depuis son excution, l'Astronomie, la Mcanique avaient fait de grands
pas. Ce fut pour mettre leur horloge la hauteur des connaissances nouvelles que les chevins Strasbourgeois en
offrirent l'entreprise au premier savant de l'Europe, Nicolas Copernic. Celui-ci fut mdiocrement flatt de l'honneur
qu'ils lui dcernaient ; mais en coutant son orgueil, il mnagea le leur et se retrancha poliment derrire une foule de
prtextes, entre autres celui de mauvaise sant que la mort justifia trop tt, en 1543. Toutefois, pour se dbarrasser
de leurs instances, il offrit d'envoyer Strasbourg un de ses lves, Conrad Dasypodius, avec des instructions
spciales. Les chevins qui tenaient surtout placer leur horloge sous un illustre patronage, commandrent, sur les
lieux mmes, au peintre Tobias Stimmer, un portrait de Copernic, se proposant de l'enchsser plus tard dans quelque
coin de l'difice, comme un certificat de la coopration du grand homme. Ce portrait est celui que l'on voit encore sur
l'armoire de gauche avec l'inscription : Copernici vera effigies.

Les protestants lorigine de cette construction

Sa construction avait t envisage sous limpulsion desprits protestants clairs dont le mathmaticien Herlin.
En effet, l'Humanisme et la Rforme gagnent Strasbourg au XVIe sicle et vont largement marquer la ville. Strasbourg
est une des premires villes qui appelrent au changement. Les thses de Luther sont affiches ds 1518 aux portes
de la cathdrale et les crits luthriens se propagrent rapidement grce aux imprimeurs. La ville adopte la Rforme
en 1524 et attribue les glises aux protestants.
Des plans sont donc conus mais ne peuvent tre mis en application car le dclin arrive avec les guerres. L'empereur
Charles Quint, catholique, mne la guerre contre les princes protestants et leurs allis, dont Strasbourg. La ligue
protestante est vaincue.
Il fallut donc attendre 1571 pour que sa construction commence sous limpulsion de Conrad Dasypodius. Celui-ci,
professeur de mathmatiques, tait un des lves de Herlin, dcd en 1562, et a hrit de ses plans.
Il a t second dans sa tche par les frres horlogers Habrecht pour la partie mcanique et par le peintre Tobias
Stimmer pour la partie iconographique. Les travaux durrent trois ans.
Voil laspect quavait cette horloge.

La lgende de lhorloger rendu aveugle pour quil ne puisse pas reproduire cette horloge
Daprs celle-ci, Conrad Dasypodius se serait avr incapable de terminer cette horloge, aurait utilis les services
d Isaac Habrecht qui tait jeune apprenti chez lui et se serait honteusement appropri cette cration !
En effet, narrivant pas terminer les divers mcanismes, il envisageait darrter les travaux et de dtruire ce qui avait
dj t fait. Il prtexta que cette horloge serait dpasse par celle de la Cathdrale Saint-Jean Lyon.
Ce n'est plus un chef-d'oeuvre que nous avons ici. Croirais-tu qu' Lyon, on fabrique une horloge o des statues se
meuvent et vont sonner l'heure elles-mmes.
Le jeune apprenti ne disait mot ; depuis quelques moments il semblait abm dans une mditation profonde, puis
s'lanant au cou du matre :
Consolez-vous, dit-il, prparez vos cadrans et dressez vos statues ; moi, je leur donnerai la vie. Depuis ce jour,
Isaac Herrbrecht demeura chez le savant, mais comme un prisonnier. Dasypodius s'enfermait sans cesse avec lui, puis
rapportait l'atelier des modles nouveaux qu'il faisait copier avec soin. Or, ces modles, au dire de plusieurs
ouvriers, devaient tre sortis des mains d'Isaac mme, car ils portaient son trait de lime, indice irrcusable auquel
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jamais un oeil exerc ne se trompe. De plus, si l'on demandait au matre une explication, si l'on levait une difficult,
sa rponse n'tait jamais immdiate, toujours remise au lendemain.
Vers le milieu de l'anne 1575, Conrad Dasypodius dclara son travail entirement fini et linauguration dcide pour
le jour de Nol. Pour en tirer tous les honneurs, il enferma son apprenti chez lui ! Dasypodius fut le hros de cette
fte qui, suivant la coutume allemande, s'tendit fort avant dans la nuit. Aux honneurs se joignirent de hautes
rcompenses, on lui donna des biens considrables pourvu qu'il s'engaget ne construire nulle part un monument
pareil. Le savant consentit se laisser payer trs-cher un secret qui n'tait pas le sien.
Il chercha alors soudoyer Isaac pour quil ne divulgue pas que ctait lui le vrai crateur de lhorloge. Mais celui-ci,
ne voulant ni accepter la bienfaisance du vieillard ni consommer sa perte, annona son intention de quitter
prochainement Strasbourg et de transporter sa dcouverte ailleurs.
Le lendemain, Dasypodius alla trouver les magistrats, et soit qu'il fit l'aveu de son usurpation, soit qu'il racontt
seulement qu'un de ses ouvriers, aprs avoir drob son secret allait le communiquer, toujours est-il que ses discours
artificieux produisirent une mesure de la dernire violence.
Un soir, comme il rentrait chez lui, c'est--dire, chez un des logeurs les plus misrables de la ville, Isaac fut saisi par
trois hommes arms qui laveuglrent laide dune barre de fer rougie. Depuis ce jour, la cathdrale compta sous ses
piliers un mendiant de plus ; il demeurait assis toute la journe sous le pilier des Anges, faisant face l'horloge, et ne
paraissait prendre aucune part aux exercices des fidles ; mais on s'aperut bientt qu'il connaissait leurs mcanismes
compliqus, et les moindres parties de l'difice, car s'il jugeait aux paroles du sonneur ou du bedeau de la cathdrale,
qu'un tranger la visitt, il venait s'offrir humblement pour expliquer l'horloge. Les cadrans, disait Isaac, et les tables
d'clipses sont de matre Dasypodius ; l'architecture et les statues de matre Walkenstein, les peintures de matre
Stimer. Et les mouvements, de qui sont-ils ? Dieu le sait, rpondait-il.
L'hiver de 1580 fut excessivement rigoureux, l'horloge de la cathdrale s'arrta. Les magistrats inquiets, s'adressrent
Dasypodius et l'accompagnrent sur les lieux avec un immense concours d'habitants. Aprs avoir examin les
engrenages diverses reprises et de la manire la plus minutieuse, le matre paraissait embarrass ! Mais l'aveugle
s'annonait avec pleine assurance comme en tat de remdier au dsordre des appareils ; il demandait la permission
d'y travailler lui-mme en s'clairant des yeux d'un habile ouvrier. Les magistrats eux-mmes ne pouvaient rejeter une
offre aussi publique : l'aveugle plongea la main dans un sac plein d'outils qu'on lui prsenta sur sa demande ; il saisit
ttons un marteau de fer, puis il entra suivi de plusieurs personnes dans la grande armoire de l'horloge. . Il s'en
chappa tout coup des sons mtalliques clatants ; quelques morceaux de cuivre et d'acier jaillirent par la porte
entr'ouverte ; puis s'levrent des cris, un tapage confus semblable celui d'hommes qui luttent ; l'aveugle, entran
de force par les gens qui l'avaient suivi, son marteau de fer en main et le front menaant, apparut devant la multitude
muette. D'une voix tonnante, il s'criait :
- J'ai bris mon ouvrage ! Rtablis-le, Dasypodius ! Mais, appuy contre la balustrade de l'difice, celui-ci, confondu,
cachait sa figure dans ses mains.
Alors grandit nergiquement le murmure populaire, alors coururent de bouche en bouche d'affreuses imprcations.
Les magistrats terrifis (et qui sait ce que leur conscience supportait), se retirrent en dsordre, abandonnant le
peuple ses propres inspirations. Les cheveux blancs du criminel imposrent aux vengeurs une certaine
mansutude ; son portrait seul fut arrach du monument et mis en pices. Le mendiant retourna s'asseoir sous le
pilier des Anges, au milieu de la plainte et de la vnration publiques.
Ds lors, son caractre prit une gravit plus farouche que jamais : quoi que l'on pt lui dire, il garda le silence ;
quelques soins, quelques richesses que l'on voult lui prodiguer, il se contenta de les refuser en secouant la tte ;
quelques prires que les magistrats fissent ses pieds pour obtenir la restauration de l'horloge, toute sa rponse fut
un sourire amer.
Morte sous les coups de son crateur, l'horloge de Strasbourg ne s'est point ranime. Le vieux Stimmer peignit un
personnage allgorique, Urania, sur l'emplacement o avait figur le portrait de Dasypodius. A cela prs, rien n'est
chang. Dans l'intrieur de l'difice, on voit encore des dbris de roues, des tiges, des pignons briss ; partout
l'empreinte du marteau vengeur.
Ouf, tout ceci nest quune lgende et seuls sont vrais les noms des protagonistes :
Tobias Stimer le peintre dcorateur de cette horloge
matre Walkenstein larchitecte et le sculpteur
Conrad Dasypodius lhorloger concepteur de cette horloge et les frres Habrecht ses assistants

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Descriptions de cette horloge partir du dessin ralis par Tobias Stimmer

On distingue dans la partie


suprieure gauche la
colonne des poids entrainant
le mcanisme surmont du
coq qui sanimait toutes les
heures, au centre divers
personnages anims
surmontant lastrolabe et
droite un escalier en
colimaon permettant
daccder aux mcanismes.
Dans la partie infrieure
tait dessin un calendrier
perptuel qui indiquait les
ftes mobiles sur une dure
de 100 ans. De part et
d'autre de celui-ci taient
disposs deux tableaux,
tableaux sur lesquels les
clipses solaires et lunaires
taient pr-calcules pour
une trentaine d'annes.
certaines heures et jours
de fte, on dclenchait la
main le carillon et le chant
du coq.
Nous allons prsent
examiner plus en dtails les
diffrents lments de cette
horloge.
On peut noter que nombre
de ces lments sont
conservs en excellent tat
au Muse des Arts
Dcoratifs, au Palais des
Rohan o jai pu les prendre
en photo (sans flash )
Pour la petite histoire, les
photos qui suivent ont t
prises un jour de visite de
Nicolas Sarkozy Strasbourg
avec Angela Merckel :
comme ils passaient tous les
deux (main dans la main ?)
dans la rue attenante au
Muse, laccs de ltage
nous a t interdit par la
scurit et je nai donc pas
pu raliser de photos plus
prcises de lastrolabe.

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Vous pouvez voir ci-contre depuis le haut vers le bas :

Un astrolabe ptolmen qui, avec la Terre en position


centrale, indiquait la position des plantes. En effet le
modle hliocentrique de Copernic tait connu depuis
1543 mais ntait pas encore unanimement adopt
(songeons aux dboires de Galile vers 1620). Il
comportait donc le tympan (fond fixe), laraigne, les
aiguilles du Soleil, de Mercure et de Vnus et en plus les
aiguilles correspondant la Lune, Jupiter et Saturne

Un chronomtre, ct de langelot, dont laiguille fait


un tour en une heure ; les I, II, III, IIII, correspondant
aux quarts dheure.

Un calendrier d'un diamtre extrieur de 2,92 m sur


lequel tourne un anneau de 30 cm divis en 366 secteurs
portant chacun un jour de l'anne. La statue d'Apollon
indique la date du jour courant. Dans l'chancrure de la
rgle verticale immobile apparaissent les indications
suivantes: le millsime chrtien et juif, la date et l'heure
de l'quinoxe de printemps, diffrentes ftes mobiles, la
ou les lettres dominicales. Ces indications sont peintes sur
un cercle tournant d'un centime de tour chaque anne
ce qui oblige les repeindre tous les sicles

A lintrieur de la couronne du calendrier se trouve un disque sculaire


de 2.32m de diamtre divis en 100 secteurs annuels sur lesquels sont
inscrites les donnes variables dune anne sur lautre et ayant trait
surtout au comput ecclsiastique (explications plus loin)
Je nai pas pu photographier un exemple de telles indications mais elles
doivent tre semblables celles quon peut lire ci-contre sur le calendrier
de lhorloge de la Cathdrale Saint-Jean Lyon. Cette horloge datant de
la mme poque a des lments qui sont encore actualiss comme on
peut le voir ci-contre.
Le disque sculaire de Strasbourg a t calcul pour les annes 1670
1769 et les dates correspondent encore au calendrier julien ! En effet le
passage au calendrier grgorien aurait d tre fait le 15 octobre 1582
mais il na t impos aux strasbourgeois protestants que le 12 fvrier
1682, alors que ce disque fonctionnait dj depuis 12 ans
Ce disque avanait automatiquement dans la nuit de Nouvel An

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Un globe cleste dun diamtre de
83cm qui porte les 48 constellations
et les 1022 toiles fixes dcrites par
Ptolme. Inclin de 4835, il
faisait un tour en 23h56min comme
tout globe cleste qui se respecte
Ou du moins il devait faire un tour
en 23h56min, ce que semble
contester J.B. Schwilgu (voir
chapitre suivant)

Remarquons que, pour


la bonne lecture des
indications du globe, il
faut simaginer tre
plac au centre du
globe et observer
partir de ce point les
indications du globe
cleste par transparence
Exemple pour Orion
photographi sur le
globe (pas facile sans
flash) et tel que vu dans
le ciel ; on remarque
que linclinaison de la
ceinture du chasseur
nest pas la mme dans
le ciel (photo de droite)
et sur le globe

16
Tableau des clipses lunaires et solaires pour 36 annes partir de 1613 calcules par le Strasbourgeois
Bernegger (1582-1640) ami personnel de Galile et de Kpler.
La dernire srie (1660 1699) a t repeinte daprs les calculs de Julius Reichelt lequel fit construire le premier
observatoire sur la tour de la porte de lHpital de Strasbourg

Voyons un exemple de chaque sorte; notons que leur prcision a t vrifie postriori dheure

Par exemple une clipse de Lune le 7 octobre 1614 (la Lune


passe dans le cne dombre de la Terre)
Voyons la signification des diverses indications, sachant que les
phases dune telle clipse se droulent de la droite vers la
gauche (de la mme faon que le phnomne naturel):
Commenant 2h55min, au milieu 4h 8min et finissant 5h 21
min
Grandeur maxi 4h8min : 4,20 doigts. Le doigt tait une unit
correspondant 1/12 du diamtre apparent du Soleil
Lclipse tait donc de 4/12 ou 1/3 ; on peut deviner sur le dessin,
quau maximum, lombre de la Terre recouvre un tiers de la Lune

Il sagit ici dune clipse de Soleil, la Lune passant entre la Terre et


celui-ci, elle tait partielle dans le cas illustr ci-contre.
Elle a eu lieu le 13 juin 1675; elle a commenc 3h 59min 27s, son
maximum tait 4h 46min 56 s et elle sest termine 5h 22min 25s
Sa grandeur maximale tait de 6,5 doigts donc environ 6/12 ou encore la
moiti, ce quon peut vrifier a peu prs sur le dessin

17
Le mcanisme de cette deuxime horloge existe encore au muse du Chteau des Rohan sur la place de la
Cathdrale.
On peut se rendre compte sur la photo ci-dessous que cette mcanique tait ralise en fer forg et prsentait donc
de forts frottements. Le profil trs primitif des dentures en fer forg exigeait des poids moteurs trs lourds.
Son usure tait importante

Si bien, quau bout de 200 ans de fonctionnement, les mcanismes sarrtrent les uns aprs les autres et cette
horloge sarrte dfinitivement vers 1780 mais continua tre visite et prsente au public.

18
La troisime horloge ; LHorloge de Jean-Baptiste Schwilgu

Une certaine similitude


Vous avez ci-dessous, de droite gauche, les deuxime et troisime horloges

On remarque que pour faire la troisime horloge, son concepteur, Jean-Baptiste Schwilgu, a t contraint par la
municipalit de Strasbourg, commanditaire de louvrage, dutiliser linfrastructure existante.

Une lgende vraie qui sest avre vraie cette fois-ci :

La deuxime horloge, arrte depuis 1780, continuait tre admire par le public. La lgende dit quun jour le guide
charg de la visite, doutant quun jour elle soit remise en route fut contredit par un garonnet de huit ans qui affirma
avec force : moi je la ferai marcher ! . Ctait le jeune Jean-Baptiste Schwilgu qui ds lors orienta toute sa vie
pour russir cela. Jai trouv confirmation, aux archives nationales, de ce fait, dans la biographie de J.B. Schwilgu
crite par son fils. Voici ce quil crit :
Un jour que le Suisse charg de la visite venait comme l'ordinaire dannoncer que personne ne serait capable de la
remettre en marche, une voix juvnile partit du groupe des assistants en s'criant: Eh bien! Moi, je la ferai
marcher! Cette voix tait celle de mon pre qui avait assist l'explication du Suisse.
Ce dernier, surpris de l'exclamation qui s'tait fait entendre, se retourna pour savoir lequel de ses auditeurs avait
prononc ces paroles, qu'il jugeait au moins imprudentes, lorsqu'il aperut mon pre qui, les yeux fixs sur l'horloge,
semblait obir une volont surnaturelle: Mon petit ami! lui dit-il d'un ton doctoral, vous feriez mieux d'aller
l'cole, que de manifester une telle prtention.

19
Monsieur, lui rpondit mon pre, en tendant le bras comme pour faire un serment, je jure ici devant Dieu qui
m'entend, qu'avec le secours de sa divine protection, je ferai marcher cette horloge et chanter le coq !
Ds lors, il orienta toute sa vie dans ce but !

Toute une vie programme dans le but de raliser cette


uvre !
Pour bien comprendre ce qua t la motivation incroyable de J.B.
Schwilgu, je vous reproduis ci-dessous un extrait de ses mmoires
Javais a peine dix ans quand jai t oblig de quitter pour longtemps
cette horloge qui mattirait si souvent la Cathdrale ; mon pre tant
devenu veuf cette poque alla se fixer Slestat ; le dsir de pouvoir
rtablir cette uvre astronomique, qui ne marchait plus quen partie, me
suivit dans ma nouvelle rsidence, et ce dsir devint tel, que toutes mes
penses se trouvrent concentres vers un seul but, celui dacqurir les
connaissances ncessaires pour pouvoir un jour entreprendre ce travail.
Tourment par cette ide, je mappliquai, exclusivement et sans maitre, au
dessin et aux travaux mcaniques, et surtout lhorlogerie ; je ne tardai
pas comprendre que cet art exigeait des connaissances tendues en
mathmatiques ? Cest alors que, sans laide de professeurs, les collges et les coles tant fermes cette poque,
je me livrai ltude des sciences exactes avec le secours des traits qui taient alors en usage
Je quittai cette poque Slestat pour venir me fixer Strasbourg, leffet de me livrer entirement aux travaux
mcaniques qui depuis lors ont absorb tous mes moments
Il installa en effet un atelier de mcanique-horlogerie Strasbourg. Voyons ce que dit son fils de cette priode :
Il sassocia M. Frdric Roll, son ami, constructeur de balances bascules Strasbourg; association qui par le fait
existait depuis 1822, quoiqu'elle ne ft pour ainsi direqu'anonyme: en 1827 elle devint officielle. Le nom de la raison
sociale tait Frdric Roll et Schwilgu et le sige de la socit tait tabli dans la maison de M. Roll, rue Brle,
qui plus tard devint celle de mon pre. La nouvelle socit devait avoir pour objet la vente des diffrents genres de
fabrication exploita jusqu'alors par chacun des deux associs individuellement; elle comprenait :
Les balances-bascules portatives et pont, les crics et vis presse de toutes espces. la grande horlogerie et les
machines de prcision l'usage des manufactures, des usines et des tablissements industriels quels qu'ils fussent.
Cette nouvelle position faite mon pre le fora non-seulement quitter dfinitivement
Slestat pour venir s'tablir avec sa famille Strasbourg, o les travaux de l'tablissement de son ami Roll l'avaient
oblig de frquents voyages, mais encore donner sa dmission de professeur de mathmatiques du collge de
Slestat, vritable sacrifice qu'il dut s'imposer en prsence des nouveaux devoirs qu'il avait remplir.
Toutefois, arriv au terme de cette association, mon pre ne crut pas devoir la renouveler afin de pouvoir se mettre
mme d'entreprendre la reconstruction de l'horloge astronomique de la cathdrale seul but de son ambition et
qui devait, cinq ans plus tard, couronner par l'accomplissement de ce grand travail sa carrire industrielle et
scientifique. L'on a peine concevoir comment mon pre, au milieu des occupations qu'exigeaient ses triples
fonctions de professeur de mathmatiques, de vrificateur des poids et mesures et d'horloger, tandis qu'il habitait
Slestat, pouvait encore concevoir des plans en rapport avec la future horloge !
Mon pre prenait sur son sommeil de chaque jour le temps qu'il consacrait spcialement aux calculs ardus qu'il lui
fallait entreprendre pour excuter les machines et les instruments

Le premier comput automatique au monde !


Cest un dispositif servant dterminer la date de Pques (nous en tudierons le dtail ultrieurement)
Voyons comment il explique sa motivation dans ses mmoires :
Je fus arrt par la pense quen me bornant ce quavait fait Dasypodius, il faudrait tous les cent ans changer
linscription relative au Comput ecclsiastique et aux ftes mobiles. Pour obvier cette imperfection, jemployai tous
mes efforts chercher la reproduction de ces fonctions laide de la mcanique. De manire les rendre
perptuelles, cest--dire sans tre oblig deffectuer la moindre correction ces mcanismes
Revenons la biographie crite par son fils
20
Il construisit en petit le mcanisme du comput en le disposant de faon ce qu'il pt reproduire galement toutes les
indications des annes coules depuis la rforme du calendrier grgorien, c'est--dire depuis l'anne 1582. Il russit
si bien dans l'excution de son oeuvre que, bien qu'il y et
travaill seul et malgr ses occupations journalires, il parvint
crer ce mcanisme compos de plus de trois cents
pices, en moins de six semaines de temps.
Il communique cette dcouverte au maire de Slestat :
Peut-tre aussi cela pourra-t-il me servir quelque chose,
lorsqu'on aura les moyens de rparer l'horloge astronomique
de la cathdrale.
Six ans plus tard, en septembre 1821, mon pre anim du
dsir bien lgitime de faire connatre au monde savant son
comput ecclsiastique, rsolut d'entreprendre un voyage
dans la capitale, en mettant profit l'poque o les lves du
collge taient en vacance
Muni de son prcieux mcanisme trs portatif, puisqu'il ne
prsentait qu'un volume de 20 centimtres de haut sur 15 de
large et 10 d'paisseur, il le prsenta M. Delambre,
astronome distingu et membre du bureau des longitudes,
sans grand succs, ces messieurs de l'Institut, absorbs par
leurs travaux scientifiques, ne s'occuprent que peu ou point
de l'objet qui devait tre livr leur apprciation.
Il obtint alors une audience auprs de Louis XVIII.
Mon pre entra donc dans le cabinet royal avec un lger
tremblement occasionn par l'motion qu'il prouvait et qui
ne fit que s'accrotre la vue du monarque seul, et assis
devant un petit bureau en bois de chne dont la simplicit faisait le seul ornement. En se rapprochant davantage de la
personne royale l'motion de mon pre devint telle qu'il perdit l'usage de la parole ; sur un nouveau signe du roi, il
s'tait approch tout fait de la table royale et avait respectueusement dpos devant S. M.son comput qu'il tenait
la main et que Louis XVIII se mit aussitt examiner curieusement. Pendant plus d'une demi-heure que dura celte
audience particulire, il n'est pas de compliments ou de mots gracieux que le roi de France se plt lui adresser
Un beau succs destime donc, mais sans consquence immdiate. Notons que la copie de ce joyau de la mcanique
a disparu la fin de la dernire guerre.

Ralisation de lhorloge :
Cest donc depuis Strasbourg quil put commencer poser des jalons pour obtenir lautorisation de refaire
lhorloge. Quen dit son fils ?
Dans la prvision que l'horloge astronomique de la cathdrale serait tt ou tard rpare et mme reconstruite
entirement, ds l'anne 1827, mon pre avait adress l'administration municipale de Strasbourg un mmoire dans
lequel il proposait trois modes d'excution.
Le premier mode consistait remettre l'horloge dans son tat primitif, c'est--dire telle qu'elle avait t construite ds
son origine.
Le second, de la perfectionner et de la complter.
Le troisime, la reconstruire entirement sur un plan tout nouveau et de faon ce qu'elle put runir tout ce que
l'art mcanique et les connaissances astronomiques peuvent offrir de plus exact et de plus complet.
Il avait aussi eu loccasion dexaminer lhorloge de Dasypodius dun il plutt critique comme on peut le lire ci-
dessous ! Dasypodius a d se retourner dans sa tombe.
1 La sphre qui se trouve place au bas, reprsentant la position des toiles fixes, est plus qu'imparfaite, puisqu'elle
ne comporte que quarante-huit constellations, les seules, il est vrai, qui fussent connues au temps de Ptolme, c'est-
-dire en l'an 140 aprs Jsus-Christ. Cette sphre oprait donc sa rvolution en vingt-quatre heures, tandis qu'elle
aurait d se mouvoir avec la vitesse du jour sidral. Autour de celte sphre se mouvaient le soleil et la lune. Comme il
manquait une partie du rouage qui produisait cette action, j'ai lieu de croire, en raisonnant par analogie avec les

21
autres rvolutions que l'horloge re prsente, et d'aprs le peu de connaissances qu'on avait alors en astronomie et en
mcanique que ce mouvement devait tre trs loign du vritable.
2 Le grand cadran du bas, plac derrire la sphre, indiquait les mois, les jours et les noms des saints correspondant
celui de ces jours; mais la rvolution de ce cadran s'oprait par un mouvement continu : il n'tait donc pas
conforme au calendrier Julien. En outre, il devait tre constamment en retard, quant au calendrier Grgorien, pour les
annes bissextiles sculaires rformes. Dans ce cadran fonctionnait un autre cadran, plus petit, qui ne devait oprer
sa rvolution que dans l'espace d'un sicle. Il portait en caractres peints quelques ftes mobiles et seulement partir
de l'anne 1573 jusqu'en 1673; ainsi on voit qu'il tait dj hors de service depuis cent quarante-huit ans. Il aurait
donc fallu, d'aprs sa construction, qu'il ft refait tous les cent ans.
3 Au-dessus du grand cadran se trouvaient sept figures : chaque jour il en paraissait une qui servait indiquer le
jour de la semaine. Ces ligures reprsentaient les plantes auxquelles les jours de la semaine ont emprunt leurs
noms : toutes ont t enleves.
4 Plus haut tait un petit cadran qui marquait les minutes. Aux deux cts de ce cadran devaient se trouver deux
figures, dont l'une servait trs-probablement compter les coups que le marteau frappait chaque heure, et l'autre
tourner au mme moment une clepsydre : elles manquaient galement. Aux extrmits, droite et gauche du
cabinet, et la mme hauteur que le cadran
5 Plus haut se trouvait un grand cadran reprsentant le Zodiaque. Il tait autrefois garni de sept aiguilles
reprsentant les mouvements des plantes dans l'ordre suivant : la Lune, Vnus, Mercure, le Soleil, Mars, Jupiler et
Saturne. D'aprs cette disposition, on voit que c'tait un plantaire tabli suivant le systme do Ptolmc. Le temps
ne m'a pas permis d'analyser les rouages de cette partie de l'horloge; mais la seule inspection des mobiles, de leur
nombre et de leur disposition, j'ai pu juger des inexactitudes qui devaient avoir lieu chaque rvolution, relativement
aux priodes moyennes, puis leurs vitesses, pour que chaque rvolution tombt d'accord avec les lois du
mouvement des corps clestes.
6 Un peu plus haut encore, se trouvait un cadran qui reprsentait les phases et l'ge de la Lune, galement obtenus
par des procds contraires l'vidence.
7 Au-dessus de ce cadran tait plac l'appareil de la sonnerie des quarts qui s'oprait l'aide de quatre figures
automates reprsentant les quatre ges de la vie.
8 Toujours plus haut, on voyait deux figures ; la premire reprsentant Jsus-Christ, et la seconde la Mort. Jsus-
Christ sonnait les heures, aprs avoir fait reculer la Mort qui s'tait avancecomme pour vouloir les sonner elle-mme.
Ici je dois encore faire une observation relative la croyance du vulgaire qui prtendait que, l'heure de midi, les
douze coups taient sonns par douze figures reprsentant les Aptres. Rien ne m'a indiqu que cela ait jamais eu
lieu; d'ailleurs j'ai pu me convaincre facilement du contraire, rien qu' la disposition des rouages.
9 Dans le couronnement du cabinet se trouvait un carillon qui excutait des petits airs, ou peut-tre bien des
psaumes, sur des timbres qui ont t enlevs.
10 Enfin, le coq qui tait plac au-dessus du conduit des poids, chantait chaque fois aussitt que le jeu du carillon
avait cess.
11 Il y avait encore au-dessus du portail faisant face au palais piscopal, un cadran qui indiquait les heures, les
phases de la lune et les signes du Zodiaque; le mouvement des aiguilles de ce cadran tait produit par des procds
analogues ceux mis en usage dans l'intrieur de l'horloge. C'est l que se bornaient toutes les fonctions de cette
oeuvre. Or, en la rtablissant telle qu'elle tait jadis, on n'obtiendrait jamais qu'une pice imparfaite sous tous les
rapports; mais, soit pour dsabuser le public qui croit fermement que cette horloge ne peut tre remise sur le mme
pied qu'auparavant, soit cause de son antiquit et comme objet de curiosit, je pense qu'il vaudrait encore mieux la
restaurer d'aprs ses dispositions primitives, plutt que de la laisser prir et par consquent oublier tout fait.
Il faut aussi dire que cela ressemble au dbut du devis dun artisan qui veut faire comprendre son client quil y
aura du boulot
Il termine son rapport en expliquant ce que lui aimerait faire de cette horloge.
Ce troisime mode consiste, comme je l'ai dit plus haut, reconstruire entirement l'horloge et mme son cabinet
dans un autre style d'architecture ; mais alors aucune des pices de l'ancienne horloge ne pourrait tre ni conserve
ni mme employe pour la nouvelle, parce que le mcanisme serait excut d'aprs une tout autre mthode, et qu'on
y emploierait les mtaux les plus parfaits pour la rendre en quelque sorte imprissable. Le rgulateur de l'horloge
serait trait de manire ce qu'il et l'exactitude de celui d'une pendule d'observation astronomique, sans que sa
marche pt jamais tre trouble par les changements de temprature atmosphriques. Les rvolutions des astres

22
seraient de la dernire exactitude et rpondraient par leur marche aux rvolutions relles des corps clestes
apparents. Enfin, par la disposition de l'ensemble, par le nombre et le choix des indications utiles, l'horloge nouvelle
serait d'autant plus suprieure l'ancienne, que les progrs faits dans la mcanique et dans l'astronomie surpassent
de beaucoup l'tat o ils taient parvenus l'poque o l'ancienne horloge fut construite. Je pense aussi qu'il faudrait
abandonner le projet qu'on avait eu d'y placer des figures mouvantes, parce qu'elles ne sont plus dans le got actuel,
et qu'en dfinitive elles ne fixent l'attention que du vulgaire. Toutefois, je me conformerai au dsir qui me serait
exprim dans le cas o l'on voudrait voir figurer de ces statuettes mouvantes; alors j'en construirai d'autres qui, par
leur choix, leur costume et leur mouvement, seraient plus dignes que les anciennes d'occuper une place dans la
nouvelle horloge.
Or, cette dernire proposition dpassait de beaucoup les possibilits de la ville de cette poque et il a fallu quil
attende encore 10 ans pour commencer les travaux en suivant la deuxime option : rparer et moderniser lhorloge
de Dasypodius en conservant la structure architecturale et le dcorum
En 1836 aprs fourniture dun rapport chiffr, la ville de Strasbourg lui confia enfin les travaux.
Cest donc l'ge de 61 ans, le 28 mai 1838, aprs plus de dix annes de transactions, que Schwilgu eut en main la
commande ferme pour procder la restauration de l'ancienne horloge dans un dlai de trois ans, pour une somme
de 32 400 francs avec une garantie de bon fonctionnement de dix ans
Jean-Baptiste Schwilgu, son fils Charles, Albert Ungerer son contrematre et une quipe de 30 ouvriers mirent quatre
ans construire ce chef-d'oeuvre et l'horloge ft officiellement mise en service le 31 dcembre 1842 quelques
minutes avant minuit.
Cela nalla videmment pas sans mal, il aurait t plus simple pour lui de tout refaire
Il n'employa dans la construction de sa nouvelle horloge aucune des pices qui existaient dans l'ancienne ; quand
mme l'aurait-il voulu que cela lui et t impossible.
On ne conserva de l'ancienne horloge que le cabinet, dont les peintures et les ornements artistiques avaient t
habilement restaurs auparavant; mais justement cause de cette sorte de respect pour la premire disposition de
cette cage, mon pre eut d'immenses difficults vaincre, tant pour coordonner et placer le mcanisme entier dans
un espace qui ne s'y prtait que mdiocrement, que pour en harmoniser les fonctions avec les indications anciennes.
Dtaillons prsent cette troisime horloge en insistant sur ses aspects astronomiques et en se contentant juste
dvoquer son dcorum, son iconographie et ses mcanismes.

Une petite parenthse sur lentretien de lhorloge :


Aprs le dcs de Jean-Baptiste Schwilgu en 1856, cest son fils, Charles, qui sen est charg jusquen 1858.
Lentreprise est ensuite reprise par les frres Ungerer, Auguste-Thodore et Albert. Sen sont ensuite occups trois
gnrations dUngerer jusquen 1933. Lun deux, Alfred, lui a mme consacr un ouvrage de rfrence en 1922.
Notons que celui-ci nest rien dautre que le grand-pre de Tomi Ungerer, dessinateur trs connu dans la rgion.
Le pre de Tomi a, entre autres, cr lhorloge astronomique de Messine, la plus grande du monde qui reprend
quelques lments de celle de Strasbourg, mais pas sa merveille : le comput ecclsiastique (voir par la suite).
Depuis, cest luvre Notre Dame de la Cathdrale qui en confie lentretien une personne comptente.
Ludovic Faullimmel est lhorloger de la cathdrale depuis treize ans. Il a dbut cette mission en septembre 2001,
seulement 24 ans, en prenant la succession de son pre Alfred, qui avait lui-mme succd lentreprise Ungerer,
laquelle avait pris la suite de la socit Schwilgu successeurs.

Description simplifie de lhorloge


Je vais essayer prsent dcrire, le plus simplement possible, les diverses fonctions de cette horloge en insistant bien
sr sur celles lies lastronomie. Pour tre dans lair du temps, je dirai Lhorloge astronomique de Strasbourg pour
les Nuls
Ceux qui souhaiteraient plus de prcisions pourront se rfrer :
au livre dHenri Bach (rfrences la fin),
une petite brochure du format in-12 que nous avons cru devoir intituler: Description abrge de l'horloge
astronomique de la cathdrale de Strasbourg
un fascicule crit en 1922 par Alfred Ungerer, son successeur, avec laide de deux astronomes de lobservatoire
de Strasbourg, A. Danjon et G. Rougier
aux plans dorigine qui doivent tre conservs au Muse de luvre Notre Dame je suppose.

23
Cette dernire source est la plus complte comme on peut le deviner daprs ce qui !
L'ouvrage que nous mentionnons ici consiste en 40 cahiers manuscrits, tous crits de la main do mon pre. Ces 40
cahiers ont t runis, aprs avoir t recopis, en 3 volumes infolio relis et dposs dans un meuble ayant la forme
d'un buffet qui a 3 mtres de haut sur 1 mtre de large et 50 centimtres de profondeur, avec les plans et dessins, au
nombre de 25 qui reprsentent toutes les pices mcaniques dont se compose l'horloge astronomique. Ce buffet que
mon pre a fait faonner dans ses ateliers, est garni par devant seulement, d'une glace sans tain, travers laquelle se
droulent, l'aide d'une manivelle trs-simple que l'on fait agir au moyen d'une poigne, les plans et dessins dont
nous parlons, de manire ce qu'ils apparaissent aux regards, dans l'ordre qui leur est assign.

Voici pour commencer une image annote de ses principaux lments :

24
La tourelle des poids :
Elle sert la descente des 7 poids, qui psent de 4 50 kg, et qui constituent le moteur des mcanismes et dont le
remontage est effectu tous les lundis par Ludovic Faullimmel, le pendulier en charge de ce bijou.
Chaque poids descend en une semaine de 10,4m ou 15 m de haut; cela indique donc que lhorloge consomme en une
semaine environ une nergie W = mgh = 50 x 5 x 9,8 x 10,4 = 36 000 joules et ncessite une puissance P = W / t =
36 000 : (7 x 24 x 3600) = 0,06 watt. Cette valeur extrmement faible est due au fait que de nombreux mouvements
sont raliss une fois par jour ou par an
Le mcanisme est dissimul par des images dUranie la muse des astronomes, de Nicolas Copernic et de J.Baptiste
Schwilgu. Notons que, comme on peut le voir sur la gravure dpoque, page prcdente, Schwilgu ne sy tait pas
reprsent ! On a ralis par la suite ce bel hommage posthume et mrit.

On peut voir sur une des masses quelle est destine actionner le mcanisme des quatre ges de la vie

25
Le pendule :
Un tel mcanisme devait tre rgul avec
prcision !
Ainsi la longueur du pendule battant la
seconde tait rendue invariable par un choix
judicieux de barres en laiton et en acier.
Et de plus, la lentille du pendule est attache
celui-ci par son centre pour ne pas
augmenter sa longueur en cas de
dilatation!...
Lhorloge atteint ainsi une prcision
formidable pour une horloge mcanique de
30 40 secondes par anPour contrler
cela, une horloge lectronique, branche sur
satellite est fixe au mur
Ci-dessous le pendule et un des mcanismes
moteurs

26
Vue en coupe de lhorloge avec la tringle communiquant lheure et le jour au cadran extrieur

Le coq
Il a t rcupr de lhorloge
de Dasypodius ) ; images de
son mcanisme interne (pour
faire battre les ailes) et du
soufflet assurant son chant
(situ lextrieur du coq).
Il est videmment positionn
tout en haut de ldifice
Remarquons, en observant le
profil des cames rgulant le
chant, que le dernier
C dure plus
longtemps comme dans le
chant de tout coq qui se
respecte !

27
Lindication des jours de la semaine :

Les jours sont signals par les divinits tutlaires, installes sur des chars que trainent les animaux quelles ont pour
attribut.
Se succdent du dimanche au samedi:
Apollon, Diane, Mars, Mercure,
Jupiter, Vnus, Saturne
Dans une niche prvue au-dessus du
calendrier, dfilent les chars occups
par les sept divinits mythologiques
qui rgissent les jours de la semaine.
Ces chars sont disposs sur un grand
plateau horizontal en bois, qui fait un
tour par semaine d'un mouvement
lent et continu.

Le dimanche est reprsent par Apollon assis dans un char tir par deux chevaux blancs; lundi par la desse Diane, le
char tant tir par un cerf; mardi par le dieu Mars, tir par un cheval noir; mercredi par le dieu Mercure, tir par deux
lopards; jeudi par le dieu Jupiter, tir par un dragon; vendredi par la desse Vnus, tire par deux colombes
blanches; samedi par le dieu Saturne, dvorant un enfant, le char tir par un dragon. Les chars de Diane, Mars,
Mercure et Saturne, bien conservs, issus de la deuxime horloge furent remploys dans l'horloge actuelle. Les
autres furent refaits d'aprs les croquis de Tobias Stimmer qui nous restent.

28
Le cadran horaire
La lecture de ce cadran est un peu dconcertante car il
comporte deux paires d'aiguilles qui avancent par saut
toutes les cinq secondes.

Des aiguilles argentes, qui ntaient pas sur


lhorloge dorigine, ont t rajoutes en 1919 ; elles
indiquent l'heure officielle ou heure lgale (heure de
votre montre)
Ce rajout a t rendu indispensable du fait du
dveloppement des transports ferroviaires qui
obligeaient avoir la mme heure dans toute la France
(Strasbourg nest redevenu franaise quaprs le
11/11/1918)
Jusqu cette date, chaque ville avait sa propre heure ;
on regardait midi sa porte !

Des aiguilles dores, retardant de 31 minutes sur les premires, donnent l'heure moyenne locale de Strasbourg.
Pourquoi cette diffrence ?
Lexplication men a t donne par Herv Wozniak, directeur de lobservatoire de Strasbourg.
La longitude de Strasbourg est de 7 15', cela a pour consquence que le Soleil passe au mridien, au plus haut dans
le ciel mais pas au znith, avant la ville de Greenwitch. Comme la Terre tourne sur elle-mme de 360 en 24 heures,
cela correspond 15 par heure soit 1 en 4 min. Les 715 = 7,25 converties en temps correspondent donc
7,25 x 4 =29 minutes. Quand l'horloge astronomique indique 10h03 (Temps Solaire moyen) comme sur la photo, il
est donc 10h03-0h29 = 9h34 Paris au Soleil . Comme nous vivons en France a T.U. +1, s'ajoute 1h pour faire le
temps lgal soit 10h34.
Les aiguilles indiquant le temps local ont bien un retard de 31 minutes sur le temps lgal.

Le globe des phases lunaires

Il indique jour aprs jour les


phases de la Lune ; cette
vision, pour tre prcise, doit
tre faite en tant face
lhorloge cause des erreurs
de parallaxe.
Ces phases sont ralises par
une calotte hmisphrique
peint moiti noir, moiti dor.

On peut voir en dessous les


dates de construction de
lhorloge (1838-1842)

29
Le plantaire
Cest une des grosses diffrences
davec lhorloge prcdente qui tait
munie dun astrolabe.
Le Soleil est alors reprsent en
position centrale ainsi que cinq
plantes et la Lune et leur position
devant les constellations de
lcliptique. Remarquons, en passant,
qu lpoque la constellation du
Cancer tait appele Ecrevisse. Notons
aussi que Schwilgu aurait prfr
construire un astrolabe, plus apte
montrer des vnements
astronomiques, mais moins
moderne
Jupiter
Mars
Terre-Lune
Soleil
Vnus
Mercure
Saturne

Ci-dessous le schma du mcanisme et une photo du mcanisme vu de lintrieur de lhorloge ; impressionnant non ?

Les mouvements des corps clestes et les rayons des diverses orbites (sauf pour la Lune) sont lchelle ce qui
fait que des phnomnes tels quoppositions, occultations dune plante par une autre etc peuvent tre visualiss.
Par contre la plante Uranus, connue son poque, ne ft pas ajoute, parce que la longueur de son aiguille aurait
dpass la place disponible, ou alors, en respectant la nouvelle chelle, les plantes centrales auraient t
entasses

30
Le calendrier perptuel et le cadran du temps apparent
Il mesure 2,28 m de diamtre et est appel cadran du temps apparent car il place la Terre au centre et
reprsente les positions relles du Soleil et de la Lune autour de la Terre et non pas des positions moyennes
Cest cette volont de Schwilgu de reprsenter les positions relles qui fait que ce cadran est, mon avis, avec le
comput ecclsiastique, un des deux chefs duvre de cette horloge. Nous allons voir que a na pas t si facile
faire !

Aiguille de la Lune

Aiguille du Soleil

Lever du Soleil

Mridien de
Strasbourg

Coucher du Soleil

Aiguille de lombre
de la Terre.

Commenons par des choses simples.


La reprsentation du globe terrestre est donc faite depuis la verticale du Ple Nord
Le mridien de Strasbourg est plac la verticale et cette direction correspond midi sur le cadran horaire. En effet,
quand le Soleil passe au mridien , il est situ plein sud et il est midi au Soleil
A gauche, Apollon indique, laide dune flche sur la couronne du calendrier perptuel, le jour, le saint du jour et
dautres lments que nous dtaillerons ultrieurement.
Malgr ce que lon croit (la rgularit de la mcanique cleste), les mouvements du Soleil et de la Lune dans notre
ciel sont irrguliers car soumis plusieurs anomalies.

Pour ce qui est du mouvement apparent du Soleil, un jour (dure sparant deux passages successifs du Soleil
au mridien) ne dure 24h quen moyenne ; la variation peut tre de 30 secondes dun jour lautre et, cumule
atteindre 15 minutes en avance ou en retard par
rapport la moyenne, comme on le voit sur la courbe
rouge ci-contre.
Sans entrer trop dans les dtails disons que lcart
entre un jour moyen et un jour rel, ce quon
appelle quation du temps est d :
dune part au fait que la Terre ne tourne pas autour du
Soleil suivant un cercle
et dautre part au fait que le Soleil circule dans le plan
de lcliptique alors que la Terre tourne sur elle-
mme perpendiculairement au plan de lquateur, ces
deux plans faisant un angle de 23,4 degrs.
Schwilgu a donc usin deux disques qui correspondent au profil de la rduction lquateur et au profil de
lquation du centre, un mcanisme les associant pour constituer lquation du temps et actionner les aiguilles
du mouvement apparent du Soleil
31
Pour ce qui est du mouvement apparent de la Lune, comme elle est plus lgre, elle subit des perturbations
encore plus importantes dans son mouvement autour de la Terre cause de la prsence du Soleil. Il y a par exemple
Ce quon appelle lAnomalie (lente rotation du prige), lEvection (modification de lexcentricit de lorbite), la
Variation (acclration ou ralentissement daprs 2me loi de Kpler), lEquation annuelle (influence plus forte du
Soleil quand la Terre, et donc la Lune, est au prihlie de son mouvement autour du Soleil.
Schwilgu a converti cela en disques et tringles pour actionner les aiguilles positionnant la Lune

Pour disposer de donnes suffisamment


prcises, il faut aussi tenir compte du
phnomne de la rotation de la ligne des
nuds .

Cela correspond au fait que lintersection du plan


de rotation de la Lune autour de la Terre et du plan de lcliptique, appele ligne des nuds tourne avec une
priode de 18,6 ans, correspondant une priode de retour des clipses ; on peut en effet voir sur le schma ci-
contre que, pour quune clipse, solaire ou lunaire, ait lieu, il faut que cette ligne des nuds passe par le Soleil.
Toutes ces perturbations sont donc reportes dans ce superbe ensemble de disques, de leviers et de tringles en laiton
situ droite de lhorloge ( droite vue de cet ensemble depuis lintrieur de lhorloge)

32
La reprsentation des clipses
Schwilgu a atteint un tel degr de prcision dans ses mcanismes quil a
rendu possible la reprsentation des clipses solaires et lunaires.
Eclipses solaires
Elles ont lieu quand la Lune sinterpose entre la Terre et le Soleil
A cet effet, laiguille lunaire porte sa pointe une boule moiti blanche
moiti noire.
En conjonction, lorsque les deux aiguilles sont superposes, la Lune
prsente sa face noire, cest la Nouvelle Lune.
Cela ne veut pas dire quil y aura clipse solaire car pour cela il faut en plus
que cela se fasse sur la ligne des nuds et que la distance Terre-Lune
soit adquate ! Pour cela, le mcanisme permet de rallonger ou raccourcir laiguille de la Lune pour lui permettre de
passer en-dessous ou au-dessus du Soleil (pas dclipse), ou docculter plus ou moins celui-ci (clipse de
Soleil totale ou partielle)
Ce cadran peut ainsi reprsenter les clipses totales ou partielles !
Une vrification en a t faite le 15 fvrier 1961, lors dune clipse partielle de Soleil par Henri Bach. Celui-ci est all
photographier la position de deux aiguilles lors de lclipse puis a compar une photo du phnomne rel ; la
similitude est stupfiante et impressionnante !
Aiguille du Soleil

Aiguille de la Lune

Voici une photographie (argentique) prise


au mme moment du phnomne rel.
Incroyable, non ?

Eclipse lunaires :
En opposition, lorsque les deux aiguilles sont diamtralement opposes, cest la face blanche quon voit, cest la
Pleine Lune. Il peut arriver que le disque de la Pleine lune passe dans lombre de la Terre ; il y a alors clipse lunaire
plus ou moins totale.
Pour reprsenter cela Schwilgu a eu lide de rajouter diamtralement oppose laiguille du Soleil, une aiguille
portant un disque noir susceptible de masquer le cas chant la Lune (voir photo du cadran page 23).
Je suis une fois de plus impressionn par cette solution trouve par Schwilgu pour traduire mcaniquement un
phnomne astronomique !
Dans toutes les autres positions laiguille prsente toujours sa face blanche ( claire ) face au Soleil. Les
diffrentes phases de la Lune sont visibles sur le disque lunaire (voir page 21)

Histoire de se reposer un peu lesprit, parlons de maintenant de mcanismes plus faciles comprendre

33
Les carrousels des ges de la vie et des aptres

A 12h30, entre autres mouvements, on voit


apparaitre deux sries de personnages qui
dfilent devant nous ;
Les quatre ges de la vie :
4 figurines symbolisant lenfance, ladolescence,
lge mr, la vieillesse) qui passent devant la
mort et qui sont salus par la mort dun
ding prmonitoire

Les 12 aptres qui passent devant le Christ alors que le coq chante 3 fois aprs les passages de 4, puis 8 puis 12
aptres

34
Le calendrier perptuel automatique
Revenons au cadran du temps apparent et sa couronne externe qui porte un calendrier perptuel automatique
Cette couronne en tle peinte a un
diamtre extrieur de 2,73 m pour
un diamtre intrieur de 2,31 m.
Elle est monte sur galets rglables
afin de pouvoir tourner avec le
moins de frottement possible.
l'arrire, le bord extrieur est garni
de 368 chevilles, qui engrnent
avec le pignon du rouage moteur.
Chaque nuit, minuit, ce rouage
moteur est dclench et fait
avancer le calendrier d'un pas, soit
de 1/368 de tour.
l'avant, la couronne en tle
peinte est divise en 368 secteurs
dont 365 respectivement 366,
suivant le cas, correspondent aux
jours de l'anne en cours et sur lesquels sont inscrits les quantimes des mois, les noms des saints et la lettre
dominicale (de A G) ; nous verrons ultrieurement quoi cela correspond
Ce calendrier tant perptuel doit tenir compte des annes bissextiles. Quel moyen Schwilgu a-t-il utilis pour
ce faire ?
Les 31 + 28 jours des mois de janvier et fvrier sont peints sur un secteur mobile, qui peut occuper deux positions
En position basse, ce secteur mobile recouvre en bas le 29 fvrier et libre en haut les trois secteurs marqus
commencement de l'anne commune. En position haute par contre, il recouvre en haut le mot commune et laisse
apparatre en bas le 29 fvrier. Dans le premier cas, le calendrier devra faire quatre pas dans la nuit du nouvel an
pour arriver du 31 dcembre au 1 janvier, dans le second cas il ne devra en faire que trois.
Ainsi, au cours de l'anne les 365 respectivement 366 jours, dfilent sous la flche d'une statue d'Apollon indiquant la
date, le saint du jour et sa lettre, donc indirectement le jour de semaine.
Les deux positions possibles et au centre leur mcanisme de dclenchement

35
Le rouage moteur doit donc faire avancer le calendrier d'un pas chaque nuit. Dans la nuit du Nouvel An, il devra
assurer l'avance de trois ou quatre pas, suivant que la nouvelle anne sera bissextile ou commune et pendant cette
avance devra se faire la leve du secteur mobile pour l'anne bissextile ou sa descente pour l'anne commune qui suit

Comment a-t-il fait pour tenir compte des ftes religieuses mobiles dune anne sur lautre ?
Les ftes religieuses mobiles, qui dpendent de la Date de Pques, sont fixes sur une couronne indpendante qui
tourne chaque anne grce aux indications donnes par le Comput ecclsiastique
Lanneau pascal mobile englobe 123 pas du calendrier et comporte 13 lamelles
Position 1 le dimanche de la Septuagsime Position 17 le mercredi des cendres
Position 24 les quatre temps du printemps Position 49 le dimanche de la passion
Position 56 le dimanche des rameaux Position 61 le vendredi saint
Position 63 le dimanche de Pques Position 70 le dimanche de Quasimodo
Position 102 lAscension Position 112 la Pentecte
Position 115 les quatre temps dt Position 119 la Trinit
Position 123 la Fte-Dieu
On voit bien ci-contre la couronne noire mobile supportant lensemble des ftes
religieuses dpendant de la date de Pques

Cette couronne est entraine par un mcanisme issu du comput ecclsiastique et dont nous expliquerons les
lments plus loin (il va falloir vous accrocher)
Vous avez ci-contre une photo de
celui-ci (il est situ dans la partie
gauche de lhorloge) prise de
lextrieur, de lintrieur et du
mcanisme transmettant chaque 31
dcembre les nouvelles dates de
Pques et des ftes religieuses en
dpendant.

Cest, mon avis, la deuxime merveille de cette horloge

36
Le globe cleste
Ce globe cleste a un diamtre de 842 mm, matrialise le mouvement apparent du ciel toil autour de la Terre et
reprsente les positions des 5000 toiles de la 1re la 6me grandeur ainsi que les contours des constellations avec
leurs noms

Par souci de rigueur, il aurait souhait diriger laxe de son globe cleste
paralllement laxe du monde (flche verticale de limage ci-dessous)
mais cela aurait positionn le ple boral (Nord) muni du cadran de lheure
sidrale vers la statue dApollon. Ainsi on naurait pas pu voir correctement les
constellations situes dans le ciel de Strasbourg !
Comme on ne peut pas voir la fois le globe et le ciel, il dcida de le
positionner perpendiculairement lhorloge (flche oblique)

Sont reprsents le plan de lquateur cleste et le plan de lcliptique, ces


deux plans faisant un angle de 23,4 actuellement.

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Le rouage du globe reproduit deux mouvements : un tour complet du globe autour de l'axe du monde en un jour
sidral (23h 56min 04s) et un tour complet du globe autour de l'axe OO' (perpendiculaire au plan de lcliptique) en
258 sicles environ et en sens inverse du premier, pour tenir compte du phnomne de la Prcession des
quinoxes

Une rampe horizontale, L, supporte par quatre pieds en fonte, reprsente l'horizon de Strasbourg et porte l'arc
vertical M qui matrialise le mridien de notre ville, arc qui supporte les deux paliers de l'axe du monde. L'axe du
monde fait un angle de 4835' avec le plan horizontal, angle qui correspond notre latitude.
Pour tenir compte de la Prcession des quinoxes , la dernire roue de ce train d'engrenages a 128 dents. Dans
les 170 ans de fonctionnement de l'horloge, elle a tourn de 0,7 dent (128 : 25800 x 170)
On se demande s'il valait la peine de les tailler toutes et Matre Schwilgu s'est certainement pos la mme question,
mais il la tout de mme fait, cause de son souci de rigueur qui le caractrisait !

Pour terminer, je vais maintenant vous expliquer en quoi consiste et quoi sert le comput ecclsiastique

Le Comput Ecclsiastique
Nous allons maintenant nous pencher sur ce qui fait loriginalit et lunicit de cette Horloge Astronomique : le
mcanisme permettant de calculer mcaniquement la date de Pques et de la reporter sur le calendrier perptuel
Commenons par deux petits rappels :
* les rgles dictes pour le calendrier Grgorien dans le but de se rapprocher de la dure dune anne
tropique (365,2422 jours). Les annes communes durent 365 jours. Il y a une anne bissextile de 366 jours tous les 4
ans (29 fvrier) ; cest le calendrier julien de 365,25 jours (365 + jour).
Les annes sculaires sont non bissextiles sauf les multiples de 400 ; cest le calendrier grgorien de 365,2425
jours (365,25 3 jours en 400 ans ; donc 365,25 0,0075 = 365,2425) ; il est en vigueur depuis 1582 ou plus tard
suivant les pays ou rgions. Un petit dcalage subsiste donc : 0,0003 jour par an soit 1 jour tous les 3000 ans
*les rgles de dtermination du Dimanche de Pques ; ce sera le premier dimanche qui suit la premire Pleine
Lune aprs lEquinoxe de Printemps (fixe au 21 mars). Si cette Pleine Lune Pascale tombe sur un dimanche, Pques
sera fix au dimanche suivant. Si Pques concidait avec la fte Pessach des Isralites, elle sera reporte au dimanche
suivant.
Voil une image de ce splendide ensemble mcanique. Il comporte, avec le millsime, 5 indications dont seules deux
servent la dtermination de la date de Pques (la lettre dominicale et lpacte)
38
Voici ce comput positionn pour lanne 2011 avec des indications quon retrouve aussi sur le calendrier des postes

Voici successivement le dtail de ces indicateurs

A)le millsime :

Comme on peut le voir sur le


mcanisme ci-contre, chaque chiffre
est affich sur un disque rotatif
diffrent. Aprs lan 9999, il suffira
dimaginer un 1 plac devant

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B)le cycle solaire :
Voici trois calendriers correspondants trois annes diffrentes.

On voit que les dates de ces trois calendriers y reviennent aux mmes jours de la semaine. Ces annes sont rparties
tous les 28 ans ! En effet, le calendrier Julien a une double priodicit : celle des jours de la semaine (lundi, mardi)
et celle des annes bissextiles (tous les quatre ans). La combinaison des deux fait que la priodicit rsultante est de
28 ans ; pour ceux qui se souviennent que P.P.C.M. (4 ; 7) = 28
Notons que cela nest pas vrai dans le calendrier Grgorien cause des trois annes (sur 400) non bissextiles pour les
multiples de 100 et pas de 400, mais cela na pas dimportance car ce rythme nintervient pas dans la dtermination
de la date de Pques, le calcul de la date de Pques utilisant les lettres dominicales.
Le nombre appel et affich CYCLE SOLAIRE sera donc le rang de lanne dans ce cycle de 28 ans
La numrotation ayant commenc en lan 9 avant J.C. pour trouver ce nombre, on ajoute 9 au millsime de lanne et
on divise par 28 ; le reste de la division sera le cycle solaire affich (sans reste, on affiche 28 sur ce comput)
Exemple pour 2012 ; 2012+9= 2021 ; 2021 : 28 = 72 reste 5 do laffichage

40
C)lindiction romaine :
Priode de 15 annes,
conventionnelle, qui a son
origine du temps des
Romains qui lutilisaient pour
le calcul des impts.
Sa numrotation a dbut en
lan 3 avant J.C.
Depuis, les annes portent
un numro compris entre 1
et 15, qui est aussi appel
indiction romaine.

Ce paramtre pour le moins


dsuet est encore utilis actuellement lors de lcriture des bulles papales
Lindiction est donc le rang de lanne dans ce cycle de 15 ans
A cause de son origine, pour la calculer, on divise par 15 le millsime de lanne augment de 3
Exemple pour 2012 : 2012 + 3 = 2015 ; 2015 : 15 = 134 reste 5 do laffichage

D)le nombre dor


Observons ces trois calendriers

On remarque que les phases lunaires y reviennent peu prs aux mmes dates.
Ce cycle de 19 annes est appel cycle de Mton (du nom de son dcouvreur, Grec, cela na donc rien voir avec
la cancoillotte). Mais pourquoi 19 ans ?
Tout simplement car 19 annes durent 365,2422 x 19 = 6939,6 jours, ce qui correspond 235 cycles lunaires qui
durent 235 x 29,5302 = 6939,6 jours.
Le nombre dor est donc le rang de lanne dans ce cycle de 19 ans
Par convention, pour le calculer, on divise le millsime par 19 le millsime de l'anne augment de 1. Le reste sera
gal au nombre dor
Exemple pour 2012 : 2012 +1 = 2013; 2013:19 = 105 (quotient) reste 18. Le nombre d'or est "18".
Voyons les indications sur le comput

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Venons-en maintenant aux indicateurs du comput qui servent vraiment au calcul de la date de Pques
Du fait de sa dfinition, premier dimanche qui suit la premire Pleine Lune aprs lquinoxe de Printemps, on a besoin
de tenir compte des phases de la Lune (cela sera fait grce lpacte) et des dates des dimanches (cela sera fait
grce la Lettre Dominicale)

E)lpacte
Il y a chaque anne entre lanne tropique de 365,2422 jours et 12 lunaisons (12 x 29,5302 = 354,36 jours) un
dcalage denviron 11 jours en moyenne
Chaque anne, ce dcalage de 11 jours saccumule et quand il dpasse 30, on a une lunaison de plus et donc 30
dduire car il correspond un mois de dcalage.
Lpacte est le nombre de jours couls entre la dernire Nouvelle Lune de l'anne prcdente et la
veille du premier janvier
Exemple pour 2011 : la dernire Nouvelle Lune de l'anne 2010 a eu lieu le lundi 6 dcembre 2010 ; donc au 31
dcembre 2010 la Lune tait ge de 25 jours, pacte=25
En 2012, dcalage de 11 jours par rapport 2011 ; 25 + 11 = 36 ; 36 30 = 6 ; pacte = 6
Grce la valeur de lpacte dune anne, on peut remonter la dernire nouvelle lune de lanne prcdente et en
ajoutant 13 jours retrouver la date de la Pleine Lune suivante puis des autres jusqu atteindre ou dpasser la date
fatidique du 21 mars.
Ci-contre, lpacte indique manuellement sur lhorloge astronomique de Besanon et sur celle de Beauvais
(ralise par le mme horloger que celle de Besanon)
On peut suivre la rcurrence entre les diffrents pactes (+11 pour passer de lun a lautre et ventuellement -30 si le
rsultat dpasse 30) sauf pour le passage de 17 29 (17 + 11 =28) car noublions pas que le dcalage de 11 est
une moyenne. Pour tenir compte de la ralit, ce dcalage sera de 10 par exemple aprs les annes sculaires non
bissextiles (1700 ;1800 ;1900 ;2100 ;2200) ou de 12 la fin dune priode lunaire cest--dire quand le nombre dor
est de 19 ; dautres cas plus compliqus sont aussi programms !
Une pastille ci-contre porte un * ; cela correspond une pacte de 0 ou de 30
On remarque aussi ci-dessus que les dates de Pques ont t crites et non pas calcules

On remarque que sur ces deux horloges, lpacte est prinscrite ; il suffit donc que laiguille avance dun cran le 31
dcembre pour que la nouvelle pacte soit inscrite
Par contre sur le comput de Strasbourg les valeurs de lpacte sont crites en chiffres romains dans lordre numrique
de I XXX; il faut alors que le systme mcanique puisse faire tourner la roue des pactes, non pas simplement dun
cran (facile), mais dun nombre variable de crans pour se mettre en face de la bonne valeur (plus difficile)
Voyons ce que cela donne pour deux annes conscutives
Epacte = 25 en 2011 et Epacte = 6 en 2012 (25 + 11 = 36 ; 36 6 = 6 C.Q.F.D. )

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Il faut donc que la roue tourne de la position XXV la position VI

F) la Lettre Dominicale :
C'est un systme de reprsentation des jours de la semaine consistant leur attribuer une lettre de A G, au lieu
des traditionnelles appellations lundi, mardi, mercredi, etc. Ces lettres sont attribues pour une anne donne, le
premier janvier tant toujours not A.
On la retrouve aussi sur le calendrier perptuel au centre de lHorloge.
Par exemple, si le 1er janvier est un lundi, A dsigne les lundis, B les mardis, ..., G les dimanches : G est alors la lettre
dominicale de l'anne
En passant dune anne lautre, la lettre dominicale recule dun cran car une anne commune comporte 365
jours donc 52 semaines + 1 jour.
Par exemple en 2010 la lettre tant C, ce sera en 2011 un B puis en 2012 un A sauf que, 2012 tant bissextile, un
jour de plus sera rajout, le 29 fvrier !
En effet, lors des annes bissextiles, le 29 fvrier usurpe la
lettre qui devrait revenir au 1er mars. Il faut donc indiquer,
pour les 10 derniers mois de l'anne, une 2me lettre
dominicale qui aurait t normalement celle de l'anne
suivante.

En ralit, toujours cache lors des annes communes, la


lettre attribue par Schwilgu pour le 29 fvrier est le J
comme on peut le voir sur la photo ci-contre prise en 2012
(anne bissextile)

Ainsi les annes bissextiles auront deux lettres


dominicales, lune valable du 1er janvier au 28 fvrier, lautre
du 29 fvrier jusqu la fin de lanne !
Pour ceux qui nauraient pas compris, je dtaille ce
changement de lettre entre les annes 2011 (anne
commune) et 2012 (anne bissextile )

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En 2012, la lettre dominicale a donc t A du premier janvier au premier mars puis G pour le reste de lanne
On peut retrouver les combinaisons possibles en plus des lettre simples allant de A G ; dans le cas des lettres
doubles, la deuxime ne peut tre que celle qui la prcde dans lalphabet ; exemple AG ou BA ou CB ou DC ou ED ou
FE ou GF
Les autres combinaisons de lettres sont impossibles (DA par exemple est impossible)
La dtermination de la date de Pques se fait ensuite automatiquement et mcaniquement dans la nuit du 31
dcembre.
Cela fait donc 14 possibilits comme on peut le voir ci-dessus tout autour de la roue des pactes.
Voyons maintenant la transmission mcanique de ces informations (jai mis en vidence les lments du comput qui
servent vraiment cette dtermination)

Voyons maintenant comment se fait la transmission de ces informations depuis le comput jusqu la roue du
calendrier chaque 31 dcembre minuit.

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Pour ceux qui prfrent le calcul la mcanique je vous indique ci-dessous un algorithme faisant cela ; on peut
remarquer que seuls interviennent dans celui-ci (comme dans la mcanique de Schwilgu) lpacte et la lettre
dominicale

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Lhorloger actuel

Ludovic Faullimmel est lhorloger de la


cathdrale depuis treize ans. Il a dbut cette
mission en septembre 2001, seulement 24
ans, en prenant la succession de son pre
Alfred, qui avait lui-mme succd lentreprise
Ungerer, laquelle avait pris la suite de la socit
Schwilgu successeurs.

Cest une sacre charge, dit-il, mais aussi une


grande fiert. Et une angoisse ? Un souci
peut toujours survenir, mais janticipe les
problmes Ma visite du lundi, cest comme si
vous faisiez rviser votre voiture chaque
semaine Cest pour a que je mopposerais
farouchement un projet dlectrification : si on
nentre plus dans lhorloge quune fois par an, il
y aura de la casse

Photo D.N.A.

Utilise-t-il encore les outils dpoque ?

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La quatrime horloge

Je vous sens un peu intrigu ! Vous navez jamais vu cette horloge ! Et pour cause ; elle est situe Sydney en
Australie
Un habile horloger australien de 25 ans, Richard Bartholomew Smith, eut lide den faire une copie entre 1887 et
1889 pour clbrer les 150 ans de la cration de son pays.
Mme si elle ngale pas son modle, elle est remarquable, car il a ralis cela sur documents, nayant jamais
vu loriginal !
Ses dimensions sont 4 000 mm de haut, 2 000 mm de large et 2 000 mm de profond.
On y retrouve la structure de celle de Strasbourg et de nombreuses imitations (il a mme remis la reprsentation de
Schwilgu sur sa tourelle des poids).
Il a rajout Uranus sur son plantaire (ci-dessous droite) mais du coup il na pas pu le reprsenter lchelle.
Il a rajout divers cadrans qui ne sont pas sur celle de Strasbourg et la font ressembler celle de Besanon !

Le cadran horaire na que deux aiguilles


Le coq qui bat des ailes
et pousse son cri y est.

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En guise de conclusion

Ce qui ma intress dans cette horloge, ce sont ses mcanismes lis aux mouvements des astres.
Dautres horloges :
sont plus grandes ( Messine, les divers cadrans sont insrs dans un clocher de plus de 50 mtres de haut)
sont plus vieilles (cathdrale saint-Jean de Lyon)
sont plus visites (Horloge de Prague, visible de lextrieur)
ont plus de cadrans (Horloge de la Cathdrale de Besanon qui indique les heures des mares dans diverses villes)
ont des animations de personnages plus frquentes qu Strasbourg (Cathdrale de Beauvais au moment des visites)
Mais aucune ngale celle de Schwilgu

Pour ce qui est du texte et des renseignements, je les ai trouvs via internet et dans les ouvrages suivants :

Lhorloge astronomique de la Cathdrale de


Strasbourg par Jean Lefort, collgue astronome amateur
de la Socit Astronomique du Haut-Rhin
Description abrge de lhorloge astronomique de la
cathdrale de Strasbourg par Charles Schwilgu, le fils de
Jean-Baptiste Schwilgu
Lhorloge astronomique de R.Lehni
Lhorloge astronomique de la Cathdrale de
Strasbourg par Thodore Ungerer
Calendriers et chronologie de J.P. Parisot et F.
Suagher
Lhorloge astronomique de la cathdrale de
Strasbourg par Alfred Ungerer (aid de A. Danjon,
astronome lobservatoire)
Les trois horloges astronomiques de la
Cathdrale de Strasbourg par Henri Bach
Ce dernier et imposant livre est la bible sur le sujet ;
il nest disponible qu la librairie Gangloff Place de la
Cathdrale Strasbourg qui a rachet lditeur tout le
stock

Les sites :
http://www.patrimoine-horloge.fr/Strasbourg.htm
lI.N.A.

Iconographie :
De nombreuses photos prises par moi-mme
Des reproductions du livre dHenri Bach
Des copier-coller dextraits de documents trouvs sur le net et issus des mmoires de J.B. Schwilgu et de
sa biographie crite par son fils.
Des copies dcran des images 360 faites par Pascal Renard sur le site ci-dessous :
http://www.alsace-360.fr/2015/Fondation-Oeuvre-Notre-Dame/visite-virtuelle-insolite-cathedrale-strasbourg/

Pour conclure, on ne peut qutre admiratif devant cette extraordinaire horloge. Bravo lArtiste !

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