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Introduccin

La Ingeniera Sismorresistente
La Ingeniera Sismorresistente es una rama de la ingeniera cuyo principal
objetivo es el proyecto y construccin de obras civiles, de manera tal que
puedan tener un comportamiento satisfactorio durante los sismos.
Originalmente, los esfuerzos de la Ingeniera Sismorresistente se orientaban casi
exclusivamente a tratar de evitar el colapso de las construcciones en sismos
grandes. Hoy en da, se trata de cuantificar este objetivo en trminos de
probabilidades, al mismo tiempo que se precisan nuevos objetivos asociados al
comportamiento de las construcciones frente a terremotos menos severos, pero
ms frecuentes. En la definicin de estos nuevos objetivos, se incluyen criterios
de minimizacin de daos, operatividad de las instalaciones, costos de
reparacin, etc.
Para el logro de estos objetivos, concurren muchas disciplinas, que no
necesariamente pertenecen al mbito propio de la ingeniera misma. En el
proyecto de toda obra en zonas de sismicidad elevada, es necesario conocer la
frecuencia y severidad de los terremotos que la afectarn. Estas tareas
corresponden a la Geologa, la Sismologa y la Mecnica de Suelos, entre otras
disciplinas.
El comportamiento de las estructuras durante los sismos constituye
fundamentalmente un problema dinmico de gran complejidad. Por un lado, el
movimiento del suelo es altamente complejo y, por otro, las propiedades
estructurales cambian durante los segundos que dura un terremoto severo. Sin
embargo, estimar razonablemente bien la respuesta elstica de una estructura
frente a un sismo pequeo es una tarea relativamente sencilla que corresponde a
la Dinmica de Estructuras Elsticas, con la concurrencia indirecta de disciplinas
como la Resistencia de Materiales y el Anlisis Estructural Clsico.
Frente a los grandes sismos, las estructuras sufren un dao importante; por
tanto, para poder anticipar su desempeo en estos eventos, es necesario
conocer el comportamiento de los materiales y elementos estructurales en
rgimen inelstico, no solo ante cargas estticas sino fundamentalmente ante
acciones dinmicas. Estas actividades corresponden al Anlisis Inelstico de
Estructuras y requieren de la concurrencia de materias especficas como
Concreto Armado, Acero Estructural, Albailera, etc.

/ Pontificia Universidad Catlica del Per / Ingeniera Sismorresistente / Prof. A. Muoz / pg 1


Diseo en Concreto, Acero,
etc.

Materiales de Construccin

Mecnica Estructural

Dinmica de Estructuras

Procesos Aleatorios

Sismologa

Geologa y Mecnica de
Suelos

Figura 1.1 Muchas disciplinas son necesarias para disear y construir obras
de ingeniera resistentes a terremotos.

La investigacin y las lecciones de los sismos pasados


La investigacin experimental juega un papel importante en la Ingeniera
Sismorresistente. Experimentalmente se estudian los suelos, el comportamiento
de los materiales y estructuras, y se investiga el mejoramiento de los sistemas
estructurales.
Como resulta altamente complicado o casi imposible reproducir en el laboratorio
las condiciones de campo durante un terremoto, la investigacin experimental
tiene claras limitaciones, pero su aporte es igualmente valioso como sucede en
toda actividad de ingeniera.
Es frecuente decir que los verdaderos laboratorios de la Ingeniera
Sismorresistente estn en las ciudades, las represas y las grandes obras de
ingeniera durante los terremotos. Los sismos importantes nos permiten evaluar
el comportamiento de los sistemas estructurales, la confiabilidad de nuestros
mtodos de anlisis y diseo, y ponen en evidencia los errores cometidos durante
el proyecto y construccin de las obras.
La Ingeniera Sismorresistente se ha desarrollado tambin gracias a la
investigacin terica. Los trabajos de investigacin van desde el empleo de
modelos para cuantificar el peligro ssmico hasta tcnicas numricas para evaluar
el comportamiento inelstico de estructuras en sismos grandes.

/ Pontificia Universidad Catlica del Per / Ingeniera Sismorresistente / Prof. A. Muoz / pg 2


Proyecto y construccin de obras civiles
Mucho de lo que hoy se conoce en Ingeniera Sismorresistente proviene de lo
observado en sismos pasados. Varios criterios y reglas de buena prctica se
sustentan exclusivamente en observaciones de campo y es frecuente que estos
criterios ni siquiera se puedan cuantificar o explicar tericamente.
Sin embargo, para el desarrollo de proyectos especficos, como edificios
convencionales, se dispone de procedimientos y reglas reconocidas que se han
materializado en los cdigos de diseo. No obstante, debido al gran nivel de
incertidumbre que tienen las solicitaciones ssmicas y lo modestos que son
nuestros procedimientos de anlisis y diseo, los cdigos no necesariamente
garantizan un buen desempeo sismorresistente de toda obra de ingeniera.

Respuesta humana a los terremotos


Todo aquel que ha vivido un sismo severo recuerda lo que haca en el instante
que empez. Durante los segundos que dura un terremoto hay pnico general,
algunas personas huyen hacia el exterior de los edificios, otras buscan proteccin
en el interior, se interrumpen las comunicaciones y la energa, algunos edificios
colapsan y muchos quedan seriamente daados.
Luego de los segundos de terror, la ciudad queda sin comunicaciones ni servicios
bsicos, hay muchos heridos en las calles y hay gente atrapada en los edificios
cados. Ese da empieza el rescate de sobrevivientes y se activan planes para
manejar la emergencia.
La semana que sigue al da del sismo se dedica al rescate de sobrevivientes y a la
reubicacin temporal de damnificados; empieza el entierro de las vctimas. En
el mes, se demuelen algunos edificios y se buscan culpables entre los
proyectistas, constructores y autoridades; la experiencia indican que
generalmente no hay culpables. Luego, empieza la reparacin y
reforzamiento de edificios segn las posibilidades tcnicas y econmicas de los
afectados.
En el lapso de uno o dos aos, se renen los expertos y se ajustan los cdigos de
diseo y construccin; las normas ahora lucen ms exigentes y sofisticadas.
Luego de algunos aos se olvida la tragedia, se cuestionan los costos de
proteccin ssmica en las obras civiles y los gastos de investigacin; se relaja el
cumplimiento de los cdigos.
Despus de algunas dcadas crece una extraa sensacin de confianza entre los
proyectistas, los edificios empiezan nuevamente a ser cada vez ms osados
estructuralmente. Algunas voces alertan del peligro, pero no son escuchadas.
Son las voces de los profesionales con cultura histrica y conocimientos de los
terremotos recientes en otras partes del mundo.
Tarde o temprano, los segundos de pnico regresarn. Mientras estos lleguen
revise la figura que sigue y ubquese en la escala de tiempo.

/ Pontificia Universidad Catlica del Per / Ingeniera Sismorresistente / Prof. A. Muoz / pg 3


Figura 1.2 Respuesta humana a los terremotos

/ Pontificia Universidad Catlica del Per / Ingeniera Sismorresistente / Prof. A. Muoz / pg 4