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- RAPPORTS

LGUS DU GOUVERNEMENT ESPAGNOL


SUR LEURS VISITES DANS LES CAMPS

DE

PRISONNIERS FRANAIS
EN ALLEMAGNE
1914-1917

PRFACE
DE M. J. QUIINOINES DE LON
Ambassadeur d'Espagne a Paris

LIBRAIRIE HACHETTE ET G e

PARIS 79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79 PARIS

1918
RAPPORTS
DES

DLGUS DU GOUVERNEMENT ESPAGNOL


SUR LEURS VISITES DANS LES CAMPS
DE

PRISONNIERS FRANAIS EN ALLEMAGNE


1914-1917
RAPPORTS
DES

DLGUS DU GOUVERNEMENT ESPAGNOL


SUR LEURS VISITES DANS LES CAMPS

DE

PRISONNIERS FRANAIS
EN ALLEMAGNE
1914-1917

LIBRAIRIE HACHETTE ET G
79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79 PARIS
PARIS - C - '

1918
I
PRFACE

e considre comme un trs grand honneur l'invitation qui


m'a t adresse, en ma qualit de Charg d'Affaires d'Espa-
^ gne Paris, par le Ministre des Affaires trangres de la
Rpublique franaise, de donner quelques lignes de prface au livre
dans lequel se trouvent runis les Rapports des Dlgus du Gou-
vernement espagnol sur les visites aux camps de prisonniers en
Allemagne.
La publication de ces Rapports causera une grande satisfac-
tion l'Espagne, son Roi, et Son Gouvernement, et les apprcia-
tions flatteuses que l'on relve dans l'Introduction, sur le labeur
intense que reprsentent ces Rapports et les services rendus aux
prisonniers franais par les Reprsentants de l'Espagne, seront,
pour les Membres de l'Ambassade de Sa Majest Berlin et les
Dlgus espagnols qui ce service est confi, comme un hommage
rendu leurs efforts.
L'uvre recommande la vigilance de l'Espagne, et l'accom-
plissement de laquelle Sa Majest Alphonse XIII, mon Auguste
Souverain, a apport journellement tout son enthousiasme et tous
ses soins, laissera une trace profonde dans l'Histoire, non seulement
par son ct sentimental et humanitaire, mais encore parce qu'elle
est une grande manifestation de Droit et qu'elle constitue un progrs
sensible dans les relations et les usages internationaux en temps
de guerre. A l'heure o certains, impressionns par divers vne-
ments, dclarent la faillite dfinitive du Droit International, il
n'est pas sans intrt que des faits soient signals, montrant un
progrs dans cet ordre d'ides.
C'est pourquoi l'Espagne s'honore, en ces heures solennelles,
de donner l'appui de son nom une entreprise qui contribue
l'application des rgles humanitaires dont le principe fut pos par
la Dclaration de Bruxelles de 1874, qui furent dveloppes La
Haye en 1899 et en 1907, et compltes par les diffrents accords
conclus, au cours de cette guerre, sur l'intervention des pays neutres
parmi lesquels l'Espagne eut jouer un rle tout particulier.
Voil la signification, dont l'Espagne peut tre fire, qui doit
tre attribue aux Rapports recueillis dans ce livre par le Ministre
des Affaires trangres de la Rpublique franaise.
Mais ce qui domine tous ces sentiments dans notre esprit, c'est
certainement l'intime et profonde satisfaction d'avoir pu tre
utiles aux prisonniers franais, victimes sacres du plus glorieux
des devoirs.
Les derniers mots de l'Introduction de ce livre, qui rendent
un hommage enthousiaste et de haute considration la Personne
de Sa Majest le Roi Alphonse XIII, produiront dans l'esprit de
tous les Espagnols un sentiment sincre de profonde gratitude.

J. Quiones de Lon.
Ministre plnipotentiaire
Charg d'Affaires d'Espagne Paris.

Paris, Juillet 1918.


INTRODUCTION

e Rgime officiel des prisonniers de guerre est constitu par


les conventions conclues La Haye, en 1899 et 1907, entre les
reprsentants de toutes les puissances aujourd'hui belligrantes
en particulier de la France et de l'Allemagne. Dans les rapports
entre ces deux Etats, ce rgime a t complt, au cours des
hostilits, par une srie d'accords intervenus, grce l'interm-
diaire bienveillant de puissances neutres. Le but commun de ces
conventions et de ces accords est d'assurer aux prisonniers un
traitement conforme aux exigences de la justice et de l'humanit,
La visite des camps de prisonniers par des dlgus neutres,
chargs de contrler la rigoureuse excution des arrangements
internationaux, et de consigner leurs observations dans des rap-
ports officiels, est le seul moyen d'en procurer la sanction.
Les rapports des dlgus neutres constituent, au profit des
Etats belligrants, une source de renseignements offrant toutes
garanties d'exactitude, surle sort de leurs nationaux en captivit.

Ilspermettent ces Etats de prendre toutes les mesures


ncessaires (protestations d'ordre gnral, rclamations concer-
nant des cas individuels, mesures de rciprocit) pour en amener
l'amlioration.
Ilspermettent enfin l'opinion universelle, dont aucun Etat,
si puissant soit-il, ne peut ngliger l'influence, de se prononcer
sur le degr de civilisation, sur la valeur morale de chaque peuple,
d'aprs ce critrium irrcusable le traitement des prisonniers.
:

Mais pour que ce dernier rsultat soit atteint, il est indispen-


sable que les rapports des dlgus neutres soient placs sous les
yeux de tous ceux que le traitement des prisonniers intresse.
Tel est prcisment l'objet de la prsente publication.

Ds le dbut de la le gouvernement franais


guerre actuelle,
a confi au gouvernement de S. M. Roi d'Espagne la dfense
le
des intrts de ses nationaux en Allemagne. La protection des
VIII
prisonniers tait une partie
et non la moindre de cette tche.
C'est donc par l'intermdiaire du Gouvernement espagnol que se
sont produites, au cours des hostilits, les interventions officielles
destines amliorer le sort des prisonniers franais. C'est par
son canal et souvent en obissant ses suggestions que de nom-
breux accords sur des points de dtail, concernant le rgime des
prisonniers, ont t conclus. Ce sont enfin les dlgus de l'Ambas-
sade d'Espagne qui ont fait, dans les camps de prisonniers, les
visites les plus rgulires et les plus frquentes. Sans doute, ils
n'ont pas eu le monopole de cette tche. Et l'on ne saurait omettre
ici, sans une grave injustice, le rle bienfaisant des Associations

prives, et tout d'abord du Comit international de la Croix-Rouge,


dont les rapports, successivement publis dans la Collection des
Documents de la Guerre, sont une source de renseignements dont
on ne peut exagrer ni l'intrt ni la valeur. Mais les Rapports de
l'Ambassade d'Espagne, par la puissance de l'organisme qui en
a prpar l'laboration, par la richesse de leur documentation,
par l'autorit officielle de leurs auteurs, conservent le premier rang.
Le personnel de l'Ambassade charg de la visite des camps,
assez rduit dans les premiers mois de la guerre, s'est accru pro-
gressivement par le concours, de plus en plus nombreux, d'offi-
ciers, de mdecins, offrant toutes garanties d'impartialit et de
comptence. Pour que l'uvre entreprise obtint un maximum
d'efficacit, il fallait que le dsir lgitime des dlgus officiels
espagnols de connatre, sur le rgime des prisonniers, toute la
vrit, rencontrt, de la part des autorits allemandes, un bon
vouloir gal la leur laisser connatre. Il fallait que les camps de
prisonniers fussent largement ouverts aux visiteurs. Il fallait que
les prisonniers fussent admis leur adresser, soit oralement, soit
par crit, toutes plaintes et rclamations de nature orienter leurs
recherches. Bien diffrente a t malheureusement la proccupa-
tion du Gouvernement imprial. On verra qu'il s'est attach
dans un intrt hlas ! trop facile comprendre limiter,
gner, paralyser parfois le contrle des dlgus officiels. Telle
est la cause unique des lacunes qui frapperont le lecteur attentif,
dans l'tude des rapports qui vont suivre.

* *
D'irrfutables tmoignages, aujourd'hui confirms par l'aveu
des autorits allemandes, ont tabli que, ds le dbut de la guerre,
le Gouvernement imprial a maintenu dans laFrance occupe,
IX
pour les y soumettre un rgime rigoureux, pour les y affecter
des travaux militaires, un grand nombre de prisonniers franais
privs de toutes relations avec leurs familles. On ne verra pourtant,
aux dpts
dans les pages qui suivent, que de lointaines allusions
des rgions envahies. Le Gouvernement franais a demand
plusieurs reprises, par le canal de l'Ambassade d'Espagne et du
Comit international de la Croix-Rouge, que ces dpts fussent visi-
dans ce but, d'ouvrir aux dlgus de l'Ambassade des
ts. Il offrait,
Etats-Unis, charge alors d'assurer en France la protection des
prisonniers allemands, les dpts que, suivant l'exemple donn
par l'Allemagne, il avait tablis lui-mme dans la zone des armes.
Prenant les devants, il autorisait spontanment la visite, par les

dlgus de l'Ambassade, de plusieurs de ces dpts. Il admettait


le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge parcou-

rir, dans le mme but, la zone des armes. Or, le Gouvernement


franais s'est toujours heurt au refus formel, absolu, des autorits
allemandes, d'ouvrir aux dlgus neutres l'accs des rgions
envahies.Le Gouvernement allemand se rservait ainsi le pouvoir
de maintenir dans ces rgions un nombre inconnu de prisonniers,
dont le rgime chappe tout contrle, et dont l'existence mme
n'est rvle leurs familles que par le cri, lointain et espac, de
leurs souffrances.
On put un moment, qu'une libert complte serait
esprer,
du moins accorde pour la visite des camps situs sur le territoire
de l'Allemagne. Ici encore, le Gouvernement franais avait pris
les devants. Ds le dbut de la guerre, il avait, spontanment,

autoris les dlgus amricains pntrer sans avis pralable


dans tous les dpts de prisonniers allemands en France. Il fallut
attendre le 22 dcembre 1915 pour qu'enfin, cdant des dmar-
ches constantes et ritres, le Gouvernement imprial prit l'enga-
gement d'accorder aux dlgus de V Ambassade d'Espagne
Berlin la permission d'aller voir, sans avertissement pralable des
autorits, tous endroits et toute heure, les prisonniers de guerre
et prisonniers civils franais, y compris ceux qui se trouvent
les

aux dtachements de travail.


Cette libert, d'ailleurs mal assure en pratique, ne devait
pas tre de longue dure. Le 11 fvrier 1916, le Gouvernement
allemand dclarait imposer aux dlgus neutres la ncessit
de permissions spciales pour visiter les chantiers et les hpitaux ;

ilrefusait toute communication de la liste des chantiers dont


l'accs tait interdit, et l'indication du nombre des prisonniers
X

travaillant dans chacun d'eux. Il se rservait ainsi, mme en


Allemagne, la possibilit de soustraire tout contrle les situa-
tions qu'il se croyait intress garder secrtes, sans doute les
plus douloureuses (1). Une application rigoureuse du principe de
rciprocit s'imposait, si l'on ne voulait que les droits de nos
prisonniers fussent ^sacrifis davantage encore. Le Gouvernement
franais dut dicter, l'gard des prisonniers allemands, des
restrictions analogues.
'# *

La libert d'entretien est le complment ncessaire de la


libert de visite. Il faut que les dlgus puissent causer seuls
seuls avec les prisonniers. Alors seulement, ils connatront
les lacunes, les imperfections de rgime qui chappent au regard
du visiteur non prvenu. Alors seulement ils recevront, dans
leur poignante sincrit, les rclamations, les plaintes, les dolances
qui s'exprimeront mal, si le prisonnier, troubl par la prsence
d'une oreille indiscrte, est hant par la crainte de reprsailles
possibles.
Suivant les instructions formelles donnes par leur Gouver-
nement, les commandants de dpts franais ont, ds le dbut de
la guerre, assur de la faon la plus scrupuleuse l'expression,
par les prisonniers allemands, de leurs rclamations et de leurs
vux. Visitant le dpt de Dinan, le 20 aot 1915, le dlgu
amricain constate que, pour la premire fois, sur cinquante camps,
le droit de causer seul avec les prisonniers ne lui a pas t imm-

diatement reconnu. Qu'on lise, dans la Collection des Documents


de la Guerre, les premires pages du rapport o MM. Blanchod
et Speiser, dlgus du Comit international de la Croix-Rouge,
disent les conditions dans lesquelles s'est poursuivie, en janvier
1916, leur inspection des dpts du Maroc elles sont un clatant :

hommage au libralisme et la parfaite discrtion des autorits


franaises. Dans les rapports qu'on publie aujourd'hui, le lecteur
cherchera en vain des constatations analogues. Il verra qu'
Parchim, Burg et Magdebourg, le 7 juin 1915, le dlgu de
l'Ambassade a, pour la premire fois, pu s'entretenir sans tmoin
et sans restriction avec tous les prisonniers. Dans tous les autres
camps, il devait subir la prsence d'un officier allemand et de
l'interprte.

(1) Sur la faon dont il a us de cette facult, voir notamment p. 176.


XI

Le 11 comme on l'a vu,


fvrier 1916, tandis qu'il restreint,
la libert dans les dpts, le Gouvernement imprial
d'accs
fait, sur le point qui nous occupe, la concession depuis longtemps

rclame. Il dcide que ls dlgus pourront s'entretenir sans


tmoins avec les prisonniers de guerre dans les camps, lazarets
et hpitaux de mme pour les chantiers, fabriques, usines et
;

autres endroits o travaillent les prisonniers de guerre. Seuls,


les entretiens avec les prisonniers dtenus en prison prventive
ne pourront avoir lieu qu'en prsence de tmoins auriculaires .
Mais cette gnrosit est sans lendemain. Cinq mois plus tard,
le 10 juillet, le Gouvernement imprial dclare qu'il ne croit pas

tre mme de s'en tenir rigoureusement et sans exception aux


dispositions en vigueur, et suivant lesquelles les dlgus de
l'Ambassade d'Espagne taient autoriss s'entretenir sans tmoin
auriculaire avec les prisonniers de guerre et les civils. Il s'en
remet l'autorit locale du soin de prescrire au besoin que ces
entretiens n'auraient lieu qu'en prsence de tmoins auriculaires (1).
Plus rcemment, mu par les mesures de rciprocit que le Gou-
vernement franais s'est vu oblig de prendre, il attnue la rigueur
de sa formule. Il reconnat le pouvoir aux dlgus de l'Ambas-
sade de s'entretenir sans tmoins avec les prisonniers, moins
d'une prohibition expresse de la part du commandant rgional
comptent. L'exception est devenue la rgle mais une place illi-
;

mite est laisse, comme on voit, l'arbitraire.

Le trs grand nombre des camps et dtachements de travail


met les dlgus espagnols dans l'impossibilit matrielle de
procder, dans tous les lieux d'internement, des visites rgulires
et frquentes. Il est d'un intrt primordial que leurs recherches
soient orientes. Et qui serait mieux en mesure d'attirer leur
attention sur tel dpt insuffisamment connu, sur telles souf-
frances ignores, que les prisonniers eux-mmes? Ds
dbut le
de la guerre, le Gouvernement franais proposait donc que les
prisonniers pussent adresser librement, par crit, leurs rclamations
et leurs dolances aux reprsentants des puissances protectrices.
Il proposait d'encourager cette libre transmission des plaintes
en dcidant que les lettres crites dans ce but n'entreraient pas en
ligne de compte dans le nombre des correspondances autorises

(1) Sur la faon dont les autorits locales ont us de cette facult, voir notamment
p. 298, p. 329, p. 371, etc.
XII
(2 lettres et 4 cartes par mois). Le 31 janvier 1916, le Gouverne-
ment allemand donnait enfin son adhsion la premire de ces
propositions il la refusait nettement la seconde. Moyen non
;

quivoque de peser sur la volont des prisonniers et de rendre


illusoire pour eux l'exercice de la facult qu'un libralisme appa-
rent venait de leur octroyer.
L'exprience devait montrer, au reste, combien cette conces-
sion tait dpourvue de sincrit. Les lettres crites par les pri-
sonniers n'taient pas transmises, ou ne l'taient qu'avec des
retards qui en supprimaient l'effet. Ainsi, le 30 avril 1916, visitant
la fabrique de canons et munitions Ehrhardt Dusseldorf, les dl-
gus du Comit international de la Croix-Rouge apprennent que
76 prisonniers ayant crit le 27 mars au Consul d'Espagne Muns-
ter, pour demander leur transfert hors de l'usine de munitions,
n'avaient obtenu aucune rponse le 30 avril. Les rapports qui
suivent abondent en constatations du mme genre (1). On prouve
de la tristesse devoir ajouter ceci les prisonniers qui, usant d'un
:

droit reconnu par l'autorit allemande elle-mme, ont pris l'ini-


tiativefcourageuse d'attirer sur le sort de leurs camarades et sur
le leur propre l'attention bienveillante de leurs dfenseurs attitrs,

se sont vus constamment l'objet, soit de mesquines tracasseries,


soit de mesures malveillantes, soit de peines disciplinaires, vi-
demment destines produire sur leurs camarades un effet d'inti-
midation (2).
Le 17 mai 1916, le Gouvernement allemand dclarait sa rso-
lution d'appliquer aux prisonniers franais les rglements mili-
taires allemands, aux termes desquels doit tre puni quiconque,
soit inconsidrment, soit connaissant la fausset de ses allgations,
aurait formul une plainte fonde sur des affirmations menson-
gres . Plus rcemment, accentuant les restrictions imposes
par lui, il faisait connatre que les lettres adresses par les prison-
niers franais taient retenues lorsqu'elles contenaient des all-
gations calomnieuses, injurieuses ou mensongres, sans prjudice
des punitions que ceux-ci seraient susceptibles d'encourir aux
termes des instructions antrieures . Il ajoutait enfin, au mois de
mai 1917, que ces lettres entreraient en ligne de compte dans le
nombre [des correspondances mensuelles autorises, mme si, en
raison de leur contenu, elles n'avaient pu tre expdies.

(1) Voir par ex. p. 84, p. 161, p. 196 in fine, etc.


(2) Voir par ex. p. 92, p. 113, p. 175 in fine, p. 200, etc.
XIII
C'est contre-cur que les autorits franaises se sont vues
obliges d'dicter, en ce qui touche la correspondance des prison-
niers allemands, des restrictions correspondantes. Le geste d'un
Gouvernement qui se fait juge sans appel de la sincrit des plaintes
formules contre ses agents, et qui, sous le prtexte de la calom-
nie ou de l'injure prend
, l'initiative d'touffer l'expression
de rclamations et de vux o il est lui-mme intress, ne peut
faire illusion aux yeux de personne.
L'une aprs l'autre, les garanties que le Gouvernement fran-
ais s'tait efforc d'obtenir pour assurer la pleine libert d'inspec-
tion aux dlgus de l'Ambassade d'Espagne, et pour assurer
leurs visites un maximum d'efficacit, taient supprimes ou
paralyses.
# *
On ne trouvera pas, dans les pages qui suivent, un tableau
complet des souffrances dont les lettres des prisonniers, les dcla-
rations des vads, les comptes rendus d'interrogatoires des
infirmiers ou grands blesss rapatris d'Allemagne sont l'cho
chaque jour plus douloureux et plus poignant. On y verra du
moins un jugement d'arbitres, dont l'esprit d'observation et de
critique s'est exerc dans les limites malheureusement trop troites
qu'un Gouvernement souponneux lui a traces, mieux encore,
un tmoignage d'hommes, dont l'expression, volontairement
rserve et froide, n'exclut pas toujours le cri de l'motion diffi-
cilement contenue, de l'indignation et de la douleur.
A raison du trs grand nombre des rapports ils concernent
aujourd'hui plus de 200 camps, et environ 250 dtachements,
qui presque tous ont t l'objet de plusieurs visites une publi-
cation totale tait impossible. Il fallait choisir. On va dire les
considrations qui ont guid ce choix. Les rapports dsigns pour
la publication ont t, par un respect scrupuleux de la pense de
leurs auteurs, intgralement reproduits. Seuls, les passages conte-
nant des rclamations individuelles, n'offrant qu'un intrt per-
sonnel, ont t omis.
Les rapports relatifs aux premiers mois de la captivit concer-
nent les camps, o les prisonniers, enserrs en grand nombre dans
une triple enceinte de fils de fer barbels, taient laisss peu
prs oisifs. L'envoi des prisonniers dans les dtachements de
travail qui comprennent aujourd'hui l'immense majorit d'entre
eux (les trois quarts ou les quatre cinquimes, d'aprs des valua-
tions rcentes) a eu pour consquence l'vacuation peu prs
complte des camps. Si l'on excepte les dpts d'officiers, dont le
rgime n'a pas subi de transformation semblable, la reproduction
des rapports qui les concernent n'offrait qu'un intrt historique
ou trs limit. A raison de l'uniformit du rgime, beaucoup
plus grande que dans les dtachements de travail, la publication
de quelques rapports concernant des dpts-types ceux que
les Allemands aiment appeler des camps modles tels que
Friedrichsfeld, Merseburg, Wittenberg, etc., donnera une ide
prcise de ce qu'a t et de ce qu'est encore
la captivit dans
les grands centres d'internement.
L'intrt principal s'attache donc aux Kommandos, chantiers
agricoles, carrires, minires, fabriques, usines de munitions, o
l'autorit allemande, pour combler le dficit croissant de la main-
d'uvre militaire, affecte aujourd'hui le plus grand nombre de ses
captifs. On verra, dans les rapports qui constituent la troisime
partie de cet ouvrage, le rgime odieux impos aux travailleurs.
On y suivra l'emploi des procds de coercition inhumains mis
en uvre par l'autorit allemande pour violenter le patriotisme
des hommes qu'au mpris des conventions internationales elle
associe l'uvre de guerre entreprise contre leur pays. Si le lecteur
estime qu'eu gard la multitude des dtachements de travail,
les rapports, dont la presque totalit est cependant reproduite,
ne rvlent qu'une faible part de la vrit, il devra l'imputer
d'abord au mystre dont le Gouvernement allemand a longtemps
envelopp le nombre et la situation des chantiers, puis aux diffi-
cults de toutes sortes opposes par lui, comme on l'a vu, la
pntration des dlgus neutres.
Les derniers chapitres du livre introduiront le lecteur dans les
formations sanitaires et dans les lieux de dtention. Il trouvera,
dans les premires, des hommes qu'a puiss une alimentation
insuffisante et infecte, les victimes de brutalits constantes,
les trop nombreux accidents du travail dans les secondes,
les forats dont le crime, inexpiable aux yeux d'un Gouvernement
qui fonde sa domination sur la terreur et l'avilissement de ses
sujets et de ses victimes, fut une fidlit inbranlable la patrie
et au devoir.

Le plus beau tmoignage qui pt tre rendu l'uvre accomplie


par les dlgus de l'Ambassade d'Espagne tait assurment la
publication de leurs rapports. Sans offenser leur modestie, ni
violer l'anonymat qu'ils ont tenu conserver, qu'il soit permis de
XV
rendre un public hommage ceux dont l'inlassable activit est
venue bout de bien des tches fatigantes et ingrates, dont la
conscience scrupuleuse a surmont une hypocrite opposition,
dont le jugement s'est exprim, toujours avec une loyaut ddai-
gneuse des provocations et des flatteries intresses, parfois avec
une douloureuse motion.
A M. Polo de Bernab, ambassadeur d'Espagne Berlin,
revient le grand honneur d'avoir maintenu ses collaborateurs
la hauteur d'une mission que le nombre croissant des prisonniers,
la diversit desrgimes ne de l'utilisation des travailleurs, rendait
chaque jour plus dlicate, de s'tre employ avec une infatigable
persvrance la transmission des protestations et des plaintes
d'avoir mille fois pris l'initiative de rclamations justifies, con-
vaincu que chaque rapport de son Ambassade devait tre autre
chose et mieux qu'un discours acadmique ou qu'un document
d'histoire une bonne action.
:

Cette Introduction serait incomplte, si elle passait sous silence


un nom que l'Histoire associera avec respect tous les efforts
tents pendant la dure de cette guerre, pour l'amlioration du
sort des prisonniers. Elle dira que, par ses interventions rptes
qui mirent fin d'odieuses reprsailles, qui amenrent d'innom-
brables rapatriements, S. M. le Roi Alphonse XIII s'est acquis
d'imprissables titres la reconnaissance du Gouvernement fran-
ais. Elle ajoutera qu'en tmoignant l'intrt le plus personnel
et le plus direct l'uvre confie Son Ambassade, dont il n'a
rien nglig le succs, le Roi d'Espagne a donn la
pour assurer
plus haute conscration cette vrit d'exprience c'est que la :

neutralit politique loin de signifier la neutralit morale se


concilie avec l'interventionnisme le plus actif et le plus militant,
au service de l'humanit.
PREMIRE PARTIE
DPOTS D'OFFICIERS

UNE VISITE A KNIGSTEIN (SAXE)


LE 17 SEPTEMBRE 1914

La visite du camp de Knigstein par le Consul gnral des Etats-Unis


Dresde, agissant par dlgation de V Ambassade d'Espagne, le 17 sep-
tembre 1914, est la premire visite officielle qui eut lieu dans un camp de
prisonniers franais; elle fut suivie, bref dlai, d'une nouvelle visite d'un
dlgu de l'Ambassade. On remarquera, la lecture des rapports, l'insuf-
fisance de la solde alloue aux officiers prisonniers. Le tarif, fix par l'au-
torit allemande, avait un caractre gnral. Il ne fut modifi, aprs de nom-
breuses rclamations du Gouvernement franais, qu'au mois de dcembre
1915. Un accord, intervenu celle poque, dcida que les officiers prisonniers
allemands et franais toucheraient une solde mensuelle gale la solde
d'absence, telle qu'elle est fixe, pour les officiers franais, par les rglements
actuellement en vigueur en France.

Dans la vieille forteresse de Knigstein, situe sur l'Elbe, environ


une heure de Dresde, en face de la frontire autrichienne, se trouvent
dtenus, comme prisonniers de guerre, 238 officiers.
Sur ce nombre, 211 sont russes, 26 franais, un seul est anglais. On
rencontre, en outre, 2 prtres russes et 7 officiers de rserve, qui se trou-
vaient en Allemagne au moment de l'ouverture des hostilits, dont 5 russes,
1 franais et 1 serbe, soit au total 247 prisonniers, sans compter un certain
nombre de soldats russes et franais amens de Knigsbrck pour servir
d'ordonnances aux officiers emprisonns.
Parmi les Russes se trouvent 7 gnraux et 35 officiers d'Etat-Maj or.
Au nombre des officiers franais, on en rencontre 2 qui appartiennent
la 4 e ambulance du 16 e Corps. Ceux-ci considrent leur emprisonne-
ment comme contraire aux lois de la guerre, et on m'a dit que le colonel

de Tschirschky, commandant Knigstein, a attir l'attention du
Ministre de la Guerre sur leur internement, en conseillant de les relcher.
Les officiers sont rpartis de cette manire :

1 Dans la maison du commandant sont logs : 2 gnraux russes


avec 18 officiers de leur Etat-Major, 21 officiers franais et l'officier
anglais en tout 42 personnes
; ;

2 Dans le vieil arsenal habitent 7 officiers de rserve et 16 officiers


suprieurs russes.
3 Dans les casernes qui servent d'ordinaire de logement aux soldats
allemands, on a runi 180 officiers russes.
Les officiers du rang de capitaine et au-dessus reoivent des autorits
de la forteresse 100 marks ($ 23,80) par mois pour leur subsistance les ;

officiers au-dessous de ce grade reoivent 60 marks ($ 14,28). On leur retient


1 mark 80 pour leur nourriture, qui est apporte par un restaurateur
de la ville de Knigstein. Il s'ensuit donc que sur les 100 marks remis
chaque mois aux officiers suprieurs, 54 marks ($ 12,85) sont dpenss
en nourriture et qu'il ne leur reste que 46 marks ($ 10,95) pour se pro-
curer ce dont ils pourraient avoir besoin. Pour les officiers de moindre
grade, dont le traitement n'est que de 60 marks, il ne leur reste que 6 marks
($ 1,40) pour leurs dpenses, telles que tabac, etc. On m'a dit cepen-
dant que beaucoup d'entre eux ont des ressources particulires. Cepen-
dant, beaucoup n'ont aucune ressource et souffrent cruellement du
manque d'argent de poche, pour se procurer des cigarettes ou acheter
les desserts qui ne sont pas fournis par le restaurant.
J'ai employ environ deux heures parcourir la forteresse de Knig-
stein. Les gnraux russes ont une chambre et un petit salon, mais les
autres officiers occupent deux, trois et mme sept, des chambres,
d'ailleurs grandes et bien ares. Les lits sont pourvus d'paisses pail-
lasses, de draps et couvertures. Les nombreux officiers avec lesquels je
me suis entretenu m'ont dit tre bien traits, bien nourris, avoir suffi-
samment d'exercice. Il leur est donn, en effet, cinq heures de libert,
de 9 heures 11 heures le matin et de 2 heures 5 heures l'aprs-midi.
Les officiers suprieurs russes, franais et anglais sont logs trs
agrablement. Les officiers russes de grade infrieur, au nombre de 180,
sont confins dans ce qu'on appelle la casemate, utilise comme caserne
ordinaire, lorsque les soldats allemands sont en garnison Knigstein.
Les dortoirs sont grands avec d'amples espaces de chaque ct des
lits. Il y a 22 lits par chambre, et le foss est assez large pour laisser

venir suffisamment d'air et de lumire par une unique fentre.


Des salles spciales, pourvues de tables et de chaises, sont attribues
aux officiers pour lire et se distraire, mais les conditions dans lesquelles
elles sont claires sont sujettes critique. Cependant, l'officier charg
spcialement des casernes m'a assur qu'il doublerait le nombre des
lampes et que, s'il tait ncessaire, des poles seraient placs dans chaque
chambre.
Les chambres coucher taient un peu encombres, et bien que je
ne me sois permis de faire aucune suggestion quant aux amliorations
apporter, on m'a dit que 4 lits seraient retirs de chaque chambre et
placs dans une autre casemate que l'on est en train de prparer. Lorsque
cela sera fait, les chambres seront assez grandes pour tout le monde.
Les autorits de la forteresse m'ont assur que ces chambres, actuel-
lement occupes par les 180 officiers russes, ont servi, pendant sept ans,
loger le 2 e bataillon du 177 e Rgiment d'infanterie et que la sant des
hommes de ce rgiment tait aussi bonne que celle de tout autre rgiment
saxon casern ailleurs.
Avant l'arrive des Russes, les chambres servaient d'habitation aux
sous-officiers invalides maris.
J'ai parl assez longuement avec l'officier anglais, le capitaine Button,
d'Oxford, qui m'a fait savoir que, de toutes manires, les prisonniers
taient bien traits Knigstein, que leurs installations taient bonnes
et leur nourriture saine.
Un pasteur protestant, un prtre catholique et deux prtres russes
assurent les services religieux.

Le menu pour une semaine s'est compos de la manire suivante,


mais on ne m'a pas indiqu la quantit de viande, de pain et de lgumes
fournie, quoique j'aie demand deux fois des informations ce sujet.

Dimanche. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Soupe, gibier rti, conserves.
Souper. Viandes froides varies.

Lundi. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Soupe, rti de porc, pommes de terre.
Souper. Viandes froides varies.

Mardi. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Buf avec petits pois.
Souper. Viandes froides varies.

Mercredi. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Soupe, viande rtie, salade de pommes de terre.
Souper. Viandes froides varies.

Jeudi. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Buf avec du riz.
Souper. Diverses sortes de saucisses et de viandes dans
"la gele.

Vendredi. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Soupe, viande rtie avec conserves.
Souper. Viandes froides varies.

Samedi. Djeuner. Caf, sucre, petits pains, beurre.


Dner. Porc en conserve, pure de pois.
Souper. Viandes froides varies.
FORTERESSE DE KNIGSTEIN (SAXE)
VISITE DE NOVEMBRE 1914

Le Consul gnral des Etats-Unis Dresde a fait, ma demande,


au mois d'octobre dernier, une visite cette forteresse, dont le compte-
rendu a t transmis par l'Ambassade royale Madrid, Berne et Stock-
holm, le 21 du mme mois.
Le nombre de prisonniers, parmi lesquels se trouvent 7 gnraux
russes, est rest le mme. 2 officiers d'administration du service de
sant, MM. J. et C, ont renouvel leur demande d'tre remis en
libert, conformment aux dispositions de la Convention de Genve.
L'Ambassade a insist depuis longtemps dans ses dmarches auprs du
Gouvernement imprial et du Gouvernement royal de Saxe, qui n'ont
pas abouti. Egalement 13 officiers de l'Administration de l'arme m'ont
adress la mme rclamation.
La distribution des logements des officiers n'a pas chang. La plus
grande partie sont relativement bien logs. Il y a cependant quelques
officiers qui se plaignent de l'obscurit et de l'encombrement des case-
mates o ils logent, et qui, pendant sept ans, ont servi de caserne pour
un bataillon d'infanterie et un dtachement d'artillerie.
L'clairage, fait par quelques lampes ptrole, laisse dsirer, mais
il est question d'installer trs prochainement l'lectricit.

Le service religieux des Russes est assur par deux aumniers mili-
taires, celui des catholiques par un prtre-soldat, infirmier ou brancar-
dier, qui m'a demand d'intervenir ce titre pour sa libration.
Le gnral russe, K., commandant en chef du 13 e Corps d'arme
et plusieurs autres gnraux et officiers de diffrents grades franais
et russes se sont montrs satisfaits personnellement du commandant
du fort, le colonel von Tschirschky, mais ils ont protest contre les
mesures vexatoires auxquelles, par ordre suprieur, ils ont t
soumis, notamment les fouilles personnelles, et l'exigence de verser
l'or entre les mains du commandant du fort. L'insuffisance de leur solde,
la limitation des heures et surtout de l'tendue de leurs promenades au
parc de la forteresse, ont t l'objet de nouvelles plaintes de la part des
officiers prisonniers de guerre. Un lieutenant franais se plaignit qu'on
lui avait chang 800 francs d'or franais en marks. Il a immdiatement
reu des assurances qu'il pourrait rechanger son argent allemand au mme
taux. Un capitaine pria qu'on lui donnt un reu pour le montant de la
caisse de sa compagnie, confisque au moment de son emprisonnement.
Les reus demands sont prts et signs au Bureau du commandant de
la forteresse pour tre remis le jour de la libration. Malgr cela, les pri-
sonniers paraissaient tre en bons rapports personnellement avec le
commandant du fort, ils ont tous l'apparence d'tre en excellente sant
et de supporter vaillamment leur longue captivit. Ils m'ont assur qu'ils
reoivent les lettres, paquets, mandats-poste rgulirement. Dans toutes
les chambres de runion, il y avait des arbres de Nol autour desquels
les officiers se sont rassembls les jours fris.
Il y a des cantines et buvettes. L'tat sanitaire est excellent. Cinq

lits sont installs l'infirmerie o il y a seulement un officier malade

qui se promenait pendant la visite du fort.


Voici le nombre des prisonniers de guerre Knigstein :

Russes 194 officiers, 2 prtres orthodoxes, 13 officiers d'adminis-


:

tration, 46 soldats.
Franais 34 officiers, 1 aumnier, 11 soldats.
:

INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DE NOVEMBRE 1914

Dans la forteresse d'Ingolstadt, avec ses 13 forts, il y a environ


9.000 prisonniers, dont 897 officiers, peu prs 70 mdecins, officiers
d'administration de sant et aumniers, et 6.816 soldats russes. Dans
l'hpital militaire,admirablement install dans les btiments d'un vaste
atelier de locomotives, il y a des lits pour plus de 2.000 malades. Main-
tenant il y en avait 1.088 occups par des blesss peu prs 200 Franais,
:

le reste des Allemands.

FORT IX A INGOLSTADT (BAVIRE)


NOVEMBRE 1914

0/7 a eu l'occasion de constater V usage des fouilles personnelles qui, d'aprs


tous les tmoignages des officiers prisonniers, ont t pratiques avec une
absence de tact absolue. Le commandant du fort IX s'est efforc d'excuser
celte pratique en allguant que des mesures analogues auraient t prises
par les franaises envers les prisonniers allemands.
autorits militaires
Pour permettre de mesurer la valeur de cette excuse, il suffira de signaler
qu'aucun des rapports de l'ambassade des Etals-Unis, ni du Comit inter-
national de la Croix-Rouge sur les visites de leurs dlgus dans les camps
franais, dans
les premiers mois de la guerre, ne signale de faits de ce genre.
C'est la date du 25 mai 1915 seulement qu'un rglement franais a prescrit,
par mesure de rciprocit, que les bagages et objets appartenant aux offi-
ciers devaient faire l'objet de visites d'inspection. Encore a-t-il soin d'ajouter
aue ces visites se feront avec les gards dus au grade des officiers .

Dans le fort IX que j'ai visit, 351 officiers et 57 soldats sont logs.
Il m'a sembl assez encombr, et quelques casemates, o sont installs
,

les plus jeunes officiers, laissent dsirer aussi au point de vue de l'clai-
rage et de l'aration, surtout celles destines aux soldats.
Les plaintes dj formules par les officiers Knigsteinm'ont tadres*
sespar les officiers du 9 e fort Ingolstadt sur les fouilles personnelles
l'exigence de verser l'or entre les mains du commandant, la rtention
de 44 mdecins, pharmaciens, officiers d'administration de sant et un
aumnier actuellement audit fort, l'insuffisance de la solde, la limita-
tion des heures et surtout de l'tendue de leurs promenades. Ils protestent,
en outre, contre l'alimentation insuffisante et mal prpare par des cuisi-
niers allemands et contre l'interdiction des achats la cantine ; contre
les chambres humides et sombres la lenteur et l'irrgularit dans la
;

rception de la correspondance (plus de 3.000 lettres tant la censure),


des mandats-poste et des paquets ; le mauvais tat des vtements et des
souliers des soldats adjoints comme brosseurs aux officiers; 3 officiers
du 52 e d'infanterie de ligne se plaignent qu'au moment de leur emprison-
nement, 1.200 francs leur aient t retirs par des soldats allemands,
sans reu, en prsence d'un gendarme, et que leur rclamation, datant
du 3 septembre, n'ait pas eu encore de rponse, et surtout la protestation
est unanime contre le manque de toutes espces d'gards de la
part du commandant du fort.
J'ai eu le regret de constater que rapports personnels entre les
les
officiers prisonniers et le commandant du rencontre de ce qui
fort IX,
se passait Kcenigstein, laissaient beaucoup dsirer; ses procds
ont fait l'objet de plaintes nergiques de la part d'un grand nombre
d'officiers, et notamment du colonel qui commandait la place de Longwy
lors de sa capitulation, doyen maintenant des officiers prsents au fort.
J'ai t pniblement impressionn surtout par l'tat moral des offi-
ciers suprieurs, dont la susceptibilit et la juste fiert ont t froisses
par le commandant du fort.
Le rle des commandants de dpts est videmment difficile et dlicat.
Ils doivent concilier la ncessit de se faire respecter avec le devoir de
montrer de la considration et des gards des officiers qui ont fait leur
devoir envers leur patrie et qui se trouvent dans la malheureuse situation
de prisonniers de guerre, surtout quand il s'agit d'officiers gs et tant
parvenus dans la hirarchie militaire aux grades suprieurs.
Il faut pour cela une longue exprience, un sentiment lev de l'hon-

neur militaire et un savoir-faire qui n'est pas la porte de tous les offi-
ciers et encore moins de ceux qui ne suivent pas la carrire.
Le commandant du fort IX, lieutenant de rserve, tout rcemment
promu capitaine, n'a pas prouv possder ces qualits. Il est vrai que son
sentiment de responsabilit a t soumis une bien dure preuve, car il
y a quelque temps 5 officiers franais avaient trouv le moyen de s'va-
der du fort et ils n'ont pu tre repris qu'au moment de gagner la frontire.
Aprs cette tentative d'vasion, on comprend des mesures telles que
l'interdiction aux officiers de s'approcher des remparts, qui, au commence-
ment, leur taient accessibles, et la restriction des promenades, mais
on ne s'explique pas la dfense d'acheter quoi que ce soit la cantine ,

mme des supplments de nourriture, du sucre, du pain, etc.


Cette dfense me semble un acte arbitraire et inexcusable.
Toutes les apparences donnent penser que le commandant
abuse de son pouvoir et que, loin d'viter de blesser la dignit des
prisonniers, il Un major franais a port plainte
se plat les exciter.
contre jours d'arrt que le commandant du fort IX lui avait
les trois
infligs pour ne pas lui avoir rendu le salut.
Il parat que les rglements tablissent que le commandant d'une

garde ou dpt est suprieur en toute circonstance. Mais, mme s'il tait
matriellement dans son droit, l'exigence du salut parat impliquer un
manque de tact regrettable de la part du commandant du fort.
Je n'ai pas manqu de faire immdiatement les observations oppor-
tunes au gnral, chef de section au ministre de la Guerre de Bavire,
qui m'accompagnait. Il m'a fait observer en son propre nom que l'atti-
tude des prisonniers qui ne se rendaient pas toujours compte de la triste
ralit de leur situation peut contribuer rendre inutile toute la bonne
volont des commandants des forts il a fait des allusions ritres
;

l'vasion des 5 prisonniers relativement aux fouilles personnelles et


;

l'ordre de verser l'or, le gnral m'a dclar qu'elles n'ont eu lieu que
par suite des exigences imprieuses de la guerre, et aprs que des mesures
analogues avaient t prises par les autorits militaires franaises envers
les prisonniers allemands.
En tout cas, le gnral, quoique n'admettant pas le bien fond de
certaines plaintes des officiers, et rfutant d'autres, m'a donn l'assu-
rance que des dispositions immdiates seraient prises pour amliorer
la situation, et il a ordonn sur-le-champ de lever la dfense d'acheter
la cantine.
J'ai acquis la conviction que l'tat de choses que j'ai observ au fort IX
ne tardera pas disparatre.
J'avais exprim le dsir de visiter un gnral franais rsidant dans
un des forts d'Ingolstadt, mais la visite au fort IX m'a tellement retard
que le temps matriel manquait pour remplir ce devoir de courtoisie,
et j'ai d renoncer avec de sincres regrets cette visite.

MAINZ (HESSE)
VISITE DU 3 MARS 1915

La composition de ce camp d'officiers est la suivante :

Officiers Soldats Totaux

Franais , . 258 68 3*26

Russes 131 22 153


Belges 7 7
Anglais 23 23

419 90 509
Civils 2
Ces messieurs sont installs dans l'ancienne forteresse, et leur vie
matrielle ne laisse, dans leur situation, rien dsirer ; les chambres
et la nourriture sont rglementaires. Les officiers avec lesquels les visi-
teurs ont eu l'occasion de s'entretenir sont MM. F., commandant au
:

11 e d'infanterie ; V., lieutenant-colonel au 1 er colonial Duc de C, com-


;

mandant ; D., capitaine au 5 e territorial ; B., pharmacien la 2 e ambu-


lance de la 62 e division de rserve B., lieutenant au 3 e zouaves ; D., lieu-
;

tenant au 16 e dragons S., lieutenant au 32 e colonial S., capitaine au


; ;

85 e territorial R., lieutenant au 4 e territorial 0., lieutenant au 25 e de


; ;

ligne L., capitaine au 2 e zouaves


; G., lieutenant au 3 e tirailleurs alg-
;

riens B., lieutenant au 225 e d'infanterie


;
B., lieutenant au 4 e tirail-
;

leurs.
Malheureusement, l'aspect moral est loin de rpondre la situation
matrielle. Ds l'entre dans la cour, une particularit frappe les yeux :

elle est partage en deux par des grillages, avec, au milieu, un couloir
le long duquel une sentinelle monte sa faction baonnette au canon. Les
prisonniers qui, rglementairement, pourraient circuler librement dans
l'enceinte pendant le jour n'ont, en ralit, la permission de sjourner
dans cette cour qu'une heure et demie le matin, autant l'aprs-midi ;

ils ne peuvent, sans permission, passer les grilles, et l'un d'eux, pour avoir

enfreint cette consigne, a t mis aux arrts pendant trois jours. C'est,
du reste, le seul prisonnier franais puni rencontr au cours de ces visites.
De nombreuses plaintes sont adresses aux visiteurs quelques-unes ;

futiles, sans doute, mais d'autres trs dignes d'attention. Ces dernires
sont rsumes en dernier lieu par S. E. M. le lieutenant-gnral russe
M., qui est descendu dans la cour pour protester hautement contre
ces grillages, le manque de vtements dont souffrent les officiers russes
qui partagent sa captivit et l'ordre, maintes fois reu, de l'ancien com-
mandant et de ses subordonns, de considrer les sous-officiers alle-
mands comme leurs suprieurs .

Un grave est galement rfr par un capitaine franais, haute


fait
voix, et sans tre dmenti. Le 31 octobre, un des officiers suprieurs
allemands a donn lecture, devant les prisonniers assembls
cet effet, du rapport de mdecins militaires allemands librs,
contenant des apprciations offensantes pour les officiers franais
en gnral, et, cette lecture ayant t accueillie par des mur-
mures, la garde fut appele.
Plusieurs lieutenants et sous-lieutenants, faits prisonniers en Belgique,
se plaignent de n'avoir pas encore eu le rglement de leur solde d'autres, ;

bien qu'ils se considrent tre dsormais invalides pour le service, la


suite de blessures et d'amputations, se plaignent de n'avoir pas t com-
pris dans l'change un, enfin, cas galement unique, tient faire cons-
;

tater qu'une blessure, reue au bras droit, n'a jamais t soigne 'et que
son bras est perdu.
Les prisonniers ne disposent d'aucun argent, les achats la cantine
se font au moyen de livrets.
Ce regrettable tat de choses est expliqu par la tentative d'vasion
de 3 officiers franais. Le colonel qui commandait la forteresse vient d'tre
chang et M. le gnral-inspecteur des Camps de prisonniers du 18 e Corps
d'arme, qui assistait la visite, a formellement promis que les grillages
disparatront prochainement. Cela lui sera certes ais, cette mesure se
trouvant tre en tout et pour tout antirglementaire.
Il est galement souhaiter que, toujours d'aprs le rglement, la

consommation de vin de table et de bire soit autorise.


Il faut impartialement reconnatre que ces plaintes ont une origine

antrieure la venue du nouveau commandant, et que, parmi les offi-


ciers encore en service dans la forteresse, un seul tait vis par les prison-
niers. Celui-ci, bien que ne connaissant que fort imparfaitement le fran-
ais, s'efforce pourtant de donner des ordres en cette langue, ce qui rend
lesmalentendus frquents.
La
suppression de mesures vexatoires et dont l'utilit n'est gure
dmontre, l'application du rglement et une discipline moins rigide
dans la forme pourraient aisment, et en quelques jours, changer d'une
faon radicale la situation actuelle.

CAMP DE CUSTRIN (BRANDENBURG)


VISITE DE JUIN 1915

Composition du camp :

FORT DE GORGAST FORT DE ZORNDORF

Officiers Soldats Officiers Soldats Totaux


"5
Franais . . . . 48 36 4 93
. . . . 101 25 179 28 333
1 1

149 30 216 32 427

Ces deux forts situs, le premier au sud, le second au nord de Custrin,


sont sensiblement pareils. Les officiers prisonniers s'y trouvent logs
dans des casemates dont le principal dfaut consiste dans le manque de
lumire du jour et l'insuffisance d'clairage artificiel. Gorgast est clair
l'lectricit, tandis que les prisonniers de Zorndorf doivent se contenter
de lampes ptrole. Ces messieurs sont logs dans des chambres qui,
suivant leurs dimensions, contiennent de 6 jusqu' 30 lits, dont quel-
ques-uns superposs. Le couchage est rglementaire et ces messieurs
ont pu se procurer, leurs frais, des matelas de laine, mais la literie
n'est gure change qu'une fois par mois. D'autre part, les visiteurs n'ont
pu trouver trace d'armoires, commodes ou autres meubles fermant cl,
qui, d'aprs le rglement en vigueur, doivent tre mis la disposition
des officiers prisonniers.
10
L'installation des bains et douches est trs suffisante, par contre les
lavabos, surtout Gorgast, sont rudimentaires malheureusement,
;

Zorndorf, l'eau tant peu abondante, les prisonniers ne peuvent profiter


que fort rarement de son installation. Pour les mmes raisons, les latrines
de ce dernier camp laissent dsirer au point de vue hyginique. Il
n'existe point de rfectoire ces messieurs prennent leurs repas dans
;

les chambres, ce qui augmente encore l'encombrement caus par le


manque de mobilier auquel il est fait allusion plus haut. Les repas cotent
1 mark par jour, et celui du soir a t l'objet de rclamations gnrales
raison de son manque de consistance. Il faut, d'autre part, recon-
natre que les cantines sont bien pourvues aux prix aujourd'hui cou-
rants en Allemagne.
L'infirmerie, aussi bien dans l'un que dans l'autre dpt, est des
plus rudimentaires. Le service mdical est confi dans chacun d'eux
un mdecin militaire russe prisonnier et un mdecin militaire allemand
qui se rend au dpt quatre fois par semaine. Les malades sont vacus
sur l'hpital militaire de la ville.
Les casemates se trouvant entoures de murs, les autorits allemandes
permettent aux prisonniers de se promener pendant plusieurs heures de
la journe sur les fortifications et leur permettent mme des promenades
en fort sous la surveillance de sentinelles.
Le commandant du camp de Zorndorf a assur aux visiteurs que, sous
certaines garanties, les prisonniers seront prochainement autoriss
allerprendre des bains dans la rivire Oder.
Les rapports entre les prisonniers et leurs gardiens, Zorndorf, sont
gnralement excellents Gorgast, tout en reconnaissant la parfaite
;

correction des officiers allemands, les prisonniers se sont plaints du manque


d'gards de quelques sous-officiers.
En gnral, l'on peut assurer qu'il a t tir le meilleur parti possible
des locaux, mais que ceux-ci, malgr les louables efforts des autorits
allemandes, restent insuffisants pour le logement d'officiers prisonniers.

INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DE NOVEMBRE 1915

Au mois d'octobre 1915, le Gouvernement allemand dut reconnatre


l'irrgularit de sa pratique antrieure, consistant, en violation de V article 8
du Rglement de La Haye, admettre des poursuites en conseil de
guerre contre les prisonniers coupables de tentatives d'vasion. L'abandon
de cette pratique devait tre le point de dpart d'une srie de vexations
aggravant et prolongeant les peines disciplinaires dsormais seules infli-
ges, vexations dont on trouvera quelques exemples dans le rapport suivant
sur Ingolstadt. Le fort IX d'Ingolstadt devait tre amnag plus tard en
dpt de concentration pour les officiers coupables de tentatives d'vasion.
11
Il est consigner tout d'abord que, depuis que e colonel Peter a pris
le commandement de la rgion, la situation des prisonniers
d'Ingolstadt
a chang compltement, et avec elle, les relations entre les prisonniers et
leurs gardiens. Absolument tous les prisonniers font un loge constant
de leur nouveau chef et reconnaissent tous les efforts de celui-ci pour
rendre moins pnible leur captivit.
Une plainte concerne galement tous les forts visits et se rfre au
peu d'espace dont disposent les prisonniers. Ils dorment, en effet, 7, 8
ou 9 dans chaque chambre et il serait trs dsirer que ce nombre ft
rduit 6, comme maximum. Ceci n'tant pas dans les attributions du
colonel Peter, celui-ci promit de transmettre le dsir exprim ses sup-
rieurs, et cette Ambassade, de son ct, en a fait la demande aux autorits
centrales.
Quant aux chambres dans lesquelles les officiers couchent, elles sont
humides, et pour remdier ce dfaut, les commandants des diffrents
forts pourvoient les prisonniers de tout le charbon dont ils ont besoin,
afin que les poles soient continuellement allums.
Les relations entre les prisonniers et leurs gardiens sont excellentes
actuellement.
En ce qui concerne la composition du repas de midi, aucune plainte ne
fut prsente .quant celui du soir, quelques-uns le considrent insuffi-
;

sant, quoiqu'il soit remarquer que ceux qui prsentrent cette dernire
plainte n'taient pas trs nombreux.
Le pain est excellent. Le bnfice que produit la vente dans les can-
tines est employ au profit des prisonniers.
Messieurs les officiers dsirent des locaux o ils pourront se runir,
lire, etc. Quelques forts en possdent dj, et dans d'autres, ces locaux

seront incessamment construits, au dire du commandant.


Les officiers prisonniers demandrent que l'appel ne se fit pas l'air
libre et qu'on concdt une plus grande libert pour la promenade ;

tous ces dsirs, le colonel Peter accda ipso fado, lorsqu'ils furent trans-
mis par les dlgus de cette Ambassade.
Il accda galement la rclamation relative ce que l'eau destine

laver la vaisselle ft chauffe par le camp et non par les prisonniers


avec des bouilloires alcool que ceux-ci payaient, comme il a t fait
jusqu' prsent.
Les forts IX et X
ont t galement visits par le ministre plnipoten-
tiaire, et le Consul, attach cette Ambassade.

Le fort VIII est ainsi compos :

Officiers Ordonnances

Franais 227 52
Russes.. 13 4
Anglais. 1

241
12
Il n'y a eu aucune plainte srieuse relativement ce fort, seule-
ment Messieurs exprimrent leur dsir que leurs draps de lit
les officiers
et serviettes changs plus souvent actuellement, ces dernires
f ssent ;

sont changes une fois par semaine.

Fort IX

Le fort IX se compose de 227 officiers franais,


129 russes,
3 anglais et
68 ordonnances franaises.

Le commandant de ce fort, qui avait t le motif de tant de plaintes,


et auquel on devait que les relations entre les prisonniers et leurs gar-
diens arrivrent tre tellement tendues, a t chang, ce qui fait qu'ac-
tuellement lesdites relations ne laissent rien dsirer.
Le pain, dans ce fort, est bon, mais pas aussi blanc que celui du fort VIII.
Les ordonnances, au dire des officiers prisonniers, ne sont pas assez
nombreuses.
Des sacs qui furent achets en Allemagne par les prisonniers leur ont
t confisqus par le commandant.
Ces trois rclamations furent prsentes par les dlgus et promesse
leur fut faite d'y remdier. En outre la facult sera donne aux prisonniers
d'crire une mme lettre plusieurs personnes.
Dans ce fort, les prisonniers disposent d'une salle pour faire de la
gymnastique, d'un thtre, et ont organis un orchestre.

Fort X
Dans ce fort se trouvent interns 140 officiers franais, 107 russes,
1 32 ordonnances franaises et 21 ordonnances russes.
anglais,
Les rclamations des officiers prisonniers de ce fort furent prsentes
sous la forme de deux crits ainsi conus :

PREMIER CRIT

Les officiers franais, prisonniers de guerre au fort X, ont l'honneur

de vous adresser par ma voix :

1 Une protestation contre certains traitements nettement, con-

traires ceux que devaient attendre, d'un adversaire courtois, des offi-
ciers dont la seule faute est d'tre tombs, avec leur honneur intact, au
pouvoir de l'ennemi ;

2 Une requte au sujet des amliorations qu'il serait utile d'apporter

leur vie matrielle et surtout morale.


Nous nous levons, de toute notre dignit offense, contre les me-

sures suivantes prises aprs l'vasion du 12 dcembre 1914.


Les officiers ont t fouills individuellement, aprs avoir t laisss
13
dans la cour de gorge de 7 heures du matin 4 heures du soir, sans aucune
nourriture et sans avis pralable.
De mme, lors de la tentative d'vasion du 7 mai 1915, aprs avoir

eu rpondre un contre-appel de nuit, fait revolver au poing et sabre


au clair, les officiers ont t fouills individuellement le lendemain matin,
par des hommes de troupe.
On a perquisitionn dans nos chambres en dehors de notre prsence

et on nous a confisqu nos carnets de notes personnelles.


Nous protestons de nouveau contre les mesures prises cette occasion

(suppression complte de toute correspondance et promenade restreinte


du 7 au 13 mai 1915) et dont le dtail se trouve dans la protestation
ci-jointe du 8 mai 1915, que l'autorit allemande a refus de trans-
mettre, dclarant qu'elle ne nous reconnaissait pas le droit de nous adres-
ser aux reprsentants des pays neutres.
Nous osons esprer que de pareils faits ne se reproduiront plus et

que notre dignit sera sauvegarde l'avenir.


En dehors de cette protestation, nous nous permettons de vous sou-

mettre les requtes suivantes :

1 Il serait souhaiter que le droit de correspondance avec les


pays occups (actuellement une seule lettre par mois) ft accord
plus largement et que l'envoi d'effets provenant de ces territoires ft
autoris.
Enfin, les prisonniers de guerre originaires de ces mmes contres

ne peuvent pas envoyer de secours d'argent leurs familles, dont cer-


taines, particulirement celles des ordonnances, sont dans un complet
dnuement. Il serait trs utile que cette interdiction ft leve ;

2 Parmi les chambres qu'occupent les ordonnances, il en est une

prive d'air et de lumire qu'il serait urgent d'vacuer ;

3 Les chambres que nous habitons sont trop exigus pour le nombre

d'occupants (8), d'autant plus qu'elles servent la fois de chambre


coucher, de lavabo et de salle manger. Il serait dsirer pour l'hygine
gnrale que le nombre des officiers ft limit 6 par chambre et, qu'en
outre de la petite chambre qui sert de salle de musique, une pice claire
et bien are ft mise notre disposition comme salle de runion ;

4 Le service est fait par l'ordonnance pour 8 officiers. En


dehors du service de la chambre, d'autant plus charg que celle-ci est
la fois rfectoire et dortoir, l'ordonnance est employe maintes
corves extrieures et intrieures et, par suite, le service est fortement
nglig ;

du fort reste organiser en ce sens qu'il y a bien un


5 L'infirmerie
local, mais pas de pharmacie, de sorte que, jusqu' prsent, les officiers
et mme les soldats ont d se procurer leurs frais les mdicaments
dont ils avaient besoin, car ceux qu'ils recevaient de France leur taient
confisqus au profit des hpitaux ;

6 Enfin la correspondance nous parat, depuis une quinzaine de

jours, subir quelques irrgularits, sans que nous puissions toutefois


savoir qui les imputer.
Nous nous faisons, cependant, un devoir de reconnatre que,
depuis le 2 novembre 1915, quelques amliorations ont t apportes
14
notre rgime, amliorations que nous croyons devoir M. le colo-
nel Peter.
Depuis cette date, en effet, nous pouvons nous promener sur les
talus du fort, des sorties par groupes de 50 ont t organises dans les
environs, les cabinets ont t munis de lavabos. Depuis le 3 novembre,
l'clairage des couloirs est doubl et les coins obscurs restent clairs
tout le jour. Enfin, le 4 novembre, 12 officiers ont t transfrs au ch-
teau d'Hirschberg.
Nous esprons que ces mesures seront maintenues et que le desser-

rement des chambres sera poursuivi dans une plus large proportion, ce
qui assurera une meilleure hygine.
Nous sommes assurs que vous voudrez bien prendre notre protes-

tation en considration et donner nos requtes les suites qu'elles vous


sembleront devoir comporter.
Le capitaine-dlgu :

Sign : F.

DEUXIME CRIT

Protestation adresse le 8 mai 1915 l'Ambassadeur

d'Espagne Berlin.

a Les officiers franais, prisonniers de guerre au fort X, Ingolstadt,

ont l'honneur de porter la connaissance de Votre Excellence les faits


suivants :

A la suite d'une tentative d'vasion, la Commandantur d' Ingol-


stadt a fait paratre, la date du 7 mai, l'ordre ainsi conu :

A la suite de l'essai d'vasion d'hier, la Commandantur du dpt


des prisonniers de guerre a ordonn ce qui suit :

1 La promenade n'est permise que dans la cour de gorge de 8 heures

10 heures et de 4 heures 6 heures.


2 Tout trafic postal est, pour le moment, interdit aux prisonniers
de guerre.
Ils se permettent d'appeler l'attention de Votre Excellence sur la

premire de ces mesures qui parat contraire l'esprit de la Convention


de La Haye du 18 octobre 1907, en ne leur rservant que 4 heures de sor-
tie par jour dans un espace manifestement trop restreint pour plus de
200 officiers, et en les tenant enferms le reste du temps dans des case-
mates trs humides.
Ils protestent surtout d'une faon particulirement nergique contre

le paragraphe 2 qui leur retire ce qu'ils considrent comme un droit


intangible rsultant de la rciprocit la privation totale de correspon-
:

dance sera extrmement pnible, plus encore leurs familles qu' eux-
mmes.
L'ordre de la Commandantur comporte aussi la suppression des
journaux allemands et des paquets envoys de France.
Les officiers prisonniers au fort X
croient devoir galement vous
signaler que l'incident de l'vasion a donn heu une perquisition faite
15
dans leurs chambres hors de leur prsence, et au cours de laquelle un cer-
tain nombre d'objets de premire ncessit ont t confisqus.
Il paratra sans doute Votre Excellence, comme eux-mmes,

que cette punition collective, dont le principe lui-mme est des plus contes-
tables est, en tous cas, hors de proportion avec l'incident qui l'a provoqu.

INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DU 28 FVRIER 1916

Camps installs dans divers forts (VIII, IX, X, II la, forts Orf,
V a, fort Prinz Karl.)
Barackenlager Exercierplatz Reservelazaret II Hangar IV.

Il serait inexact de parler du camp de prisonniers d'Ingolstadt. Cette

ancienne et importante place forte est entoure d'une ceinture de forts


qui sont autant de petites villes, construits en majeure partie dans la
deuxime moiti du sicle dernier, selon un type bien connu de fortifica-
tion. Ces forts sont au nombre de 12, mais tous ne renferment pas des
prisonniers ;quelques-uns sont occups par des troupes allemandes.
Les forts que j'ai visits, parce qu'ils sont affects aux prisonniers de
guerre, portent les numros forts n VIII, n IX, n X, Illa, fort
:

Orf, V a, fort Prinz Karl. Ces forts sont situs 6 ou 8 kilomtres les uns
des autres et une distance gale de la place.
Toutes ces constructions offrent le mme aspect et sont bties sur des
plans qui prsentent une grande analogie il est, par suite, prfrable et
;

suffisant de les dcrire dans leur ensemble en signalant seulement quel-


ques-unes des diffrences les plus marques.
A l'exception du fort II la, qui renferme des prisonniers hommes de
troupe, et dont le commandant est un offizierstellvertreter, les autres
sont destins loger des officiers leur tte est plac un officier sup-
;

rieur allemand.
Le commandant en chef de l'ensemble de ces camps de prisonniers
est le colonel Peter.
On a fait observer, en temps opportun, que les officiers taient en-
tasss dans les locaux des premiers forts prcits, o ils couchaient de
7 9 dans le mme logement. Aujourd'hui, on constate qu'il a t remdi
ce rel inconvnient et que la rclamation, formule ce sujet, a t
prise en considration les prisonniers, en effet, sont 6 au maximum pour
:

chaque local. mme t rduit si quelques officiers


Ce nombre aurait
n'avaient pas dclar qu'ils prfraient rester ensemble.
Pour pouvoir disposer d'un espace suffisant qui permette d'viter
l'entassement, on btit actuellement au fort Orf des constructions dans
lesquelles seront logs les officiers les hommes de troupe prisonniers
;

qui taient interns dans ce fort ont t transfrs dans un autre camp.
Les constructions dont il s'agit seront acheves dans trs peu de temps ;

une d'entre elles est planchie.


Chaque fort possde les dpendances indispensables cuisine o des
:

prisonniers franais sont employs; cantine; local destin l'exercice


du culte; salle de divertissements avec piano et billard. Les prison-
niers peuvent prparer les aliments qu'ils reoivent par colis-postaux,
sur de petits fourneaux. Ils ont une salle de douches leur disposition.
Il existe galement un atelier de tailleurs et de cordonniers o l'on

procde la rparation des vtements et des chaussures.


Les cuisines sont pourvues de chaudires feu nu. Les listes ci-jointes
donnent la composition des menus de quelques-uns de ces camps pen-
dant un mois.
L'eau est fournie par une pompe. Elle est analyse tous les mois. Au
fort Orf, situ sur un terrain un peu plus lev, elle est une profondeur
de 65 mtres. L'clairage est obtenu au moyen de lampes spciales alcool ;

le chauffage au moyen de poles en fonte.


Les prisonniers se promnent sur les remparts et dans les cours int-
rieures des forts. Ils pratiquent quelques jeux sportifs.
Le nombre des prisonniers intrns dans chaque fort est de 200 en
moyenne. Au fort IX il y en a 282 200 Franais, 4 Anglais et les autres
:

Russes. Au fort II la, pour hommes de troupe, y a 102 Franais et 71 Rus-


il

ses; au fort V a, 120 Franais et 8 Russes. Au fort Prinz Karl, le plus


lev de tous ces forts, 117 mtres d'altitude et d'o l'on a une vue
splendide sur toute la valle d'Ingolstadt, les prisonniers sont 140 Russes
et Franais en nombre gal peu prs avec 26 ordonnances.
Les lits reposent sur un chssis en bois et sont pourvus de paillasses
qui ne sont pas mauvaises. Une ordonnance est prpose chaque loge-
ment d'officiers cette ordonnance est allemande lorsqu'il ne se trouve
;

pas de Franais volontaires pour ce service, comme cela se produit quel-


quefois.
En rsum, et en tenant compte des conditions inhrentes ce genre
de constructions, l'internement des prisonniers dans ces forts ne donne
lieu aucune rclamation ils constituent des camps acceptables.
:

HALLE (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 15 MARS 1916

Les lieutenants D... et H..., ayant refus, le 24 aot 1915, de se rendre


l 'appel du matin, en se disant malades,
le rapport des experts les a

reconnus atteints d'une indisposition lgre


ont t condamns respecti-
vement le 16 dcembre 1915, par le Conseil de guerre de Magdebourg,
des peines de 1 an et de \ an\ /2 de prison. On verra plus loin (1) le rgime

(1) Cf. p. 382.


17
auquel ces officiers furent soumis, aprs leur internement dans la forteresse
de Wesel.

Le soussign, attach l'Ambassade royale d'Espagne Berlin


s'est rendu le 15 courant au camp de Halle
et s'est prsent sans avis
pralable ce camp 10 h. 1 /2 du matin environ.
Il a caus longuement et sans tmoin avec tous ces messieurs et a

pu visiter tout ce qui lui a paru intressant dans le camp.


La description du camp de Halle ayant dj t faite dans d'autres
rapports, celui qui a rdig le prsent l'a juge cette fois inutile.
La composition actuelle du camp est la suivante :

Officiers

Russes 330
Franais 77
Anglais 34
Belges 27
Ordonnances
108

les lieutenants D. et H.
Le dlgu avait causer spcialement avec
longuement entretenu avec le colonel-chef des Franais dans sa
Il s'est
chambre et avec lesdits lieutenants D. et H. et plusieurs autres offi-
ciers franais, belges et russes.
Le lieutenant D. dit au dlgu qu'il a crit une lettre l'Ambassade
le 9 mars. (Ce rapport est crit le 17 et la lettre n'est pas encore arrive.)
Le lieutenant D. affirme que, dans sa lettre, il informait l'Ambassade
que le 16 mars courant, il devait partir en compagnie du lieutenant H.
vers une destination inconnue pour commencer purger sa condamna-
tion. Il dit, en outre, que l'autorit allemande avait refus sa demande
en cassation et que les raisons invoques par les autorits allemandes pour
ce refus sont qu'il a prsent la demande en franais, alors que, d'aprs
ses dires, il l'a prsente en franais et en allemand, et ceci en prsence de
deux tmoins.
Le lieutenant H. a aussi inform le dlgu qu'il devait partir le len-
demain 16, pour une destination inconnue, avec son camarade D.
Le commandant du camp, interrog sur le nom de la forteresse o ils
devaient se rendre, a rpondu qu'il l'ignorait. Il savait seulement que
ces Messieurs devaient partir pour Magdebourg et que de l ils iraient
plus loin, sans savoir o.
Le 15 dcembre, une rclamation relative des mauvais traitements,
au camp de Passau, aurait t crite par le lieutenant J. Cette lettre n'est
pas parvenue cette Ambassade. Une rclamation a t faite en outre
de celle qui, par note verbale du 3 janvier, exposait les faits rapports
par le lieutenant J. et le sous-lieutenant B., lors de la dernire visite
Halle, reste encore sans rponse. Les lieutenants J. et B. doivent passer
le 21 mars en Conseil de guerre.
L'aumnier catholique s'est plaint que beaucoup de prisonniers qui
travaillent, soit en ville, soit dans les environs, ne vont pas la messe
tous les quinze jours, comme il est stipul, parce qu'on ne les y amne
2
18
pas. Il se plaint, en outre, qu'on ne l'appelle pas pour -prter les soins

de son ministre et administrer les sacrements aux prisonniers malades


des hpitaux.
Le commandant du camp, auquel le dlgu a caus de l'affaire, a
pris note de la demande et promet d'en informer les autorits sup-
rieures.
Les officiersdclarent avoir tous touch l'augmentation de leurs
soldes depuis le 1 er
mars, mais l'accord ce sujet n'a t mis en vigueur
qu' cette date, alors qu'il devait produire ses effets partir du mois de
dcembre pour les Franais. Le commandant du camp, saisi de cette
rclamation, a rpondu au dlgu que cette affaire tait l'tude, car
plusieurs officiers, tant arrivs au camp entre temps, il y a lieu de dcider
quel est le camp qui doit payer le supplment de solde, le camp d'o
les officiers proviennent ou celui de Halle, mais de toute faon, l'augmen-
tation est compte et inscrite sur leur Avoir du compte courant.
Les officiers franais craignent d'crire l'Ambassade, car ils sup-
posent que les lettres ne lui parviennent pas.
Le commandant du camp a rpondu qu'il n'interceptait aucune lettre
adresse l'Ambassade d'Espagne, mais qu'au contraire, elles taient
envoyes aussitt au General-kommando sans leur faire subir la souf-
france de dix jours laquelle sont sujettes les autres lettres. C'est donc au
General-kommando qu'il faut s'adresser, si les lettres ne parviennent pas.
Cette Ambassade adresse une rclamation au pouvoir central ce sujet.
Une plainte se rfrant aux denres achetes par l'autorit militaire,
au nom de la Commission d'alimentation, est la suivante il paratrait :

que rcemment 10 barriques de graisse auraient t achetes, et que de


ces 10 barriques, 3 ont disparu les officiers craignent que les auto-
;

rits les aient employes pour leur usage particulier, profitant


ainsi de la diminution de prix due l'achat en gros, en s'en faisant un
bnfice personnel. Le commandant du camp a rpondu au dlgu que
ces 3 barriques furent destines aux usages du camp pour la nour-
riture des soldats allemands de la garde.
Une autre plainte est relative aux cordonniers qui, d'aprs ces
messieurs, seraient imposs par les autorits du camp et feraient payer
40 marks une paire de chaussures, ce prix leur semblant excessif. Le
commandant du camp a rpondu que le prix du cuir ayant subi une forte
hausse, le prix de la chaussure se trouve augment en consquence,
mais qu'ayant t saisi dernirement de l plainte, il a immdiatement
fait venir un autre cordonnier travaillant meilleur compte.
Une demande formule par les officiers suprieurs franais du camp
pendant djeuner (le dlgu ayant t aimablement invit partager
le
leur repas), est la suivante :

Beaucoup d'officiers ont leur famille, femmes, enfants, parents, en


territoire occup. Il leur est impossible de leur envoyer un peu d'argent,
quoique la correspondance leur soit permise. Si un service de poste est
tabli, pourquoi un service de mandats ne serait-il pas possible?
Le cas s'est prsent de femmes d'officiers rsidant en territoire
occup, manquant d'argent; l'officier prisonnier qui en avait ne pouvait
le faire parvenir sa famille. Cette Ambassade soumet la question en
19
date d'aujourd'hui au Dpartement imprial et espre qu'une solution
pourra tre donne cette question.
Les officiers demandent sortir en promenade. La question est en
voie de solution ces jours-ci; mais, nanmoins, une demande au Dparte-
ment imprial des Affaires trangres sera faite pour les officiers de Halle.
Ils demandent aussi que les lettres destines aux rgions occupes
ne souffrent pas du retard de dix jours que subissent les autres
lettres. Comme des pourparlers ont lieu ces jours-ci, entre le Gouverne-
ment franais et allemand, en vue de supprimer ces dlais de dix jours
de la correspondance qui part des camps de prisonniers, cette Ambassade
ne croit pas ncessaire d'insister auprs du Gouvernement imprial
ce sujet.
Messieurs les officiers sollicitent l'autorisation de recevoir du beurre ou
de la margarine au mme titre quepopulation allemande ; qu'il leur
la
soit dlivr, si possible, une carte de beurre comme la population.
Voici en dernier lieu, copie d'un rapport d'un officier franais con-
cernant le prix des denres alimentaires.
i Je dsire savoir s'il y a une convention entre la France et l'Allemagne,

pour retenir aux officiers prisonniers 10 %


sur les marchandises qu'ils
achtent, et si ces retenues peuvent tre dpenses ad libitum par les
autorits allemandes sans avoir en donner la justification. Contraire-
ment ce qui a t dit, ce n'est pas une diminution consentie par les
fournisseurs, mais une majoration que les prisonniers acheteurs doivent
payer ces retenues forment donc un total prlev sur leur argent per-
;

sonnel.
Depuis plusieurs mois, nous avons demand quoi devait servir

cet argent nous n'avons pu avoir de rponse. Or, dans d'autres camps,
;

notamment Torgau, il a t vers, par le commandant du camp, 200 marks


par mois La Caisse d'Alimentation pour couvrir les prix de la vie chre,
tandis qu'au camp de Halle, l'autorit allemande, de son propre chef, a
retenu chaque officier 10 marks pour couvrir le dficit de la Caisse
d'Alimentation, allguant qu'il n'y avait plus rien dans la caisse du
10 %.
demander si l'autorit allemande
C'est pourquoi j'ai l'honneur de
n'est pas l pour nous protger des hauts prix exagrs en effet, der-
;

nirement, malgr la protestation des dlgus franais la Commission,


l'autorit allemande a pass commande de 300 kilogrammes de farine,
200 marks les 100 kilos, alors qu'antrieurement, et mme aprs, cette
denre ne valait que 50 70 marks les 100 kilos au maximum.
J'aimerais savoir si la retenue de 10 %
est lgale, si cet argent
prlev peut tre dpens sans contrle de notre part, ou s'il est perdu
sans espoir de retour enfin si nous sommes condamns payer toutes
;

lesmarchandises que l'autorit allemande veut acheter pour notre


mnage n'importe quel prix.
L'impression gnrale que a produite au dlgu est, comme
le camp
d'ailleurs tous le dclarent, que entre prisonniers et gar-
les relations
diens sont maintenant amliores. Mais le camp a un aspect triste
cause des nombreuses usines qui l'entourent et dont la fume
rend l'atmosphre parfois dsagrable.
)

20

HALLE-SUR-SAALE (PROVINCE DE SAXE)


visite du 26 mai 1916
( Camp de reprsailles

Vers le milieu d'avril 1916, le Gouvernement allemand, critiquant le


traitement que reoivent Saint- Angeau les officiers allemands prisonniers,
dirigea sur le camp de Vhrenbach, en reprsailles, 250 officiers franais.
Un peu plus tard, un certain nombre d'officiers franais furent envoys
successivement au fort de Neisse, au camp de Beeskow, au camp de Halle,
o les tre, comme on verra,
conditions matrielles d'installation devaient
dplorables. Ces reprsailles avaient pour prtexte le rgime des dpts
franais d'officiers de Caussade, Clergoux-Sdires et Mons auquel le
Gouvernement franais apporta, ds qu'une inspection eut tabli l'existence
de quelques dfectuosits, les modifications juges ncessaires. Les rapports
suivants concernant les camps de Halle, Neisse, p. 23, Beeskow, p. 29,
se rapportent cette priode de reprsailles.

Connu pour avoir t visit maintes fois par les dlgus de l'Ambas-
sade de Sa Majest, ce camp conserve ses mauvaises conditions.
On y compte, aujourd'hui 25 mai, 306 officiers franais, 1 Arabe et
68 Russes, qui partiront demain pour d'autres lieux d'internement. Pour
le service de messieurs les officiers, il y a 49 ordonnances.
Exception faite pour quelques appartements spars, o habitent les
officiers suprieurs, tous les autres logements sont mauvais mauvais
;

aussi le rfectoire, situ dans la partie basse de l'une des ailes du bti-
ment en briques, en face de la fonderie, mal clair, humide et pas assez
grand pour tant d'hommes les cabinets d'aisances, primitifs les bains
; ;

peu propres et insuffisants l'infirmerie qui laisse beaucoup dsirer


; ;

la cour enfin sans arbres et expose aux ardeurs du soleil au moment de


la visite.
Tout ceci donne supposer que les officiers jouissent ici de peu de
commodits aussi, rien d'tonnant qu'on ait choisi Halle-sur-Saale,
;

TDOur son infriorit mme, comme camp de reprsailles.


Dans la soire nombreux taient les
d'aujourd'hui, officiers arri-
vant d'autres camps, quelques-uns d'un rang lev dans la hirarchie
militaire, et qui demeureront Halle tout le temps que dureront les repr-
sailles.
La plainte a t gnrale, surtout chez les officiers arrivs dernire-
ment de Gtersloh, Frstenberg, Augustabad, Wildemann, Bad Stuer, etc.
Ils ne comprennent pas pourquoi on leur a fait abandonner des lieux
d'internement o ils se trouvaient bien, tant au point de vue du traite-
ment que du logement.
M. le comte de W. renouvelle un dsir, que j'ai dj eu l'honneur de
21
transmettre l'Ambassade de Sa Majest, aprs ma visite Bad Stuer,
savoir : que son journal de route, retenu par le commandant du camp
en question, lui soit restitu.
M. le baron T., chef de bataillon, demande qu'on active son affaire
des 6.500 francs, qui lui ont t confisqus, lors de sa capture, pendant
la bataille de la Marne.
Les officiers dont les noms suivent sont malades ils voudraient
;

qu'on les renvoyt dans leurs camps d'origine.


M. le capitaine Georges C. tait Wildermann o il suivait le trai-
tement du mdecin allemand de l'hpital de Sellerfeld, pour une entrite
chronique.
Son tat est peu satisfaisant et on ne devrait pas le maintenir dans
le camp de Halle, qui runit de si mauvaises conditions de sjour.
Le capitaine de G. souffre de rhumatisme chronique.
Le capitaine T. a un polype du nez rcidivant.
M. B., prtre, souffre de troubles nerveux.
M. le lieutenant de rserve Etienne-Marie R., prtre et aumnier
du camp, demande son changement que devrait entraner sa qualit
d'ecclsiastique. De plus, il a de l'ankylose de l'articulation du coude,
conscutive une blessure par clat de grenade.
J'ai parl au commandant du camp de tous ces Messieurs ainsi que
du capitaine C, tuberculeux, suivant l'affirmation du mdecin franais,
M. le docteur G., qui dsirerait tre envoy en Suisse.
Le commandant m'a promis de faire examiner srieusement tous
ces malades par le mdecin et d'agir d'aprs le rapport de ce dernier.
Halle, le 26 mai 1916.

INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DU 15 JUIN 1916

FORT PRINCE CHARLES


Ce fort renferme 162 officiers franais et 74 Russes.
Je me suis entretenu, sans tmoin, avec les prisonniers, qui m'ont
dclar ce qui suit le 20 fvrier 1916, quelques officiers furent interpels
:

poliment par un sous-officier de la Garde et reurent l'ordre de rentrer


dans les casemates, bien qu'ils fussent autoriss se promener l o ils
se trouvaient. Le jour suivant, deux officiers furent injuris par une sen-
tinelle le commandant du fort leur dit que le fait ne se reproduirait pas,
:

mais la protestation crite qu'ils lui adressrent ce sujet, il rpondit


((que la situation des prisonniers de guerre ne les autorisait pas
faire de semblables rclamations . Le 21 fvrier, un capitaine, qui
avait dpass de 4 ou 5 pas la limite dpourvue de toute indication mat-
22
rielle fixe pour la promenade des prisonniers, essuya le feu d'une senti-
nelle, sans l'avertissement pralable et la sommation haute voix pres-
crits par les instructions en vigueur dans ce cas. Le 6 mars, une autre
sentinelle fit feu, galement sans pravis, sur un lieutenant qui s'appro-
chait du corps de garde pour demander qu'on lui ouvrt la porte condui-
sant aux douches. Les chefs de camp lui dirent que la sentinelle avait
fait son devoir, car il tait interdit aux prisonniers de s'approcher du
corps de garde. Les officiers n'avaient aucune connaissance de cette inter-
diction. Le 8 mars, le commandant du camp, faisant allusion aux faits
qui s'taient passs, leur dit deux fois haute voix que tous les soldats
allemands taient suprieurs tous les prisonniers . Les officiers
protestrent contre ces paroles et le Rittmeister se rtracta dans une
lettre qu'il leur adressa. Le 9 mars, les instructions aux sentinelles furent
modifies par le gnral Peter, en ce sens que, de jour, elles ne devraient
plus faire feu sur les prisonniers qui contreviendraient aux ordres donns,
sans leur faire trois sommations haute voix ;
pendant la nuit elles
continueraient faire feu sans pravis. Les prisonniers rapportent que,
le 23 juin 1915, plusieurs officiers furent maltraits, au fort n IX, parce
qu'il avait sembl aux gardiens qu'ils n'avaient pas immdiatement
rpondu l'ordre d'appel, alors que, l'ayant peine entendu, ils s'taient
prcipits au rassemblement. Le rglement dit toutes les infractions
:

aux consignes du service postal seront punies par la suppression absolue


de la correspondance du dlinquant, mais les prisonniers ne connaissent
aucun cas o cet ordre aurait t appliqu.
Depuis un mois, les prisonniers n'ont aucune espce d'clairage.
L'alimentation leur parat insuffisante, surtout en ce qui concerne
la faible quantit de viande et de graisse. Les officiers paient 1 mark 60
par jour pour leur entretien.
Dans une cave isole sont renferms 7 officiers franais et 5 russes
qui ont tent de s'vader le 5 de ce mois. Les Franais sont les capitaines
:

M. Albert et Auguste B. et les lieutenants Ignace de R., Edouard P., Jean P.,
Louis M. et Maurice B. Les autorits allemandes soutiennent qu'il s'agit
d'une tentative d'vasion collective avec prmditation, parce que les
12 officiers ont t rencontrs vtus en civils, avec des vivres de rserve la
;

porte par laquelle ils taient sortis avait t force et ouverte avec un
passe-partout, la serrure et le cadenas forcs. Les officiers franais sou-
tiennent que cela est faux la porte est reste ouverte la suite d'un oubli
;

de la part des sentinelles la voyant ainsi et considrant que le devoir de


;

tout officier est de chercher s'vader toutes les fois qu'il trouve une
occasion favorable, ils essayrent de fuir, mais individuellement et sans
se concerter sur quoi que ce soit. Ils protestent, en consquence, contre
leur envoi devant un Conseil de guerre.
Le gnral commandant le fort m'a dclar Il est inexact que les
:

sentinelles insultent les prisonniersce qui se produit, c'est que ceux-ci


;

prennent quelquefois pour des insultes des paroles trs courantes chez
le peuple bavarois et prononces sans aucune intention de blesser les offi-
ciers cela ne serait tolr en aucune faon. Le 9 mars, il a modifi les
:

ordres donns aux sentinelles dans ce sens de jour, elles ne doivent en


:

aucun cas faire feu sans une triple sommation pralable faite haute
23
voix. Pour la nuit, l'ordre continue tre de tirer sans pravis. Jamais
a peine de suspension de la correspondance n'a t inflige. On ne donne
pas actuellement de lumire aux prisonniers, en raison des difficults
qu'il y a se procurer du ptrole, mais, en ralit, ils n'ont pas besoin
d'clairage, tant donne la longueur du jour en cette saison. L'alimenta-
tion est trs chre et les prisonniers touchent plus de viande et de graisse
que beaucoup d'habitants du pays. Les 12 officiers qui sont renferms
dans la cave le sont parce qu'ils ont tent de s'vader collectivement,
aprs avoir forc la porte, la serrure et le cadenas. Il regrette beaucoup
de se voir oblig de prendre des mesures coercitives, en raison de la con-
duite des prisonniers qui sont disposs profiter de la plus petite occa-
sion pour chercher s'vader.

NEISSE (SILSIE)
VISITE DU 23 JUIN 1916
/
(Camp de reprsailles)

On a jug, d'aprs un rapport prcdent (p. 7), le dpt de Mayence


(Mainz). On apprciera le rgime de reprsailles auquel des officiers de ce
dpt ont t soumis, pour s'tre plaints au dlgu de l'Ambassade, sui-
vant leur droit incontestable, des traitements dont ils avaient t V objet.

FORTS I ET III

Il y a, au fort I, 64 officiers franais,


III, 154

Au total. . . . 218

d'abord le fort III les officiers me disent venir tous de


J'ai visit ;

Mayence, d'o ils sont partis le 1 er mai dernier. On leur a dit qu'ils

taient soumis des reprsailles, pour s'tre plaints du camp de


Mayence le Gouvernement allemand dsirait que les officiers franais
:

eussent l'occasion de faire une comparaison.


Repas servi pendant le voyage :

Un morceau de fromage et un morceau de saucisse, le 1 er mai.


Un repas le 2 mai, 9 heures du soir.
Logement l'arrive, les officiers ont tous t logs au fort III, au

:

nombre de 50 par casemate,


sans porte-manteaux, sans armoires
couchettes 2 tages, avec paillasses rembourres en copeaux de bois et
un banc, voil pour l'ameublement.
Ils ne disposaient d'aucune salle de runion, n'avaient ni salle manger,
ni lavabo.
24
Etant donns les dimensions des locaux et le nombre des officiers qui
s'y trouvaient rassembls, c'est peine si on arrivait 5 mtres cubes par

personne.
A prsent, les officiers ont t transfrs au fort I, et il n'y a pas plus
de 38 hommes vivant ensemble.
On ne leur permet pas d'acheter du vin (retenu quand il arrive par
colis) ; ils ne peuvent pas prendre de bains, ni jouer des instruments de
musique qui leur appartiennent.
A l'entre des salles de bains des inscriptions ont t poses, sur les-
quelles on peut lire Entre interdite aux Franais.
:

Les officiers ne peuvent procder leur toilette qu'en plein air.


L'eau potable a un got trs dsagrable.
Les officiers sont couverts de piqres de moustiques ou autres insectes,
qui les empchent de dormir tranquillement.
Nombreux sont ceux qui souffrent encore des blessures reues sur le
champ de bataille le sjour ici est particulirement pnible ces pri-
;

sonniers.
Les officiers se sont plaints de n'avoir pas t avertis avant le 18 juin
qu'on n'avait pas expdi les lettres crites par eux leurs familles, entre
les 6 *et 24 mai.
Le commandant rpond que si les lettres ont t arrtes, c'est
cause des trop grandes exagrations qu'elles contenaient.
Sur les cartes postales, on ne peut crire plus de 18 lignes dans le sens
de la longueur et 13 en largeur.
J'ai visit ensuite le fort I o l'installation est la mme qu'au fort III ;
j'ai lu aux officiers les notes que j'avais prises, d'aprs les dires de leurs
camarades du fort III. Les prisonniers du fort I tombrent d'accord sur
les affirmations des premiers ils sont soumis au mme rgime, les uns
:

et les autres.
J'ai encore appris de la bouche mme des prisonniers, que le colonel
d'Etat-Major T. a quitt le fort III, la date du 14 juin, avec
35 officiers. Ces derniers, venus de divers camps d'Allemagne, taient,
pour la plupart, des fils de gnraux ou d'hommes politiques.
On ne sait pas ce qu'ils sont devenus.
Le commandant, interrog sur l'endroit o ont t dirigs les officiers,
me fait savoir qu'ils sont alls en reprsailles Kowno, en territoire russe !

Mon impression a t mauvaise.


REISEN (POSEN)
VISITE DU 25 JUIN 1916

Au mois de mars 1916, un nouveau rglement allemand prescrivit que


les mandats adresss aux prisonniers franais (officiers et hommes de troupe),
ne seraient plus pays pour leur montant intgral, tel qu'il rsulte de la
conversion effectue par l'Office des Postes fdrales Berne, au taux
adopt par lui pour ses propres changes avec V Allemagne, mais bien
raison d'un change arbitraire de 81 marks pour 100 francs. Il tait prvu
dans les instructions allemandes que la diffrence entre la somme figurant
sur le mandat et la somme verse au destinataire ferait recette rgulire
aux Caisses du Trsor imprial. On verra plus loin les rclamations nom-
breuses que les dlgus de V Ambassade ont recueillies dans les camps
d'hommes de troupe, la suite de ces confiscations. Le rapport suivant
sur le dpt de Reisen permet de constater que le mme procd de conversion
arbitraire a t appliqu aux sommes trouves sur les officiers prisonniers,
aprs la capture. L'attitude nergique du Gouvernement franais qui, par
mesure de rciprocit, fit oprer, la suite de protestations demeures inu-
tiles, une retenue de 20 % sur le montant de chaque mandat adress un
prisonnier allemand, permit d'obtenir, en aot 1916, non seulement le
retrait de la mesure, mais le remboursement des sommes indment retenues.

C'est un dpt d'officiers, install dans un vieux chteau, 4 kilo-


mtres de la ville. Il est entour par un trs grand parc, o les prisonniers
ont tabli des terrains de jeux.
Au jour de la visite, on comptait Reisen 380 prisonniers 205 Fran-
:

ais et 175 Russes.


Tous les officiers franais qui se trouvent au dpt ont t capturs
depuis un mois ou deux.
L'amnagement intrieur laisse beaucoup dsirer.
Les officiers suprieurs, colonels et commandants, sont logs rai-
son de 4 par chambre.
Les officiers subalternes sont, eux, en nombre variable, jusqu' 50
dans une seule pice.
Le plus lev en grade des officiers franais est un lieutenant-colonel ;

il fait logement commun avec trois commandants et dispose d'une ar-

moire et d'une table. Le mme officier a aussi un matelas de laine.


Dans les autres locaux, il y a une seule table pour tous les occupants ;

mais chaque officier a son banc en bois.


Voici la composition de la literie paillasse et oreiller rembourrs
:

en copeaux de bois, un drap, une couverture et une toile de couleur ser-


vant de dessus de lit. Certains lits sont superposs.
Il n'y a pas de lavabos, mais une salle de douches.
26
Pour faire leur toilette personnelle, les officiers utilisent un petit
bassin qu'ils posent sur leur banc.
Il n'y a pas assez de cabinets d'aisances. Ainsi, l'un des tages, on

en compte 2 pour 150 officiers.


Certaines pices sont disposes de telle faon qu'il faut traverser
deux ou trois autres chambres d'officiers pour arriver jusqu' elles.
Les prisonniers se plaignent de tout ceci ils font remarquer que la
;

plupart d'entre eux ont 20 mois de campagne et prouvent encore une


certaine gne des blessures reues.
Ils se plaignent aussi de l'insuffisance de l'alimentation et me citent
un exemple :

Le 25 de cemois-ci, on a servi seulement au repas du soir 25 grammes


de fromage et une tasse de cacao.
Le commandant du camp dit que la quantit de fromage tait de
60 grammes et non de 25 comme le prtendent les officiers.
Les officiers ne s'expliquent pas pourquoi on leur rabat 20 %
sur les sommes expdies de France ils ne comprennent pas
;

non plus le change appliqu lors de la conversion en marks de


leur argent de poche aprs la capture.
,

Le commandant rpond cela qu'on s'en est tenu aux dispositions


de l'autorit suprieure.
Les prix des articles vendus la cantine sont vraiment exagrs.
Le commandant est de cet avis il espre qu'un prochain rassorti-
;

ment amnera une diminution de prix, bien qu' prsent tout soit plus
cher qu' l'ordinaire.
J'ai fait remarquer au commandant qu' l'un des tages il y a seule-
ment deux cabinets d'aisances pour 150 officiers logs l.
Le commandant rpond que les prisonniers peuvent utiliser ceux des
autres tages il y a 14 cabinets d'aisance dans le btiment.
:

Les officiers n'ont pas d'autre salle de runion que la salle manger,
grande pice, au rez-de-chausse, o l'on a mis des tables et des bancs.
Les tables, en bois, ne sont pas recouvertes l'heure du repas.
J'ai parl sans tmoins aux officiers, qui m'ont fait visiter les dpen-
dances du camp. Aprs le djeuner, que j'ai pris avec eux, le lieutenant-
colonel le plus ancien en grade a reu, dans sa chambre, plusieurs offi-
ciers. Ces derniers m'ont remis des requtes.
Je les transcris et je remets une note dtaille sur le sujet l'Ambas-
sade de Sa Majest.
Inform par les officiers de la prsence au camp de M. C,
dput de Paris, j'ai t saluer celui-ci. Il ne m'a exprim aucun dsir
particulier, mais s'est associ pleinement aux dires de ses camarades.
Mon impression, sur ce qui touche au logement, n'a pas t satisfai-
sante.
27

VOHRENBACH (GRAND-DUCH DE BADEN)


VISITE DU 21 AOUT 1916

L'accord du mois de dcembre 1915 (mentionn p. 1) sur la solde des


officiers prvoyait, envue de retenues dont le total ne devait pas excder la
moiti de la solde, la nourriture et les frais de logement. L'interprtation
abusive de cet accord par les autorits allemandes (v. p. ex. p. 19, p. 22)
donna lieu en France, des mesures de rciprocit, qui furent suivies, du
ct allemand, par des reprsailles. Aux termes d'un nouvel accord, qui fut
dfinitif en dcembre 1916, toute retenue sur la solde pour logement,
chauffage, clairage, usage du mobilier, fut abolie.
Le rapport suivant est d'ailleurs postrieur aux reprsailles, spciales
Vohrenbach, mentionnes p. 20. Ces reprsailles avaient pris fin, le 15 juil-
let1916, aprs une protestation nergique du Gouvernement franais.

1 colonel, 4 commandants, 36 capitaines et 12 autres officiers subal-


ternes.
201 officiers franais,
51 hommes de troupe (franais), employs comme ordon-
nances.

Soit : 252.

(Commandant du camp un colonel allemand.


:

La visite, annonce par tlgramme, une heure l'avance, a eu lieu


d'ns la journe d'hier, 20 aot.
Les prisonniers sont logs dans une cole, rcemment construite, et
bien situe, tout prs de l'agglomration.
Il y a chauffage central, lumire lectrique, eau, cabinets d'aisance

et douches.
Le lit est du type hpital, avec matelas, deux couvertures, draps et
oreiller.
Les officiers suprieurs ont chacun une chambre les officiers subal-
;

ternes sont runis dans une mme pice, en nombre variant avec la gran-
deur des locaux occups.
Le service religieux est assur par un prtre franais la salle manger
;

des officiers sert galement de chapelle.


Un mdecin allemand soigne les prisonniers. Les malades dont l'tat
exige un traitement passent l'hpital de Presburg. (Un homme y est
actuellement en traitement).
Un dentiste donne les soins spciaux.
Il y a un comit de secours.

La cuisine est bien installe et bien administre par un chef cuisinier


allemand, entour de plusieurs aides-cuisiniers franais. Les prisonniers
28
touchent 250 grammes de viande par semaine, et du poisson deux trois
fois (le plus souvent deux fois par semaine, disent les officiers) la ration ;

journalire de pain est de 300 grammes.


Il existe une autre cuisine pour la prparation des comestibles reus

par colis.
Le service de l'alimentation est rgi directement par l'administration.
Le camp a sa cantine et, dans une habitation spare, est install
un petit magasin, vendant des objets divers. Cantine et magasin sont
bien assortis de tous articles aujourd'hui vendus couramment en Alle-
magne.
Pendant prs de deux heures, sans tmoins, je me suis entretenu avec
les prisonniers.
Devant btiment, il y a un espace libre assez grand, avec terrains
le
de tennis et partout gazonn.
La promenade l'extrieur est supprime jusqu' nouvel ordre, par
mesure de reprsailles.
Voici ce que m'ont expos le colonel et les 4 commandants, parlant
sans tmoins :

1 L'alimentation est insuffisante, surtout au repas du soir;


2 Il n'est pas plus permis d'acheter en Suisse qu'en France, par l'in-
termdiaire des familles des prisonniers. Les officiers ont pass une seule
commande au Comit gnral de Secours de Suisse ils dsireraient qu'on
;

leur donnt l'autorisation de faire venir leurs frais, de la nation voisine,


des acquisitions de toute nature ;

3 Auparavant, les lettres arrivaient plus vite qu'aujourd'hui. Les


officiers voudraient bien que la censure allemande ne fit rien pour retar-
der la correspondance;
4 Les officiers ayant leurs familles en territoire envahi dsireraient
tre autoriss crire 5 cartes-postales par mois, au lieu de 4 (sans prju-
dice des 2 lettres) ;
5 16 officiers du 33 e rgiment d'infanterie, capturs le 2 mars, n'ont
pas encore touch leur solde pour ledit mois ;

6 Les officiers voudraient avoir un peu plus d'alcool brler et


aussi une plus grande quantit de sucre ;

7 Par mesure de reprsailles et durant un mois, les officiers


suprieurs ont pay 1 mk. 50, les capitaines 0 mk. 40 et les autres
officiers subalternes 0 mk. 25, pour indemnit de logement.
Les prisonniers demandent le remboursement des sommes qu'ils ont
donnes.
Toutes ces demandes ont t exposes un officier allemand, repr-
sentant le commandant du camp, qui a rpondu comme suit :

1 Il est impossible d'amliorer le rgime alimentaire tant que l'tat


de choses ne changera pas en Allemagne ;

2 Les officiers prisonniers peuvent acheter en Suisse, mais sur com-


mande collective, par l'intermdiaire de leur Comit.
Ce qui est interdit, c'est la commande individuelle, tel l'ordre trans-
mis la famille qui l'excute ;

3 On ne peut nier que les lettres n'arrivent maintenant moins vite


qu'auparavant. Une lettre expdie de Paris met dix jours joindre
29
son destinataire, alors qu'il suffisait de sept jours, il y a quelque temps.
A Pontarlier, la correspondance est retenue pendant deux trois jours,
ensuite la censure du camp prend autant de temps pour l'examen, d'o
retard.
Le reprsentant du commandant du camp promet d'activer le travail
de la censure ;

4 Le dsir exprim par les officiers ayant leurs familles en pays


envahi sera port devant l'autorit suprieure ;

5 La demande des 16 officiers du 33 e rgiment d'infanterie sera


porte, elle aussi, la connaissance des suprieurs ;

6 Il est impossible de donner une plus grande quantit d'alcool et


de sucre, produits dont la consommation a t rduite ;

7 C'est chose entendue que le remboursement de l'indemnit de


logement mais le Gouvernement allemand attend que ses ressortissants,
;

prisonniers en France, aient t rembourss.

BEESKOW (BRANDENBURG)
VISITE DU 8 SEPTEMBRE 1916
(Camp de reprsailles)

Le rgime des dpts franais de Servires, Clergoux- Sdires, Mons


et Caassade qui servit de prtexte aux reprsailles allemandes n'a jamais
t de nature les justifier. Quant aux rclamations du Gouvernement fran-
ais concernant les camps de Magdeburg et de Mayence, elles n'ont t sui-
vies d'aucune mesure de rigueur. Les rapports prcdents et les dclarations
reues des officiers franais prisonniers Beeskow tmoignent au surplus
combien ces rclamations taient fondes.

Ce camp est constitu par une srie de vieux btiments de pierres


et de briques, htrognes, et disposs autour d'une cour centrale jadis ;

une partie d'entre eux formaient des fortifications difies au bord de


la Spre, et l'autre partie tait la rsidence d'un vque. L'aspect gnral
n'est rien moins que plaisant, car l'lvation des murs empche les pri-
sonniers qui se trouvent dans la cour de voir ce qui se passe l'extrieur ;
on a pour unique vue l'amnagement intrieur des dortoirs et les
water-closets, les bains et la cuisine, ainsi que quelques cages contenant
des lapins et une petite curie o se trouvent des porcs.
C'est l que sont interns depuis le 1 er mai dernier 112 officiers fran-
ais et 15 ordonnances franaises galement. Ils viennent des camps de
Mayence et de Magdebourg. Lors de leur arrive Beeskow, on les avisa
que leur transfert tait d des reprsailles exerces par le Gouverne-
ment allemand en raison de ce que, pour de prtendus mauvais traite-
ments dans les camps de Stralsund, Villingen, Mayence et Magdebourg,
30
le Gouvernement franais avait intern des officiers allemands prisonniers
dans les dpts de Servires, Clergoux-Sdires, Mons et Caussade, les
logeant dans des dortoirs exigus o ils sont entasss, sans leur fournir
ni vin, ni alcool, ni benzine, ni leur permettre des livres traitant de la
guerre, sans mettre leur disposition des armoires et le moyen de
prendre des bains, et avec une ordonnance seulement pour 10 officiers.
Les dortoirs des officiers sont distribus entre 6 logements. Les 5 com-
mandants habitent ensemble dans l'un d'eux. Les lits spars les uns
des autres sont en fer et en bois, sans sommier mtallique. Les matelas
sont bouns de copeaux de bois les murs, crpis la chaux, sont percs
:

de deux fentres donnant sur la cour. L'clairage est assur par une
lampe (quinquet) ptrole. A ct se trouve une sorte de petite pice
o aboutit l'escalier troit et difficile qui donne accs ce logement;
c'est l que l'on jette les reliefs des repas. Les occupants ont un petit
fourneau coke pour faire eux-mmes leur cuisine, et c'est l aussi que se
trouve durant la nuit le rcipient ncessaire la satisfaction de leurs
besoins naturels.
Les autres officiers occupent 5 autres logements o ils sont rpartis
respectivement au nombre de 15, 17, 28, 26 et 17, car l'un d'eux, malade,
est parti pour un autre camp et 3 autres, atteints d'affections lgres,
sont l'infirmerie.
Les lits sont en bois et en fer, semblables ceux ci-dessus dcrits pour
les commandants, mais ils se trouvent disposs deux par deux, l'un au
dessus de l'autre, de manire former deux tages. Certains logements
ont une fentre, d'autres deux, mais il est interdit d'ouvrir la moiti
infrieure, malgr les solides barreaux de fer qui la protgent l'extrieur.
Les murs sont crpis la chaux, le sol est parquet, l'clairage est assur
par des lampes ptrole qu'il faut teindre 10 heures du soir. Comme les
occupants ont dans ces logements leurs bagages, leur table et qu'ils y doi-
vent laver leur vaisselle, il en rsulte qu'il leur reste peine assez d'es-
pace pour se mouvoir ; l'aspect gnral est malpropre ; les prison-
niers sont surtout excessivement entasss en raison de la dispo-
sition sus-mentionne des lits. Prs de l'un de ces logements, se trouve
ce qu'on appelle le lavabo. C'est une pice vote trs obscure, meuble
de quelques tables ordinaires en bois, perces de trous avec 20 cuvettes
de faence, dans lesquelles tous les officiers doivent se laver. Le rfectoire
est reprsent par un logement 3 fentres, auquel on accde par un esca-
lier encombr de malles et de bagages ; il y a l 14 ou 15 tables ordinaires,

et dans un coin, un fourneau gaz 5 feux dont tous doivent s'accom-


moder pour leur cuisine particulire. L'infirmerie possde quatre lits
semblables ceux dj dcrits, mais spars les uns des autres. Les cabi-
nets d'aisances ont leur entre sur la cour centrale. Chacun d'eux est
isol par une cloison et une porte de bois. On les vide au moyen d'une
pompe aspirante, mais comme cette opration se fait de l'intrieur du
camp, en pleine cour, il s'en suit que les officiers, qui n'ont que cette
cour pour toute promenade, sont incommods par des odeurs
infectes et autres dsagrments. Cette cour est pave de pierres rondes
prsentant des ingalits de niveau qui blessent les pieds.
La salle de bains et de douches est situe dans la tour. Il s'y trouve
31
trois baignoires, mais on ne peut s'en servir que mdecin l'estime
si le

ncessaire. Il y a plusieurs jours que l'on ne peututiliser les dou-


ches en effet, il faut lever l'eau au moyen de la pompe comme les
; :

ordonnances sont trs peu nombreuses et trs fatigues par le


service excessif qui les accable, les officiers ont dcid de n'en pas
faire usage.
La cantine est propre et a bon aspect.
Les chambres des ordonnances offrent un aspect triste et insalubre.
Elles sont au nombre de trois et d'une hauteur peine suprieure la
stature d'un homme de taille moyenne.
De petits panneaux claire-voie pratique au niveau du sol servent
l'accession de la lumire du jour qui arrive trs parcimonieusement.
Les matelas de copeaux sont tendus sur le sol. On accde ces chambres
par un escalier de bois trs troit et difficile lorsqu'on le monte ou qu'on
:

le descend, il faut baisser la tte pour ne pas se cogner contre le mur.


Au cours de l'entretien que j'ai eu avec eux sans tmoins, les officiers
m'ont expos les rclamations que voici ils protestent contre les condi-
:

tions dans lesquelles ils se trouvent logs, et il suffit de lire la description


qui prcde pour se rendre compte du dtail de leurs protestations.
Us dclarent qu'ils sont entasss, que l'air devient irrespirable, qu'ils
n'ont de place, ni pour se mouvoir, ni pour travailler, ni pour se rcrer.
Ils se trouvent normment importuns par la ncessit de se laver dans
les logements, par l'amnagement dfectueux du lavabo, la pnurie de
poles pour la cuisine, le mauvais pavage de la cour et les odeurs infectes
qu'ils y respirent. Les interns protestent plus encore contre les
conditions hyginiques du camp que contre le rgime de repr-
sailles, disant qu' Magdebourg ils n'avaient pas davantage d'ar-
moires, qu'ils possdaient seulement une ordonnance pour 15
et n'avaient du vin et la facult de faire de la musique que depuis
deux mois. Durant deux mois et demi, ils n'ont pu assister la messe.
Depuis deux mois, ils peuvent l'entendre tous les quinze jours en ville
sous la conduite de sentinelles, baonnette au canon, raison d'une pour
quatre prisonniers.
Ils dclarent que le mdecin est trs bon et aimable leur gard.
En ce qui concerne l'tat sanitaire, ils disent que celui des ordonnances
est trs mauvais, en raison des mauvaises conditions dans lesquelles
elles sont loges et du travail excessif qui leur incombe quatre d'entre
:

elles ont t transfres l'hpital, suspectes de fivre typhode. Afin


de les dcharger un peu, les officiers font eux-mmes leur lit et cirent
leurs chaussures. Ils protestent contre le fait que les Allemands se servent
de l'eau dont l'lvation par la pompe exige tant de pnibles efforts de
la part des ordonnances. Celles-ci reoivent ponctuellement chaque se-
maine les 2 kilos de biscuit envoys par le Gouvernement franais.
Les interns se plaignent encore de la nourriture qu'ils reoivnt
moyennant 60 marks par mois ( l'exception de 18 sous-lieutenants qui
paient 48 marks). Elle est principalement caractrise par la raret de la
viande (250 grammes par semaine) de la graisse, des ufs et du beurre.
Le service de la correspondance et des colis fonctionne bien.
Le commandant du camp a toutes sortes d'gards pour les prisonniers.
32
Il de faire de la musique ils n'ont pas d'armoires
est interdit ceux-ci ;

et ne peuvent boire du vin.


Ils protestent contre le taux du change appliqu aux sommes d'ar-
gent en marks qui leur sont envoyes de Suisse, taux dj connu par
d'autres rapports.
Ils dclarent galement que l'eau sent mauvais quand il pleut et
qu'elle a une saveur ferrugineuse, fait constat par les dlgus.
Plusieurs officiers venus de Mayence s'lvent contre le fait suivant :

avant leur dpart de ce dernier camp, le commandant les invita dresser


une liste de ceux qui dsireraient tre runis dans les nouveaux camps .
Cette liste une fois tablie, les Allemands, faisant tout le contraire
de ce qu'ils avaient promis, procdrent, d'aprs elle, une slec-
tion opre de manire rpartir dans des camps diffrents ceux
qui avaient manifest le dsir d'tre runis ensemble. Les int-
resss se montrent trs offenss de ce procd.
Le commandant du camp me dclare que le rgime auquel ces offi-
ciers sont soumis leur est appliqu en vertu de reprsailles exerces par
le Gouvernement allemand, et dont les motifs sont exposs au dbut du
prsent rapport.
Auparavant, les cabinets d'aisance se trouvaient au milieu de la cour
et c'est pour remdier cet inconvnient qu'on les a transfrs l'empla-
cement actuel. On a dj demand un prtre catholique, afin que les
interns puissent entendre la messe tous les dimanches. S'ils s'y rendent
escorts d'hommes en armes, c'est parce qu'ils ne donnent pas leur parole
d'honneur de ne pas tenter de fuir. L'eau est celle que tout le monde
boit et les analyses, faites plusieurs fois, n'ont permis d'y trouver ni
germes, ni impurets chimiques.
Au point de vue hyginique, on procde une enqute afin de dcou-
vrir le porteur de germes auquel on doit l'apparition de la typhode
parmi les ordonnances, mais il a t impossible jusqu' prsent de le
dterminer.
L'apprciation que mrite ce dpt, aux yeux des dlgus, est on ne
peut plus dfavorable. Le rgime de reprsailles qui le caractrise
constitue le moindre reproche qu'on puisse lui adresser, les con-
ditions hyginiques sont celles qui paraissent le plus critiquables. Le
manque de lumire naturelle, l'tat de pavage de la cour, l'emplacement
des cabinets d'aisance et surtout le procd de vidange, la prsence des
animaux domestiques, l'encombrement dans les logements, la situation du
lieu de promenade absolument isol du monde extrieur, tout cela rend
le sjour dans ce camp prjudiciable et dangereux pour la sant.
En ce qui concerne les logements des ordonnances, ils runissent de
si dplorables conditions hyginiques et leur influence dangereuse se

trouve si videmment mise en lumire par l'apparition de la typhode,


qu'il faut absolument, au sentiment des dlgus, changer immdiate-
ment de camp ceux de ces hommes qui ne sont pas encore malades, afin
qu'ils puissent, grce au repos l'air, la lumire naturelle, au soleil
et quelques exercices physiques hyginiques, dfendre leur organisme
contre l'tat de susceptibilit, rceptivit, et prdisposition morbide o
ils se trouvent actuellement.
INGOLSTADT, FORT IX (BAVIRE)
VISITE DU 23 SEPTEMBRE 1916

La constitution d'un dpt spcial comportant un rgime de rigueur


exceptionnelle, l'usage des officiers auxquels sont reproches des tentatives
d'vasion, constitue une violation nouvelle du Rglement de La Haye qui
n'admet, en cette matire, que des peines disciplinaires d'une dure limite.
On du 13 avril 1917) qu'en dpit des
verra plus loin (rapport sur la visite
protestations successives du Gouvernement franais, l'autorit allemande
s'est toujours refuse apporter au rgime du fort IX les amliorations
ncessaires. Devant ces constatations, le Gouvernement franais a prescrit
(septembre 1917,) que le dpt de Carcassonne ft rserv, comme Ingol-
stadt, aux officiers prisonniers qui ont tent de s'vader, et rorganis sur
le modle exact du fort IX.

Ce fort renferme :

40 officiers franais et 20 russes.


51 hommes de troupe franais et 6 russes.

Depuis 16 aot dernier, ce fort est rserv ceux qui ont tent de
le
s'vader. Il un mcontentement gnral parmi les prisonniers qui
existe
se considrent comme punis indfiniment, bien qu'ils aient tous accom-
pli la punition qui leur a t inflige. Cette punition, selon eux, a t
excessive, parce qu'il se produit toujours des circonstances aggravantes,
telles que dgts occasionns au matriel, fractures de portes ou complot,
raisons pour lesquelles les punitions, qu'ils ont purges, ont t trop
fortes.
Dans ce fort se trouvent 22 officiers franais sur les 35 qui avaient
tent de s'vader du fort Orf j'ai envoy ce sujet un rapport dtaill
;

en rendant compte de ma visite ce fort. Ces 22 officiers sont poursuivis


parce qu'on les accuse d'avoir foment un complot.
Les officiers disent que pendant la prison prventive, qu'ils ont subie
en raison de leur vasion, ils ont t traits trs durement, qu'on les a
enferms dans des cachots, qu'on leur a interdit de recevoir des colis,
d'acheter des aliments la cantine et que quelques-uns d'entre eux ont
t mis dans des prisons cellulaires et soumis au mme rgime que les
Allemands enferms dans les cellules voisines pour dlits de droit com-
mun.
Ces officiers- taient obligs de nettoyer leurs locaux eux-mmes et
de transporter leurs lits. D'autres officiers dclarent que, depuis l'va-
sion, quand ils ont t transfrs la prison, on les a conduits sur un
camion qui a travers la ville d'Ingolstadt. Ils sont rests 35 jours dans
une prison avec des condamns allemands. Pendant 25 jours, ils ont tou-
ch la mme alimentation que les autres dtenus, jusqu' ce qu'on les
34
et autoriss faire des achats la cantine. D'autres officiers se sont
plaints d'avoir t transfrs la prison, menottes aux mains. Lorsque
j'ai port ce fait la connaissance du commandant par intrim de la
place, il m'a rpondu que, les prisonniers tant en civils au moment
de leur arrestation, la police leur avait mis les menottes.
Les prisonniers se plaignent de plus qu'ils n'ont pas de mdecin, que
celui-ci ne vient au fort qu'une fois par semaine, et qu'un jour o on
l'avait fait demander d'urgence, il tait arriv au fort au bout de quatorze
heures. Le commandant de la forteresse prsent l'entretien a affirm
que le mdecin venait ds qu'on l'appelait.
Les prisonniers disent que la ration alimentaire est rduite de
jour en jour et me montrent quelques morceaux de viande qui doivent
tre partags entre 6 personnes; ces morceaux semblent ne pas peser
plus de 150 grammes. Le commandant dclare que la ration de viande
est faible, il est vrai, mais que, par contre, les prisonniers touchent tous
les lgumes qu'ils dsirent.
Les officiers formulent les plaintes suivantes on a squestr l'or
:

qu'ils possdaient, et on leur a remis du papier-monnaie en change.


Ceux d'entre eux qui avaient tent de s'vader du fort Orf se sont
vu prsenter une facture de 646 marks pour les dgts qu'ils avaient
commis; ils considrent cela comme arbitraire, attendu que le procs
qu'on leur a intent est encore en cours et qu'il n'est pas prouv que
ce soient eux qui aient occasionn ces dgts. -

Ils sont punis lorsqu'ils s'adressent l'Ambassade d'Espagne


pour lui exposer leurs rclamations. Le commandant rpond cela
en disant que les officiers employaient des expressions injurieuses que
l'on ne pouvait tolrer.
Lorsqu'ils crivent l'Ambassade d'Espagne, on comprend leurs
lettres dans le nombre des lettres et cartes-postales qu'ils ont l'autorisa-
tion d'crire (4 et 2).
Le service postal fonctionne bien, part quelques cas isols ; le ser-
vice des colis-postaux se fait normalement.
Les officiers dsirent me remettre copie d'une lettre crite le 12 sep-
tembre courant l'Ambassade d'Espagne, mais le commandant de la
forteresse s'y oppose, conformment aux instructions de l'autorit sup-
rieure. Il dit qu'il a expdi cette lettre et que la copie doit passer au
contrle. Dans ladite lettre, les officiers se plaignaient 1 des mesures
:

spciales qui avaient t prises partir du 16 aot 1916, en vertu des-


quelles ce fort avait t rserv aux vads 2 des actes de violence
;

et des punitions infliges 3 des empchements apports leurs rcla-


;

mations et 4 de l'alimentation.
Les officiers se plaignent galement des ustensiles ils n'ont qu'une
:

cuvette pour 6. J'ai port ce fait la connaissance du commandant de


la forteresse, qui m'a rpondu qu'au dbut on leur avait donn une
seule cuvette pour 6, parce que l'on en manquait, qu'alors les officiers
en avaient achet de leurs deniers et qu'il n'tait pas ncessaire de
leur en donner d'autres.
Le logement est normal, les casemates sont spacieuses et, pour les repas,
on utilise quelques tables places au centre. l n'y a pas de rfectoire.
35
L'espace destin la promenade en plein air est suffisant et plus grand
que dans la gnralit des camps.
Paul H., lieutenant au 3 e chasseurs d'Afrique, dit qu'on lui a confisqu
un portefeuille en cuir, qu'il avait conserv sur lui dans d'autres camps
pendant deux annes et il demande qu'on le lui restitue. Il est un de ces
officiers qui, aprs leur tentative d'vasion, ont t transfrs la prison
menottes aux mains. Le commandant dit qu'on lui a enlev son por-
tefeuille parce que, d'aprs les instructions, ce n'est pas un objet
qui doive tre considr comme proprit prive des prisonniers.
Andr D., lieutenant au 95 e rgiment d'infanterie, dit qu'il a crit
le 10 aot dernier l'Ambassade d'Espagne, pour l'informer qu'on lui
avait prsent une facture de 110 marks pour dtrioration de matriel ;

ilconsidre cela comme injustifi.


Juste S., lieutenant au 105 e rgiment d'infanterie, a t bless d'un
coup de baonnette par une sentinelle alors que, ce qu'il dit, il tait
dans l'impossibilit de se sauver.
Le commandant raconte la chose diffremment et affirme que la sen-
tinelle a agi conformment sa consigne, qui l'autorise faire usage de
ses armes.
J'ai trouv les officiers trs excits, en raison des mesures svres
que l'on prend pour viter une nouvelle tentative d'vasion.

HALLE (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 25 OCTOBRE 1916
(Camp de reprsailles)

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs (1), renferme 550 offi-
ciers franais et 55 ordonnances. Parmi ces dernires, 27 sont russes,
9 belges et les autres franaises.
Je me suis entretenu, sans tmoin, avec les officiers qui m'ont dclar
ce qui suit : ce camp est soumis un rgime de reprsailles depuis le
28 mars dernier, parce que, a-t-on dit aux officiers, les prisonniers alle-
mands taient, en France, dans les mmes conditions que celles dans
lesquelles ils allaient eux-mmes se trouver. Dans les dortoirs, les lits
sont placs trs prs les uns des autres et les armoires sont extrmement
exigus les douches sont interdites, ainsi que le vin, le service dentaire,
;

l'alcool, la facult de faire sa cuisine personnelle dans les habitations,


la musique et les livres militaires se rapportant la guerre.
Les officiers disent que, par suite de l entassement dans les dor-
v

toirs, l'air y est irrespirable ils protestent contre la poussire, la


;

fume et la cendre qui tombent sans cesse dans la cour, le camp tant
situ proximit d'usines. Les mouches qu'il y avait avant ont dj dis-

(1) Cf. p. 16 et p. 20.


36
paru. Les prisonniers disent galement que les cabinets d'aisances sont
nettoys, mais que, en raison de leur petit nombre et de leur installation
dfectueuse, ils ont un aspect sale et exhalent une mauvaise odeur. Dans
quelques-uns de ceux-ci qui se trouvent dans la cour, certains rcipients
ne sont pas spars des autres : ceci les mcontente beaucoup, car ils
les trouvent indignes d'tre utiliss par des officiers. La mme chose
se produit pour le lavabo, o ils doivent procder leur toilette complte,
se dvtir les uns devant les autres et se servir d'eau froide, l'eau chaude
se trouvant dans une autre baraque situe dans la cour, et ils prendraient
froid pour aller l'y chercher. Les officiers dclarent que le mdecin ne
vient pas tous les jours. Ils protestent parce que quelques-uns d'entre
eux, qui sont malades, ne sont pas envoys dans un autre camp, o le
rgime est meilleur. Plusieurs ont mal aux dents et souffrent beaucoup
par suite de l'absence de dentiste. Les officiers protestent parce que les
objets qui leur sont expdis par colis-postaux et envelopps dans des
emballages portant couleurs franaises leur sont confisqus. Ils sont trs
mcontents de ne pouvoir faire usage des fourneaux lectriques qu'ils
ont achets pour prparer leurs aliments personnels. Ils disent que la
majoration de 10 % qui grevait les produits alimentaires a t sup-
prime depuis cinq jours et qu'elle tait destine crer un fonds pour
rparations. Ils payent pour le mobilier la mme somme dj indique
pour d'autres camps. Le nombre des appels leur parat excessif il y en:

a trois par jour. Ils protestent parce qu'il n'y a pas de cabinets d'aisance
l'infirmerie et cause du bruit d'un moteur que l'on y entend.
Les officiers administrent eux-mmes la cuisine. Ils touchent 200 gram-
mes de viande par semaine, mais ils ne touchent ni graisse, ni ufs, ni
lait. On leur octroie 150 grammes de sucre par mois. Beaucoup dsirent
obtenir l'autorisation de boire du vin ou davantage de bire, car ils n'ont
le droit d'en boire que trois fois par semaine. Ils dsirent tre en relations
directes avec les commerants et non par l'intermdiaire des autorits
allemandes, comme cela se fait actuellement. Les deux prtres interns
dans ce camp m'ont dit que les prisonniers qui travaillaient en ville ne
pouvaient pas entendre la messe rgulirement. Les officiers disent que
les ordonnances sont en nombre trs insuffisant. Ils trouvent le rfectoire
sale et humide. Les ordonnances reoivent normalement le biscuit envoy
de France.
Le commandant du camp m'a dclar ce qui suit Les conditions
:

dsagrables qui existent dans ce camp dpendent du rgime spcial


de rtorsion qui y est appliqu. Il regrette vivement qu'il tombe de la
cendre dans la cour, mais il n'est pas en son pouvoir d'y remdier. Il
n'est pas exact que l'entassement dans les dortoirs soit excessif, car cha-
que officier dispose de sept mtres carrs. Dans une seule chambre, petite,
il y a six lits placs sur deux ranges. Si les pices paraissent trs exigus,

cela provient du dsordre avec lequel les officiers disposent leurs lits,
car s'ils les plaaient plus rgulirement, il leur resterait de la place.
Les cuvettes des cabinets ont t remplaces il y a peu de temps, et si,
parfois, elles ne sont pas propres, c'est la faute des officiers qui n'obli-
gent pas leurs ordonnances les nettoyer. Pour leur toilette, les officiers
ont leur disposition toute l'eau chaude qu'ils peuvent dsirer. Le mde-
37
cin vient toutes les fois que cela est ncessaire. Le commandant regrette
beaucoup que le rfectoire soit dans de telles conditions, et il y a huit
jours qu'il a t dsinfect compltement. Les officiers malades sont chan-
gs de camp dj 18 l'ont t et 6 autres ont t proposs au comman-
;

dement gnral pour tre transfrs dans un autre camp. Si les objets
dont l'emballage porte les couleurs franaises sont confisqus, c'est
parce que l'on a commenc le faire en France au prjudice des prison-
niers allemands. Le commandant examinera la question du transfert
de l'infirmerie, bien que le local o
trouve actuellement soit le
elle se
mieux amnag qu'il ait vu. Il y a une ordonnance par 10 officiers.
De l'avis du dlgu soussign, il est trs dsirable que ce rgime de
reprsailles cesse le plus tt possible, surtout en ce qui concerne les ser-
vices des douches, les soins dentaires et l'entassement excessif.

CUSTRIN-ZORNDORF (BRANDENBURG)
VISITE DU 5 MARS 1917

Les ngociations engages entre les Gouvernements la suite des mesures


des reprsailles prises par l'autorit allemande dans les camps de Beeskow,
Halle, Neisse, plus rcemment de Custrin (fort Zorndorf) aboutirent
et

l organisation d'un voyage d'inspection dans les camps d'officiers en


France et en Allemagne. Les dpts d'officiers franais en Allemagne
devaient tre visits par les dlgus de l'Ambassade des Etats-Unis Paris,
tandis que des dlgus de l'Ambassade d'Espagne Berlin avaient pour
mission la visite des dpts d'officiers allemands en France. A la suite de
ces visites, le Gouvernement franais ayant fait droit, dans la plus large
mesure, aux rclamations reconnues lgitimes, l'vacuation du fort de Neisse
fut obtenue. Une rclamation nergique du Gouvernement franais, avec
menaces de rciprocit fut ncessaire, pour obtenir galement l'vacuation
de Beeskow, Halle, et une promesse formelle d'vacuation en ce qui touche
le fort Zorndorf Custrin. Le rapport suivant sur une visite postrieure

cette priode de reprsailles, puisqu'elle date du 5 mars 1917, montre de quelle


manire les engagements du Gouvernement imprial ont t tenus.

Dans ce camp, dj dcrit dans des rapports prcdents, sont aujour-


d'hui logs :

Franais Belges Russes Anglais

Officiers 5 2 45 10

Les Franais sont :

MM. Bernard D., capitaine au 6 e artilleurs.


Ren M., lieutenant au 145 e d'infanterie.
38
MM. Robert L., lieutenant aviateur.
Paul L., interprte de la 4 e division et
Ernest T., aumnier.
Il y a de plus 3 soldats ordonnances franais.

Au cours de ma conversation avec les officiers, en prsence de tmoins,


ainsi qu'il est ordonn dans toute la 3 e Rgion, ils m'ont expos ce qui
suit :

Le 6 et le 12 fvrier, tous les prisonniers franais, sauf eux, sont partis


ont cependant protest nergiquement, car ils savaient que le
d'ici. Ils
Gouvernement allemand avait inform le Gouvernement franais
que ce fort avait t compltement vacu en ce qui concerne les
Franais, ce qui n'est pas exact, puisqu'ils y sont rests. En outre,
ils disent que
lieutenant L., tant arriv hier, venant de Semendria,
le
cela semblerait indiquer clairement que l'on a l'intention de continuer
utiliser ce fort pour l'internement des officiers franais. Les prisonniers
disent qu'ils ont crit la Fdration Nationale pour l'informer que les
3 soldats ordonnances franais taient rests ici, afin qu'elle veuille bien
reprendre les expditions de biscuits qu'elle avait interrompues, croyant
que ce fort tait dsaffect.
Ils trouvent insuffisante l'alimentation qu'ils reoivent et pour laquelle
ils payent 50 marks par mois. Les colis leur sont remis deux fois par se-

maine, ce qui est d la distance qui les spare de la station du chemin


de fer. Ils dsirent qu'on les autorise lire les journaux, tels que le Berliner
Tageblatt et la Frankfurter Zeitung, qui leur sont actuellement interdits.
Ils disent que, quand ils sont punis d'arrts, ils ne peuvent se prome-
ner et qu'on ne les laisse pas avoir de la lumire la nuit. M. L.
dclare que, pendant les trois mois qu'il est rest dtenu Semendria,
toute sa correspondance a t retenue; on l'empchait ainsi de com-
muniquer avec sa famille. Il dit galement que le traitement inflig
Semendria aux prisonniers roumains laisse normment dsirer.
Les prisonniers dsirent savoir si les lettres qu'ils ont adresses l'Am-
bassade, pour protester contre les punitions injustifies dont ils ont t vic-
times pendant qu'ils taient Halle, sont parvenues cette Ambassade.
Ils demandent que l'on fasse les dmarches ncessaires pour qu'ils
soient changs de camp. Les ordonnances qui sont ici depuis vingt-cinq
mois prsentent la mme requte.
Le gnral commandant le camp m'a dclar :

1 Qu'il ignore les raisons pour lesquelles on continue garder ici ces
officiers franais, qui ne sont l'objet d'aucune punition spciale;
2 L'alimentation est en rapport avec les circonstances actuelles et
galement convenable pour le prix que payent les officiers ;

3 On ne leur permet pas de lire le Berliner Tageblatt, car il parat

quelquefois des caricatures qui pourraient humilier les prisonniers. On


leur laisse lire le Lokal Anzeiger et les journaux similaires ;

4 La lumire
dfendue la nuit dans les prisons, car elle pourrait
est
ainsi faciliter des incendies ou des sinistres.
L'impression reue est la mme que celle expose et dtaille par ce
dlgu dans son rapport, en date du 11 septembre 1916.
WEILBURG a. d. LAHN (HESSEN-NASSAU)
VISITE DU 17 MARS 1917

Ce dpt a t visit plusieurs reprises par les dlgus de l'Ambas-


sade d'Espagne.
Dans le btiment destin au logement des officiers prisonniers, ilfy
a actuellement :

215 officiers suprieurs et subalternes franais ;

42 officiers gnraux suprieurs et subalternes belges ;

2 officiers russes.

En totalit 259 officiers gnraux, suprieurs et subalternes.

Il y a en outre, dans ce dpt, 57 soldats franais, 7 belges, et 1 russe,

en qualit d'ordonnances au service des officiers.


Il n'y a aucun prisonnier civil.

Le but principal de la visite du dlgu tant d'apprcier les condi-


tions de logement des officiers prisonniers, c'est vers ce but que fut tour-
ne principalement l'attention du dlgu soussign. L'difice o il se
trouve tabli est un btiment destin avant la guerre une Ecole mili-
taire de sous-officiers. 11 est situ a l'une des extrmits de la ville, dans
une valle profonde que parcourt la Lahn au sortir de la ville, et qui passe
environ 200 mtres de l'difice en arrire de ce dernier et sur une
;

haute colline s'lve la ville, et vis--vis, sur le ct oppos du cours


d'eau se trouve une autre colline trs boise.
L'difice en question est de forme rectangulaire, construit en maon-
nerie, et comprend plusieurs tages. Au rez-de-chausse sont installes
les cuisines, les rfectoires, les magasins et autres dpendances acces-
soires; dans l'entresol sont installs les bureaux et annexes du comman-
dant du dpt, et dans les tages suprieurs, les appartements et chambres
destins aux officiers suprieurs et subalternes.
Les officiers suprieurs font chambre part et ont un rfectoire sp-
cial. Les autres officiers habitent des chambres de dimensions diffrentes

qui en contiennent de 4 12. Il n'y a rien dire au sujet du logement


des officiers suprieurs.
Les chambres qui logent 12 officiers sont de forme rectangulaire
avec deux grandes fentres l'extrieur sur l'un des petits cts, et la
porte d'entre fait face un corridor ou couloir. Les lits des officiers
sont placs des deux cts de la chambre, trs rapprochs les uns des
autres, et au centre de la chambre et entre les lits, il y a des meubles et
objets divers poles, bureau, lavabos, petites tagres ou armoires,
:

coffres de toutes formes et dimensions, schoirs, toutes choses occupant,


40
comme il a t dit, une grande partie de la chambre et jusqu'au petit
espace qu'il y a entre les lits.
L'clairage est lectrique et le chauffage se fait au moyen de poles.
Dans le reste de l'difice se trouvent les autres dpendances des ser-
vices accessoires, cuisine, rfectoires, salle de lecture, de billard, chapelle,
salle de bains, cantine, etc., qui ne demandent pas de mention spciale.
Devant l'difice, entre celui-ci et la rive gauche de la Lahn, il y a
une place ou esplanade qui sert de terrain de tennis, de lieu de promenade
pour les officiers les jours sans pluie ils peuvent utiliser aussi, dans ce
;

dernier but, une petite tendue de terrain situe du ct sud du bti-


ment et plante, en manire de jardin, d'arbres touffus.
Les officiers malades sont transports la clinique de Giessen, dis-
tante de Weilburg de 34 kilomtres. Le service religieux est assur par
6 prtres franais compris dans le chiffre total de 215 officiers prisonniers.
Le service de la cuisine est bien conditionn en ce qui touche l'instal-
lation, l'hygine et la propret, la prparation des repas qui est la charge
de prisonniers ordonnances placs sous la surveillance de l'autorit
allemande du dpt. La cantine est rgulirement assortie.
A ce rapport est jointe une liste des prix de tous les articles que l'on
peut se procurer la cantine, comme aussi deux menus des repas pour
deux semaines diffrentes.
(De mme est jointe ce rapport la fiche rouge indiquant les diff-
rents envois de pain de la Fdration Nationale d'Assistance pour les
soldats ordonnances de ce dpt, dment contre-signe par le capitaine
charg de sa rception et de sa distribution). Relativement cela, ledit
capitaine a dclar, en rponse au questionnaire de la Fdration Natio-
nale que les envois de pain arrivent rgulirement, de trois six jours
:

aprs la date de leur expdition de Baie que les lettres d'avis arrivent
;

deux jours aprs la date de leur dpt Baie que les quantits reues
;

correspondent exactement celles qui sont annonces que ces quantits ;

rpondent l'effectif prsent des prisonniers et enfin que les ordonnances


;

prfrent le gros pain ordinaire au grand pain plat.


La visite du dpt et l'entrevue avec les officiers prisonniers ont eu
lieu :en partie, le dlgu tant accompagn du commandant du dpt
et en partie, sans tmoins.
La plainte principale qu'exposrent les prisonniers est relative au loge-
ment et la nourriture. En ce qui concerne le logement, ils trouvent
trop rduites les dimensions des chambres, d'ailleurs obscures et humides,
o ils sont logs au nombre de 12. Quant la nourriture, ils se plaignent
de la ration qui leur est servie ; ils la considrent comme chichement
mesure et insuffisante, tel point que, n'taient les paquets qu'ils reoi-
vent, ils ne pourraient se soutenir.
Ils se plaignent aussi du retard ou de l'irrgularit qu'ils constatent
dans la rception de la correspondance et des paquets.
Il n'existe aucune plainte gnrale ni particulire contre les autorits

du camp dont l'attitude vis--vis des officiers est, assurent les prisonniers,
parfaitement correcte.
Le commandant du dpt qui j'ai expos les plaintes des officiers
relatives leur logement, et demand s'il n'y aurait pas dans le btiment
41
quelque local susceptible de recevoir au moins les meubles et objets
qui encombrent les chambres des officiers, m'a rpondu Il n'existe,
:

dans l'difice, aucun autre local qui puisse tre utilis comme dortoir
par les officiers et s'il y avait des mansardes ou autres locaux analogues
;

o ils puissent dposer les objets indiqus, cette proposition ne serait pas
accepte par les officiers tous les meubles, coffres, lavabos, tagres,
;

tables, etc., qu'ils ont dans leurs chambres, leur sont indispensables pour
leurs besoins constants, personnels ou collectifs, et ils ne peuvent d'au-
cune faon s'en dessaisir. Le btiment a t visit par la Commission
gouvernementale officielle, et les chambres dans lesquelles sont logs les
officiers prisonniers ont un volume d'air de 13 mtrs cubes par per-
sonne. Toutefois, dans les premiers jours d'avril prochain, la situation
s'amliorera parce que les trois grands appartements occups actuel-
lement par l'administration de la Kommandantur du dpt seront
vacus, les bureaux de ladite administration devant tre transfrs
en ville, et les locaux vids pourront servir l'agrandissement des loge-
ments actuels.
En
ce qui touche la nourriture, elle est conforme aux rglements
qui rgissent aujourd'hui la matire dans tout l'Empire.
Le retard dans la correspondance ou l'irrgularit dans la rception

des cartes et paquets ne dpendent pas de l'intervention du dpt.


Quant ce qui se rapporte aux dsirs individuels, dont il a t fait
mention, une relation personnelle des officiers prcits en a t transmise
au Ministre de la Guerre.

Voici l'opinion du dlgu sur le dpt d'officiers de Weilburg :

Le btiment qui sert d'habitation est bon quant sa construction


et quant l'objet auquel, au dbut, il tait destin vu sa situation topo-
;

graphique, un sjour prolong en cette habitation est mauvais.


Situe dans une valle profonde et resserre, dans laquelle, non loin
de l'difice, coule un cours d'eau, et entoure de hautes collines, c'est
l'habitation la plus propre comme rsidence d't on ne peut pas en
;

dire autant pour une station prolonge en hiver, alors que l'humidit,
l'obscurit propre cette saison, et le manque de soleil modifient consi-
drablement conditions hyginiques de la vie, pour les personnes
les
qui l'habitent et que leur situation oblige demeurer constamment dans
ledit lieu, sans dlassement extrieur, distance de l'difice.
Les conditions hyginiques des chambres, dans lesquelles rsident
12 officiers, sont certainement dfectueuses en leur tat actuel les lits:

sont trop rapprochs les uns des autres, et, bien que contenant un volume
d'air quivalent 13 mtres cubes par personne, mesure dj faible en
soi, cette capacit se trouve encore rduite de moiti et plus, par les
meubles et les autres objets que contient l'habitation.
Ces conditions dplorables paraissent nanmoins devoir s'amliorer
bref dlai, selon ce que m'a expliqu le commandant du dpt :

partir du 1 er avril prochain seront disponibles trois locaux de plus, assez


spacieux, entre lesquels seront rpartis les officiers aujourd'hui logs
dans les conditions dfectueuses indiques.
MAGDEBURG (PROVINCE DE SAXE)
VISITE DU 1 er AVRIL 1917
(Camp de Wagenhaus)

Le nombre d'officiers prisonniers dans ce camp est le suivant :

Franais 129
Russes 212
Belges 122
Anglais 5

468

Voici le nombre des ordonnances :

Franais. . 21
Russes 47
Belges 21
Anglais 4

93

Les Franais viennent d'arriver de Halle et expriment leur ennui


de ce dplacement, car, fatigus du camp dont ils viennent et qui,
d'aprs eux, est un camp de reprsailles, ils trouvent dans celui-
ci, contre leurs prvisions, un traitement encore pire. Pour le
prouver, ils me racontrent qu'ils furent logs les premiers jours de faon
trs rudimentaire, puisqu'on ne leur a fourni que des lits, des matelas,
des oreillers et des couvertures. Les draps ne leur furent donns que le
jour suivant. Comme j'ai pu le constater, il y a beaucoup dire sur la
propret des enveloppes des oreillers et matelas qui sont, au moins pour
quelques-uns, assez mal rembourrs. En gnral, le nombre des meubles
existant dans les salles o se tiennent les officiers est insuffisant (car
il n'y a que le 1/3 des tables, la 1/2 des siges, le 1/5 des armoires et le

1/4 des tablettes ncessaires, c'est--dire un nombre trop restreint d'aprs


les Franais), les lavabos, les siges, les schoirs, etc., sont trs insuffi-
sants, en un mot, les installations (dj signales dans des rapports
antrieurs) sont toujours plus mauvaises, surtout pour les Fran-
ais. Peut-tre est-ce d leur arrive inopine mais malgr tout, c'est
;

excessif. La nuit, ils disposent d'un des cabinets d'aisances dans lesquels
il y a 13 tinettes dans un espace trs rduit, et c'est la cause de
l'odeur qui devient intolrable aux premires heures du jour.
Les prisonniers ont d acheter des instruments pour le lavage de la vais-
selle qui se fait dans les pices mmes. Le nombre des ordonnances est
restreint pour le service (9 pour 130), si l'on tient compte que les instal-
43
lations insuffisantes exigent beaucoup plus de service. Dans les salles,
comme j'ai pu le constater, ils n'ont pas l'espace suffisant, car dans les
plus petites, il y a jusqu' 12 officiers et dans les plus grandes, 26 et
mme 31 officiers. Ces salles sont si sombres du ct o elles donnent
sur le corridor, que les prisonniers sont forcs de laisser l'lectricit allu-
me durant le jour. Pour remdier cet inconvnient, ils ont demand
la Commandantur de faire percer des fentres ou de faire agrandir
celles qui existent. A toutes ces dfectuosits s'ajoutent la fermeture
des bains, la suspension des reprsentations thtrales et l'obligation
de prparer la nourriture dans les mmes pices o, comme il a t dj
dit, il y a trop peu de tables pour le nombre des officiers. La salle manger
n'existe pas, comme cela a dj t dit lors des visites prcdentes.
Il n'est donc pas tonnant que les prisonniers franais disent n'avoir

pas gagn au change, et ils ne cachent pas leur dception et leur surprise
de se trouver dans ces conditions, alors qu'il leur avait t promis
d'tre transfrs au camp d'Hannover-Munden ou au camp d'Eli-
wangen.
De plus les Franais demandent qu'un prtre catholique vienne les
voir n'y a pas de prtre au camp). Ils demandent encore que les sommes
(il

qu'ils ont dposes Halle, comme fonds de rserve, soient portes leur
compte un fonds de rserve tant exigible ici aussi, qui s'lve pour
:

chaque officier 35 marks, tandis qu' Halle, il tait constitu par un


prlvement de 10 % sur les achats faits la cantine.
Ils se plaignent de n'avoir pas encore touch les diffrences sur les
valeurs postales, du retard de la correspondance et des colis. Ils disent
que les lettres adresses l'Ambassade d'Espagne entrent dans le compte
de la correspondance autorise. D'aprs eux, un ordre de la Comman-
dantur dirait qu'on s'abstienne dans les lettres d'lever une critique
sur tous les dtails relatifs la situation de chacun d'eux dans le camp,
ce qui n'a jamais lieu, les officiers rapportant simplement les faits sans
les commenter. Enfin les prisonniers s'tonnent qu'il soit dfendu d'en-
voyer des colis en France, ce qui tait autoris Halle.
La Commandantur m'a exprim ses regrets de ne pouvoir donner
satisfaction aux dsirs des officiers qu'elle estime justes, mais actuelle-
ment elle ne dispose pas des meubles et autres ustensiles de mnage pour
leur procurer les commodits qu'ils demandent. Elle espre l'obtenir
bientt sans difficults et les en fera bnficier aussitt que ce sera en
son pouvoir. Il y a le nombre rglementaire d'ordonnances si l'on com-
prend les hommes affects aux services le nettoyage, la cantine, la cui-
:

sine, etc. L'ouverture des fentres, le lavage du linge sont la charge


des officiers, car il n'y a pas de sommes inscrites au budget du camp
pour les premires dpenses, et les officiers doivent en supporter les
frais, comme ils supportent l'achat du savon.
Les cabinets d'aisances sont ouverts toute la nuit quand une porte
;

est ferme, c'est que le local est en rparations. Le camp de Halle n'est
plus un camp de reprsailles depuis le mois de novembre, aussi n'est-il pas
juste que les prisonniers disent le contraire dans leur correspondance.
Pour mettre fin la propagation de ce bruit, il a t dfendu aux pri-
sonniers de parler de la formation comme d'un camp de reprsailles et
44
d'opposer l'un l'autre les deux earnps, ce qu'ont coutume de faire les
Franais, car les camps de Halle et celui-ci se trouvent, en ce moment,
dans les mmes conditions. Le retard dans la correspondance est impu-
table aux transports et pour une bonne part, au travail considrable
qui retombe sur la censure.
Les valeurs postales seront payes bientt, les lettres adresses
l'Ambassade d'Espagne et qui ne sont pas d'intrt gnral sont dcomp-
tes par ordre suprieur. Les bains sont ferms parce qu'on rpare les
chaudires. On a ferm le thtre, aprs la dcouverte d'un tunnel ouvert
par les prisonniers qui voulaient s'chapper. On demandera Halle
i'envoi des sommes constituant le fonds de rserve, qui, disent les pri-
sonniers, doivent leur tre retournes.
L'expdition en France de colis de 5 kilos au plus est autorise.
M. F., prtre de Halle, viendra demain et restera ici dfinitivement.
La Commandantur parat avoir apport dans ses dires la plus entire
sincrit, dplorant de ne pas pouvoir offrir aux nouveaux venus toutes
facilits, exprimant en toute franchise son sentiment, afin qu'on ne
crt pas que les officiers prisonniers taient gns, mortifis avec inten-
tion.
En ralit, pendant la visite d'aujourd'hui, comme dans les prcdentes,
nous n'avons pas reu de plainte directe sur le commandant du camp
ou ses subordonns. Seule la personne charge du service de la censure
a fait l'objet de quelques remarques.
Au dire des prisonniers, c'est un ancien garon de caf qui dirige
le service de la censure il est trs svre. Les prisonniers trouvent que
;

cet homme n'est pas sa place, puisque ce service demande une dli-
catesse, un doigt ncessaires dans l'examen de la correspondance prive,
par exemple.
A la Commandantur, on dit que le censeur n'avait jamais exerc la
profession de garon de caf, ce serait l'ancien fond de pouvoir d'une
grande raffinerie de sucre d'Anvers.
S'il y a sur lui quelque rclamation, c'est qu'il est, tout en restant
juste, rigoureux dans l'accomplissement de son devoir.

NGOLSTADT
VISITE DU 13 AVRIL 1917

FORT IX
Comptent dans ce dpt115 officiers franais et 49 ordonnances,
:

43 ordonnances, 14 officiers anglais et 3 belges.


officiers russes et 7
Les casemates dans lesquelles sont logs les officiers sont froides
et quelque peu humides, les corridors sont trs obscurs.
En entrant au fort, l'impression reue n'est pas trs agrable, sur-
45
tout si l'on considre que les officiers doivent y demeurer de longs mois.
Voici ce que m'ont dit les prisonniers, auxquels j'ai parl devant t-
moins, conformment aux dispositions du commandement rgional.
Ils protestent contre les brutalits exerces sur M. Louis B., lieute-
nant-aviateur, par le commandant et les sentinelles, le 24 janvier der-
nier, pour le seul fait d'avoir pntr dans une chambre o B. ne savait
pas qu'il ft dfendu d'entrer. Cet incident a t rapport par le dl-
gu dans la note sur F Arrestanstalt d'Ingolstadt, lieu de dtention
o se trouve actuellement l'officier en question et o le dlgu l'a vu (1).
Les prisonniers se plaignent de n'tre pas encore rentrs en possession
des photographies et papiers personnels qui leur ont t enlevs depuis
longtemps, l'occasion d'une visite.
Les lettres adresses l'Ambassade d'Espagne sont comprises dans
le compte des correspondances autorises. Souvent ces mmes lettres
ne sont pas achemines et les prisonniers sont punis pour les juge-
ments qu'ils portent dans cette correspondance et qui, leurs
dires, seraient l'expression mme
de la vrit.
Il n'est pas donn de reu pour l'argent expdi par les prisonniers

leurs familles.
La nuit, les portes du corridor sont fermes et les prisonniers demeu-
rent entirement isols, mme de l'infirmerie. Si quelqu'un tombait
malade pendant la nuit, il ne pourrait pas recevoir de soins avant le
lendemain matin.
La promenade dans la cour intrieure a t supprime, alors que la
cour extrieure est trop petite pour le nombre de prisonniers.
La principale rclamation porte sur la manire actuellement adopte
pour l'examen des colis les botes de conserves et de pain, aprs avoir
:

t vides sur un rcipient, sont retenues. Les papiers entourant le choco-


lat ou les cubes, de mme que tous les autres empaquetages sont con-
servs. Les prisonniers protestent il ne leur est pas dlivr de reu
;

pour les botes, et ils craignent qu'elles ne soient employes la prpa-


ration des projectiles qui pourraient alors tre dirigs contre leurs com-
patriotes sur les champs de bataille.
Depuis dix jours, me dit-on, la correspondance remise a sensiblement
diminu.
Les prisonniers se plaignent du dentiste qui les soigne mal ils ont ;

de grandes difficults se faire soigner la bouche ce n'est pas qu'ils


;

veuillent aller la ville ou recevoir plus souvent la visite du dentiste ;

les officiers demandent simplement qu'on ne leur abme pas la


dentition.
Les prisonniers se plaignent de l'tat des cabinets d'aisances il n'y ;

a plus de sparation, car l'hiver a t froid, et comme on ne donnait pas


beaucoup de charbon, les planches ont t employes pour le chauffage.
Les prisonniers trouvent l'installation des douches insuffisante et
trs primitive. Une pomme d'arrosoir sur quatre a disparu il y a quelque
temps.
Dans l'ordre affich sur la porte d'entre (ordre relatif aux colis),

(1) V. plus loin, p. 391.


46
il est dit que les prisonniers qui travaillent aux champs ne toucheront
leurs colis qu' leur retour.
Les prisonniers estiment que cette disposition est contraire aux con-
ventions internationales.
Ils se plaignent de n'tre pas autoriss passer des abonnements aux
priodiques neutres. Ils ont demand une souscription un journal turc,
ceci leur a t galement refus.
On ne peut voir le commandant qu'entre 3 heures et 4.
Des prisonniers qui ont t amens d'Augustabad se plaignent on :

a gar des bagages leur appartenant et on leur a fait payer une voiture
qu'ils n'avaient pas demande.
Certains officiers n'ont pas encore touch la diffrence dans les changes,
qui leur est due.
Des caisses ayant servi l'emballage du pain biscuit ont t vendues
aux prisonniers eux-mmes en mars dernier. Ils ont protest, on leur a
dit qu'ils avaient raison, mais le coupable n'a pas t puni.
L'interprte et le feldwebel ne seraient pas trs polis avec les offi-
ciers. MM. R. Rmy du 159 e et A. Georges, du 30 e d'infanterie, doivent
passer en Conseil de guerre, pour avoir prononc le mot boche , en pr-
sence du feldwebel et de l'interprte.
Pour leur dfense, MM. R. et A. disent qu'ils ne savaient pas que les
autres entendissent le franais.
Une vitre brise est reste trois semaines dans l'tat, par un froid de
16 et 22 degrs au-dessous de zro.
Un officier voulait crire sa famille pour que celle-ci fit parvenir
un autre parent 190 francs, toutes ces personnes tant domicilies en
France, L'autorisation a t refuse.
Le lieutenant-colonel G., du 24 e d'infanterie, se plaint d'avoir t
fouill et dshabill devant tmoins Lissa, ce que l'on n'a pas fait pour
un sous-lieutenant qui l'accompagnait.
Pour avoir tent de fuir, le mme officier suprieur a t puni de
18 jours de prison Posen, pendant lesquels il n'a pas t mis sa dispo-
sition de couteau pour qu'il ne se suicidt pas, disait-on, bien qu'il n'et
jamais pens cela.
M. Gaston B., capitaine au 85 e rgiment d'infanterie voudrait savoir
si la lettre qu'il a adresse, dans la deuxime quinzaine de fvrier, l'Am-

bassade, est bien arrive.


M. B. protestait contre l'obligation de payer 40 marks pour un lapin
qui tait mort et aurait t empoisonn, au dire des autorits, par les
prisonniers.
M. B. se plaint d'avoir t priv d'une bourse en cuir, pour mettre l'ar-
gent, saisie pendant une visite.
M. Vincent C, chef de bataillon au 143 e d'infanterie, se plaint du
mdecin du camp, qui est tomb d'accord avec la commission suisse
pour lui reconnatre une affection du foie. Cependant aujourd'hui, le
mme mdecin ne reconnat plus M. C. et dclare qu'il ne saurait tre
chang de camp.
M. A. Georges, officier au 30 e d'infanterie, se plaint de n'avoir pas
recouvr les portraits de famille qui ont t saisis sur lui. M. A. a rclam
47
au gnral Peter, qui lui a rpondu Peut-tre un Allemand fait-il
:

collection de portraits de familles franaises.


M. S. Camille, lieutenant au 105 e d'infanterie, prie l'Ambassade de
vouloir bien se charger de faire rayer son nom de la liste des titu-
laires de la Croix d'honneur de Prusse. M. S., devant les mauvais trai-
temants infligs aux prisonniers franais en Allemagne, croit
devoir rendre cette distinction, qui lui avait t octroye Pkin.
M. B. Lucien, capitaine au 27 e d'infanterie, se plaint de la saisie
pratique ici sur des plaques faites et autorises Plassenburg. Il vou-
drait bien que remise lui ft faite et que l'Ambassade lui ft connatre
le rsultat de ses dmarches. Il dit que le numro du dossier est E III 5.
M. J., lieutenant-colonel au 24 e d'infanterie, est rhumatisant il de-
;

mande passer dans un camp moins humide.


Tous font porter leur plainte sur le traitement auquel ils sont sou-
mis ; ils expriment leur mcontentement avec vhmence.

Voici les dires du commandant du camp.


Tous les officiers interns ici ont tent de s'vader une fois au moins ;

aussi la surveillance est-elle ici plus troite, les prcautions sont-elles


plus grandes que dans les autres formations.
Le commandant affirme que le lieutenant B. n'a pas t frapp,
mais simplement pouss, parce qu'il n'obissait pas l'ordre qui lui tait
donn en prsence d'hommes en armes et d'hommes de garde dans le
service. Il dit encore que les officiers peuvent s'adresser quand ils le dsi-

rent l'Ambassade d'Espagne. Toutefois, les lettres rdiges dans une


forme violente ou injurieuse ne sont pas achemines.
L'examen des colis est fait de la manire impose par ordre suprieur.
Le dentiste vient deux fois par semaine.
Si l'tat des cabinets d'aisances est mauvais, la faute retombe sur les
officiers eux-mmes, qui ont brl les cloisons. Le commandant a dj
rgl la question des douches. Il affirme que l'interprte et le feldwebe
restent toujours corrects, en dpit du peu d'urbanit des prisonniers.
La vitre qui n'a pas t remplace avant trois semaines avait t
casse par les prisonniers qui se refusaient la payer.

De l'avis du dlgu, casemates d'un fort, encore que parfaite-


les
ment un long sjour, au point de vue
construites, ne sauraient permettre
de l'hygine, car il y fait toujours froid et humide.
Pour ce qui est des relations de prisonniers autorits du camp, la
situation actuelle est vraiment dplorable. l y aurait peut-tre moyen
d'y remdier, si les deux parties voulaient bien se montrer un peu moins
intransigeante?.
NEUBURG-SUR-KAMMEL (BAVIRE)
VISITE DU 14 AVRIL 1917

On verra signaler, dans le rapport sur le camp de Neuburg, les agisse-


ments d'un agent allemand nomm P..., alias S... ou comte de B..., qui,
dans divers camps d'officiers, sous V apparence d'un dlgu de la Croix-
Rouge, s'attache obtenir des prisonniers des renseignements militaires
ou des confidences compromettantes. On retrouvera cet individu, notamment,
au camp de Landshut. Ces agissements caractrisent l'organisation de l'es-
pionnage allemand dans les camps de prisonniers. Le Gouvernement fran-
ais s'est lev, mais en vain, contre de telles pratiques.

EFFECTIF
I
75 officiers franais.
1 officier et 1 prtre russe,
18 ordonnances.

Etat de sant. Bon, il y a peu de malades. Il y a un service d'odon-


tologie.

Alimentation. La nourriture fournie par ie camp laisse dsirer.


Les arrivent bien mais, depuis le 1 er avril, ils sont mis en magasin,
colis ;

et aprs avoir t examins par les autorits allemandes, les seules den-
res prissables sont verses la cuisine, par exemple, le contenu des
botes de conserves. Ces conserves, aprs avoir t accommodes, sont
distribues aux officiers sans gard au destinataire.
L'examen est fait de telle faon que, dans une certaine mesure, les
colis sont dtriors. Aussi les officiers rclament-ils contre un examen
trop minutieux. L'impression du dlgu soussign tant d'accord avec
la plainte des officiers, plainte qui s'tend plusieurs camps, le gnral-
inspecteur de la rgion Munich a t saisi de la question. Il a pris note
de la rclamation et a dit que le dsir des autorits allemandes tant seu-
lement de parer aux tentatives de sabotages et non de pratiquer un exa-
men qui pourrait conduire la dtrioration des aliments, des ordres
seraient donns pour que le contrle soit fait avec plus de soin dans la
premire rgion tout entire.

Correspondance.
Les officiers peuvent crire lettres et cartes,
suivant l'accord. Pendant un certain temps, au commencement de l'an-
ne, les familles des officiers sont restes sans nouvelles. Plusieurs offi-
ciers se plaignent de la perte de correspondances, notamment ceux aux-
quels on crit chaque jour.
49
Couchage.
Les chambres, quoique spacieuses et bien claires,
sont parfois encombres de lits qu'on doit alors superposer. Quand un
officier est puni, il doit garder les arrts la chambre ses camarades ;

sont rpartis entre les diffrents locaux aussi une punition portant sur
;

plusieurs officiers en mme temps entrane-t-elle la runion dans une


mme chambre d'un grand nombre d'hommes.
Punitions. Les officiers, jugs par le Conseil de guerre, subissent
leur peine hors de la localit.
Le lieutenant L. a purg une peine la prison de Neu-Ulm. On
enlevait son dans la journe. On l'obligeait se lever 7 heures
lit

du matin il n'tait pas clair, ne recevait pas de courrier. Il avait droit


:

une demi-heure de promenade par jour. Pour le rgime alimentaire et


le traitement, il tait soumis aux mmes rglements que les dserteurs
allemands dtenus.

Plaintes et rclamations d'ordre gnral. Les officiers


formulent la rclamation suivante contre l'espionnage exerc leur
:

endroit avec l'incitation la fuite, par un individu soi-disant Luxem-


bourgeois et dlgu de la Croix-Rouge, qui parat tre un employ de
la Commandantur du camp de Landshut. Cet individu s'est prsent
devant plusieurs officiers interns Mitterwhr, comme dlgu de la
Croix-Rouge, sous le nom de docteur Ernest P., accompagn du com-
mandant du camp, capitaine Swiesler, le 1 er juillet dernier. Au jour
suivant, le docteur Ernest P. renouvelait sa visite cette fois il tait
;

accompagn du sergent pilote F., prisonnier lui aussi et qui disait


aux officiers que le prtendu Luxembourgeois tait un ami de son pre.
Cette recommandation gagnait au docteur P. la confiance des offi-
ciers franais. L'individu est revenu souvent au camp, se mettant l'en-
tire disposition des officiers et allant jusqu' faire passer secrtement
des lettres en Suisse. (Ces correspondances n'arrivaient jamais.)
Ensuite le docteur P. s'offrait faciliter l'vasion du lieutenant
M., auquel, disait-il, le concours d'une soi-disant comtesse suisse tait
assur. Cette prtendue comtesse, d'aprs les affirmations postrieures
du docteur P., n'tait autre que sa propre sur. Alors, les officiers pri-
sonniers ont t transfrs au chteau de Neuburg-sur-Kammel et le
docteur Ernest P. a pu reprendre ses visites dans la nouvelle formation,
prparant toujours le plan d'vasion du lieutenant M. Il tait convenu
que la sur du docteur Ernest P. viendrait au chteau, habille en infir-
mire, et qu'elle pourrait prparer avec le lieutenant les derniers dtails
de la fuite.
Entre temps, les officiers, qui dj avaient des doutes sur l'identit
du docteur Ernest P., apprirent que l'homme tait un employ de la
Commandantur du camp de Landshut, du nom de P. J. Les officiers
crivirent ce dernier une lettre dans laquelle on lui faisait savoir
que son identit tait connue. Les visites ont pris fin, mais la suite de
cette affaire comportait pour tous les officiers une revue spciale avec
saisie de tous les papiers et lettres relatifs] l'affaire. En outre, tout le
personnel allemand du chteau de Neuburg tait relev, depuis le com-
mandant jusqu'aux hommes de garde.
4
50
Les officiers disent que les effets dpourvus de galons ne leur sont pas
remis. La cour servant l'exercice durant quatre heures par jour est trs
petite (30 m. sur 40 m.). Il n'y a pas de salon de lecture et le thtre est
ferm.

Rclamations d'ordre particulier.


L'abb M. (lieutenant
aviateur), dit que autres officiers n'ont pas l'autorisation d'assister
les
la messe. Il voudrait que cette dfense ft porte la connaissance de
son vque, Mgr. Sageot du Vauroux, vque d'Agen.
Les lieutenants L., D. et F. n'ont pas reu de solde pendant les
deux mois qui ont suivi leur capture.
Le dlgu a parl aux prisonniers sans tmoins.

MAINZ a. Rh. (HESSE)


VISITE DU 17 MAI 1917

La visite avait t annonce la veille.


Le camp contient :

Officiers Soldats

Franais 435 101


Russes 130 34
Belges. 1 gnral * 35 9
Anglais. ... a 3

Le gnral belge K. de W., commandant suprieur de la Garde des


Flandres, dispose de deux habitations il me dclare que l'on a pour
;

lui les gards compatibles avec sa situation.


Depuis la dernire visite faite par les dlgus de cette Ambassade,
le dpt n'a subi aucune modification dans les installations, ni dans les
services.
Depuis cette poque aussi, un officier franais est mort.
J'ai parl sans tmoins avec les officiers suprieurs de cette nationa-
lit, et plus tard avec les autres officiers qui le dsiraient.
1 J'ai reu une plainte gnrale sur le fonctionnement du service pos-
tal et des colis, les lettres mettant deux mois parvenir leur destina-
tion, nombre de paquets et de lettres s'tant perdus ;

2 7 officiers ont t punis pour avoir signal l'Ambassade


d'Espagne le retard considrable que subissait la correspondance ;

3 Ils disent qu'on ne leur remet pas l'emballage extrieur de leurs


colis, ce qui les empche de faire chauffer leurs conserves, car ne dispo-
sant pas de charbon, ils eussent utilis lesdits emballages comme com-
bustible ;
51
4 Ils dsirent recevoir des priodiques suisses, comme cela est auto-
risen d'autres camps ;

5 Que ne soient pas retenus les mdicaments qu'on leur envoie de


France.
A du camp rpond
ces rclamations, l'autorit militaire :

Les lettres qu'crivent les prisonniers sont expdies immdia-


1
tement aprs que sont remplies les formalits rglementaires lettres ;

et paquets sont remis leurs destinataires ds qu'ils sont arrivs ;

2 Les officiers n'ont pas t punis pour avoir crit l'Ambassade


d'Espagne, mais pour lui avoir fourni des renseignements inexacts ;

3 C'est un ordre des autorits suprieures ;


4 Il sera consenti la rception des priodiques suisses ;

5 Les mdicaments que les officiers reoivent dans leurs colis sont
gards dans la pharmacie et remis aux officiers mesure qu'ils en ont
besoin.
Les officiers se plaignent, en outre, qu'on ait impos 20 d'entre eux
296 marks pour frais de transfert du camp prcdent celui-ci ce chan- ;

gement de camp n'ayant pas t volontaire de leur part, ils estiment que
les frais de voyage ne devraient pas leur lre ports en compte. Le com-
mandant rpond qu'il n'est pas en son pouvoir de trancher cette ques-
tion, mais qu'il transmettra la rclamation.
Il n'est rien compt aux officiers pour le logement.

Les malades sont transports un autre hpital militaire de la ville


o sont actuellement 2 officiers franais et 1 russe. Un officier allemand
est charg du service sanitaire qui dispose d'objets de pharmacie pour
les cas urgents.

Ordonnances.
Un officier franais est charg du groupe des
ordonnances il dit que le linge et la chaussure sont bien entretenus et
;

que les soldats reoivent rgulirement, et intgralement, le pain bis-


cuit expdi par leur Gouvernement.
B. Ren, 6oldat au 45 e d'artillerie, a, la suite d'un accident
survenu au cours de la construction d'une voie ferre o il travaillait,
perdu la vue de l'il droit il demande un certificat d'origine de bles-
;

sure.
Les ordonnances demandent que, comme cela se faisait auparavant,
il mensuellement 1 m. 50 pour l'entretien de leurs effets
leur soit allou ;

quoi le commandant rpond que, en compensation, les soldats reoi-


vent du savon, d" fil, des aiguilles, etc.
INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DU 8 JUILLET 1917

FORT VIII

Effectif
Franais Russes

Officiers . . . 170 34
Ordonnances 50 7

Hygine.
Les officiers se plaignent de souffrir beaucoup du rhu-
matisme, consquence de l'humidit du fort. Selon eux, le mdecin passe
la visite superficiellement et par pure forme.
Ils se plaignent galement d'tre obligs d'attendre plus de trois
mois leur tour, pour aller chez le dentiste.

Logement.
La disposition du logement des officiers dans le fort
n'a pas chang. L'clairage est fourni par des lampes ptrole ; mais,
du 15 juin au 15 aot, il n'a pas t distribu de ptrole par les autorits.
Le fort serait presque inhabitable l'humidit y est si grande que
;

tous les objets sont couverts de moisissures.

Alimentation.
La nourriture qui est servie par la cuisine du fort
est aussi mauvaise que chichement mesure. Les officiers voudraient
manger, pour le moins, aussi bien que la population civile. Ils trouvent
excessif le prix de 45 marks, qu'on leur fait payer par mois pour l'ali-
mentation.

Correspondance.
Il est permis d'crire le nombre rglementaire

de lettres et de cartes. Les lettres de France mettent quinze jours pour


parvenir.La distribution ainsi que le temps qu'elles demeurent la cen-
sure dpendent beaucoup, au dire des officiers, de l'humeur des inter-
prtes.

Cuisines.
Il n'y aurait pas assez de combustible pour les cuisines

Cette plainte a t faite au gnral-inspecteur, lequel a


particulires.
rpondu que ces cuisines seraient supprimes si pareille plainte tait
renouvele.

Plaintes collectives.
Le lavage du linge se fait avec beaucoup
de lenteur par exemple, des cols donns le 20 mars n'ont t rendus que
:

le 30 mai des mouchoirs donns le 10 avril ne sont pas encore rentrs.


;

Les ptes dentifrices, la brillantine, l'eau de Cologne, contenues dans


les colis des officiers, ne sont pas dlivres aux destinataires.
53
Depuis deux mois, par mesure de reprsailles, la dure des
punitions a t triple.
Actuellement toutes les signatures doivent tre lgalises devant
notaire, d'o 3 marks de frais. Auparavant, la prsence de deux officiers
prisonniers tait suffisante.
La censure retient les lettres pour des motifs futiles, d'aprs les offi-
ciers de plus, les passages prohibs, au lieu d'tre simplement barrs,
;

sont dcoups, en sorte que la correspondance du verso est perdue.


Le remboursement des mandats postaux anciens se fait avec lenteur.
Nombreux sont les officiers (non seulement dans ce camp, mais dans
tous ceux que j'ai visits jusqu' ce jour) qui dsireraient qu'un accord
entre les Gouvernements intresss permit aux familles, en France, de
toucher une partie de leur solde,
soit qu'on dcomptt ici et payt
en France, pour le reste, soit que les envois d'argent fussent directs.
Nombreuses les familles franaises qui sont dans la gne, tandis que
les parents retenus en captivit sont possesseurs de sommes atteignant
souvent plusieurs milliers de marks, lesquels sont compltement inu-
tiles, puisqu'il est impossible de rien acheter.
Des condamns avant le 1 er septembre 1916, ont vu l'excu-
officiers,
tion des jugements rendus contre eux reporte la fin de la guerre. Ils
voudraient savoir dans quelle situation ils se trouveront au point de vue
particulier qui les intresse, si les ngociations entreprises pour le rapa-
triement aboutissent.

FORT X
Effectif
Officiers Ordonnances

Franais 110 60
Russes 25 7

.

Belges. 4
Italiens 2
Il y a deux ordonnances anglaises.
Le fort a t visit, plusieurs reprises, par des dlgus de l'Ambas-
sade d'Espagne, et dernirement par le docteur F., aide-major de
l re classe, lequel a donn des dtails sur l'hygine du fort et l'installa-
tion des services.

Rclamations collectives.
Les prisonniers ne peuvent aller
chez le dentiste que deux fois par semaine aussi doivent-ils, pour se
;

faire soigner la bouche, attendre trois quatre mois que revienne leur
tour.
Les autorits militaires ne tiennent aucun compte des rclamations.
Beaucoup
d'officiers, auxquels des documents pouvant servir de pices
d'identit ont t retirs, n'ont pu les obtenir, malgr leurs rclamations.
54
Les tiennent cette rclamation pour trs importante, car docu-
officiers
ments et carnets pourraient servir qui voudrait acqurir une person-
nalit nouvelle.
Soit, par exemple, le cas du lieutenant A. (aviateur, escadrille
Cil) qui a t bless et fait prisonnier le 4 juillet 1916. Aprs sa gurison,
l'ambulance de campagne n 9, de la 6 e Rgion, on lui a pris tous ses
papiers, parmi lesquels il y avait des lettres personnelles, et sa nomina-
tion de chevalier de la Lgion d'Honneur malgr ses rclamations rit-
;

res, ses papiers ne lui ont pas encore t rendus.


Les officiers trouvent excessifs les prix de la cantine par exemple,
;

les cigares se vendent 1 m. 60, alors qu'en ville ils ne cotent que 1 m. 25.
Aprs quatre mois de prsence dans le fort IX, les officiers sont auto-
riss demander leur changement de camp. Ils dsirent faire les dmarches
avant l'chance, car il se passe souvent deux ou trois mois avant que le
transfrement soit accord.
L'assistance la messe et l'usage des douches sont interdits aux offi-
ciers punis d'arrts.
Ils dsirent qu'on leur permette d'acheter du bois.

Observations. Le traitement des officiers prisonniers du fort IX,


selon leur dire, s'est amlior sensiblement dans ces derniers temps.
L'opinion du dlgu est que les forts sur lesquels il a donn des informa-
tions ne runissent pas les conditions ncessaires pour loger des officiers.
L'humidit y est vidente, et il parat difficile de loger des hommes
dans cette formation, pendant l'hiver.

HAVELBERG (BRANDENBURG)
VISITE DU 11 JUILLET 1917

(Reprsailles)

Le major von Doering, major en retraite de Vanne allemande et gou-


verneur intrimaire du Togo avait t, suivant la pratique constante, aussi
bien en Allemagne qu'en France, V gard des officiers en retraite non cap-
turs les armes la main, intern dans un dpt de prisonniers civils. A
raison de son rang, il jouissait d'ailleurs dans ce dpt d'un traitement de
faveur. Les reprsailles exerces par l'autorit allemande, qui fit transfrer
au camp d'Havelberg (dpt de civils) trois officiers d' Etat-Major franais,
taient donc de tous points injustifies. Les reprsailles prirent fin le 19 juil-
let 1917, la suite d'une rclamation du Gouvernement franais ; par un

tlgramme de l'agence Wolff du 20 juillet, l'autorit allemande dut recon-


natre qu'elles taient le rsultai d'une erreur. Ds ce moment des pourpar-
lers taient en cours qui aboutirent, au mois de septembre suivant, la con-
clusion d'un accord aux termes duquel tous les officiers en retraite, franais
ou allemands, non capturs les armes la main, durent tre transfrs dans
des dpts d'officiers, condition d'tre autoriss par leur Gouvernement
revtir V uniforme.

Trois chefs de bataillon se trouvent dans cette formation, ce sont


MM. G. H., du 22 e rgiment d'infanterie coloniale, Grard A., du
3e d'infanterie, et D. Raoul, du 113 e d'infanterie.
Tous trois me disent que, le 2 juillet, ils ont t amens Havelberg,
les deux premiers de Burg, le troisime de Torgau. On leur a dit que ce
transfert rpondait une mesure de reprsailles, prise par le Gouverne-
ment allemand, en retour du traitement qui est fait, en France, au major
von Doering.
Depuis leur arrive, ils sont logs en commun avec les estropis, les
mutils, les invalides russes et polonais.
Ils couchent ct des autres hommes, sur des lits faits de planches,
disposs sur deux tages, pourvus d'une paillasse et de deux couvertures
ordinaires. Ils ne touchent pas de solde. Ils n'ont plus d'ordonnances et
sont soumis au rgime mme des prisonniers civils.
Le repas qu'ils trouvent mauvais est rpugnant ils le prennent dans
;

une gamelle, le mangent avec une cuiller ordinaire. Ils touchent une ration
journalire de pain de 250 grammes.
Ils sont vivement importuns par les puces, qui pullulent dans le
baraquement, htes habituels des Russes et des Polonais de l'entou-
rage des officiers.
Ils peuvent prendre une douche par semaine.
Huit marks seulement par semaine sont fournis aux officiers sur leurs
propres fonds mais l'un d'eux n'a encore rien reu, parce que son compte
;

. est pas arriv. Depuis leur arrive, les 3 prisonniers n'ont pu se rendre
que trois fois la cantine. Ils rclament contre l'tat des cabinets d'ai-
sances, qui sont semblables ceux des hommes de troupe. Quand on y
pntre, disent-ils, on respire un air empuant. L'eau donne aux officiers
des troubles gastriques, s'ils n'ont pas la prcaution de la faire bouillir.
Le fourneau servant la prparation de la cuisine individuelle est petit
et trs abm.
Jusqu' ce jour, les officiers n'avaient pu communiquer avec le Comit
de secours, qui leur avait fait donner du pain biscuit. En ma prsence,
c'est chose faite et le gnral-commandant me dit qu'il en sera ainsi
faitjsur le dsir des intresss.
Le gnral-commandant du camp me dit :

Je regrette beaucoup la situation faite actuellement aux trois offi-

ciers situation due la mesure de reprsailles prise par le Gouverne^


ment allemand et qui prendra fin du jour o le major von Doering
recevra, en France, un logement digne de son rang et de sa qualit. Le
mdecin du camp me fait connatre la lutte entreprise pour arriver la
destruction des puces. Jusqu' prsent, on n'a pas encore eu le succs
attendu. Le mdecin affirme que l'eau est bonne.
L'impression emporte par le dlgu est trs pnible.
DEUXIEME PARTIE

LES CAMPS DE PRISONNIERS


(HOMMES DE TROUPE)

Tandis que le Consul des Etats-Unis Dresde, sur la demande de l'Am-


bassade d'Espagne Berlin, se rendait au dpt d'officiers de Knigstein,
le camp de Zossen, prs de Berlin, o se trouvaient environ 15.000 Fran-

ais, tait visit par un dlgu de l'Ambassade d'Espagne. Ayant reu,


au dbut de novembre 1914, communication des deux rapports, le Gouverne-
ment franais s'empressa d'autoriser l'Ambassade des Etats-Unis Paris
faire inspecter, par ses dlgus, tous les dpts de prisonniers allemands
en France. Il rclama, dans l'intrt des prisonniers franais, la mme
libert d'investigation pour l'Ambassade d'Espagne Berlin. Mais ce
n'est qu' partir du mois d'avril 1915 que l'autorisation accorde cette
dernire eut un caractre gnral.

RAPPORT DE S. E. M. POLO DE BARNABE,


Ambassadeur d' Espagne
AU SUJET DU CAMP DE ZOSSEN (BRANDENBURG)
visite d'octobre 1914

Me conformant aux dsirs du Gouvernement franais, je me suis


rendu hier,accompagn d'un haut fonctionnaire du Dpartement des
Affaires trangres et d'un officier du ministre de la Guerre, ainsi que
du secrtaire d'ambassade, M. de Landecho, au camp de Zossen, occup
par les prisonniers de guerre franais, afin de me rendre compte de la
faon dont ils y sont traits et installs.
Dans ce camp, environ 15.000 Franais, quelques Russes et un trs
petit nombre d'Anglais sont interns. Ils sont logs, partie dans des
baraques en bois, partie sous des tentes, en attendant la terminaison des
baraques en construction. Ces baraques peuvent loger une compagnie
58
et sont assez vastes et bien ares, chacune a une chambre part pour
les sous-officiers. Ces baraques ne sont pas chauffes en ce moment, mais
le seront ds que les froids se feront sentir.
L'installation sous les tentes est dfectueuse. Outre que la temp-
rature y est trs basse, les hommes couchent sur la paille tendue sur
de la terre, ils n'ont qu'une seule couverture qui les prserve insuffisam-
ment contre le froid. J'ai fait observer ces inconvnients au commandant
du camp qui m'a assur que l'installation des tentes n'tait que provisoire
et qu'aux premiers jours de novembre, tous seraient installs dans des
baraques. Comme le nombre des tentes n'tait pas suffisant, surtout au
commencement, on a permis aux prisonniers de btir des huttes en
terre, qui seront vacues aussitt que les tentes deviendront libres par
la construction des nouvelles baraques.
J'ai questionn plusieurs sous-officiers et soldats sur la nourriture
et tous m'ont dit tre, en gnral, satisfaits quant sa qualit et sa
quantit, sauf en ce qui concerne la ration de pain qui leur est distribue.
En effet, la ration de pain de chaque soldat n'est que de 500 grammes par
homme, la mme alloue aux soldats allemands; cette quantit est leve
750 grammes pour les hommes qui travaillent. Elle est juge insuffi-
sante pour les soldats franais qui, en gnral, mangent plus de pain que
les soldats allemands. L'ordinaire se compose comme suit :matin, caf ;

midi, lgumes et viande ;soir, potage. Quelques rclamations me sont


parvenues quant la qualit de ce potage.
On a bti au centre du camp une chapelle spacieuse qui est desservie
par 11 prtres, prisonniers de guerre. Dans cette chapelle, ils instruisent
les soldats dsireux d'apprendre les langues anglaise et allemande. Les
prtres sont traits avec dfrence et bientt ils seront traits comme les
officiers, sur le dsir exprim par S. M. l'empereur.
Le commandant du camp, qui m'a sembl s'occuper avec intrt
des prisonniers, m'a assur que la discipline des soldats franais est excel-
lente et que, seulement parmi les troupes algriennes, quelques vols entre
camarades avaient t signals. La punition consiste attacher les
dlinquants pendant quelques heures un poteau au-dessus duquel
se trouve un criteau indiquant la cause de la punition. L'tat de
sant du camp est satisfaisant, il y a eu deux cas de typhus et quelques
cas de dysenterie bnigne.
Les prisonniers sont occups des travaux dans l'intrieur du camp
pour les rparations des routes, construction des baraques, etc., etc.,
ceux qui se livrent ces travaux, reoivent par jour 250 grammes de pain
en plus de la ration de 500 grammes.
Des cantines sont installes dans le camp, on y vend aux soldats
toutes sortes d'objets des prix fixs par les autorits militaires. Il y a
aussi un bureau de change, o les soldats ont la facult de changer leur
argent un taux fix par les autorits militaires, ce taux est lgrement
suprieur au pair pour l'or et les billets de banque et lgrement infrieur
pour les monnaies d'argent et de billon.
Dans le lazaret de l'cole de tir et l'hpital de Zossen, il y a un grand
nombre de blesss en traitement. Les deux installations sont parfaites
et les blesss, d'aprrs leurs dires, soigns avec dvouement.
59
En rsum, l'on peut dire que les prisonniers sont bien traits par leurs
gardiens.
Leur il rgne au contraire une certaine bonne
esprit n'est pas dprim,
humeur parmi eux et publient un journal appel Le Hraut. Si l'ins-
ils

tallation des tentes est loin d'tre ce qu'on pourrait dsirer, les baraques
sont bien installes, claires l'lectricit, et bientt les nouvelles seront
termines et tous les hommes logs plus commodment.
En somme, les seules plaintes que j'ai reues se rapportent la quan-
tit de pain trop minime distribue et la qualit du potage donn le
soir. J'ai fait les deux observations au commandant du camp et au Dpar-
tement des Affaires trangres, et j'espre qu'il y sera port remde.
Les prisonniers manquent de chaussures et surtout les civils sont
dpourvus de vtements appropris la saison.
Il y a au camp des membres d'une ambulance dont je demande la

libert en vertu de la Convention de Genve.


Il n'y a pas de doute que les diffrents Gouvernements d'Allemagne

font tous les efforts possibles pour assurer un bien tre relatif aux prison-
niers, mais on doit tenir compte que le nombre des prisonniers militaires
dpasse 300.000 et que le nombre des prisonniers civils est galement
trs considrable.
Le traitement dont jouissent les soldats allemands eux-mmes n'est
pas, d'aprs mes renseignements, meilleur que celui des prisonniers.
Le manque de vtements extrieurs et de linge appropris la saison
hivernale qui commence et, dans beaucoup de cas, le manque de chaus-
sures se fait aussi sentir; il serait dsirable que le Gouvernement franais,
les socitsde la Croix-Rouge franaises ou autres institutions simi-
laires puissent pourvoir ces besoins en facilitant aux braves soldats,
leurs compatriotes, les moyens d'amliorer leur situation, de se procurer
du tabac, etc. Cette initiative a dj t prise par l'Angleterre, comme
j'ai eu l'honneur d'en informer Votre Excellence, par mon tlgramme
du 14 courant. Il est vrai que le nombre de soldats anglais est relative-
ment trs restreint et, en consquence, les frais ne sont pas aussi grands
qu'ils le seront pour les Franais.
Votre Excellence peut assurer Son Excellence, l'Ambassadeur de
France, que je ne manquerai pas de m'occuper avec dvouement, dans
la limite du possible, de la protection des prisonniers franais.

RASTATT (GRAND-DUCH DE BADE)


VISITE DU 11 MARS 1915

Le camp de Rastatt pourrait tre class spcialement, parmi tous


les autres que nous avons visits, cause du service auquel on l'a des-
tin. Il est, pour ainsi dire, un camp de passage, prs de la frontire
suisse, et sert de point de concentration pour les prisonniers provenant
60
des territoires occups. Il sert aussi faire le choix de ceux qui doivent

tre renvoys en France (femmes, enfants, jeunes gens au-dessous de


dix-sept ans). Les hommes aptes au service militaire doivent rester en
Allemagne.
Les prisonniers compris entre quarante-cinq et soixante ans sont
soumis un examen mdical pour constater s'ils se trouvent dans les
conditions exiges pour leur rapatriement.
On a aussi remarqu qu'il y avait Rastatt, parmi les habitants des
territoires occups, un certain nombre de personnes suspectes d'espion-
nage.
300 des prisonniers de guerre sont employs divers travaux dans
au camp mme.
la ville et
La composition du camp, la date de la visite, tait la suivante :

Dans les dernires 24 heures.

Hier Entrs Sortis Aujourd'hui

Prisonniers de guerre
franais 200 (67) 32 (32) 96 (96) 136
Autres nationalits.

Prisonniers civils
franais, aptes au
service militaire . 558 558
Inaptes ...... 131 91 159 63
Femmes et enfants
franais 936 (444) 644 (247) 1.117 (482) 463 (209)
Hommes. ..... 8 2 6
Femmes et enfants
des autres natio-
1

1.834 767 1.374 1.227

Les prisonniers sont logs dans les btiments d'une ancienne for-
teresse.
Le pavage est en bois, sont bien chauffes par de grands
les salles
poles charbon. La bonne, except dans une grande
ventilation est
chambre du second tage, insuffisante pour loger 400 prisonniers qu'on
nous y a montrs. Aux observations faites par les visiteurs, propos
de cette insuffisance, il fut rpondu que ces gens n'taient prsents que
pour le moment de la visite et qu'ils dormaient dans des galeries ct
que nous avons vues tout de suite, et nous avons constat qu'elles sont
fort ensoleilles et bien ares.
Les femmes sont loges sparment ; seuls, les gens maris et les fa-
milles sont ensemble. Les femmes sont loges dans un ample bastion
au second tage avec un escalier tout fait indpendant des apparte-
ments des hommes.
Les prisonniers dorment sur des copeaux de bois fins et disposent de
deux couvertures de laine par personne.
GX
L'aspect gnral des prisonniers n'a pas t trouv trs bon,
mais le commandant du camp nous a fait remarquer qu'il s'agissait de
personnes ayant habit des territoires occups et qui ont men pendant
toute la dure des oprations une vie inquite et pleine de privations.
Le plus grand nombre d'entre eux, selon le tmoignage du mdecin du
camp, souffrent d'affections cardiaques. Il arrive que plusieurs malades
cachent leur maladie pour viter de se soumettre un traitement qui
retarderait leur dpart.

Latrines. Elles ne sont pas trs nombreuses, mais elles sont hygi-
niquement installes, avec de l'eau courante et canalisation. On nous
a dit qu'on tait en train d'en installer un plus grand nombre.

Douches et Buanderie avec de l'eau chaude peut-tre pas assez


;

grandes pour subvenir aux besoins d'un si grand nombre de prison-


niers. De simples robinets d'eau froide doivent servir pour les ablutions;
les bains manquent,: cependant, on a constat qu'on est en train de cons-
truire de nouvelles douches.

La nourriture est trsbonne, suprieure, en gnral, celle qui a


pu tre constate dans les autres camps. Le jour de la visite, elle se com-
posait d'une soupe avec de la viande, pommes de terre, choux-fleurs et
riz. Le matin, les prisonniers reoivent du caf avec du sucre et du pain ;

midi une soupe avec 100 grammes de riz, 150 grammes de viande de
vache, 8 grammes de sel, quelques pommes de terre et choux. Parfois,
au lieu de riz, on leur donne du macaroni ou de la farine d'orge ou
d'avoine. Le soir, les prisonniers reoivent 8 grammes de caf avec 10 gram-
mes de sucre. Trois fois par semaine, ils reoivent avec le caf 60 grammes
de saucisse.
*Les repas sont prpars par des prisonniers militaires, sous la direc-
tion d'un cuisinier allemand. La cuisine est trs propre et bien installe.

Travail. Les militaires franais, prisonniers Rastatt, sont em-


ploys des travaux municipaux, spcialement de terrassement. La
journe de travail est de 7 11 heures du matin et de 1 h. 1 /2 de
l'aprs-midi jusqu' 5 h. 1/2 du soir. Les prisonniers se plaignent de
ne recevoir aucune rmunration en espces pour ce travail. La ville de
Rastatt leur donne une demi-bouteille de bire et une saucisse deux fois
par jour.

Infirmerie. Elle est installe dans un difice voisin de la forte-


resse, appele Friedrichsfelde. Elle se compose de deux salles spares,
l'une pour les femmes, et l'autre pour les hommes. Les malades disposent
de lits avec paillasse, draps et deux couvertures.
Des surs de l'ordre de Notre-Dame de Heilbronn sont charges
de les soigner et font la cuisine spciale pour eux elles les fournissent
;

au besoin de th, sucre et cacao.


Les maladies sont, pour la plupart, sans gravit il y a cependant
;

quelques cas de fluxion de poitrine et quelques autres maladies non


infectieuses. Les enfants souffrent gnralement d'affections gastriques.
Dans ce mme difice de Friedrichsfelde logent des prisonniers de
62
condition sociale plus leve, dans des chambres bien ares, chauffes et
claires.
Un repas spcial leur est servi moyennant 1 mark par djeuner. Ces
repas sont prpars par des surs infirmires.
Parmi les personnes qui sont passes par Rastatt, on nous a nomm :

Mmes la comtesse de M. et d'A., habitant Franqueville, MM. le comte


de M., le baron de V., Mme d'A. et Mme Jeanne G.

Le service de bureaux est trs bien desservi par un avocat et un


professeur de lyce franais.

Aucune rclamation spciale ne fut faite par les prisonniers aux per-
sonnes de Commission de l'Ambassade qui visitaient le camp. Par
la
contre, M. P., pharmacien de Beaulieu (Oise), se dclara trs satis-
fait du traitement auquel il tait soumis.

BAUTZEN (SAXE)
VISITE DU 18 MAI 1915

A la suite des rclamations du Gouvernement franais concernant la


limitation excessive, et d'ailleurs variable suivant les camps, impose
par
Vautorit allemande la correspondance des prisonniers franais, un accord
sur cette matire est intervenu au mois de mars 1915. Aux termes de cet
accord, le nombre des lettres
comme des colis et des mandats que les
prisonniers peuvent recevoir, n'est pas limit. La correspondance, au dpart,
est fixe deux lettres et 4 cartes par mois. Le retard systmatique de dix
jours au dpari a t impos par Vautorit allemande, le Gouvernement
franais, par mesure de rciprocit, s'est conform cette pratique.

Composition du camp
Franais Russes Anglais Belges

176 2.740 4 21

Tous les Franais sont arrivs Bautzen blesss et se trouvent aujour-


d'hui sur pied.
Il ne peut tre ici question de camp, mais bien d'un dpt, puisqu'une
partie de la caserne de Bautzen (la plus grande partie) a t amnage
pour recevoir les prisonniers.
Dans les premiers temps, les Franais furent installs dans un vaste
mange et tout le long des murs furent construites des cases en bois
fermant clef l'usage de chacun d'eux. Ils en disposent encore, mais
leur dortoir a t, comme pour les autres prisonniers, transfr dans les
63
amnages cet usage, et le mange est rest comme
curies, fort bien
salle commune et rfectoire, sans distinction de nationalit.
Le camp est divis en trois compagnies. Les prisonniers dorment
sur une paisse couche de paille et disposent chacun de deux couvertures.
Les latrines sont vides journellement la pompe elles sont convena-
;

bles. L'installation des douches est trs satisfaisante, chaque homme en


profite tous les neuf jours, et tandis qu'il se baigne, l'on dsinfecte
ses vtements. Pour attendre que cette dsinfection soit termine,
il reoit de l'Administration un complet de toile, une serviette pour
la tte et des chaussons de paille, le tout d'une grande propret.

Ateliers. Outre les ateliers pour les rparations ncessaires


dans le camp, il y a Bautzen une organisation complte de travail
de cordonnerie (58 ouvriers), confection de vtements (39 ouvriers),
bourrellerie (208 ouvriers) et forgerons (34 ouvriers). Les ouvriers qui y
sont employs travaillent 8 heures par jour les professionnels, c'est--
;

dire ceux qui connaissaient dj le mtier, gagnent de 1 mark 1 m. 50


par jour, selon la quantit de production qu'ils donnent. Les apprentis,
fort nombreux, peuvent gagner de 50 pfennig 1 mark par jour. Toutes
ces sommes sont inscrites leur avoir et, comme on pourra le voir par la
statistique reproduite plus loin, sont verses leurs titulaires, mesure
de leurs besoins. Les officiers allemands, et trs particulirement ceux qui
sont prposs la surveillance de ces ateliers, ont manifest aux visi-
teurs les excellents rsultats de ce systme qui permettra bon nombre
de prisonniers d'avoir un mtier entre les mains la fin de leur captivit.
Le camp dispose galement d'une installation de coiffeur assez som-
maire, mais fort convenable.

Habillement. Les visiteurs ont remarqu une certaine tendance


revtir certains prisonniers d'uniformes d'autres pays que le leur,
et notamment les Belges portaient souvent des pices d'uniformes fran-
ais, voir mme de l'habillement allemand rform, tandis que les uni-
formes franais taient donns aux Russes. Les visiteurs n'ont pas man-
qu d'appeler l'attention du commandant et du reprsentant du Minis-
tre de la Guerre saxon qui les accompagnait dans leur voyage, sur cette
circonstance, et de les prier de donner autant que possible chaque pri-
sonnier les pices d'uniforme de son pays, prire qui fut agre avec la
plus grande bienveillance.

Service des postes. Le service des postes est exclusivement


allemand; un seul Franais, le soldat Alphonse C, du 172 e rgiment
d'infanterie, y est employ, et le dlgu de l'Ambassade a parl avec lui
absolument sans tmoins. Il a appris par lui que les lettres partent
rgulirement dix jours aprs avoir t crites, que les lettres venant
de France, ainsi que les mandats et les paquets mettaient de deux trois
semaines parvenir. Il arrive environ 250 paquets par semaine et 800 let-
tres. Les paquets sont retirs la poste deux fois par semaine environ et
sont dballs en prsence de 4 prisonniers franais. Quant aux mandats, la
statistique suivante trs dtaille, fournie par le directeur de la poste,
peut donner une ide de la proportion dans laquelle les prisonniers des
64
diffrentes nationalits reoivent de l'argent de leur pays. Le ct Doit
reprsente uniquement les sommes reues par la poste, le ct Avoir
runit tout ce qui est remis aux prisonniers provenant, soit des mandats,
soit des salaires. Et ce sujet, il est bon de remarquer que la presque
totalit des apprentis ou ouvriers, dont le recrutement est volontaire,
est Russe, ce qui se trouve expliqu par l'observation faite plus haut,
que tous les Franais sont arrivs blesss et, bien que sur pied, ne sont
pas encore en tat de se soumettre un travail, qui, sans tre dur,
est toutefois fatigant.

1915 Entres (Mandats) 1915 Sorties


mk mk
Janvier. 350
Russes. . Janvier. Russes. . 780

500 67
Franais. Franais. 632

Fvrier. Russes 2.100 . . Fvrier. Russes . . 1.900

Franais. 1.700 . Franais. . 1.240

Mars Russes.
. . 1.800 . . Mars . . Russes. . . 1.400
Franais. 1.700 . Franais. . 1.900

Avril. Russes.
. 550 . Avril . . Russes. . . 2.500

Franais. 1.500 . Franais. . 2.400

Mai. Russes.
. . 400 . Mai. . . Russes. . 550

Franais. 650 Franais. 900

21 Belges reurent 120 Sorties 100

4 Anglais 25 25

Infirmerie.
L'infirmerie est installe fort convenablement dans
le btiment mme elle a 90 lits dont 37 taient occups le jour de la
;

visite. Elle est confie des mdecins allemands ayant des infirmiers
franais sous leurs ordres. Les visiteurs y ont trouv le premier cas
de maladie provoqu par l'absorption de gaz asphyxiants et M. de
Marval, dlgu de la Croix-Rouge de Genve, a fait de fort intressantes
observations de caractre purement technique, qui ne sauraient trouver
place dans ce travail. Le patient est l'adjudant du 2 e bat. d'infanterie
lgre d'Afrique, D. Louis, tomb Langemark, le 22 avril, natif de
Bourbonne-les-Rains par Moulins (Allier). D'une faon gnrale, les ma-
lades se dclarent satisfaits du traitement qu'ils reoivent.
D'aprs le certificat ci-joint, sign par le mdecin en chef, depuis
l'tablissement du dpt Bautzen, il y a eu 17 dcs, dont un seul de
prisonnier franais, mort la suite de ses blessures. Les rapports entre
les prisonniers et leurs gardiens sont bons.

Nourriture.
Le service de nourriture se trouve sous l'administra-
tion directedu commandant du camp, et, bien que les prisonniers s'accor-
dent la dclarer insuffisante, les rclamations ont t faites d'une faon
trsmodre. Chaque compagnie a sa cuisine et la viande figure relle-
ment dans les menus deux fois par semaine et en morceaux d'un poids
certainement suprieur 100 grammes. La cantine est pourvue abon-
damment d'articles comestibles des prix courants; entre autres, les
visiteurs ont pu constater qu'on y vendait du chocolat, marque suisse,
et du caf.
65
Rclamations. Outre celles relatives la distribution des
uniformes, celles trs modres sur la nourriture, les visiteurs n'ont reu
d'autres rclamations que celles relatives la remise des conserves pro-
venant de colis-postaux, que les destinataires sont obligs d'ouvrir en
prsence des surveillants. Mais, d'autre part, les constatations, faites
par les dlgus eux-mmes, des abus commis par les correspondants
des prisonniers, qui cachent souvent dans les botes en fer-blanc des
correspondances ou des dcoupures de journaux, rendent ces prcautions
tout au moins justifies.

AMBERG (BAVIRE)
VISITE DU 19 MAI 1915

Composition du camp
Franais 2.600 Russes. . . 2.000

Ce camp, quant sa population, a subi des transformations nom-


breuses. Dans les premiers mois, il a t occup par de nombreux civils
interns du Dpartement de la Meuse, dont environ 800 femmes et enfants
qui furent rapatris le 31 janvier. Actuellement sa population est exclu-
sivement militaire le camp est partag en 4 compagnies et les hommes
;

occupent 8 grandes baraques contenant chacune de 500 600 prison-


niers. Le systme de couchage est celui adopt gnralement une pail-:

lasse et une couverture avec usage d'une tagre. Les paillasses, ancien-
nement rembourres de paille, le sont aujourd'hui de copeaux d'embal-
lage. Les latrines, de modle courant, sont pompes frquemment. Le
lavage de corps et de linge se fait dans des auges au dehors et les hommes
se plaignent d'un manque relatif d'eau.

Ateliers. Les ateliers ordinaires sont installs pour les besoins


du camp et la rmunration que reoivent les prisonniers est trs variable.
Certains ont t pays 1 mark par mois d'autres, qui travaillent
;

depuis le mois de mars, n'ont encore rien peru, et enfin, une soupe sup-
plmentaire, qui leur a t distribue pendant longtemps, fut supprime
depuis peu. En outre, il existe une corve de travail dans une fonderie
voisine pour transport de minerais, chargement et dchargement d'articles
varis, qui occupe 70 travailleurs de jour et 40 de nuit. Ces ouvriers per-
cevaient tout d'abord 1 m. 25 par 8 heures de travail ce salaire a t
;

rduit 40 pfennig.

Habillement.
Plusieurs prisonniers portaient des uniformes
fortement dtriors, composs d'une vareuse bleue et d'un pantalon
rouge. D'autres, par contre, en avaient de cotonnade. Comme il sera
5
66
dit plus loin, les visiteurs n'ont pas manqu d'en faire l'observation
qui de droit. Ici, comme dans les autres camps, la distribution de sous-
vtements est faite par les sous-officiers prisonniers.

Service des postes.


Pendant le mois d'avril, la statistique est
lasuivante. Ce service est fait exclusivement par des employs allemands.
Les paquets arrivent tous les jours et sont ouverts en prsence de leurs
destinataires.

Colis-postaux
Lettres (Entre) Lettres (Sortie) reus

Franais 20.926 13.362 16.340

Mandats postaux reus


2.310 d'un total de 19.565 mk 70.

Colis-postaux
Lettres (Entre) Lettres (Sortie) reus

Russes 167 3.044 168

Mandats postaux reus

221 d'un total de 3.394 mk 66

Infirmerie. L'infirmerie contient 150 lits 125 occups le jour


:

de la visite, dont 17 blesss franais. Parmi les malades russes, les cas
de tuberculose seraient relativement nombreux. La direction de l'hpi-
tal est confie un mdecin allemand sous les ordres duquel travaillent
les docteurs M. et G. et l'tudiant en mdecine C, tous trois de natio-
nalit franaise.

Nourriture.
Il a paru unanimement aux visiteurs que la
nourriture tait encore ici insuffisante et de qualit mdiocre. La
cantine est suffisamment pourvue d'articles alimentaires, lait et tabac,
des prix raisonnables.

Socits. Une socit de secours mutuels fonctionne depuis quel-


que temps. Ses dbuts sont fort modestes et ses principales ressources
ont t constitues par les recettes d'une reprsentation thtrale.

Rclamations. Les rclamations ont t principalement relatives


au travail de nuit, la nourriture, et spcialement la circonstance
que les travailleurs et les malades ont le mme traitement que le reste
des prisonniers, au manque de vtements et la longue dure des puni-
tions, qui atteignent jusqu' cinq jours de cachot au pain et l'eau.
Les visiteurs, aprs. s'tre mis d'accord, ont eu, ce sujet, une conversation
des plus amicales avec le gnral Koeberle, chef du service des prisonniers
au ministre de la Guerre bavarois, qui a bien voulu les accompagner
au cours de leur visite Nuremberg et Amberg et qui leur a formelle-
ment promis de chercher ces problmes une solution quitable.
HOHENASPERG-BEI-LUDWIGSBURG (WURTEMBERG)
VISITE DU 21 MAI 1915

Composition du camp
1.041 sous-of liciers et soldats franais.
Ce dpt de prisonniers se trouve install dans une ancienne forteresse
situe sur une hauteur et prsente les conditions climatologiques les plus
favorables.
Chaque chambre hberge de 25 30 hommes. 8 chambres forment
une compagnie et le dpt tout entier est partag en deux compagnies.
Les conditions de ventilation et de lumire des chambres sont gn-
ralement bonnes.
fLes sous-officiers et caporaux disposent d'un lit, soit dans des appar-
tements spars, soit dans les chambres mmes.
Chaque homme a une paillasse dans deux chambres, ils ont mme
;

d'excellents matelas, une couverture et un traversin.


Malheureusement, la paille n'a pas t renouvele, de sorte que
certaines paillasses sont d'un confortable des plus rudimentaires.

Les latrines, situes dans l'intrieur du btiment, sont inodores.

Les lavabos sont installs dans les chambres mmes, au moyen


d'viers avec eau courante.

Le lavage du linge se fait en ville et gratuitement.

Travail.
Des quipes, comptant en tout 198 prisonniers, sont em-
ployes journellement au dehors des travaux agricoles ou d'usine. La
journe est de 8 heures et la rmunration de 30 pfennig par jour.

Habillement. L'habillement est convenable, la distribution des


sous-vtements se fait d'aprs le systme expliqu dans le rapport ant-
rieur.

Le service des postes se fait galement en ville, il a donc t impos-


sible d'obtenir aucune statistique; d'aprs la dclaration des prisonniers,
il est suffisant, bien que les paquets ne soient apports que deux fois
par semaine.

Socits. Dans ce camp encore, les visiteurs ont eu la satisfac-


tion de trouver une socit de secours dirige avec le plus grand dvoue-
ment par les sous-of fi ci ers. Le systme de distribution des secours est
celui qui est employ gnralement, il permet d'tablir la statistique des
paquets reus par chaque prisonnier.
68
Infirmerie.
Les visiteurs, s'tant attards dans d'autres dpen-
dances, n'ont pas pu visiter l'infirmerie. Toutefois, les prisonniers n'ont
formul aucune plainte ce sujet et, par contre, les visiteurs ont t
informs que les malades graves se trouvaient fort bien soigns l'h-
pital de la ville.

Nourriture. Ce service, confi encore un entrepreneur,


est loin d'tre satisfaisant. Les visiteurs ont pu personnellement se
rendre compte de la quantit absolument minime, les portions de
viande ne dpassant certainement pas 50 grammes quant la qualit,
;

surtout en ce qui se rapporte aux lgumes, elle ne parat pas tre plus
satisfaisante.
Les caves dans lesquelles se trouvent les pommes de terre et les bette-
raves tant peu ares, il est craindre que les prochaines chaleurs ne
fassent fortement fermenter ces produits, au grand dtriment de ceux
qui devront les consommer.
Il faut encore ajouter qu'il n'existe pas de cantine Hohenasperg ;

les commandes se font en ville, mais la rapidit de leur livraison laisse-


rait fort dsirer.
Dans ce camp, les visiteurs ont trouv, pour la premire fois, les bis-
cuits de mer remplaant le pain.La ration journalire se composant de
4 biscuits d'environ 8 c/ m de ct, ce biscuit parat tre de bonne qualit.

Les rclamations se rapportent surtout et principalement la nour-


riture, au manque de cantine et aux retards dans la remise des paquets.
Le commandant auquel les visiteurs donnrent connaissance de ces
plaintes, promit, quant aux deux dernires, d'y remdier au plus tt et
dans la mesure de ses moyens.
Les relations entre les prisonniers et leurs gardiens sont bonnes.

PUCHHEIM (BAVIRE)
NOVEMBRE 1915

Ce camp est un camp de soldats qui se trouve install dans l'ancien


champ d'aviation de Bavire, prs de Munich.
Il est compos de 40 baraques de mmes dimensions, construites en

bois, et chacune d'elles a 63 mtres de longueur, 10 mtres de largeur et


4 de hauteur. Elles sont destines hberger 330 prisonniers dans cha-
cune, ce qui donne un contingent total de 13.000 hommes.
Lors de la visite du dlgu de cette Ambassade, il se trouvait au
camp 2.253 Franais, 5.056 Russes et 4 Anglais.
De ce camp dpendent, en dehors de ceux-ci, 1.157 prisonniers franais
qui travaillent dans des dtachements agricoles et 7.043 prisonniers
russes qui travaillent dans d'autres dpts.
69
Outre les baraques-dortoirs, le camp possde deux boulangeries,
une cantine, un thtre, des ateliers de tailleurs et de cordonniers, bains-
douches, infirmerie, buanderie, chapelle, chambre de dsinfection, des
baraques destines la distribution des colis-postaux, 20 cuisines et des
dpts.
Quatre cuisines spciales sont en voie d'achvement, qui seront
destines exclusivement aux soldats franais, afin qu'ils puissent accom-
moder selon leur dsir les envois de comestibles qu'ils reoivent.
Une baraque avec plusieurs salles de douches parfaitement intalles, une
buanderie et un schoir trs spacieux, construit selon les derniers perfec-
tionnements modernes, seront galement inaugurs dans quelques jours.
Chaque prisonnier dispose d'une paillasse rembourre suffisamment
de paille et de deux couvertures.
L'infirmerie, compose de 8 baraques, contient un total de 300 lits
et est dirige par 6 mdecins.
Lors de la visite du dlgu de cette Ambassade, 107 malades s'y
trouvaient, dont 28 Franais, et si le nombre des prisonniers qui se trouve
au camp dpasse 7.300, il est facile d'observer que la proportion des
malades est minime depuis plusieurs mois aucun dcs ne s'est produit
;

au camp.
Le Bureau de poste se trouve install dans des baraques spciales,
dans lesquelles, outre le personnel occup ce travail, on emploie
16 interprtes destins la censure de la correspondance qui entre et
sort du camp.
Une baraque spciale est destine aussi la distribution des colis-
postaux, dont le nombre est trs grand et s'leva, durant le mois de
septembre seulement, 24.000 pour les prisonniers franais.
La cantine est exploite par les autorits du camp et produit un
bnfice total de 500 marks par jour, somme qui est distribue entre les
prisonniers ncessiteux, dsigns par une commission compose d'un pri-
sonnier par baraque.
Dans la cantine, on peut se procurer du pain blanc, jusqu' concur-
rence de 200 grammes par jour et par personne.
Le pain distribu aux prisonniers se fabrique dans le camp mme,
et c'est le mme qu'on nomme en Allemagne Graubrot ; il est trs bon
et ne diffre pas de celui qui est vendu dans les villes.
La nourriture se compose de soupe ou caf le matin, soupe avec viande
(deux fois par semaine), poisson ou lgumes midi, et une soupe, fromage
ou saucisse avec lgumes le soir.
Des plaintes furent formules au sujet de la nourriture plusieurs
;

prisonniers attribuent son insuffisance au manque de surveillance des


cuisines ; parfois la nourriture est bonne et d'autres fois, quoique com-
pose des mmes aliments, elle laisse beaucoup dsirer.
Le jour de la visite, les prisonniers refusrent de manger de la viande
qui leur avait t distribue midi, car elle se trouvait en tat de
dcomposition et exhalait une odeur insupportable.
Les dlgus purent se convaincre personnellement de ce fait,
car il leur fut prsent un grand seau avec la viande refuse c'tait de
;

la viande de mouton provenant d'Australie.


70
Des plaintes furent galement formules relatives au travail des pri-
sonniers qui s'excute dans l'eau, relatives aux retards de la corres-
pondance et au fait qu'il y avait des blesss qui n'taient pas l'infir-
merie.
Ces plaintes furent transmises au commandant du camp qui promit
non seulement d'y remdier, mais encore de punir celui qui tait cause
de ce que l'on avait offert aux prisonniers la viande qu'ils avaient refuse.
Tout ce qui prcde a t port la connaissance des autorits cen-
trales, en leur demandant d'y porter un remde immdiat, c'est ce que
promit le gnral en chef de la rgion qui accompagnait les dlgus lors
de leur visite.

CHEMNITZ (VOIGTLAND)
VISITE DU 12 NOVEMBRE 1915

Le Gouvernement allemand s'est arbitrairement refus faire bnficier


lesprisonniers franais dont les familles habitent en pays envahi du rgime
normal de la correspondance, dfini par V accord du mois de mars 1915
(p. 66). Une communication officielle allemande du mois d'aot 1915
garantissait du moins aux habitants des rgions envahies la facult d'crire
leurs parents prisonniers une carte-postale chaque mois. On verra dans
quelles conditions cet engagement a t tenu.

Dpt de prisonniers install la caserne Friedrich August, situe


dans lequartier Ebersdorf.
Il contient :

Russes 1.172
Dans le camp :

Franais ...... 3.790


4.962

Russes 20
Al
a
hpital:
-4. i \

j
Franais 69

== 89 Aucun cas de maladie


contagieuse.

Logement.
De grandes salles ayant 15 mtres de large sur 120 m-
tres de long. Les lits (matelas de fibres de bois et 2 couvertures) sont pla-
cs perpendiculairement au sens de la longueur au centre et sur toute;

la longueur du local sont installs des tables et des bancs. Il reste nan-
moins un espace suffisant pour le passage. Chaque prisonnier a, ct
de la place qui lui est assigne, une petite tagre et une serviette de toi-
lette.
71
Chauffage central dans tous les locaux.

Installations sanitaires.
Chaque semaine les prisonniers pren-
nent des bains et douches avec eau froide et chaude et renouvellent
en mme temps leur linge de corps.

Etuve de dsinfection.
Lavoirs le linge des malades n'est pas
:

lav avec celui des prisonniers. Latrines bien installes.

Cantine. Bien assortie, servie par les prisonniers eux-mmes et


leur bnfice. Les prix tablis sont semblables ceux des autres camps.

Travail des prisonniers.


sont affects diffrents mtiers
Ils

comme dans les autres dpts ;des ouvriers travaillant dans


le salaire
les fabriques est de 1 mark par jour en dehors des frais de leur entre-
tien. On a pris dans ce camp un assez grand nombre de prisonniers que
l'on a envoy travailler aux mines de charbon je reviendrai sur ce sujet
;

dans un paragraphe spcial.

Nourriture.
Dans ce dpt fonctionne une installation de cui-
sines modernes avec les derniers perfectionnements je n'ai pas reu de
;

plainte concernant la nourriture ; prpare par les prisonniers


elle est
eux-mmes, celle des Franais est part de celle des Russes.

Punitions.
Arrts plus ou moins svres et deux heures d'instruc-
tion, sac au dos, pour ceux qui commettent certaines fautes. Cette der-
nire punition est inflige aux soldats allemands. Le poteau ne s'em-
ploie plus, il y a dj longtemps, mais au moment o cette peine est en
voie de disparition, plusieurs prisonniers m'ont dit qu'ils la prfraient
aux huit jours d'arrts ou au port du sac pendant deux heures, car,
comme les prisonniers n'en possdent pas, on lui substitue un sac de
sable. j

Lorsque j'ai fait part de ce fait nu commandant, il m'a assur que le


poteau ne s'emploierait plus, l'application de cette peine avait pour but
d'viter le sjour dans les chambres d'arrts, parce que quelques cas de
typhus s'taient dclars dans le camp.

Plaintes reues. Un mcontentement gnral existe dans


ce camp du fait que les prisonniers, mme ceux qui ne sont pas
mineurs, sont obligs d'aller travailler aux mines (1) ; les prison-
niers qui n'y ont pas t ont peur d'y tre envoys. En les interrogeant
sur le traitement en gnral et sur l'insuffisance de certains services,
pas un seul n'a rpondu catgoriquement ma demande, tous m'ont
d'abord parl de leur envoi aux mines, me donnant entendre que s'ils
n'taient pas obligs d'y aller, ils se trouveraient compltement satis-
faits telle est l'impression que j'ai eue.
;

Les prisonniers qui ont leurs familles dans les pays envahis
ne reoivent d'elles ni nouvelles ni correspondance.

(1) Sur l'affectation des prisonniers au travail des mines, voir plus loin, p. 252
et suiv.
72
Ayant transmis ces plaintes au commandant, il me dit que les mineurs
de profession avaient t envoys aux mines, mais comme le nombre
tait insuffisant, on fut oblig d'en envoyer qui n'taient pas du mtier ;

comme c'tait un ordre suprieur, il ne pouvait rien faire ce sujet


pour viter le mcontentement rgnant parmi les prisonniers.
Au sujet de ceux qui se plaignent pour perte de correspondance,
comme ils taient nombreux, j'ai demand au commandant d'tre mis
en rapport avec eux et j'ai dit aux intresss que l'Ambassade d'Es-
pagne ferait tout son possible pour qu'ils puissent correspondre avec
leurs familles; dans cet espoir, ils me remercirent, car quelques-uns
n'ont pas reu de correspondance des leurs depuis quinze mois.
L'officier charg du service postal me dit que les lettres des prisonniers
furent toutes expdies, mais il peut se faire que leurs familles aient
vacu l'endroit o elles rsidaient.
C'est dans ce camp que furent envoys, il y a dj quelque temps, les
prisonniers Charles L., V. Ferdinand, J. Albert et Georges T., que
l'on supposait travailler dans des usines de munitions. J'ai manifest
le dsir de m' entretenir avec eux, et comme on m'a rpondu qu'ils
taient au travail et reviendraient seulement 4 heures de l'aprs-
midi, j'ai arrt ma visite 2 h. 1/2 pour la reprendre leur retour.
Une fois devant eux, je leur fis connatre ma qualit de dlgu de
l'Ambassade d'Espagne et l'claircissement que je dsirais d'eux sur
les travaux auxquels on les occupait. Charles L., en son nom et en
celui de ses compagnons, m'a rpondu qu'aucune force humaine ne
les contraindrait travailler au matriel de guerre, parce que jamais
ils ne s'y prteraient volontairement.

ALTENGRABOW (ALTMARK)
VISITE DU 12 MARS 1916

La situation des prisonniers franais interns dans les rgions de France


ou de Belgique envahies par V arme allemande, et vivant dans l'impossi-
bilit, soit de faire parvenir de leurs nouvelles, soit d'en recevoir de leurs

familles, est une des plus angoissantes que la guerre ait cres. Au mois
de septembre 1915, aprs plusieurs rclamations du Gouvernement fran-
ais, le Gouvernement allemand prit rengagement d'assurer ces prisonniers,
au point de vue des relations postales, les mmes facilits qu'aux prisonniers
interns en Allemagne. Il ne s'agissait, au surplus, d'aprs
lui et cette

affirmation a t reproduite plusieurs reprises que d'un millier d'hom-


mes, blesss ou spcialistes (infirmiers, interprtes, etc.), dont les circons-
tances avaient retard le transfert en Allemagne. Ces affirmations sont
directement contredites par certaines nonciations du rapport qu'on va lire.
Il rsulte, en effet, de ce rapport, que des prisonniers du camp d'Alten-
73
grabow ont t envoys en territoire occup ; il en rsulte galement que
ces prisonniers ont cess, ds lors, de recevoir les lettres et les colis qui leur
taient adresss.

Le camp d'Altengrabow, qui vient d'tre visit pour la premire fois,


est situ dans un endroit assez difficilement accessible. Pour y parvenir,
il faut passer la nuit Magdeburg et partant de cette ville le lendemain

4 h. 1 /2 du matin environ, on ne parvient au camp qu' 10 h. 1 /2,


aprs avoir chang de train Burg, Loburg et Biederitz de l il faut ;

prendre un tramway vapeur qui conduit jusqu' Altengrabow-Station,


d'o il faut marcher environ une demi-heure avant d'arriver au camp.
.La composition du camp est la suivante :

Franais :

Militaires 1.715
Civils 546
Sanitaires 4
Mdecins 3
Ecclsiastiques 1
'
2.269

Belges :

Militaires wallons 122


flamands 957
Sanitaires 10
<
1.089

Russes :

Sanitaires 9
Militaires 1.018
Mdecins 5
Civils 15
Ecclsiastique 1

1.04*

Total 4.406

La liste des camps de travail qui dpendent du camp d'Altengrabow


a tdemande la Commandantur du 4 e Corps d'arme et est attendue
incessamment avec spcification du nombre de prisonniers employs
dans chacun d'eux et du genre de travail auquel ils sont affects.
Qe camp est du type courant de Mannschaf tslager , c'est--dire com-
pos de baraques de bois pareilles celles o sont loges les troupes alle-
mandes. (Il y a peu prs 10.000 hommes de troupe allemande Alten-
grabow.)
Le nombre des baraques est de 96; elles sont disposes paralllement
74
les unes aux autres. Ces baraques sont runies par compagnies. (Il y a
6 baraques par compagnie.)
Les baraques de l'Ouest sont destines actuellement loger des
troupes allemandes. Chaque compagnie est spare des autres par une
enceinte de fils de fer barbels, et le camp est entour d'une double
enceinte de mme nature.
Trois canons sont braqus sur le camp ces trois batteries sont
:

places pour parer une mutinerie ventuelle, d'aprs les dires d'un
Landsturmmann auquel le dlgu demanda quoi elles taient

destines.
Les latrines disposes d'un ct du camp, au nombre de 16, sont du
type courant et la vidange se fait par pompes.
La nourriture est assez bonne. Le dlgu a got la soupe du
dimanche, jour de viande par consquent, et l'a rellement trouve assez
savoureuse.
Le chauffage se fait par des poles (4 par baraque), mais les prison-
niers 'se plaignent qu'il ne leur est octroy qu'une briquette de 2 k. 800
par jour et par pole et que cela ne leur suffit pas pour combattre le froid
et l'humidit.
Le commandant du camp, auquel cette plainte a t rapporte, a
rpondu au dlgu qu'ily a une quinzaine de jours, il avait donn l'ordre
de distribuer aux prisonniers autant de charbon qu'ils en auraient besoin.
Les vtements des prisonniers ne semblent pas dtriors. Ils sont
arrangs et remplacs au fur et mesure que le besoin s'en fait sentir.
Un grand atelier de tailleurs est install, o 42 tailleurs travaillent rpa-
rer et remplacer les vtements. Un autre atelier est install pour la cor-
donnerie, o travaillent une soixantaine de cordonniers. L'atelier de
menuiserie occupe une centaine de prisonniers.
Le service du culte se fait rgulirement pour les diverses religions.
Les secours sont bien organiss et il a t dit au dlgu qu'aucun
indigent ou ncessiteux ne se trouvait au camp cependant plusieurs pri-
;

sonniers ont insist sur le fait qu'il y avait des pauvres honteux , sur-
tout entre les civils et la classe des sous-officiers (et entre ceux-ci spcia-
lement les Belges) qui, quoique n'tant pas plus pauvres que les autres,
n'en sont pas moins aussi intressants, vu leur rang.
La correspondance, qui avait t dfectueuse auparavant, marche
maintenant mieux et se fait plus rgulirement.
L'administration de la correspondance et des paquets se fait dans une
baraque spciale et ne laisse rien dsirer.
Un fait cependant a attir l'attention du dlgu, c'est que les lettres
et paquets destins aux prisonniers de ce camp qui ont t en-
voys en territoire occup ne leur sont pas rexpdis et sont
retourns en France leur expditeur. Le dlgu demanda au
commandant du camp* la confirmation de cette dclaration et il lui fut
rpondu que cela tait exact et provenait d'un ordre du ministre de la
Guerre, ordre qui est excut dans tous les camps. Voici du reste
copie exacte de la rponse :

Ii est exact que les envois postaux adresss des prisonniers de

guerre, ramens dans les territoires occups, sont retourns l'expditeur,


Cette mesure est applique d'une faon gnrale dans tous les camps
en vertu des instructions du Ministre de la Guerre.
Comme ceci est en contradiction avec l'assurance du Gouverne-
ment imprial, qui dclare que les prisonniers interns en terri-
toire occup jouissent, quant la correspondance, des mmes
droits que leurs camarades interns en Allemagne une note verbale
,

a t adresse au Dpartement imprial des Affaires trangres pour


lui signaler cette contradiction et pour essayer d'y porter remde.
Les prisonniers couchent sur des lits de camp en bois du type cou-
rant, avec paillasses rembourres de copeaux et deux couvertures.
Les prisonniers se plaignent de ce que les paillasses sont dures. Le
commandant a t pri par le dlgu de faire rembourrer les paillasses
et le commandant a promis de donner suite cette demande.
Le dentiste du camp n'a donn lieu aucune rclamation et son
travail se borne arracher les dents sans insensibiliser (d'aprs les dires
des prisonniers). Ceux qui dsirent se faire plomber les dents vont
Magdeburg, o un dentiste de la ville les soigne. Cela est fait leurs frais,
ainsi que le voyage.
L'tat sanitaire du camp est actuellement bon il y a eu une pidmie
;

de typhus l't dernier, mais il n'en reste plus trace actuellement. Le cho-
lra, qui apparut au camp en 1914, a t enray et aucun cas ne s'est
plus prsent (ceci, d'aprs les dires des prisonniers).
La peine du poteau a t supprime il y a un mois cependant les
;

plaintes relativesaux mauvais traitements et aux punitions corporelles


sont nombreuses. Ainsi G. Albert, du 120 e de ligne, aurait t frapp
par un soldat allemand, parce qu'tant malade il avait refus d'aller
la corve de charbon. Cette corve consiste traner le camion en com-
pagnie d'autres prisonniers, du camp la gare et de la gare au camp.
Du reste, tous les transports sont faits par les prisonniers eux-mmes
(il en est de mme dans presque tous les camps). Il paratrait que le

sous-officier allemand Knabe frappe les prisonniers punis au


cachot avec une baguette sur la figure, et les oblige soutenir
pendant un certain temps bout portant un seau plein d'eau.
Le commandant, inform par le dlgu de ces chtiments corporels
et de ces mauvais traitements, rpondit qu'il ouvrirait une enqute
pour s'informer de l'exactitude des faits rapports et en communiquerait
le rsultat cette Ambassade ds qu'il serait mme de le faire.
Le dlgu a visit en outre la cantine, les lazarets, les baraques de
dsinfection, bains et autres dpendances sans y rien trouver d'anormal.
Quant au chapitre des plaintes, rclamations et demandes, en voici
la nomenclature :

Quoique la correspondance soit rgulire, les prisonniers se plaignent


qu'en plus du retard caus par les dix jours de souffrance auxquels
elle est soumise (ceci est une mesure gnrale dans tous les camps
de prisonniers) elle souffrirait encore un retard de quelques jours au
Bureau de poste cause du tamponnage cette plainte a t porte la
;

connaissance du commandant du camp qui en a pris note. Beaucoup


de prisonniers refusent de toucher l'argent des mandats qu'on leur envoie
depuis un certain temps, car il parat que, sur un mandat de 20 marks,
76
on ne leur paie que 16 m. 10 ou 16 m. 20 et qu'ils doivent, en outre,
signer le reu du mandat comme s'ils avaient reu 20 marks.
Cette rclamation ayant dj t adresse au Gouvernement imprial,
motive par d'autres sources, le dlgu n'a pas cru devoir en informer
le commandant du camp (1).
Plainte a t dpose par les prisonniers contre le propritaire Henri
Grau, habitant Gorbelitz, qui nourrirait mal les prisonniers qui travail-
lent chez lui (12 hommes). Un prisonnier se serait plaint de ce fait dans
sa correspondance, lors de son retour au camp, il aurait t puni.
La veille de la visite du dlgu au camp d'Altengrabow, environ
300 prisonniers, choisis entre les classes leves (plusieurs adjudants et
3 infirmiers taient du nombre), furent envoys dans un camp de travail
(appel par les prisonniers camp de reprsailles). Ce camp, d'aprs leurs
dires, serait celui de Zollchow, o ils sont destins creuser un canal.
Ils travailleraient dans l'eau et dormiraient sous des tentes.
Comme impression gnrale, le camp, au point de vue installation
et hygine est bon, mais laisse dsirer au point de vue moral, surtout
en ce qui a trait au traitement subi par les prisonniers de la part des sol-
dats allemands qui leur garde est confie.

SAGAN (SLSIE)
VISITE DU 14 MARS 1916

Ce camp est situ 3 kilomtres de la ville il se compose de baraques.


;

11 renferme 3.095 Russes, 415 Franais, 48 Anglais, 6 Belges et 31 Ser-

bes.
2.845 Russes et 264 Franais appartenant ce camp sont rpartis
dans les quipes de travail.
A l'infirmerie, qui est bien installe et qui compte un personnel sani-
taire suffisant, il y avait, le jour de ma visite, 213 Russes, 7 Franais et
1 Serbe.

6.920 prisonniers appartiennent donc ce camp. Parmi eux se trou-


vent 686 Franais, dont 15 civils originaires, en majeure partie, de Cam-
brai. Ces civils assurent qu'ils ne connaissent pas le motif de leur interne-
ment, ils dclarent, en outre, que cette mesure a port un grand prju-
dice leurs intrts.
Les prisonniers formulent les mmes rclamations que ceux des
camps qui ont t visits pendant la saison dernire. Elles sont relatives :

1 au change appliqu aux envois d'argent (2); 2 au service postal pour

(1) Au sujet du prlvement arbitrairement opr sur le montant des mandats


adresss aux prisonniers franais (officiers et hommes de troupe), voir plus haut, p. 25.
(2) Cf. p. 25 et 75 in fine.
ceux d'entre eux qui sont originaires des territoires occups par les troupes
allemandes (1) 3 la nourriture qui laisse beaucoup dsirer, surtout
;

depuis quelque temps, parce qu'on leur donne trop peu de pommes de
terre. J'ai got la cuisine le repas de midi il m'a paru bon
; 4 ;

la dfense qui est faite aux prisonniers d'allumer du feu pour faire rchauf-
fer les conserves qu'ils reoivent de France.
J'ai communiqu au commandant les rclamations qui prcdent, il
a rpondu la premire et la seconde que, pour le paiement des sommes
reues de France par les prisonniers, ainsi que pour leur correspondance,
il s'en tient aux instructions donnes par l'autorit suprieure la troi-
;

sime, que la raret momentane des pommes de terre, aliment indis-


pensable la prparation de la nourriture des prisonniers, se fait sentir
partout dans cette province, mais que, dans trs peu de temps, moins de
huit jours, cette question sera rsolue la quatrime question, il rpond
;

qu'il est interdit de faire du feu en raison du danger d'incendie qui est
menaant dans les constructions en bois.
Nanmoins, il a donn immdiatement les ordres ncessaires pour
que l'on installe dans la cuisine des fourneaux sur lesquels les prisonniers
pourront faire chauffer leurs conserves.
Les prisonniers interns dans ce camp ne sont pas envoys dans les
mines pour travailler. 1

Pour les autres services, je n'ai reu aucune rclamation les rela- ;

tions entre les prisonniers et leurs gardiens sont bonnes.


L'aspect des prisonniers est bon ; l'tat gnral du camp m'a produit
une impression favorable.

MERSEBURG (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 15 MARS 1916

Le soussign, attach l'Ambassade royale d'Espagne, s'est rendu


manant d'officiers russes du camp de Halle
Merseburg, o des plaintes
et certains faits claircir et constater le poussrent enquter.
Dans ce camp, il causa longuement avec des mdecins, sanitaires,

sous-officiers et prtres franais, dans une chambre et sans tmoin.


Il rsulte de cette entrevue que de mauvais traitements sont infligs

aux prisonniers, principalement ceux qui travaillent hors du camp


(les mdecins qui doivent les soigner l'affirment).
Il paratrait que la nourriture hors du camp, dans les dtachements

de travail, laisse dsirer, et que des punitions svres sont infliges aux
prisonniers qui se refusent travailler, comme, par exemple, celle subie
par le soldat H. Lon, du 139 e rgiment d'infanterie, qui fut pendu

(1) Cf. p. 70 et 71.


,

78
par les poignets pendant une dure de deux heures une poutre
,

au poste, pour refus de travail aprs avoir t maltrait coups


de poing et de crosse par le capitaine Weber, approuv par le chef
de bataillon. Ce fait a t racont tel que par les prisonniers mmes,
et cette Ambassade, en date d'aujourd'hui, se renseigne par note verbale
auprs du Dpartement imprial des Affaires trangres, de l'exactitude
ventuelle de ce fait.
En outre, il rsulte des dclarations faites au dlgu par les prison-
niers et confirmes par le mdecin allemand du camp, que le zouave B.
fut tu, il y a quatre ou cinq mois par un soldat allemand de la
garde.

LAUFEN-SUR-SALZACH (BAVIRE)
VISITE DU 16 MARS 1916

La prison de Laufen, de construction relativement rcente, n'est


cependant pas construite d'aprs les principes modernes du systme
pnitentiaire. Des locaux y ont t amnags aux premier et second
tages pour le logement des prisonniers de guerre.
Il existe une complte sparation entre ces prisonniers et les con-

damns de droit commun, auxquels cet tablissement est destin. On


a enlev les verrous et les serrures des portes qui auraient pu conser-
ver ces tristes habitations leur aspect de prison ces portes s'ouvrent
:

librement sur les petits passages et corridors, o, de distance en distance,


se trouvent des tables, recouvertes de zinc, en forme de larges auges,
utilises comme lavoir par les prisonniers. Nanmoins, le lavage des
vtements et du linge se fait dans un local spcial dpendant de cet ta-
blissement.
Diffrentes chambres, de dimensions variables, renfermant un plus
ou moins grand nombre de lits, selon l'espace disponible, servent d'habi-
tation aux prisonniers ceux-ci sont 14, 20 ou davantage, dans la mme
:

pice. Ainsi, dans tous les dortoirs, les occupants sont en trop grand
nombre et les lits trop serrs, ce qui entrane tous les inconvnients
inhrents l'agglomration : la mme remarque est faire pour tous
leslocaux des deux tages.
Certains de ces locaux servent d'ateliers, de cantine, de bureaux,
pour la distribution de la correspondance et des colis. La cuisine se trouve
dans l'tablissement mme. Les prisonniers sont autoriss prparer
et rchauffer les aliments, qu'ils emportent au chantier, o ils vont
avec bonne volont. Des 4 sergents interns dans ce camp, 3 se rendent
volontairement tous les jours la fort pour y travailler.
Les prisonniers franais sont au nombre de 340. Celui qui a le grade
le plus lev parmi eux est le marchal de logis de N., qui a exprim
toute sa satisfaction en son nom personnel et en celui de ses compa-
triotes.
Ils ont de l'espace pour se promener dans la cour de l'difice, mais
on a l'intention d'utiliser un terrain contigu, plant de quelques arbres,
o les prisonniers pourront se livrer librement des exercices physiques.
Il y a lieu de tenir compte qu'aux jours ouvrables le travail se fait

en plein bois, dans de bonnes conditions de salubrit et d'hygine. Ce


travail consiste uniquement cultiver et replanter les arbustes ou
les ppinires, en vue du reboisement forestier. Sur leur chantier, les
prisonniers ont difi des baraques pour loger leurs outils et pour se
mettre couvert pendant les heures de chaleur ou de mauvais temps.
La baraque principale est de construction artistique et d'aspect lgant.
En dehors du camp dont il vient d'tre parl, qui porte la lettre A, il
existe un pavillon servant de prison prventive et situ sur un autre
point de la commune. Comme il est compltement inoccup en ce moment,
on a install des lits dans les diffrentes chambres, mais le mme inconv-
nient, rsultant de l'agglomration, se renouvelle. Les lits ne sont pas
mauvais, ils se composent d'une paillasse, bourre de paille, et de deux
couvertures. Ce pavillon porte la lettre B. Les prisonniers qu'il renferme
sont au nombre de 66. Le dtachement de Laufen dpend du camp de
Dillingen.
L'infirmerie est installe dans une des chambres ; la lumire et l'ara-
tion y sont bonnes. Au moment de ma visite au camp, l'ordre venait
d'tre donn aux prisonniers de se tenir prts partir le lendemain pour
Traunstein, afin d'y passer la visite mdicale. 59 malades de Laufen de-
vaient tre examins par une commission mdicale qui statuerait sur la
ncessit ou l'opportunit du rapatriement ou du transfert en Suisse
de ceux qui seraient reconnus.
Un prtre allemand clbre les offices dans la chapelle de la prison.
Le commandant du camp est le premier lieutenant Vogel, qui est
anim de bonnes intentions l'gard des prisonniers.
Le marchal des logis de N., dj nomm, est charg de rpartir les
dons entre les prisonniers les plus ncessiteux.
La rclamation la plus srieuse porte sur la qualit de la nourriture
qui est peu varie et qui n'a qu'une faible valeur nutritive. Il y a lieu de
revenir sur l'inconvnient dj signal, et auquel il faut porter remde,
du trop grand nombre d'hommes runis dans les dortoirs.
J'en ai fait la remarque au commandant et j'ai attir son attention
sur la facilit avec laquelle il pourrait tre remdi cet inconvnient
capital en amnageant un autre local ou une salle qui recevrait un nombre
suffisant de lits pris sur ceux qui sont en excdent dans les dortoirs. Le
commandant s'est montr dispos adopter cette mesure d'hygine
si utile.
Il convient galement de faire le ncessaire pour que la soupe soit

meilleure et que la nourriture soit plus varie.


D'aprs ce qui m'a t dit, le travail des prisonniers s'effectue dans
des conditions acceptables.
80

MINDEN (WESTPHALIE)
VISITE DU 24 MARS 1916

Les deux camps qui portaient ce nom ont t runis en un seul. Celui-
ci est installd'aprs le systme des groupes composs de baraques en bois
contigus par les angles, de sorte qu'une vaste cour se trouve l'int-
rieur. Les portes de tous les services ouvrent sur cette cour, l'excep-
tion de celle du bureau du commandant qui occupe une baraque isole.
Ce camp renferme 1.909 prisonniers franais, 311 Belges, 14 Anglais,
3.656 Russes et 1.362 Serbes.
A l'infirmerie, qui runit de bonnes conditions d'hygine, sont hospi-
taliss actuellement 55 Franais, 1 Belge, 12 Serbes et 220 Russes, y
compris les blesss de guerre qui y reoivent assistance. Les maladies
principales sont celles de la saison d'hiver :coriza, pleursie, bronchite,
rhumatisme, etc., mais il n'y a aucune maladie contagieuse.
Les dortoirs sont convenablement installs les lits, disposs sur deux
;

ranges, sont composs de chssis en bois ;les paillasses sont bourres


de copeaux, chaque homme dispose de deux couvertures. Le chauffage
se fait au moyen de grands poles charbon, l'clairage est lectrique.
Dans chaque dortoir, il y a un large espace libre pour permettre aux pri-
sonniers de se promener quand il pleut. Tous les autres services n'ont
subi aucune modification depuis la dernire visite des dlgus de l'Am-
bassade d'Espagne.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers qui m'ont
expos ce qui suit ils sont satisfaits des dortoirs et dclarent franche-
:

ment que si quelqu'un d'entre eux est sale, c'est qu'il veut l'tre, parce
qu'on leur donne de grandes facilits pour se nettoyer. Leurs plaintes
sur l'alimentation sont analogues celles des autres camps, car elles
concernent plutt l'assaisonnement et la prparation spciale que la
quantit, l'exception de la viande qui leur est servie, qu'ils trouvent
trs insuffisante leurs besoins. Ils savent que certains prisonniers ont
t contraints travailler Wittenruhr, mais il ne se trouve parmi eux
qu'un prisonnier ayant travaill dans cette usine je l'ai fait compa-
;

ratre devant moi et il m'a dclar qu'il y tait rest deux mois et demi
et qu'il tait seulement employ au roulage du matriel, et non direc-
tement la fabrication du matriel de guerre il n'a pas non plus t
;

puni.
Les prisonniers ont entendu dire qu'une explosion s'tait produite
dans la mine de Langendreer o plusieurs prisonniers avaient perdu la
vie, mais ils ignorent les dtails relatifs cet accident. Ils dclarent avec
certitude qu' la Zeche Hugo (Mine Hugo), 165 prisonniers, qui
avaient refus de travailler, ont t enferms dans un local sur-
chauff au moyen de quelques radiateurs et qu'ils ont eu comme seule
nourriture du pain et de l'eau et une soupe tous les quatre jours. Les
81
deux premiers jours, ia chaleur fut tellement leve, qu'ils furent obligs
de se dvtir, puis elle diminua peu peu tout en restant suffisamment
forte. Ils restrent dans ces conditions pendant quatorze jours (1).
Je ne donne pas de plus amples dtails ce sujet, car je sais qu'une affaire
semblable a t traite par un autre dlgu de l'Ambassade d'Espagne
dans son rapport sur la visite du camp de Wintermoor (2). Les prisonniers
disent galement qu' Wesserhutte ceux qui refusent de travailler sont
punis on leur interdit de recevoir des colis, on les oblige dormir sans
:

paillasse et on leur donne du pain pour toute nourriture ils disent ;

aussi qu'on les oblige galement se dvtir dans des locaux non chauffs
et o il fait trs froid. Ils ne savent rien au sujet de la prison Reckling-
hausen o ne se trouve actuellement aucun prisonnier franais. Ils
croient qu' Solingen on emploie les prisonniers des travaux en rela-
tion avec la fabrication du matriel de guerre, mais ils ne m'ont donn
aucun renseignement exact ce sujet le seul prisonnier de ce camp ;

qui ait t intern Solingen m'a dclar qu'on l'avait oblig travailler
au matriel de guerre, sans pouvoir m'expliquer en dtail de quel genre
de travaux il s'agissait de plus, il s'est contredit souvent c'est pour-
; :

quoi je ne peux pas me faire une ide exacte de cette affaire. Les prison-
niers protestent parce qu'on les fait sortir des dortoirs et, qu'en leur
absence, on fouille leurs colis et leurs papiers. Ils m'ont laiss croire
que les sergents qui taient logs dans le groupe n 5 taient l'objet de
mauvais traitements. Je me suis rendu immdiatement ce groupe
qui fait partie de l'ancien camp dans une des baraques dont il est com-
;

pos, sont logs 150 sous-officiers qui, depuis environ deux jours, sont
arrivs de diffrents camps. Ils m'ont dit tre satisfaitsde leur loge-
ment ; ils se plaignaient seulement de n'avoir chacun qu'une couver-
ture et que l'alimentation ft analogue celle des autres camps. Ils crai-
gnent fort qu'il puisse leur arriver quelque dsagrment, car il leur parat
suspect d'tre ainsi rassembls mais ils reconnaissent que, jusqu'
;

maintenant, n'ont aucune rclamation formuler.


ils

Le gnral commandant le camp m'a dclar ce qui suit il ne peut :

rien dire au sujet des dnonciations relatives Wittenruhr, Solingen et


Zeche Hugo (mine Hugo) (3), car ce sont des affaires qui ne dpendent
pas de son ressort. Mais son opinion personnelle est que des prisonniers
n'ont jamais t employs la fabrication directe du matriel de guerre.
Une enqute est ouverte au sujet des dlations relatives la mine
Hugo, et jusqu' prsent le rsultat a dmontr qu'elles taient dnues
de fondement. Le commandant n'a jamais entendu parler d'une explo-
sion dans la mine de Langendreer et il croit qu'il n'y en a jamais eu.
Il n'est pas exact qu'il ait ordonn d'examiner les papiers des prison-

niers. Seuls le local et le mobilier ont t visits pour prvenir toute


tentative d'vasion.

(1) Su tes procds employs par l'autorit allemande pour contraindre les pri-
sonniers au travail, v. plus loin, p. 275, 279, 282, 294, 318, 322, 329, 340, etc... Ces pro-
cds de contrainte sont d'ailleurs autoriss officiellement par l'autorit suprieure
allemande, comme en tmoigne l'ordre militaire cit p. 250 et p. 269.
(2) Cf. p. 279.
(3) Cf. p. 277.
6
Aucune punition ne sera inflige aux sous-officiers du groupe 5. Seu-
lement ils seront spars de leurs compagnons qui travaillent
jusqu' ce qu'ils se dcident eux-mmes travailler (1). La seconde
couverture est. en route et elle leur sera distribue ds qu'elle sera arrive,
ce qui, espcre-t-il, ne saurait tarder.
Par consquent, aucune des dnonciations ne concerne directement
ce camp qui, je puis l'affirmer, m'a produit une impression favorable.

HEUBERG (GRAND-DUCH DE BADE)


VISITE DU 11 AVRIL 1916

Au mois de fvrier 1916, le Gouvernement allemand fit connatre que,


les autorits franaises ayant assimil les feldwebelleuinants prisonniers
aux sous-officiers, il allait, par mesure de rciprocit, faire procder V envoi
dans les camps d'hommes de troupe des sous-lieutenants franais sortant
du rang ou nomms titre temporaire. Bien que les feldwebelleuinants ne
soient pas considrs par les officiers allemands comme faisant partie de
leur classe, le Gouvernement franais estima, aprs examen des services
comptents, que leur assimilation aux officiers se justifiait par les fonctions
qu'ils exercent, et la place qu'ils occupent dans la hirarchie militaire. Ils
furent aussitt transfrs dans les camps d'officiers. Ce n'est pourtant
qu'aprs bien des lenteurs et des tergiversations que le Gouvernement alle-
mand, au mois de juin 1916, donna satisfaction la rclamation franaise.
Ainsi s'explique la prsence de sous-lieutenants franais Heuberg.

Dans ce camp, qui a fait l'objet de rapports antrieurs, se trouvent


actuellement interns 39 sous-officiers et 2.536 soldats franais, 159 Ser-
:

bes, 1 Anglais, 4 Belges et 2.327 Russes.


1.625 Franais, 5.981 Russes et 7 Belges sont rpartis entre diff-
rentes quipes et dtachements et dpendent de ce camp.
Ce camp a t visit sans avis pralable, et pour cela, le soussign a
t oblig de faire pied en plein midi l'ascension de la colline o se trouve
situ le bourg de Stetten il lui a fallu voyager dans ces conditions et
;

laisser ses bagages en gare de Storzingen ( 5 kilomtres).


Cet inconvnient serait ngligeable s'il ne se rptait trop souvent
cause de la grande distance qu'il y a presque toujours entre les camps
et les stations de chemins de fer et de l'impossibilit de trouver un vhi-
cule.
L'unique moyen d'y remdier, si l'on doit visiter tous les camps,
sans avis pralable, serait de mettre la disposition des dlgations
une automobile pourvue d'un chauffeur connaissant bien les lieux.

(1) Sur la contrainte des sous-officiers au travail, voir la note p. 104.


83
Le camp de Heuberg est divis en quatre parties de 10 baraquements
en bois, contigus et contenant environ 120 hommes. Le chauffage est
assur par des poles charbon et l'clairage est lectrique.
Ils ont des lits en bois de pin, se pliant de manire laisser pendant
le jour l'espace ncessaire l'intrieur du baraquement. Les cabinets
sont du systme du tout--l'got.
Il y a un hpital pour les maladies ordinaires il est compos de 10 ba-
;

raquements o se trouvent actuellement 27 Franais, dont aucun n'est


gravement atteint. Il y en a un autre pour les maladies contagieuses,
mais il ne s'y trouve en ce moment aucun malade.
Les prisonniers ayant t prvenus de ma prsence au camp, je m'en-
tretins avec eux sans tmoins et ils m'exposrent ce qui suit on les
:

oblige dfricher la terre, soit pour la culture, soit pour la pose de voies ;

ils ont reu un ordre prcisant que tous les prisonniers de guerre
sont obligs d'excuter tous les travaux qu'on leur ordonne de
faire. La responsabilit en incombe uniquement l'Administration
allemande qui leur dlivrera, leur rapatriement, un certificat attestant
qu'ils n'ont excut ces travaux que parce qu'ils y ont t obligs, et
qu'au cas o ils essaieraient de se soustraire ce travail, ils seront jugs
svrement par les Conseils de guerre, dont les sentences seront
rigoureusement appliques jusqu' la fin de la guerre. Cet ordre
dit galement que le nombre d'heures de travail est exactement le mme
que celui des ouvriers civils allemands.
Les prisonniers qui ont refus de travailler ont t enferms dans des
prisons obscures et soumis, pendant quatorze jours au maximum, un
rgime spcial consistant en pain et en eau, avec une soupe tous les quatre
jours.
Depuis le commencement de l'anne aucun chtiment corporel n'a
t inflig ; ils travaillent de 7 8 heures au dfrichement et 10 heures
la culture.Ils jouissent du repos dominical et reoivent, pour leur tra-
vail,une rmunration de 30 pfennigs.
Le prisonnier C, du 11 e rgiment de gnie, est tomb d'un wagon-
net et a succomb aux suites de cet accident il paratrait que les Alle-
;

mands obligent les prisonniers monter sur les wagonnets, ce qui est
dangereux.
Les prisonniers affirment qu'ils reoivent moins de nourriture que
ce qui est annonc au menu ^hebdomadaire, et que souvent ils ne tou-
chent pas aux mets qu'on leur offre, prfrant se nourrir des denres
reues de chez eux. Ils reconnaissent nanmoins que la viande et le pois-
son qu'on leur donne sont de bonne qualit.
Ils sont satisfaits du logement o ils ne craignent ni le froid, ni l'humi-

dit. Les sous-officiers qui, sauf les chefs de section, sont tous obligs
de coucher avec les hommes, protestent contre cet inconvnient et dsirent
en tre spars.
En outre, les prisonniers sollicitent qu'une centaine d'hommes appar-
tenant des compagnies disciplinaires soient spars des autres, car il
leur rpugne de vivre en leur compagnie.
Ils ne manquent ni de vtements, ni de chaussures. Sous le rapport
du traitement et des relations avec les gardiens, ils n'ont pas se plaindre.
84
Il leur est trs pnible de ne loucher que 8 m. 10 sur les 10 marks qu'ils

reoivent de Suisse, o la conversion en monnaie allemande a dj t


faite.
Les lettres qu'ils crivent leur famille sont retenues au camp durant
une priode de dix jours. Beaucoup regrettent de ne recevoir qu'une
carte-postale mensuelle de leurs familles habitant les pays en-
vahis (1).
Ils disent qu'une fois ils ont surpris un soldat allemand en train de
soustraire des objets de leurs paquets, et comme ils en ont rendu compte,
ils si ce soldat a t puni.
dsireraient savoir
protestent, en outre, contre une mesure qui consiste marquer
Ils
leurs uniformes d'une bande jaune, mettre une autre bande sur le pan-
talon et leur enlever le casque de mtal et les impermables.
On leur a galement retir les lettres dont ils taient porteurs au mo-
ment de leur capture et, l'heure qu'il est, cette correspondance ne leur
a pas encore t restitue. Ils ont t obligs de se dessaisir de leurs cou-
teaux de poche et de leurs rasoirs, et ils croient que cette mesure a t
prise pour les obliger en acheter d'autres dans les cantines allemandes.
Ils rclament aussi la restitution de l'argent qui leur fut confisqu
Darmstadt et dont ils n'ont pu prendre possession malgr l'assurance
qu'on leur avait donne.
Ils se trouvent galement gns par suite de l'impossibilit de conserver
leur argent que l'administration allemande les oblige convertir en bons
spciaux crs cet effet.
Les blesss dont les plaies suppurent sont soigns par un infirmier
franais, et d'aprs ce qu'ils disent, le mdecin ne les a visits que deux
fois en quatre mois.
D'aprs les dires des prisonniers, les lettres adresses l'Ambas-
sade d'Espagne Berlin ne sont pas expdies (2).
Il y a 118 infirmiers dans le camp qui devraient tre rapatris.

L'tat sanitaire du camp est trs bon.


Ils dsirent un service religieux tous les dimanches pour les cultes
catholique et protestant.
42 officiers (sous-lieutenants) dsirent tre spars des hommes,
suivant l'arrangement qui a mis fin aux divergences relatives leur assi-
milation.
J'ai expos ces plaintes au commandant du camp qui m'a rpondu
qu'en ce qui concerne le genre de travail, les punitions et l'alimentation,
il se conformerait strictement aux instructions de ses suprieurs, instruc-

tions qui sont d'ailleurs les mmes pour tous les camps.
Il reconnat comme vraie la mort du prisonnier C, mais conteste

que les prisonniers soient obligs de monter sur les wagonnets. Tout au
contraire, cela leur est dfendu, mais ils y montent pour ne pas faire de
chemin pied.
Le commandant dclare, en outre, que fort souvent les prisonniers
laissent la nourriture qu'on leur donne, car ils sont gts par les aliments

(1) Voir les notes, p. 62 et 70.


(2) Cf. Introduction, p. x.
35
qu'ils reoivent de chez eux et ce sont les prisonniers russes qui profitent
de leurs restes. Le commandant promet de faire son possible pour mettre
part les hommes
des troupes disciplinaires, la condition que les motifs
pour lesquels ils ont t condamns dans leur pays soient justifis, et
seulement dans le cas o la peine a t infamante.
Les lettres sont retenues durant dix jours parce que ,
le nouveau
rglement le veut ainsi.
Il n'est pas vrai qu'un soldat allemand quelconque puisse se rendre

coupable de vols dans les paquets, ce service tant assur par les prison-
niers eux-mmes.
a ajout que, depuis longtemps, on a supprim les bandes peintes
Il

sur les uniformes.


Le casque leur a t enlev sur le dsir exprim par les prisonniers
eux-mmes qui se plaignaient de son poids excessif.
En ce qui concerne l'argent qu'on leur a retenu Darmstadt, il leur
sera remis ds la rception.
a fait des observations au mdecin pour son manque de zle envers
Il

les de suppurations chroniques. Dornavant, ces


blesss qui souffrent
prisonniers seront visits bien plus frquemment et, pour le moins, une
fois par semaine.
Les lettres adresses l'Ambassade d'Espagne Berlin sont envoyes
rgulirement, conformment au rglement.
Une messe sera dite tous les jours, car un prtre franais vient d'arriver
au camp.
Pour ce qui est de la sparation des sous-lieutenants, il n'en a pas
encore reu l'ordre, mais il l'attend d'un moment l'autre.
Etant donn qu'on remdiera de suite aux lgers dfauts constats,
je puis affirmer que le camp de Heuberg m 's produit une impression
plutt favorable.

EBENBERG-LANDAU (RHEINPFALZ)
VISITE DU 14 AVRIL 1916

Ce camp renferma 851 prisonniers franais, 4 Arabes, 15 Anglais


et 207 Russes.
Les Franais sont rpartis en 16 compagnies; chaque compagnie
occupe une baraque en bois de grandes dimensions et basse de toit. Les
paillasses sont bourres de paille et de copeaux en bois, elles reposent
directement sur le sol planchi. Dans une petite chambre, spare du
local principal par une cloison en bois, sont installes des tables sur les-
quelles quelques prisonniers peuvent manger. L'air pntre largement
par de nombreuses fentres. Le chauffage se fait au moyen de poles
charbon et l'clairage par 6 lampes ptrole. Dans chaque baraque
86
sont logs 150 hommes toutes sont tenues trs proprement. Ce camp a
;

t visit sans pravis.


La cuisine spacieuse est pourvue de deux grandes et de six petites
marmites et d'un fourneau. Le prisonnier franais, Eugne-Raoul J.
est plac a tte de la cuisine ,il m'a dit qu'il faisait tous ses efforts

pour que ceux qui ne reoivent pas de colis aient, malgr tout, une alimen-
tation gale ceux qui en reoivent c'est l une uvre trs intressante,
;

trs humanitaire et trs digne d'loges. Il y a, de plus, trois autres cuisines,


pourvues chacune de 8 fourneaux qui permettent aux prisonniers de pr-
parer leur convenance les aliments qu'ils reoivent de chez eux.
La cantine est bien approvisionne. Les cabinets d'aisances sont bien
installs; ils sont pourvus de siges en bois et la fosse centrale est vide

par une pompe.


Le lavage du linge se fait dans une baraque o se trouve galement
le service des douches. Les bains sont obligatoires une fois par semaine
et les prisonniers qui le dsirent peuvent en prendre autant qu'il leur
plat.
Les prisonniers entendent la messe l'glise de Landau.
Une grande baraque, spare du camp, sert d'hpital. Elle est trs
bien installe, avec des lits en fer et tenue trs proprement les cabinets
;

d'aisances, les bains et la cuisine sont en bon tat. Cette baraque renferme
actuellement 59 Franais dont 8, atteints de tuberculose, vont tre trans-
frs en Suisse. Les autres, l'exception de deux ou trois qui souffrent
de maladie de cur, ne sont atteints d'aucune affection grave.
Il existe un comit de secours au camp, prsid par M. C. celui-ci
:

m'a dclar qu'il avait actuellement peu d'argent en caisse et qu'on ne


lui permettait pas de communiquer la balance de ses comptes Berne.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers, qui m'ont expos
ce qui suit ils sont contraints travailler dans les champs, les carrires,
:

les mines de houille ; dans certains chantiers, ils travaillent neuf heures
et dans d'autres, douze et treize heures c'est pourquoi, les prisonniers
;

dsirent que l'on rglemente le nombre d'heures de travail. Ils disent


que quelques-uns de leurs camarades ont t obligs de travailler
dans des fabriques de munitions, et que certains d'entre eux ont
t contraints, Wurzbourg, calibrer des obus. Ils dclarent que
le mme fait s'est produit Frankental. Les prisonniers qui ne veulent
pas travailler sont punis de six quatorze jours de prison ils sont mis
;

au pain et l'eau et enferms dans un cachot obscur ils ne peuvent


*

recevoir ni lettres, ni colis ils sont ensuite incorpors dans une compa-
;

gnie disciplinaire, qui compte actuellement 40 hommes, et o on les


force, pendant douze heures par jour, faire des exercices phy-
siques consistant en des mouvements de flexion, se coucher par
terre et se relever, courir, etc. Ils se plaignent du taux du change,
car ils ne touchent que 8 marks pour 10 qu'ils reoivent de Suisse.
Les prisonniers trouvent que les prix de la cantine sont levs. Les
lettres qui leur sont adresses sont retenues pendant dix jours. Ils ne
peuvent pas faire du thtre, car on les oblige donner leurs reprsenta-
tions en plein air et on envoie les musiciens et les acteurs dans des quipes
de travail.
87
90 sous-officiers, qui ne veulent pas travailler, se plaignent d'tre
[

trop l'troit dans leur baraque, d'avoir les paillasses trop rapproches les
unes des autres, et d'tre menacs de se voir contraints aux corves (1).
Les prisonniers dclarent qu' Frankental, un civil tua le prisonnier
P. coups de revolver. Ce fait s'est produit du 20 au 30 mars dernier.
Ils disent galement qu' Genshem un soldat ivre tua le prisonnier C.
et blessa le nomm, R. de telle faon qu'il fut ncessaire de lui couper
un bras ils rapportent que, pour tout cela, ce soldat n'a t condamn
;

qu' trois mois de prison. Ils dclarent aussi que le prisonnier D. a


eu un bras fractur et que C. a reu un coup de baonnette tous deux
:

ont t blesss par un soldat du Landsturm; que l'tudiant L., qui


souffrait d'une endocardite, d'aprs le diagnostic du mdecin,
a t oblig de travailler, et que le mal s'aggrava ce point qu'il
en mourut peu de jours aprs.
Les prisonniers disent que la nourriture est mauvaise et qu'ils ne la
mangent pas, parce qu'ils prfrent se nourrir avec les aliments qu'ils
reoivent par colis-postaux.
Ils protestent parce qu'ils n'ont pas assez de lumire dans les baraques
et que l'odeur du ptrole les incommode.
Ceux de la 5 e compagnie se plaignent de ne disposer que d'une couver-
ture et d'avoir froid.
Les prisonniers disent qu' Hammelbourg les caporaux sont contraints
un travail excessif.
Trois sous-lieutenants, qui n'avaient pas ce grade au moment de leur
capture, dsirent tre transfrs au camp d'officiers, ou tre traits
d'une autre faon que les autres prisonniers.
Les prisonniers dclarent que leur compagnon de captivit, V., qui a un
bras paralys, n'a pas t rapatri, parce qu'il est d'origine allemande.
Ils dclarent galement que le personnel sanitaire est oblig de tra-
vailler.
Le prisonnier B. dit qu'il a t condamn un an de prison uni-
quement pour avoir refus de travailler, allguant qu'il tait malade,
alors que le mdecin dclara qu'il n'avait rien.
J'ai port toutes ces plaintes la connaissance du commandant
qui m'a rpondu ce qui suit tous les prisonniers sont autoriss m'en-
:

de vive voix, soit par crit,


tretenir toutes les fois qu'ils le dsirent, soit
et cependant ceux du comit de secours ne m'ont rien dit. Il est faux
qu'on ne leur permette pas de se mettre en communication avec le Comit
de Berne.
Les prisonniers travaillent exactement le mme nombre d'heures
que les ouvriers allemands.
Il ne sait rien de l'obligation impose aux prisonniers de travailler

la fabrication de munitions et il ne croit pas que cela soit exact.


Les punitions infliges sont celles que prvoit le rglement pour tout
le camp. A la compagnie de discipline, o sont incorpors ceux qui ne
veulent pas travailler, les prisonniers font les mmes exercices physiques
que les soldats allemands. Il dit que personne au monde ne pourrait

(1) Voir la note. p. 104.


88
rsister douze heures de suite, comme le prtendent les prisonniers, con-
testant ainsi l'exactitude de leur dclaration. Il m'a remis la liste des
prix de la cantine.
Pendant l'hiver, il a donn toutes les facilites possibles pour le thtre.
Il ne peut plus le faire actuellement, parce que le nombre des prisonniers

tant plus lev, il n'a aucun local de libre et, comme il y a plus de tra-
vail, il doit employer les artistes; mais ds que les circonstances le per-
mettront, il fera son possible pour leur accorder tout ce qu'il pourra.
En ce moment des concerts sont excuts dans le camp, et il m'a montr
le programme de tous ceux qui ont eu lieu pendant les dernires semaines.
Il ne fait aucune diffrence entre les sous-officiers voulant ou non travailler.

Seulement les premiers couchent dans le bureau o ils travaillent les ;

autres, qui se promnent toute la journe, sont runis dans une mme
baraque.
11 est absolument faux qu' Frankental un civil ait tu un prisonnier ;

ce qui concerne les prisonniers D., C. et L. est galement inexact. Par


contre, il est vrai qu'un soldat ivre du Landsturm a tu C. et blesse
R., mais il n'a pas encore t jug, il est en prison prventive et il sera
condamn en temps opportun avec la mme svrit et la mme justice
que s'il avait tu deux Allemands.
Ce qui concerne les gouttires est inexact, car si, parfois, il s'en est
produit, elles ont t rpares immdiatement.
Le commandant m'a dit que ce qui l'intresse le plus, relativement
l'alimentation des prisonniers, c'est que l'on a dpens 1.000 marks
pour l'installation de trois cuisines particulires il a dclar que l'clai-
;

rage des baraques tait suffisant ;

Que tous les prisonniers disposaient de deux couvertures et que si


quelques-uns se plaignaient d'avoir froid on leur en donnait aussitt
une troisime ;

Qu' Hammelbourg on travaillait exactement dans les mmes condi-


tions que dans les autres dtachements;
Que les mdecins suisses avaient dclar que le prisonnier V. ne
runissait pas les conditions ncessaires pour tre rapatri ;

Que le prisonnier B. avait t condamn un an de prison par


les tribunaux pour refus ritr d'obissance qu'il avait fait appel du
;

jugement qui a t confirm et qu'il avait galement interjet appel de


ce dernier arrt, mais qu'aucune dcision n'tait encore intervenue. Que
les deux fois, B. avait t dfendu par un avocat et que les tmoins
qui avaient dpos taient aussi des prisonniers franais.
Interrog au sujet des motifs pour lesquels, sur les 154 colis envoys
aux prisonniers de ce camp par l'uvre Dpartementale de secours aux
prisonniers de guerre, Nancy, 94 avaient t retourns avec la men-
tion Correspondance postale interdite, retour en France , le comman
:
-

dant m'a dclar qu'il ignorait les raisons de cette mesure.


Abstraction faite des lamentables vnements et accidents relats
par les prisonniers, de l'exactitude et de l'importance desquels il m'es'
impossible de me rendre compte, je puis affirmer que le camp de Landau
m'a produit une impression favorable en ce qui concerne le logement,
la propret, l'alimentation et l'hygine.
LIMBOURG (HESSEN-NASSAU)
VISITE DU 27 AVRIL 1916

Ce camp renferme 3.812 prisonniers franais, 681 anglais et 51 russes ;

de plus 4.361 Franais, 1.373 Anglais et 100 Russes, rpartis dans les
diffrentes quipes de travail, en dpendent.
Ce camp se compose d'une srie de baraques de 75 mtres de long
sur 12 de large, disposes sur deux ranges formes de chacune 24 bara-
ques. Dans les intervalles qui existent entre les baraques sont installs
les cabinets d'aisances et les cantines ;les cuisines sont places devant
et derrire.
Les prisonniers franais forment trois bataillons chacun d'eux occupe
;

12 baraques et chaque baraque renferme 225 hommes, rpartis par groupes


de 50. Les locaux sont pourvus de nombreuses fentres ;les paillasses
sont bourres de paille et places directement sur le sol planchi. Chaque
homme dispose de deux couvertures et d'un coffre pour dposer ses effets
personnels.
Le chauffage se fait au moyen de poles charbon et l'clairage est
lectrique.
Les cuisines sont bien installes et les cuisiniers sont des Franais.
Les water-closets sont inodores et chasse d'eau fonctionnant automa-
tiquement toutes les cinq minutes ils sont tenus trs proprement. Chaque
;

compartiment est spar des autres par une cloison en bois.


Une boutique de coiffeur, un atelier de sculpture, des bibliothques,
un gymnase, un thtre et une chapelle sont annexs au camp.
Je me suis entretenu, sans tmoins, avec les prisonniers, qui m'ont
expos ce qui suit :

Ils n'ont pas de graves motifs de plainte au sujet de leur logement,


cependant ils prfreraient que les paillasses fussent places sur un lit et
non directement sur le sol. Ils disent que la paille n'a pas t renou-
vele depuis plus de six mois et que, au lever, l'atmosphre est trs
vicie dans les baraques, parce que l'on n'ouvre pas les fentres la nuit
pour que ceux qui sont auprs n'aient pas froid.
Ils trouvent que l'alimentation est insuffisante, parce qu'on ne leur
sert, au repas du soir, que du th ou du caf et rien de plus ils touchent
;

de la viande quatre fois par semaine, mais elle est coupe en trs petits
morceaux ils n'aiment pas le saucisson qu'on leur donne pour toutes
, :

ces raisons, ils laissent trs souvent la nourriture qu'on leur sert, prf-
rant se nourrir avec les aliments qu'ils reoivent par colis-postaux. Trs
souvent galement ils ne mangent pas le pain, mais tous ceux qui le dsi-
rent touchent les 300 grammes rglementaires.
Ils se plaignent qu'on emploie des travaux pnibles ceux qui
ont des professions librales. La majeure partie des prisonniers sont
occups aux travaux dans des carrires, dans des mines de houille et de
90
cuivre, l'agriculture, et quelques-uns dans des usines, entre autres dans
les. tablissements Krupp.
Aucun d'eux ne travaille directement la fabrication de munitions,
bien qu'ils soient employs au transport de nombreux matriaux
utiliss pour cette fabrication. font le mme nombre d'heures que
Ils
les ouvriers allemands leur solde est le plus souvent de 30 pfennigs, mais
;

il y en a parmi eux qui gagnent 1 mark, et dans certaines mines de cuivre,

jusqu' 2 marks.
Les prisonniers ne sont pas maltraits, mais s'ils refusent de travailler
on les enferme dans des cachots, ils sont mis au pain et l'eau
et ne touchent T alimentation courante que tous les quatre jours,
jusqu' ce qu'ils se dcident travailler. Ils disent qu'au dtachement
d'Isern, un prisonnier atteint de dysenterie a t forc travailler, mais
ils ne savent pas s'il avait rclam les soins du mdecin.

Ils protestent contre le taux du change, parce qu'ils ne touchent que


81 pfennigs pour chaque mark.
Ils trouvent les prix de la cantine trs levs.
Ils dsirent qu'on leur procure du charbon et un fourneau pour pou-
voir faire cuire eux-mmes, leur convenance, les aliments qu'ils reoi-
vent de France en hiver, ils faisaient la cuisine sur les poles des bara-
;

ques, mais comme on ne les allume pas maintenant, il leur est impossible
de continuer.
Ils ont un Comit de secours qui fonctionne normalement.
Les prisonniers disent qu'il y a peu de mdicaments l'infirmerie,
o les malades ne restent pas pendant la nuit, et que les pansements ne
sont faits qu' des intervalles trs loigns.
Les prisonniers qui se trouvent dans la baraque rserve ceux qui
sont punis sont employs au nettoyage des cabinets d'aisances, ce qui
leur parat peu hyginique.
Les sous- officiers protestent parce qu'ils sont logs tous ensemble,
au lieu d'tre rpartis par catgories, dans les mmes conditions que les
hommes de troupe, ou avec moins d'espace encore pour se mouvoir;
parce qu'ils ont la mme alimentation qu'eux et qu'ils n'ont l'autorisa-
tion d'aller, ni la bibliothque, ni d'assister aux cours. Ils craignent
que cela ne soit fait en vue de les obliger travailler (1).
Immdiatement aprs, j'ai visit la baraque des sous-officiers, ainsi
que celle des prisonniers punis et j'ai pu me rendre compte qu'elles sont
exactement dans les mmes conditions que les autres.
Le colonel, commandant le camp, m'a dclar ce qui suit :

Il n'est pas exact que la paille des paillasses n'ait pas t renouvele

depuis six mois


cela ne dpend pas de lui, mais de l'administration et,
en tout cas, il fera son possible pour qu'on la renouvelle plus frquemment.
Au repas de midi, comme celui du soir, on donne la nourriture indique
sur le menu annex au prsent rapport. Quant l'affaire d'Isern, le pri-
sonnier, au cas o ce qui a t dit serait exact, devait recourir au mdecin,
car il n'aurait pas t possible que l'on ajoutt foi ses dires. Les prix
de la cantine sont exactement les mmes que ceux de la ville. Le comman-

(1) Voir la note, p. 104.


91
dant a dj command queiques fourneaux pour que les prisonniers
puissent prparer leurs aliments. Il n'est pas exact que les mdicaments
fassent dfaut il y a toujours un mdecin et des infirmiers de garde
;

et les pansements sont renouvels quand c'est ncessaire. Personne n'a


prtendu obliger les sous-officiers travailler et il n'est pas vrai qu'on
leur ait interdit l'accs de la bibliothque et de suivre les cours.
Ce camp m'a produit une impression favorable.

MERSEBURG (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 9 MAI 1916

On compte dans le camp mme 5.559 prisonniers, diviss, d'aprs la


nationalit, en :

Franais 3.139
Russes. . 2.186
Belges. . 54
Anglais . 180

5.559

Il y a de plus, dans les diffrents dtachements de travail, dpendant

de Merseburg, 18.115 hommes, savoir :

Franais 9.433
Russes. . 8.266
Belges. . 170
Anglais . 246
18.115
Au total : 23.674.

Le camp peut recevoir 10.000 prisonniers.


Depuis prcdente (1), il n'y a pas eu d'amlioration plus
la visite
marquante que la construction d'une boulangerie
non encore termi-
ne le dveloppement du service postal et la fabrication de lits pliants,
dernier modle du Ministre de la Guerre, trs pratique et qui, en
vrit, prend peu de place.
Toutes les autres installations sont restes les mmes. Certaines peu-
vent tre tenues pour des modles.

(1) Cf. p. 77.


92
Dans les troisbaraquements de l'infirmerie, il y a en ce moment
146 malades : 43 dans le premier, 53 dans le deuxime et 50 dans le troi-
sime.
On compte 2 et 7 cas d'accidents du travail, dans les baraquements
1 et 2. 3 des victimes d'accidents sont des Franais ; les autres sont des
Russes.
Dans l'un des baraquements, une salle est affecte aux tuberculeux :

13 Russes et 2 Franais. L'un des deux derniers sera intern en territoire


fdral, l'autre, qui a t examin par la commission suisse, sera chang.
Il y a encore dans les compagnies 5 Franais, chez lesquels l'auscul-

tation a rvl des sommets suspects. Ils ont t vus, eux aussi, par la
Commission mdicale, qui a demand leur internement, soumis la dci-
sion du Ministre de la Guerre. Les 13 Russes attendent l'change pour
tre envoys chez eux.
On a remis cette Ambassade, me dit-on ici, par la voie diplomatique,
un rapport mdical, exposant dans le dtail tout ce qui a trait aux acci-
dents du travail et la tuberculose.
Au camp, la plainte est gnrale contre l'alimentation pourtant le ;

repas du soir ne m'a pas paru mauvais, et c'tait jour de poisson.


Les livres de cuisine consults, on trouve la signature des mdecins
(assimils aux grades de colonel et capitaine) sous l'assurance que les
jours prcdents la nourriture a t bonne.
D'aprs la plupart des prisonniers, il n'y aurait pas eu de' camp de
civils ;la Commandantur affirme le contraire encore que peu nombreux,
;

les civils sont traits et obligs de travailler comme les militaires.


Les prisonniers ont travaill entre Merseburg et Leipzig, la Comman-
dantur le reconnat ; elle nie qu'il y ait pour eux obligation de travailler
sans repos. Les hommes employs la culture ont, par jour, trois heures
de repos, prendre en trois fois dans la matine, midi, enfin, dans la
soire.
Ceux des usines ont deux heures eux, dans la matine, une heure,
midi et dans la soire, par deux fois une demi-heure.
En ce qui concerne l'emploi dans les usines fabriquant du matriel
de guerre, nombreuses sont les contradictions chez les prisonniers. Les
uns l'affirment formellement, les autres le nient.
Une chose parat certaine, du moins la Commandantur le dit, c'est
que les hommes envoys l'usine Planke s'occupaient de jardinage.
Actuellement, il n'y a plus de prisonniers dans cet tablissement. Du reste,
la Commandantur, appuye par les assurances de plusieurs soldats,
affirme que, dans ladite usine, on ne fabrique pas de munitions.
D'aprs un certain nombre de prisonniers, ceux d'entre eux qui se
sont entretenus avec le dlgu de cette Ambassade, au cours
d'une visite prcdente, ont t punis certains ont disparu du
:

camp (1). On pense qu'ils ont t envoys dans l'est. La Commandantur


est dans l'ignorance de tout ceci et promet de s'en informer.
Les sous-officiers des 5 e et l re compagnies ont t retenus la chambre,

(1) Cf. Introduction, p. x.


93
on leur a fait nettoyer meubles et locaux d'habitation. Cette mesure a
t prise aprs refus par ces grads de se rendre au travail.
Les prisonniers se plaignent des mauvais traitements.
Sur cette question, l'opinion est encore partage chez les chefs de
baraques, que nous avons consults. La plupart d'entre eux se montrent
satisfaitsdu traitement de leurs gardiens et du logement.
En revanche, pour d'autres, la grossiret se rencontrerait partout,
soit au camp, soit dans les usines. Les soldats dont les noms figurent dans
les instructions de cette Ambassade approuvent ce qui a t expos
et la Commandantur, mise au courant du fait qu'elle ignorait, prescrit
l'ouverture d'une enqute, tendant contrler ce qui est arriv.
A ce propos, l'autorit du camp fait savoir que des officiers sont
commis la visite des 500 dtachements de travail et veillent la
rpression immdiate des actes de violence qui pourraient se produire.
Des plaintes doivent tre adresses au camp, l'officier charg de ces
fonctions.
Aujourd'hui, les colis arrivent rgulirement et la distribution se
fait trs bien. 11 en va de mme pour les correspondances et les mandats.
Au sujet de ces derniers, dans d'autres camps, la mme plainte se rpte.
La visite a t faite sans avis pralable et on s'est entretenu avec les
prisonniers sans tmoins.

LANDSHUT (BAVIRE)
VISITE DU 6 JUIN 1916

Aux termes de l'article 8 du Rglement de La Haye, de 1907, les


prisonniers de guerre sont soumis aux lois, rglements et ordres en vigueur
dans l'arme de l'Etat au pouvoir duquel ils se trouvent . Le Gouverne-
ment allemand s'est fond sur ce texte pour excuser, aux yeux des neutres.
L'application, habituelle dans les camps, de la peine la fois dgradante
et brutale du poteau. Celte peine serait admise, en effet, par les rglements

de Vanne allemande. La mme excuse ne peut tre invoque au sujet d'autres


peines, la cage, plus tard le bivouac, dont on va connatre les raffinements.
On retrouvera, Landshut, Vagent allemand nomm P..., dont les agisse-
ments suspects ont t signals au camp d'officiers de Neuburg.

Il y a aujourd'hui 322 prisonniers franais dans


ce camp dcrit en
des rapports prcdents.
De plus 200 autres se trouvent la compagnie, dite des invalides.
Cette formation est loge sur une hauteur elle flanque le vieux chteau
;

de la ville.
Dans les locaux disciplinaires, Mittervhr, on rencontre encore
9 hommes.
1)4 -

Les prisonniers, auxquels j'ai parl sans tmoins, m'ont expos ce


qui suit :leur plainte principale se rfre aux punitions infliges ceux
qui refusent de travailler.
Mis en cellule, privs de toute lumire, n'ayant pas de matelas, ils
touchent seulement du pain et de l'eau et tous les quatre jours le repas
ordinaire. Quelques-uns encore sont obligs de demeurer dans une
espce de cage en plein air, Mittervhr, enferms l deux ou
trois jours, sans couverture ils doivent faire leurs besoins dans
:

un rcipient et peuvent tre vus du dehors par les habitants du


pays.
Celui qui est l, disent les prisonniers, a l'air d'une bte sauvage
enferme.
Notre dlgation s'est transporte immdiatement Mittervhr et
a pu se rendre compte qu'au milieu d'une cour, entoure par les locaux
disciplinaires, un espace a t mnag, d'environ 5 mtres sur 4, limit
par 4 grands poteaux de bois unis entre eux au moyen de fils barbels.
Au centre, un pot de chambre. La cage n'tait pas occupe.
Le capitaine commandant m'a dit qu'on obligeait trs rarement
des prisonniers y demeurer, et seulement par le beau temps que les ;

hommes n'ont pas de couverture, mais une capote, et que personne ne


peut les voir du dehors les sentinelles se chargeaient d'loigner qui
:

voudrait s'approcher. S'il recevait des ordres suprieurs, le capitaine


supprimerait volontiers cette punition. C'est l'affaire cle la dlgation
qui s'en est charge, et le rsultat satisfaisant qu'elle a obtenu est expos
la fin du prsent rapport.
Les prisonniers se plaignent du courrier, leurs lettres arrivent en
France au bout d'un mois.
Ils protestent contre le change de l'argent touchant 80 pfennigs
:

seulement par mark envoy de Suisse.


Ils disent encore recevoir un nombre de colis suprieur leurs besoins,
colis envoys par le Comit de Berne. Cela les oblige conserver les
paquets en magasin, et maintes fois le contenu est gt.
Ils demandent que ledit Comit envoie seulement ce qui est demand
par les sous-officiers, chargs du service des ncessiteux.
Les prisonniers trouvent importunes les visites frquentes d'un cer-
tain M. P..., soi-disant reprsentant de la Croix-Rouge de Luxembourg
et charg de la protection des prisonniers franais. Sous ce prtexte, il
lit leurs lettres, prend part les prisonniers arrivs rcemment et les

conseille, leur recommande de travailler avec application.


Toujours d'aprs les prisonniers, voici un mois, 27 grads sont partis
du camp pour une destination inconnue on ne leur a permis de revtir
;

que des effets blancs.


Les prisonniers trouvent la nourriture mauvaise, la viande trop
chichement mesure. Tous ont des colis et beaucoup d'hommes se nour-
rissent seulement avec les envois reus.
Le 10 avril, 50 d'entre eux ont t choisis parmi les hommes
profession? librales, pour tre employs des travaux pnibles.
Au camp, les prisonniers seraient obligs parfois de travailler qua-
torze heures par jour.
95
Depuis le mois de fvrier 1915, les paillasses n'auraient pas t chan-
ges.
Un prisonnier dit avoir t puni de quatorze jours de prison, pour
tentative d'vasion.

Voici les rponses du commandant du camp :

Les lettres sont retenues dix jours au camp. P... est Allemand :

il est plac ici pour l'inspection et la censure prventive des lettres des
prisonniers.
Personne n'a dit ces derniers que M. P... ft reprsentant d'un pays
neutre ou charg de leur protection.
L'inspecteur gnral, directeur de l'Inspection des prisonniers, m'a
fait les mmes dclarations ce sujet.
Les grads qui travaillent au dehors reoivent tout ce qu'il leur faut.
L'alimentation est bonne et est exactement conforme au menu joint
au prsent rapport. Les prisonniers font le mme nombre d'heures que
les ouvriers allemands. Si l'on n'a pas chang les paillasses, la faute en
est aux prisonniers eux-mmes, qui ne veulent pas faire ce travail il :

y a au magasin de la paille et de la fibre de bois leur disposition ils ;

feront le changement quand ils le voudront.


Il serait bon, ai-je,dit au gnral inspecteur, directeur de la Section

des prisonniers, qu'une nouvelle visite ft faite aux malades du ch-


teau certains pourraient ainsi bnficier d'un traitement l'hpital
;

Promesse m'a t faite qu'il en serait ainsi.


A mon expos des critiques de la Dlgation sur la peine, appele par
les prisonniers peine de la cage , critiques qui amnent en demander
la suppression, l'officier gnral a rpondu qu'il ignorait l'existence
de cette punition. Immdiatement, il donna des ordres pour que disparut,
partir d'aujourd'hui, la construction et qu'elle ne ft jamais rtablie.
Ceci tant, le camp de Landshut produit une impression favorable.

ZWICKAU (VOIGTLAND)
VISITE DU 14 JUIN 1916

Le rapport qui suit fait allusion l'une des priodes les plus sombres
de la captivit en Allemagne : celle des reprsailles de Russie. Dans le cou-
rant des mois de mai et juin 1916, des prisonniers franais, au nombre de
30.000, appartenant de prfrence aux classes cultives, furent extraits des
camps principaux et transfrs dans
rgions occupes de la Courlande
les
et de la Pologne russe, notamment Suwalki, Chavli, Rakischky (prs
de Dunabourg), quelques kilomtres du front russe. Rduits une alimen-
tation misrable, privs de leurs colis, travaillant, sous une surveillance
brutale, la construction de chemins de fer et de routes stratgiques, couchant
la nuit sans paillasses ni couvertures, ces prisonniers ont endur pendant
de longs mois des souffrances dont leurs lettres seules, et les comptes-rendus
des rapatris, nous offrent le tmoignage : les dlgus de V Ambassade
d'Espagne n'ont jamais t autoriss pntrer dans ces camps de repr-
sailles. Ces traitements eurent pour prtexte le sort des prisonniers allemands
interns au Maroc, dont
Gouvernement allemand voulait obtenir, dans
le
un but politique, et dont il obtint en effet, V vacuation
(V. ce sujet la
brochure : Les Prisonniers allemands au Maroc. La campagne de diffa-
mation allemande. Le jugement port par les neutres. Le tmoignage des
prisonniers allemands. Hachette et C le , 1917.)

Ce camp, dj visit, peut contenir 5.000 prisonniers. Actuellement


5.946 en dpendent 4.129 Franais, 1 Belge, 1.798 Russes et 18 Serbes.
:

De ce nombre, il y a lieu de dduire 2.000 hommes, rpartis dans des


dtachements de travail o ils sont employs aux travaux agricoles et
dans les mines.
Depuis la dernire visite, on a plant des lgumes dans les intervalles
situs entre les baraques, on a agrandi le local de la poste et augment
le nombre des tagres de la cantine. Tout le reste n'a pas t chang.
Les baraques sont au nombre de 50 et il existe une chapelle franaise
et une russe. Le thtre, la salle de concerts, les services de bains et de
la dsinfection, les cabinets d'aisances, etc., n'ont subi aucune modifica-
tion et sont toujours en bon tat.

La correspondance part et arrive rgulirement. Ci-dessous une liste


des lettres, des cartes-postales et des colis reus et envoys dans le mois
de mai :

Lettres franaises reues 55 195


.

russes 5.179
et cartes-postales franaises envoyes . . 27 266
.

russes. 8.754
Colis franais 35.000
russes 700

132.094

Ceci dmontre loquemment, comme le dit la Commandantur, de


quelle faon fonctionne le service postal.
y a actuellement 153 malades l'infirmerie 66 Franais et 87 Rus-
Il ;

ses 5 Franais et 8 Russes sont tuberculeux il y a en traitement 25 cas


; ;

suites d'accidents, 1 amput et 2 fractures. La plupart de ces cas pro-


viennent d'accidents de mines.
A l'hpital auxiliaire II, il y a 3 officiers blesss provenant de la Cham-
pagne, 8 sergents et 48 soldats, dont 44 sont arrivs rcemment de Ver-
dun tous sont parfaitement bien soigns et j'ai assist personnellement
:

aux soins donns quelques-uns d'entre eux. Les autres malades vien-
nent de Champagne. Il y a, de plus, 1 feldwebel, 2 unteroffizier, 1 caporal
et 24 hommes de troupe russes blesss beaucoup d'entre eux le sont
;

grivement. Les conditions qui existent dans cet hpital ne laissent


absolument rien dsirer il est dirig par un professeur de l'Universit
;
de Leipzig, assist de 2 chirurgiens de profession, un spcialiste des mala-
dies des yeux et des oreilles, un autre des maladies internes et 4 mdecins.
Le personnel auxiliaire comprend actuellement 200 personnes sergents :

du service sanitaire, infirmiers, etc. Cet hpital possde 2 salles d'opra-


tions, des pices pour les pansements et les spcialits, des pavillons de
dsinfection et d'isolement, une installation de bains, un atelier de pro-
thse, un cabinet de rayons X, etc. L'hpital du camp, o sont soigns
les malades atteints d'affections lgres et les tuberculeux, est dirig
par 4 mdecins et pourvu d'un personnel auxiliaire qui suffit largement
aux besoins auxquels il est destin.
Les nombreuses rclamations formules par les prisonniers, interns
dans ce camp, portent sur les points suivants La correspondance subit
:

des retards considrables l'alimentation est insuffisante ; les travaux


;

dans les mines, auxquels on emploie les prisonniers contre leur


volont, sans tenir compte s'ils sont blesss, faibles, ou s'ils exer-
aient une profession toute diffrente de celle laquelle ils sont
forcs de se livrer :la nourriture dans les mines n'est pas suffisante
pour un travail aussi pnible ;de nembreux intellectuels ont t
envoys dans les territoires occups en Russie, sans gard pour
leur tat de sant ou leurs blessures, sans argent et sans colis ;

certains prisonniers travaillent dans des usines d'automobiles qui, croient-


ils, sont destines l'arme s'ils refusent de travailler, ils sont enferms
;

dans un cachot noir pendant trois jours, mis au pain et l'eau et pieds
nus le quatrime jour on leur donne la nourriture ordinaire la cuisine
; ;

pour les malades n'est pas bonne, et il y a pnuiie de mdicaments;


auparavant, la peine du poteau existait, elle a t remplace par la prison
cellulaire un prisonnier nomm H., propos pour tre transfr en Suisse,
;

parce qu'il tait tuberculeux, est pass en jugement et a t condamn


trois mois de prison, pour avoir falsifi notablement un document,
dans lequel il se donnait comme brancardier on n'a pas voulu entendre
;

les tmoins oculaires qui taient prsents sur le champ de bataille


o il remplissait ses fonctions enfin, la direction des mines refusant
;

souvent des hommes qu'on lui envoie parce qu'ils ne remplissent pas
les conditions de robustesse exiges, on les punit parce qu'on les con-
sidre comme paresseux.
Le capitaine qui reprsente l'autorit suprieure du camp m'a
rpondu ce qui suit il n'a pas connaissance du retard apport la corres-
:

pondance, mais il s'en rendra compte la nourriture dans les mines est
;

prpare en tenant compte de ce que le travail y est plus considrable


et entrane une perte de forces plus grande que le travail du camp, o
l'on donne plus que la quantit prescrite par le ministre, c'est--dire
des principes assimilables capables de procurer journellement l'orga-
nisme 3.900 calories comprenant 90 parties d'albuminodes, 30 de matires
grasses et 550 d'hydrates de carbone par homme, quantit qui, scientifi-
quement, suffit maintenir le sujet dans un tat normal. Il n'y a pas de
diffrence entre les Allemands civils et militaires et les prisonniers ;on
pes ces derniers tous les mois ;certains d'entre eux ont augment de
1 6 kilos on donne ceux qui souffrent de dnutrition plus de nourri-
;

ture, dans certains cas mme une double ration. En ce qui concerne le
98
travail dans les mines, le capitaine m'a dclar que Fou n'y emploie
que les hommes
robustes, examins auparavant par plusieurs commis-
sions, qui n'acceptent que ceux qui sont physiquement capables de sup-
porter ce genre de travail. Quelquefois, les prisonniers s'tant fait porter
malades, le mdecin de la mine les a examins, bien qu'il ft convaincu
de la futilit des raisons invoques par eux pour tre dispenss de travail,
les a renvoys au camp o ils ont t mis en observation quand l'obser-
:

vation a confirm l'opinion du mdecin, on les a punis comme simula-


teurs. Le capitaine n'a pas ni que l'on employt dans les mines de houilie
des prisonniers d'autres professions, attendu que l'on ne tient compte
que des conditions physiques de l'individu. Il a ajout qu'il tait exact
que l'on y envoyait les prisonniers les plus instruits du camp par mesure
de rtorsion, en raison de ce qui tait fait par le Gouvernement franais,
mais que l'on n'y faisait travailler, en aucun cas, les blesss ou les malades;
avant le dpart, tous sont visits par les mdecins (1). Il a promis de vri-
fier la part de vrit qu'il y avait dans les rclamations relatives aux
colis-postaux et l'argent. Il a dclar que les prisonniers ne travaillaient
pas dans les usines de fabrication de fournitures militaires et que les pri-
sonniers ne se trouvaient pas dans de mauvaises conditions de logement
quand ils taient punis d'arrts. Il a convenu que, pendant cette punition,
laquelle sont soumis les militaires allemands, les prisonniers demeuraient
trois jours au pain et l'eau, mais non pas pieds nus il a ajout que
;

ces arrts taient infligs non seulement aux prisonniers qui refusaient
de travailler, mais aussi ceux qui commettaient des fautes dans le camp
et dans les dtachements de travail, et qu'il n'tait pas rare qu'on les
leur infliget pour manquement envers leurs suprieurs franais. Le
capitaine a dclar que la peine du poteau tait compltement abolie
depuis que l'on avait construit des baraques o l'on soumettait les pri-
sonniers au rgime cellulaire. En ce qui concerne le prisonnier H.,
le capitaine m'a dit qu'il avait t puni pour avoir not des renseigne-
ments faux dans ses notes personnelles et qu'il ignorait qu'il ft tuber-
culeux.
La pnurie des mdicaments et la mauvaise alimentation des malades
m'ont paru tre de l'exagration, car j'ai visit longuement aussi bien
l'hpital du camp que l'hpital auxiliaire II, o le premier s'approvi-
sionne et o il existe une pharmacie bien monte j'ai visit galement
;

les cuisines indpendantes de chacun de ces hpitaux, j'y ai got les


aliments, qui taient bons, prpars de diverses manires, et qui taient
les mmes pour les Allemands pour les Franais ; j'ai pu me convaincre
et
que, comme dans toutes les questions techniques, celles relatives la
mdecine sont galement mal comprises et que l'on considre qu'une
mesure, prise peut-tre en raison de la dite spciale dont a besoin tout
malade, ou pour, sagement, ne pas abuser des remdes pharmaceutiques,
est le rsultat d'un manque de mdicaments ou de produits alimentaires.

(1) Sur l'emploi des travailleurs dans les mines, en Allemagne ou en France, voir
plus loin, p. 252 et suiv.
INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DU 15 JUIN 1916

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs, renferme 3.125 pri-


sonniers franais.
Je me suis entretenu, sans tmoins, avec les prisonniers qui m'ont
dclar ce qui suit :

Quand il pleut, l'eau pntre dans quelques baraques et tombe sur

les lits,bien que les prisonniers placent des rcipients en fer-blanc sous
la toiture. Il y a constamment beaucoup de boue dans la cour et on n'a
remdi que faiblement cet inconvnient par les travaux insignifiants
qu'on a excuts. Les prisonniers trouvent l'alimentation insuffisante ;

surtout en viande. La ration ici est de 120 grammes de viande frache,


os compris, par semaine et en deux fois. Ils touchent deux ou trois fois
par semaine de la viande en conserve. Les trois quarts des prisonniers
ne mangent pas ce qu'on leur sert au camp et prfrent se nourrir unique-
ment du contenu des colis qu'ils reoivent. Ils sont trs mcontents
de l'ordre qui a t donn, et qui doit entrer en vigueur aujourd'hui, de
ne pas laisser en leur possession les botes de conserves qu'ils reoivent.
Ces botes devront tre dposes dans une baraque spciale chaque fois :

qu'ils le dsireront, elles seront ouvertes en leur prsence et leur contenu


sera vers dans un plat ils seront ainsi obligs de tout manger en une
;

fois ou de laisser perdre ce qu'il ne mangeront pas. Ils protestent contre


le taux du change, parce que pour chaque mark, dont la conversion a
t faite en Suisse, ils ne touchent que 80 pfennigs informs de ce que,
;

partir du 1 er juillet, le pain ne pourra plus leur tre envoy qu'en bloc
et qu'ils ne toucheront que 2 kilos par semaine, ils craignent que cette
quantit soit insuffisante (1). Leur travail leur semble excessivement
pnible, surtout celui de voie ferre. Les prisonniers qui sont occups
ce travail gagnent 50 pfennigs et ceux qui sont employs aux travaux
de culture 30 pfennigs. On ne leur donne pas de savon du tout et celui
de la cantine est trs cher. Il y a de nombreux rats dans le camp. Les
lettres qu'ils envoient en France arrivent destination avec un mois de
retard. Ceux d'entre eux qui ont leur famille dans les territoires envahis
souffrent beaucoup de ne pouvoir recevoir d'elle qu'une lettre par mois.
Les adjudants de la baraque Va sont condamns coucher dans le mme
local que les hommes de troupe, parce que quelques-uns avaient creus
dans le sol de la baraque un souterrain communiquant avec l'extrieur.
Les prisonniers punis de cellule, par suite de tentatives ritres
d'vasion, rclament contre les faits suivants: ils ne touchent que 150 gram-
mes de pain par jour il leur est difficile de se laver dans leur cellule
;

(1) Ce changement est l'effet de l'accord sur les envois collectifs de pain, intervenu
au mois d'avril 1916, et qui est l'objet de la note suivante, p. 108.
100
et il leur est interdit de prendre des douches pendant leur punition,
;

aucune de leurs rclamations ne peut tre porte la connaissance des offi-


ciers du camp, ils ne peuvent ni se raser, ni se faire couper les cheveux ;

ils ne sont pas autoriss crire des lettres ou en recevoir pendant toute

la dure de leur punition, et la prison prventive n'est pas dduite


de la dure de leur peine. Deux prisonniers, qui souffrent de blessures
aux yeux, dsirent tre envoys dans un hpital ou en Suisse.
Le commandant du camp m'a dit il est inexact qu'il y ait toujours
:

des gouttires celles qui existent et que les dlgus ont vues ont t
;

observes aujourd'hui mme et vont tre rpares de suite. Il a dj en


sa possession les crdits pour faire excuter les rparations ncessaires
en vue d'viter la boue mais pour commencer les travaux, il faut atten-
;

dre que les pluies, frquentes en cette saison, aient cess. Il dplore
beaucoup le nouveau rgime relatif aux botes de conserves, mais cela
provient de ce que de nombreuses botes avaient une double paroi ou
un double fond, et qu'on y trouvait des limes, des passe-partout et jus-
qu' de petits revolvers de poche.
Le commandant sera trs heureux de rapporter cette mesure ds
qu'il aura pu s'assurer qu'aucune bote de ce genre n'est plus envoye.
Le savon manque beaucoup, c'est pourquoi il est souvent impossible
d'en donner aux prisonniers. La grande quantit de rats est due en grande
partie la paresse des prisonniers qui jettent partout les restes d'ali-
ments qui les attirent. A la demande du dlgu, le commandant a promis
de lever promptement la punition des adjudants de la baraque V a. L'ocu-
liste du camp s'occupe soigneusement des deux prisonniers blesss aux
yeux.

AMBERG (OBERPFALZ)
VISITE DU 10 JUILLET 1916

L'application aux prisonniers des peines collectives est contraire, non


seulement aux principes d'une saine justice, mais aux engagements for-
mels du Gouvernement allemand. Une note verbale allemande du 30 dcem-
bre 1915 contenait Vnonc du principe suivant, auquel le Gouvernement
franais s'est empress de donner son adhsion : Lorsqu' la suite d'une
faute commise par un prisonnier isolment, des mesures en vue du main-
tien de la discipline sont estimes ncessaires, ces mesures ne doivent
atteindre que ceux qui ont pris une part directe la faute. Par une
violation manifeste de ce principe, on lira, dans le rapport suivant sur le
camp d'Amberg, que si un homme est pris s'tendre sur son lit, tout
le monde est priv de lettres . Cette pratique renferme, en outre, la viola-
tion de Vaccord intervenu au mois de mars 1915, sur la correspondance
des prisonniers. En dpit des protestations ritres du Gouvernement
101
franais, application des punitions collectives, consistant dans la privation
de correspondance, est reste, comme on le verra, habituelle dans les camps
allemands.

En ce moment, il y a Amberg 619 prisonniers franais et 354 russes,


sans compter un prtre prisonnier civil franais et un mdecin russe.
Dans les divers dtachements de travail sont rpartis 3.046 autres
prisonniers. Parmi ceux-ci se trouvent 1.800 Franais.
Le camp est form par 9 baraquements. Il y en avait 10, mais un
incendie a dtruit rcemment une des constructions.
Il y a 7 grands baraquements et 2 petits.

A l'intrieur sont rangs des lits, distants les uns des autres, monts
en planches et levs de 30 centimtres au-dessus du sol.
Les paillasses sont rembourres de paille chaque homme a deux cou-
:

vertures.
Les baraquements sont clairs l'lectricit.
Il y a deux cuisines, bien installes 9 baraquements pour les cabinets
;

d'aisances qui sont hyginiques ;un baraquement pour les douches,


pendant l'hiver (en t les bains se prennent dans un canal voisin) une ;

cantine, une grande chapelle, de nombreux fourneaux pour la cuisine


individuelle enfin, une infirmerie comprenant deux divisions mdecine
; :

et chirurgie.
Aujourd'hui, 28 malades franais se trouvent l'infirmerie ;aucun
d'eux n'est atteint de maladie grave.
J'ai parl aux prisonniers sans tmoins voici ce qui m'a t dit
; :

le soldat M. Maurice, du 146 e rgiment d'infanterie, et 39 autres


prisonniers, exerant en majeure partie des professions librales, ont
t dsigns pour travailler la Maximilianhtte (Rosenberg). Sachant
que cette usine se livre l'industrie de l'acier, et leur patriotisme les em-
pchant de collaborer des travaux en relations directes ou indirectes
avec La guerre, les hommes du dtachement dsign ont dclar qu'ils
taient prts excuter tout genre de travail, voire le plus pnible, mais
ils refusaient absolument de travailler dans les industries de l'acier.
Mis d'abord en cellule pendant cent vingt et une heures, privs
de lumire, recevant le repas ordinaire, ces 40 hommes ont t ensuite
laisss au camp. On les a isols, dans un baraquement, cinquante et un
jours durant aprs quoi, ils ont repris le rgime commun.
;

Aujourd'hui justement ils seront transfrs Nuremberg, pour com-


paratre demain devant le Conseil de guerre. Ils ont demand un
avocat, et on lur a dit qu'un officier se chargerait de leur dfense tou- ;

tefois, n'ayant pu changer aucune parole avec l'officier en question, ils


peuvent croire que leur dfense est et restera purement illusoire.
D'autres prisonniers travaillent dans les mines de fer, Amberg,
Sulzbach et Auerbach ils font des journes de dix heures, sont diviss
;

en trois quipes et sont tenus de travailler un dimanche sur trois. Ils


ont donc deux dimanches de repos sur trois.
Les travailleurs sont employs au transport de plaques d'acier et
autres matriaux jamais directement la fabrication d'obus ou de gre-
;

nades.
102
Ils disent qu'au mois de juillet de l'anne dernire, d'aucuns ont t
obligs de charger sur les wagons des cartouches et autres munitions.
Le prisonnier V. et deux autres de ses camarades, ayant tent
de s'vader, ont t punis de vingt et un jours d'arrts moyens, puis au
pain et l'eau, trois jours sur quatre. Le quatrime jour, ils touchaient
le repas ordinaire.
J'ai vu ces deux derniers prisonniers qui se sont plaints de ne recevoir
que du pain de guerre allemand, au lieu du biscuit envoy par le Gou-
vernement franais (1).
Les cellules sont quelque peu sombres et humides. Les prisonniers
disent encore que, depuis le 6 juillet, le pain est retir de leurs pa-
quets, mme pour les envois ayant pass la frontire avant le
1er du mois.
On peut faire parvenir rgulirement du biscuit dans tous les dta-
chements, mais l'emballage fait dfaut. On se sert du papier et de la
ficelle des colis qui arrivent; toutefois, c'est insuffisant et il serait utile
qu'on pourvt sur ce point aux besoins du camp.
L'alimentation est insuffisante un jour, sur toutes les pommes
;

de terre reues pour 200 hommes, 36 seulement taient mangea-


bles. Les prisonniers touchent, c'est du moins ce qu'on leur dit, de la
viande trois fois par semaine mais c'est tout juste s'ils s'en aperoivent,
;

tant la viande est coupe menue et tant les portions sont mesures chi-
chement.
Sans les paquets venus de chez eux, les hommes croient qu'ils ne
pourraient pas travailler.
Ceux qui sont occups au drainage disent avoir des bottes abmes
par l'usage, aussi travaillent-ils souvent les pieds dans l'eau.
Toujours d'aprs les dires des prisonniers, le mdecin n'exempte
jamais de travail; de plus les hommes sont punis quand ils se prsen-
tent la visite sans motif valable.
La discipline est svre. Un homme a t puni de vingt et un jours
d'arrts, pour avoir fum dans un baraquement puis galement ,*

le* sous-officier du baraquement, pour n'avoir pas empch son subor-

donn de fumer. Un prisonnier ayant fait connatre que, dans la ferme


o il travaillait, une partie de son pain avait disparu, a t puni de cinq
jours d'arrts.
Un jour le soldat P. s'en allait au travail, en voiture, avec des
camarades. Il marchait vive allure, quand il reut un commandement
de l'homme de garde. Bien que P. ait obi immdiatement l'injonc-
tion du soldat allemand, ce dernier lui envoya un lger coup de pointe
avec sa baonnette dans le ventre.
J'ai pu constater, en effet, chez P. une petite cicatrice dans la
rgion abdominale.
Cependant, et pour ce fait, le soldat P. tait puni par trois
jours d'arrts.
Les prisonniers se plaignent du change de l'argent ils ne touchent
;

que 80 pfennigs par mark envoy.

(1) Voir la note, p. 108.


103
Le vin vendu la cantine est cher et trs mauvais.
Les punitions collectives sont assez frquentes. Ainsi, en juin
dernier, parce qu'un homme de la deuxime baraque tait arriv en
retard au rassemblement, pour une revue, les 39 hommes de la mme
baraque ont t privs de lettres et de colis pendant huit jours.
Deux prisonniers s'tant vads, tous les hommes de leur section
ont t rassembls 8 heures du soir et ont d garder la position du
garde vous pendant dix minuts.

Si un homme est pris s'tendre sur son lit, tout le monde


est priv de lettres.
Les prisonniers sont satisfaits du matriel de couchage.

Toutes ces plaintes ont t exposes au commandant du camp, qui


y rpond comme suit :

Les 40 prisonniers qui passent en Conseil de guerre se sont refuss


d'un commun accord travailler, avant de connatre le genre de travail
pour lequel ils taient dsigns. Si chacun d'eux avait refus pour son
propre compte, il n'y aurait pas eu de suite.
Les hommes doivent travailler un dimanche sur trois, parce que les
fours restent toujours allums. Le commandant ne croit pas que des
prisonniers aient t employs au dchargement des wagons contenant
du matriel de guerre, puisque c'est dfendu par les autorits militaires
allemandes. Le pain est saisi dans les paquets, depuis le 6, en excution
d'un ordre reu. Les hommes auraient ce qu'il faut pour emballer le
biscuit. Quant l'alimentation, le menu joint au prsent rapport en donne
le dtail.
Ordre sera donn immdiatement de rparer les bottes des hommes
employs au drainage du sol. Le mdecin est toujours trs bienveillant
pour les prisonniers.
Le soldat P. a dclar que c'est en faisant un mouvement
violent qu'il s'est bless avec la baonnette il a ajout que l'homme de
;

garde n'avait pas eu l'intention de le blesser. Ces dclarations s'tant


trouv confirmes au cours de l'enqute qui a t ouverte, le soldat alle-
mand n'a pas t puni.
Le commandant a puni une section entire, en la tenant rassemble,
parce que tous les hommes de cette unit s'taient prts l'vasion de
leurs deux camarades.
Le commandant ignorait qu'il et inflig une punition collective.
En tous cas, il sait fort bien que cle tellespunitions sont interdites ;

il fera des recherches afin de prendre des mesures contre ceux qui auraient
impos des peines collectives et rpond que, dans l'avenir, le fait ne se
renouvellera pas.
Ce camp produit une impression favorable sous le rapport de l'hygine.
Si le commandant tient sa promesse, l'impression ne sera pas moins
heureuse au point de vue du traitement des prisonniers.
La dlgation estime donc qu'une seconde visite s'imposera clans
un ou deux mois.
.

- 104

BAYREUTH (OBERFRANKEN)
VISITE DU 17 AOUT 1916

Le Rglement de La Haye, de 1907, ne renferme aucune disposition


tablissant de distinction entre les sous-officiers et les hommes de troupe,
au point de vue de V obligation au travail. Mais il rsulte d'un accord formel
conclu ce sujet par le Gouvernement franais et le Gouvernement allemand,
en janvier 1916, que les sous-officiers prisonniers, franais et allemands,
sont exempts de tout travail obligatoire, la seule exception de la surveil-
lance des soldats prisonniers . On admirera la varit des procds par
lesquels Vautorit allemande, respectueuse, en apparence, de Vaccord inter-
venu, sait dterminer pour le travail, parmi les sous-officiers prisonniers,
de prtendus volontaires .

Situ 3 kilomtres de la ville, ce camp est form de baraquements


et occup depuis le commencement de 1915.
Ces baraquements, construits en bois, sont de mme forme que ceux
dcrits pour d'autres camps.
L'installation intrieure est du type courant, ainsi que les lits. Elle
comporte une tuve de dsinfection, une salle de douches avec cabines
couvertes pour le dshabillage et des lavoirs. Le chauffage est assur
par des poles, l'clairage est au gaz.
Les baraquements sont au nombre de 40, chacun d'eux peut loger
100 hommes. Au moyen de cloisons de sparation on y a form des cham-
bres qui abritent des sous-officiers.
Le camp renferme 1 officier et 360 (trois cent soixante) hommes
de troupe franais, sans aucun autre prisonnier de nationalit diff-
rente.
807 prisonniers franais sont rpartis dans des dtachements de tra-
vail distincts.
Ceux qui restent au camp se livrent des travaux d'intrt gnral,
tels que le transport des colis, l'entretien du camp et d'autres qui ne
sont pas pnibles, ce que dclarent les prisonniers par contre, ceux ;

d'entre eux qui sont affects aux champs pour l'poque de la moisson
dclarent le travail particulirement pnible, car on les oblige travailler
trop longtemps ils citent des exemples de seize heures, mme aux jours
;

fris. L'annexe suivante porte copie d'un ordre imprim relatif au tra-
vail et que l'on a distribu aux prisonniers.

Punitions.
Les prisonniers se plaignent que l'on traite avec une
g] ande svrit ceux qui tentent de s'vader en effet, aprs avoir subi
;

vingt et un jours d'arrts dans une pice compltement obscure,


ils sont, l'expiration des arrts, enferms tous les jours 8 heures
105
du soir.
Le commandant me dclare qu'il a pris cette disposition
comme mesure de prcaution pour ne point leur fournir l'occasion de
tenter de renouveler leur vasion (1).
J'ai visit les cellules o sont enferms les prisonniers qui tentent de
s'vader elles sont telles qu'ils les dcrivent. L'air et la lumire y
;

font dfaut.
Ceux qui rentrent du travail se sont plaints qu'on leur fit payer le
transport de leurs bagages en chemin de fer. Le commandant dit que
si cela s'est produit quelquefois, ce fut par suite d'une erreur, car ce

paiement doit tre fait au compte de l'employeur chez lequel ils ont
travaill.

Alimentation. Les prisonniers se trouvent satisfaits du repas de


midi, mais non pas de celui du soir.

Rcration.
On n'a pas donn aux prisonniers, comme on le fait
dans d'autres camps, l'autorisation de former des churs, orchestres
ou troupes de thtre le commandant dclare que, l'a plupart des pri-
;

sonniers se trouvant au travail, il n'en reste pas un nombre suffisant


pour qu'on puisse organiser des divertissements de ce genre.
Les prisonniers dclarent que leurs rapports avec les autorits du
camp sont, en gnral, bons.
Le service de la correspondance et des colis est normal; toutefois,
ceux qui ont de la famille dans les rgions occupes ne s'en montrent
pas satisfaits. Le commandant rpond qu' cet gard il se conforme
aux dispositions arrtes.

Envois de pain.
Ils sont effectus normalement. Le prsident du
Comit de secours me dclare qu'on en adresse rgulirement aux dta-
chements chaque semaine, raison de 2 kilos par tte.

Comit de secours.
Le prsident dit qu'il a envoy l'Ambassade
de Sa Majest Berlin une liste des ncessiteux du camp, au nombre de
plus de 100, qu'il tient un registre pour contrler quels sont les prisonniers
qui ne reoivent pas de colis et qu'il distribue les secours d'accord avec
ce contrle. 11 n'y a pas d'encaisse en espces.

Quant aux autres services dont je ne fais pas mention dans le prsent
rapport, je les ai trouvs dans des conditions normales. Mon impression
a t bonne en ce qui concerne l'tat du camp et la sant des prisonniers,
mais le moral de ceux qui doivent aller travailler et la manire
dont ils sont punis ne m'ont pas paru satisfaisants.

Hpital. L'installation est normale, le service y est assur par


3 .mdecins allemands ; il s'y trouvait 41malades dont aucun atteint
de maladie infectieuse. Ils se sont montrs satisfaits du traitement qu'iks
reoivent. Ayant fait remarquer le nombre des malades, proportion-

ci) Sur les divers abus commis par l'autorit allemande, dans l'application des
peines disciplinaires pour tentatives d'vasion, voir la note, p. 10.
106
nellement celui des prisonniers prsents au camp, je reus pour rponse
que cet hpital reoit les prisonniers qui tombent malades dans les dta-
chements. 19 des hospitaliss taient atteints de blessures en voie de
gurison, les autres de maladies courantes. Il n'y a aucun cas de ma-
ladie infectieuse. Le commandant du camp a le rang de lieutenant-
colonel.

ANNEXE

jEFANGENENKOMPAGNIE I. Bayreuth
An die Kriegsgefangenen

ORDRE AUX PRISONNIERS


Pour viter toute mprise, les prisonniers de guerre sont avertis qu'ils
sont obligs de travailler les dimanches et jours de ftes tous
les travaux indispensables la bonne marche de l'exploitation
agricole (1).

^Les travaux sont :

s
1 Nettoyer les tables, traire les vaches, pomper de l'eau, trans-
porter du lait, donner manger aux animaux, etc. ,

2 Travaux de rcolte chaque fois que les circonstances l'exigent


(mme les dimanches et les jours de fte).
Tout prisonnier refusant de faire ces travaux agricoles le di-
manche sera svrement puni. Les prisonniers sont aussi avertis
que, durant la semaine, les heures de travail ne sont pas limites, ils sont
au contraire astreints excuter tous les travaux agricoles aussi long-
temps que les autres domestiques de la ferme.
Le fermier pourra exiger le travail depuis le lever du jour jusqu'au
coucher du soleil, except durant les heures de repos qu'il est d'usage
d'accorder aux travailleurs des champs.
Il est rappel que des punitions trs svres pourront tre infliges

tous ceux qui ne se conformeront pas l'ordre ci-dessus ils pourront


;

en outre tre astreints des travaux trs durs une fois leur punition
finie.
Les prisonniers doivent obissance aux sentinelles charges de les

(1) Aux termes d'un accord intervenu entre les gouvernements, au mois de d-
cembre 1915, il tait convenu que tous les prisonniers auraient chaque semaine un
jour de libert, qui serait en principe le dimanche. Sur l'excution de cet accord, voir
plus loin, p. 233.
107
surveiller et aussi tous les soldats qui sont dans les environs, mme
s'ils n'appartiennent pas au camp de Bayreuth et s'ils surveillent des
prisonniers d'un autre camp.
Il est bien entendu que les sentinelles sont considres comme les
suprieurs et les chefs directs des prisonniers tout refus d'obissance
;

aux sentinelles sera puni suivant les lois militaires.


Lorsqu'il n'y a pas de sentinelle, le prisonnier est sous les ordres
du maire et du patron. Tous les ordres du patron doivent tre excuts.
Toutefois, si un prisonnier a se plaindre d'un traitement peu convenable,
il une lettre de rclamation la Commandantur.
est autoris crire
Jusqu' ce qu'il soit fait droit leur rclamation, les prisonniers
sont obligs de continuer le travail. Les mesures ncessaires seront prises
par le camp chaque fois que la plainte sera fonde.
Il est rappel qu'il est strictement dfendu d'aller voir des cama-

rades travaillant dans les environs, et cela mme les dimanches et jours
de fte de s'loigner de la ferme sans permission, d'entrer dans les esta-
;

minets.
Le prisonnier doit tre rentr la ferme la tombe de la nuit et y
rester jusqu'au commencement du travail du jour suivant.
Toute infraction ce rglement entranera des punitions svres.

Camp de prisonniers de guerre Bayreuth.


Gefangenenkornpagnie I, Bayreuth.

WURZBURG (BAVIRE) GALGENBERG


VISITE DU 19 AOUT 1916

Un ordre de service, dict au mois de mars 1916 par le commandant


du camp de Wrzburg, prescrivait V emploi des procds les plus varis,
et souvent les plus vexatoires (privation de distractions et de lecture, isole-
ment, etc.) pour dterminer, en violation d'un accord prcdent (cf. p. 109)
les sous-of ficiers prisonniers au travail. Ce document tant parvenu la

connaissance des autorits franaises, une protestation nergique fut adresse


au Gouvernement allemand. Il est dsign, dans le rapport suivant, sous
le nom d'annex no 3.

Ce camp a t visit, il y a un mois et demi, par un dlgu de l'Am-


bassade de Sa Majest.
Actuellement, 1.500 hommes environ comptent Wiirzburg, nombre
variable, changeant avec les entres et les sorties des dtachements
de travail.
J'ai visit Wiirzburg tout spcialement pour me documenter et
108

rpondre l'annexe n 3, en date du 7 aot 1916 qui m'a t remise


par cette Chancellerie.
De mes conversations avec diffrents sous-officiers, prisonniers fran-
ais, sans la prsence de tmoins
j'ai emport la conviction que
ie rgime de pression, signal dans l'annexe n 3, n'a pas t appliqu.
Toutefois, il existe une compagnie de discipline, dans laquelle sont
runis ceux qui se refusent travailler. Les gros travaux, les corves du
camp sont attribus cette compagnie. Sont encore verss la compa-
gnie de discipline quelques sous-officiers, mais pour des motifs tout
autres que celui du refus de travailler.
Le pain et le biscuit envoys de France ne sont pas remis
leurs destinataires, comptant la compagnie. A ce sujet, j'ai parl
au gnral commandant le camp. Il m'a dit qu'il prendrait avis de l'au-
torit suprieure pour trouver le moyen de faire remettre aux hommes
de la compagnie de discipline pain et biscuit.
Pour le moment, les paquets reus sont conservs et remis leurs
destinataires, quand ceux-ci quittent la compagnie.
La nourriture est chichement mesure, mais le pain est bon, pareil
celui que touchent les soldats allemands.
Dans les baraques, les prisonniers n'ont pas de cuisines pour prparer
eurs propres aliments.
Toutefois, aux dires des autorits, ces mmes cuisines seraient en
construction ; elles seraient installes dans peu de temps.
Les cantines sont mal assorties on n'y trouve, pour ainsi dire,
;

aucun comestible.
Pour la distraction, il y a Wrzburg un thtre, un terrain de
:

football, de tennis, un jeu de boules on trouve encore une bibliothque,


;

mais pas de salon de lecture.


J'en ai fait la remarque M. le commandant du camp il m'a rpondu :

qu'un des baraquements libres serait amnag en salon de lecture.


Tous les prisonniers de ce camp sont des Franais. Tl n'y a pas de
Musulmans.

C ASSEL-N IEDERZ WEHREN (HESSE-NASSAU)


VISITE DU 26 AOUT 1916

Au mois de mars 1916, le Gouvernement allemand, allguant l'accrois-


sement considrable du nombre des colis individuels adresss aux prisonniers
franais, et F impossibilit o il serait bientt d'en assurer la manutention
et le transport, annonait la prochaine suppression de ces envois. En change

d'une augmentation de la ration quotidienne de pain des prisonniers alle-


mands, il se dclarait prt autoriser les envois collectifs de pain aux
prisonniers franais. En prsence d'une dcision dont l'excution aurait
priv les prisonniers de tout envoi de pain, soit collectif, soit individuel,
109
la proposition allemande a t examine, et un accord a t conclu. Le Gou-
vernement allemand s'est engag laisser parvenir rgulirement les envois
collectifs de pain jusqu' un maximum de 2 kilos par tte et par semaine,
sous la rserve que seraient interdits, partir du 1 er juillet 1916, les envois
individuels de pain et de biscuits. Une organisation institue avec le concours
de VEtat franais, sous son contrle permanent, assure actuellement, au
profit de tous les prisonniers militaires (sous-officiers et soldats) et prison-
niers civils les envois collectifs de pain. La Fdration nationale d'assistance
aux prisonniers de guerre, 63, avenue des Champs-Elyses, Paris,
s est constitue cet effet. La rpartition des envois collectifs, dans les camps,
est faite par V intermdiaire des Comits de Secours, composs de prison-
niers franais choisis par leurs camarades, et soumis au contrle des dl-
gus neutres, officiellement admis par V Allemagne. On verra que si les
distributions, dans les camps, ont lieu de faon assez rgulire, il est loin
d'en tre de mme dans les dtachements de travail.

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs (1), renferme 1.138


prisonniers de guerre franais, 1.138 russes et 66 belges.
Je me suis entretenu en prsence d'un officier et d'un interprte
allemands avec les prisonniers, qui m'ont expos ce qui suit ils trouvent :

l'alimentation qu'on leur donne trs insuffisante, tant en qualit qu'en


quantit. Ils ne touchent des pommes de terre que deux fois par semaine
et seulement six par homme chaque fois. Les prisonniers trouvent que
ces deux jours l la nourri Une est plus supportable, mais aux autres
jours elle est trs maigre tous les points de vue. Ils disent qu'on leur
sert de la viande trois fois par semaine, mais en si petite quantit qu'ils
ne s'aperoivent mme pas qu'ils en mangent. Deux fois par semaine,
on leur donne de la morue et des harengs, et une fois du saucisson. Les
prisonniers affirment que, sans le contenu des colis qu'ils reoivent de
France, il leur srail impossible de se nourrir comme leur organisme le
rclame.
Le prsident du Comit de Secours m'a expos les dif ficults, auxquelles
il se heurtait,pour pouvoir rpartir, entre les 2.500 dtachements
dpendant de ce camp, le biscuit expdi par le Gouvernement
franais. Le local qui lui a t assign est exigu, et il n'a que dix prison-
niers pour l'aider dans son service. Le prsident de ce Comit persiste
croire que, si on mettait sa disposition un local plus grand et 20 hommes,
au lieu de 10, le service fonctionnerait avec rgularit. Jusqu' il y a
huit jours, il ne lui a pas t possible de rexpdier le biscuit aux petits
dtachements et il a d envoyer en une seule fois les 8 kilos de juillet
et les 8 d'aot.
Les prisonniers ne formulent aucune rclamation au sujet du loge-
ment, sauf en ce qui concerne les paillasses dont le contenu n'a pas t
renouvel depuis plus d'un an et qui, par suite, sont trs mauvaises.
Dans quelques baraques, notamment dans celle destine emmagasiner
le biscuit, il y a des gouttires qui constituent un danger pour la bonne

(1) Voir le rapport sur la visite du 5 dcembre 1915, plus loin, p. 352.
conservation des services alimentaires. Les prisonniers des baraques
VI a et IX a dsirent tre traits sur le mme pied que les autres: ils de-
mandent qu'on leur installe un fourneau pour faire la cuisine, car ils n'en
ont pas actuellement.
Le service postal subit de trs longs retards, surtout la 10 e compa-
gnie.
Laplupart des prisonniers sont employs aux travaux agricoles et
ils protestent contre le nombre excessif d'heures de travail ainsi ils
;

travaillent presque toujours quinze et seize heures; au dtache-


ment de Weissenhasel, dix-huit. Les prisonniers disent que les ouvriers
allemands travaillent le mme nombre d'heures, mais ils insistent sur
ce fait qu'ils ne sont pas dans le mme cas que ceux-ci, car ils touchent
une nourriture beaucoup moins abondante. Les prisonniers qui n'ex-
cutent pas tout le travail que l'on exige d'eux sont punis de cellule, mis
au pain et l'eau, et on ne leur sert la nourriture ordinaire, que tous les
quatre jours. Ils sont, ensuite, envoys de nouveau au travail. Depuis
le 7 aot environ, 150 prisonniers sont interns dans ce camp, qui ont
t transfrs des camps de Bayreuth, Amberg et Grafenwhr ils ne :

savent pas ce que l'on va faire d'eux.


Les prisonniers dclarent que non seulement les sergents, mais
aussi les sergents-majors, les adjudants et les adjudants-chefs
sont astreints au travail comme les autres prisonniers, avec cette
diffrence qu'ils gagnent 60 pfennigs par jour au lieu de 30. Ceux qui
refusent de travailler sont envoys au camp de Langensalza, mais ils
ignorent dans quel but. (1)
Ils ont entendu dire que, dans une mine de Zelle, Herfa, les prisonniers
taient maltraits.
Ils dclarent que 600 environ (soldats et sous-of ficiers) ont t envoys
le 9 mai dernier Vilna et Mitau, et ils dsirent savoir s'ils peuvent
et doivent leur envoyer le biscuit qu'ils reoivent de France.
Le commandant du camp m'a rpondu ce qui suit. Il s'enquerra
de ce qui est ncessaire pour l'amlioration du service de la distribution
du biscuit et agira ensuite en consquence. Il ordonnera que l'on fasse
les rparations ncessaires pour viter les gouttires et remdiera,
dans la mesure du possible, aux retards qui se produisent au sujet de la
correspondance. On ne sait pas pourquoi on a transfr ici les 150 prison-
niers pris parmi ceux des autres camps.
Le commandant du camp dit qu'il est inexact que les grads soient
astreints travailler et qu'ils le font seulement de leur plein gr. Il ne
nie pas que, parmi ceux qui ne travaillent pas, beaucoup soient envoys
Langensalza, mais il invoque le droit qu'a l'Allemagne de loger ses
prisonniers l o elle le croit opportun.
De l'avis du dlgu soussign, il serait trs convenable que l'on mit
la disposition du prsident du Comit de Secours tout ce qu'il juge
utile pour le service de distribution du biscuit. Il serait galement nces-
saire de rduire le nombre excessif des heures que les prisonniers consa-

(1) Cf. les notes p. 104 et 107.


111
crentaux travaux des champs, car leur nourriture n'tant pas trs substan-
peut se produire des troubles morbides rsultant de l'im-
tielle, il
portante disproportion qui existe entre les apports nutritifs et
les pertes organiques qu'ils subissent.

LANDSHUT-MITTERWHR (BAVIRE)
VISITE DU 8 SEPTEMBRE 1916

L'application de la peine de la cage , comme celle du bivouac ou


de V untersecboot est contraire, non seulement aux prescriptions lmen-

taires de l'humanit, mais au texte des conventions internationales qui


n'admettent aucune peine, en dehors de celles prvues par rglements
les
du dlgu
militaires de l'Etal capteur. Les rapports sur les visites successives
de l'Ambassade au camp de Landshut, le 6 juin 1916 (p. 98), le S septem-
bre 1916 (p. soulignent la mauvaise foi vidente avec laquelle les
autorits allemandes ont ajourn l'excution du dsir exprim par l'Ambas-
sade d'Espagne, qui avait rclam officiellement la suppression de cette peine.

C camp est destine servir de lieu de dtention des cellules y ont


:

t construites, o l'on enferme les prisonniers auxquels des punitions


ont t infliges.
Le jour de ma visite, 16 prisonniers subissaient leur peine 3 pour :

tentative d'vasion et 13 pour fautes commises dans les chantiers ou


la suite de contestations avec leurs patrons. Tous ces prisonniers se consi-
drent comme injustement punis.
Les cellules sont tout fait obscures. Les hommes touchent une
ration de pain journalire double, et tous les quatre jours la nourriture
ordinaire servie aux hommes de troupe.
En ce qui concerne la cage, qui tait utilise pour punir les prisonniers,
dans ce camp, les officiers affirment qu'il ne s'agissait pas d'une cage
proprement dite, mais d'un espace couvert de toile mtallique.
Le chef de cette prison est un feldwebel qui a dclar avoir reu de
l'autorit suprieure, il y a quatre semaines, ordre de dtruire cette cage,
mais, qu'en raison du manque de personnel, il n'avait pas t possible
de la dmolir totalement jusqu' ce jour. Les prisonniers, cependant,
dclarent qu'ils ont vu, aujourd'hui mme, des hommes punis
dans ladite cage, ce qui est dmenti par le chef de la prison.
GROSS-PORITSCH (SAXE)
VISITE DU 9 SEPTEMBRE 1916

S'il lali permis d'avoir quelques doutes sur le degr de libert dont
disposent les prisonniers franais, dans V expression de leurs plaintes aui
dlgus de V Ambassade d'Espagne, ces doutes disparatraient la lecture
du rapport suivant. Le reprsentant de l'autorit allemande, au lieu de
rpondre par des promesses d'amlioration aux nombreuses plaintes for-
mules par les prisonniers, s'est exprim sur un ton menaant vis--vis
des dnonciateurs . La visite au camp d'Amberg, du mois de septembre 1916,
concide, d'ailleurs, avec une dmarche du Gouvernement imprial qui,
revenant sur les stipulations des accords prcdents, a dclar subordonner
la libert d'entretien des prisonniers avec les dlgus de l'Ambassade,
V apprciation de l'autorit militaire comptente. Le Gouvernement fran-
ais, comme on l'a vu, a d se rsoudre suivre cet exemple.

Visit sans pravis.


1.213 sous-officiers, 156 soldats et 96 civils russes ; 225 sous-officiers
et 1.136 civils franaiscomptent ce camp.

Situation. Il est situ sur une colline limitrophe de la frontire


autrichienne et 3 kilomtres 1 /2 de la station de Littau. Il y a un ser-
vice de voitures.

Climat. C'est le climat gnral de l'Allemagne.

Installation et amnagement.
Le camp se compose de grandes
baraques en bois pouvant loger chacune de 180 200 hommes, mais
ici ce nombre est toujours dpass. L'clairage est lectrique, le chauf-
fage et l'aration sont rguliers. L'eau potable est abondante. Les instal-
lations sanitaires ne sont pas bien tenues. Entre les baraques,
les fosses immondices, qui se trouvent en plein air, rpandent
une trs mauvaise odeur. A l'intrieur du camp il existe des ta-
bles porcs prs des habitations des prisonniers, et ce sont ceux-ci
qui doivent les nettoyer. Les cabinets d'aisances sont assez bien installs
et entretenus, mais les urinoirs laissent beaucoup dsirer. La salle de
douches est acceptable (ie dlgu n'a pas vu de boutique de perruquier).
Un mdecin militaire est attach au camp, mais le dlgu croit qu'il
n'y a pas de dentiste. A l'hpital, le dlgu a visit tous les malades
l'un aprs l'autre, il a recueilli leurs rclamations et s'est rendu compte
de la maladie de chacun ces maladies sont presque toutes des affections
:

courantes.
La liste des dcs n'a pas t communique au dlgu, sans doute
par oubli.
Il n'existe pas de Comit de Secours.
113
Service religieux. Le service religieux est clbr par un prtre
qui vient de Knigstein.

Alimentation. La nourriture tait acceptable le jour de la visite.


Le chef-cuisinier est un militaire ; il dit qu'il touche tous les aliments
indiqus sur les listes qui sont affiches la porte de la cuisine.
Le dlgu ne peut affirmer que l'alimentation des prisonniers est
la mme que celle des soldats de garde. Le pain est mangeable et les
prisonniers en touchent 200 grammes par jour. Il parat que le biscuit
arrive rgulirement et qu'il est rparti de mme. L'alimentation relve
de l'administration en ce qui concerne la nourriture prpare la cuisine.

Cantine.
La cantine est rgulirement approvisionne ; elle est
tenue proprement et ses prix sont fixs par l'autorit militaire.

Correspondance.
Le service de la correspondance et des colis
postaux fonctionne normalement. Les envois d'argent sont pays avec
un grand retard. Les prisonniers civils ne sont pas autoriss recevoir
des colis de leurs familles.

Traitement et relations. Le commandant est un excellent homme


dont les prisonniers sont contents. Par contre, ils se plaignent srieuse-
ment de la trop grande svrit du capitaine et des autres chefs, ainsi
le celle des gardiens. Ils disent que le capitaine les punit svre-
ment pour la moindre vtille et mme
pour des rclamations
justifies (1). Le sergent H. se plaint d'avoir beaucoup souffert et d'avoir
t maltrait par un feldwebel. Le sergent H. Louis, du 164 e rgiment
d'infanterie, l re compagnie, no 3.028, a t puni de huit jours de cel-
lule, parce que le secrtaire de l'Ambassade d'Espagne avait
fait une rclamation le concernant. Les prisonniers se plaignent,
de plus, d'avoir crit M. l'Ambassadeur le 27 juin et le 6 juillet derniers
et de n'avoir reu aucune rponse ils supposent que la lettre qui leur
;

a t adresse a t intercepte.
Le dlgu soussign a protest auprs du capitaine, en raison des
nombreuses plaintes qui avaient t formules, mais celui-ci, au lieu
de chercher remdier cet tat de choses, s'est plutt exprim
sur un ton menaant vis--vis des dnonciateurs. Je me suis donc
adress au commandant du camp, homme de grande correction et d'ac-
cueil charmant, qui m'a promis de donner suite mes desiderata et
ceux des prisonniers.

Divertissements et promenades.
Ce camp ne runit pas les
conditions requises, et le dlgu ne croit pas que l'on permette aux pri-
sonniers de se distraire et de pouvoir prendre quelques plaisirs.

Travail.
Les prisonniers civils travaillent de plein gr et selon
leur got, principalement ceux qui sont employs aux travaux des champs.
Mais, en tout cas, ils ne travaillent pas aux environs du camp et ne sont

(1) Cf. Introduction p. X.


8
114
pas, non du matriel de guerre. La dure
plus, occups la fabrication
du travail dpend des besoins du service intrieur, et en ce qui concerne
celui du camp, il y a lieu de tenir compte que les chantiers et la gare se
trouvent environ 3 kilomtres.

Apprciation et observations du dlgu.


Dans ce camp,
les prisonniers sont traits avec une trop grande svrit par le capi-
taine et les sous-officiers qui commandent il semble que ce camp soit un
:

camp de reprsailles pour les sous-officiers, prisonniers de guerre, qui ont


commis des fautes ou qui, peut-tre, ont la malchance d'tre considrs
comme suspects. Les installations sanitaires ne sont pas suffisam-
ment bien tenues. Il est ncessaire que l'on fasse disparatre les fosses
immondices et les tables porcs qui se trouvent dans le camp, et que
l'on tienne les locaux et les effets des soldats beaucoup plus proprement.
Pour l'hiver, les prisonniers rclament d'urgence du linge et des vte-
ments de dessus. Les Russes dsirent avoir un mdecin russe et ils se
plaignent qu'on leur paye le rouble 1 m. 1 /2. Le dlgu est d'avis qu'il
serait trs ncessaire de visiter de nouveau ce camp au plus tt et de le
faire ensuite souvent.

ZWICKAU (VOIGTLAND)
VISITE DU 14 SEPTEMBRE 1916

En vue d'assurer la communication aux Ambassades protectrices des


plaintes formes par les prisonniers, un accord intervenu entre les Gouver-
nements, au mois de janvier 1916, a pos le principe que les lettres crites
cet effet seraient obligatoirement transmises par les commandants des
camps. Cest contrairement au vu du Gouvernement franais que ces lettres
entrent en ligne de compte dans le nombre des correspondances mensuelle-
ment autorises. On jugera, par V exemple qui suit, de la fidlit avec laquelle
ces prescriptions ont t observes par les autorits allemandes.

Ce camp a t visit l'improviste dans la journe du 14 septem-


bre 1916.
Comptent au camp :

4.085 Franais, 1 Belge, 1.159 Russes, dont 3 civils et 27 Serbes.


Depuis l'ouverture du camp, on a eu enregistrer 36 dcs de Fran-
ais et 38 de Russes.

Situation.
Le camp se trouve non loin de la ville de Zwickau ;

il form des btiments d'un quartier de troupes, qu'on a agrandi en


est
montant, sur le terrain avoisinant, de grandes baraques du modle cou-
rant, propres au logement des prisonniers et aux services de casernement.
Le sol est permable, et aussitt que tombe la pluie, une boue grasse
115
se forme, qui est dsagrable et met longtemps scher, malgr la situa-
tion et le renouvellement de l'air.

Etat sanitaire, Hygine.


Le service mdical est assur par trois
mdecins russes la pharmacie n'est pas plus mal monte ici qu'ailleurs
; ;

le logement n'est pas moins bon que dans les autres centres d'interne-
ment. Mais les dortoirs n'ont pas le cube d'air voulu, pour le nombre
d'hommes qui y couchent les lits sont beaucoup trop rapprochs. Toute-
;

fois, l'aration est trs bonne ; bon aussi l'clairage et passable le chauf-
fage.

Service religieux. Il est fait rgulirement. Trois chapelles


existent pour les diffrents cultes. Les Franais ont la leur propre, qui
est desservie par un aumnier catholique.

Alimentation.
Au jour de la visite, le repas tait mangeable.
Les hommes touchent 300 grammes de pain par jour la qualit en est ;

mdiocre. Les officiers et les soldats demandent qu'on leur envoie de la


farine comme auparavant tous rclament des conserves, du sucre, du
;

th et du lait condens.

Cantine. Elle est assez bien assortie.

Correspondance. Les prisonniers se plaignent d'irrgularits ;

les'rponses leurs lettres mettent plus de deux mois venir.


Il y a une bibliothque, un thtre, une socit de musique ; les pri-
sonniers font aussi de la peinture et autres travaux d'agrment.

Travail.
Les hommes sont occups aux travaux du camp, corves
du service, ou bien employs dans les mines de charbon. Le dlgu ayant
reu, au cours de la visite, de nombreuses plaintes sur les mines, dcida
de visiter l'une d'elles sur le champ.
Il se rendit donc aux mines de Brckenweg et Burgerschaft, accom-

pagn de deux officiers.


Il passa dans tous les dortoirs, cantines, partout enfin o il jugea que

les mineurs prisonniers devaient vivre et recevoir assistance. Les dor-


toirs sont trop petits pour le nombre d'hommes qui s'y trouvent. Le pis,
c'est la multitude de grillons, qui infestent les murs et dont le cri
agaant ne laisse pas un moment de repos aux prisonniers, pour-
tant fatigus l'extrme.
Ces insectes piquent et rongent les couvertures des lits et jusqu'aux
vtements des mineurs le dlgu a pu voir tout cela.
;

Les prisonniers se plaignent encore de la salet des dortoirs,


o les ordures tranent. Le chef de la Ccmmandantur voulut em-
pcher que les prisonniers se plaignissent au dlgu celui-ci :

protesta devant les hommes et les officiers qui l'entouraient.


Personne ne veut travailler aux mines, ni chez les Franais, ni chez
les autres prisonniers aussi les punitions pleuvent-elles. Les prisonniers
;

font un travail pnible, sont mal nourris, vivent dans la salet :

ils rclament vainement du savon,


indispensable aux soins rclams
par l'hygine.
11G
Il a t dit au dlgu qu'un soldat avait t odieusement mal-
trait :toutefois, la crainte retenant le dnonciateur, le dlgu
n'a pu obtenir ni le nom de l'un, ni celui de l'autre. Aprs avoir
insist pour tre mis en prsence de l'homme en question, le dlgu a
d renoncer devant la mise en demeure de fournir les noms de la victime
et du dnonciateur.
En somme, les peines de prison et autres punitions sont svres, de
longue dure les prisonniers sont empchs d'crire Son Excellence
;

l'Ambassadeur et leurs propres parents.

CAMP DE CxOLZERN (GRIMMA) (SAXE)


VISITE DU 20 SEPTEMBRE 1916

Prisonniers franais 2.560


russes % . 2.534
serbes . 497

Il n'y a ni civils, ni musulmans.


Les lits sont du modle habituel pour les prisonniers (2 couvertures

par lit, assez lgres). Deux prtres se trouvent parmi les prisonniers.
Depuis l'ouverture du camp (7-10-14), 13 Franais sont morts
Golzern.
On compte actuellement deux petits malades et un homme hospi-
talis dont l'tat est sans gravit. Le dlgu a vu ces prisonniers.
Les grands malades sont vacus sur l'hpital de Waldheim. Il y a
un mdecin allemand, mais pas de dentiste. Le mdecin dit avoir les
mdicaments voulus.
Les prisonniers sont assez bien vtus, ils ont un atelier de tailleurs
et de cordonniers (russes). Actuellement, ils n'auraient pas besoin de
vtements, d'aprs les dires du sous-officier, prsident de la Socit
de Secours.
Les corves du camp sont faisables, peu pnibles, sans limitation
de dure. Il n'y a pas d'abus ce sujet. Le travail qui se fait dans ce camp
est analogue celui que l'on excute gnralement dans les casernes et
dans les camps de plus, les prisonniers doivent assurer le transport des
;

colis, marchandises, etc., de la station de chemin de fer en tirant eux-


mmes des vhicules plus ou moins lourds. En dehors du camp, les pri-
sonniers travaillent contre leur gr, surtout dans les mines, o ils
se plaignent de la svrit excessive des chefs d'quipe qui, par
leur attitude leur rendent la vie plus pnible et bien dur le travail
,

qu'ils excutent. Les prisonniers sont rtribus ils se reposent le di-


;

manche mais leur repos est troubl par des revues et autres gnes qui
;

leur sont imposes par les chefs de dtachement. Ces mines seront visites.
Il parat qu'ici les prisonniers ne font aucun travail en rapport avec
117
la fabrication du matriel de guerre, ni en relation directe avec les opra-
tions militaires.
Le soussign n'a pas got la cuisine, parce qu'elle n'tait pas enti-
rement cuite, mais il parat que la soupe laisse assez dsirer. Le chef
de la cuisine est un Allemand qui dit recevoir tout ce qui est indiqu sur
le menu et le servir aux prisonniers.
ne peut pas dire si la nourriture est la mme que celle des soldats
Il

allemands, car il n'a pas le droit de voir celle-ci. Les prisonniers disent
que le pain est de la mme qualit, mais non les autres aliments. ls tou-
chent 300 grammes de pain par jour.
Les prisonniers reoivent rgulirement le biscuit et il existe un vaste
local pour la rception et la rexpdition des colis cette rexpdition
;

est extrmement difficile, en raison de 2.300 dtachements de travail


qui dpendent de ce camp et aussi parce que les cordes et le papier d'em-
ballage manquent toujours. Le prsident de la Socit de Secours dclare
que les colis arrivent en bon tat.
Les prisonniers disposent de fourneaux pour prparer leurs aliments
personnels. .

A annexe au camp, on vend de la bire et du bon vin


la cantine,
25 pfennigs la chope la cantine est rgulirement approvisionne. Les
;

prisonniers disent que les prix sont acceptables.


Ce camp a t visit sans avis pralable et le dlgu soussign
n'a pas t oblig d'attendre trop longtemps les autorits locales il ;

n'est pas trs mcontent, bien qu'il ait perdu un peu de temps.
Au dbut de l'entretien avec les prisonniers, les dlgus du comman-
dant, interprtes officiers du camp dsiraient tre prsents, mais sur
une observation du dlgu soussign, ils lui ont permis de s'entretenir
sans tmoin avec eux une exception a t faite pour la visite aux dte-
;

nus et l'entretien qui a eu lieu avec eux.


Les services des colis-postaux et de la correspondance fonctionnent
bien, mais le local est trs exigu.
Au camp, les prisonniers sont bien traits et les chefs ne sont pas mal
vus d'eux, mais ils se plaignent des chefs de dtachements.
Il existe un thtre et on n'est pas trop svre pour les sorties, mais

la cour est petite. Les prisonniers disposent d'une bibliothque. Dans ce


camp, la seule punition consiste enfermer les prisonniers dans
des cachots malpropres, humides, bas, sombres, froids et sans
aration, et l o un homme ne peut vivre seul, on en met deux.
L'alimentation est gre par l'administration du camp.
D'une manire gnrale, l'impression du dlgu au sujet de ce camp
n'est pas dfavorable, mais le chauffage est dfectueux, il n'y a pas assez
de portes et, enfin, il se produit de nombreux courants d'air nui-
sibles la sant, le sol du rfectoire est inacceptable, parce que
lorsque les prisonniers pntrent dans ce local, ils se trouvent
dans un nuage de poussire.
Ce camp est situ peu, de distance de la gare de Golzern il est ;

extrmement difficile de combiner la correspondance des trains, encore


ceux-ci ne sont-ils quelquefois que de 3 e et 4 e classes par Wurzen ou
par Grimma (gare principale), et il faut parcourir en voiture, quand on
118
en trouve, trois ou quatre kilomtres. Le camp est install dans une
gorge entre des montagnes et sur le bord d'une rivire, on y jouit d'un
beau panorama.
Les btiments qui le composent constituaient auparavant une fabrique
de machines, et les dimensions des locaux sont suffisantes pour les prison-
niers qu'ils renferment.
L'clairage est insuffisant et les pices sont mal claires.
L'aration est parfaite. Il n'y a pas de portes.
L'eau potable est bonne.
Le nombre des prisonniers varie avec les dimensions des locaux.
L'arrangement est facile, car il n'y a pas d'entassement.
Les lits sont acceptables, mais, dans plusieurs pices, les prisonniers
couchent sur le sol. Les sous-officiers couchent dans des lits surlevs,
dont l'installation laisse beaucoup dsirer. L'ingniosit des sous-
officiers et d'autres soldats leur a permis de construire des lits surlevs
avec sommiers de cordes entrecroises.
Le service de dsinfection est isol et spar du camp par la rivire.
Il y a eu au camp une pidmie de fivre typhode avant l'installation

de ce service, mais le mdecin affirme que les convalescents ont t inter-


ns en Suisse. Il existe des machines pour dtruire les poux et d'autres
machines pour les issues .

La cuisine (actuellement en rparation) est assez amnage. Elle est


commune tous.
Les cabinets d'aisances ne sont pas trs convenables, bien qu'ils
soient commodes.
Le dlgu n'a pas vu de boutique de perruquier.
Il y a trois baignoires et une salle de douches bien installes.

Le commandant du camp a le grade de commandant.


Ce camp dpend de la 19 e rgion.
Les prisonniers se plaignent que l'on confisque tous les envois de
France emballs dans du papier aux couleurs nationales ou portant des
drapeaux, bien que ces colis ne contiennent aucune lettre, et ils prten-
dent qu'ils ne peuvent pas tre rendus responsables de la rclame d'un
commerant.
Les prisonniers se plaignent galement que les punis ne reoivent
pas de nouvelles de leurs familles, et parce qu'ils ne savent pas ce que
sont devenus leurs compagnons T. et M., accuss injustement et peut-
tre punis de prison. Le dlgu soussign a nglig de s'entretenir
avec un prisonnier qui ne formulait aucune rclamation.
Le commandant du camp a dclar prendre en considration les
observations faites par le dlgu, mais ne s'est pas dit d'accord pour
amliorer le sol du rfectoire. Il a ajout que le chauffage tait satisfai-
sant lorsque l'on allumait les poles existants. Cela a t dit par l'inter-
prte, et il m'a montr un plan de construction rapide de cellules, devant
servir de prison, qui seront termines sous peu.
Le soussign visitera bientt les mines dpendant de ce camp.
SENNE (WESTPHALIE)
VISITE DU 23 SEPTEMBRE 1916

Visit le 23 septembre 1916, aprs pravis envoy l'inspection.


Le commandant du camp est le gnral-major Von Rodewad.
A deux kilomtres de l'entre du champ de manuvres du 7 e Corps
a t install, peu de temps aprs le commencement de la guerre, le camp
de prisonniers militaires. Auparavant, ce camp tait divis en trois
sections aujourd'hui, il n'en forme qu'une seule, divise en deux groupes.
;

Les baraques, construites en bois, sont convenablement espaces, elles


renferment 152 hommes, y compris les sous-officiers. Elles sont bien ares,
claires l'lectricit et chauffes par des poles qui fonctionnent bien.
Les paillasses sont bourres d'algues marines et quelques-unes, en petit
nombre, sont bourres de copeaux. Leur contenu n'a encore jamais
t renouvel et il existe des puces en quantit tous les lits sont
:

pourvus de deux couvertures. Les tables et les bancs sont insuffisants.


Vctuellement on fabrique des caisses pour mettre les effets.
Les prisonniers ont toujours leur disposition de l'eau chaude en suffi-
sance. Les cabinets d'aisances sont bien installs et les douches fonction-
nent admirablement, au dire des prisonniers.
Nombre de prisonniers le jour de la visite :

Franais Russes Belges

Au camp 2.665 162 334


Dans les dtachements 5.516 805 1 . 229

Etaient en traitement l'inlirmerie 14 Franais, 5 Russes et 2 Belges.


:

Les soins sont donns aux malades par un mdecin allemand et par deux
Franais, mais ces derniers doivent partir demain Minden pour tre
:apatris. Les 7 infirmiers franais sont partis hier, ils ont. t remplacs
par d'autres prisonniers qui ne semblent pas trs comptents. La visite
mdicale a toujours t passe par le mdecin allemand elle n'est pas ;

faite avec une trs grande attention. Les prisonniers qui ne sont pas
reconnus malades sont mis au piquet , de 10 heures 19 heures. De
nombreux prisonniers, venant de dtachements, taient porteurs d'un
billet du mdecin ordonnant l'vacuation sur l'hpital. Ils ont dclar
qu'on leur accordait trois ou quatre jours de repos et qu'on les employait
ensuite des travaux faciles au camp ou qu'on les y laissait sans les faire
travailler. Les affections prdominantes sont bronchites, rhumatismes,
:

maladies d'estomac et coliques. Il n'y a pas eu d'pidmie, mais des


313 hommes de la l re compagnie, 41 sont l'hpital, situ proximit
iu camp la plupart d'entre eux souffrent de coliques, sorte de dysenterie,
;

accompagne d'une forte diarrhe, dont ils ignorent la cause.


120
Sont dcds au camp, en 1915, 2 Franais, morts subitement et, en
1916, un autre Franais qui s'est suicid en mai de plus un Belge qui a
;

trouv la mort accidentellement vers fin aot en touchant des fils lec-
triques.
Pour les prisonniers catholiques, une messe est clbre tous les jours
l'glise annexe au camp orthodoxes n'ont jamais eu de service
; les
religieux -et aucun pope ne les a jamais visits.
Les prisonniers ont leur disposition un terrain pour jouer au tennis,
:

foot-ball et faire de la gymnastique une bibliothque de 1.200 livres


;

franais et une autre de 300 volumes russes des concerts une fois par
;

semaine et un thtre, dont les reprsentations sont actuellement sus-


pendues. Il existe un cours de langues modernes et un cours pour les
illettrs.
Le camp fournit le linge et la chaussure aux prisonniers, mais on
attend que les effets usags soient en trs mauvais tat pour les
remplacer.
La nourriture, diffrente de celle des Allemands, est prpare par des
cuisiniers franais; les prisonniers la considrent, en gnral, comme
insuffisante et peu que l'aspect extrieur des interns
nutritive, bien
soit sain. Ils la trouvent galement immangeable, sauf le mardi et le
dimanche. La composition de leur nourriture est la mme que pour les
interns civils. D'aprs les prisonniers, la quantit de viande qu'ils tou-
chent par semaine est d'environ 20 grammes les cuisiniers disent 30 en-
;

viron on ne peut pas attacher grande importance ces apprciations.


;

Il n'y a aucune remarque faire au sujet de la cantine, administre

par le camp.
Les prisonniers peuvent bien prparer en t les aliments contenus
dans les colis qu'ils reoivent, mais cela est plus difficile en hiver, car ils
font leur cuisine en plein air. Les botes de conserves avec bandes aux
couleurs nationales franaises sont confisques. L'administration du
camp a allgu que ces botes de conserves taient distribues aux Russes,
mais ceux-ci ont dclar ne pas les avoir reues. Le vin contenu dans
les colis est confisqu galement, bien qu'il y en ait en vente la cantine.
Le biscuit franais arrive normalement. Le pain allemand est fourni
aux prisonniers raison de 250 grammes par jour, il est de la mme qua-
lit que le pain donn aux hommes de garde allemands. D'aprs l'admi-
nistration, un pain de 3 kilos pour 12 hommes fournit 300 grammes
chacun d'eux.
Les prisonniers crivent deux lettres et 4 cartes-postales par mois.
La correspondance et les colis de France arrivent bien de Russie, ils ;

arrivent mai.
Le travail des prisonniers est analogue celui qu'ils ont excuter
dans tous les camps il n'est pas rmunr. Quelques hommes sont em-
;

ploys dans les dtachements agricoles des environs, de 7 12 heures et


14 19 heures; aux dires des prisonniers, ils gagnent 10 pfennigs par jour.
Pour les punitions, il existe, en plus du cachot, une baraque sp-
ciale, o les rats et les puces pullulent. Ce local, dont les fentres
sont cloues et fermes avec des planches, renferme gnrale-
ment de 40 30 prisonniers qui n'ont pas de paillasse leur dispo-
121
sition, et qui on ne remet ni colis-postaux, ni correspondance,
ni biscuit. Le chef de cette baraque se nomme Stromich. Ces hommes
sont conduits au piquet deux fois par semaine, et ils doivent mettre leur
capote quand il fait chaud. Les prisonniers estiment que le cachot, dans
lequel se trouvaient 12 hommes, est prfrable ; on y est soumis au mme
rgime que dans les autres camps.
Rcemment, 10 ou 12 prisonniers sont arrivs du dtachement de
Buer-Resse (1); ils ont dclar que le jour o le dlgu soussign
visitait ce dtachement de travail, 40 prisonniers, et ceux prcits
taient de ce nombre, avaient t loigns; ils supposent que cela
avait t fait pour viter que ces prisonniers ne formulent des rcla-
mations. A cette mine, on continue envoyer au travail des hommes
reconnus malades et clairer les locaux de la colonie, o couchent
les prisonniers, avec la lumire falote des lampes de mine.
L'entretien avec les prisonniers s'est fait sans tmoin. Le dlgu
estime que les installations du camp sont suffisantes, mais il lui semble
que le traitement laisse beaucoup dsirer.

WUENSDORF-ZOSSEN (BRANDENBURG)
VISITE DU 25 SEPTEMBRE 1916

(Camp du Croissant)

Ds les premiers mois de la guerre, une propagande active a t entreprise


par Vautorit allemande parmi les Musulmans franais tombs en captivit
aprs s'tre battus dans les rangs de V arme franaise. Il s'agissait de les
dterminer s'enrler dans Varme turque, et prendre les armes contre
leur pairie. Les Musulmans ont t extraits, dans ce but, des diffrents
camps d'Allemagne, et concentrs dans le camp de Zossen-Wunsdorf,
qui renfermait primitivement des Franais, des Russes et des Anglais
(Voir p. 64^. Ils ont t soumis dans ce camp un rgime spcial, com-
portant aussi bien des faveurs et des privilges pour ceux que la propagande
paraissait toucher, que des procds de correction l'gard des autres. A
peine est-il besoin de souligner le caractre odieux de celte propagande,
qui contrevient aux principes les plus certains du Rglement de La Haye.
Le rapport suivant tmoigne que, si des Musulmans ont pu tre conduits
Constantinople, et incorpors dans l'arme turque, o ils ont souffert les
pires traitements, les efforts allemands se sont heurts, le plus souvent,
la plus noble rsistancf .

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs, renferme 3.050 pri-


sonniers arabes et 643 indiens.

(1) Sur le dtachement de Bucr-Resse (mine Ewald), voir le rapport, p. 262.


122
Tous les services sont trs bien installs, notamment la mosque,
o lesprisonniers font leurs prires et accomplissent leurs ablutions
rituelles. Les lits, en bois, sont placs deux deux et les uns au-dessus
des autres, les paillasses sont bourres de paille et chaque homme dispose
de deux couvertures.
Laplupart des prisonniers ne travaillent pas en dehors du camp, en
raison du climat inclment qui pourrait tre trs nuisible leur sant.
Au lieui de travailler, on leur fait faire de une deux heures d'exercices
physiques par jour, par mesure d'hygine.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers qui m'ont dclar
ce qui suit Il existe dans ce camp un Comit de Secours, compos d'un
:

prsident, le sergent T. R., du 5 e tirailleurs algriens et de quatre dl-


gus, un pour chacun des quatre bataillons, dont le camp est compos.
Ce Comit a commenc fonctionner le 15 aot dernier, et je n'ai pas
pu me rendre compte du nombre de caisses envoyes ce camp avant cette
date. Les prisonniers ont dclar qu'ils recevaient ponctuellement, tous
les dix jours, les caisses de biscuit destin tre rparti entre les prison-
niers raison de 2 kilos par semaine. Ce service fonctionne trs bien et
il n'y a pas un prisonnier qui ne reoive la part qui lui est destine. Le

prsident m'a dit qu'il avait toujours accus rception de tous les envois
qu'il avait reus depuis la date de sa nomination. Il a crit galement au
Comit d'Alger, au Comit des Amis des Musulmans, Paris, et au Comit
de Secours aux Marocains, mais n'a encore reu aucune rponse. Le pr-
sident m'a dclar que 100 Arabes, qui avaient dsert l'arme franaise,
taient interns dans ce camp et logs dans une baraque spare qu'ils;

avaient reni leur premire nationalit et qu'il dsirait pour cela ne pas
leur distribuer les 2 kilos de biscuit : mais qu'il doit le faire pour obir
aux ordres du commandant du camp.
Les prisonniers se plaignent de l'alimentation qu'ils disent trs insuf-
fisante, car on ne leur sert de la viande que deux fois par semaine, pas de
graisse et trs peu de sucre. Le contenu des colis qu'ils reoivent est
rparti entre les trois groupes, en lesquels ils ont t diviss ces groupes
;

sont composs comme suit 2.200 Algriens, 300 Marocains et 600 Tuni-
:

siens. Le prsident est d'avis qu'ainsi c'est beaucoup mieux qu'aupa-


ravant, et que les envois collectifs de colis sont faits en raison du nomlDre
de prisonniers appartenant chaque groupe.
Les prisonniers disent qu'ils n'ont pas eu froid jusqu' prsent, mais
ils craignent de passer l'hiver dans des conditions analogues celles de

l'an dernier. Ils dclarent que la paille de leurs couchettes n'est renouvele
que trs peu souvent, et ajoutent qu'on ne leur fournit pas de savon.
, Le traitement et a discipline du camp sont satisfaisants et les prison-
niers ne peuvent faire aucune rclamation ce sujet.
| Il y a un certain temps qu'ils n'ont pas pu prparer leurs aliments

personnels, les fourneaux tant en rparation.


Les prisonniers m'ont dclar que parmi eux il y avait environ 50 inva-
lides par suite de blessures de guerre, dont 12 peu prs n'ont qu'un
bras ou qu'une jambe. De ceux-ci, j'ai vu B. Abd el Kader, n 779,
du 2 e tirailleurs et B. ben Mohammed, n 4888, du 7 e tirailleurs. Tons
les deux ont t amputs d'une jambe la suite de blessures de guerre.
123
Tous m'ont dit que, puisqu'ils sont des citoyens
les Algriens
franais, dsiraient tre transfrs dans un camp o ils seraient
ils
avec des Franais. Ils ont dclar que quelques-uns avaient t
punis pour avoir fait cette demande. Au camp se trouvent galement
deux Sngalais catholiques qui dsirent tre transfrs dans un autre
camp, sous prtexte que tous les prisonniers interns dans ce camp-ci
sont mahomtans.
Les prisonniers m'ont inform que, assez frquemment, environ
trois ou quatre fois par mois, des prdicateurs turcs trs instruits se ren-
daient au camp pour faire des confrences et les convaincre peu peu
qu'ils doivent se mettre au service de la Turquie, attendu que les Turcs
sont leurs frres en religion. Ils m'ont dclar que cela les mcontentait
fort, d'autant plus que 250 environ s'taient laiss persuader par ces
sermons et taient dcids partir en Turquie lutter pour la cause de
ce pays.
Le commandant du camp m'a dit ce qui suit il se dvoue pour pro-
:

curer du bien-tre aux prisonniers, qui le reconnaissent. Pour lui, il ne


peut pas y avoir de distinction entre les dserteurs et les autres, car
tous sont prisonniers, c'est pourquoi le biscuit est rparti entre eux tous.
L'alimentation est suffisante et en rapport avec les exercices physiques,
de peu d'importance du reste, que l'on exige des prisonniers. Ils reoivent
de France beaucoup plus de savon qu'ils n'en ont besoin.
Les fourneaux seront vite rpars et les prisonniers pourront prparer
leurs aliments individuels. Un jour, plus de 100 prisonniers lui ont fait
la demande collective d'tre transfrs dans un autre camp, c'est pour
cette raison qu'il a puni les plus qualifis d'entre eux, mais il ne leur a
inflig que six jours de cellule. Le commandant ne croit pas que l'on
exerce de pression sur les prisonniers pour qu'ils aillent en Turquie, mais
il ne peut rien dire au sujet des sermons qu'on leur fait, attendu qu'il

ne connat pas l'arabe, langue employe par quelques prdicateurs rudits,


qui sont envoys au camp de temps autre pour l'ducation de ces pri-
sonniers et l'exercice du culte religieux.
Ce camp m'a produit une impression favorable.

MERSEBURG (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 18 SEPTEMBRE 1916

Le dlgue est arrive a l'improviste au camp, o il a attendu, pendant


plus de deux heures, l'arrive du colonel-commandant. On tait le 18 sep-
tembre ; la visite arrte, ainsi qu'il sera dit, a t reprise les 21 et 22
(ateliers et dtachement compris).
Les rapports sont remis la Chancellerie signs et dats.
Le camp de Merseburg a t ouvert le 25 septembre 1914. Il est situ
124
aux environs de la ville, ct de la voie ferre (ligne Halle-Francfort),
sur une petite lvation formant terrasse. Le terrain est permable, mais
non bois l'exposition est bonne.
;

Le camp est form par 36 baraquements en bois, rservs aux prison-


niers d'autres baraques, solidement construites, sont affectes aux ser-
;

vices accessoires.
Un tat numrique est joint au prsent rapport o figurent les prison-
niers civils et militaires des camps et des dtachements les malades
;

admis l'infirmerie, les morts, etc.


Les lits sont du modle courant, la couchette ne reposant pas direc-
tement sur le sol; il y a deux couvertures par lit, trs lgres, comme dans
les autres formations.
Le
service religieux est bien fait. Il n'y a pas de chapelle la messe est ;

clbre dans les dortoirs. Cinq prtres comptent au camp. Merseburg a


trois hpitaux les malades sont dirigs sur l'un ou l'autre de ces tablis-
;

sements, suivant la nature de leur affection. D'autres sont envoys


l'hpital voisin.
y a un mdecin militaire qui dit avoir les mdicaments voulus.
Il

Engnral, l'tat du vtement n'est pas mauvais. Il n'existe pas de


Comit de Secours aussi le dlgu pressa-t-il les prisonniers pour que
;

cette uvre ft mise sur pied. On ne peut dire combien de temps durent
les corves. Le soir, il n'y a plus aucun officier au camp tout au moins, ;

le soir de la visite.
Le travail des prisonniers est tolrable dans l'enceinte de la formation.
Il n'en serait pas de mme au dehors les hommes se plaignent de
:

la rudesse de la tche et de la duret des gardiens. Ces derniers


ont tu la raffinerie de sucre le prisonnier H. qui rclamait sur la
nourriture. Entre prisonniers, on dit que l'homme aurait reu un coup
de baonnette dans le ventre.
Le dlgu a pu voir, dans la visite aux dtachements, que les prison-
niers sont habills et chausss pour le travail assez convenablement.
Les travailleurs chment le dimanche (d'aucuns n'ont que douze heures
de repos), ils reoivent un salaire. Presque tous sont mis en demeure de
travailler. Un prisonnier s'est plaint qu'on ait employ ses camarades,
dans une usine de Halle, la fabrication de pices dtaches, vraisembla-
blement destines l'armement.
Le dlgu n'a pas t invit goter le repas du soir. Les prison-
niers disent mauvaise la nourriture, qui, toujours d'aprs eux, ne serait
pas celle des hommes de troupe.
La ration de pain journalire est de 300 grammes. Le pain est bon,
ii est boulang dans le camp mme, o de bons fours sont monts.

Le pain biscuit reu rgulirement est bien rexpdi. Un grand


local est affect au service du pain. Les prisonniers touchent 2 kilos de
pain par semaine.
11 n'y a pas de fourneaux pour la cuisine de chacun ; la crainte de

l'incendie aurait empch jusqu'ici l'tablissement de ces appareils de


c hauffage. Les prisonniers en seront pourvus on me le promet.
;

Merseburg a deux cantines civiles. Les prix sont fixs par l'autorit
militaire. Elles ne sont pas mal assorties et sont bien tenues. On n'y
-
125
dbite pas de vin, ni de bire, mais des sardines, des conserves de viande,
de la saucisse et des fruits.
Le dlgu a parl aux prisonniers en prsence de tmoins.
Le service postal (paquets et lettres) marche assez bien.
Le traitement rserv aux prisonniers Merseburg est trs svre,
de la part des autorits rigoureux l'excs, de la part des hommes
;

de garde, dans les dtachements.


Heureusement, ce n'est pas partout la mme chose, et le dlgu a
remerci trois sous-officiers pour leur justice, leur bienveillance envers
les prisonniers.
Les distractions, la promenade brillentpar leur absence.
Les punitions, ce qu'on dit, sont subies en cellule uniquement.
La nourriture est fournie par l'administration.
Ce camp, qui doit tre visit, ne produit pas une bonne impression
sur le dlgu.
Le camp est clair la lumire lectrique. Le chauffage est passable,
aration suffisante. On dans les dortoirs.
est serr
L'eau potable est en abondance.
Dans les grands baraquements couchent 250 300 hommes.
C'est un camp o rgne un grand mouvement les relves se font
;

tous les jours.


Les installations hyginiques sont dignes d'loges. La dsinfection
complte se fait sans dommage pour l'habillement, dans un grand local
trs pratique.
La Il y a une machine actionne par l'lec-
cuisine est bien monte.
tricit pour plucher dcouper les pommes de terre et une marmite
et
Papin. La propret laisse un peu dsirer. Il y a encore un local pour les
vivres, un magasin, etc.
Les cabinets d'aisances sont bien installs. Les douches et bains sont
assez bien amnags. Le mdecin dit que, durant l't, on donne deux
douches par semaine.
Le commandant du camp a le grade de colonel.
Il ressort de mes constatations que les civils travaillent, volontaire-

ment, m'a-t-on dit. Personne ne s'est plaint au cours de la seconde visite.

LECHFELD (BAVIRE)
VISITE DU 29 SEPTEMBRE 1916

D'aprs les indications fournies par la Commandantur, comptent au


camp :344 Franais, 800 Russes et 266 Serbes 3.980 Russes sont rpartis
;

dans les diffrents dtachements, qui dpendent de Lechfeld ; des Russes


seulement, aucun Franais.
Dans le nombre des prisonniers franais, plus haut cit, figurent
260 grads, sergents ou adjudants, qui, provenant des diffrents dtache-
126
ineuls de la l ie
Rgion bavaroise, sont arrivs depuis peu Lechfeld.
Ces grads ont t logs dans des baraquements, mais non mls
aux hommes de troupe. Ils sont soumis un rgime spcial.
Dans les baraquements, l'espace est insuffisant pour l'installation
des bagages de chaque homme. Les matelas reposant sur un bti en bois,
peu lev, sont placs l'un ct de l'autre, aucun intervalle entre deux
matelas.
Au centre du baraquement et dans le sens de la longueur, il y a un
espace libre qui forme passage.
Les prisonniers, dans une intention particulire, sont ainsi grou-
ps : cinq Russes, cinq Franais, etc. Toute communication avec les
anciens prisonniers du camp leur est interdite. De plus, il y a pour eux
six heures par jour de gymnastique et d'exercices obligatoires, exer-
cices qui, aux dires des intresss, sont vraiment fatigants.
Personne ne connat les motifs qui ont provoqu ces mesures de
rigueur ;toutefois, les prisonniers provenant de Dillingen disent que
61 sergents avaient t rassembls au camp d'origine, pour s'entendre
demander le choix entre l'affectation aux dtachements de travail, ou
bien au camp de Lechfeld.
L, avait-on dit ces mmes hommes, ils ne seraient pas tenus pour
des sous-officiers, mais soumis un traitement trs svre.
Les prisonniers venant de Landshut disent que la punition de la
cage existait au camp de Mitterwhr.

Justement, dans la journe de ma visite au camp en question (7 sep-


tembre), on finissait de dmolir la cage, reconstruite le lende-
main.
Entre temps, une autre cage, -celle de Trausnitz, qui n'avait pas encore
servi, taitemploye pour les prisonniers.
Dans la matine du 24 septembre, c'est--dire au lendemain de l'arri-
ve d'un dtachement de prisonniers venus d'un peu partout, le caporal-
fourrier P. Maurice, du 98 e rgiment d'infanterie, tait trouv mort
dans la cellule, o il avait t enferm, sous l'inculpation d'in-
sultes un suprieur.
Les camarades de P. ne savaient rien de plus; la Commandantur
on ne pouvait donner de renseignements prcis. Aussi ai-je interrog le
commandant sur l'affaire P. Voici la rponse Au moment de la dis-
:

tribution des lits, comme on plaait les hommes par groupes, 5 Fran-
ais entre 5 Russes, P. s'cria : Voil la civilisation allemande ! Et

au capitaine, qui lui demandait ce qu'il avait dit, de rpter la phrase,


en ajoutant le mot Schwein (cochon) l'adresse de l'officier.
P. fut mis en cellule. Le lendemain matin, quand on poussa la porte,
on trouva l'homme mort.
De l'enqute ouverte, il ressort que P. se serait pendu en em-
ployant sa chemise comme lien.
L'adjudant R. Jean, du 88 e rgiment d'infanterie, tait prsident
du Comit de Secours de Dillingen.
Envoy Lechfeld, comme les autres grads, il dit tre incapable de
rendre compte des fonds et des effets lui confis, puisque son livre
de comptes a t retenu. Il voudrait rentrer Dillingen pour rgler. Le
127
commandant prend note du dsir de l'adjudant, simplement, sans rien
promettre.
Un sergent exprime, tant au nom de ses camarades, qu'en son propre
nom, une plainte sur le fait suivant :

A l'arrive Lechfeld, les grads ont pass la nuit dans un endroit


trs sale, sans toucher de couvertures. J'ai vu le local, c'est une table
vaches. D'aprs les autorits du camp, les prisonniers ne couchrent l
qu'une seule nuit ; ils arrivrent une heure trop avance pour qu'on
pt dsinfecter avant le jour suivant. Les prisonniers avaient touch
une couverture, disent les autorits, tandis que les hommes maintiennent
leur affirmation.
Toutes ces dclarations des prisonniers ont t faites en prsence
des autorits du camp et de deux interprtes.
Un prisonnier demande l'autorisation de s'entretenir avec moi, en
particulier.
Il promet de ne parler que d'affaires de famille d'ordre intime.
Un refus lui est oppos.
Un autre m'adresse la parole en espagnol : il est imprieusement
invit parler franais afin d'tre compris par les interprtes.
C'est le mme homme qui m'avait donn le premier connatre de
la mort du prisonnier P.
La Croix-Rouge de Berne, me dit le prsident du Comit de Secours,
m'avait envoy 5 pantalons ils ont t retourns aux envoyeurs, par les
;

autorits du camp, comme non rglementaires.


A Lechfeld, il y a une infirmerie, dirige par un mdecin allemand
assist de 6 mdecins russes.
Aujour de la visite, 2 Franais et 60 Russes y taient soigns.
A l'hpital de la garnison, 3 salles sont rserves aux prisonniers.* Les
mdecins traitants ont des militaires. J'y ai trouv 3 Franais et 89 Rus-
-

ses. Tous acceptent volontiers le traitement qui leur est fait.


Pas de contagieux.
Depuis l'ouverture du camp de Lechfeld (aot 1914), 34 Franais
et 69 Russes sont morts.

Alimentation.
La nourriture est commune aux Franais et aux
Russes, qui n'ont pas de fourneaux pour faire cuire eux-mmes leurs
conserves. Le pain (300 grammes) est ordinaire.

Pain bisguit.
L'envoi de 46 caisses au 30 juin, dont parle la note
de Fdration, est arriv temps. On a simplement oubli d'en accuser
la
rception. Les expditions sont reues rgulirement.

Service postal. Aucune rclamation. Les prisonniers peuvent


crire 4 cartes et 2 lettres.

Couchage. Ordinaire, pour les anciens. Les 260 sous-officiers, qui


sont arrivs il y a trois jours Lechfeld, sont plus mal logs que les autres,
ainsi qu'il a t dit plus haut.
Lumire lectrique. Chauffage par poles.
La cantine est mal assortie ; ses prix sont ceux du commerce.
.

128
Distractions.
On a ferm le thtre, par mesure gnrale. Pour
toute distraction, un terrain de plein air, o les sous-officiers font l'exer-
cice obligatoire. '

Travail. La plupart des prisonniers sont employs aux cultures ;

ils gagnent un minimum de 30


pfennigs par jour. Souvent on peut voir,
aux alentours, certains prisonniers conduisant des voitures et vaquant
leurs travaux sans surveillance arme.

Punitions.
Les arrts, plus ou moins svres. Les punitions sont
infligesgnralement pour infraction aux rglements sur le travail,
ou encore pour tentative d'vasion.
On punit rarement pour d'autres raisons.
Relations de prisonniers a autorits. Elles seraient bonnes,
me dit-on.
Pour ce qui est des quelques anciens prisonniers, l'impression
empor-
te par le dlgu est favorable. Pour
nouveaux venus, la svrit
les
est excessive on ne peut donc porter un jugement sur la situation des
;

sous-of liciers, avant que l'inspection rgionale ait donn les motifs
de la consigne spciale applique par les autorits du camp qui ignorent
tout.

DYROTZ PRS WUSTERMARK (BRANDENBURG)


VISITE DU 7 OCTOBRE 1916

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs, et qui a t visit


sans pravis, renferme 2.114 Franais, 1.503 Russes, 724 Anglais et
28 Belges. La plupart d'entre eux sont rpartis dans des dtachements
de travail, de sorte que, le jour de la visite, 387 Franais, 309 Anglais
et 315 Russes seulement couchaient au camp.
Tous les services sont parfaitement installs. Un thtre et une cha-
pelle sont annexs au camp et les prisonniers disposent de fourneaux
pour prparer leurs aliments personnels.
10 Franais sont en traitement l'infirmerie, mais ils ne sont atteints
que d'affections lgres les malades graves sont vacus sur l'hpital
;

de Dberitz.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers qui m'ont dclar
ce qui suit Le prsident du Comit de Secours est le sous-lieutenant
:

0. Pierre, du 39 e rgiment d'infanterie, assist d'un prtre, M. l'abb


Paul R., du 355 e d'infanterie et des 7 commandants de compagnie.
Les prisonniers reoivent rgulirement le biscuit expdi par le Gou-
vernement franais et tous ceux qui font partie des 157 dtachements
de travail en touchent 2 kilos par semaine. Le prsident m'a montr
les cartes-postales qu'il a reues avec le pain, ce qui dmontre l'exac-
129
titude de ce qui prcde. Il m'a dit que les botes en bois qu'il doit
rexpdier en France lui taient retournes avec du retard et que
quelques-unes se perdaient.
Il a dclar qu'un envoi de la Socit le Vtement des Prisonniers

de Guerre fait le 26 aot et reu le 16 septembre, ne contenait que 92 kilos


de lard sal au lieu de 150 kilos. Par lettre en date du 18 septembre 1916,
il a port le fait la connaissance de l'Ambassade d'Espagne, et comme il

n'a pas reu de rponse, il craint que la carte n'ait t intercepte. Il


dit que les colis qu'il transmet aux dtachements de travail arrivent
avec du retard et en mauvais tat comme excuse, on allgue que c'est
:

la faute du personnel des chemins de fer, qui est nouveau et peu au cou-
rant. Le prsident proteste, parce que les sous-officiers sont obligs de
dcharger les caisses de biscuit la gare, sous prtexte qu'il y a peu
d'hommes au camp: Les prisonniers dclarent que la nourriture du repas
de midi est mangeable et suffisante, mais ils trouvent que celle du soir
est insuffisante ils estiment qu'ils ne pourraient pas vivre sans les ali-
;

ments qu'ils reoivent de France. Ils rapportent que la nourriture est


plus mauvaise dans les dtachements, o les hommes dprissent. Les
prisonniers ne trouvent aucun produit alimentaire la cantine.
Ils ont rapport que les prisonniers employs au canal Neu-Finken-
krug souffrent car, bien que le travail ne soit pas excessif, le traitement
;

est trs svre et le logement mauvais. Ils disent qu' Hohenbruck (Som-
merfeld), un civil allemand, nomm Zimmermann, a vol 160 marks au
prisonnier D.
Le traitement dans le camp est satisfaisant. Les punitions consistent
dans l'emprisonnement dans une cellule obscure o les prisonniers sont
mis au pain et l'eau et ne touchent l'alimentation ordinaire que tous
les quatre jours. Les lettres arrivent avec un mois de retard.
Il y a deux mois que le thtre a t ferm. Les prisonniers disent que

M. V., de Dreux, a adress l'Ambassade d'Espagne un colis ren-


fermant un costume de femme pour le thtre il
:
y a dj deux
mois, et ils n'ont encore rien reu. Ils dsirent qu'on leur vienne en
aide pour acheter des instruments de musique, car ceux-ci sont trs
ehers ici.

Les adjudants protestent parce qu'ils sont logs avec les hommes de
troupe les Anglais ont un logement part.
;

Les prisonniers sont trs blesss dans leur dignit en raison des ins-
criptions faites sur les baraques qui rappellent des dates heureuses
pour les armes allemandes. En effet, quelques-unes portent des
pancartes avec la mention Tannenberg et d'autres des tiquettes avec
les mentions : Namur, Mulhouse, Masurie, Lorraine, Maubeuge , et
.

le premier placard porte les dates 1813-14 et 1870-1871. Les prisonniers


dsirent que ces tiquettes disparaissent.
Le commandant du camp m'a dclar ce qui suit Toutes les fois
:

que quelque colis se perd, il est fait une rclamation en consquence.


Le commandant fera une visite d'inspection Neu-Finkenkrug et
Hohenbruck et il remdiera tout ce qui a t dnonc au cas o il en
reconnatrait l'exactitude. Les reprsentations thtrales ont t sus-
pendues par ordre suprieur, et cette mesure a t gnrale. Le com-
9
13.0
mandant fera son possible pour que les adjudants soient logs spar-
ment.
Si pancartes suspendues aux baraques, qui ne sont d'aucune
les
utilit etqui offensent les prisonniers, disparaissaient, ce camp pro-
duirait une impression favorable.

GTTINGEN (HANOVRE)]
VISITE DU [21 OCTOBRE 1916

Un accord intervenu entre le Gouvernement franais et le Gouvernement


allemand, au mois de janvier 1916, a dtermin le mode de dsignation des
prisonniers susceptibles, raison de leurs blessures ou de leurs maladies,
d'tre rapatris ou interns en Suisse. Aux termes de cet accord des commis-
sions de mdecins suisses se rendront en Allemagne et en France et visi-
teront tous les dpts, les camps, les chantiers, les hpitaux o se trou-
veront des prisonniers de guerre, afin de rechercher ceux d'entre eux qui,
en raison de leurs blessures ou maladies, auraient droit l'internement
en Suisse, et qui n'auraient pas t envoys Constance et Lyon pour
y subir l'examen des commissions mixtes . Le rapport suivant constate
une double violation de cet accord : d'une part, les chantiers dpendant
du camp de Gttingen n'ont pu tre visits par les mdecins ; d'autre part,
les prisonniers interns dans le camp ne se prsentent pas librement la
commission ; contrairement la lettre et V esprit de V accord, une premire
limination est faite par le mdecin du camp. Des faits de ce genre sont mal-
heureusement trs frquents. On remarquera aussi l'application particu-
lirement cruelle d'une peine, /'unterseeboot (sous-marin), qui reparat
ailleurs sous le nom de bivouac.

Au camp comptent actuellement 301 Franais, 623 Belges, 227 An-


glais et 292 Russes. A
l'hpital sont soigns 72 Franais, 35 Belges,
:

123 Anglais et 133 Russes. Un grand nombre d'entre eux souffrent de


blessures reues dans les combats de la Somme, particulirement les An-
glais. 21 Franais et 89 Russes sont des tuberculeux. Ces derniers sont
entirement isols des autres hospitaliss, blesss ou malades. Les salles
affectes aux uns et aux autres runissent les meilleures conditions nces-
saires.
Aux dires des mmes blesss ou malades, l'assistance mdicale est
excellente. Les prisonniers se montrent trs reconnaissants pour les
bons soins qui leur sont donns.
La visite de la commission suisse est dj annonce pour un jour
prochain.
A Gttingen sont hospitaliss les tuberculeux de toute la rgion.
Voici ce que m'ont dit les prisonniers, auxquels j'ai parl sans tmoins :
,

131
Le prsident du Comit de Secours est M. Jean ., sergent-major.
Le service du pain biscuit se fait parfaitement au camp, toutefois,
quelques hommes appartenant certains dtachements de travail (Gcettin-
gen rgit 1.800 dtachements) se plaignent de n'en point recevoir. Ils
attribuent cela des changements frquents dans l'effectif les plaignants
:

eux-mmes sont soumis des transferts rpts. En somme, le service


est fait aussi bien que possible. Les hommes de Mitau ont crit que jamais
ils n'avaient reu de pain. Mais ces rclamants seraient maintenant

rentrs.
La discipline est svre sur le simple rapport d'un homme de garde,
:

on punt de trois huit jours de cellule tout prisonnier qui aurait t vu


en train de fumer dans les baraquements.
Il n'est pas sr que les prisonniers soient obligs de demeurer dans

la position du garde vous, pendant un certain temps. En gnral, sauf


des cas exceptionnels, les prisonniers ne sont ni brutaliss, ni menacs
du fusil ou de la baonnette. Pourtant, depuis un mois, des menaces
auraient t faites un peu plus souvent. Il faudrait, pour comprendre cela,
penser la diversit les idiomes parls par les sentinelles et les prison-
niers.
La protestation majeure porte sur peine que les prisonniers appel-
la
lent eux-mmes l'unterseeboot (le sous-marin). Il en sera parl plus
loin. Cette peine a t supprime sur la rclamation du dlgu.
Les prisonniers sont occups aux cultures, aux salines, dans les
usines, etc., et non dans les terrains bourbeux. Quelquefois, les prisonniers
sont employs des ouvrages de nuit; au camp mme, ils s'clairent la
lanterne.
La nourriture serait mauvaise, les prisonniers s'alimenteraient seule-
ment avec ce qu'ils reoivent de France.
La semaine prochaine, a-t-on dit aux prisonniers, tous les Franais
seront envoys au camp de Cassel-Niederzwehren.
Le colonel et les autres officiers sont bienveillants l'gard des pri-
sonniers, d'aprs les intresss eux-mmes.
Une autre rclamation les prisonniers n'ont pas, dans les dta-
:

chements, la visite des mdecins suisses- Quant aux hommes qui


se prsentent devant la Commission, ils sont envoys dans les dtache-
ments o ils ne peuvent renouveler leur dmarche.
Je me suis rendu 1' Arresthaus , j'ai visit l'endroit appel l'un-
terseeboot a c'est en plein air, dans une courette, un espace de 10 mtres
;

carrs entour d'un rseau de fils barbels, soutenus par des piquets.
Comme le sol est incurv, la terre molle, des flaques d'eau se forment,
car le terrain est argileux enfin, il y a toujours de l'eau, c'est pourquoi
;

l'emplacement est connu sous le nom dj indiqu.


Les hommes punis doivent demeurer l deux jours et deux nuits
en plein air, sans couverture, mais en capote ils ne peuvent pas
:

s'tendre, cause des flaques d'eau. Ils reoivent seulement du pain


et de l'eau. Il y a un bassin pour les besoins personnels. Pendant la nuit,
le froid est excessif, disent les prisonniers, et il suffit d'une seule marque
de rpugnance au travail pour tre passible de F unterseeboot.
Voici ce que m'a dit le reprsentant du commandant du dpt.
132

Toutes facilits possibles sont donnes pour la bonne marche du ser-


vice de pain biscuit. On peut affirmer que tout le monde le reoit, en
dehors de cas trs rares. Ce qui pourrait arriver de plus fcheux, c'est un
retard.
Pour viter les incendies, il est dfendu de fumer dans les baraque-
ments ;toute infraction au rglement est punie de trois cinq jours
d'arrts. D'ailleurs, il y a assez d'autres endroits o l'on puisse fumer.

Il est douteux que des prisonniers soient brutaliss au camp c'est ;

formellement interdit, et l'homme qui se livrerait des violences sur les


prisonniers serait svrement puni. Les prisonniers travaillent autant
que les ouvriers allemands. L'alimentation est bonne, mais les Franais,
vraiment trop gts par ce qu'ils reoivent de leur pays, la trouvent
dtestable. Il est certain que les Franais seront envoys la semaine
prochaine Niederzwehren. Il est douteux que le colonel ait dit que :

les sous-officiers doivent travailler dur .


Seuls les rcalcitrants sont employs aux corves du camp.
Aucun des hommes reconnus par le mdecin du camp passibles
d'tre vus par la commission suisse n'a t envoy hors de la formation.
Un premier choix est ncessaire, mais tous veulent tre prsents, ce
qui rendrait impossible la tche de la commission au grand dommage
des vritables intresss.
Aprs que le dlgu eut expos sa requte tendant la suppression
de la peine dite de Y unterseeboot , il fut rpondu que la rclamation
porterait mieux si elle tait adresse l'inspection rgionale des pri-
sonniers.
L'inspecteur gnral me dit, lui, ignorer l'existence de tel moyen de
rpression. Il va donner tout de suite, dit-il encore, les ordres voulus
pour le faire abolir.

Voici la communication qui m'a t adresse, la date du 24 octo-


bre 1916, par l'inspection :

Comme suite notre entretien du 21 courant, j'ai l'honneur de vous


faire connatre la suppression, au camp de Gttingen, de la peine dite
unterseeboot.

Cette punition carte, le camp me donne une impression favorable.

MUNSINGEN (WURTTEMBERG)
VISITE DU 11 NOVEMBRE 1916

Franais Russes Total

Au camp 517 866 1.383


Dans les dtachements de travail. 2.942 4.394 7.336

Au total 3.459 5.260 8.719


133
La visite a eu lieu le 11 novembre 1916 avis en a t donn le 10. ;

Le commandant du camp est un lieutenant-colonel allemand.


Ce camp a dj t visit trois fois par les dlgus de l'Ambassade
d'Espagne et a t dcrit dans un rapport antrieur il n'a subi depuis :

aucune modification. Tous les prisonniers disposent d'un lit de fortune


compos d'une paillasse, de deux couvertures et d'un oreiller. Dans quel-
ques baraques, les lits sont placs sur des ranges superposes ces bara- ;

ques sont, de ce fait, trs encombres, bien qu'elles aient les dimensions
rglementaires pour le nombre d'hommes qu'elles renferment.
A l'infirmerie du camp, o sont soigns les malades et les blesss
lgrement atteints, on se sert de papier pour les pansements des bles-
sures prsentant peu de gravit. Les malades atteints d'affections graves
sont vacus sur l'hpital de la garnison.
Le Comit de Secours franais fonctionne rgulirement il reoit ;

le biscuit et le rpartit entre les diffrents dtachements de travail, et


classe les quittances qu'il en reoit. Il correspond directement avec la
Fdration nationale d'assistance aux prisonniers pour accuser rception
(i tout envoi collectif, mais il lui est interdit de donner certains rensei-
1

gnements demands par cette association.


Les prisonniers reoivent lettres et colis avec rgularit ils crivent ;

le nombre de lettres et cartes convenu, mais leur correspondance pour


la France subit un retard qui va jusqu' trente-quatre jours.
Les uniformes et les chaussures sont tenus en bon tat.
Les prisonniers touchent 300 grammes de pain allemand de qualit
ordinaire, chaque jour. Les dtenus ne touchent pas de biscuit, mais,
par contre, leur ration de pain est de 500 grammes.
Les prisonniers ont leur disposition des fourneaux individuels pour
prparer leurs aliments personnels il leur est difficile de se servir de ces
;

iourneaux par les jours de pluie ou par une temprature trs basse. Le
< ommandant du camp a l'intention d'installer une cuisine pour permettre
aux hommes de faire leur cuisine tous les jours.
.Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers qui m'ont

dclar ce qui suit :

1 Le procd de mme que lors de la


dsinfection continue tre le
visite antrieure et nouveau, qu'on le modifie, si possible.
ils prient,
Deux soldats se sont prsents moi avec de lgres affections cutanes,
produites par la dsinfection;
2 Les sergents sont obligs de travailler la construction de
routes ;

3 Les prisonniers dsirent qu'on leur envoie du linge de France ;

4 Il y a dans la nourriture des pommes de terre non peles; les pri-


sonniers demandent que cela ne se produise pas ;

5 Les envois de biscuit arrivent rgulirement au camp et sont rex-


pdis de mme aux dtachements de travail mais les prisonniers sont ;

sans nouvelles d'une expdition faite en Courlande, le 11 septembre 1916.


Le commandant du camp a rpondu comme suit aux points pr-
cits :

1 Le moyen employ pour les dsinfections individuelles est rgle-


mentaire et il ne peut le modifier ;
134
2 Les sergents ne sont alls au travail que comme gardiens des soldats
qui construisent une route Mangolsheim ; mais, l'avenir, cela ne se
produira pas ;

3 Il n'a pas t tenu au courant ;

4 C'est une mesure d'conomie en raison de la raret des vivres ;

elle ne sera pas applique dornavant ;

5 Il s'informera de ce qui s'est pass au sujet de l'envoi de biscuit


fait en Courlande, le 11 septembre dernier, et en donnera communication
au Comit de Secours.
En ce qui concerne les rclamations personnelles, le commandant a
promis de s'intresser aux dsirs exprims par les prisonniers il utili- ;

sera galement quelques-unes des baraques qui sont inoccupes pour


amliorer le logement.
Les deux rclamations suivantes n'ont pas t portes la connais-
sance du commandant du camp :

C. Paul, soldat au 24 e bataillon alpin, a tent de s'vader il en ;

fut empch par une sentinelle qui le maltraita et le frappa au visage.


Les contusions sont peine perceptibles.
M. Louis, soldat au 115 e rgiment d'infanterie, a reu un coup
de baonnette la jambe droite pour avoir refus de travailler le jour
de la Toussaint.
La blessure est cicatrise et semble avoir t lgre.
Mon impression sur ce camp n'est pas du tout satisfaisante, et, en
ce qui concerne l'alimentation, les prisonniers souffrent des effets de la
disette gnrale en Allemagne.

CAMP DE SCHWAB ISCH GMUND (WURTTEMBERG)


VISITE DU 24 NOVEMBRE 1916

Au camp 155
Dans les dtachements de travail. 329

Au total 484 grads et soldats franais.

La visite a eu lien le 24 novembre 1916, avis en a t donn le 23.


Le commandant du camp est un commandant allemand.
Ce camp a t visit trois fois il a t dcrit dans un rapport prc-
;

dent, o il a t indiqu qu'un autre camp tait en construction.


Les baraques de ce nouveau camp sont compltement termines,
mais au lieu d'tre occupes par les prisonniers, des troupes allemandes
ont commenc s'y installer. Le logement actuel, admissible en tant
que provisoire, est dfectueux, s'il est dfinitif. Le sol et les parois man-
13.")
quent des conditions de propret ncessaire, le cube d'air est juste suffi-
sant et, dans tous les locaux, les lits sont superposs. Outre le lit, les
prisonniers -disposent, comme dans tous les camps, d'une paillasse, de
deux couvertures et d'un oreiller.
Les effets d'habillement sont assez mal entretenus un certain nombre
;

de prisonniers ont dj us leur uniforme et portent les vtements que


les Allemands leur ont donns.
A la petite infirmerie du camp, o sont soigns les malades atteints
d'affections lgres, 6 prisonniers atteints d'affections courantes taient
en traitement le jour de la visite les prisonniers sont vacus sur l'hpi-
;

tal militaire de la ville.


Les prisonniers touchent par jour 300 grammes de pain de qualit
ordinaire. Ils touchent de la viande deux jours par semaine et du sau-
cisson deux autres jours.
Le biscuit expdi par le Gouvernement franais arrive avec rgula-
rit et en bon tat. Il est rparti comme il convient, par les soins du Comit
de Secours.
Les prisonniers crivent chaque mois deux lettres et quatre cartes-
postales ils reoivent la correspondance et les colis qui leur sont envoys
;

de France. Les lettres subissent gnralement un retard de sept dix


jours et les colis un retard allant jusqu' trois semaines.
L'entretien avec les prisonniers s'est fait sans tmoin ils ont formul
:

les rclamations suivantes :

1 A la cantine, on ne vend pas de tabac en quantit suffisante, ni


d'autres articles ncessaires, tels que le savon ;

2 Les prisonniers envoys dans les dtachements de travail doivent


payer le transport de leurs bagages par chemin de fer ;

3 La nourriture est plus insuffisante qu'avant, ils demandent pour


cette raison que la quantit de biscuit expdie par le Gouvernement
franais soit augmente de 1 kilo par semaine ;

4 Deux prisonniers du camp, qui taient en Courlande, ne sont pas


encore de retour des lettres et des colis sont arrivs leur nom au
;

camp de Gmund et ne leur ont pas t rexpdis, leur adresse actuelle


n'tant pas connue.
Les rclamations qui prcdent ont t portes la connaissance
d'un officier qui remplaait le commandant et qui a dclar ce qui
suit :

1 Il fera en sorte que la cantine augmente son approvisionnement

de tabac quant au savon, tous les prisonniers en touchent en poudre


;

et gratuitement, c'est pourquoi il ne considre pas la vente de cet article


comme ncessaire ;

2 Les prisonniers qui se rendent aux dtachements de travail peuvent


emporter eux-mmes tous les bagages qu'ils dsirent, mais s'ils ne peu-
vent pas tout porter, ils sont libres de laisser le reste au camp ou d'en
payer le transport ;

3 Il ne peut rien faire pour amliorer l'ordinaire en raison


du prix
des vivres et de leur raret ;
4 Il donnera des ordres pour la rexpdition de la correspondance
et des colis retenus ce sont les prisonniers eux-mmes qui rsolvent
;
136
ces questions, et celle-ci serait dj rgle s'ils avaient demand l'adresse
des intresss.
Mon impression sur cette visite n'est pas du tout satisfaisante, parti-
culirement au sujet du logement des prisonniers.

GALGENBERG-PRS-WURZBURG (BAVIRE)
VISITE DU 27 NOVEMBRE 1916

La longueur de la captivit augmente V intrt que prsente, pour les


prisonniers, la facult d'adresser leurs reprsentants en France des pro-
curations V effet d'accomplir, en leur nom, des actes intressant, soit la
disposition des biens, soit les droits de famille (mariage, tutelle, etc.) A
dfaut de rglementation, cette facult tait laisse V apprciation des com-
mandants de camps, et la validit des procurations donnes dans les camps
allemands pouvait tre conteste en France. Ds le mois de septembre 1916,
le Gouvernement franais attirait Vattention des autorits allemandes sur
la ncessit d'un accord ce sujet. Cet accord n'est devenu dfinitif qu'au
mois de juillet 1917. Depuis cette poque, les procurations donnes par les
prisonniers sont reues par des sous-officiers franais, dont la signature
est lgalise par le commandant du camp. La rception des procurations
par les consuls et agents consulaires espagnols est galement autorise.

La dernire visite a eu lieu le 19 aot dernier.


Ce camp renferme 5.088 prisonniers, tous Franais, dont 1.200 sjour-
nent au camp les autres sont rpartis entre les divers dtachements de
;

travail.
Depuis la dernire visite, un prisonnier est dcd des suites d'une
mningite tuberculeuse.
68 malades sont en traitement l'infirmerie et 100 l'hpital de la
ville. La plupart des malades soigns l'infirmerie doivent partir demain
pour la Suisse avec d'autres prisonniers le nombre total des prisonniers
:

partant pour la Suisse sera de 103. De plus, 2 autres sont rapatris comme
impropres au service.
L'installation des baraques et leur amnagement sont rguliers.

Alimentation. Les prisonniers se sont plaints que la nourriture


ft insuffisante ; cuisine alors que le repas de midi n'tait
j'ai visit la
pas compltement prpar, et m'tant entretenu une demi-heure avec les
prisonniers, je n'ai pu donner suite au dsir que j'avais exprim de goter
les aliments, toutes les portions tant distribues lorsque je suis revenu
la cuisine. Je ne joins aucun menu au prsent rapport, parce que le
menu n'a subi aucune modification depuis la dernire visite.
J'ai inspect galement tes locaux disciplinaires dans ce camp, une ;
137
prison cellulaire a t construite elle est de forme circulaire et renfer-
;

mait une vingtaine de prisonniers qui, tous, se considrent comme punis


injustement. La plupart d'entre eux sont punis pour la question de tra-
vail, les autres pour tentative d'vasion.
Il existe une autre baraque o sont logs les prisonniers qui ont refus

de travailler l'endroit qu'on leur a dsign. Ceux-ci sont soumis un


gime de rigueur. Les colis, la correspondance et le biscuit expdi
par le Gouvernement franais ne leur sont pas remis (1). Pendant
le jour, ils sont employs l'extraction de pierres; ils travaillent dix heures,
et la nuit ils couchent sur le plancher sans paillasse, ni couverture. Il ne
leur est pas non plus permis de garder leur capote, sauf dans le cas o
ils n'ont pas de tenue de guerre. Les dimanches, ils ne touchent pas la

nourriture du jour, mais seulement la ration ordinaire de pain, comme


ceux dtenus dans les cachots.
J'ai port cet expos la connaissance du commandant qui a dit que
ce rgime de rigueur tait ncessaire, parce que si l'on n'agissait pas
ainsi, aucun prisonnier ne voudrait travailler. L'inspecteur gnrai,
qui se trouvait au camp, m'a promis que les ordres ncessaires seraient
donns pour que les prisonniers touchent une couverture pour la nuit.

Travail. Les prisonniers disent que le travail qu'ils ont faire


dans le camp n'est pas pnible et qu'ils savent que ceux qui sont employs
aux travaux agricoles sont contents, en gnral, maintenant que l'poque
de la moisson est passe. Nanmoins, ils signalent qu' l'usine gaz de
Wurzburg le travail est excessivement pnible et que les prisonniers
punis pour n'avoir pu rsister la tche impose sont nombreux. J'ai
demand l'autorisation de visiter cette usine, conformment aux accords
intervenus, et je remettrai un rapport spcial ce sujet.

Comit de Secours.
Le prsident et quelques membres, avec qui
je mesuis entretenu, m'ont dclar qu'ils avaient 1.200 marks en caisse,
qu'ils taient bien approvisionns en vtements, qu'ils avaient demand
500 paires de souliers au Bureau de Secours de Berne et que, pour le
moment, ils avaient besoin de 500 chandails.
La cantine est mal approvisionne et quelques-uns des articles indi-
qus sur la liste y manquent. Ce sont les mmes listes que lors de la der-
nire visite faite ce camp, c'est pourquoi je n'en joins aucune ce rapport.
Peu de monde est employ au service postal et des colis, aussi les pri-
sonniers demandent-ils que le nombre du personnel de ce service soit
augment, afin que le retard actuel ne se reproduise plus.
Le commandant du camp, inform du dsir des prisonniers, a dit
ne pouvoir leur donner satisfaction, parce que jamais plus d'employs
n'ont t occups ce service que maintenant, et. que si les colis sont dis-
tribus en retard aux destinataires, ce n'est pas la faute du camp c'est:

sans doute celle du chemin de fer.

Biscuit expdi par le Gouvernement franais. Ce service

(1) Sur F abus des peines collectives, et spcialement des peines consistant dans la
privation de correspondance, voir la note, p. 100.
138
fonctionne normalement, mais les prisonniers ont rclam parce que,
malgr les instructions reues de la Fdration Nationale, les caisses
vides ne sont pas retournes.
Le commandant rpond qu'elles seront restitues quand le transport
sera pay.
Les prisonniers m'ont dclar, de plus, qu'ils dsiraient savoir
quoi s'en tenir au sujet des procurations tablir en faveur de
personnes domicilies en France ils en ont envoy 12 dernirement,
:

et on aurait dit en France qu'elles n'taient pas valables, car elles avaient
t expdies sans spcification du nom et de la qualit du fonctionnaire
qui avait tabli ladite procuration.
Les prisonniers demandent l'autorisation de crer des cours d'instruc-
tion j'ai port ce fait la connaissance du commandant du camp qui a
:

promis de lui donner une suite favorable.


Les prisonniers dsirent lever un monument leurs compagnons
dcds au camp, car ils ont pour cela les fonds ncessaires. Le comman-
dant rpond que l'autorisation n'a pas t accorde, parce que le terrain,
sur lequel le camp est install, n'appartient pas l'administration mili-
taire, que c'est le conseil municipal qui a qualit pour donner cette auto-
risation, et qu'il l'accordera certainement aprs la guerre, mais que, ds
prsent, les prisonniers peuvent placer une plaque commmorative.
La rclamation principale qui a t formule a trait la rigueur
excessive avec laquelle les prisonniers sont traits. Ils m'ont dit qu'il
suffit qu'un homme
se prsentant la visite mdicale ne soit pas
reconnu pour qu'il soit envoy la baraque disciplinaire : il en est
de mme pour celui qui n'a pas les forces ncessaires pour continuer le
travail assign.
Les prisonniers dclarent que la svrit du commandant est exces-
sive, mais que les autres officiers et le personnel de service au camp ne
les traitent pas durement.
Mon impression n'est pas satisfaisante j'ai fait les remarques sui-
:

vantes on exerce une pression sur les prisonniers pour qu'ils ne


:

protestent pas contre le travail qui leur est impos; on ne donne


pas de couverture ceux qui sont punis et font partie de la compagnie
de discipline les prisonniers ne touchent pas la nourriture ordinaire
;

les dimanches; enfin, les affirmations du commandant du camp


font ressortir la justesse des dclarations faites par les prisonniers.
L'inspecteur gnral, prsent au camp pendant ma visite, et que les
prisonniers considrent comme anim du dsir d'amliorer leur sort,
m'a dit ordres utiles seraient donns pour que les prisonniers
que les
destins tre interns dans la baraque disciplinaire touchent la nourri-
ture ordinaire les dimanches et une couverture pour la nuit.
L'entretien avec les prisonniers a eu lieu sans tmoin.
La visite a t annonce la veille.
TAUBERBISCHOFSHEIM (GRAND-DUCH DE RADE)
VISITE DU 27 NOVEMBRE 1916

Franais Russes Total

Au camp 866 960 1.826


Dans les dtachements de travail. 1 .500 3.600 5.100

Au total (grads et soldats). . . . 2.366 4.560 6.926

La visite a eu iieu le 27 novembre avis en a t donn le 26.


;

Le commandant du camp est un gnral de brigade allemand. En son


absence, il a t remplac par un commandant au cours de la visite.
Le camp a t inspect deux fois par des dlgus de l'Ambassade
d'Espagne et a t dcrit dans un rapport antrieur. Pour faciliter les
communications entre les baraques et les dpendances, des passages
en briques ont t construits la faon des trottoirs; on a recouvert
galement avec les mmes matriaux une partie de terrain, en plein air,
destine la promenade et aux exercices physiques des prisonniers. Pour
le reste, le camp n'a subi aucune modification; la section o sont logs
les Franais continue tre spare de celle o se trouvent les Russes.
Un assez grand nombre de prisonniers manquent encore de lits, mais
tous disposent d'une paillasse, de deux couvertures et d'un oreiller les ;

baraques sont planchies.


Le linge et les effets d'habillement sont assez mal entretenus de ;

nombreux prisonniers ont dj us leur uniforme franais et portent des


costumes qui leur ont t donns par les Allemands.
Le jour de la visite, se trouvaient l'hpital 27 Franais et 34 Russes,
tous atteints d'affections communes. Les malades touchent une alimen-
tation spciale, en rapport avec leur tat, et leur logement ne laisse rien
dsirer.
Il y a au camp trois baraques servant de prison, deux sont divises

en cellules et la troisime est une salle commune. L'une des baraques


cellulaires tait inoccupe.
La ration de pain allemand est de 300 grammes ce pain est de la ;

qualit courante. La ration de viande est de 100 grammes par semaine


pour deux repas un autre jour par semaine les prisonniers touchent
;

une portion de saucisson.


Le biscuit, expdi par le Gouvernement franais, arrive rgulire-
ment et en bon tat il est distribu par le Comit de Secours (1). Les prison-
;

niers disposent de fourneaux en plein air, pour prparer les aliments


contenus dans les colis-postaux qu'ils reoivent, mais l'usage de ces

(1) Cf. la note sur les envois collectifs de pain, p. 108.


140
fourneaux a t interdit plusieurs reprises titre de punition collec-
tive.
Les prisonniers crivent par mois deux lettres et quatre cartes-postales
et reoivent lacorrespondance et les colis qui leur sont expdis de France.
Les lettres subissent un retard de dix douze jours et les colis un retard
de trois semaines.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers, qui m'ont dclar
ce qui suit :

1 L'eau est rare, parce qu'il n'y a qu'une seule fontaine au camp ;

2 Certains prisonniers punis ne touchent que 50 grammes de pain


et de l'eau pendant deux jours; le troisime jour, on leur sert 100 grammes
de pain et ainsi de suite ;

3 Les prisonniers dsirent que la bibliothque soit ouverte tous les


jours, de 14 heures 16 heures;
4 Ils dsirent galement qu'il y ait plus d'clairage et de chauffage
dans les dortoirs ;

5 Le camp manque des mdicaments ncessaires, tels que la teinture


d'iode ;

6 Les prisonniers ont t punis plusieurs fois collectivement et pri-


vs de l'usage des fourneaux la bibliothque et le thtre ont t ferms
;

sous prtexte que des fautes individuelles avaient t commises;


7 Les prisonniers mis en cellule souffrent du froid pendant la nuit
et demandent qu'on leur restitue leurs capotes ou que le chauffage soit
plus intensif.
Le reprsentant du commandant du camp a rpondu comme suit
aux dclarations ci-dessus :

1 La raret de l'eau est accidentelle et motive par la rupture d'un


tuyau qui est en rparation ;

2 C'est l une mesure qui ne s'applique qu' une peine de prison


d'une dure de cinq jours il est autoris cet effet par ses suprieurs
; ;

3 La bibliothque sera ouverte aux heures demandes par les pri-


sonniers ;

4 Il considre que l'clairage et le chauffage des dortoirs sont suffi-


sants ;

5 Il demandera des renseignements au sujet des mdicaments exis-


tants et prendra des mesures pour que ceux qui sont ncessaires ne man-
quent pas ;

6 Ces punitions sont appliques en raison de leur efficacit ;

7 Le rgime des prisonniers mis en cellules est le mme que celui


des prisonniers.
Mon impression sur cette visite n'est pas satisfaisante.
.

MINDEN (WESTPHALIE)
VISITE DU 28 NOVEMBRE 1916

novembre 1916, aprs avis donn l'inspection.


Visit le 28
Le commandant du camp est le gnral major Wolff.
Ce camp a dj t visit en ce qui concerne les prisonniers franais (1),
Le camp, inaugur en septembre 1914, est situ 4 kilomtres au nord
de la ville il se compose de six grands groupes de baraques quatre de
; ;

ces groupes sont actuellement inoccups, un autre sert de logement aux


sous-of ficiers et le dernier renferme les soldats. Les deux groupes de bara-
ques sont sans communication entre eux. Chaque groupe comprend environ
20 baraques de dimensions variables, o peuvent tre installs de 120
180 lits. Le camp peut loger au total 18.000 prisonniers.
Cependant, le jour de ma visite, les prisonniers suivants y couchaient

Franais Russes Belges

Hommes de troupe 1.0b7 980 57


Prtres 3 1

Sanitaires 35

Parmi eux 900 sous-officiers.


se trouvent environ
A l'intrieur de chacun des groupes de baraques sont installs les
cuisines, les lavoirs, les douches et les fourneaux pour prparer les ali-
ments contenus dans les colis-poslaux. Les baraques sont claires
l'lectricit et chauffes par des poles au charbon. Les lits, en bois, sont
disposs sur deux ranges ils sont pourvus d'une paillasse bourre de
;

copeaux et de deux couvertures.


Les prisonniers trouvent la nourriture insuffisante. Leur aspect, y
compris celui des Russes qui reoivent de rares colis, ne prsente rien
d'anormal. Le dlgu soussign a got la cuisine le jour de la visite
et l'a trouve d'un got acceptable . Le biscuit expdi par le Gouverne-
ment franais arrive avec rgularit la ration journalire de pain alle-
;

mand est de 300 grammes ce pain est de la mme qualit que celui
;

servi aux gardiens. Les cuisines sont tenues proprement et, de mme que
les cantines, elles dpendent de l'administration du camp. Les prix des
cantines sont en rapport avec les prix courants de la rgion et analogues
ceux des autres camps. Les produits alimentaires qui y sont en vente
sont rares.
Le service sanitaire fonctionne bien il est ; confi des mdecins alle-
mands qui passent la visite quatre fois par jour, assists d'infirmiers
allemands et de 35 Russes dj cits. proximit du camp est situ un

(1) Cf. le rapport, p. 80.


hpital qui renfermait le jour de la visite 54 Franais et 121 Russes.
:

De plus, 116 Franais et 3 (ou 5) Russes se trouvaient l'infirmerie. Un


prisonnier russe dentiste est la disposition du camp.
Trois prtres catholiques franais et un pope russe assurent le service
religieux tous les jours, des messes sont clbres dans une chapelle
:

orne simplement. Deux Comits de secours fonctionnent, l'un pour les


Franais, l'autre pour les Russes. Une somme de 5 marks a t remise
chacun des 20 prisonniers russes dsigns par les membres du comit
comme tant les plus ncessiteux ci-joints les reus.
;

Les prisonniers, pour se distraire, ont leur disposition des jeux en


plein air ( l'intrieur du camp), des graniophones, des instruments de
musique, des concerts et des confrences hebdomadaires.

Travail.
Les prisonniers sont employs au nettoyage du camp
et aux travaux du camp. La journe est de
agricoles dans les environs
neuf heures et les salaires varient de 30 40 pfennigs cependant, dans
;

les dtachements industriels, la somme paye en espces s'lve au quart


du prix de la journe de l'ouvrier civil.
Les sous-officiers ne sont pas obligs travailler (pour le moins, les
Fianais et les Belges), ni faire l'exercice, mais ils doivent effectuer
tous les travaux que leur propre service comporte (1).
Aucune rclamation n'a t formule par les prisonniers au sujet de
la manire dont ils sont traits par les autorits du camp.
Le jour de la visite, 14 Franais, 15 Russes et 1 Belge taient punis
de prison. Les motifs courants sont tentative d'vasion ou inobservance
:

des prescriptions du camp.


Les prisonniers ont formul les rclamations et desiderata suivants,
auxquels sont jointes les rponses du commandant.
1 La
nourriture est insuffisante et les prisonniers craignent qu'elle
ne davantage l'avenir.
le soit
Rponse : Le commandant estime au contraire que l'alimentation
est suffisante, et elle a t approuve comme telle par le ministre de
la Guerre ;

2 Environ 1.000 colis-postaux et une nombreuse correspondance


n'ont pas t rexpdis aux prisonniers qui travaillaient Mittau (Rus-
sie) (2) ces envois sont actuellement en dpt dans le groupe n 4.
;

Rponse : Au retour des prisonniers en question, annonc pour le


31 novembre 1916, toute leur correspondance leur sera distribue :

3 En ce moment les lettres arrivent huit jours plus tard qu'aupara-


vant et on a cess d'y apposer le cachet d'arrive.
Rponse : Tout le courrier est distribu immdiatement aprs son
arrive s'il se produit des retards, ils ne sont pas imputables au camp,
;

mais des circonstances inconnues des autorits du dit camp quant


;

au cachet, on a cess de l'apposer sur instruction du Ministre de la


Guerre ;

4 Les colis expdis de France n'arrivent pas tous destination ;

(1) Cf. la note p. 104.


(2) Cf. la note p. 95.
les prisonnierseux-mmes ne croient pas que ce fait doive tre attribu
au camp la mme chose se produit pour les envois russes;
;

Rponse : Les causes de ces disparitions de colis sont inconnues au camp ;

5 Les prisonniers dsireraient pouvoir se promener l'extrieur du


camp comme ils le faisaient auparavant.
Rponse : La garnison du camp ayant t rduite, il a fallu suppri-
mer lespromenades pour ne pas surcharger le service, mais elles seront
rtablies aussitt que les prisonniers rcemment arrivs seront vacus ;

6 Les prisonniers dsireraient envoyer dans leur pays les vtements


usags ou autres effets qui ne leur sont pas utiles, prtendant qu'une
semblable autorisation a t donne aux prisonniers allemands en France,
ce que peut certifier l'adjudant franais D.
Rponse : Une enqute sera ouverte ce sujet et si une telle autorisa-
tion a t accorde, il sera donn suite cette demande;
7 Les prisonniers prfreraient que les heures de travail, au lieu d'tre,
comme actuellement, de 6 19 heures, fussent de 7 18 heures, et que
la pose de 4 heures pour les repas ft diminue proportionnellement.
Rponse : Il n'y a pas moyen de donner suite cette demande, parce
qu'alors les sentinelles n'auraient pas le temps de manger d'autre part, ;

il y a des quipes o le travail permet aux prisonniers d'entrer au camp

avant la nuit ;

8 Les prisonniers dsireraient que les copeaux des paillasses fussent


renouvels.
Rponse : L'ordre en sera donn si cela est jug ncessaire ;

') Les prisonniers dsireraient ne pas tre changs de camp.

Rponse : Les transferts des prisonniers sont ordonns ou par le Minis-


tre de la Guerre ou par l'inspection des prisonniers de la rgion;
10 Le 13 octobre de l'anne courante, 400 sous-of ficiers ont t envoys
faire la rcolte des pommes de terre aux dires des prisonniers, il s'en
:

trouvait dans ce nombre quelques-uns qui devaient tre proposs


pour l'internement en Suisse.
Rponse : Les sous-officiers en question avaient t examins par le
mdecin et reconnus aptes faire ce travail;
11 Les sous-officiers prisonniers se plaignent de ne pas tre en commu-
nication avec l'autre groupe.
Rponse : Les autorits jugent que l'tat actuel des choses est satis-
faisant il Test d'autant plus qu'il a t approuv par le Ministre de la
:

Guerre;
12 L'adjudant franais qui remplit les fonctions de chef de cuisine
a demand un jour peser la viande, mais n'y a pas t autoris;
Rponse La viande est toujours pese par un sous-officier allemand,
:

assist d'un prisonnier une enqute sera ouverte au sujet du fait dnonc;
;

13 Les prisonniers dsireraient avoir du savon pour laver leurs effets


de dessous.
Rponse : Ils touchent la quantit prescrite par les autorits mili-
taires ;
14 Le tabac se vend 50 pfennigs la cantine, bien que le prix indiqu
sur le paquet soit de 45 pfennigs ;

15 Certaines photographies remises au service de contrle pour


144

tre censures n'ont pas t restitues, bien que deux mois se soient
couls depuis la date de la remise.
Rponse : Le commandant veillera ce que cette question soit rgle
promptement ;

16 Les prisonniers se plaignent que tous ceux d'un mme groupe


aient t punis collectivement la suite d'une faute qui ne pouvait avoir
t commise que par certains d'entre eux (sous-officiers).
Rponse : Lorsqu'il n'est pas possible de dcouvrir le coupable, ii
n'y a pas d'autre solution, pour maintenir la discipline, que de punir
tout le dortoir en l'occurence, le dortoir tait inoccup;
:

17 Les sous-officiers dsireraient disposer d'une salle d'tudes ana-


logue celle qui existe dans l'autre groupe.
Rponse : Sous peu, un local sera install cet effet.
L'entretien avec les prisonniers a eu lieu sans tmoin. L'impression
personnelle du dlgu soussign est que les services du camp sont ins-
talls d'une manire suffisante son impression sur l'tat des prisonniers
;

est, en gnral, satisfaisante.

HAMMELBURG (UNTERFRANKEN)
VISITE DU 28 NOVEMBRE 1916

Visit le 28 novembre 1916, la visite antrieure a eu lieu le 11 septem-


bre dernier.
De ce camp dpendent :

Franais 5.492
Russes. . 208
Anglais . 256

1.195 Franais, 103 Anglais et 31 Russes sont prsents au camp, les


autres sont employs dans les dtachements de travail.
Il y a:
Franais Russes

A l'hpital 87 3
A l'infirmerie . 79 (5

En prison 36 1

En traitement spcial pour avoir


refus de travailler 28

4 Franais sont dcds depuis la dernire visite aucune modifica- ;

tion n'a t apporte l'installation depuis ladite visite. Nanmoins,


les prisonniers se sont plaints que la paille utilise pour bourrer les pail-
.

145
lasses tait vieille ; le commandant, inform de ce fait, a promis de la
changer.
Les prisonniers se plaignent que l'alimentation soit insuffisante ;

ilsm'ont donn les indications suivantes, copies, m'ont-ils dit, dans le


registre o sont inscrites les quantits de produits alimentaires employs :

Pour 349 hommes, avec viande


Jeudi 16 novembre 1916.

Matin. Caf saccharine.


la
Midi. Soupe aux lgumes secs, buf, choux raves et pommes de
terre.
Soir. Soupe l'orge, liebig et farine.

Lgumes secs 4 kg.


Buf 17 kg. 500
Choux raves 80 kg.
Pommes de terre 90
Orge 5

Liebig 2

Farine 2

Orge (malz) 2

Saccharine 3 t.

Pour 338 hommes


Vendredi 10 novembre 1916

Matin.
Caf la saccharine.
Midi. - Poisson, choucroute, farine, liebig et pommes de terre.
Soir. - Pommes de terre et marmelade, th la saccharine.

Poisson 30 kg.
Choucroute 60
Farine 2
Liebig 2
Pommes de terre, 2 fois .... 200
Marmelade 16

Th 1 kg. 200
Malz 2 kg.
Chicore 2

Saccharine 2 fois 6 t.

J'ai donn connaissance de ces quantits au commandant qui m'a


assur que celles employes la prparation des aliments taient bien
celles indiques sur le menu.
De plus, les prisonniers ont formul les rclamations suivantes :

1 Il leur a t ordonn de commander en allemand, et certains ont


t punis pour ne l'avoir pas fait.
10
146
Le commandant dit que cet ordre a bien t donn, mais que personne
n'a t puni ;

2 Une pression est exerce sur les sergents pour les obliger tra-
vailler ;

3 existe dans le camp une baraque, o les hommes qui refusent


Il

de travailler couchent sur le sol, sans paillasse, et ne reoivent ni lettres,


ni colis, ni le biscuit qui doit tre distribu aux Franais pour le
compte du Gouvernement de leur pays (1).
Cette baraque disciplinaire, que j'ai vue galement dans les derniers
camps que j'ai visits, est employe cette fin par ordre suprieur et
le commandant ne peut rien faire ce sujet. Mais, en ce qui concerne le
camp, les prisonniers touchent une couverture pour la nuit et les dimanches
on leur sert la ration ordinaire.
Les sergents se plaignent qu'on les oblige travailler la manipulation
des colis et leur rexpdition aux dtachements ils se plaignent gale-
;

ment de la faon dont ils doivent excuter ce travail ils font remarquer
:

que certains articles manquent au contenu des colis.


Le commandant a dit que le travail excut par les sergents tait
fait dans l'intrt des prisonniers, et il m'a montr quelques colis, insuffi-
samment emballs, pour lesquels il ne serait pas tonnant qu'une partie
de leur contenu se perdit.

Comit de Secours.
Ce Comit s'occupe de l'expdition du biscuit
aux dtachements, qui sont au nombre de 700. Les prisonniers disent
que ce service est maintenant rgulier et font remarquer que, malgr les
instructions reues de la Fdration Nationale au sujet de la restitution
des emballages, ceux-ci ne sont pas rexpdis.
40 caisses de biscuit d'une valeur de 1,400 marks ont t perdues
par suite d'un accident de chemin de fer et l'indemnit rclame n'a pas
t verse.
Les prisonniers dsirent disposer d'un local plus appropri pour les
manipulations du biscuit.
J'ai port ces faits la connaissance du commandant qui m'a rpondu
ce qui suit :

La restitution des caisses ne peut se faire sans que le transport soit pay.
La rclamation a t adresse l'administration des chemins de fer
et l'indemnit rclame n'a pas encore t touche ; en face du local, o
sont actuellement dposs le biscuit et les colis individuels, on en pr-
pare un autre qui sera destin exclusivement au service du biscuit.
A ma question relative aux envois de biscuits aux camps de repr-
sailles (lorsque de telles mesures sont prises), il a t rpondu que 23.247 ra-
tions avaient t6 envoyes au camp de Munster pour les prisonniers
interns en Courlande et que, d'aprs des renseignements certains,
les destinataires n'en ont reu que 5.000.
Interrog au sujet de ce que sont devenues ces 18.247 rations, le
commandant a dclar qu'il l'ignorait et allait ouvrir une enqute pour
s'en assurer.

(1) Ci. les notes p. 100 et p. 108.


147
D'aprs les dclarations du prsident du Comit de Secours, les prison-
niers ont actuellement besoin de 100 pantalons et de 100 kpis d'ordon-
nance.

Impression

Mon impression gnrale sur ce camp et en ce qui concerne la mine


des prisonniers, est bonne parmi les sergents, il existe un grand mcon-
;

tentement au sujet des conditions dans lesquelles on les oblige travailler


la rception des colis-postaux et du biscuit le traitement auquel sont
;

soumis ceux qui refusent d'excuter le travail impos n'est pas trs svre
dans ce camp.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers la visite a;

t annonce la veille.

LANDSHUT (BAVIRE)
VISITE DU 4 DCEMBRE 1916

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs (1), renferme 300 pri-
sonniers franais, mais la majeure partie d'entre eux sont rpartis entre
de nombreux dtachements de travail.'
Je me suis entretenu, sans tmoin, avec les prisonniers qui m'ont
dclar ce qui suit la prtendue cage , qui existait Mitterwhr et
:

qui a t dcrite dans mon rapport du mois de juin, a t utilise constam-


ment comme punition jusqu'au matin du jour de septembre, o ce camp
a t visit par un dlgu de l'Ambassade d'Espagne j'ai recueilli des
;

preuves et des dclarations au sujet de l'exactitude de ce qui prcde.


Les prisonniers ont dit qu' partir de ce jour la cage avait, de nouveau,
t enleve, mais aucun de ceux avec lesquels je me suis entretenu de
cette question ne m'a dit l'avoir vue personnellement. Je me suis rendu
Mitterwhr et j'ai pu constater de visu que ladite cage avait disparu.
De plus, les cellules de la prison taient toutes vides, car l'ordre a t
donn de les faire vacuer en raison des conditions climatriques ac-
tuelles.
Les prisonniers m'ont dit que les caporaux, qui taient en Russie
par mesure de rtorsion, avaient t envoys, leur retour, Kolmans-
burg (Wirvilburg), o ils sont employs des travaux de drainage.
Les prisonniers ont dclar que, depuis trois jours, les caporaux-four-
riers taient obligs de travailler, bien qu'ils soient assimils aux sergents.
Ils m'ont inform que l'adjudant Charles D., du 22 e rgiment
d'infanterie, avait t puni de six jours d'arrts pour avoir refus d'obir
un caporal allemand qui prtendait lui faire remettre des effets et des

(1) Cf. p. 93.


148
chaussures un prisonnier, sans se rendre compte auparavant s'il tait
ou non rellement ncessiteux.
Il m'ont dit que le soldat H. Jean s'tait vu confisquer le porte-
feuille, o il avait des photographies, mais ils ignorent ce qu'elles repr-
sentaient. Ils ne savent rien au sujet de la capote et de l'argent qui lui
ont t retirs.
Les prisonniers m'ont dclar que le traitement au camp tait bon,
mais que, dans quelques dtachements, certains incidents trs dsa-
grables s'taient produits ; ils reconnaissent, toutefois, qu'il s'agit l

d'une exception. De mme, les soldats Ernest L., du 112 e d'infanterie;


Henri B., du 4 e colonial; Nicolas S. et A. P., ont t frapps et blesss,
coups de baonnette, sans que rien ait justifi une agression aussi
violente. L'officier allemand Bruckmann, coupable en grande partie
de ces incidents, a t cass par les autorits allemandes. Les prison-
niers m'ont dit qu' Rotenkirchen l'un d'eux avait t tu d'un coup
de baonnette par une sentinelle.
Ils se plaignent que l'alimentation est insuffisante et que la paille de
leur paillasse n'est pas renouvele.
Ils disent qu'ils reoivent rgulirement le biscuit expdi par le Gou-
vernement franais. Ils craignent qu'une partie de ce biscuit ne soit
utilise par les Allemands, car ceux-ci disent qu'ils en envoient une cer-
taine quantit la prison, alors que les prisonniers qui en sortent dcla-
rent n'en avoir pas touch.
Le commandant du camp m'a dit ce qui suit la cage a disparu en
:

septembre et n'a jamais t reconstruite. Le camp de Kolmansburg


runit de trs bonnes conditions et des volontaires se prsentent tou-
jours pour y tre envoys, attendu qu'on n'y travaille que pendant la
matine. Les caporaux-fourriers sont forcs travailler conformment
aux ordres reus du Ministre de la Guerre. Le commandant n'a pas encore
tudi le cas de l'adjudant D., par suite il ne sait pas encore s'il sera
puni ou non. L'officier allemand Bruckmann a t cass pour avoir
maltrait un prisonnier, les mauvais traitements tant absolument inter-
dits. Tous les cas susmentionns de prisonniers blesss k coups de baon-
nette se sont produits par ncessit, en vue de la lgitime dfense des sen-
tinelles. Le prisonnier de Rotenkirchen a t tu d'un coup de baonnette
la cuisse le coup a travers l'artre fmorale, au moment o ce prison-
;

nier tentait d'assaillir la sentinelle avec un gros bloc de pierre, parce que
ladite sentinelle lui avait interdit de fumer dans un local o cela tait
dfendu par ordre suprieur. Son dcs a t un malheur que tous ont
dplor, y compris la sentinelle qui, en portant le coup la cuisse et non
au ventre ou la poitrine, a dmontr qu'elle n'avait pas l'intention de
faire tant de mal que celui rsultant du malheureux accident dont l'ar-
tre prcite a t l'objet. Le commandant a dclar que l'alimentation
tait bonne et suffisante et que la paille des couchettes avait t renou-
vele en juillet dernier. Il a ni nergiquement l'exactitude du fait all-
gu par les prisonniers relativement au biscuit, qui, aucun moment,
ni en aucune circonstance, n'a t utilis par les Allemands.
- 149

LANDSHUT (BAVIRE) (CHATEAU DE TRAUSNITZ)


VISITE DU 4 DCEMBRE 1916

100 prisonniers franais sont logs au chteau de Trausnitz ; ils

ont tous reu des blessures qui les ont mis, en partie, dans l'impossibilit
d'excuter des travaux pnibles. Le logement runit des conditions
acceptables et a t dj dcrit dans mon rapport prcdent.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers, qui m'ont dclar
ce qui suit : ils n'ont aucune rclamation faire contre le rgime et la

discipline du camp. Ils disent que, bien qu'ils ne soient employs qu'aux
travaux proprement dits du camp, ils trouvent quelques-uns d'entre eux
fort pnibles, attendu qu'ils n'ont pas les aptitudes physiques ncessaires
au travail, par exemple pour le transport du charbon de la gare sur la
colline o s'lve le chteau ;ils dsirent tre dispenss d'un tel service.

Les prisonniers reoivent normalement la correspondance, les colis-pos-


taux et le biscuit expdi par le Gouvernement franais. Ils m'ont dit
que plusieurs sous-officiers avaient t envoys Lechfeld dans le mois
de septembre et qu'ils craignaient qu'ils n'aient y subir des privations.
Ils protestent parce que la Commission suisse n'admet pas les hommes
souffrant de traumatismes nerveux, car ils croient que leurs lsions
s'amlioreraient beaucoup s'ils taient interns en Suisse. Divers pri-
sonniers, qui apprennent l'espagnol, demandent qu'on leur envoie des
livres en cette langue.
Le commandant du camp m'a dclar qui ce suit :les prisonniers
ne sont employs qu'aux travaux du camp il est, par suite, indispensable
;

qu'ils les excutent eux-mmes. Nanmoins, il prendra en considration


les rclamations individuelles, inscrites sur la feuille ci-jointe, pour
n'employer ces hommes qu' des travaux faciles. Il m'a dit que le camp
de Lechfeld ne diffrait en rien des autres camps pour le rgime et pour
la discipline.
Dans ce camp, le systme dit de la cage a t employ un jour du
mois de septembre, vis--vis des prisonniers ce systme est analogue
;

celui dcrit dans mon rapport du mois de juin au passage relatif aux
punitions dans le camp de Landshut. Dans cette cage, 17 prisonniers
ont t enferms et y ont pass un jour et une nuit entiers. Depuis
lors, ce systme n'a pas t appliqu nouveau, et je me suis rendu compte
personnellement que ladite cage tait destine recevoir les ordures.
Le dlgu soussign est d'avis qu'il serait trs utile de transfrer
ces prisonniers dans un autre camp, o le sjour serait moins pnible ;

s'il est naturel qu'ils assurent eux-mmes tous les services de transport

de matriaux au camp, beaucoup d'entre eux tireraient un avantage de


ce transfert la plupart ont souffert de blessures qui leur ont laiss de
:

relles inaptitudes au travail, ne leur permettant pas surtout de faire


de grands efforts.
150

CAMP DE CHEMNITZ-HILFERSDORF (VOIGTLAND)


VISITE DU 13 DCEMBRE 1916

Au mois de septembre 1916, un accord mettait fin aux reprsailles de


Russie. Les prisonniers allemands interns dans V Afrique du Nord, mili-
taires ou civils, sans excepter ceux qui purgeaient une condamnation dans
les tablissements pnitentiaires, devaient tre ramens dans la mtropole.
En retour, ds aprs V excution de ce transfert, les prisonniers de guerre
franais, quel que ft leur grade, ainsi que tous les prisonniers civils trans-
frs en Russie, devaient tre rintgrs dans leurs camps d'origine. Ds
le 25 septembre 1916, le transfert des prisonniers allemands tait opr. On
verra dans quelles conditions les promesses allemandes ont t suivies d'effet.

Visit le 13 dcembre, ce camp n'a subi aucun changement qui


.

puisse modifier la bonne impression qu'il* fit au dlgu lors de sa der-


nire visite. Bien mieux, on s'efforce de l'amliorer en facilitant, avant
tout, les envois de pain et de vivres aux dtachements de travail ; pour
cela, un grand atelier a t amnag o quelques menuisiers s'occupent
de la confection de petites caisses destines ce but.
Cet atelier se trouve sous la direction immdiate du chef franais
de la Caisse de secours qui me dit avoir reu dans les derniers envois de
pain, les quantits suivantes 10.453, 10.064, 10.047, 10.605 ; il n'en a
:

pas accus rception, parce que son prdcesseur lui a dit d'attendre
jusqu' ce qu'il ait reu une lettre de la Fdration des prisonniers de
guerre.
Le lait est distribu entre les malades et les colis de Nol seront offerts
aux ncessiteux, ceux considrs comme tels parce qu'ils ne reoivent
pas plus de 1 ou 2 colis par mois.
Dans ce camp se trouvent les malades suivants :

Petits malades (Hpital II)

Franais 29
Russes. .
24

53

Grands malades (Hpital I)

Franais 15
Russes. . 9

24
151
Parmi les en faut mentionner quelques-uns atteints d'afec-
Franais, il

tions d'un caractre chirurgical, contractes dans les mines :

I cas de tumeur dans la rgion du foie, suite d'un coup reu dans la
mine Deutschland (Oelsnitz) (1) l'opration a t faite et le malade
:

est convalescent. Un autre souffre d'une fracture complte de la jambe


cause par un accident dans la mine Victoria, de Liebstaedt. Emile .,
du 79 e rgiment d'infanterie, a une enflure considrable du genou droit,
suite d'un coup de crosse donn par une sentinelle, pour avoir refus
de travailler d'aprs le chef de la clinique, la localisation du mal ne
;

permet pas encore de dire s'il y a fracture de la rotule ou panchement


du sang ou hmartrosis.
Les prisonniers de professions librales, arrivs des camps
de reprsailles de la Pologne, se plaignent de ce que leurs lettres
de rclamations, adresses l'Ambassade d'Espagne, n'ont pas
d lui parvenir, car, dans le cas contraire, ils auraient reu une rponse.
Le commandant dit que ces lettres ont d tre envoyes dans leurs camps
primitifs, car elles n'ont pas pass, ici, par la censure et si elles y taient
;

passes, elles auraient t envoyes Knigsbrck. Ces prisonniers se


iamentent sur le traitement auquel ils furent soumis, sur l'insuffisance
et la mauvaise qualit de la ration et sur la duret du travail. Quelques-
uns d'entre eux sont trs mal vtus. Le commandant regrette qu'en ce
moment la compagnie ne soit pas en tat de leur procurer les vtements
dsirs, car pa^ l'arrive d'un grand nombre de Russes trs dpourvus
sous ce rapport, et que, d urgence, il a fallu vtir, les rserves ont t
?

puises mais il espre que, sous peu, elles seront reconstitues comme
;

anlrieurement. Ces prisonniers intellectuels craignent d'tre envoys


aux travaux des mines mais le commandant m'assure que cela ne s'est
;

pas fait jusqu' prsent et, qu' l'avenir, il aura grand soin que cela n'ait
pas lieu pour eux il les rservera, s'il se voit dans la ncessit de les faire
;

travailler, pour des taches faciles et supportables.


Les Franais demandent qu'on leur remette la diffrence perdue
par le change sur les mandats postaux le commandant et l'officier
;

d'administration du camp me rpondent que, d'aprs les dernires


instructions, il n'y a pas eu d'accord dfinitif entre les deux gouverne-
ments.
II y a aujourd'hui, dans ce camp 4.721 Franais, 3.329 Russes et
:

1 Serbe. 6.721 prisonniers belges, dont 7 civils, travaillant dans les dta-
chements, en dpendent.
La statistique de la mortalit, depuis sa fondation, donne les rsultats
suivants :

Franais, soldats et civils 65 1.36 %


Russes 28 0.84 %
Belge, civil 1

94

(1) Sur les divers dtachements des mines d'Oelsnilz, voir plus loin p. 255.
152
Dans cette statistique, on ne compte pas les morts par l'pidmie
de typhus exanthmatique, de l'anne 1915 (1).
Le camp fut visit sans avis pralable, et le dlgu a caus aux
prisonniers sans tmoins.

ZOSSEN (HALBMONDLAGER) (BRANDENBURG)


VISITE DU 22 DCEMBRE 1916

Dans ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs (2) sont logs
3.200 Mahomtans franais suivant dtail :

Tunisiens 500
Marocains 200
Algriens 2.500
Parlant avec eux, en prsence de tmoins, les prisonniers m'ont dit
ce qui suit le prsident du Comit de Secours est M. R. T., ser-
:

gent au 5 e tirailleurs il est aid dans ses fonctions par quatre dl-
;

gus, soit un pour chacun des bataillons dont se compose le camp. Celui
du 1 er bataillon s'appelle au 1 er tirailleurs
K. A., sergent celui du ;

2e G. Ben S., sergent au


, 8 e tirailleurs
celui du 3 e S. S.-A., sergent au
; ,

9 e tirailleurs et celui du 4 e A. Ben M., sergent au 1 er tirailleurs.


,

Ceux-ci, aussi bien que les prisonniers, sont plus satisfaits du systme
d'envois collectifs de colis que de celui d'envois individuels qui se prati-
quait auparavant ils le trouvent plus quitable et il n'occasionne pas
;

les jalousies, les mles et les disputes qui, antrieurement, existaient.


me
disent que la rpartition se fait en complte et absolue justice.
Ils
Le prsident me fait remarquer qu'il est sur tous les points en parfait
accord avec les socits de bienfaisance, en faveur des Tunisiens et des
Marocains, mais qu'il n'a pas encore reu de rponse de celle d'Alger,
ce qui fait que les Algriens sont bien moins favoriss dans la rpartition
des colis que les autres. Les prisonniers calculent que chacun reoit, en
moyenne, un colis tous les trente-cinq jours ils trouvent que c'est peu ;

et croient que quatre par mois seraient ncessaires. Le biscuit envoy par
la France leur arrive avec une rgularit parfaite. Ils voudraient ne pas
le partager avec les 200 dserteurs qui se trouvent parmi eux et qui se
sont prsents, comme volontaires, pour se rendre en Turquie ; mais
ils se voient forcs de le faire. Les prisonniers disent qu'on continue

faire de la propagande parmi eux pour les dcider aller com-


battre en Turquie mais cette campagne n'a eu aucun succs,
:

car ils sont et resteront fidles la France.

(1) Sur l'pidmie de typhus exanthmatique qui, pendant l'hiver et le printemps


de 1915 ravagea plusieurs camps d'Allemagne, voir plus loin, p. 347.
(2) Voir p. 57, 121.
153
Ce camp n'a aucun dtachement de travail, ni de punition. On peut
aucun prisonnier ne travaille, car 200 seulement,
dire que, pratiquement,
qui se renouvellent quotidiennement, travaillent quatre heures par jour
des services qui ont rapport au camp. Ils se plaignent d'avoir froid
dans les baraques et voudraient obtenir un peu plus de charbon pour le
chauffage ils dsireraient aussi trois couvertures au lieu des deux qu'ils
;

ont actuellement. L'tat sanitaire est bon il y a 75 hommes l'hpital,


;

atteints, en majorit, de refroidissements. Les invalides, dont parle


mon rapport antrieur, continuent y rester. La Commission suisse ne
s'est jamais prsente ici. Les prisonniers dplorent l'absence d'une caisse
de secours avec des fonds en espces, car, d'aprs eux, les deux tiers des
leurs sont de vritables ncessiteux.
Le fait que les sergents employs par l'administration reoivent une
gratification des Allemands veille des soupons parmi les prisonniers.
Ils assurent que beaucoup de colis arrivent briss et dvaliss et que d'au-
tres n'arrivent jamais.
Ils trouvent la discipline svre chaque jour, il y a une moyenne de
;

14 punis pour l'avoir transgresse. Les punis restent plusieurs jours en


prison, mais pendant ce temps, ils reoivent la nourriture ordinaire. Un
prisonnier, dont le nom n'est pas connu, essaya, il y a un mois, de s'en-
fuir il fut tu par un coup de feu de la sentinelle
; ils reconnaissent
;

que celle-ci l'appela haute voix, mais ils disent aussi que le prisonnier
s'arrta en l'entendant malgr cela on fit feu sur lui.
;

Le commandant du camp, profitant de sa permission de Nol, tait


absent au moment de la visite. L'officier qui le remplaait me r-
pondit :

Les prisonniers reoivent beaucoup d'envois et certainement la


moyenne pour chacun est suprieure un colis tous les trente-cinq jours.
Tous les prisonniers sont gaux aussi esrMl prescrit de donner tous
;

biscuit et colis, car, son avis, il n'y a pas lieu d'tablir de diffrence
parmi eux. Aucune propagande ne se fait au camp des prtres y vien-
;

nent uniquement pour le service religieux ils parlent la langue arabe


;

qu'il ne comprend pas mais le commandant croit que les prtres se


;

contentent de leur parler de choses religieuses. Les prisonniers reoivent


assez de charbon de chauffage, puisque, dans l'intrieur des baraques,
il y a une temprature de 17 18. Il donnera connaissance au comman-

dant de leur dsir de recevoir une autre couverture. Les sergents employs
par l'administration reoivent une gratification pour le travail intensif
qui les accable ils la mritent bien, surtout si on les compare avec les
;

autres qui ne font rien. Si quelques colis arrivent dtriors, ce n'est


nullement la faute du camp d'ailleurs ceci se produit rarement. Peu de
;

colis se perdent, mais il arrive souvent que les prisonniers reoivent les
lettres qui les annoncent beaucoup plus vite que les colis et quand ceux-
;

ci tardent arriver, les prisonniers les croient perdus, mais ensuite ils

arrivent presque toujours. Il n'y a pas d'excs dans la svrit de la


discipline. Le prisonnier qui essaya de fuir entendit la voix de la sentinelle,
mais n'en fit aucun cas, de sorte que la sentinelle, faisant son devoir, fit
feu sur lui et le tua.
Ce camp a produit une impression favorable.
154

CAMP D'ALTENGRABOW (ALTMARK)


VISITE DU 10 JANVIER 1917

Ce camp a dj t visit (1); il compte aujourd'hui, 10 janvier,


1.748 Franais, 589 Belges, 1.872 Russes, 1 Serbe et 207 Anglais; en
outre, 4 prisonniers d'autres nationalits.
Ce camp est install pour contenir 4.900 hommes.
7.783 prisonniers sont occups dans des dtachements de travail.
Les habitations des soldats et les installations n'ont pas chang
depuis la dernire visite.
Les malades se rpartissent actuellement comme suit 33 Franais,
:

14 Belges, 82 Russes, 3 Anglais. Il n'y a qu'un cas de diphtrie, chez un


soldat russe.
Parmi les malades franais, on en compte 5 atteints de troubles mentaux,
10 de catarrhes des bronches et 10 d'affections lgres de l'appareil diges-
tif. Il n'y a aucun cas de tuberculose et ceux qui sont suspects d'en tre

atteints sont transfrs Sprottau. La mortalit, depuis l'origine du


camp, s'lve 0.79 %.
2 mdecins allemands et 2 russes sont affects au service des malades.
11 y a aussi un dentiste.

2 prtres catholiques franais et un allemand clbrent la messe et


remplissent les autres devoirs religieux de cette confession, dans une
baraque transforme en chapelle, pourvue de 4 autels, et utilise gale-
ment pour le culte orthodoxe.
Du 1 er au 31 dcembre dernier, le trafic postal fut le suivant :

Colis-postaux 35.878
Lettres . . . 2.532

On reoit le pain et l'on en accuse rception.


Il y a quelque 1.600 ncessiteux qui sont assists par le Vtement
du prisonnier de guerre .
Les prisonniers franais ont formul les plaintes suivantes :

1 Ils se plaignent de leurs vtements; ils n'ont pas le droit de porter


leurs uniformes Gross-Wsterwitz, o l'ordre a t donn de les leur
enlever or, au magasin d'habillement du camp, ils ne peuvent obtenir
;

de nouveaux effets sans prsenter les vieux dj uss. De plus, obligs


de laver eux-mmes leur linge, on ne leur donne pas de savon cet effet :

2 Ils se plaignent aussi du service postal, qui, d'aprs leurs dclara-


tions, n'a pas fonctionn quinze jours rgulirement. Les lettres mettent
plus de quatre semaines pour parvenir de France et les colis peu prs
le mme temps. Ceux-ci sont distribus ds leur arrive au camp, mais on

(1) Cf. p. 72.


155
retient les lettres quatre ou cinq jours. Les envois postaux, destins aux
dtachements de travail, sont mis dans des sacs qui restent quelquefois
dix-neuf jours au camp; ce dlai, ajout la lenteur des chemins de fer,
fait que ces envois arrivent aux mains des destinataires avec un retard
de deux mois et plus ;

3 Ceux qui sont alls dans des camps de reprsailles, en Russie, n'ont
pas encore reu les lettres et colis envoys par leurs familles avant leur
dpart pour ces camps.
Les envois que l'on peut faire aux dtachements de travail, par chemin
de fer, arrivent, quoique tardivement mais ceux qui doivent emprunter
;

d'autres moyens de communication sont retenus et subissent des retards


considrables il en est de mme des accuss de rception. Souvent, les
;

prisonniers doivent payer le transport des colis de la station au


dtachement, parce qu'on ne leur permet pas d'aller la gare les retirer.
Le Comit a d, diffrentes reprises, faire des dpenses pour ce motif,
quoique la Convention de Genve stipule que les prisonniers recevront
leurs colis gratis. D'aprs l'opinion du Comit, la majeure partie de la
faute, dans les difficults et les dlais dont souffre la correspondance,
incombe aux sous-officiers et aux caporaux qui ont la direction des dta-
chements de travail il y a, en effet, des cas o ils ne distribuent pas aux
;

prisonniers le papier et les cartes rglement aires pour que ceux-ci puissent
crire leur famille.
A l'hpital de Burg, le directeur de cet tablissement refuse de signer
l'accus de rception du pain que les prisonniers doivent emporter en
sortant de l'hpital.
Le renvoi des emballages Ble est difficile ;

4 Les prisonniers se plaignent des punitions, qui, d'aprs eux, se


rptent trs frquemment il n'est pas rare qu'un prisonnier qui
:

s'est vad soit puni de trois semaines de prison, pour s'tre vad,
de trois semaines en outre pour avoir port des habits civils, et
de trois semaines encore pour avoir eu de l'argent sur lui, au mo-
ment o il fut apprhend (1).
Le sergent qui est charg de la surveillance des prisonniers en cellule
est un homme habitu les maltraiter il est trs peu compatissant,
;

et il est all parfois jusqu' jeter terre leur nourriture pour les raisons
les plus bnignes. Ils restent ordinairement, dans les cellules disciplinaires,
trois jours au pain et l'eau le quatrime jour, ils reoivent la nourriture
;

ordinaire mais des cas se sont prsents o un homme, pendant quinze


;

jours, n'a eu d'autre nourriture que le pain et l'eau, et un autre est rest
jeun pendant quarante-huit heures;
5 A Gross-Wsterwitz, d'aprs ce que disent les prisonniers, la peine
du poteau subsiste encore le prisonnier est attach au poteau avec
;

un sac charg de pierres aux pieds afin qu'il ne puisse pas bouger.
, ,

Dans le mme dtachement de travail, on frappe sans piti ; un soldat


m'a montr trois cicatrices la poitrine, qui semblent provenir d'un
instrument tranchant qu'il affirme avoir t une baonnette.
Dons cette fabrique, d'aprs les dclarations des prisonniers, ils sont

(1) Cf. la note p. 10.


156
employs la confection de cartouches de poudre et d'autres muni-
tions de guerre.
A la sucrerie de Genthin, ils travaillent dix-huit heures les diman-
commandant ne leur permet pas de se prsenter la visite du
ches, et le
mdecin. A Gommera, ils ont t retenus vingt-quatre heures au travail,
et dans les carrires de Dmmerling, on enregistre beaucoup d'accidents
causs par le travail;
6 Ils dclarent aussi qu'outre les punitions rglementaires de cel-
lule, ceux qui encourent des punitions souvent sont obligs de rester
dans les baraques des Polonais, qui laissent beaucoup dsirer sous le
rapport de l'hygine et de la moralit ;

7 Les prisonniers civils sont trs mal installs, dans une moiti de
baraque, qui contient 125 hommes, dont quelques-uns n'ont pas de lits.
Les paillasses ne sont pas remplies priodiquement, et il y en a dont la
paille n'a pas t renouvele depuis l'anne dernire.
La Commandantur m'a rpondu :

1 Qu'elle fera une enqute pour contrler ce qui se fait Gross-


Wsterwitz au sujet des vtements que dans ce camp-ci, on donne aux
;

hommes, suivant leurs ncessits, et d'aprs ce qui est prescrit. Chacun


est oblig de prsenter l'effet dtrior, pour que l'autorit ait la certitude
qu'il ne vendra pas le nouvel effet qu'il reoit, comme cela est arriv ;

autrefois, c'tait mme un cas trs frquent. Qu'on leur donne 50 gram-
mes de savon en morceaux et 250 grammes en poudre;
2 Que les lettres attendent au maximum huit jours avant d'tre
distribues quant aux sacs, ils sont expdis immdiatement par chemin
;

de fer, quand ce moyen de communication avec le dtachement de tra-


vail existe, comme c'est le cas Gross-AYsterwitz, Genthin, etc., mais
dans le cas contraire, ils sont retenus au camp jusqu' ce que se prsente
une occasion de les envoyer le retard indiqu par les prisonniers parat
;

exagr;
3 Que le camp n'a reu aucune plainte relative la correspondance
et aux colis de ceux qui sont partis dans des camps de reprsailles et ;

comme ne reste rien qui ait t retenu, tout a d tre distribu ailleurs.
il

Que les envois de pain aux dtachements sont faits par les prisonniers
eux-mmes et qu'il est prescrit que les frais de transport seront supports
par l'Etat. Qu'il est trs rare que le papier ou les cartes-postales viennent
manquer; on peut considrer ceci comme exceptionnel, tant donn
que la Commandantur fait tous ses efforts afin que rien ne manque.
L'hpital de Burg ne relve pas de ce camp quant aux renvois ;

Ble des emballages, cela dpend des difficults des communications ;

4 Qu'il prescrira une enqute sur la conduite du sergent charg de


la surveillance des cellules disciplinaires mais il doit rappeler que les
;

individus qui sont punis ont une conduite trs douteuse et le plus sou-
vent des caractres rcalcitrants il est donc ncessaire que leur surveil-
;

lance soit confie un homme nergique qui ne se laisse pas prendre par
les diffrentes ruses et finesses que les habitus de la prison ont coutume
d" employer.
Il peut arriver qu'un mme individu reoive des punitions succes-

sives mais il ne les purge qu'aprs un intervalle entre chacune. Le com-


;
157
mandant nie que la peine du poteau existe et que les punis de cellule
aient t soumis un autre rgime alimentaire que celui qui est prescrit
par les rglements ;

5 Que des prisonniers dans les fabriques et dans les tablis-


le travail
sements agricoles est soumis aux mmes rglements que celui des civils
allemands quand les ncessits l'exigent on fait travailler les uns comme
;

les autres, mais toujours avec des pauses et dans des cas exceptionnels ;

aussi ces cas n'ont pas t frquents. La Commandantur ne sait rien du


soldat bless par une baonnette Gross-Wsterwitz, qui est, la vrit,
;

une fabrique de munitions, seuls des Allemands, hommes ou femmes,


travaillent les prisonniers y sont affects des travaux de construction
;

de canaux d'coulement, au transport de matriel pour les travaux, etc.


A Genthin, il y a un mdecin qui fait la visite tous les jours quant
;

aux accidents de travail Dmmerling, la Commandantur n'en a pas


eu connaissance;
6 Les prisonniers qui ne doivent pas tre punis de cellule de rigueur
sont isols dans 2 baraques appeles baraques de punition il n'y a rien
;

de particulier pour eux, sinon qu'il ne leur est pas permis de communi-
quer avec leurs compagnons,
7 La baraque n 18, dont les prisonniers se plaignent comme d-
fectueuse au point de vue hyginique, m'a paru, en vrit, quelque
peu surpeuple, en raison du grand nombre d'hommes qui y logent elle ;

sera vide autant qu'il sera ncessaire pour que les prisonniers y
soient l'aise comme dans les autres.
Le commandant affirme que la paille des paillasses est change
toutes les six huit semaines.

BRANDEBOURG-SUR-HAVEL (BRANDENBURG)
VISITE DU 10 JANVIER 1917

Ce camp, dj dcrit dans des rapports antrieurs, renferme actuel-


lement, avec l'hpital et toutes ses dpendances, 283 prisonniers fran-
ais, 7.500 russes et 300 anglais.
Je me suis entretenu avec les prisonniers, en prsence d'interprtes
allemands, parce que j'avais effectu cette visite sans pravis ; les pri-
sonniers m'ont dclar ce qui suit avant, il n'y avait pas de Comit de
:

Secours franais dans ce camp le Comit qui fonctionne actuellement


;

a t fond dans les premiers jours de dcembre il est prsid par M. Pierre
;

J., soldat du 354 e rgiment d'infanterie. Comme


il n'existait pas de
registres, ladate de rception des envois de biscuits n'a pu m'tre indi-
que, mais les membres du Comit ont promis de noter soigneusement
ces indications l'avenir. Ils m'ont dit qu'ils avaient expdi 3.738 kilos
de biscuits divers dtachements de travail et que les prisonniers
158
faisant partie de ces dtachements taient revenus au camp sans
les avoir reus malgr les rclamations faites ce sujet, et bien qu'un
:

mois et demi se soit coul, le biscuit ne leur a pas encore t remis et il


n'a pas t davantage retourn au Comit de Secours. Le 25 dcembre,
du biscuit a t expdi Prennitz, raison de 3 kilos par homme, mais
2 kilos et demi seulement ont t remis chacun. Les rclamations qui
ont t faites n'ont donn aucun rsultat pratique jusqu' prsent. 106 pri-
sonniers, venant des dtachements I et VI de Mitau, disent que pendant
qu'ils ont appartenu ces dtachements, ils n'ont pas reu tout le biscuit
qui leur tait destin ils dsirent que les 21 kilos et demi, qui ne leur ont
;

pas t remis, leur soient adresss ici, par leurs camps d'origine qui sont
respectivement Limburg, Darmstadt, Friedrichsfeld, Munster 1, 2 et 3,
Celle, Dlmen et Soltau. Les prisonniers protestent, parce que pour six
caisses de biscuits expdies de Stuttgart, on leur a fait payer 2 marks
10 pfennigs on leur a dclar, plusieurs reprises, que cette somme
;

reprsentait les frais de transport et autres, ainsi que les droits de maga-
sinage dans une gare. Cela ne s'est produit qu'une seule fois.
Les prisonniers venant de Mitau protestent nergiquement, parce
que, la cessation des mesures de reprsailles, ils n'ont pas t
renvoys dans leurs camps d'origine comme on le leur avait pro-
mis (1). Ayant t changs de camps deux ou trois fois (ils taient en
dernier lieu Dyrotz) et leur sjour dans chacun de ces camps n'ayant t
que de quinze ou vingt jours, ils n'ont pu recevoir, dans aucun d'eux,
ni colis, ni correspondance, ni argent ils dsesprent mme de les rece-
;

voir jamais, puisqu'ils quittent le camp avant que les envois, qui leur
sont destins, aient pu les toucher. Ils demandent instamment que l'on
tienne la promesse qui leur a t faite et qu'on les transfre dans leurs
camps d'origine.
Les prisonniers trouvent l'alimentation du camp trs insuffisante.
Par contre, ils aiment beaucoup le biscuit, qu'ils considrent comme la
base de leur nourriture mais ils prfrent les grands biscuits aux petits,
;

car ces derniers, disent-ils, sont trop durs et difficiles amollir.


Les hommes rapportent que, tant Mitau qu' Salzof (Dyrotz), ils
ont t l'objet de mauvais traitements dans ce dernier camp, le prison-
;

nier franais F. a t bless sans raison justifie.


. Les prisonniers n'ont aucune rclamation formuler au sujet du trai-
tement dans le camp de Brandebourg-sur-Havel ils affirment qu'ils
;

sont bien traits et que le commandant est trs affable leur gard.
Il n'y a aucun prtre au camp pour clbrer les services religieux ;

les prisonniers dsirent vivement qu'on leur en affecte un.


A l'hpital, 20 Franais seulement sont en traitement. L'un d'eux
est atteint de tracoma et est bien soign par un oculiste russe. Les autres
sont atteints, en majeure partie, d'affections lgres.
Les prisonniers ne se plaignent pas non plus du logement, sauf en ce
qui concerne le manque d'oreillers pour dormir.
N'ayant pas rencontr le commandant dans ce camp et n'ayant t
accompagn dans sa visite par aucun officier le reprsentant, mais sim-

(1) Cf. la note p. 150.


159
plement par deux interprtes et par le mdecin de l'hpital, il est impos-
sible au dlgu de consigner dans le prsent rapport les arguments que
le commandant aurait pu opposer aux rclamations formules par les
prisonniers, et, par suite, de les comparer d'une manire impartiale.
Les interprtes et le mdecin m'ont dit que ce qui suit le fait que les
:

3.738 kilos de biscuits expdis aux dtachements n'ont pas encore


t retourns au camp est d aux difficults de transport par chemin de
fer, mais certainement leur retour aura lieu sous peu. Les 2 marks 10 rcla-
ms pour l'envoi de biscuits de Stuttgart ont t perus pour droits de
magasinage en gare et c'est la seule fois que cela s'est produit.
Le mdecin dit que 1 l'tat sanitaire des prisonniers franais est bon.
Le camp par lui-mme produit une impression favorable. Par contre,
les difficults pour le transport du biscuit, les pertes qui en rsultent,
comme, par exemple, pour le cas spcial de Prennitz, et les prjudices
occasionns aux prisonniers de Mitau en raison de transferts continuels,
qui ne leur permettent pas de recevoir temps leurs correspondances
et les colis que leurs familles leur envoient au prix de sacrifices tout
:

cela produit une impression dfavorable, et il est trs dsirable


de remdier ces dfectuosits, tant donn qu'il s'agit d'une
question si importante pour les prisonniers.

MUNCHEBERG (BRANDENBURG)
VISITE DU 11 "janvier 1917

Ce camp et les dtachements qui en dpendent renferment 1.735'


prisonniers franais, 782 russes, 7 belges et 40 anglais.
12 Franais et 25 Russes sont actuellement l'hpital.
Les prisonniers sont logs dans un btiment en maonnerie extrme-
ment long et divis en huit parties au moyen de cloisons. On accde
chacun de ces locaux par une rampe unie, sur laquelle il est trs facile de
glisser et de tomber par le temps neigeux qu'il fait en ce moment. Dans
chaque pice, constitue par trois ranges superposes de chssis en bois^
se trouvent les dortoirs. Le sol est planchi et on y remarque de l'humi-
dit provenant de la rentre des prisonniers avec des chaussures mouil-
les. L'clairage est insuffisant. Le chauffage se fait la vapeur. Chaque
prisonnier dispose d'une petite paillasse, bourre de paille, et de deux
couvertures. Dans un des coins de l'un des locaux, il y a une trs grande
humidit due des dfectuosits dans l'installation du tuyau de chauffage.
Une des salles sert de local disciplinaire elle est dsigne sous le nom
;

de a baraque d'isolement . Elle est la mme que les autres, mais encore
moins claire, n'ayant qu'une lampe gaz casse.
Les prisonniers punis qui s'y trouvent (ils taient une vingtaine le
jour de la visite) n'en sortent que pour se rendre au travail et ils y retour-
160
nent aussitt qu'il est termin. Ils couchent sur une paillasse sans cou-
verture, il leur est interdit de recevoir les colis et le biscuit qui leur sont
expdis de France et, pendant toute la dure de leur punition, qui est
presque toujours de huit ou quinze jours, ils ne touchent, comme nourri-
ture, que la demi-ration fournie par le camp.
Il existe un petit atelier destin aux artistes.
La cuisine runit de bonnes conditions, ainsi
que les cabinets d'ai-
sances et autres dpendances.
L'entretien a eu lieu sans tmoin, avec les "prisonniers qui nous ont
expos ce qui suit le prsident du Comit de Secours est l'adjudant
:

A. Les prisonniers disent qu'ils reoivent l" lettre d'avis relative


au biscuit bien avant celui-ci. Les diffrences de poids entre la quantit
qui leur est expdie et celle qu'ils reoivent sont indiques sur la liste
annexe au prsent rapport. Les prisonniers dclarent que 300 kilos de
biscuit sont arrivs avaris. Le service de distribution du biscuit se fait
rgulirement entre les 150 dtachements qui dpendent du camp. Nan-
moins, les prisonniers se plaignent que les arrivages se font parfois avec
un grand retard et que, d'autres fois, les caisses ont t dfonces et
pilles pendant le trajet en chemin de fer, ainsi que l'at Lestent elles-
mmes les autorits allemandes des dtachements. Les prisonniers sont
trs satisfaits de la qualit du biscuit, qu'ils considrent comme la base
essentielle de leur alimentation.
Ils disent que, depuis le mois de juillet, les caporaux-fourriers sont
obligs de travailler dans les mmes conditions que les autres
hommes. Tous les jours, 500 environ sont employs l'asschement et
au drainage des marais de Rotesluch. Ils doivent travailler, disent-ils,
douze heures par jour les trois quarts d'entre eux ont des bottes spciales
;

pour ce genre de travail, les autres sont obligs de travailler en sabots.


Les bottes, tant vieilles, sont gnralement troues, de sorte que tous
les prisonniers travaillent les pieds mouills, ce qui, disent-ils,
occasionne de nombreuses douleurs rhumatismales. Les hommes disent
que la nourriture qui leur est servie au repas de midi dans les marais,
ainsi que celle du repas du soir, au camp, est trs insuffisante et qu'elle
est presque exclusivement compose d'eau chaude. Us ajoutent que
quelques professeurs sont tenus de travailler comme les autres
prisonniers.
Les prisonniers se plaignent d'tre entasss dans les dortoirs, ils disent
qu'il y a des gouttires dans les dits dortoirs, que la lumire y est insuffi-
sante et qu'il y fait froid, car ils ne sont chauffs le soir que pendant une
heure ou une heure et demie. Ces derniers points relatifs aux dortoirs
ont t vrifis par les dlgus soussigns, qui se sont rendu compte
qu'il y avait un trs grand entassement, que l'clairage tait insuffisant
et que la temprature tait de 9 centigrade seulement, bien que le chauf-
fage fonctionnt.
Les prisonniers disent que les lavabos sont ouverts le dimanche,
mais que ce jour-l il y a toujours moins d'eau pour se laver, bien que
ce soit le seul jour o la majeure partie d'entre eux soient libres de
pouvoir se livrer leur toilette personnelle. Ils n'ont jamais d'eau
chaude.
161
Les artistes se plaignent de ce qu'ayant sollicit l'autorisation d'en-
voyer leurs uvres en France, elle leur ait t refuse.
A l'hpital se trouvent 3 Franais tuberculeux. L'un d'eux, Ren
B., est trs gravement atteint de tuberculose pulmonaire et de
laryngite tuberculeuse, son tat fait entrevoir un dnouement rapide et
fatal. Les autres prisonniers dclarent que, il y a deux mois, alors que
la Commission suisse tait au camp, ce malade, qui avait une
forte fivre ce moment, ne lui a pas t prsent. Le mdecin de
l'hpital a dit qu'il tait inutile de le prsenter ladite Commission
parce que, a cette poque, les germes fivreux et tuberculeux taient
tellement intenses qu'ils interdisaient absolument le voyage en Suisse,
long et fatigant, qui aurait certainement achev le malade. Tous les ma-
lades sont traits avec les soins et la diligence ncessaires. Les Franais
taient atteints d'affections lgres, l'exception dudit B. et d'un autre
malade souffrant d'une pneumonie grave. En vingt mois, 6 Franais
et 6 Russes sont dcds des suites de la tuberculose.
M. A. a dclar, que sur un envoi de 210 kilos de porc, 130 avaient
t drobs avant de lui parvenir. Il a formul une rclamation et on lui
a offert de l'indemniser en espces. lia dit qu'en tenant compte du prix de
vente du pore la cantine, la somme lui verser devait tre de 1.000 marks
Les autorits ont rpondu que l'indemnit devait correspondre au prix
de vente en France et que la somme totale payer tait de 650 marks.
Mais il a refus d'accepter aucun argent craignant que, en procdant
ainsi, de nouvelles quantits de vivres ne pussent tre soustraites, attendu
que, de cette faon, les autorits allemandes pourraient se procurer des
vivres, les formules lgales tant sauvegardes. Le prsident du Comit
de Secours dit qu'il a voulu crire trois fois ce sujet l'Ambas-
sade d'Espagne, mais que l'autorisation lui a t refuse.
Les prisonniers dclarent qu'un jour un homme qui travaillait dans
les marcages, et qui avait faim, s'tait mis l'cart pour aller chercher
un morceau de biscuit. Une sentinelle le vit et fit feu sur lui avec un revol-
ver sans lui faire les sommations d'usage heureusement le coup n'attei-
;

gnit pas son but, mais l'endroit o la balle s'aplatit dmontra que cette
sentinelle avait vispour le blesser.
Les prisonniers disent qu'au camp se trouve un nomm Dsir G.
du 135 e rgiment d'infanterie, dont les facults mentales sont trou-
bles cet homme s'gratigne le visage, rit sans motif, et ne parle jamais.
;

11 ne nous a pas t possible de le voir, parce qu'il avait t envoy au

travail.
Les prisonniers dclarent que l'ancien prsident du Comit de Secours,
le sergent Charles S., qui ne se trouve pas maintenant dans ce camp,
a t attaqu sans motifs par une sentinelle qui lui cassa une jambe d'un
coup de crosse de fusil.
Les prisonniers rapportent qu'environ 20 d'entre eux, qui sont bran-
cardiers et infirmiers, sont rpartis dans les dtachements de travail ;

ils ont promis d'envoyer une liste exacte de ces hommes l'Ambassade

d'Espagne, parce qu'ils ne pouvaient pas l'tablir au moment de la visite.


Ils ajoutent que certains prisonniers ayant t rapatris comme infir-
miers, aprs avoir dmontr leur qualit au moyen de certificats dlivrs
il
162
par leMinistre de la Guerre, les Allemands prtendent maintenant que
les certificats du dpt ne sont pas suffisamment probants et exigent
qu'ils soient tous tablis par le Ministre: la majorit de ces hommes ne
peuvent pas se les procurer.
Les prisonniers protestent parce que, jusqu' deux mois auparavant,
le commandant du camp se refusait lgaliser leurs procurations. Il le
fait depuis cette date, mais il ne veut pas que sa signature soit lgalise
par l'Ambassade d'Espagne les prisonniers croient cependant que cela
;

est ncessaire, surtout pour les procurations de mariage (1).


Les hommes se plaignent de ne jamais tre autoriss parler person-
nellement au commandant du camp. Thoriquement, ils en ont le droit,
mais lorsqu'ils sollicitent cette autorisation, les sentinelles et l'unter-
offizier Elling rpondent Le commandant, c'est moi . Il s'en suit,
:

disent-ils, qu'ils ne peuvent jamais obtenir satisfaction pour les nom-


breuses rclamations qu'ils dsirent adresser au commandant ils assu- ;

rent que le rgime du camp est excessivement svre et que, pour le


moindre motif, ils sont incarcrs pendant huit ou quinze jours dans la
s baraque d'isolement ils ne savent pas ce qu'ils doivent redouter le
;

plus dans cette baraque le froid et l'obscurit qui y rgnent, l'inconv-


:

nient de dormir sur la planche dure, ou la faim qui les tourmente, attendu
qu'ils ne touchent que la moiti de la nourriture ordinaire du camp et
qu'il leur est interdit de manger du biscuit ou des vivres contenus dans
leurs colis. Malgr la faible quantit de nourriture qui leur est servie, ils
sont contraints travailler, pendant leur punition, dans les mar-
cages, tout comme les autres prisonniers.
Ils affirment que l'on n'emploie plus les mauvais traitements au
camp.
Ils disent qu' Worms plusieurs prisonniers ont d tre amputs
par suite d'accidents du travail et que les hommes travaillant dans la
mine Clara de Silesia sont trs maltraits.
L'officier reprsentant le commandant du camp m'a dclar ce qui
suit :un btiment a t construit comme annexe aux dortoirs, mais en
la saison actuelle, il n'est pas utilis, parce qu'il y ferait trs froid. Le
systme de punitions tel qu'il est dcrit au chapitre baraque d'isolement
existe bien, mais il n'est pas exact que des punitions soient infliges
pour les motifs les plus futiles. Les prisonniers ont l'habitude de se vendre
entre eux les bottes qu'ils ont pour le travail, mais il arrive trs souvent
qu'ils les trouent intentionnellement il en rsulte que, malgr leur fr-
;

quent renouvellement et les rparations qui y sont faites, quelques-unes


de ces bottes ne protgent pas suffisamment contre l'humidit. Cet offi-
cier nie nergiquement qu'aucun des deux professeurs interns dans ce
;amp ait t employ aux travaux dans les marais.
Il dit que l'entrepreneur de chauffage est tenu de maintenir la temp-
rature dans les dortoirs treize ou quatorze degrs minimum. Nous avons
dclar cet officier que ladite temprature n'tait que de 9 lorsque
nous l'avions contrle il en a pris note pour formuler une rclamation
;

ce sujet et infliger les sanctions convenables. Il parat que le prisonnier

(1) Voir la note p. 136.


163
G. n'est pas atteint de troubles mentaux aussi graves que l'affir-
ment ses compagnons. Il a t vrifi que le prisonnier W. avait
t dclar par le mdecin apte excuter les travaux faciles, mais puisque
malgr cela, il a refus de les excuter, il a t trait en consquence.
Les mauvais traitements sont absolument interdits et ceux qui contre-
viendraient aux instructions donnes ce sujet seraient svrement
punis. Si le commandant a refus de lgaliser les procurations, c'tait
en raison des ordres suprieurs qu'il avait reus. L'officier affirme que les
prisonniers qui en expriment le dsir sont toujours autoriss formuler
personnellement leurs rclamations au commandant.
Les conditions dans lesquelles sont logs ces prisonniers, le
systme de punitions de la baraque d'isolement, les vols de biscuit
pendant le transport, l'emploi systmatique de prisonniers
l'asschement de marcages dans des conditions qui ne garan-
tissent pas toujours la conservation de leur sant, les difficults
insurmontables auxquelles les prisonniers se heurtent pour pou-
voir entrer en communication directe avec le commandant du
camp, la seule personnalit qui puisse apporter des adoucisse-
ments leur situation tout cela produit une impression pnible
:

et dfavorable.
Ce camp a t visit le 11 janvier 1917.

QUEDLINBURG (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 15 JANVIER 1917

Ce camp renferme aujourd'hui, 15 janvier 1917 :

1.127 Franais, 2.141 Russes, 26 Belges et 125 Anglais.


Les prisonniers franais nous ont expos ce qui suit :

1 Les hommes sont obligs de payer les frais de correspondance et


le port des colis pour les dtachements de travail ;

2 On retient sur les salaires des prisonniers qui travaillent dans les
dtachements la valeur des vtements et du linge de dessous qu'ils usent
dans leurs travaux ;

3 Les prisonniers ne sont pas autoriss envoyer de l'argent Berne


pour l'achat de vivres, alors qu'ils ont lu dans le bulletin-circulaire n 22
de cette ville, qu' concurrence de 40.000 francs des produits alimen-
taires et des effets d'habillement avaient t adresss aux camps alle-
mands ;

4 Dans les cellules, o ils subissent la prison, les prisonniers restent


trois jours sans manger ne reoivent que de l'eau chaque matin et le
et
quatrime jour la ration ordinaire leur est servie ; en outre, si le mdecin
qui les visite chaque jour reconnat qu'ils peuvent rsister, ils continuent
tre soumis ce rgime de famine ;
164
5 Certains prisonniers, qui taient proposs pour l'internement en
Suisse, sont retenus dans ce camp, sous prtexte de reprsailles, en raison
des mesures prises depuis quelque temps par les Franais l'gard des
prisonniers allemands en arrire de la ligne de feu (1) ;

6 Le thtre est ferm et les hommes n'ont aucune distraction ;

ils manquent d'espace pour pouvoir jouer en plein air, se promener en


commun, et les dlgus du Comit de Secours ont des difficults pour
circuler parmi les groupes. Les prisonniers ont demand l'autorisation
de faire des cours de langues trangres et on la leur a refuse ;

7 Ils sont trs inquiets, parce qu'ils ont entendu dire qu'ils allaient
tre transfrs dans d'autres camps par mesure de reprsailles ;

8 Les hommes sont quelque peu entasss, et l'on dit que c'est en vue
d'conomiser du charbon ;

9 Ils ont remarqu, plusieurs reprises, que des vivres avaient t


soustraits des colis et des dons reus ;

10 Ils ne sont pas autoriss recevoir du vin de France par contre, ;

ils peuvent en acheter la cantine raison de 3 marks la bouteille :

11 Enfin, les prisonniers dsirent que le Gouvernement franais


sache que si de nombreux sous-officiers consentent travailler volon-
tairement , c'est par crainte de se voir de nouveau infliger le mme trai-
tement que l'anne dernire, lorsqu'on les spara de leurs compagnons
et que l'on fit tout ce qui tait possible pour exercer sur eux une
pression continue en vue de les obliger travailler (2).
Les installations du camp sont dans le mme tat que lors de la der-
nire visite. Les prisonniers sont rellement un peu entasss dans les
baraques. 10.000 hommes font partie des dtachements de travail. Actuel-
lement, au camp, tous les prisonniers dorment sur des couchettes. Les
hommes ne peuvent rien acheter en dehors du camp et tous ont une assiette
et une cuiller. Les effets d'habillement sont en bon tat et les ateliers de
rparation de vtements et de chaussures fonctionnent journellement.
La propret des cabinets d'aisances, qui sont du mme systme que
dans d'autres camps, mais sans siges individuels, nous a paru insuffi-
sante.
Les prisonniers reoivent le pain rgulirement et le Comit de Secours
en accuse rception.
Dans chaque compagnie, il existe une cuisine o les prisonniers peu-
vent prparer leurs aliments.
Le service de la correspondance fonctionne trs bien, et dix douze
jours s'coulent entre le dpart et l'arrive du courrier.
Les prisonniers reoivent des secours du Comit du Forez.

Nombre de prisonniers ncessiteux. 1.000 environ.


L'tat d'esprit des Franais est bon el L'impression d'ensemble est
favorable.

L'hpital runit de trs bonnes conditions d'hygine ; les prisonniers


qui y sont en traitement se rpartissent comme suit :

(1) Voir la note, p. 168.


(2) Voir la note, p. 104.
165
169 malades et 10 hommes pour les soigner, savoir :

3 sanitaires russes, 1 sanitaire franais, 3 infirmiers russes, 3 infirmiers


franais.
5 mdecins russes et 1 allemand.

Baraque I. 49 Russes, 10 Franais 59


(2 sanitaires, 1 interprte)

Baraque IL 48 Russes, 7 Franais . 55


(1 sanitaire, 1 interprte).

Baraque III. 49 Russes, 16 Franais 65


(1 interprte, 2 sanitaires).
179

Les cas de maladies se divisent en


Pneumonies 3
Bronchites 11
Pleursies 12
Maladies de l'estomac et des intestins. 11
Malaria 3
Grippe 6
Tuberculose 16
Ersiple 2
Vnriens 5
Typhode 1

Bessures et maladies de la peau ... 68


Rhumatismes 8
Affections du cur 8
Affections du systme nerveux .... 3
Affections des yeux 7
Affections des oreilles 2
Amygdalites 3
Soit, au total 169

Parmi les tuberculeux se trouvent 3 Franais. Outre les malades


en traitement l'hpital, 25 prisonniers blesss sont soigns l'hpital
de la ville avec quelques-uns des 15 Franais qui ont des affections prsen-
tant une certaine gravit. Tous les malades sont satisfaits des soins dont
ils sont l'objet el de l'alimentation.

Mortalit depuis la cration du camp, soit depuis le 23 aot 1914 :

Franais Russe-,

Tuberculose 22 46
Pneumonie 9 11
Mningite 3 2
Maladie de cur 4 3
Typhus abdominal 1

Dbilit gnrale 2
166
Franais Russes

Nphrite . . . 1 4
Dysenterie. . . 2 3
Entrite. . . . 6
Gastropatias . 5
Autres maladies 10 3

Le gnral plac la tte du camp m'a fait savoir ce qui suit :

1 prisonnier ne doit payer le transport des colis, ni l'affran-


Aucun
chissement de sa correspondance ;

2 Il n'est fait aux prisonniers aucune retenue de salaires pour les


effets, et le camp remet chacun d'eux un costume, 2 caleons, 2 chemises
et 2 paires de bas ;

3 Cela est interdit par le Ministre de la Guerre et le gnral ne sait


rien du bulletin mentionn ;

4 Cette punition est en remplacement de quatorze jours d'arrts de


rigueur infligs auparavant aux fugitifs, punition qui n'est plus mainte-
nant que de trois jours et toujours sous le contrle du mdecin ;

5 La Commission les avait probablement reconnus inaptes ;

6 Le thtre a t ferm par ordre suprieur il n'y a pas davantage ;

d'espace disponible, car le terrain cote trs cher dans la rgion et les
prisonniers ne lui ont rien dit au sujet du dsir exprim il fera son pos- ;

sible pour leur donner satisfaction;


7 Les vols doivent tre commis ailleurs ou au dpart, et plusieurs
reprises des rclamations ont t faites ce sujet ;
8 Chaque dlgu a une carte spciale lui permettant d'entrer ia
compagnie ou au camp o se trouve le Comit ;

9 Dans chaque baraque il y a un nombre d'hommes infrieur celui


qu'elle peut contenir ;

10 Le gnral ne peut rien faire et il ne sait rien en ce qui concerne les

reprsailles ; il croit que les prisonniers sont transfrs dans d'autres


camps, parce que la place manque dans celui-ci.
La visite a eu lieu sans tmoin et sans pravis.

COTTBUS-MERZDORF (BRANDENBURG)
VISITE DU 13 FVRIER 1917

Dans ce camp logent :

Franais 65
Russes. . 932
Belges . . 3
Anglais . 3
Serbes. . 5
Roumain \
167
les Franais il y a 4 Arabes.
Parmi
18 Franais sont l'hpital et les autres jusqu' concurrence de 350 sont
Russes.
Ainsi ce camp mrite, en ralit, moins cette dnomination que celle
d'hpital.
L'installation moiti souterraine de ses baraques a dj t dcrite
dans un rapport antrieur.
J'ai parl en particulier avec tous les prisonniers, mais toujours en
prsence du commandant du camp et de l'interprte. Les Franais en
bonne sant se lamentent beaucoup de se trouver au milieu des Russes,
dont ils ne comprennent pas la langue ils ne s'expliquent pas la raison
;

de leur prsence ici, puisqu'ils n'ont rien fait de rprhensible et qu'aucun


genre de punition ne pse sur eux. Ils se plaignent que la pluie traverse
le toit et occasionne beaucoup d'humidit dans les baraques et dans les
lits ils craignent de tomber malades s'ils continuent tre logs dans
;

ces conditions.
Le prsident du Comit de Secours, M. L., me dclare que les irr-
gularits avec lesquelles ils recevaient autrefois le ont compl-
biscuit
tement disparu et que sa distribution se fait maintenant parfaitement.
Les prisonniers me rapportent que le prisonnier Edouard L., du
148 e d'infanterie, mentionn dans mon rapport du 11 octobre dernier
comme gravement atteint de tuberculose pulmonaire, est parti pour la
France, le 11 dcembre dernier.
Dans l'hpital, j'ai trouv quelques cas intressants parmi les mala-
;

des, Joseph W., du 22 e rgiment d'infanterie, est gravement atteint de


diabte sucr, et un Arabe, de tuberculose pulmonaire.
P. Louis-Alfred, du 50 e bataillon de chasseurs qui, pour dfaut
d'obissance, a t puni de prison Nurnberg, proteste nergiquement,
parce que, aprs avoir t reconnu par un mdecin allemand et par la
Commission suisse, qui a conseill son internement comme atteint de
tuberculose pulmonaire, il est retenu au camp o il ne peut attendre
qu'une aggravation de sa maladie. Les prisonniers Louis S., du
52 e rgiment d'infanterie coloniale, qui souffre d'une pleursie, et Al-
bert qui est atteint d'pilepsie hystrique, font des rclamations iden-
I.,

tiques. Ce dernier fut accept quatre fois par la Commission suisse :

Passau, Nurnberg, Hammelburg et Cottbus, et en attendant, il


est toujours l il souffre depuis d'une blessure par balle au pied, reue
;

lors d'une tentative d'vasion il se dsespre de ne pas tre intern en


;

Suisse.
Henry J., du 135 e rgiment d'infanterie, souffre d'une pleursie et
d'une maladie du systme nerveux. Il a purg une condamnation
Cologne et il dsire tre intern.
Louis B., du 44 e rgiment d'infanterie, est atteint de bronchite ;

il dnonce le fait d'avoir t frapp violemment au Kommando 481, uni-

quement pour avoir dit qu'il tait malade et qu'il dsirait voir le mdecin.
Paul F., du 127 e rgiment d'infanterie et Jrme D., du 8 e territorial,
sont atteints tous les deux de tuberculose pulmonaire ils ont t
;

accepts par la Commission suisse, le 11 novembre, et' cependant sont


encore ici.
- 168

L'pidmie de dysenterie a disparu compltement do camp.


Le commandant du camp m'a dit que le transfert des prisonniers
dans ce camp se faisait d'aprs des ordres suprieurs et qu'il tait d aux
punitions qui leur avaient t infliges antrieurement.
Le service et le rgime de ce camp produisent une bonne impression.
Cependant, le fait de retenir ici de malheureux malades atteints
de tuberculose pulmonaire, accepts par la Commission suisse
et qui dj pourraient profiter du bnfice de l'internement, rend
l'impression trs dfavorable et pnible (1), car aucune des condam-
nations antrieures ne peut tre compare la sentence de mort probable
qu'entranera le fait de leur refuser l'unique moyen qui aurait encore
quelque chance de leur sauver la vie leur internement immdiat en
:

Suisse.

GROSS-PORITSCH (SAXE)
VISITE DU 14 FVRIER 1917

Le 5 janvier 1917, le Ministre des Affaires trangres fianais rece-


vait communication d'un mmoire du Gouvernement imprial, demandant
le retrait, plus de 30 kilomtres du front, des prisonniers allemands pro-

visoirement maintenus dans la zone des armes franaises. La rponse


tait exige, sous menace de reprsailles, pour le 15 janvier au plus tard.
Si court que ft le dlai imparti, le Gouvernement franais crut devoir en
tenir compte et, le 15 janvier, la rponse contenant les contre-propositions
franaises tait remise V Ambassade des Etats-Unis. Le mme jour, les
menaces allemandes taient en voie d'excution. Des milliers de prisonniers,
choisis de prfrence parmi les grads, les intellectuels , les prisonniers
coupables de tentatives d'vasion, taient extraits des camps pour tre envoys
V arrire du front franais, o ils subirent des souffrances et furent exposs
des dangers au sujet desquels on va recueillir d'irrfutables tmoignages.
On trouvera aussi la preuve que, depuis plus de six mois ( juin 1916), des
prisonniers franais, capturs rcemment, taient maintenus l'arrire
du front franais, et astreints des travaux militaires. La pratique que le
Gouvernement imprial reprochait aux autorits franaises tait la sienne
depuis longtemps. Il ne cherchait d'ailleurs qu'un prtexte pour l'tendre.

Il y a au camp 2.461 prisonniers, savoir :

Franais Belges Russes Serbes Anglais

Civils . . 989 14 51
Militaires 340 4 1.005 56 2

(1) Sur les visites des Commissions itinrantes de mdecins suasses, voir a note
p. 130.
169
Dans les dtachements de travail, se trouvent :

Franais Russes Belges

Civils . . 502 37
Militaires 9 531 2

Soit au total, 1.081 hommes.


A l'infirmerie22 Russes, 11 Franais et 2 Serbes.
:

Parmi les malades franais un syphilitique, deux autres vnriens,


:

deux cas d'ulcres variqueux, deux pleurtiques, deux cas de catarrhe


des bronches un malade, enfin, a des hmoptysies, dont l'origine n'est
;

pas encore dtermine.


Il n'y a pas de tuberculeux au camp, me dit-on. Si l'examen des cra-

chats d'un suspect est positif, l'homme est envoy au Sanatorium de


Sprottau.
II y a peu de temps, 125 malades, blesss de guerre ou victimes d'acci-

dents du travail, sont arrivs Gross-Poritsch.


Ces hommes sont provisoirement interns Gross-Poritsch, en atten-
dant la visite de la Commission mdicale.
Les conditions de l'infirmerie sont semblables celles dans lesquelles
nous la vmes lors de notre dernire visite, et il ne semble pas que les
btiments ou son installation laissent dsirer pour rpondre aux besoins
du camp. Les malades sont trs bien soigns. Dans les salles, la place est
largement suffisante aux occupants.
Toutefois, on remarque qu'il n'y a pas assez de mdicaments, de
topiques, d'objets de pansements. Nous nous en sommes assurs en dcou-
vrant certaines blessures.
Les visites mdicales sont trop sommaires, de l'avis des prisonniers,
qui se plaignent aussi de l'insuffisance des moyens de gurir, devant le
grand nombre d'hommes prsents la visite, chaque jour.
Les autorits allemandes font tout leur possible pour que les malades
soient traits comme il faut. Elles vont, me disent-elles, jusqu' mettre
entre les mains des spcialistes de la ville les cas qui, par la nature du mal,
ncessitent un traitement plus dlicat.
Depuis l'ouverture du camp, 5 Franais, prisonniers civils, sont morts.
Dans les baraquements du camp n 3 sont logs les prisonniers venus
de Chemnitz et de Knigsbruck. Nous avons vu, parmi eux, un grand
nombre de dbiles et d'inaptes tout travail, hommes ayant perdu un
membre ou, le plus souvent, des doigts.
La Commandantur me donne l'assurance que chaque cas sera examin
posment, rception des tats signaltiques, et que les hommes seront
la
renvoys, selon leur dsir, devant la Commission suisse.
Le local o sont logs les mmes prisonniers est plutt mauvais.
Non seulement il n'y a pas assez de place pour tant d'hommes, mais
encore les installations de fortune ne sauraient tre acceptables qu'
titre provisoire. La plupart des prisonniers taient trs mal vtus, ne
pouvaient pas laver leur linge. Ces hommes subissaient les effets de la
dsorganisation qui est la consquence d'un transfert et retarde tempo-
rairement l'arrive des colis de vivres et ceux dont la situation est
;
170
encore plus lamentable sont les Serbes qui ne reoivent aucun secours
de leur pays.
Les autres prisonniers sont moins l'troit dans leurs baraquements,
car un certain nombre d'hommes sont partis, il y a peu de temps, dans
les dtachements de travail et dans d'autres camps. De toute faon, les
lits se sont pas encore monts les paillasses sont insuffisamment rem-
;

plies (d'aucunes ne contiennent que de la poussire) les couvertures


;

sont mauvaises il y a beaucoup de puces. Enfin, dans certaines dortoirs,


;

les prisonniers qui, dans la journe, comme il a dj t dit, se tiennent


dans d'autres locaux, couchent 5 hommes sur 4 matelas.
Depuis un bon bout de temps toutes les distractions ont t supprimes ;

le thtre est ferm ; l'orchestre et les churs, que nous avions entendus
avec le plus grand plaisir, ont t rduits au silence le plus complet.
Jusqu' la lecture, qui a t dfendue, non par mesure de reprsailles,
comme on l'a dit, mais bien dans le seul but d'amener indirectement les
hommes travailler, puisque la force a t impuissante. Sur les Russes,
notamment, la pression rpte serait demeure vaine.
Les violences ont t frquentes. Les Franais, qui peuvent se tenir
pour heureux, compars aux Russes, n'ont pas toujours chapp aux
mauvais traitements tmoin, le sergent H. Louis.
:

Un jour, croyant avoir t tourn en ridicule par ce sous-officier, un


sergent allemand a frapp H. coups de pieds et coups de poings et,
aprs l'avoir appel cochon l'a fait mettre au garde--vous.
A 8 heures du soir, 5 dtenus dormaient dans les cellules, couchs
sur la planche, avec deux couvertures. Une bonne temprature rgnait
dans les locaux disciplinaires.
D'autres punitions, comme le poteau , la cage ,
toujours en
vigueur, disent les Russes
le sac charg de sable , n'existent pas

au camp mais les Franais se plaignent d'une svrit qui s'exerce


;

contre eux, sous le plus lger prtexte. Certains officiers et sergents alle-
mands se distinguent par leur facilit svir.

La Commandantur que l'lment civil est le plus mauvais du dpt.


dit
Ainsi, les militaires se soumettent aux ordres donns accoutums la
;

discipline, ils se plient toutes les dcisions, qu'elles soient rationnelles


ou leur avantage. Au contraire, dsuvrs, les prisonniers civils passent
leur temps imaginer de nouvelles ruses, de nouvelles rclamations,
pour ennuyer les Allemands et exciter le mcontentement chez leurs
camarades.
Les of ficiers, dont on s'est plaint, avaient d'abord, me dit-on, montr
une certaine amnit envers ces prisonniers. Mais ces derniers ont abus
et mis les officiers dans l'obligation de changer de conduite, d'imposer
des mesures de rigueur et de punir.
Il est vrai que, durant quarante jours, la correspondance a t retenue

pour tous les hommes d'un baraquement, dont quelques-uns avaient


tent de s'vader. La Commandantur a d infliger cette punition collec-
tive, parce que les prisonniers favorisrent la fuite, en se prcipitant en
masse, et comme en jouant, sur la sentinelle allemande.
Plusieurs fois on a bien menac les prisonniers de cesser la distribu-
tion des colis, et mme des lettres, toujours dans l'intention d'amener
les hommes travailler nonobstant, la menace n'a pas t suivie d'effet,
;

jusqu' ce jour.

Les prisonniers disent que la nourriture est trs mauvaise, que, s'ils
ne recevaient des vivres de France,
vivres envoys par leurs parents
et amis, et devaient s'habituer la cuisine du camp, ce serait au dtri-
ment de leur sant et de leurs forces.
Auparavant, la ration de pain tait de 200 grammes, mais maintenant
on l'a rtablie 300 grammes. La Commandantur a rtabli la ration
ancienne, sur les plaintes des prisonniers, auxquels on a demand
parce qu'il y avait du gaspillage
s'ils n'aimaient pas mieux toucher

la valeur d'une partie de la ration. On proposait 0 m. 02 par jour et par


homme, pour 100 grammes de pain.
Les prisonniers ont le droit d'crire des lettres de quatre pages. Or,
le format a t rduit celui d'une carte-postale double, sur laquelle

trois faces sont rserves la correspondance. La Commandantur prtend


que les prisonniers peuvent aussi crire sous la forme rglementaire ;

mais les prisonniers affirment que seules les cartes imprimes, qu'ils
mettent sous mes yeux, sont autorises.
Pour conomiser le charbon, les salles de bains sont fermes depuis
quatre semaines
depuis le 9 du mois courant, aux dires de la Comman-
dantur les cuisines individuelles ne marchent pas non plus, si les pri-
sonniers ne les a imentent avec du bois brler, des planches, etc.
Il n'est pas entirement dfendu de faire la cuisine comme on la fai-

sait nagure. Mais on les a menacs d'agir ainsi au cas o ils refuseraient
de travailler ou ne voudraient pas se soumettre aux dispositions prises
par ls Allemands.
Les sergents du camp n 1 demandent de l'eau chaude pour le th ;

la Commandantur dit qu'on leur en donne une marmite tous les soirs.
J'exprime mon tonnement sur la fermeture des salles de bains et des
cuisines (supprimes pour huit jours, dans un baraquement) on me
;

rpond en me montrant une circulaire, valable pour le royaume de Saxe,


relative la consommation du charbon en outre, cette punition a t
;

inflige aux Franais, pour n'avoir pas pris l'attitude voulue, aprs la
sonnerie du u garde--vous .
La cantine est mal assortie et vend trs cher on ne peut rien acheter
;

au dehors et les vtements sont fournis aux seuls volontaires pour le


travail et quelques militaires, qui, en gnral, reoivent de France
les effets d'habillement. Le cuir envoy de France n'est pas remis aux
prisonniers, qui demandent des envois collectifs de vtements et de
chaussures.
Tous les prisonniers portent la bande sur pantalon et le matricule
le
inscrit sur la veste, la place de touchent une cuiller, une
la poitrine. Ils
serviette, une assiette. Ils sont chargs d'entretenir la propret dans le
camp, quoi moiti de l'effectif travaille.
la
En dpit de la neige, qui recouvre tout, du froid, qui a fait geler les
172
canalisations, le camp ne parat pas sale. Les prisonniers me disent que
les chambres, les cours et les cabinets d'aisances ont toujours t tenus
en bon tat de propret.
Les cellules, les baraques, l'infirmerie, l'atelier des ouvriers, etc.,
taient propres et bien chauffs, ce qui vaut la peine d'tre remarqu,
tant donn le caractre imprvu de ma visite; du reste l'attitude des
autorits, mon entre dans les chambres, est caractristique.
Les lettres arrivent en six semaines. Dans les colis individuels il manque
toujours quelque chose.
Jusqu' ce jour, le pain est bien arriv. 11 n'y a que de petites diff-
rences comme on le verra par la fiche rouge (jointe) de la Fdration,
compare aux livres du Comit de Secours. La direction de ce Comit
n'a pas voulu accepter d'argent; elle me demande de prsenter une requte
la Commandantur, pour obtenir la permission de circuler librement,
faveur accorde aux dlgus des autres camps. Sur mon insistance
verser de l'argent la Caisse de secours, la direction du Comit me fait
connatre qu'elle estimerait prfrable l'envoi, de France, de lait pour
les malades, de vtements et de chaussures pour les autres hommes.
Jusqu' ce jour, la somme retenue sur les mandats n'a t rendue
qu'aux, hommes qui quittaient le camp. L'ordre de payer n'est arriv,
me dit-on la Commandantur, que voici trois jours, et Je rglement
incombe aux officiers d'administration (1).
Le dpart de 36 hommes, dtachs dans les rgions envahies,
a produit un dsarroi gnral. Les partants ont laiss ici ews linge,
vtements et vivres, comme des hommes prvenus au dernier moment,
les autres prisonniers demeurant sous la menace du mme sort. Il serait
trs prjudiciable aux hommes ainsi dtachs que le Gouvernement
franais et leurs propres familles ne connussent pas leur nouvelle rsidence.
La Commandantur dit que les prisonniers sont demands par d'autres
centres d'internement, o la main-d'uvre agricole fait dfaut.
Un certain nombre d'hommes ont t envoys en pays occups, sur
leur propre demande. Ils aimaient mieux travailler dans leur pays que
de rester ici. La Commandantur promet de veiller sur le linge et de prendre
en considration les dsirs des absents. Les faits auraient t dnaturs ;

ainsi on a vu un sergent, dirig sur Cottbus, abandonner ses effets, plutt


que de les prendre avec lui.
Les civils insistent sur la faon de faire des Allemands, pour les con-
traindre au travail pour y arriver ils n'ont rien nglig. Il a t rpt
;

plusieurs fois que l'on devait s'attendre des mesures, des punitions
exceptionnelles, si l'on ne s'inscrivait pas. Comme preuve de leurs dires,
les prisonniers civils m'ont montr un avis, qui disait ceci :

Des mesures plus graves seront prises si les bons lments d'entre vous
ne russissent pas changer la mauvaise situation actuelle.%

La Commandantur m'a rpt ce qu'elle avait dj dit au sujet des


civils, parmi lesquels se trouvent de nombreux lments de discorde.

(1) Cf. la note, p. 25.


173
Il serait formellement interdit de frapper les prisonniers ; un sergent

aurait t envoy au front pour l'avoir oubli. La peine de la cage n'exis-


terait pas, contrairement aux affirmations des Russes. Mais les prisonniers
sont isols dans un local par petits groupes de 4 5 hommes, pour les
fautes lgres. Seul, le froid a oblig de fermer temporairement les cui-
sines, pour un temps. Il n'tait pas juste que le chauffage des prisonniers
des autres nationalits souffrt pour la commodit des seuls Franais.
Il est impossible d'agrer la demande du Comit de Secours, qui amne-

rait des abus. Les runions du Comit sont toujours autorises quand
elles sont annonces.
Les hommes dtachs en pays occup ont crit, exprimant leur satis-
faction. Le linge et les effets des partants suivront.
Les lettres et les colis sont distribus aussitt qu'ils sont arrivs.
Enfin jamais on n'a employ la force pour obliger travailler.

Mon impression est qu'il s'agit l d'un camp o, pour des raisons
spciales, on agit avec une extrme rigueur.
De plus, il est triste de voir le nombre considrable d'invalides du
travail, provenant des rgions de Knigsbrck et de Chemnitz. Il est
douloureux d'approcher,
ce que nous n'avons pas toujours pu
faire ,
les victimes de ces travaux dangereux, auxquels sont affec-
ts sans prparation aucune, des individus inaptes le plus souvent.
,

Et pour asseoir notre jugement, il tait intressant au plus


haut point, aprs avoir parcouru les dtachements miniers, de
trouver, devant nous, la preuve des suites terribles du travail
dans ces mines, pour beaucoup de malheureux prisonniers.
Visite faite le 14 fvrier, l'improviste. Le dlgu a parl un bon
moment sans tmoin aux prisonniers.

MERSEBURG (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU 19 FVRIER 1917

La visite a t faite le 19 fvrier.


Sur les 26.922 hommes qui comptent l'effectif de Merseburg,
21.189 prisonniers sont actuellement dtachs dans des Kommandos
dpendants de la formation.
L'effectif par nationalit dcompos en militaires et civils est le sui-
vant :

Franais

Dans les dtachements


|
Qyj^^ ^ ^88

\ Militaires . 3.026
Au cam P
> Civils. . . 48
174
Russes

Militaires . 10.457
Dans les dtachements
Civils. . . 8
Militaires. 2.299
Au camp
Civils. . . 9

Belges

Militaires . 187
Dans les dtachements
Civils. . . 10
Militaires . 80
Au camp
Civils. . . 5

Anglais

Dans les dtachements


J
Militaires . 383
Au camp j Civils. . . 248

11 y mdecins russes, un bactriologiste anglais, 2 prtres


a en outre 6
franais, 2 sanitaires galement franais et 8 sanitaires russes, Ce qui
fait un total de 26.922.
Il y a 153 malades l'hpital du camp, savoir 101 Russes, 47 Fran- :

ais et 5 Anglais. Chez les Franais rhumatisme, pneumonie, pleursie,


:

quelques suspects de tuberculose, d'autres cas, diagnostiqus bien que


l'examen bactriologique ait t ngatif. Tous ces tuberculeux sont pro-
poss pour partir au premier ordre d'internement.
On rencontre encore un tuberculeux franais (examen positif) qui.
:

par crainte du froid, n'a pas t envoy Sprottau quelques-uns souf- ;


t

frant de maladies des nerfs ou du cur, quelques-uns atteints de maladies


des voies respiratoires ou de l'appareil digestif quelques maladies de ;

peau, enfin des vnriens et des victimes d'accidents du travail, en


nombre ordinaire.
Aujourd'hui est mort un Russe tuberculeux.
L'autopsie est toujours pratique on ramne, si besoin est, les corps,
;

des dtachements la formation principale.


Les conditions de l'hpital sont satisfaisantes et n'ont pas chang
depuis la dernire visite. Aux baraques alors existantes a t adjointe
une nouvelle, qui, quoique termine, n'a encore reu aucun malade.
Les grands malades sont vacus sur l'hpital militaire de la ville ;

les spcialits yeux, oreilles, nerfs sont traites par les mdecins spcia-
:

listes de Halle. A l'hpital militaire complmentaire de Merseburg, o


nous sommes alls ce matin, 20 fvrier, il y a 30 prisonniers 9 soldats :

franais, 20 russes et 1 belge.


Les Franais sont :

B., soign pour un panaris grave, maintenant en voie de gurison ;

D., hospitalis pour une blessure par arme feu; H., contusion grave
du bras, en voie d'amlioration (accident du travail); M., adnite tuber-
culeuse; P. et P., tuberculose testiculaire, ablation; R., paralysie
175
faciale; N., trs grave abcs du psoas, et G., symptmes de typhode.
Les prisonniers, qui occupent la totalit de l'aile d'un pavillon en
briques, reoivent le mme traitement que les soldats allemands hospi-
taliss.L'hpital runit toutes les conditions que l'on peut exiger d'un
hpital complmentaire. Le service mdical est assur par un mdecin-
major de l re classe, chirurgien de rputation, et un mdecin-auxiliaire.
Les malades se montrent tous contents du traitement et de l'alimentation.
Les salles sont bien tenues les lits et la literie sont propres la tempra-
; ;

ture des salles est trs agrable.


Depuis l'ouverture du camp, l'on y a compt 48 dcs, ce qui donne
un pourcentage de 0.15, compar au nombre des prisonniers qui y ont
t logs.
11 n'a pas t entrepris de nouveaux travaux depuis notre dernier
passage ;toutefois, le camp parat trs sale. Il est vrai que la visite a t
faite au moment du dgel. Bref, la salet gagne jusqu'aux dortoirs
qui semblent tre dans un tat de propret assez douteux. La mme ngli-
gence se retrouve dans les cours, o les ordures et les vieilles botes de
conserves sont entasses, surtout aux latrines, ce qui prouve que la sur-
veillance la plus rudimentaire fait dfaut. Ainsi l'eau, mme propre,
qui circule dans les cabinets d'aisances, forme des flaques et met les
hommes dans l'impossibilit d'utiliser ces latrines mme en traversant
les mares d'eau.
Le chauffage, mdiocre en gnral, est dans certains locaux peu
prs nul.
Les prisonniers se plaignent le charbon leur est chichement mesur,
;

nonobstant les besoins du moment de plus, les poles qu'ils avaient


;

achets en ville, sur les conseils des Allemands eux-mmes, ont t confis-
qus, empchant ainsi les chefs de baraques de jouir du peu de bien-tre
qu'ils auraient pu ainsi avoir. Ils demandent rentrer dans leurs
dbours.
Comme n'y a plus de lumire lectrique, depuis plusieurs jours, le
il

camp demeure la nuit dans l'obscurit. Les cuisines ne marchent plus


comme nagure les prisonniers ne peuvent pas prparer leur propre
;

cuisine, puisqu'on a confisqu les casseroles.


A cette pnurie de charbon et de lumire s'ajoute la dfectuosit
de l'alimentation, contre laquelle les prisonniers protestent. C'est bien
rarement qu'il y a des pommes de terre, jamais de viande.
Mais la plainte la plus grave porte sur les mauvais traitements infligs,
aux prisonniers par les Allemands, notamment par le commandant
actuel de la formation, qui prodigue l'injure et, parfois, se jette
sur les hommes, les envoie rouler sur le sol.
Un feldwebel, du nom de Richter, frappe pour les plus lgers motifs,
arrte toute rclamation, maltraite jusqu'aux sous-officiers. Cet individu
aurait une fois envoy un malade dans un camp de reprsailles.
Sur la correspondance, nous avons entendu de nombreuses rclama-
tions. Les lettres mettent cinq six semaines pour arriver, et, d'aprs
les nouvelles reues de leurs familles, il est probable que les 6 lettres et
cartes que les prisonniers peuvent crire mensuellement n'atteignent
pas toutes leurs parents et connaissances. On dit qu'un plaignant,
176
s'tant adress l'Ambassade, aurait disparu du camp et aurait
t envoy dans la zone du front franais (1).
D'aprs les prisonniers, il y a du charbon mais la distribution en est
:

mal faite. Ainsi la plus grande partie du combustible qui arrive au camp
va d'abord aux Allemands, tandis que les prisonniers n'en touchent
pas une quantit ncessaire, surtout au moment de ces derniers froids.
Le dlgu a vu de nombreuses preuves de la svrit et de la bruta-
lit des Allemands, quelques-unes rcentes, et mme des hommes sont
venus, pendant la visite, me dire qu'ils venaient de recevoir des coups.
On promne les hommes de la 2 e compagnie (ancienne 4 e) chaque jour,
deux heures durant, par tous les temps, autour des baraquements.
Les plaintes arrivent nombreuses des dtachements de travail et l'on
m'en cite quelques-uns qui sont occups dans les usines de munitions
ou entreprises de guerre et, en gnral, dans la plupart, la vie est insup-
;

portable par suite des vexations et des brutalits des gardiens allemands
envers les prisonniers.
Dans les dtachements, toujours, la distribution du courrier et du
pain est faite irrgulirement et avec la plus grande lenteur. Les rcla-
mations n'arrivent jamais au camp, puisqu'elles sont retenues par les
sous-officiers ou caporaux qui assurent la garde.
J'avais l'intention de visiter ces Commandos, mais la Gomman-
dantur du camp, qui n'avait pas reu les ordres opportuns de
Magdeburg, m'a refus l'autorisation (2).
Les prisonniers voudraient bien que les colis de la Croix-Rouge,
envoys sous la responsabilit de cette mme uvre
ne fussent pas
ouverts, puisqu'ils ne contiennent que des comestibles.
Autres demandes :

Il serait dsirable que le magasin de pain ft plus grand que les colis
;

et envois de pain arrivassent plus rapidement dans les Commandos.


Les rclamations pleuvent, encore que retenues le plus souvent par les
Allemands. Les prisonniers demandent enfin que l'on fasse son possible
pour distribuer les colis une fois qu'ils sont arrivs.

D'aprs la Commandantur, la disette du charbon, le retard de la cor-


respondance sont les consquences de la crise des transports.
Les soldats allemands eux-mmes vont la mine, o ils prennent
du charbon. Il n'est pas juste que ces mmes hommes, qui ont obtenu
du combustible par leur travail, et de plus font un service pnible, le par-
tagent avec les prisonniers.
Il y a eu un accident srieux au central-lectrique, c'est pourquoi

le camp est priv de lumire actuellement.


D'ailleurs, comme pour le charbon, ce sont des situations provisoires.
Les prisonniers faisaient la cuisine sur des poles, crant ainsi un dan-
ger d'incendie. C'est pourquoi les poles ont t confisqus.
La discipline du camp laisse dsirer, aussi rien d'tonnant si l'on

(1) Cf. Introduction p. X


et la note p. 16.
(2) Cf. Introduction p. VII et VIII.
177
est oblig de svir. comme il est absolument interdit de frapper,
Mais
on s'occupera de conduite des sous-officiers envers les hommes.
la
Le commandant lui-mme gourmande trs souvent les hommes sur
la mauvaise tenue de leurs vtements ou leur mauvaise attitude pendant
les revues.
Il ne nie point que quelquefois on ait pouss les prisonniers qui rie

conservaient pas l'attitude rglementaire.


L'exercice, Fextrieur, est ordonn par l'autorit suprieure, pro-
bablement afin qu'il en rsulte un bnfice physique pour les prisonniers
qui restent habituellement ne rien faire.
Le mme exercice physique est quelquefois impos en guise de puni-
tion.
Les sous-officiers ont reu de la Commandantur l'ordre de retenir
toute rclamation injustifie propos de questions dj rgles et portes
la connaissance des intresss confiscation des poles, paiement des
:

piquets du schoir (employs par les prisonniers comme bois brler), etc.
Les envois faits par la Croix-Rouge ne sont pas ouverts.
Dans les dtachements, le pain et les paquets sont rgulirement
distribus.
Au sujet d'une rclamation des prisonniers, qu'on empcherait de
se prsentera la visite du mdecin, il est rpondu que le nombre des simu-
lateurs a augment pendant les derniers froids.
Enfin, une grande salle de la Thiringer Hof, que j'ai vue ce matin,
est mise la disposition des prisonniers on peut y emmagasiner jusqu'
;

30.000 kilos de pain biscuit.

Exception pour l'hpital, dont les installations ne laissent rien


faite
dsirer, la police du camp est trs insuffisante, encore que cet tat
soit temporaire et soit, dit-on, caus par la saison ou la pnurie de main-
d'uvre et la crise des transports. Mais le fait capital, c'est la bruta-
lit, voulue dirait-on, pousse un point et dans un nombre de cas
tel que je ne peux me souvenir d'avoir jamais vu cela, ni dans
d'autres camps, ni mme dans celui-ci prcdemment.
Que les autorits ne se montrent pas disposes satisfaire les dsirs
des prisonniers, c'est ce que prouve le fait qu'elles leur ont confisqu
leurs poles dans un hiver aussi rigoureux que le prsent, alors qu'il est
naturel que ces prisonniers, par un froid aussi vif, aient grand besoin
de se chauffer quant au danger d'incendie, on peut dire qu'il tait imagi-
;

naire, attendu que, dans les autres camps ( ces formations-l nous n'avons
jamais mnag la louange) o l'on cuisine l'intrieur des baraquements,
il n'en est pas question.

Tout ici dnote une svrit excessive aussi rien d'tonnant au


;

mcontentement qui rgne parmi les prisonniers.


Mon impression sur le camp est dfavorable dfavorable encore le
;

jugement qu'on peut faire sur certains dtachements qui en dpen-


dent, car, d'aprs les blessures que j'ai vues et d'aprs les misres
de la vie qui y est mene et que m'ont contes les hommes, on
peut s'en rendre compte.
12
173
La visite a t faite l'improviste. J'ai parl sans tmoins aux pri-
sonniers.
Il y a ici de nombreux prisonniers qui parlent l'espagnol et seraient
heureux de recevoir des livres crits dans cette langue.

CAMP DE TAUBERBISCHOFSHEIM (BADEN)


VISITE DU 5 MARS 1917

On jugera, par la note du dlgu espagnol jointe son rapport sur le


camp de Tauberbischofsheim, de la sincrit des accusations allemandes
relatives V emploi des prisonniers dans la zone des armes. Le discours
du Ministre de la Guerre, Von Stein, auquel il est fait allusion dans cette
note, a prononc la sance du Reichstag du jeudi 1 er mars 1917. Voici
t
Vextrait du compte-rendu de cette sance relatif ces accusations : Von
Stein ...On a contraint des milliers de prisonniers travailler immdia-
:

tement derrire le front franais, sous le feu de notre propre artillerie (Cris
d'indignation). Des officiers franais se sont opposs, les armes la main,
aux tentatives faites par ces infortuns pour chercher un abri (Tempte
de cris d'indignation). Nous avons agi par rciprocit et plac derrire
notre front des prisonniers de guerre franais dans la mme situation.
(Bravos !)
Au moment o se placent les faits, d'ailleurs exagrs et dna-
turs par le Ministre Von Stein, des prisonniers russes et franais, en grand
nombre, taient contraints au travail, dans les tranches, V arrire du front
allemand. Ces pratiques se sont poursuivies et dveloppes au cours de
l'offensive contre Verdun, en mars et avril 1916. Ces! ce qu'tablissent
aujourd'hui d'innombrables tmoignages, comme ceux que le dlgu de
l'Ambassade d'Espagne a recueillis Tauberbischofsheim.

Franais Russes Belges Total

Au camp. . 654 519 1 1.174


Dans les dtachements 1.709 3.695 12 5.416
Ensemble (grads et hommes de troupe.). 2. 365 4.214 13 6.590

La visite annonce le 4 a t faite dans la journe du 5.


C'est un lieutenant-colonel allemand qui commande le camp.
Trois fois dj les dlgus de l'Ambassade ont visit cette formation,
qui a t dcrite dans un rapport prcdent.
Depuis la dernire visite, l'hpital a t agrandi par l'ouverture de
quelques baraquements. On a construit aussi une galerie, convenable-
ment expose pour la cure d'air et de soleil. Les prisonniers tuberculeux
des autres camps viendront ici suivre un traitement appropri. Les tra-
179
vaux sont termins, mais on n'a pas encore commenc utiliser les nou-
velles installations.
Le couchage est devenu meilleur dans les chambres d'Allemands
;

on a donn aux prisonniers le lit rglementaire. Bientt tous les prisonniers


jouiront de cet avantage.
Un mdecin allemand donne ses soins aux prisonniers; les suspects
passent l'hpital du camp o se trouvaient, au jour de la visite, 12 ma-
lades franais et 33 russes.
Depuis l'ouverture de la formation, qui remonte plus de deux ans,
10 Franais et 22 Russes (prisonniers en dpendant), sont morts.
Les prisonniers crivent autant que le leur permet l'accord ils reoi- ;

vent courrier et colis. Les lettres mettent dix douze jours, les paquets
vingt vingt-cinq en gnral pour arriver. Les prisonniers attribuent
les interruptions dans le service au retard de transmission qui se produit
aux frontires.
Le pain biscuitenvoy par le Gouvernement franais arrive rgu-
lirement, en bon tat et en quantit suffisante, l'entire satisfaction
des prisonniers.
Le Comit de Secours reoit les envois et assure la rpartition entre
les diffrents dtachements. Un local est rserv au Comit pour la mani-
pulation du pain, ct de la gare.

Le dlgu a parl sans tmoin aux prisonniers. Voici leurs dires :

Les arrts avec mise au pain sec n'ont pas t infligs depuis la
1
dernire visite, et le commandant actuel du camp, tout en restant juste,
est moins svre avec les prisonniers ;

2 Des hommes ont abandonn le travail, dans les dtachements,


et se sont prsents au camp. Et non seulement ils ont eu subir la peine
correspondant leur dfection, mais encore ils ont d souffrir que l'on
prit leurs effets personnels. Les prisonniers demandent qu'on les leur
remette ;

3 De l'avis des prisonniers, le mdecin du camp se montre trop svre


sur la question de l'envoi l'hpital aussi arrive-t-il que, dans les dor-
;

toirs, on trouve des malades mal soigns et que des hommes sont tenus
de travailler tout en tant malades.
A l'appui de leurs affirmations les prisonniers citent deux cas :

a) L. Ernest, sergent au 24 e d'infanterie, est tomb malade et est


rest plusieurs jours dans la baraque sa temprature est monte 39.
;

Transport ensuite l'hpital, il y mourait un mois aprs son entre.


b) C, soldat de 2 e classe (on ne connat pas le prnom) au 152 e d'in-
fanterie, s'tait prsent la visite. Le mdecin, qui ne le reconnaissait
pas malade, le dclarait apte au travail pour le lendemain mais dans ;

la nuit mme, l'homme se donnait la mort, sans laisser un mot quelconque


expliquant sa dtermination.

Sur les deux dernires questions, le commandant du camp rpond


ceci :
180
2 L'affirmation des prisonniers n'est pas entirement exacte. Dans
les cas d'abandon de travail, on n'a enlev aux prisonniers leurs effets
que si les circonstances entourant la faute ont ncessit l'ouverture d'une
instruction. Alors le juge runit tous les objets appartenant au prvenu
et les retient durant le temps voulu pour tablir son rapport en bonne
justice ;

3 De l'avis du commandant, les cas cits par les prisonniers ne prou-


vent rien contre la faon d'agir du mdecin. Car journellement de nom-
breux prisonniers, qui n'ont rien du tout, se prsentent la visite et ren-
dent plus difficile le traitement des malades, contribuant la diminution
des vacuations sur l'hpital.
Toutefois, le commandant promet d'apporter toute son attention
la question et de la rsoudre dans le plus grand esprit de justice.
L'impression reue au cours de la visite est bonne.

* ============

ANNEXE
CAMP DE TAUBERBISCHOFSHEIM

NOTE AYANT TRAIT A L'EMPLOI DE PRISONNIERS DE GUERRE


POUR DES TRAVAUX A PROXIMIT DU FRONT
Un soldatdu 167 e rgiment d'infanterie, en prsence d'autres prison-
niers franais, a dclar au dlgu ce qui suit :

Il fut fait prisonnier le 11 juillet 1916 Fleury. Au lieu d'tre immdia-

tement vacu, on le joignit un groupe de 500 prisonniers franais


pour aller travailler Vilosnes, prs de Verdun. Le travail consistait
rparer des routes et dcharger des trains d'approvisionnement
pour les troupes allemandes. Il resta Vilosnes jusqu'en dcembre der-
nier.
A plusieurs reprises,il vit clater, prs de la zone de travail, des projec-

tilesenvoys par l'artillerie franaise l'un d'eux a caus la mort de trois


:

prisonniers et en a bless neuf autres qui travaillaient la station de Vi-


losnes. Il ne prcise pas la date de l'vnement.
Un des blesss, nomm B., j'ignore le numro du rgiment, a t
transport l'hpital de Darmstadt.
Un prisonnier russe du 107 e rgiment de rserve d'infanterie fit la
dclaration suivante :

Au dbut de 1916 il fut envoy proximit du front franais avec


d'autres prisonniers russes. Ils furent rpartis en groupes de 100 hommes
et employs l'amnagement et la rparation de routes en pleine zone
battue par l'artillerie franaise.
Endiverses occasions, u vit clater des projectiles de gros et moyen
calibres. Le 12 octobre dernier, ayant t bless au bras droit par un de
ces projectiles, il fut alors soign dans un hpital et renvoy ensuite au
camp.
Le mme projectile blessa 25 autres prisonniers et en tua 6. Il ne
peut prciser l'endroit o ces faits se passrent, ni l'hpital o il fut
vacu. Les prisonniers franais firent remarquer plusieurs reprises
que, suivant le rcit de leur camarade, le travail proximit du front a
eu lieu antrieurement aux dclarations du gnral Von Stein, ministre
de la Guerre, dans son dernier discours prononc au Reichstag (1).

CAMP PRINCIPAL DE PARCHIM (MECKL.)


VISITE DU 7 MARS 1917

Au mois d'avril 1917, des articles sensationnels publis par divers


organes o/ficieux de la presse allemande, notamment la Norddeutsche
Allgemeine Zeitung (7 avril), la Leipziger Volkszeitung (4 mai), la
Rheinische Westflische Zeitung (5 mai), le Hamburger Fremdenblatt
(11 juin), signalrent que des objets suspects auraient t trouvs dissi-
muls dans des colis adresss des prisonniers franais. Il s'agirait de
billets enjoignant aux travailleurs de faire du sabotage, de dtruire les
semences, par exemple en coupant avec un couteau ou un morceau de bois
les germes et les pousses de pommes de terre nouvellement semes, de graisser
les machines avec une pte dentifrice qui constitue un mlange nuisible.
Les instruments ncessaires cette entreprise leur seraient envoys dans
des rouleaux de chocolat, dans des gteaux. La simple lecture des instructions
ou faux ordres militaires publis notamment par le Hamburger Frem-
denblatt, en rvle l'origine. Les fautes de got et de style qu'on y rencontre
portent la marque d'un rdacteur allemand. On tait en prsence d'une
manuvre d'agents La campagne, destine crer, dans
provocateurs.
l'opinion allemande, un mouvement d'exaspration contre les prisonniers
franais, devait tre, pour ces derniers, le point de dpart de nouvelles souf-
frances : vexations multiples l'occasion de l'ouverture des colis, dont la
distribution fut momentanment suspendue, poursuites injustifies, etc.

On verra, dans les rapports suivants, les effets de cette campagne.

Visite faite sans pravis.


Commandant de la formation : colonel V. Leyser.
Le camp a dj t visit par le dlgu soussign, le 8 dcembre 1916.

(1) Cf. p. 173.


182
Effectif
Franais Russes Belges

Sous-lieutenant territorial. . 1
60 250 30
Hommes de troupe 320 750 130
Mdecins 1
2 1

Sanitaires 3 12
5 2 1
Dans dtachements
les . . . 3.800 46.000 1.200
Nombre de dtachements . . 1.200 4.100 600

Casernement Depuis la dernire visite aucun changement sensible.


:

On a renouvel la paille de pas mal de paillasses et augment la paille


dans d'autres. Comme la saison est mauvaise, il y a maintenant quatre
couvertures par lit.

Hygine. Le chauffage, dit-on, a laiss dsirer dans ces derniers


mois.
Les malades graves sont envoys dans les hpitaux I et II du camp.
Le second est 600 mtres de la formation :|

Dcs
Franais ^Russes Belges

Depuis la dernire visite du dl-


gu (8 dcembre) 3 31
Depuis l'ouverture du camp ... 36 201 16

Nombre de malades :

A l'infirmerie f. > 5 40 3
Dans les baraques . . .

. . . . 20 100 5
Hpital I 20 260 1
II 15 230 2

Les maladies les plus courantes sont les cas de tuberculose (4/5).
Quant aux autres maladies, ce sont des cas courants dans les propor-
tions ordinaires. Ces donnes sont gnrales (camp et dtachements).
Le nombre des tuberculeux concerne l'ensemble de la IX e Rgion. Lundi
dernier 101 tuberculeux sont venus du front; ils n'appartiennent pas
la formation.

^Alimentation. Les prisonniers trouvent toujours que l'alimenta-


tion n'est pas assez nourrissante. Leshommes, tant Franais que Russes
ou Belges, ont bonne mine.
Un menu d'une semaine est joint au rapport franais.
La ration journalire de pain (pain de troupe) est de 300 grammes.
Le pain biscuit pour les Franais et les Belges arrive toujours rgu-
lirement. Sont jointes au rapport les deux fiches de la fdration fran-
183
aise sur l'envoi du pain et les rponses au questionnaire rempli par les
prisonniers qui sont chargs d'assurer la distribution du pain (1).
On peut prparer les vivres reus par paquets sur les poles.
La cantine ne vend pas de comestibles mais de petits cigares
;

2 pfennigs l'un ;

Des allumettes-cire 10 pfennigs la bote ;


Du papier cigarettes 40 pf. 50 ;

Et des articles de toilette et de bijouterie.


Un tarif des prix de cantine est joint au rapport franais.
Distractions. Les prisonniers peuvent acheter les priodiques
allemands et ceux dont la lecture est autorise par le ministre de la
Guerre. On donne encore des concerts aux jours fris et les sances de
cinmatographie reprendront aussitt qu'il y aura un peu plus de charbon.
Tous les prisonniers sont autoriss crire deux lettres et quatre cartes-
postales par mois. Les lettres venant de France mettent de quinze
vingt jours pour arriver aux interns du camp de Belgique, une huitaine
;

de jours et quarante jours de Russie.


Les colis venant de France et de Belgique mettent un mois arriver ;

de Russie, trois mois.


Dans les dtachements, les envois sont distribues deux ou trois jours
aprs la date de la remise au camp.

Travail. Au camp, les hommes qui font les corves d'entretien


ou sont employs dans les services ne sont pas pays.
Dans le voisinage et chez les particuliers, on donne de 30 60 pfennigs.
La journe de travail va de 7 h. 1 /2 11 h. 1/2 et de 13 17 heures.
Punitions. Au jour de la visite, taient en cellules 23 Russes :

et 1 Belge punis pour tentative d'vasion (des dtachements) ou pour


infraction aux rglements du camp.
Les prisonniers se plaignent des brutalits exerces sur eux-mmes,
dans plusieurs dtachements, par les patrons, qui sont aussi chefs de
Commandos. Les mmes brutalits provoquent la fuite des hommes
qui quittent leurs dtachements pour se rendre au camp. Aux dires du
commandant, le fait n'est pas courant, et dans chaque cas, on fait tou-
jours une enqute.
Il n'y a pas de prisonniers franais gs de plus de cinquante-cinq

ans ou de moins de dix-sept ans, qui dsireraient tre rapatris.


Le dlgue a parl aux prisonniers sans tmoin.

Jugement d'ensemble.
Le traitement et l'tat des prisonniers
sont satisfaisants. En outre de ceux dj mentionns dans le rapport, les
prisonniers ont exprim les plaintes et les dsirs suivants.
Les explications fournies, en rponse, par le colonel-commandant
la formation, en prsence des officiers, chefs de services, suivent les de-
mandes des prisonniers.

(1) Sur la mission de la Fdration nationale dans les envois collectifs de pain
aux prisonniers, voir la note, p. 108.
184
1 Les prisonniers des baraques 2 (groupe 1) et 9 (groupe 2) qui sont
des rhumatisants (70 hommes) voudraient avoir un meilleur chauffage.
Rponse : Ce dsir sera satisfait sans tarder ds demain matin ;

2 Les prisonniers voudraient bien qu'on n'envoyt pas, ce qui arrive


souvent et serait vitable, 1 Franais avec 40 ou 50 Russes, ou qu'on
voult bien accorder sur demande un changement d'affectation.
Il y a une vingtaine de cas.

Rponse : En principe, on procde ainsi toutefois, c'est assez diffi-


;

cile, d'autant plus qu'en gnral les Franais se montrent trs satisfaits
d'tre avec des Russes ;

r 3 Depuis dix jours, par suite d'un changement dans le service des
colis, les intresss reoivent leurs paquets deux ou trois jours plus tard
qu'auparavant. De plus, il arrive que les colis sont ouverts en l'absence
du destinataire, encore que ce dernier soit lui-mme au camp.
Rponse : Voici l'explication maintenant tous les paquets pour le
:

camp et les dtachements passent au contrle, mais toujours en prsence


des reprsentants des prisonniers (hommes de confiance choisis par eux-
mmes), car on ne peut pas appeler les destinataires l'un aprs l'autre.
Les botes de conserves sont ouvertes dans les dtachements ;

4 Les Russes subissant une peine d'arrts voudraient aussi recevoir


du pain par les soins du Comit.
Quelques-uns d'entre eux ont dj fait plus d'un mois de prison et,
jusqu' aujourd'hui, la remise du pain demeure dfendue.
Rponse : Par ordre du ministre de la Guerre.
En rponse la communication de l'Ambassade de Sa Majest (sec-
tion franaise), date du 30 dcembre 1916, on a recherch, tant auprs des
prisonniers que de l'autorit allemande, le nombre des sanitaires rapa-
trier. Recherches faites, il appert qu'un seul des sanitaires (1), dont les noms
sont donns dans la communication de l'Ambassade, est reconnu par le
Ministre de la Guerre de Prusse. Les autres n'ont, jusqu' maintenant,
pas fourni les preuves justificatives de leur affectation spciale.
Eu gard aux communications de l'Ambassade de Sa Majest (sec-
tion franaise) dates 6 et 19 fvrier 1917, il a t remis 5 livres (cf. note
:

jointe) aux prisonniers et le restant au soldat allemand interprte du camp,


qui parle espagnol. (Les reus sont joints au rapport.)
Il a t port la connaissance des bnficiaires que le cadeau est

d la gnrosit de notre Auguste Souverain. Les prisonniers se sont


montrs trs reconnaissants et ont charg le dlgu de transmettre
l'Ambassade de Sa Majest l'expression de leur gratitude.
Les lectures prfres des prisonniers paraissent tre les petits articles
de vulgarisation scientifique, illustrs autant que possible, les lectures
du genre de Alrededor ciel Mundo ou de Madrid cientifico. Il importe peu
que les numros soient vieux ou ne forment pas une suite. On pourrait
encore citer les livres de voyages modernes en Espagne ou dans l'Am-
rique du Sud et les nouvelles.
Les classiques demandent une parfaite connaissance de la langue.

(1) Voir la note sur le rapatriement des sanitaires, p. 189.


185

CASSEL-NIEDERZWEHREN (HESSE-NASSAU)
VISITE DU 9 MARS 1917

Actuellement, 5 et 6 mars, il existe dans ce camp :

Franais 9.153
Belges 361
Russes 9.912
Anglais 934
Serbes 5
Civils 62

et 18.200 hommes dans les dtachements de travail .

Le camp peut loger 19.000 prisonniers.


Ce camp a t visit dj plusieurs fois les conditions de son installa-
;

tion n'ont pas chang elles sont gnralement bonnes, sauf en ce qui
;

concerne l'hpital, dont le chauffage est trs insuffisant les bains ne ;

fonctionnent plus, faute d'eau chaude les malades sont malpropres


;

et entasss les uns sur les autres les lits, dont les draps et les pail-
;

lasses sont dans un lamentable tat d'abandon, sont disposs de telle


sorte que le milieu de la salle est trs peu clair.
Il y a 452 malades :

Franais 95
Russes 328
Belges. 6
Anglais 30
Autres nationalits q

J'attire l'attention sur le grand nombre d'alins, provenant d'autres


camps, d'aprs ce que l'on me dit, et qui, logs dans 2 baraques distinctes,
jouissent en vrit de bien peu de confort. Depuis l'installation du camp,
la mortalit s'est leve 10 %
de l'effectif, dont les 6 /10 3.200 morts, :

aux dires des prisonniers, ont t enlevs par l'pidmie du typhus


exanthmatique de l'anne 1915 (1).
Les prisonniers se plaignent 1 du mauvais tat des paillasses dont
:

le contenu n'a pas t renouvel depuis longtemps (celles de l'hpital


sont trs sales) 2 de la fermeture des bains, depuis environ deux mois
; ;

3 de la nourriture qu'ils trouvent mauvaise et insuffisante (150 grammes


de viande et 300 grammes de pommes de terre par semaine) des prix ;

levs de la cantine o un verre de vin se vend 0 m. 80 4 de la confis- ;

(1) Sur l'pidmie de typhus exanthmatique, voir plus loin, p. 347.


186
cation frquente des habits et surtout des capotes qu'ils reoivent de
France 5 de la menace continuelle qui plane sur les sous-officiers qui
;

refusent de travailler, d'tre transfrs dans un autre camp, dans celui


de Giessen, par exemple, ou autres camps de reprsailles, crainte qui,
actuellement, s'est rpandue dans tout le camp. Ils ont connaissance
que des ordres svres ont t donns pour obliger tout le monde au
travail en ayant recours la force et employant la baonnette contre les
paresseux, et aussi que ceux qui se trouvent dans les dtachements de
travail ne pourront revenir au camp de Cassel que sur un ordre du mde-
cin (1) 6 des retards dans la rception des colis, qui arrivent quelquefois
;

ouverts : le cas n'est pas rare o les caisses arrivent brises et leur con-
tenu pill. Les prisonniers ont not que certains dtournements avaient
lieu dans la voiture qui amne les caisses, lorsque celle-ci n'est pas escorte
ou dirige par un prisonnier, de la station au magasin. Ils se plaignent
enfin de ce que, dans les dtachements, les vivres ne sont pas distribus
avec la rapidit et l'quit dsirables.
La Commandantur me promet qu'elle examinera l'tat des paillasses ;

elle nie ce qui est relat au sujet des bains et de la confiscation des effets,
quoique les prisonniers l'affirment de nouveau, en prsence d'un officier
allemand elle ne croit pas qu'il puisse dsormais exister des difficults
;

dans la distribution des vivres aux hommes occups dans les dtache-
ments, puisque, depuis le 19 fvrier, pour les viter, elle a charg le Comit
de distribuer les vivres, ce qui est vrai aussi, depuis lors, d'aprs les d-
;

clarations du prsident du Comit, les choses vont mieux. Elle nie absolu-
ment les menaces concernant les sous-of ficiers et elle qualifie de calomnieux
les bruits sur l'emploi de la force ou d'autres moyens dnoncs par les
prisonniers.
Les prisonniers de ce camp me dpeignent avec beaucoup de dtails
etd'images vives les souffrances qu'eurent endurer un grand nom-
bre de prisonniers qui viennent du front franais, o ils ont t
exposs au feu et o bon nombre d'entre eux ont succomb ils :

se sont vus obligs de travailler dans les environs de Verdun, pendant


six ou sept mois, privs de toute correspondance et de tous colis.
D'autres, capturs le 2 juin, sont rests jusqu' dcembre une
quinzaine de kilomtres du front, travaillant par groupes de 200 (2).
Tous sont revenus dans un tat physique et moral dplorable d'aprs ;

ce qu'ils disent, en certaines occasions, le nombre des prisonniers s'levait


7.000.
Le nombre des ncessiteux est d'environ 800, dont 250 se trouvent
dans camp, et les autres dissmins dans les dtachements de travail
le
Si le Comit continue leur envoyer des vivres, comme il le fait depuis
e mois de fvrier, il croit qu'il sera ncessaire d'augmenter les secours.
Son prsident me raconte qu'un jour il reut un envoi considrable de
chaussures et d'habits (4.000 paires de chaussures et autant de jerseys) ;

(1) Cf. l'accord du mois de janvier 1916 qui dispensait de travail les sous-officiers
prisonniers, et les nombreuses violations de cet accord par l'autorit allemande, p. 104
et suiv.
(2) Cf. p. 168, p. 178 et suiv.
187
mais, jusqu' ce jour, ii e nom
de l'expditeur, n'ayant pas reu
ignore
Le pain arrive avec rgularit,
les feuilles habituelles d'avis d'expdition.
et, pour son emmagasinage, le Comit dispose d'une baraque dans le camp
o il y tn a environ 20.000 kilos, et une autre dans le village, qui peut
recevoir une rserve de 40.000 kilos.
La visite eut lieu sans pravis, et le dlgu a caus en particulier
avec les prisonniers.

AMBERG (OBERPFALZ)
VISITE DU 11 AVRIL 1917

Comptent dans cette formation 2.237 prisonniers franais, 1.800 Rus-


:

ses et24 Roumains. La plupart de ces prisonniers sont dtachs dans les
518 Commandos qui dpendent du camp.
Passable, au point de vue de l'hygine, ce camp a t dcrit dans de
prcdents rapports.
Les prisonniers, auxquels j'ai parl devant tmoins, par ordre du
commandant rgional
m'ont dit ceci :

Le pain biscuit, envoy par le Gouvernement franais, arrive bien ;

le service de rexpdition dans les dtachements marche galement bien.


Toutefois, les hommes des dtachements se plaignent qu'il leur arrive
souvent en quantits incompltes.
Les colis arrivaient bien mais depuis les premiers jours du mois,
;

c'est--dire compter du jour o la manire de contrler a t modifie,


les colis sont retards et n'arrivent plus qu'assez mal. Toutes les botes
de conserves sont ouvertes dans le mme temps, aussi le contenu de ces
botes denres prissables
s'abme-t-il, puisque l'on ne peut pas
tout manger en une seule fois. Les emballages sont retenus. Le papier
cigarettes n'est pas dlivr (1).
Les lettres ont un retard de treize et quatorze jours.
Depuis le 1 er avril, il n'est plus fourni de charbon, et comme le bois
est chichement compt, il est quasiment impossible de cuisiner pour soi.
Et cela est d'autant plus regrettable que l'alimentation donne au camp,
aux dires des prisonnierseux-mmes, laisserait beaucoup dsirer.
Ondonnerait seulement trois fois par semaine de la soupe aux pommes
de terre le repas de midi est passable, en gnral ; mais le repas du soir
;

se compose simplement de th (un 1 /2 litre) non sucr.


On proteste contre l'emploi, au chargement et au dchargement de
la^pierre, dans une carrire sise trois kilomtres du camp, des hommes
devant, sur prescription du mdecin, tre affects de petits travaux
seulement.
Ceux des prisonniers qui se font porter malades et ne sont pas recon-

1) Cf. la note, p. 181.


188
nus par le mdecin sont mis aux arrts de rigueur (avec privation de
nourriturejpresque toujours).
Souvent, trois et quatre hommes sont mis dans une mme cellule ;

aussi l'air devient-il quasiment irrespirable.


Les hommes qui quittent leur dtachement sont toujours punis de
trois jours d'arrts,
Les prisonniers demandent que, dans les grands dtachements de
travail, un homme soit occup seulement La distribution du pain bis-
cuit et des colis pour les ncessiteux.
Henri P., du 76 e d'infanterie, souffre de paralysie du pied gauche,
suite de blessures de guerre. Il a t oblig de travailler aux cultures,
par deux fois.
G. Antoine, du 112 e d'infanterie, est atteint de nvralgie sciatique.
Depuis le 29 novembre 1916, il est l'infirmerie, et ne peut pas quitte-
le lit. Les mdecins suisses ont dclar qu'il devait tre intern en Suisse.
Si G. n'a pas t intern, c'est parce qu'une condamnation a t prononce
antrieurement contre lui;
D. Clestin, du 24 e colonial, souffre d'un abcs froid, d'origine tuber-
culeuse, conscutif une blessure de guerre. Il n'a pas d'apptit. Il est
dans un tat d'extrme faiblesse. Les mdecins suisses ont dclar qu'il
devait tre rapatri, ramen en Suisse, puisqu'il runissait les conditions
exigibles. Cependant, il demeure ici.

Voici les dires du reprsentant du commandant du camp :

Le contrle sur les colis est pratiqu trs minutieusement, par ordre
suprieur, car on a dcouvert l'intrieur des botes de conserves, et dissi-
mules dans la couche de mtal, des matires explosives, destructives,
des substances propres empoisonner les rcoites. Les envois faits aux
prisonniers s'accompagnaient d'instructions pour l'usage et de promesses
de rcompense, dans le cas o les destinataires auraient mis excution
les recommandations qui leur taient faites.
Sur la prire du dlgu, le reprsentant du commandant promet
d'examiner le mode employer pour l'ouverture et le contrle des botes
de conserves, qu'on mettrait en magasin et qu'on ouvrirait au moment
o les prisonniers en auraient besoin.
Depuis le 1 er avril, on a supprim le charbon pour le chauffage ;

mais il est trs difficile de fournir assez de bois pour la cuisson des ali-
ments de chacun.
L'alimentation est fournie d'aprs le rglement.
Le mdecin du camp examine avec le plus grand soin, la plus grande
attention, ceux qui doivent tre employs au travail.
De l'avis du dlgu, le camp est bon au point de vue de l'hygine,
mais la manire de contrler les paquets, laquelle entrane la
perte d'aliments acquis par les familles des prisonniers au prix
des plus grands sacrifices la privation de combustibles pour la
;

cuisine individuelle, prjudiciable, si l'on veut considrer que la


nourriture donne au camp n'est pas trs abondante l'obliga-
;

tion de travailler impose des hommes comme P., et la perma-


189
nence de G. et de D. en dpit de l'opinion de la Commission suisse,
,

favorable l'internement et au rapatriement, tout cela laisse une


impression trs dfavorable.

INGOLSTADT (BAVIRE)
VISITE DU 12 AVRIL 1917

Aux termes de V article 12 de la Convention de Genve, les membres


du personnel sanitaire tombs au pouvoir de l'ennemi, continuent
remplir leurs fonctions sous sa direction, mais ils ne sont pas prisonniers
de guerre, et doivent tre restitus ds que leur concours n'est plus indis-
pensable . Le
Gouvernement allemand ayant, au mpris de cette conven-
tion, retenu en captivit un grand nombre de mdecins et de sanitaires
franais tombs entre ses mains au dbut des hostilits, le Gouvernement
franais se vit contraint de recourir des mesures de rciprocit. Des accords
conclus en juin 1915, en septembre 1916 furent suivis, en juillet 1915 et
octobre 1916, d'importants convois de rapatriement. Aux termes du dernier
accord (septembre 1916), devaient tre rapatris tous les prisonniers qui,
avant le 1 er juillet 1916, s'taient rclams de la protection de la Convention
de Genve, et tous ceux qui, une poque quelconque, avaient justifi de
leur qualit de sanitaires. Sur la nature de cette justification, un accord
n'est intervenu que beaucoup plus tard, en octobre 1917. A peine est-il
besoin d'ajouter que V emploi des sanitaires des travaux quelconques, en
dehors de leur affectation spciale, est contraire Vesprit, aussi bien qu'
Convention de Genve.
la lettre de la

La formation a dj t dcrite dans de prcdents rapports. Elle


compte, tant au camp que dans les nombreux dtachements de travail,
placs sous sa dpendance :

Franais. 3.400
Russes . 1.800
Roumains 60
Anglais . 20

De plus, au 2 e bataillon, au groupement form par les


c'est--dire
prisonniers travaillant Ingolstadt, y a 699 autres Franais.
il

J'ai parl aux prisonniers devant tmoins (il avait t dcid que le
dlgu devrait faire ainsi) voici ce qu'ils m'ont dit
; :

Ils reoivent 9.500 kilos de pain biscuit par semaine ; la distribution


en est parfaite. Depuis huit jours, la remise des colis est de beaucoup
diffre, car les envois sont soumis un examen dtaill. Toutes les botes
de conserves sont ouvertes dans le mme temps et vides sur des rci-
190
pients, aussi le contenu de ces botes se gte facilement, surtout la viande

de plus, il y a de la perte, car le lait condens et la marmelade ne peuvent

tre compltement extraits, mais demeurent attachs en partie aux parois


des botes.
Les prisonniers voudraient qu'on leur remit les boites aprs l'examen.
Comme les oprations de contrle n'ont pas lieu, d'aprs les prisonniers,
dans le plus grand ordre, il s'en suit que les denres leur sont dlivres
dans un beau mlange sucre avec caf et tabac, etc. (1).
:

A ceux qui travaillent au camp les conserves ne sont pas remises ;


aussi, pour compenser l'insuffisance de l'alimentation, donne ici, les
prisonniers demandent-ils que cette mesure soit rapporte.
Les prisonniers rvlent les faits suivants :

14 d'entre eux ont t enferms, trois jours durant, dans une petite
habitation on les a soumis de svres interrogatoires, au sujet du
;

prtendu envoi dans les paquets d'objets et substances prohibs, qui


devaient dtruire les semailles on les a menacs d'tre fusills. Au bout
;

de trois jours, ces hommes ont t relchs, l'exception de l'un d'eux,


M. Edmond J., du 368 e d'infanterie, qui a t transfr dans une autre
formation, Munich, croit-on, mais ce n'est pas certain.
Les prisonniers protestent, disant qu'ils sont de loyaux soldats ayant
toujours fait leur devoir et que, par consquent, ils ne devraient pas
tre traits en criminels.
Il y a un mois et demi, on a dit aux prisonniers que, le charbon se

faisant rare, on ne pouvait plus continuer de leur en fournir autant.


Auparavant, 3 prisonniers touchaient 50 kilos de charbon et pouvaient
encore en acheter.
Par suite de cette mesure, depuis le temps indiqu, il est absolument
impossible aux prisonniers de faire leur propre cuisine.
Ils se plaignent encore de voir leurs correspondances retardes de
vingt jours.
Nagure, il tait permis de recevoir du vin par colis, mais depuis
quelque temps, le vin est confisqu au profit de l'hpital. On avait
promis aux prisonniers de laisser un dlai d'un mois pour avertir les exp-
diteurs. Cette promesse n'a pas t tenue. Le papier cigarettes, e caf
concentr et l'alcool de menthe sont galement confisqus.
Depuis le 1 er janvier, il est dfendu d'acheter du vin la cantine. Or,
on ne peut pas non plus avoir de la bire et il est dfendu d'en recevoir
par colis aussi les prisonniers ne boivent-ils plus que de l'eau.
;

Il y a dans les baraques des gouttires qui ne sont pas rpares.

71 sanitaires, provenant des camps de Bavire, ont t runis ici le


21 novembre dernier, pour tre rapatris, leur a-t-on dit. Ils protestent -

le rapatriement ne se fait pas on confisque le pain qui leur est


;

envoy dans les paquets, enfin, ils ont t spars au petit bonheur
en deux groupements (B et C). Ceux qui appartiennent au deuxime
groupe, tout en runissant les mmes conditions de rapatriement que
les premiers, sont tenus de travailler. Plusieurs travailleurs ne touchent
pas de salaire.

(1) Voir la note, p. 18 U


191
D'aprs les prisonniers, 50 hommes
sont partis en janvier, pour tre
amens sous Faction du feu franais travailler. Ces hommes auraient
et y
crit qu'ils sont obligs de transporter des munitions et se trouveraient
1.500 mtres seulement de la ligne de feu. Ils peuvent recevoir leurs
paquets, mais pas le pain biscuit qui, en dpit des affirmations des auto-
rits, lesquelles^ prtendent que le pain peut tre rexpdi, est refus
la gare.
Parmi ces^O hommes, il y aurait un certain nombre de sminaristes.

Ils rclament aussi la restitution des diffrences sur les changes.


Les retenues rembourser n'ont t touches que pour les mois d'octobre
et de novembre.
La nourriture, disent toujours les prisonniers, est ici chichement
mesure et mauvaise on ne peut subsister que grce aux colis envoys.
;

Il aurait t dcid qu'on donnerait 5 Discuits aux hommes punis

d'arrts, la condition que ces derniers ne toucheraient pas de soupe


ou que, touchant la soupe, ils renonceraient au pain mais les trois choses
;

ne leur sont pas donnes en mme temps.


Aucune rclamation contre la discipline du camp.
Le commandant du camp me dit que l'examen des colis, dans la
manire prsente, est fait conformment aux ordres suprieurs.
Cette faon de faire aurait t pratique parce que Ton aurait trouv
dans divers colis des substances nocives capables de permettre aux pri-
sonniers de dtruire les semailles.
De l'avis du dlgu, l'impression est dfavorable pour les raisons
suivantes :

On ne remet pas aux prisonniers les rcipients quand l'examen est


termin, ce qui viterait l'altration des denres on confisque le caf
;

concentr et le vin il n'est pas dlivr de charbon pour une chose aussi
;

importante que la prparation de la cuisine individuelle enfin, aucune ;

facilit n'est accorde pour la rexpdition du pain biscuit ceux qui,


malgr eux, travaillent sur le front.

ZOSSEN-WUNSDORF (BRANDENBURG)
(Camp du Croissant)

A compter du 26 fvrier, des dtachements de prisonniers musulmans,


qui taient interns Zossen-Wunsdorf, ont t envoys en Roumanie
pour y tre employs aux travaux de culture.
A ce jour, 2.450 hommes sont partis en Roumanie. Il n'en reste que
701 ici, parmi lesquels sont compris les malades, les invalides et 150 hom-
mes qui travaillent au dtachement de Cadinen.
Le camp primitif (1) a t divis en deux formations spares et ayant

(1) Voir les rapports sur les visites antrieures Zossen, p. 57, 121, 152.
192
chacune son administration propre.
Dans l'une de ces formations ne sont interns que les Tatares musul-
mans, au nombre de 1.300 la formation est, dans l'ensemble, rserve
;

aux prisonniers russes, lesquels taient nagure interns Zossen-Wein-


berg,camp aujourd'hui dsaffect.
Voici ce que m'ont dit les prisonniers qui j'ai parl en prsence de
tmoins :

L'ancien prsident du Comit de Secours, M. R., aprs avoir subi


une punition de huit jours d'arrts, a t transfr Arys, c'est M. Gri-
goire M., sergent au 4 e tirailleurs sngalais, lequel est de religion
catholique, qui a succd M. R.
Le pain biscuit envoy par le Gouvernement franais arrive rgu-
lirement, me dit-on toutefois, il a manqu 7 sacs dans un envoi. Les
;

autorits du camp ont dj fait la rclamation voulue.


Le pain biscuit est envoy aux hommes dtachs en Roumanie ;

mais on n'a de ces derniers aucune nouvelle on ne sait pas si les envois
;

faits arrivent ou non rgulirement aux destinataires.


Les prisonniers travaillant Cadinen se plaignent de recevoir irr-
gulirement les envois de pain biscuit. Sur un envoi, 90 kilos de pain
auraient t perdus.
Les colis et les vtements envoys de Suisse et de France arriveraient
bien. Les Algriens, qui forment le groupe le plus important, disent ne
pas recevoir assez de colis et voudraient qu'on leur en envoyt davan-
tage.
Nombreux prisonniers qui voudraient changer de camp,
sont les
prolong dans cette formation les ennuie.
car, disent-ils, le sjour
Jamais, me dit-on, la Commission suisse n'est venue ici, ou, du moins,
jamais les prisonniers ne l'ont vue et personne ne leur a annonc
son passage (1).
Trente amputs des bras ou des jambes, qui taient ici, sont mainte-
nant Weiler. Toutefois, on rencontre encore ici, me dit-on, 25 hommes
inutilisables (ce ne sont pas des amputs). On aurait dit aux hommes qui
sont partis en Roumanie L-bas vous serez mieux nourris et le climat
:

sera de beaucoup prfrable celui de Zossen.


On sait d'eux simplement ceci ils sont rpartis en trois camps.
:

On trouve ici trois brancardiers ayant les pices justificatives de leur


qualit, qui se plaignent de n'tre pas rapatris. Aux dires des prisonniers,
deux autres sanitaires, justifiant eux aussi de leur affectation
spciale, ont t envoys en Roumanie.
J'ai parl quelques-uns des hommes, qui ont sollicit du Gouverne-
ment gnral de l'Algrie l'envoi d'un certificat de naturalisation. Je
citerai notamment le nom de Ben Mouffak A., du 5 e rgiment, 2 e com-
pagnie, 4 e bataillon, et le nom de R. Raoul, du 3 e rgiment, 10 e compa-
gnie, 3 e bataillon. Aux dires de ces hommes eux-mmes, on ne leur a
point demand de produire la pice en question. Ils ont pens, l'ayant
en mains, qu'il leur serait plus facile d'obtenir le transfert dans une
autre formation, dans un camp de Franais natifs d'Europe, Ce cnan-

(1) Sur les visites des Commissions itinrantes, voir la note, p. 130.
193
gement de camp est le plus vif dsir de la plupart des prison-
niers.
l'avis du dlgu, il serait pertinent que l'on donnt toutes faci-
De
aux hommes dtachs en Roumanie pour correspondre avec le prsi-
lits
dent du Comit de Secours au sujet de la rception du pain biscuit et
des colis envoys.

MANNHEIM (GRAND-DUCH DE BADE)


VISITE DU 28 AVRIL 1917

Au mois de mars 1917, le Gouvernement allemand leva une rclama-


tion au sujet des peines disciplinaires infliges aux prisonniers allemands
du mme ordre usites
en France, qu'il dclarait plus svres que les peines
en Allemagne. Le Gouvernement franais rpondit que si les peines disci-
plinaires appliques aux prisonniers allemands, conformment aux rgle-
ments militaires franais, sont quelquefois de dure plus longue (peine
de V vasion : trente jours de prison au lieu de vingt et un jours de cellule),
le rgime de ces peines, ne comportant ni V obscurit, ni la privation de nour-
riture, ni la privation de correspondance, est, en ralit, beaucoup moins
dur. Au mpris de ces observations, le Gouvernement allemand, par mesure
de reprsailles ayant un caractre gnral, ordonna que les peines discipli-
naires infliges aux prisonniers franais fussent dsormais triples.

La visite, annonce par tlphone, a t faite le 28 avril.

Effectif
Franais Russes Belg, s Roumains Serbes Anglais

Au camp 2.000 7oo 100 600 4 100


Dans les dtachements .").500 6.900 50
Total 7.50 7.000 KM) 600 ~4 150

Depuisdernire visite des dlgus de l'Ambassade de Sa Majest


la
(le le camp n'a pas subi de changement notable.
24 janvier dernier),
Entre les deux visites, 6 Franais, 7 Russes et 12 Roumains sont
morts.
A l'infirmerie, 46 Franais, 39 Russes, 1 Belge et 40 Roumains rece-
vaient des soins.
650 sanitaires, qui attendent le rapatriement, ont t runis ici.
Ilsviennent de diffrentes formations ; il y a parmi eux 14 mdecins
auxiliaires, qui sont prisonniers depuis le dbut des hostilits :

on n'a pas utilis leurs services. Depuis six mois, ils ne touchent pas
de solde.
13
194
650 autres Franais sont choisis pour l'internement en Suisse. Ils
forment une compagnie d'hommes malades ou inutilisables.
Un profond ennui rgne chez ces hommes qui attendent ou le rapatrie-
ment, ou l'internement. Quelques-uns d'entre eux se sont plaints d'avoir
t mis en demeure de travailler en dpit de leur mauvais tat gnral
ou de leur qualit de sanitaires.
Les baraquements occups par les hommes faisant partie des groupes
sont spars des casernements des autres hommes. Les lits, dans ces bara-
quements, sont superposs, et le passage rserv entre les lits est stricte-
ment indispensable la circulation.
La ration journalire de pain (pain ordinaire) est de 230 grammes.
Le pain biscuit, envoy par le Gouvernement franais, arrive bien.
Mais le prsident du Comit de Secours demande instamment qu'un envoi
de 40.000 kilos lui soit fait, pour constituer une rserve propre alimenter
les hommes runis au camp de Mannheim. Il y a de frquents passages,

aussi l'effectif est-il trs variable.


Le vtement et la chaussure sont rgulirement entretenus.
Les prisonniers demandent que leur soient envoys du linge blanc,
des chaussures, des uniformes. Ils ne fixent pas la quantit mais il y a
;

pour le moins 100 ncessiteux rqu per tout de suite.


Bien qu'il ne soit pas possible de faire beaucoup d'achats, le Comit
de Secours voudrait bien recevoir 300 marks (trois cents marks), pour
soulager les plus besogneux. Pour alimenter les malades qui attendent
d'tre interns en Suisse, le Comit recevrait avec plaisir des envois
spciaux de lait condens.
La cantine ne vend presque pas de comestibles.-
Le service postal est, en gnral, bon. On se plaint de l'irrgularit
de la rentre des colis, de la perte de certains colis. L'ouverture de toutes
les botes de conserves, dans le mme temps, entrane la perte de partie
du contenu. On ne transmet pas les liquides dans les dtachements.
Par ordre, le papier cigarettes est saisi.
Les punitions ont t triples. La mesure, d'ordre gnral,
est applique ici comme dans les autres camps.
J'ai visit les locaux disciplinaires. Dans l'un d'eux, trop petit pour
les 10 (dix) occupants, qui subissaient une peine d'arrts dans la mme
cellule, les hommes m'ont exprim leurs plaintes ils trouvent la punition
:

trop forte pour les petites fautes commises.

Rsum. Tous les hommes


dsigns pour l'internement en Suisse,
ceux qui, de leur propre ont droit l'internement, les sanitaires
avis,
reconnus, comme non reconnus, pour diffrentes raisons, sont mcontents
d'une situation qui s'ternise, d'autant qu'ils ne savent pas si une solu-
tion doit ou non tre donne leur cas.
Le camp, dans son ensemble, produit une impression satisfaisante.
Il n'en va pas de mme des hommes inaptes ou malades, leurs propres

dires (et leur aspect vient appuyer ces affirmations), qui subissent un
profond malaise, provoqu par l'attente du rapatriement ou de l'interne-
ment en Suisse
attente difficilement supportable.
CAMP DE LECHFELD (BAVIRE)
VISITE DU 28 AVRIL 1917

Effectif
Franais 270 (tous sous-officiers).
Russes . 6.307
Serbes. . 3.494

9.160 de ces hommes sont dans les dtachements de travail.


Il n'y a que 917 hommes au camp.

La formation a dj reu la visite de dlgus de l'Ambassade royale.


Hygine. L'tat de sant est bon; il n'y a pas d'pidmies.
La dsinfection est mene bien avec mthode. Les prisonniers du
camp prennent un bain tous huit jours au moins, et les vtements
les
sont dsinfects deux fois par mois.
L'installation de douches est aussi bien comprise que le service de
dsinfection.
En
dehors de l'infirmerie rserve aux petits malades, un hpital,
mont non loin du camp, mais isol, reoit les tuberculeux, qui ont un
rgime alimentaire spcial.
Autour d'un espace rectangulaire, o les malades peuvent circuler,
une galerie a t construite. C'est l que les prisonniers viennent faire
la cure d'air, allongs sur des couchettes.
Parmi les prisonniers, ce sont les Serbes qui fournissent le plus grand
nombre de tuberculeux, puis viennent les Russes et enfin les Franais. Le
nombre des malades franais, en traitement ou en observation, tait
trs petit.
Le sanatorium est form par cinq grands baraquements, pouvant tenir
200 lits. Dans chaque salle, il y a de la place pour 28 lits, mais pour que

l'on soit mieux encore, on ne met que 20 lits.

Hpital. A une certaine distance du camp se trouve l'hpital


qui forme une unit spare. Il se compose de grands baraquements
du type courant; chaque baraquement a son service de bains et ses salles.
Tous les infirmiers sont Allemands.
Les services sont spars, salles de chirurgie, salles de mdecine.
Dans une salle d'isolement sont quelques tuberculeux, dont l'tat
est tellement avanc que tout transfert est contre-indiqu. Parmi ces
hommes, aucun Franais.
L'hpital et le sanatorium produisent une bonne impression.

Nourriture.
Chichement mesure. Au jour de la visite, le repas
se composait d'une soupe claire dans laquelle on voyait des lgumes.
.

196
Cependant les prisonniers qui font la cuisine affirmaient que de
la viande de conserve entrait dans la composition de la soupe. Ils ajou-
taient que, pour en tirer profit, la viande tait coupe menue.
En gnral, la mine des hommes montre qu'ils sont nourris.

Colis et envois.
Dans ce camp, comme dans les autres formations,
depuis le 1 er avril, les colis sont mis au magasin, et non pas remis aux
intresss.
On verse la cuisine commune celles des conserves qui, aprs avoir
t examines, pourraient se gter.
Comme ces conserves, qui sont verses l'ordinaire, proviennent
non seulement des envois gnraux de la Fdration nationale, mais
encore des colis individuels, expdis de France et de Suisse (1), les pri-
sonniers des diffrents pays ont refus de toucher aux repas,
disant qu'ils ne voulaient pas prendre ce qui ne leur appartenait pas
Toutefois, sous la menace d'une svre punition, le repas a t accept.
Dans les magasins, de grandes quantits de vivres sont accumules,
qui, n'tant pas remises leurs destinataires, peuvent facilement s'abmer.
Les prisonniers se plaignent beaucoup du nouveau rgime d'examen
des colis, qui a provoqu chez eux une grande agitation pour les raisons
suivantes absence de tout intress l'examen des colis, saisie des denres,
:

ignorance de la raison de la mesure prise, croyance et dans certains cas


certitude que les vivres disparaissent.

Correspondance. Les prisonniers peuvent crire suivant l'accord.


Pendant un certain temps cette anne, disent les prisonniers,
les familles sont restes sans nouvelles.

Couchage. Les baraquements sont bien sous tous rapports.

Distractions.
Une bibliothque avec quelques livres franais,
rarement lus. Dans ce sens, il n'est rien fait pour les prisonniers. L'or-
chestre et le thtre ont t supprims.

Punitions.
Les punitions rglementaires sont appliques. Mais
il Strengarrest pendant la dure desquels les prison-
y a eu des cas de
niers ont t privs de nourriture et n'ont reu que de l'eau. On emploie
aussi comme punition la retenue des lettres et colis pendant un
temps qui peut atteindre deux mois (2).
Rclamations.
Plusieurs prisonniers ont d signer des pouvoirs,
des dlgations qui, aprs avoir pass la Commandantur, ont t trans-
mis Munich. Bien qu'un certain temps se soit coul, ces pices ne sont
pas encore arrives en France (3).
Des prisonniers ont crit plusieurs fois l'Ambassade royale, ils croient
que leurs lettres ne sont pas arrives (4). Par exemple :

(1) Cf. la note p. 181.


(2) Sor tes punitions consistant dans la privation de correspondance, voir la note,
p. 100.
(3) Cf. l'accord sur rtablissement de procurations par les prisonniers, p. 136.
(4) Cf. Introduction p. x.
197
Le sergent-major P., du 167 e rgiment d'infanterie, a crit l'Am-
bassade royale, le 5 janvier 1917, une lettre dans laquelle il disait ceci :

Je souffre d'une nphrite chronique et j'ai t reconnu par la Com-

mission suisse Landsberg, le 8 novembre 1916. Propos pour l'interne-


ment en Suisse, je suis rest l'hpital jusqu'au 20 avril mais n'ai ;

, pas t envoy Constance pour passer la visite.


Cet homme a l'air maladif. Les adjudants D. et F., du 3 e chasseurs
d'Afrique, ont en mains les pices justificatives de leur qualit de
sanitaires cependant ils ne sont pas rapatris (1).
;

Le sergent D., du 155 e rgiment d'infanterie (dpt de Com-


mercy) se trouve dans le mme cas que les prcdents.
Le sous-lieutenant P., du 85 e d'infanterie, a t promu le 9 no-
vembre 1914, pour compter du 5 septembre 1914. Son grade n'est pas
reconnu de plus, il est dfendu aux autres prisonniers du camp de
;

le traiter en officier et mme de l'appeler Monsieur.


Les prisonniers franais de ce camp sont tous sous-officiers.

CAMP DE ZERBST (ANHALT)


VISITE DU 24 MAI 1917

Au mois de novembre 1916, un certain nombre de prisonniers franais


proposs pour V internement en Suisse, puis refuss par la Commission
mixte de Constance, ont t runis au camp de Zerbst. Vers le mois de juin
1917, des rapports de rapatris ou d'interns en Suisse attirrent V attention
du Gouvernement franais sur les souffrances infliges ces malheureux
qui, pendant tout V hiver, furent prouvs par le froid, en Vabsence de chauf-
fage, et par la faim, raison de Vinterruption presque complte des distribu-
tions de colis pendant trois mois. Ils signalaient aussi les poursuites injus-
tifies diriges contre le prsident du Comit de Secours. Ces rcits trouvent
malheureusement leur confirmation dans le rapport suivant de V Ambas-
sade d' Espagne.

Le camp a dj t vu. Actuellement comptent l'effectif 2.324 pri-


sonniers, savoir :

Franais 1.201
Belges. 55
Russes' 912
Anglais 148
Prison. Civns 8

(1) Voir les accords sur le rapatriement des sanitaires, mentionns p. 389
198
Il y a un prtre franais, un prtre et 6 mdecins russes.
Le camp est compos aujourd'hui de 24 baraques en bois alignes,
dans le sens de la longueur, en parallles, et divises en 4 groupes
de 6 (compagnies), entoures leur tour par un rseau de fils m-
talliques.
Dans chaque compagnie, il y a des cabinets d'aisances, grands, mais
primitifs,une buanderie et une cantine.
Chaque baraque peut abriter 150 hommes. Le sol est planchi ou
ciment. Les lits sont disposs sur une seule range ou bien superposs.

La compose de paillasses, rembourres en fibres de bois, et de


literie se
2 couvertures. Il y a des tables, des bancs, des planches, des ustensiles
pour l'entretien. Des mesures sont prises pour le cas d'incendie, et un
service, trs bien organis, ayant le mme obj et, est plac dans les bara-
quements d'entre de la formation. Une bonne cuisine de 20 foyers et
un service pour le courrier sont placs hors de l'enceinte.
L'hpital, mont galement en dehors de la formation, touche
celle-ci.
Iloccupe un grand emplacement, communique avec le camp, et se
compose de trois baraquements pour les malades. Ces derniers sont bien
couchs, dans des lits en bois, avec de bonnes paillasses, des draps pro-
pres. Chaque malade a un vtement d'hpital propre. Une baraque
spare est rserve aux mdecins russes et aux prtres. Un pavillon
Decker est affect aux contagieux. Il y a encore une cuisine, une buanderie
et enfin un service de dsinfection (cabinets d'aisances, salles de bains
et chambres pour le personnel de service).
Les locaux disciplinaires occupent deux emplacements diffrents :

l'un touchant au corps de garde, l'autre un peu plus loign de la formation,


avec des cellules assez troites dans les deux locaux, claires par des
lucarnes ouvertes trs hautes. Les prisonniers couchent sur la planche.
Il y a dans chaque cellule un crachoir et un broc. Les locaux disciplinaires

ont le chauffage central. Dans le premier groupement, l'aration est faite


par prises d'air, places au ras du sol et garnies de toile mtallique.
Il n'y a pas d'ustensiles de toilette et les hommes doivent appeler

pour aller aux cabinets d'aisances, qui se trouvent dans le mme corps
de btiment. 19 Franais sont aux arrts, certains pour cause de sabo-
tage, aux dires des autorits allemandes.
Le camp pourrait recevoir 4.000 hommes.
Dans les dtachements de travail, on compte 9.322 hommes, savoir :

Russes .
6.356
Franais 2.631
Anglais 149
Belges. 167
Civils. .
19

y a un service de bains par compagnie, outre les deux services de


Il

chaque baraque de l'hpital. Il y a 30 douches. Les prisonniers n'ont


eu l'usage, ni des bains, ni des douches pendant l'hiver dernier ;

maintenant encore ces services ne sont pas trs utiliss, faute de combus-
199
tible,qu*on rserve au service de dsinfection des vtements et du iinge
de corps (ces dsinfections ont lieu une fois par mois).
Le savon n'est distribu qu'aux jours de dsinfection, les hommes
doivent laver leur linge.
Les cours rserves, dans chaque compagnie, la promenade sont
assez grandes.
Les prisonniers se lvent avant le premier appel (6 h. 1 /4 du matin).
Le deuxime et dernier appel est fait 6 h. 1 /2 du soir.
La nourriture est fournie par l'administration militaire.
Au jour de la visite, il y avait de la viande, pas mal prpare. Les
prisonniers disent qu'elle est trs mauvaise. La ration de pain est de
225 grammes.
Il n'est donn de vtements et de linge qu'aux seuls prisonniers
en Commandos. La plupart d'entre eux gardent leurs uniformes. Les
marques habituelles pour distinguer les prisonniers sont portes par
ceux qui revtent des vtements civils (brassard et bande).
Les militaires portent une plaque (matricule).
Il y a des ateliers de rparation pour le vtement et la chaussure.

On compte au jour de la visite 152 malades, savoir :

Russes . 98
Franais 52
Anglais . 1

neige. . l

152

Les malades graves sont envoys l'hpital de Zerbst, les cas sp-
ciaux sont dirigs sur les hpitaux de Magdebourg.
Voici les diagnostics relevs chez les Franais, Zerbst, au jour de
la visite :

Pneumonie (3), pleurite (3), laryngite (5), gastralgie (3), affections


intestinales (6), appendicites (3), cardiopathies (5), rhumatisme articu-
laire (3), nvralgie sciatique (1), troubles mentaux (2) (les deux hommes
en question occupent une pice spare, avec 4 Russes ils sont en obser-
;

vation jusqu' ce que leur internement dans un asile devienne nces-


saire). Affection de la vessie (1), blennorrhagie (2), au pavillon
Decker dermatose (1), blessures (9), dont quelques accidents du tra-
vail), abcs (2) et 3 tuberculeux, pour lesquels l'examen des experts n'a
pas donn de rsultat positif, mais que les mdecins traitants tiennent
pour tuberculeux.
Outre ces malades, que nous avons vus assez longtemps, il y a d'au-
tres malades l'hpital complmentaire de la ville.
Nous les avons vus galement et avons parl quelques-uns d'entre
eux. (1 Roumain, 27 Anglais, 19 Franais et 31 Russes.)
Parmi les Franais, il y a beaucoup d'hommes qui arrivent du front
occidental et qui sont l depuis peu de temps. Un tuberculeux, prove-
nant lui aussi du front, n'est pas transportable en ce moment.
Les conditions de cet hpital de complment sont trs bonnes.
200
Deux mdecins allemands et cinq mdecins russes assurent le service
mdical l'intrieur du camp. Le personnel de service se compose d'Alle-
mands et de prisonniers, surtout de Russes. Un dentiste allemand
assist de deux tudiants, donne les soins ordinaires. La prothse dentaire
et les soins spciaux sont fournis gratuitement par l'hpital de compl-
ment.
Il n'y a pas de cas d'infections en dehors de ceux dj indiqus :

syphilis et blennorrhagie.
Une baraque de 4 e compagnie est affecte en partie la mise en
la
observation. Le couchage .et la propret y sont bons.

Depuis la dernire visite, 15 mai 1916, 24 Russes, 11 Franais et


1 Anglais sont morts.
Au camp, il est rare que l'on ait des violences dplorer, tandis que,
dans les dtachements, aux dires des prisonniers, les violences seraient
frquentes.
Les punitions sont les arrts de rigueur, les arrts moyens et la pri-
:

son prventive. Les prisonniers disent que, pendant les trois premiers
jours, on ne leur fournit aucune nourriture; ils ont seulement de l'eau.
La Commandantur rpond que l'on agit ainsi par ordre.
Pour la distraction, il y a une bibliothque par compagnie, un terrain
de tennis et des appareils de gymnastique.
Une chapelle sert la clbration de tous les cultes reprsents au
camp (catholique, rite romain et grec, vanglique et isralite).
La correspondance a du retard, on reoit en ce moment des lettres
de janvier et. de fvrier. Les colis et le pain sont galement retards.
L'accus, de rception est autoris, mais avec quelques rserves, comme
on le verra plus loin. Les secours proviennent de la Fdration; il y a
800 ncessiteux au camp.

Dsirs et rclamations.
1 Les prisonniers disent que les rela-
tions avec le commandant du camp sont toujours tendues on le voit ;

rarement et on doit employer l'intermdiaire des officiers qui commandent


les compagnies ou des censeurs qui retournent presque toujours les de-
mandes adresses au commandant ;

2 Les prisonniers se plaignent du dpart de l'ancien prsident du


Comit de secours, qui a t envoy Quedlinburg, probablement
pour avoir parl au dlgu suisse, et lui avoir fait connatre
ce qui se passait au camp (1) ;

3 Dans les premiers jours de dcembre, un grand nombre de pri-


sonniers des autres camps sont arrivs, provenant surtout de Mannheim
et de Darmstadt. Parmi les nouveaux venus, il y avait des hommes que
la Commission suisse avait refuss Constance.
Le Comit s'est trouv incapable de porter secours un aussi grand
nombre d'hommes, car il n'avait pas assez de pain en rserve. Cependant,
le commandant se refusait autoriser toutes relations entre le
Comit et la Fdration et l'Ambassade. Le 10, l'autorisation d'crire
l'Ambassade tait obtenue, mais les prisonniers ne croient pas que la

(1) Cf. Introduction, p. x.


201
lettre ait t achemine, puisqu'ils n'ont pas encore reu de rponse.
L'autorisation de tlgraphier Ble ou, pour le moins, l'Ambas-
sade, a t galement refuse par le commandant.
Les prisonniers disent que l'tat de choses est demeur le mme
au cours des mois qui ont suivi et pendant lesquels, dans des lettres qui
m'ont t montres, la Fdration et l'Ambassade rclamaient les
accuss de rception, que, trs souvent, on tentait de ne pas acheminer,
en donnant pour prtexte que les rcpisss pour l'Ambassade impo-
saient un travail double.
Plus tard, on a dit aux prisonniers qu'ils pouvaient toujours crire ;

qu'ils avaient l'autorisation du commandant, mais que, pour les pertes


constates dans les envois, la rclamation serait faite par la Commandait tur.
On exigeait que les prisonniers crivissent en allemand. Aussi,
depuis soixante-quinze jours, les prisonniers, qui peuvent difficilement
se servir de la langue allemande, ne correspondent plus avec la Fdra-
tion. Ils ne peuvent indiquer l'effectif du camp, car ici seule est autorise
la communication des changements dans l'effectif, l'inverse de ce qui se
passe en Allemagne dans les autres formations ;

4 On ne doit envoyer Ble que des caisses dfaites ;

5 On se plaint du dfaut de place dans le Bureau qui sert aussi de


magasin de vivres. Les prisonniers demandent qu'un grand local leur
soit donn pour la rserve du pain, si possible ct des bureaux du
Comit, pour faciliter les envois et la distribution ;

6 Les prisonniers demandent que le Gouvernement franais sache


qu'il serait utile de faire un envoi de pain en commun pour les prisonniers
franais et belges, car les expditions faites pour ces derniers ne portent
pas de marques et l'on peut constater de nombreuses pertes dans les
envois (du 10 mars au 4 mai : 174 kilos sur 700);
7 Sur les 15 membres du Comit, seuls 8 hommes ont une carte de
circulation ;

Les prisonniers demandent que tous aient l'autorisation de circuler,


pour pouvoir travailler plus librement ;

8 Les prisonniers se plaignent de l'organisation du camp, dplorable


leur avis. Les colis qui arrivaient nagure en trente et quarante jours
mettent maintenant un temps beaucoup plus grand pour parvenir. Ce
retard ne saurait tre attribu aux pratiques rigoureuses de l'examen,
mais serait plutt imputable tant aux diffrentes manipulations (les
colis sont chargs et dchargs dix fois depuis la prise en charge la
gare, jusqu' la rpartition) qu'aux contrles, faits hors la prsence
des intresss par un personnel qui ne mrite pas la confiance des
prisonniers.
Ceux-ci demandent donc qu'on diminue le nombre des manipulations
et quele contrle soit exerc en prsence du destinataire ou d'un homme
dlgu par les prisonniers;

9 Nombreuses sont les rclamations, dans les dtachements de tra-


vail, sur la correspondance et les colis ;

10 Les prisonniers rclament contre le retour, qui leur est fait, de


cartes-postales crites clairement et dans lesquelles une sparation con-
venable entre les lignes est observe. (Nous en avons vu quelques-unes
202
qui nous ont, en effet, paru rgulires). Ce retour est accompagn de la
mention zu enge chrift
: (criture trop serre).
Le nombre des lignes (64 au total, par lettre ou 16 la page) a t
rduit et le papier n'est pas fait pour plus de 53 lignes ;

11 Il a t dfendu d'allumer du feu pendant l'hiver dernier, si rigou-


reux, pour la cuisson des comestibles de chacun. Les contrevenants
taient punis de quinze jours d'arrts. Depuis le mois de fvrier, il n'y
a plus de charbon. Hier, seulement, une des cantines a mis en vente un
peu de charbon. Il n'a pas t possible de rester dans les cantines et les
cuisines tant que le charbon a fait dfaut.
Le chauffage tait nul dans les baraques, et dans la salle d'observation
on enregistrait des tempratures de 7 et 8 degrs au-dessous de zro.
Les prisonniers, pour traverser de semblables froids, disposaient de
3 couvertures, couchaient sur des paillasses mal rembourres, dont la
fibre n'a pas t renouvele depuis un an. Parfois, deux hommes n'avaient
qu'une seule paillasse. De nombreux malades venus de Mannheim
ont d s'tendre sur le sol rendu humide par la neige.
Les soldats L. et M., punis pour avoir fait du feu, ont eu les pieds
gels dans les locaux disciplinaires;
12 Les voitures servant au transport des colis et du charbon, pour
la cuisine du camp, sont tranes par Ceux-ci doivent y aller
les sergents.
volontairement, dit-on, mais s'ils refusent, la compagnie tout entire
est punie ;

13 De nombreux malades, classs dans la troisime catgorie, par une


commission de Magdeburg, et exempts de tout travail, ont t envoys
dans les dtachements, aprs un examen mdical sommaire. Les faibles
et quelques blesss sont tenus de faire les corves du camp. Les hommes
sont occups aux travaux d'entretien des cabinets d'aisances du camp
et du bataillon, qui se trouve aux environs. Ils font ce travail rpugnant
une fois par mois et tranent ensuite les voitures charges d'excrments ;

14 Dans les dtachements, ordre est donn de frapper et de priver


de repas midi, pendant trois jours, ceux des hommes qui se refusent
travailler, enfin de ne pas leur remettre colis et argent dans le but
de les contraindre. Le soldat T., de la 4 e compagnie, venu de Mann-
heim, a t envoy en Commando. Malade, il ne pouvait pas travailler.
En dpit de sa faiblesse, on ne l'a ramen au camp, sur une civire, qu'au
moment o il ne pouvait plus se mouvoir.
Il est mort quinze jours aprs son arrive. Le soldat A. Charles

du 31 e colonial, 4 e compagnie, venu de Mannheim, a t dirig sur un


autre dtachement il est mort il y a douze jours
; ;

15 Enfin, les prisonniers disent que la vie au camp est difficilement


supportable, et principalement par suite de l'impossibilit de commu-
niquer avec le commandant lui-mme. L'intermdiaire ordinaire, le lieu-
tenant Spitze, manque de tact et dessert les prisonniers, de mme que
les censeurs qui le dpassent en svrit sans raison justifie.
Le commandant par intrim du camp prend note des nombreux dsirs
des prisonniers, dsirs qu'il tudiera. Il tchera de porter remde aux
inconvnients signals, dans la mesure du possible.
Le feu, dit -il, est interdit au camp, pour parer aux dangers d'incen-
203
die. y a eu deux commencements d'incendie.) Tout le monde doit
(il
travailler.Des ordres enjoignent aux militaires allemands, pas aux civils,
de contraindre par la force les prisonniers qui tenteraient de se soustraire
l'obligation de travailler.
Trois officiers, circulant constamment dans les dtachements de
travail, inspectent et reoivent les rclamations. Le commandant n'a
jamais refus l'autorisation, pour les prisonniers, d'crire la Fdration
ou l'Ambassade. Seules, ont t retournes les lettres dont la rdaction
pouvait entraner des erreurs d'interprtation ou bien ne prsentait
pas les faits d'une manire objective. Toutes les autres lettres, dit toujours
le commandant ont t transmises F Ambassade. Il est trange, dit-il
,

encore, que les mmes plaintes sur les colis et la correspondance (qui
doivent tre attribues aux mesures prises pour viter le sabotage) ne
soient pas prsentes par les Comits russe et anglais, qui crivent bien
ou mal en allemand, comme il est ordonn, sans aucun inconvnient.
En ce moment, le rembourrage des paillasses est chose rsolue.
L'impression sur le camp est bonne, sur l'ensemble, exception faite
pour les cabinets d'aisances.
Sur la vie des prisonniers, sur leur tat d'esprit, l'impression est
mauvaise.
Visite faite l'improviste en parlant sans tmoin aux prisonniers.

DULMEN (WESTPHALE)
VISITE DU 5 JUIN 1917

Comptent dans cette formation :

Franais 2.400
Anglais 2.800
Russes 700
Belges 24
Roumains 10

Je n'ai eu l'autorisation que de visiter le biock n 1. On m'a dit que


les blocks 2 et 3 taient soumis une mesure d'isolement pour des raisons
sanitaires. C'est dans ces groupements que les nouveaux venus passent
la quarantaine. Les prisonniers sont couchs dans des baraquements
en bois disposs paralllement, formant une alle centrale.
Les lits, monts en planches, sont disposs sur deux tages. Le
matelas est rembourr de paille. (Lumire lectrique et chauffage par
poles au charbon.)
La cuisine, les cabinets d'aisances, les douches, les services de dsin-
fection sont bien installs.
204
J'ai parl aux prisonniers en prsence de tmoins: voici ce qu'ils
m'ont dit :

L'tat de sant des prisonniers franais est bon en gnral. Toutefois,


ily a quelques tuberculeux, que je n'ai pas pu voir, car ils sont dans un
baraquement isol, dans le block 3. Il m'a t interdit de pntrer dans
ce baraquement. Il serait utile que ces malades fussent reconnus par la
Commission suisse. La ration journalire de pain est de 250 grammes.
Les prisonniers trouvent l'alimentation insuffisante la soupe de midi, :

qu'ils m'ont montre, tait, en effet, trs claire et peu apptissante.


Les prisonniers disent subsister grce au pain biscuit et aux colis
qui leur sont envoys. M. G. Gaston, adjudant au 3 e gnie, est pr-
sident du Comit de Secours. Dans un des derniers envois de pain, 2.722 ki-
los sont arrivs abms cependant, la dure du transport n'avait pas
;

pris un plus grand nombre de jours pour cette expdition que pour les
autres. Depuis le 1 er juin, le Comit distribue 2 kilos 1 /2 de pain biscuit,
par homme, chaque semaine, en s'en tenant aux instructions reues
de la Fdration. L'adjudant G., prsident du Comit de Secours,
me dit que des 140 dtachements de travail dpendant de Dulmen l
reoit un grand nombre de plaintes sur les diminutions du poids de pain
biscuit qui parvient aux prisonniers. Les prisonniers seraient reconnais-
sants la Fdration, si cette dernire voulait bien toujours envoyer le
pain en caisses ou en sacs de jute, car les sacs de paille s'abment plus faci-
lement et les compagnies de chemin de fer dclinent toute responsabilit
quant la dtrioration et la perte, durant le transport.
Les prisonniers reoivent bien la correspondance (dlai de vingt-
cinq jours en moyenne). Ils sont satisfaits du logement. Ils disent que la
cantine ne vend pas de comestibles. Le service religieux fonctionne bien.
La plupart des prisonniers sont employs aux travaux agricoles ;

d'autres travaillent dans les mines et les usines. Ces derniers se plaignent
du traitement et de la nourriture.
Par mesure de reprsailles, aux dires des autorits du camp, toutes les
punitions sont trois fois plus rigoureuses qu'auparavant (1).
Ainsi, depuis 1 mois 1 /2 que cette mesure est applique, un homme
qui, nagure, eut t puni de huit jours d'arrts, doit subir une peine de
vingt-quatre jours.
Les prisonniers se plaignent de ce que des hommes exerant des profes-
sions librales sont obligs travailler dans les mines, en dpit des affir-
mations des journaux, qui ont parl d'un accord international sur le
sujet (2). Les prisonniers ne peuvent pas prendre les produits
mdicamenteux qu'on leur envoie dans les colis ces mdicament? :

sont donns l'hpital. Aussi, le Comit de Secours voudrait-il qu'or,


obtint l'autorisation, pour les prisonniers, de recevoir des toniques et
des fortifiants. Certains hommes en ont besoin encore que leur tat
;

de sant n'exige pas une hospitalisation, ils ont grand besoin de stimu-
lants.

(1) Voir la note ce sujet, p. 193.


(2) Voir p. 341, la note sur l'accord concernant le travail des intellectuels, du mois
de mai 1017.
205
Le Comit de Secours serait trs reconnaissant l'Ambassade, que
cette dernire voult bien, d'urgence, demander en son nom l'Htel
de Ville de Lyon, d'envoyer aussi vite que possible du riz, des lentilles, :

du macaroni, des haricots, du lard, etc., pour pouvoir prparer et distri-


buer, entre les nouveaux venus du front, qui ne reoivent rien, une soupe
par jour. Cela a dj donn de bons rsultats au camp de Senne, et c'est
toujours plus conomique et plus hyginique que la seule distribution
de conserves.

Voici ce que dit le commandant du camp :

L'alimentation est fournie conformment aux instructions des auto-


rits suprieures. Il est vrai que, par mesure de reprsailles, les punitions
sont triples.
Ce camp produit une impression favorable.

CAMP DE STRALKOWO (POSEN)


VISITE DU 8 JUIN 1917

Visite faite le 8 juin, en prsence du lieutenant-adjoint au comman-


dant du camp.
Il a t parl aux prisonniers russes et franais, sans le concours des
interprtes.
Effectif
Au camp :

Anglais Franais Piusses Roumains Beiges

Hommes de troupe 1 173 075 22 1

Mdecins 4

...
Pharmaciens. 1

Prtres ....... 1 i

Dans les dtachements 2.462 10.8% 1.824 7

Etat de sant.
532 Russes, 37 Franais et 18 Roumains sont hos-
pitaliss en ce moment, qui, pour la plus grande partie, sont atteints
d'affections courantes. On rencontre, chez les Russes, 14 cas de tuber-
culose.
La mortalit, dans l'ensemble, depuis la dernire visite, se dcompte
ainsi : 52 Russes, 5 Roumains, 3 Franais et 1 Serbe.

Alimentation.
Deux jours par semaine, du poisson, et trois jours,
de viande. Le pain est de bonne qualit. La ration est celle des autres
la
formations. Le repas du jour se composait de lgumes verts et de crales,
additionns de graisse je l'ai got il tait un peu clair, mais assez bien
;
:

accommod. Les hommes se plaignent de l'insuffisance de l'alimentation.


,

20G
Correspondance.
Les lettres arrivent bien, mais subissent un
certain retard. Les colis sont soumis un examen svre, qui a provoqu,
dans ces derniers temps, un retard qui sera rattrap, me dit-on. Aujour-
d'hui, l'on distribue un millier de colis.

Couchage.
Dans des baraquements en bois, demi enterrs. Les
litssont pourvus du ncessaire. Actuellement, les baraques sont claires
la lumire lectrique.

Cantine. Il n'y a pas de vivres. Les articles courants sont vendus


aux prix ordinaires.

Culte. Le prtre russe officie tous les dimanches. Pour les autres
religions, des desservants viennent une ou deux fois par mois.

Distractions. En ce moment, il n'y a aucune distraction.

Travail. La journe est de dix heures. A F exception des tailleurs


et des cordonniers, personne ne reoit de salaire, au camp, non plus qu'
l'hpital, le personnel sanitaire.

Punitions.
Rglementaires. Les punitions appliques la compa-
gnie de discipline font l'objet d une note spciale.

Traitement.
Aucune rclamation pour de mauvais traitements,
au camp; mais il y a des plaintes ce sujet la compagnie de disci-
pline:

Rclamations gnrales. Nourriture insuffisante; suppression


des conserves ; mauvais traitements la compagnie de discipline.

Impression. Le camp qui, maintenant, est clair, produit une


meilleure impression qu'auparavant, sauf en ce qui touche la com-
pagnie de discipline.

Sur les rclamations pressantes des prisonniers, j'ai visit la compa-


gnie de discipline.
Le lieutenant me dit qu'officiellement la formation n'est pas appele
Strafkompagnie , mais bien Erziehungsabteilung .

A l'effectif comptent aujourd'hui 8 Franais et 29 Russes. La baraque


:

est en bois et se trouve enterre demi. Les hommes n'ont pas de lit ;

ils couchent sur la planche. Les disciplinaires ne reoivent pas de pain

biscuit. Le lieutenant me dit qu' partir d'aujourd'hui ils en toucheront.


Le lieutenant affirme que les prisonniers reoivent des lettres. Les int-
resss disent le contraire.
Des prisonniers se dshabillent pour me
montrer les cicatrices
laisses par les coups reus, disent-ils.
Le lieutenant proteste contre cette affirmation. Les prisonniers
m'affirment que les hommes de garde de la compagnie ont tu
5 disciplinaires, force de coups. Un homme aurait succomb aprs
207
avoir reu, un coup, qui lui fendit le crne. Le lieutenant dit que ce n'est
pas vrai.
Les prisonniers pleurent et protestent entre les larmes.

Le Comit franais de secours voudrait tre reprsent au contrle


des colis, les seuls Allemands.
que font
Les prisonniers voudraient bien avoir un peu plus de cuisines indivi-
duelles, pour la prparation de leurs propres vivres. Les sous-officiers,
m'assure-t-on. seraient obligs de travailler. On ne recevrait pas de con-
serves.
Dans l'avenir, dit le lieutenant, les conserves seront ouvertes dans
les dtachements de travail.

BAUTZEN (SAXE)
VISITE DU 19 JUIN 1917

Auxtermes d'un accord intervenu au mois de juillet 1917, les envois


ollectifsde pain aux prisonniers franais en Allemagne ont t levs de
2 kilos 2 kilos 500 par homme et par semaine.

C'est un camp de troupe, de la XI e Rgion, visit plusieurs fois par


les dlgus de l'Ambassade et, par le signataire, le 24 janvier 1917.
Comptent en ce moment Bautzen :

Au camp
Franais 243
Russes 977
Serbes 15
Civils 16

Dans les dtachements

Russes 4 544
.

Franais 513
Prisonniers de guerre
Serbes 45
Belges 2

Russes 39
Franais 102
Prisonniers civils
Belges 4
Anglais 1
La formation peut recevoir 3.200 hommes. Le nombre des dtache-
ments s'lve 2.500.
Au camp, chez les Franais, on trouve un prtre, 12 sous-officiers,
:

32 caporaux, 2 sanitaires (l'un d'eux n'est pas reconnu), et 12 civils ;

les autres prisonniers sont des militaires.

Couchage. Rien de chang depuis la dernire visite. Les prison-


niers sont caserns dans les 6 pavillons de l'ancien quartier de l'artillerie
de Sainte-Barbe. Ils occupent des baraquements et des dortoirs spars,
chacun assez grand pour abriter 400 hommes, couchent sur des paillasses
rembourres de copeaux et jetes sur des btis ils ont deux couvertures.
;

Dans les premires chambres, on trouve les ustensiles ordinaires du m-


nage. Il y a des appareils d'extinction pour le cas d'incendie.
A l'hpital, lits en fer, bons matelas, des draps, des couvertures et
une table de nuit par malade.
Les locaux disciplinaires n'ont pas t transforms la baraque est
:

comme les autres locaux d'habitation,


la punition portant simplement
sur l'isolement et la nourriture. (Eclairage la lumire lectrique 2 lam-
:

pes par baraque chauffage par poles 3 par baraque).


;
:

Hygine. Il y a de son dbit n'est pas limit


l'eau potable ; ;

c'est l'eau mme de la ville. Les lavabos,


douches (18), les baraquements
les
de l'infirmerie, les cabinets d'aisances (6 pour la formation) et les urinoirs,
tout est bien. Aux dires des autorits du camp, le service de dsinfection
fonctionnerait rgulirement.

Alimentation.
Comme la cantine, l'ordinaire est rgi directement.
21 Russes et 3 Franais sont employs la cuisine, o il y a 15 foyers
(dont 3 foyers mobiles).
L'hpital a sa cuisine propre une autre cuisine sert la prparation
;

des vivres de chacun (cette dernire cuisine n'est pas ouverte en ce mo-
ment, disent les prisonniers).
La nourriture, d'aprs les intresss eux-mmes, serait mauvaise el
insuffisante.
Les Franais disent que leurs colis fournissent la plus grosse part
de l'alimentation. Le repas de midi se composait, au jour de la visite,
de morue et de pommes de terre, rgulirement prpares. La ration,
donne 2 heures, est d'un bon litre. La ration journalire de pain est
de 230 grammes. On donne 85 grammes de pain, en supplment, aux
hommes qui font de grosses besognes.
La cantine ne vend pas de combustibles. La plupart des articles mis
en vente sont des objets de toilette, de bureau ou des vtements.

Habillement.
Les vtements sont bons; ceux qui viennent d'ar-
river de France sont retenus assez longtemps par la censure, avant d'tre
dlivrs.
Le linge est bon galement mais on confisque les pices de linge
;

qui excdent deux collections.


Il n'est pas permis de porter la chaussure ordinaire.

Les hommes qui sont sans galoches (rglementaires au camp) sont


punis.
209
Les prisonniers dtachs en Commandos touchent des vtements
de travail et des galoches. Il y a des ateliers de rparation (cordonnerie
et couture).
Les uniformes portent le numro matricule, et les vtements civils
la marque ordinaire.

Assistance mdicale : hpital, malades. Les services de l'in-


firmerie sont toujours en bon tat.
La visite, suivie en gnral de contre- visite, est passe chaque jour
par un mdecin-chef, 2 mdecins-assistants. Sous leurs ordres sont placs :

un tudiant en mdecine, qui a le grade de feldwebel, 2 sous-officiers


(sanitaires). Des prisonniers sont aussi affects ce service 2 Franais :

(brancardier et interprte), 7 Russes (3 chirurgiens, 1 interprte et


3 brancardiers).
Il y a 73 malades :

63 Russes, 8 Franais et 2 Serbes.

Diagnostic relev chez les Franais :

Hernie 1
Adnite cervicale chronique 1
Brlures. . . 1
Hydrocle opre 1
Malaria 1
Ictre 1
Diabte (en observation) 1

Les malades graves sont soigns dans les services de la formation.


Exceptionnellement ils sont envoys l'hpital de Bautzen.
Le dentiste russe et son assistant travaillent toujours dans le mme
cabinet, comme au temps de notre prcdente visite.
Pas d'pidmie Bautzen depuis notre dernier passage. On compte
un certain nombre de tuberculoses, et la mortalit, chez les bacillaires
russes, a sensiblement augment.

Punitions.
Dans les dtachements et au camp, il arrive que des
violences soient exerces sur les prisonniers.
Au camp, les punis sont isols et privs de la moiti de la ration ali-
mentaire.
Les punitions graves sont subies la prison de la ville.
Il y a 55 hommes aux arrts.

Travail. Dans les mines, dans les usines, aux cultures. Salaire
moyen : 30 pfennigs. Dans les usines, le salaire atteint 2 et 3 marks, sur
lesquels les prisonniers touchent un cinquime ou un quart. La journe
de travail commence 7 h. 1 /2 du matin, pour finir 7 heures du soir.
Entre midi et une heure, repos.
14
20
Distractions.
Rien d'autre que la lecture des livres de la biblio-
thque. Parfois il est donn des sances de cinmatographie. Toute autre
distraction est dfendue.

Service religieux. A prsent le culte catholique est rgulire-


ment desservi par un prtre qui est arriv de Wiesa tout dernirement.

Correspondance. Les prisonniers peuvent crire les deux lettres


et quatre cartes-postales rglementaires.
La correspondance et les colis-postaux subissent des retards, dont
la dure est assez variable.
Il est rentr dans les deux derniers mois pour les Franais :

En avril 6.854 lettres, 3.677 cartes.


En mai 7.997 6.037

Il a t envoy :

En avril 1.192 lettres, 7.776 cartes.


En mai 1.798 6.480

En mai, 16.624 colis sont arrivs l'adresse des prisonniers. En


moyenne, il rentre 3.^63 colis par semaine.

Le pain biscuit arrive rgulirement. Les accuss de rception sont


envoys ; mais les prisonniers disent que la Commandantur refuse toutes
les lettres et ne les achemine pas, quand des indications peuvent tre
interprtes comme des plaintes, dans ces mmes correspondances.
Les avis d'expdition arrivent bien et sont remis au Comit de Secours.
Le pain est bon; il donne satisfaction aux prisonniers. Toutefois,
j'ai vu du pain dont la crote tait moisie,
ce qui, aux dires des pri-
sonniers, serait imputable au mauvais emballage.
L'effectif du camp est communiqu la Fdration Nationale. Le
Comit a, en ce moment, une rserve de 7.500 kilos de pain biscuit,
qui se renouvelle avec chaque distribution. Une rpartition est faite aujour-
d'hui, qui compte avec l'augmentation de 500 grammes par tte.
Les secours proviennent de la Fdration et du Vtement du pri-
sonnier .
Le Comit de Secours se charge de la distribution des vivres et du
pain dans les dtachements, y compris ceux de Gross-Poritsch, lesquels
relvent aujourd'hui du camp de Bautzen.
Il n'y a pas d'argent ; mais, disent les prisonniers et aussi les Alle-

mands, on vient en a de aux ncessiteux, et l'on supporte les frais d'cri-


tures, d'emballage et de transport.
Les services du Comit sont placs sous la haute surveillance des auto-
rits allemandes et, depuis le 1 er avril, l'indpendance, dont jouissait
nagure le mme organisme, fait compltement dfaut.
Ainsi, la rception des envois, leur surveillance, est soumise la
rigoureuse censure du camp, pratique actuellement.
L'tat d'esprit des prisonniers est assez bon. Les hommes se mon-
trent satisfaits du commandant et des autres officiers, exception
211
faite pour le capitaine Webers. Ce dernier est l'auteur de nombreuses
violences, d'injures, qui, pour tre exerces sur les Franais moins sou-
vent que sur les Russes, n'en sont pas moins rptes.

Voici les plaintes, les dsirs que m'ont exprims les prisonniers de
Bautzen :

1 A compter du 1 er avril,
une censure rigoureuse est pratique sur
les envois (vivres en gnral, conserves et effets). Le contrle s'est exerc
alors jusque sur les rserves emmagasines par les soins du Comit.
Les protestations sont demeures vaines, de mme que diffrentes
rclamations, adresses l'Ambassade et faisant connatre l'absence,
dans les colis-postaux, de graisse, de beurre, de chocolat, de savon, de
ptes alimentaires, de figues, de th, de saucisses, de tabac, de confi-
tures, etc. Jamais ces rclamations n'ont t suivies de rponses de
l'Ambassade.
Jamais les prisonniers n'ont pu savoir, de la Commandantur, si les
mesures prises dureraient longtemps si, dans le cas o elles se pro-
;

longeraient, les familles pourraient tre averties ; si, enfin, les nouvelles
pratiques de contrle seraient simplement provisoires.
Depuis le 1 er juillet, disent les mmes prisonniers, l distribution
est devenue rgulire et satisfaisante. On a mme promis de dlivrer
les colis confisqus, avant le 21 du mois courant.
Cependant, les intresss se plaignent de n'avoir pu assurer, durant
les mois d'avril et de mai, tant au camp que dans les dtachements de
travail, la rpartition des vivres et du pain,
de sorte que, un mois
et demi durant, certains interns n'ont plus rien reu.
Les demandes adresses Gross-Poritsch, dans le mme espace de
temps, sur le nombre de dtachements et l'effectif des ncessiteux,
n'taient pas transmises la formation de Gross-Poritsch en a donn
:

l'assurance.
dans l'accomplissement des services du Comit a
L'interruption
provoqu, chez hommes dtachs en Commandos, l'envoi de nom-
les
breuses rclamations, adresses tant au Comit qu' la Fdration Natio-
nale.
Ce dernier organisme a reu des plaintes, qui ne passaient pas par le
camp de Bautzen ; Comit, interrog son tour, tait-il inca-
aussi, le
pable, tant donnes les circonstances, de fournir les rponses requises.
Aux dires des prisonniers, des actes de pillage ont t commis sur les
envois postaux. Une fois, des Allemands, chargs de pain, ont t pris
en flagrant dlit. Enfin, quand la distribution a commenc, certains dta-
chements ont t favoriss, contre toute justice,
tmoin l'usine de
Busch.
A tout cela, la Commandantur rpond :

Les ordres viennent du Ministre de la Guerre les irrgularits


;

dans la rpartition sont imputables l'insuffisance du personnel Comme


au manque d'exprience, dans les dbuts de la nouvelle organisation.
Ds maintenant, on peut affirmer que le fonctionnement des services
ne subira aucune interruption. Les Allemands ont t punis.
212
C'est le Comit de Secours de Gross-Poritsch qui a t fautif, en ne
donnant pas communication des listes demandes. On n'a marqu
aucune prfrence en adressant le pain et les vivres certains groupe-
ments mais on a simplement favoris d'abord les travailleurs des usines,
;

pour lesquels la tche est plus rude et ne saurait tre compare avec les
travaux de culture.
Du reste, dans les dtachements agricoles, les hommes sont mieux
nourris ;
2 A fin mai, disent les prisonniers, de nombreuses lettres ont t
retenues sous le prtexte suivant ces correspondances auraient compris
:

un nombre de lignes extra-rglementaire.


Les intresss gardent la conviction qu'en agissant ainsi, on mas-
quait seulement un dfaut de personnel (permissionnaires de la
Pentecte);
3 Les prisonniers se trouvent trs mal dans les dortoirs. Il y a des
poux dans les paillasses. Quatre paillasses servent pour 7 hommes.
Les objets de couchage n'ont pas t lavs depuis longtemps et, leur
dsinfection tant demeure imparfaite, la vermine a gagn la literie de
ceux qui en taient encore exempts, aprs qu'on eut runi les uns aux
autres, dans un mme local.
Effectivement, les paillasses me semblaient trs sales.
La Commandantur dit que la dsinfection est faite rgulirement.
Il est de son propre intrt d'agir ainsi. Elle prtend qu'il n'y a point de

poux, mais des puces plaie contre laquelle on lutte sans cesse ;

4 Il y a des syphilitiques dans les dortoirs. La prsence, la promis-


cuit est dangereuse pour leurs camarades de chambres, et inspire de la
rpugnance.
La Commandantur promet de s'en assurer ;

jP 5 On parle de violences exerces dans les dtachements, et notam-


ment l'usine de Busch (50 hommes), o un caporal, du nom de M.,
a t frapp plusieurs fois.
Ce militaire serait un intellectuel, qui a t mis en cellule aprs avoir
refus, d'accord avec quelques camarades, de dcharger du matriel de
guerre. Il ne serait pas sorti de cellule avant d'avoir t amen solli-
citer son retour au dtachement.

A Kleinsaubernitz (29 hommes), un homme mon propre interlocu-
teur, qui provient du Commando en question
a reu des coups de
baonnette (des coups de plat), pour avoir voulu se prsenter devant le
mdecin. Un autre prisonnier, le caporal M., a t frapp galement.
Dans ce mme dtachement, les prisonniers seraient rests deux et trois
mois sans recevoir de colis. Un mandat de 100 mark n'aurait pas t
remis. Un caporal allemand, coupable dans ce dernier cas, a bien t
dplac, mais pour recevoir, ici, au camp, certains avantages.
La Commandantur, qui ne sait rien des plaintes articules, dit que les
dtachements de Bautzen sont diviss en 10 zones. Chaque division est
visite par un officier, ayant mission d'entendre les dolances des pri-
sonniers, de voir les locaux, de s'occuper du rgime.
Il est ordonn de punir et mme de recourir la force contre ceux

qui ne veulent pas travailler. La Commandantur promet de rechercher


-

213
ce qu'il y a de vrai dans les affirmations des hommes. l'usine de Busch
on construit du matriel roulant ;

6 Les prisonniers se plaignent beaucoup de ne pouvoir, comme dans


les autres camps, faire librement de la cuisine.
Les Allemands ont voulu faire une cuisine commune, en runissant
les vivres des colis. Les prisonniers trouvent ce moyen peu pratique ;

il entrane, avec des ingalits, de nombreuses disputes.

La Commandantur dit que la cuisine, faite par chacun, n'tant pas


dfendue, elle pourra donner, aprs rflexion, les ordres voulus.
Les prisonniers disent que de nombreux intellectuels travaillent aux
cultures et dans les usines. On me cite encore le cas du caporal M,,
l'usine Busch, et M. Edouard, du 39* d'infanterie (n 8.667), Sau-
viecze, du caporal M., Hirschfeld. Ces hommes font les plus rudes
besognes.
La Commandantur rpond que ce qualificatif : intellectuel, est assez
lastique. Elle ajoute que tous ceux qui s'en parent ne sauraient toujours
l'tre.
Enfin, le Comit demande qu'on fasse connatre la Fdration que
si pas pu remplir envers ladite Fdration les devoirs ordinaires,
l'on n'a
c'est par force. Ainsi, partir du 1 er avril, il a t dfendu d'aller en gare
pour prendre livraison des envois. On a d signer les feuilles prsentes
par les chemins de fer.
Dans les Allemands ne dlivraient pas les
le cas o l'on aurait refus,
marchandises.
La comptabilit n'a pu tre tenue jour, puisque les listes de pain
biscuit n'taient pas remises, mais, seuls, les tats de conserves et de
vivres. De plus, les lettres adresses la Fdration, au sujet des diffi-
cults prouves, taient retenues ainsi en est-il advenu pour une com-
:

munication ^l'uvre du Vtement , au sujet d'un accus de rception,


et pour une autre communication la Fdration , dans laquelle il
tait dit que les prisonniers n'ayant pu vrifier la rentre du pain bis-
cuit, il s'ensuivait que les accuss de rception ne pouvaient tre fournis.
Pour ces raisons, l'accus de rception de 4 envois a t rclam et,
hier, on a refait copie pour l'Ambassade de prcdents reus.
La plainte des prisonniers dans les dtachements est provoque par
l'insuffisance, au 1 er avril, de pain biscuit pour tout le monde. Aprs
le 1 er mai, il en est arriv, mais un peu plus tard qu'on ne le pouvait
croire.
Le Comit dit distribuer du pain aux Serbes de la formation l'tat ;

de ces hommes, leur misre font peine voir.


Le Comit voudrait avoir sur ce point l'agrment de la Fdration,
et serait dsireux de savoir si, l'avenir, il peut compter sur les 45 kilos
qui sont ncessaires secourir des malheureux.
L'impression sur l'hpital et les installations est bonne. Cependant,
nous avons pu constater, lors de notre dernier passage, que la propret
tait plus grande.
Enfin, prcdemment, on ne saurait oublier que les services pos-
taux taient mauvais que la vie dans certains dtachements tait peu
;

supportable.
214

MUNCHEBERG (BRANDENBURG)
(Garde)
VISITE DU 19 JUIN 1917

Comptent au camp :

1.850 prisonniers franais.


3.550 russes.

qui logent dans la formation ou sont dtachs dans un grand nombre


de Commandos. Seuls, 340 Franais couchent au camp.
Depuis la dernire visite, de nombreux changements ont t intro-
duits dans la formation les prisonniers couchent dans un nouveau
:

btiment de deux tages, solidement construit. Au rez-de-chausse


sont logs les plus anciens sous-officiers ; au premier tage, divis en deux
grandes salles, sont les Franais et les Russes (les Franais dans une salle,
les Russes dans l'autre).
Les couchettes sont formes par un bti, o les places sont superpo-
ses (3 places en hauteur). Les matelas sont rembourrs en paille. Les
pices sont claires la lumire lectrique. En gnral, le nouveau local
est mieux que l'autre cependant, les hommes sont toujours trop serrs
;

dans les dortoirs, cause de la distribution des couchettes, sur trois


tages.
Dans les anciennes chambres, de grands bureaux ont t installs,
pour les services d'examen et de distribution du courrier et des colis-
postaux.
Sept interprtes ont t affects au camp, pour y exercer la censure ;

aussi les deux services sont-ils devenus sensiblement meilleurs.


A l'hpital du camp il y a 10 Franais et 30 Russes. Neuf des premiers
sont de petits malades l'autre est atteint de tuberculose pulmonaire
;

er degr); il est runi, dans une baraque d'isolement, aux neuf tubercu-
(1
leux russes.
Le couchage est bon. Les lits sont glisss l'extrieur, o les malades,
protgs par un auvent, peuvent prouver les bienfaits de la cure d'air.

Voici ce que m'ont dit les prisonniers, auxquels j'ai parl sans tmoin :

L'tat de sant serait bon, en gnral, parce que l'insuffisance de la


nourriture fournie par l'administration est compense par les envois
des familles.
Cette insuffisance, disent les prisonniers, doit se faire sentir surtout
l'hpital, o les malades ne reoivent pas de lait, o les mdica-
ments doivent faire dfaut, encore que des envois, faits de France,
les produits mdicinaux soient confisqus et verss la pharmacie
de la formation sanitaire.
215
12 Franais et 15 Russes sont morts, depuis l'ouverture de Munche-
berg.
Chaque jour il est distribu un pain de 3 livres pour 7 hommes.

La nourriture est trouve, par les intresss, peu substantielle et chi-


chement mesure. Le service des colis-postaux marchait trs mal ; il y
avait beaucoup de retard ; mais, depuis quinze jours, l'installation du
nouveau bureau a marqu une certaine amlioration.
Les prisonniers assistent au contrle des colis-postaux. Ils disent que
des choses manquent assez souvent, du chocolat notamment.
Les lettres sont trs retardes mais il faut esprer que l'installation,
;

au camp, de la censure, rendra meilleur le service.


En gnral, les hommes sont plus satisfaits de leurs nouveaux dor-
toirs, mais se disent incommods par la chaleur excessive qui y rgne,
faute d'une aration suffisante (ouvertures d'un seul ct).
La cantine ne vendrait pas de comestibles.
Le service religieux est bien assur messe tous les dimanches.
:

On est en train de monter un baraquement o l'on donnera des sances


de cinmatographie.
Aux dires des autorits du camp, tout sera prt dans huit jours.
250 dtachements se partagent les prisonniers. L'on sait que les hom-
mes affects aux dtachements dont les noms suivent, se plaignent du
traitement et du travail excessif auxquels ils sont soumis :

1 Dtachement n 27 (Wirtschaftsgenossenschaft Berliner Grund-


besitzer, Berlin, dans la Bautzenstrasse) ;

2 Dtachement n 5 (Deutsche Holzplattenfabrik, Rehfelde) ;

3 Dtachement n 51 (Berliner Elektrizitts-Zen traie Oberspree,


Oberschneweide, prs Berlin).
Au camp, 40 Franais et 100 Russes travaillent seulement, qui,
chaque jour, se rendent aux tourbires de Rotesluch . Ils n'ont fait,
eux, aucune rclamation sur le sujet.
Les punitions sont les arrts rglementaires.
Exceptionnellement, dans cette formation, on trouve l'obligation de
demeurer plusieurs heures dans un petit emplacement entour d'un rseau
de fils de mtal. C'est la peine dite de la cage .
Sous le plus lger prtexte, disent les prisonniers, on est enferm
de 7 heures du matin 10 heures du soir. Pendant ce temps, le
puni, qui ne touche aucune nourriture, doit rester debout.
Le prsident, en exercice, du Comit de Secours, est M. Pierre D..
adjudant au 93 e d'infanterie. L'ancien prsident, M. A., a t, me
dit-on, envoy dans un camp de reprsailles, la suite des dcla-
rations qu'il avait faites au dlgu de l'Ambassade d'Espagne,
au cours de la dernire visite, dclarations dfavorables la for-
mation.
Le Comit aurait adress, par l'entremise des autorits, l'Ambas-
sade, 744 marks, produit de l'indemnit accorde pour les pertes de pain
biscuit, lard, etc..
Le Comit voudrait bien que l'uvre du Vtement du prisonnier

ft informe de son vif dsir


de recevoir riz, soupes, conserves, lard, etc.
M. W., prisonnier (n 8050), se plaint d'tre oblig de travailler
216
dur, bien qu'il ait un certificat mdical, o son emploi aux travaux lgers
est recommand.
Voici les rponses du commandant du camp :

La nourriture est rglementaire le mdecin affirme que les malades


:

reoivent les soins, les mdicaments ncessaires. La rclamation pourrait


s'expliquer par la croyance, si rpandue, en la ncessit, pour gurir, de
prendre un grand nombre de remdes diffrents. On me montre des rap-
ports sur les 3 dtachements cits par les prisonniers. Il est dit dans ces
rapports que les formations runissent les conditions requises que le ;

personnel d'affectation est fort, et reconnu capable d'excuter le travail,


par les mdecins.
La punition dite de cage est employe comme peine lgre.
la
Le commandant et personnel de surveillance affirment que les
le
punis sont enferms trois heures seulement, le matin, et quatre heures,
l'aprs-midi ; qu'ils sortiraient l'heure du djeuner, pour prendre leur
repas.
Mes interlocuteurs renouvellent leurs affirmations ils disent que tous :

les punis de cage touchent l'ordinaire.


Le prisonnier W. aurait t vu dans la matine par le mdecin, qui
affirme que l'homme est apte tout genre de travail.
De l'avis du dlgu, les nombreuses modifications introduites au
camp produisent une impression favorable.
Il conviendrait, il serait dsirable qu'on agrandit les dortoirs, afin
de pouvoir distribuer sur deux tages seulement les couchettes. Enfin,
il serait pertinent de faire disparatre la cage , ce genre de punition

portant atteinte la dignit du prisonnier.

ALTENGRABOW (ALTMARK)
VISITE DU 26 JUIN 1917

Sont logs dans ce camp ou en dpendent, rpartis en des dtache-


ments nombreux de travail :

5.375 prisonniers franais, 5.000 Russes et 1.000 Belges. Dorment


au camp 1.307 Franais et 1.000 Russes.
Ce camp (1) se compose d'une cinquantaine de baraques de planches
divises en demi-baraques et disposes paralllement en sries. Nombre
d'entre elles n'taient pas, en ce jour, occupes par les prisonniers. A leur
place, il y avait des travailleurs belges runis l pour tre rapatris.
Tous les Comits de Secours ont leur baraquement spcial.

(1) Voir les rapports sur les visites faites antrieurement dons ce camp, p. 72 et

p. 154.
217
Les services de cuisine, de bains et douches, de dsinfection, de postes
et colis,de cabinets d'aisances de jour et de nuit, d'infirmerie et de reli-
gion, sont parfaitement installs, runissant au campement es meilleures
conditions.
Les personnels sont en bois et pliables durant le jour, grce
lits

quoi il un ample espace libre.


existe dans les baraques
Les prisonniers, qui je parlais en prsence de tmoins, m'exposrent
ce qui suit :
Les autorits ne leur permettent pas de communiquer la Croix-
Rouge franaise les dcs qui se produisent au camp, et, en outre, on ne
les leur communique pas eux-mmes, de telle sorte qu'ils ne peuvent
fournir des donnes exactes sur ce cas particulier.
Les infirmeries ont t visites. Dans l'une d'elles, il y a 40 Franais :

2 sont atteints de tuberculose, les autres souffrent, pour la plupart, de


maux d'estomac qui paraissent dus au temps considrable durant lequel
ils ont t aliments de conserves. Dans l'autre infirmerie, il y avait

80 Franais, souffrant, pour le plus grand nombre, d'affections catharrales


sans importance parmi eux, il n'y avait aucun malade gravement at-
;

teint.
Ils m'ont affirm recevoir journellement 214 grammes de pain. Ils
sont persuads que la nourriture qu'ils reoivent est trs insuffisante et
disent qu'ils s'alimentent grce aux colis et au pain biscuit. Ils affirment
recevoir les colis avec grand retard, ce qu'ils croient tre d aux trois ou
quatre semaines durant lesquelles ils demeurent la censure du camp.
Ils protestent contre la forme dans laquelle se fait celle-ci les conserves ;

qui sont envoyes aux dtachements sont expdies fermes ; quant


celles qui sont destines au camp, elles sont livres ouvertes le mme
jour, de telle sorte que la majeure partie se gte, vu qu'il est impossible
de les manger dans le mme temps.
Le du pain biscuit fonctionne
service trs bien, sauf au Commando 9,
o on ne le reoit jamais. Depuis le 1 er juin, il est rparti raison de
2 kilos et demi par semaine ; il en est envoy de mme 30 prisonniers
qui sont l'hpital de Magdeburg. Le prsident du Comit de Secours
est le sergent Ferdinand D., du 228 e d'infanterie.
Ils se plaignent de ce que les vtements qu'ils avaient envoys dans
les dtachements ont t retenus c'est pourquoi ils ont d cesser leurs
;

envois. Ils se plaignent aussi de ce que les pansements, l'alcool de menthe


et jusqu'aux ptes dentifrices ont t confisqus des paquets. De mme
furent confisques 77 tuniques envoyes par l'intermdiaire de l'Am-
bassade d'Espagne, sous prtexte qu'elles n'taient pas conformes aux
rglements ils dsirent savoir si elles leur seront remises ou non. La
;

mme chose se produisit pour d'autres tuniques expdies au camp de


Sidow.
Ils disent recevoir les lettres trs irrgulirement.
Quant au logement, ils en sont satisfaits.
Dans les cantines, ils disent ne trouver aucun comestible acheter.
Le service religieux fonctionne normalement.
Ils se plaignent de ce que 14 sous-officiers ont t obligs de tra-
vailler des travaux agricoles dans un dtachement situ 25 kilo -
,
218
mtres de distance (Goerzke-Dangelsdorf), sous prtexte que ladite
terre appartenait au camp.
En avril, il leur fut communiqu que, pour les Franais, tait dfendue
toute freie Besttigung .

Us protestent ardemment contre les systmes de punition employs


dans ce camp. Le sergent Hermann H., pour avoir tent de s'vader,
fut condamn au chtiment suivant, dont l'imposition fut lue publique-
ment dans sa compagnie condamn 3 fois quatorze jours d'arrts
:

de rigueur, aggravs par les mesures administratives suivantes:


le premier, le troisime et le cinquime jour, il ne touchera pas
de pain, pour avoir emport des vtements civils et de l'argent
allemand, et pour avoir menti ses suprieurs l'occasion du
service. A la fin de la premire et avant de commencer la deuxime
priode de quatorze jours, aussi bien qu'entre la deuxime et la
troisime priode de quatorze jours, il purgera deux jours aux
arrts simples.
Une autre punition de trente jours d'arrts suivra la premire, durant
laquelle les mesures administratives de rigueur ne seront pas appli-
ques.
Je l'ai visit que le soldat Joseph S., du 142 e rgiment
aussi bien
d'infanterie, qui affirme que, pour un seul dlit d'vasion pareillement,
il a souffert dix-sept jours d'arrts de rigueur, durant lesquels
il recevait seulement du pain et de l'eau. Tous les deux ont l'as-
pect ple et offrent des signes de dpression organique. Ils m'ont
affirm que huit autres prisonniers avaient eu endurer des peines simi-
laires. Ils disent que les sergents sont punis de Strengarrest .
Ils protestent parce que, ceux qui sont en prison, il n'est pas permis
de recevoir cinq biscuits, en dpit de ce qui se fait dans les autres
camps.
Ils protestent enfin parce que deux chefs de baraque ont t punis
pour n'avoir pas empch plusieurs prisonniers de leurs baraques de
s'enfuir.
Les deux intresss affirment n'avoir rien su de la tentative de fuite.
Ils se plaignent de ce que le commandant des 3 e et 4 e compagnies
les insulte, les appelant frquemment Schwein et Hund .
390 prisonniers arrivs la veille de Darmstadt, et qui, en reprsailles,
avaient d travailler sous le feu franais autour de Verdun, m'ont dcrit
les grandes privations qu'ils ont eu souffrir, et dont nombre de leurs
compagnons sont morts. Ils ajoutent qu' Montfaucon, 14 prisonniers
sur 600 moururent, tus par l'artillerie franaise. Un autre dit
enfin qu' la cote 304, on leur infligea la peine du poteau (1).
Le reprsentant du commandant du camp me dit La nourriture :

donne aux prisonniers est suffisante. Aux malades de l'estomac, on donne


du lait. La visite des colis se fait conformment aux ordres donns par
l'autorit.
Le Commando Goerzke ressortit au camp ; on y emploie les prison-
niers des travaux ordinaires.

(1) Voir les notes, p. 168 et p. 178.


219
La
svrit dans la punition n'est applique qu'aux seuls Franais ;

elle rpond aux mesures de reprsailles prises par le Gouvernement


franais (1). Il n'y a pas d'ordre de remettre le pain biscuit aux punis
de prison.
De l'avis du dlgu, il serait infiniment dsirable que l'on ouvrit
les botes de conserves et qu'on les examint seulement au moment
de la consommation,
ce qui se fait dans la plupart des autres camps.
Il conviendrait que prissent fin les punitions (avec suppression de

nourriture) qui produisent une si pnible impression.


En soi, le camp produit une favorable impression.

(1) Sur la valeur du prtexte que le gouvernement allemand a donn la rigueur


excessive des punitions, et notamment au triplement des peines, voir la note, p. 193.
\
TROISIME PARTIE
LES DTACHEMENTS DE TRAVAIL

A. Les Dtachements agricoles

Ds dbut de la guerre, l'autorit allemande s'est montre rsolue


le
tirer partide la main d 'uvre des prisonniers. Au mois de novembre 1914,
un article de la Frankfurter Zeitung contient le texte d'un dcret du 7 no-
vembre concernant la constitution d'associations pour l'amlioration des
terres dans les marais, landes et terrains analogues , et mentionne l'emploi
de 1.500 prisonniers des travaux de drainage dans le Hanovre. Pendant
Vhivei 1914-1915, des prisonniers franais travaillent dans les marais de
Soltau (nombreux tmoignages de rapatris). Au dbut de juillet 1915,
15.000 prisonniers, choisis de prfrence parmi ceux qui exercent des pro-
fessions librales, sont envoys brusquement dans des camps du Hanovre
et du Sleswig (Neuenkirchen, Meyenburg, Wiesmoor) ou de la Bavire

(Weitmoos-Eggstaett) o ils sont affects exclusivement au desschement


des marais. Pendant la dure de ces mesures, dont le prtexte est le rgime
des prisonniers allemands au Dahomey et au Maroc, l'accs des camps dits
de reprsailles fut arbitrairement refus aux dlgus de l'Ambassade

d'Espagne. Lorsqu' la fin de ces reprsailles, les intellectuels furent


rintgrs dans leurs dpts d'origine, on put esprer que les camps de
marais seraient dsaffects. Les pages qui suivent montrent qu'il en fut tout
autrement.

WEITMOOS-EGGSTjET (BAVIRE)
VISITE DU MOIS DE NOVEMBRE 1915

Celui-ci est un camp de travail situ 8 kilomtres de Rimsting,


compos de deux baraques-dortoirs, une pour 390 hommes et l'autre
pour les sous-officiers.
En outre, il existe des baraques pour la cuisine, water-closets (se
vidant dans des wagonnets Decauville qui sont transports aprs usage),
ateliers de cordonnerie, chapelle, infirmerie contenant 12 lits, douches,
cantine, buanderie, etc.
222
Le camp est clair la lumire lectrique et est entour comme les
autres camps d'un fil de fer barbel ; il est command par un capitaine,
et la tte de l'infirmerie se trouve un mdecin militaire.
Le service religieux est assur par un prtre franais.
Ce camp est, comme il est dit plus haut, un camp de travail, et
contient 438 prisonniers franais destins dfricher des terrains in-
cultes.
Les autorits allemandes disent qu'il ne s'agit pas de tourbires,
et elles ont raison, car il ne se trouve pas de tourbe l o ils travaillent ;

ces autorits disent qu'il ne s'agit pas non plus de marais car, selon les
dites autorits, les marais sont du sable et de l'eau, et (ceci est exact), le
terrain qui se trouve aux alentours de Weitmoos-Eggstsett n'est pas
constitu de cette manire mais il est certain que le travail des prison-
;

niers (quelle que soit la nature du terrain o ils travaillent), s'effectue


dans l'eau lorsqu'il faut creuser les fosss, et le reste du travail dans la
terre mouille.
Pour ce genre de travail, tous les prisonniers ne disposent pas de chaus-
sures appropries, car la plupart d'entre eux ont des chaussures ordinaires,
et ceux qui possdent des bottes disent qu'elles sont tellement uses,
que l'eau passe au travers.
Auparavant, le salaire journalier qu'ils arrivaient gagner s'levait
jusqu' 26 pfennigs ; actuellement cependant, celui-ci s*est abaiss
19 pfennigs pour ceux qui peroivent le maximum, et 17 pfennigs pour
les autres ; la dure du travail est de huit heures.
Les prisonniers employs ce genre de travail n'ont pas t choisis,
car ne furent pas slectionns parmi l'lment le plus sain il en
ils ;

rsulte que les 12 lits de l'infirmerie sont occups, et qu' l'hpital de


Munich il se trouve 8 prisonniers de ce camp, ce qui porte le nombre
total des malades 20 sur 438 prisormiers la plupart de ces malades
;

sont rhumatisants.
Beaucoup de plaintes furent prsentes au sujet de la nourriture, et
les prisonniersassurrent que, seulement deux fois par semaine, il leur tait
possible de manger au camp, que les harengs qu'on leur sert ne sont pas
mangeables, quoique le commandant du camp affirme que des harengs
de mme qualit sont mands par lui-mme.
Le jour de la visite la nourriture tait excellente, mais les prisonniers
dclarrent qu'elle devait tre faite en prvision de l'arrive des dl-
gus, et que 66 kilos de viande furent servis au lieu de 53 kilos qui sont
donns ordinairement (les jours o ils mangent de la viande). Le pain
est bon.
Beaucoup d'autres plaintes furent prsentes, relatives aux retards
de la correspondance et des paquets qui arrivaient autrefois de France
en douze ou quinze jours et maintenant mettent parfois quarante jours
arriver.
Les relations entre les prisonniers et leurs gardiens laissent dsirer.
Un marchal des logis fut puni de cinq jours de cellule, parce que deux
prisonniers de son groupe s'enfuirent pendant le travail, en dpit de la
surveillance, et le groupe entier fut priv de correspondance pendant
un mois.
.

Ces deux punitions furent rduites plus tard, la premire quatre


jours, la seconde quatorze jours.
12 ncessiteux qui ne recevaient aucun paquet et dont les noms furent
donns par le prtre franais qui se trouve au camp furent secourus par
cette Ambassade.
Toutes les plaintes furent prsentes au gnral-chef de l'inspection
des prisonniers du 1 er corps d'arme bavarois qui accompagna les dl-
gus de l'Ambassade de Sa Majest, lors de leur visite; il promit de rem-
dier aux dfectuosits avec la plus grande rapidit, en exigeant que le
salaire des prisonniers soit augment par le Ministre comptent bava-
rois, au camp de Weitmoos-Eggstsett, et en exigeant galement que leur
nourriture soit amliore il promit de faire vacuer du camp tous les
;

malades et autres prisonniers non aptes au travail finalement il promit


;

que le personnel allemand du camp


c'est--dire le commandant et
les gardiens serait chang.

CAMP DE WERBEN (PROVINCE DE SAXE)


VISITE DU MOIS DE DCEMBRE 1915

Ce camp a t visit le 3 courant (dcembre 1915). Werben est situ


environ quatre heures de Berlin, si l'on peut utiliser les lignes directes,
mais le trajet est un peu plus long si l'on utilise la ligne la plus pratique,
Stendal-Golbeck de Golbeck, un petit train dessert Werben, point
;

terminus.
Le camp est situ environ 2 kilomtres du bourg, sur un terrain
plat et dpourvu de vgtation, sur donne sa nature argi-
lequel, tant
leuse et molle, se trouvent partout des flaques d'eau qui, dans cette
rgion pluvieuse et cette poque de l'anne, s'largissent et ne dispa-
raissent pas on a prtendu remdier cet tat de choses, mais sans y
;

russircompltement, en tablissant, dans tous les endroits habits, des


soubassements avec une grande quantit de bois (planches et troncs).
Le camp est compos de six grands baraquements pour les prisonniers,
pouvant contenir chacun 300 hommes et, en outre, des baraquements
destins aux services gnraux, tels que Finfirmerie, dsinfection et
bains, cuisine et cantine, service postal, service divin et toilette.
Le commandant du camp est le capitaine Kraaz et le mdecin, le
docteur Butschkuss.
Ce camp a commenc fonctionner au mois de mai 1915 et il y a eu
peu de variations dans le nombre des prisonniers.
Actuellement il s'y trouve :

Soldats franais .563


russes. . 135
anglais . 30
Soldats en tout 1.728
224

Il y a :

Soldats franais malades


russes

Soldat s malades en tout

L'clairage et le chauffage sont bien installs ; il n'en est pas ainsi

en ce qui concerne les vtements, la couverture des lits, les matelas et


les chaussures.
Dans tous les baraquements on s'est plaint ce sujet, et j'ai pu me
rendre compte que les rclamations taient fondes, car, dans trois bara-
quements, chaque homme n'avait qu'une lgre couverture; les matelas
sont moiti garnis et quelques prisonniers m'ont assur qu'il y a peu
de temps encore ils couchaient sur le plancher de la baraque, les matelas
n'tant pas en nombre suffisant. Ils se sont galement plaints de la
nourriture, plutt de la qualit que de la quantit rclamation que je
:

ne considre pas comme absolument fonde, en juger par la nourriture


de ce jour-l, laquelle je gotai.
Il y a des plaintes assez gnrales du fait que l'on oblige les prison-

niers travailler 4 kilomtres du camp des ouvrages de canalisation,


et de ce que, l'heure des repas, ils n'ont de place ni pour s'asseoir, ni
pour se mettre couvert, ce dont j'ai pu me rendre compte.
Des sous-officiers se sont galement plaints de ce qu'on les oblige
travailler et tirer des wagonnets chargs de sable et de ce que les rela-
tions entre les prisonniers et les gardiens ne sont pas trs bonnes, car il y
a un sous-officier, dont ils ne me dirent pas le nom, qui traite durement
les hommes et qui les bat. Ces plaintes et ces rclamations m'ont t
faites seul seul avec moi et en prsence d'un officier.
Les services de l'infirmerie et de la dsinfection sont bien installs,
ainsi que le service divin et le service postal.
En somme, l'impression que j'emporte de ce camp est peu favorable,
car je considre que les rclamations nombreuses et graves que l'on m'a
faites, et dont j'ai pu vrifier l'exactitude dans la plupart des cas, sont
justes et fondes.

HSPE (HANOVRE)
VISITE DU 18 FVRIER 1916

Ce camp de travail renferme 500 prisonniers, dont 400 sont Franais.


400 autres prisonniers franais, appartenant ce mme camp, ont t
rpartis en diffrentes quipes presque tous sont employs aux travaux
:

agricoles.
Les prisonniers interns Hspe sont, comme dans la majeure partie
des camps, logs dans des baraques. Bien qu'aucun d'eux ne travaille
volontairement, on les occupe cependant l'asschement de ter-
225
rains marcageux. Ils dclarent que ce travail est pnible, car la plu-

part n'y sont pas habitus ils ont beaucoup souffrir, surtout lorsque
;

'eau du sol vient couvrir les sabots dont ils sont chausss. En ce qui
concerne les effets d'habillement, ils ont le ncessaire. Ils gagnent 30 pfen-
nigs par jour, prix maximum. En gnral, ils ne sont pas satisfaits du
traitement de leurs gardiens. 14 prisonniers, dont 4 travaillent, ont
tent de s'vader en groupe plusieurs reprises ; ils sont l'objet d'une

surveillance spciale.
Parmi les prisonniers se trouvent 31 civils, on n'a pas tenu
compte de leur volont pour les soumettre ce genre de travail.
Lorsque j'ai port ce fait la connaissance de l'inspection des pri-
sonniers Hanovre, il m'a t dclar que l'on allait donner les ordres
ncessaires pour que ces prisonniers civils fussent transfrs au camp
principal de Soltau.
Le sol des baraques est un peu humide ;pour remdier cet inconv-
nient, on a lev les couchettes 60 centimtres.
Les prisonniers ne sont pas non plus satisfaits de l'alimentation ;

ils font remarquer que la journe de travail est longue : huit heures et
demie, et qu'ils doivent dployer une grande activit pour accomplir
la tche dvolue chacun d'eux.
Des rclamations particulires ont t faites par certains prisonniers,
dont les familles habitent les territoires envahis et dont ils sont sans
nouvelles, par d'autres qui considrent leur rapatriement comme un
droit, et par un assez grand nombre qui dsirent tre runis leurs
frres, interns dans d'autres camps. Je donne communication de tout
cela, par note spare, l'Ambassade d'Espagne.
Dans ce camp, quelques caporaux travaillent, parmi eux se trouvent
M. et L., du 31 e rgiment d'infanterie coloniale, mais P. Maurice, du
mme rgiment, ne travaille pas.
Etant donn ce que j'ai vu dans le camp, les entretiens que j'ai eus
avec les prisonniers, et l'inspection que j'ai faite des chantiers o ils tra-
vaillent, je ne peux pas dire que ce camp m'ait produit une impression
dfavorable, mais je n'ai cependant pas eu toute la satisfaction que
j'aurais dsire, surtout si je compare ce dpt aux autres camps de ce
X e corps d'arme. Dans le X e corps d'arme, en effet, la dure du travail
est moindre (6 heures), les prisonniers sont traits avec plus d'gards ;

on leur permet d'interrompre leur travail quand il fait mauvais temps ;

au cours des visites antrieures que j'ai faites aux camps dans lesquels
les prisonniers sont employs l'asschement de terrains marcageux,
j'ai surtout remarqu que l'on tenait compte de l'ducation et de la classe
sociale des prisonniers avant de leur imposer des travaux de terrassement,
de leur faire charger, dcharger et rouler des brouettes.

15
>26

STRHEN-MOOR (WAGENFELD) (HANOVRE)


VISITE DU 20 FVRIER 1916

Ce camp de travail est situ 4 kilomtres de Strhen.


H renferme 850 prisonniers, dont 310 sont Franais.
Les prisonniers sont obligs de travailler l'asschement de terrains
marcageux aucun d'eux n'excute ce travail de plein gr. Ils
;

dclarent qu'il est pnible et dur. Ils sont chausss de sabots qui, dans
bien des cas, ne les protgent qu'insuffisamment contre l'eau.
Les prisonniers sont logs dans des baraques, comme dans les autres
camps. L'installation ne laisse rien dsirer.
En ce qui concerne l'alimentation, ils trouvent que la nourriture
du repas de midi est passable mais il n'en est pas de mme de celle du
;

repas du soir, qu'ils considrent comme insuffisante.


Il y a dans ce camp 27 prisonniers franais qui ont refus de travailler

dans une usine prs de Friedrichsfeld, estimant qu'ils contribueraient


ainsi la fabrication du matriel de guerre. Quelques Algriens, parmi
lesquels T. et D., ont refus, avec 20 autres, de descendre dans une mine.
Ils ont t mis en prison, et traits selon la manire habituelle en pareil
cas, avant d'tre envoys dans ce camp, c'est--dire qu'ils ont t nourris
au pain et l'au pendant trois jours et qu'ils ont touch la ration entire
le quatrime jour ;
pendant leur dtention, ils ont t privs du
droit de correspondre.
Dans ce camp, le travail est rparti entre les prisonniers comme suit :

chaque groupe de 4 hommes doit remplir, vhiculer t dcharger 27 wa-


gonnets. La distance parcourir, du lieu o l'on procde au chargement
du wagonnet celui o on le dcharge, n'est gnralement pas sup-
rieure 100 mtres, et j'ai vu, lorsque le terrain est dtremp, tablir
des passages en planches, si le charroi se fait au moyen de brouettes. Si
l'un des groupes a termin son travail avant un autre, il reste dans le
camp jusqu' ce que tous les autres aient achev le leur.
Le travail journalier est intensif. A midi, les prisonniers
font une pause
pour manger, ce qui ne les satisfait pas, parce qu'il leur est dsagrable
de rester sur un terrain humide et froid.
Le commandant du camp, qui rgle l'horaire, dit que tel qu'il est tabli,
les ouvriers ont plus de temps le soir pour rester au camp.
Les prisonniers protestent galement, parce qu'on les enferme 6 heu-
res du soir dans leurs baraques. A cela, le commandant rpond que la
fermeture des baraques se fait au coucher du soleil, par mesure de scu-
rit, tant donn que, plusieurs reprises, des tentatives d'vasion se
sont produites.
Le capitaine adjoint de l'inspection, qui se trouvait accidentellement
au camp, a ordonn que l'on retarde l'heure de fermeture des baraques;
mais il a dclar qu'il y avait lieu d'avertir les prisonniers que si de nou-
227
velles tentatives d'vasion se produisaient, l'ancien rgime serait remis
en vigueur.
Enfin, les prisonniers se sont plaints de la qualit du pain qui laisse
beaucoup dsirer, si on le compare celui des autres camps. Un chan-
tillon de ce pain est remis l'autorit suprieure pour qu'elle l'analyse
et fasseune enqute ce sujet.
7 prisonniers civils sont interns dans ce camp, et l'on m'informe que
des ordres ont t donns pour qu'ils soient transfrs au camp principal,
ce qui a t dj fait pour les prisonniers civils que j'ai rencontrs dans
d'autres camps de travail et qui ne travaillaient pas de leur plein gr.

ESCHENHOF (BAVIRE)
VISITE DU 14 MARS 1916

5 kilomtres de ia station de Lochhausen, sur la voie ferre de


Munich Maisach, et une distance semblable de la gare de Dachau,
sur la ligne de Mnchen Rhrmoos, se trouve l'exploitation agricole
d'Eschenhof ; elle embrasse une vaste tendue de terres noirtres, de la
couleur de la tourbe, qui s'y rencontre en abondance, et est extraite pour
servir de combustible. Ce terrain, qui retient l'humidit, est, par endroits,
couvert de flaques d'eau.
N'ayant pu me procurer un vhicule, j'ai t oblig de gagner le camp
pied par des sentiers troits et boueux, parcourant ainsi un chemin
fatigant et long de 5 kilomtres, que j'ai d refaire pour revenir la station.
Les baraques sont construites en bois autour des habitations occu-
pes par la population civile. Ce dtachement de prisonniers dpend du
camp de Dillingen. Il renferme 620 prisonniers franais, qui commen-
crent arriver le 10 septembre 1915 et qui sont spcialement affects
aux travaux d'asschement de cette vaste contre marcageuse.
Leur cantonnement, assez rduit, consiste en une grande baraque
trs vaste, qui sert la fois de dortoir et d'habitation les lits y tant dis-
;

poss sur trois ranges superposes, ce local renferme un nombre d'hom-


mes excessivement lev les prisonniers sont rpartis en rangs
;

serrs comme des livres dans une bibliothque cette agglomra-


;

tion excessive est l'inconvnient le plus grave du camp. Les prisonniers


eux-mmes dclarent qu'ils sont trop l'troit. Une baraque suffisam-
ment spacieuse sert de cuisine, 6 grandes chaudires y sont installes.
Devant cette baraque s'lve un vaste btiment, sorte de hangar, sous
lequel se trouve un immense fourneau servant prparer la nourriture
particulire : les prisonniers ont ainsi un local o ils peuvent apprter
les aliments qu'ils reoivent dans les colis-postaux.
Dans une autre baraque sont installs, dans des pices spares le :

bureau postal, une boutique de coiffeur, un atelier de rparation pour les


vtements et les chaussures et les autres services.
228
La baraque contenant les water-closets est isole. Sur un espace
dcouvert sont disposes de larges tables sur lesquelles chaque prison-
nier lave son linge. L'eau est fournie en abondance par des pompes. Elle
est relativement potable cependant, on ne la boit en gnral que bouillie
;

avec du th ; elle est analyse de temps en temps.


Le chauffage se fait au moyen de poles en fer et l'clairage au moyen
de lampes suffisamment puissantes. Le service des douches et des bains
est bien organis.
Il existe une petite cantine gre par les prisonniers ;ci-joint une liste
des prix de cette cantine, ainsi que le menu d'une semaine. Un petit
atelier de photographie est annex au camp.
Les prisonniers partent pour le travail 7 h. et demie et reviennent
au camp midi ils ne reviennent pas au travail aprs avoir djeun.
;

Bien que le terrain soit humide et marcageux, les prisonniers ne tra-


vaillent pas dans l'eau. J'ai vu quelques rigoles et canaux, dj creuss,
et d'autres en voie d'achvement: j'ai pu remarquer que les travaux qui
se font les pieds dans l'eau sont excuts par des ouvriers civils chausss
de hautes et fortes bottes.
Il semble exagr de dire que les prisonniers soient maltraits par les

soldats allemands :c'est, d'ailleurs, improbable. Aucun de ceux que j'ai


interrogs, pas mme le sergent, qui est le plus qualifi, parmi les prison-
niers, ne s'est plaint de ce qu'on les traitt avec brutalit.
Le prisonnier B. Louis a sjourn l'hpital de Munich, du 26 octo-
bre au 4 dcembre, pour s'y faire oprer, sur sa demande, d'hmorrodes.
En novembre, au cours de la visite qui lui a t faite, il s'est plaint de
n'avoir pas reu sa solde. En ce moment, il touche, comme tous les autres,
30 pfennigs par jour.
Le commandant actuel du camp est l'oberleutnant Frster, qui
parat trs bien dispos l'gard des prisonniers ; il y a lieu de croire

que, s'il a pu se prsenter des cas de rigueur excessive ou de cruaut dans


le pass, on n'use aujourd'hui d'aucune mesure de svrit. Les prison-
niers ont t runis leur arrive du travail et invits, sur ma demande,
par le sergent-major, formuler librement leurs rclamations : aucun
d'eux ne s'est avanc pour se plaindre.
Considrant que le plus grand inconvnient provient de l'agglomra-
tion des hommes dans une mme baraque, petite, malgr sa hauteur de
plafond, j'ai expos au gnral-inspecteur des camps de prisonniers au
Ministre de le Guerre, la ncessit de porter remde ce mal vident .

il a t pris bonne note de mes indications.


ESCHENHOF (DILLINGEN) (BAVIRE)
VISITE DU 16 JUIN 1916

Ce dtachement comprend 32 prisonniers franais, car les autres


prisonniers sont tous rpartis dans diffrentes fermes, o ils sont employs
aux travaux agricoles.
Je me suis entretenu, sans tmoin, avec les prisonniers qui m'ont
dclar ce qui suit :

L'alimentation leur parat trs insuffisante et on ne leur donne de


la viande frache qu'une fois par mois la viande de conserve est trs
;

mauvaise et comme, de plus, ils ont difficilement de la graisse, ils pr-


frent se nourrir presque exclusivement du contenu des colis qu'ils reoi-
vent. Les prisonniers n'ont jamais t punis pour leurs rclamations au
sujet de la nourriture. Ils trouvent trs pnibles les travaux de drainage
qu'ils excutent ;ces travaux sont rendus plus durs encore du fait que
les bottes qu'ils chaussent pour travailler dans l'eau sont souvent perces
et qu'ils ont les pieds mouills du reste, beaucoup de prisonniers n'ont
;

pas de bottes et travaillent en sabots, leurs pieds en sont encore plus


mouills. Les prisonniers gagnent 30 pfennigs par jour, mais ceux qui
travaillent l'intrieur du camp ne gagnent rien. Le 19 mai, une senti-
nelle a donn un coup de crosse un prisonnier, parce qu'il ne
marchait pas assez vite ce mme prisonnier a de plus t priv
; , ,

de correspondance pendant quinze jours, ainsi que 8 autres qui


avaient t tmoins du fait cette punition a t inflige une autre
;

fois aux mmes prisonniers. De janvier mars, les concerts ont t


suspendus, mais ils ont t autoriss de nouveau, partir de mars. Les
prisonniers rappellent le souvenir d'une punition collective qui leur a t
inflige en octobre dernier, ils en ont dj rendu compte lors d'une autre
visite des dlgus de cette Ambassade. Depuis lors, il n'y a pas eu d'autre
punition. Les sergents ne travaillent pas. Les prisonniers sont trs mcon-
tents de recevoir leurs colis et lettres avec un mois de retard. Du 13 au
1 9 mai, il leur a t interdit de recevoir du pain, par mesure de reprsailles,

et ce pain a t remis la cuisine comme supplment pour la prparation


des aliments. Actuellement, les prisonniers sont bien logs, mais lors-
qu'ils sont 650 au camp, ils trouvent que la capacit de la baraque est
trs insuffisante.
Le commandant du camp me dit ce qui suit il promet qu' partir :

de la semaine prochaine les prisonniers auront de la viande frache au


moins deux fois par semaine. Tous ceux qui travaillent dans l'eau tou-
chent des bottes appropries ce genre de travail lorsqu'elles sont per-
;

ces on les rpare aussitt souvent les prisonniers les ont dchires
;

dessein. Si, sur certaines photographies, les prisonniers sont reprsents


travaillant en sabots, il s'agit l d'une pose improvise et cela ne corres-
pond pas la ralit. Les 9 prisonniers punis l'ont t une premire fois
230
pour n'avoir pas obi une sentinelle qui leur ordonnait de sortir d'un
restaurant une seconde fois, pour ne pas s'tre mis sur les rangs quand
;

on le leur commandait c'est pour cette raison qu'une sentinelle donna


:

l'un d'eux un lger coup de crosse, qui n'occasionna ni lsion, ni contu-


sion. L'interdiction de recevoir du pain, du 13 au 19 mai, fut dicte la
suite d'un ordre reu du ministre de la Guerre. Ce n'est pas la faute du
commandant s'il se produit du retard dans la correspondance. Le cour-
rier est envoy Dillingen et de l Eschenhof Comme la baraque n'tait
.

pas trs grande et que l'air se viciait, le nombre des prisonniers qui l'occu-
paient a t rduit de 650 597.

BERNAU (BAVIRE)
VISITE DU 17 JUIN 1916

Ce dtachement comprend 224 prisonniers franais.


Il se compose de 6 baraques, dont 5 sont du systme Dcecker, la

6 e en maonnerie. Les 5 premires sont de plus couvertes de bois l'ext-


rieur. Chaque prisonnier un lit en toile mtallique ;les lits sont spars
les uns des autres par une distance d'environ 20 centimtres. Les cabinets
d'aisances sont inodores et installs dans des locaux distincts, l'intrieur
de la baraque. Les baraques sont largement ares, l'clairage est lec-
trique et le chauffage se fait au moyen de poles charbon. La cuisine
est trs propre ; les prisonniers ont une autre petite cuisine leur dispo-
sition pour pouvoir prparer individuellement leurs aliments. L'installa-
tion des bains et des douches est excellente. Il y a une chapelle.
Je me suis entretenu, sans tmoin, avec les prisonniers, qui m'ont
dclar ce qui suit : ils sont employs la culture des terres et au drai-

nage de terrains. Le travail leur semble trs pnible, car la journe est
de dix heures. Ils se reposent les dimanches. Ils gagnent 30 pfennigs par
jour et touchent, en outre, un demi-litre de bire. Les bottes, qu'ils ont
pour travailler dans sont quelquefois perces et sont raccommo-
l'eau,
des tous les samedis. Ils trouvent que la nourriture est insuffisante.
Ils ont de la viande frache quatre fois par semaine. Il n'y avait pas de
malades le jour de ma visite, mais les prisonniers m'ont dit que beaucoup
d'entre eux souffraient de douleurs rhumatismales dans les muscles.
Ce dtachement m'a produit une impression trs favorable.
231

KNIGSMOOR (HANOVRE)
(Camp-Dtachement d'hommes de troupe dpendant du camp de Soitau

VISITE DU 8 SEPTEMBRE 1916

Visit sans pravis.


Le commandant du camp est le leutnant Schuster.
A proximit du camp d'hommes de troupe se trouve le camp d'exer-
cices pour sous-officiers franais (1.000).
Le camp de Knigsmoor, comme dtachement de travail, a t cr
le 8 mars 1915. Il se compose de deux grandes baraques en bois pouvant:
loger 500 hommes. Le jour de ma visite, elles n'taient pas au complet,
parce que de nombreux prisonniers, qui dpendent immdiatement du
camp, couchent en dehors de celui-ci. Ce camp est situ un kilomtre
de la station de Knigsmoor, sur la ligne de chemin de fer de Hambourg
Brme. Les lits, placs sur deux ranges, sont pourvus de paillasses
bourres d'herbes de la lande (bruyres) qui sont trop dures et peu flexi-
bles tous ont deux couvertures. Les prisonniers prennent une douche
;

chaude par semaine ils disposent galement de la quantit d'eau porte


;

une temprature convenable, pour laver leur linge, travail qui est confi
14 prisonniers dsigns cet effet. Le chauffage, en hiver, semble insuf-
fisant. Les fourneaux, qui se trouvaient en plein air, permettant aux
prisonniers de prparer leurs aliments personnels, ont disparu rcemment,
bien que le commandant ait promis de prendre des dispositions imm-
diates en vue de l'organisation de ce service.
Dpendent du camp 1.050 Franais (dont 930 dans un autre camp
:

(sous-officiers). Soit
: 120 qui restent), 33 Russes et 101 Belges.
Dans les dtachements 166 Franais 315 Russes 717 Belges.
: ; ;

Les malades sont soigns par un mdecin et un infirmier allemands


deux infirmiers franais, un russe et un belge, La premire visite est
passe par un sous-officier allemand du service de sant, qui limine
ceux qu'il considre comme n'tant pas malades les autres attendent
;

pour tre visits par le mdecin qui arrive quatorze heures. Le jour de
ma visite, il y avait l'infirmerie 8 malades atteints d'amygdalite, de
rhumatismes et de pneumonie de plus, environ 20 malades, atteints
;

d'afections lgres, vont la cuisine peler des pommes de terre. Geux


qui sont atteints d'affections graves sont vacus sur l'hpital de Har-
bourg ou aussi sur l'hpital de Soitau mais, d'aprs les prisonniers, on
;

attend pour cela le dernier moment, et il est videmment prjudiciable


aux malades de rester au camp sans recevoir les soins ncessaires. A l'in-
firmerie, l'on manque actuellement de ricin, de quinine et de sinapismes ;

les autres mdicaments sont administrs, quand on en fait la demande,


s'il y en a.

L'an dernier sont dcds au camp des suites du typhus exanth-


.

232
matique (Fleckfieber) 7 Russes et 1 Belge, et 2 Russes appartenant
:

aux dtachements de travail; dans la mme anne 2 Belges sont dcdt s :

l'un, d'une maladie de cur et l'autre d'hydropisie. Jusqu' ce jour


il ne s'est produit aucun dcs dans le courant de cette anne. Les frais

d'enterrement sont supports par les prisonniers.


Une messe est clbre chaque mois pour les catholiques ; les ortho-
doxes n'ont pas de service religieux.

Distractions. - Il existe une bibliothque franaise comprenant

550 volumes, et les prisonniers sont autoriss lire des journaux allemand?
Les runions de la socit de musique, ainsi que les reprsentations th
traies ont t suspendues jusqu'au 15 novembre, date laquelle de nom-
breux artistes, travaillant dans les dtachements, reviendront au camp.

Effets d'habillement. Les prisonniers n'ont jamais pay les


jaquettes et les pantalons ; ils leur sont fournis par l'administration du
camp, quand cela est ncessaire. Ceux qui manquent de moyens touchent
galement du linge les autres prisonniers doivent payer une chemise
;

3 M. 45, descaleons2M. 25 etun essuie-mains de 0.65 1 mark. Certains pri-


sonniers ayant apport de Soltau, d'o ils venaient, deux essuie-mains,
on a exig que ceux qui n'en avaient qu'un en achtent un second leurs
frais.Comme chaussures, les prisonniers touchent des brodequins avec
semelle en bois et des sabots.

Alimentation. Aux dires des prisonniers, la nourriture diffre


des indications portes sur le menu deux
fois par semaine on met 5 kilos
:

de viande dans la marmite et, deux


par semaine galement, du pois-
fois
son. La nourriture est toujours la mme un litre de soupe aux pomme-
:

de terre les prisonniers trouvent que les pommes de terre sont peu nutri-
;

tives, qu'elles n'ont rien d'apptissant, et qu'elles sont frquemment


immangeables. Ils disent qu'ils peuvent vivre grce aux colis qu'ils reoi-
vent de France, et qu'avec une partie de leur contenu, ils viennent gale-
ment en aide aux Russes. Les prisonniers dclarent que, pour faciliter
la cuisson des pommes de terre, on met de la soude dans les aliments.
Les prix de la cantine sont levs 1 m. 50 la bote de sardines et 1 m. 50
:

les 500 grammes de compote. Le papier cigarettes est confisqu pour


trois mois au bout de ce temps, il est distribu. Le biscuit franais arrive
:

depuis le 14 juillet et le belge, depuis le 31 les envois se font rguli-


:

rement.
Le pain est de la mme qualit que celui fourni aux soldats allemands ;

on suppose que la quantit est de 300 grammes, mais un jour, Soltau,


on a pes un pain qui devait tre pour 10 prisonniers, et son poids n'tait
que de 2.300 grammes. Les extrmits des pains sont frquemment
moisies.

Correspondance.
Les Franais et les Belges sont autoriss
chaque mois et 4 cartes-postales, les Russes 8 cartes-pos-
crire 2 lettres
tales. Le courrier franais arrive actuellement en retard on attribue ;

ce fait la lenteur des oprations la frontire suisse ; les cartes-postales


de Russie subissent un retard de deux trois mois.
233
Travail. Le travail consiste assainir des terrains situs aux envi-
rons du camp et les prparer pour la culture, retourner la terre, arracher
l'herbe et creuser des fosss pour l'coulement des eaux. Les prisonniers
effectuent ce dernier travail en ayant les pieds (chaussures) dans l'eau.
et demie 12 heures et de 14 heures 18 heu-
La journe dure de 6 heures
res etdemie avec deux poses d'un quart d'heure le matin et l'aprs-midi.
Tous les prisonniers sont obligs de travailler, bien que beau-
coup d'entre eux souffrent de rhumatismes ou de fatigue, raison
de l'insuffisance de l'alimentation. Lorsqu'il pleut, le travail est
suspendu et les prisonniers retournent au camp avec les vtements dj
imbibs et sans avoir le moyen de les faire scher, attendu qu'il n'y a
aucune disposition prise cet effet.
Le travail, l'intrieur du camp, n'est pas rmunr pour celui qui ;

est excut en dehors du camp, les prisonniers gagnent 30 pfennigs par


jour. Il existe, de plus, d'autres travaux supplmentaires pour le service
de l'adjudicataire, comme, par exemple, le dchargement et le transport
du charbon et du fumier, qui sont faits gratuitement par 50 hommes ;

les malades atteints d'affections lgres et qui restent dans les baraques
prennent part ces travaux aprs avoir travaill l'extrieur. A plu-
sieurs reprises, des protestations ont t formules sur ce dernier point,
mais en vain.
5 malades qui devraient suivre un traitement srieux sont employs
peler des pommes de terre; parmi eux, il s'en trouve un g de cinquante
ans qui est compltement sourd.
Au camp, le traitement est supportable le jour de ma visite, il y avait
;

152 prisonniers punis pour dsobissance, manque d'attention et de


respect, ainsi que pour tentative d'vasion.
Un ordre (1) a t lu rcemment aux prisonniers, les prvenant qu'ils
sont obligs de travailler dans les dtachements de travail tout le temps
que le dsireront les cultivateurs, et mme les dimanches ceux qui ;

feront de la rsistance seront frapps coups de crosses et, en


dernier lieu, la sentinelle pourra faire usage de son arme.
4 prisonniers, qui s'taient vads, se sont plaints que, aprs les avoir
capturs nouveau, on les ait interns la prison civile et qu'on ne leur
ait donn que du caf pendant deux jours, que 500 grammes de pain
les quatre jours suivants, et que, seulement aprs le septime jour, on leur
eut servi la ration habituelle.
On exige des sous-of ficiers qui ont demand tre transfrs dans
-

un camp d'exercices qu'ils travaillent auparavant pendant deux mois


dans les marais salants ; souvent ils sont sous les ordres d'un autre
sous-officier prisonnier depuis moins longtemps qu'eux et ils s'en plai-
gnent.
Je me suis entretenu sans tmoin avec les prisonniers.
Je suis d'avis que les services du camp sont installs d'une manire
assez satisfaisante.

(1) Le texte de cet ordre militaire, qui contraint au travail du dimanche les prisen-
niers affects aux travaux agricoles, a t reproduit plus haut, p. 106. comme annexe
au rapport sur le camp de Bayreuth.
234

STEINHORST (HANOVRE)
(Dpendant du camp principal de Soltau)
X e Rgion

VISITE DU 5 SEPTEMBRE 1916

Par une note officielledu 20 novembre 1915, le Gouvernement alle-


mand informait Gouvernement franais, par V intermdiaire de l'Ambas-
le

sade d'Espagne, que des ordres formels avaient t donns en vue de dis-
penser les sous-officiers prisonniers du travail. Au mois de janvier 1916,
un accord tait conclu ce sujet (1). Cet accord ne parat pas avoir t exacte-
ment observ par Vautorit allemande. On a vu qu'au camp de Werben,
le 3 dcembre 1915 (2), des sous-officiers franais taient astreints au travail.
La runion des rcalcitrants dans des dpts spciaux, o ils sont contraints,
une grande partie de la journe, des exercices fatigants, ou obligs de
travailler dans des eaux stagnantes , constitue un manquement, plus grave
encore, aux engagements contracts par le Gouvernement imprial.

Visit sans pravis.


Le commandant du camp est le feldwebel-leutnant Toepfer.
Le camp-dtachement de Steinhorst, cr le 16 mai 1915, est situ
6 kilomtres au nord de la gare du mme nom. Il se compose de deux
grandes baraques doubles, pouvant loger chacune 500 hommes. L'clai-
rage est incandescence par l'alcool il a cess la fin de l'hiver, en
;

mars dernier. Le chauffage se fait l'intrieur des baraques, au moyen


de poles. Ces poles sont teints pendant l't ; c'est pourquoi les prison-
niers ne peuvent pas prparer les aliments qu'ils reoivent dans les colis-
postaux. Des rclamations ont t faites deux ou trois fois ce sujet,
mais sont restes sans rsultat jusqu' ce jour. Les prisonniers ont fait
quelquefois la cuisine personnelle sur des fourneaux, mais cela a t
interdit comme dangereux.
Les prisonniers doivent prendre une douche chaude par semaine.
Ce service a t interrompu rcemment, le rservoir d'eau s'tant rompu,
mais sera rtabli sous peu. Pour remdier cet inconvnient, on a essay
de prendre des bains dans la rivire, mais le mauvais temps en a empch.
Les lavoirs sont bien monts et les prisonniers y ont constamment
de l'eau chaude leur disposition.
Les lits sont placs sur deux ranges ; ils sont pourvus de deux cou-
vertures. Le contenu des paillasses n'a pas t renouvel depuis douze
mois.

(1) Cf. p. 104.


(2) Cf. p. 223.
235
Nombre de prisonniers :

A Steinhorst et dans les dtachements situs proximit :

345 Franais, 632 Russes, 533 Belges.


Dans les 72 dtachements de travail dpendant du camp :

299 Franais, 522 Russes, 452 Belges.


Le jour de ma visite, peine 120 hommes couchaient au camp.

Service sanitaire. Le jour de la visite, 11 malades taient en


traitement l'infirmerie, quelques-uns gardaient le lit depuis cinq ou
six semaines ; la maladie la plus frquente est la furonculose : de Ta vis des
prisonniers, elle est occasionne par la nature des aliments et par l'excs
de conserves sales. Depuis l'inauguration du camp, un prisonnier belge
est dcd des suites d'une congestion, qui s'est produite parce qu'il
avait pris un bain immdiatement aprs le repas. Deux infirmiers, un
Belge et un Allemand, ce dernier absolument incomptent, sont
chargs de soigner les malades. Le mdecin visite le camp gnralement
une fois par semaine, et souvent il reste quinze jours sans venir
Si quelque prisonnier, qui a cherch s'vader antrieurement, se pr-
sente la visite, l'infirmier allemand indique cette particularit le :

malade est examin, mais il est toujours infailliblement envoy


au travail. Le dentiste demeure Wittingen, 30 kilomtres du camp,
et les prisonniers, qui ont besoin de ses services, sont envoys cette
localit. Les mdicaments sont en quantit insuffisante noter le manque
;

de dsinfectants, qui ont t rclams plusieurs reprises. Un prisonnier


a trouv en un jour 80 poux dans ses vtements et sur son corps. Les
malades atteints d'affections graves sont vacus sur les hpitaux de
Celle.

Service religieux.
Depuis deux mois et demi, il n'y a pas eu de
messe pour les prisonniers catholiques pour les Russes, il n'y en a pas
;

eu depuis huit mois. Il n'existe de chapelle ni au camp, ni dans les envi-


rons.

Divertissements. A part les baraques, les prisonniers ne peuvent


se runir dans aucun local. Il existe quelques instruments de musique
qui sont la proprit des prisonniers ceux-ci ont un ballon pour jouer
;

au foot-ball, mais il n'y a pas de terrain au camp dont ils puissent disposer
pour jouer. Les dimanches, les promenades se font l'intrieur du camp,
jamais au dehors.

Alimentation. La
nourriture est prpare par 4 Franais ; elle
est diffrente de celle des hommes de
troupe allemands. Les prisonniers
la trouvent insuffisante parfois, elle a un got dsagrable, qui est d,
;

pensent-ils, la mauvaise qualit de la margarine employe. Comme il


n'y a la cuisine ni menu, ni balance, les cuisiniers ne peuvent pas se
rendre compte des quantits. La ration de pain est de 300 grammes par
jour, pensent les prisonniers ce pain est de la mme qualit que celui
;

qui est fourni aux hommes de troupe allemands. Le biscuit de France


arrive avec rgularit.
236
A la cantine, il y a lieu de noter que le savon, les cartes-postales illus-
tres et la compote manquent.

Effets d'habillement.
Il n'y a pas de vtements spciaux
pour le travail. Beaucoup d' effets viennent de France. Aux prisonniers
qui n'en ont pas reu il a t dit qu'ils pouvaient en gagner on leur vend :

une chemise 3 m. 10, des caleons 2 m. 25 et des chaussettes 0 m. 45.


Il arrive rarement que l'on donne des vtements gratuitement, et puis il

faut les coudre et recoudre avant de les mettre.

Correspondance.
La correspondance et les colis-postaux venant
de France arrivent normalement il manque de nombreux envois venant
;

de Russie, d'o ils arrivent avec un grand retard.


Il existe des Comits de Secours pour les diffrentes nationalits.

Travail.
11 y a approximativement une anne, environ 1.000 sous-

officiers franais et belges (il n'y avait aucun caporal) du camp


de Soltau ont t transfrs au camp de Steinhorst, alors qu'ils
croyaient qu'on les envoyait dans un camp d'exercices. Aucun
d'eux n'y est all de bon gr.
Depuis, des prisonniers Russes, pour la plupart des caporaux et sous-
officiers, ont t envoys ce camp, parce que quelques-uns d'entre eux,
pas tous, avaient offert de travailler dans les fermes. Nanmoins, leur
travail s'est effectu dans des eaux stagnantes et a consist remuer
la terre, retourner les herbes et le sol, et creuser des fosss pour l'cou-
lement des eaux. La journe de travail dure de 6 heures 12 heures et
de 14 heures 19 heures, avec vingt minutes de pause le matin et autant
l'aprs-midi, et toujours sous la surveillance d'une sentinelle allemande ;

un prisonnier chef de groupe est responsable de ce groupe. Aux dires


des prisonniers, le travail journalier doit tre de 200 mtres carrs ;

cette quantit est difficile atteindre, et le commandant du camp lui-


mme estime que la moyenne journalire est d'environ 80 mtres carrs,
ce qui n'empche pas que certains, dont le travail est insuffisant, sont
obligs de travailler le samedi soir.
En vue d'empcher les hommes des dtachements de travail de faire
des rclamations, on les menace, au cas o ils refusent de travailler, de
les employer au camp de 5 heures 19 heures, et partir de cette heure-ci,
de les faire rester debout jusqu' 22 heures sous la surveillance d'une
sentinelle. On les menace, de plus, de ne pas leur servir le repas du soir
pendant quinze jours, et on dit aux Franais et aux Belges que l'on sus-
pendra le service de la correspondance et des colis-postaux. Quelques
sous-officiers franais et belges, qui taient dans ce cas, n'ont pas eu le
repas du soir et sont rests debout depuis leur arrive jusqu'
la tombe de la nuit.
Les prisonniers gagnent 30 pfennigs par jour au camp et les sous-
officiers 60 ;dans les dtachements de travail, les autres prisonniers
gagnent 30 pfennigs. Tout homme qui refuse de travailler est puni
de dix jours de prison et menac de se voir retirer sa paillasse pendant
des semaines. Les hommes des dtachements de travail ont t avertis
que s'ils refusaient de travailler, ils seraient enferms dans les locaux
237
les plusobscurs des fermes. S'ils persistent dans leur refus, la sentinelle
pourra les forcer travailler en les frappant coups de crosse de fusil,
et en dernier lieu, faire usage de son arme, mais cela sur l'ordre d'un
officier.
L'impression du dlgu est satisfaisante, en ce qui concerne les instal-
lations du camp il ne peut pas en dire autant quant au traitement
;

des prisonniers. L'interrogatoire des dits prisonniers a eu lieu sans tmoin.


En gnral, les Franais et les Belges ne sont pas maltraits, mais il
arrive frquemment que les Russes le sont, et certains d'entre eux por-
taient encore des marques de contusions, le jour de la visite.
L'adjudant franais D. se plaint qu'on lui impose les travaux de
nettoyage les plus rpugnants du camp. Il a rclam ce sujet et a
t mis au piquet pendant plusieurs heures, pour, ensuite, excuter
les mmes travaux.
Deux sminaristes dsireraient tre transfrs dans un camp o il y
aurait un prtre franais.

CAMP DE HEILSBERG (PRUSSE)


(Dtachement de travail (construction) Eydtkuhnen)

VISITE DU 4 OCTOBRE 1916

Visite.
La visite a eu lieu sans pravis. L'entretien avec les pri-
sonniers a eu lieu sans tmoin.

Effectif. 83 Russes et 56 Franais. Il n'y a ni sous-officiers fran-


ais, ni civils. Il n'existe pas de Comit de Secours. Les interprtes y
supplent parfois.

Logement. Une baraque, dont le toit n'est pas en bon tat. Le


chef du dtachement a promis qu'il serait rpar promptement. Les pri-
sonniers couchent sur une planche sans paillasse, ni paille avec f

un traversin et deux couvertures. La baraque est chauffe l'clairage ;

se fait au moyen de bougies. L'eau est fournie par des pompes. Les pri-
sonniers ne manquent pas d'effets d'habillement.

Religion. Les prisonniers n'assistent aucune messe. Les juifs


seuls vont aux offices. Il n'y a ni chapelle, ni oratoire.

Etat sanitaire. Il n'y a qu'un prisonnier malade, qui est soign


par le mdecin de la garnison. La visite mdicale a lieu tous les jours.
L'tat sanitaire gnral est satisfaisant.

Courrier. Rgulier. Les prisonniers sont autoriss crire une


lettre et deux cartes-postales par mois.
238
Pain de Suisse. Arrive rgulirement.
Travail. De 6 11 heures et de 13 18 heures. Le salaire journa-
lier est de 30 pfennigs, pour quelques-uns de 40.

Divertissements et punitions.
Il n'y a aucun divertissement.

Les punitions sont celles infliges habituellement. La peine du poteau


est applique, ainsi que l'a dclar le sous-officier, chef de ce dta-
chement. Les prisonniers se plaignent de mauvais traitements, bien
que le sous-officier nie le fait.

Alimentation.
Il n'existe pas de menu. La nourriture de ce jour

consistait enune soupe aux lgumes peu substantielle. La ration de pain


n'est que de 250 grammes par jour et par personne. Celle qui m'a t
montre tait trs rduite. Il n'y a pas de fourneaux pour la cuisine indi-
viduelle. La cantine manque de produits alimentaires. Les prix y sont
ordinaires pour les autres articles.

Impression. Le logement n'est pas convenable et il n'y a pas d'clai-


rage, ni de paillasses. La nourriture est peu substantielle et les rations
de pain sont faibles.

Rclamations.
Aucun service religieux n'est clbr. Le chef du
dtachement a dclar que l'glise catholique tait 1 heure et demie
de distance.
Les prisonniers sont obligs d'acheter, de leurs deniers, des bougies
pour s'clairer. Le chef du dtachement a dit que l'clairage lectrique
serait install sus peu.
Les prisonniers n'ont pas de paillasse leur disposition. Le chef du
dtachement a dclar qu'actuellement il y avait trs peu de paille et
qu'il recevrait de nouvelles paillasses de Heilsberg bref dlai.

CAMP SECONDAIRE DE BROKHFE (HANOVRE)


(Dpendant du camp principal de Hameln)

VISITE DU 24 NOVEMBRE 1916

Ce camp a t visit sans avis pralable.


Le commandant du camp est l'offizier-stellvertreter Dorries.
Jusqu' cette date, aucun dlgu neutre n'avait visit ce camp.

Situation.
A 200 pas l'ouest de la station deBrokhcefe, se trouve
le campconstitu par une baraque en bois, vieux hangar deux tages,
pouvant contenir 400 hommes angle droit se trouve un autre btiment,
;

dans lequel il y a la cuisine et la cantine les cabinets d'aisances sont


;

spars des btiments par une cour. Le chauffage des dortoirs a lieu au
moyen de 4 poles charbon. D'aprs les prisonniers, Tan pass, on n'a
distribu qu'une seule fois du charbon, et cette anne courante (1916),
ils n'en ont pas encore reu.
L'clairage se fait au moyen de
5 lampes ptrole ; le cube d'air et
l'aration sont suffisants lumire naturelle pntre faiblement dans
; la
l'tage suprieur ; les fentres n'ont pas de vitres et sont imparfaitement
fermes par le systme de persiennes.
Les grabats sont forms de branches d'arbres poses sur des chssis
en bois et disposes sur un, deux ou trois tages; la paillasse est remplie
de paille chaque lit a deux couvertures ; une de ces couvertures consiste
;

en du papier dans une enveloppe de coton, et le contenu en disparat


souvent dans une petite pice peu claire sont disposs 6 grabats en
;

bois pour les malades.


Un petit baraquement en dehors du camp contient un pole pour
chauffer l'eau et trois baignoires en bois. Sur le mur se trouve place la
liste des prisonniers on y marque les bains que chacun prend (un par
;

semaine) ; les prisonniers disent que l'eau de chaque bain sert


pour 15 ou 20 successivement.
Effectifs. Le jour de la visite se trouvaient au dpt du camp :

Franais Russes Belges

Caporaux . . . 7-8

Soldats . . . . 83 126 35
Infirmiers . . . 1

Services sanitaires.
Le mdecin vient trois fois par semaine
d'Ebbisdorf, qui se trouve une distance de 10 kilomtres: en cas d'ur-
gence, on peut l'appeler par tlphone il se prsente chaque jour la ;

visite environ 7 ou 8 prisonniers ; le jour de la visite se trouvaient l'in-


firmerie 2 Franais et 7 ou 8 petits malades dans le dortoir ; ces derniers
disent qu'on les emploie souvent aux chargements et dchargements ;
qu'ils manquent d'ther, d'alcool camphr, de pansements et quelquefois
de quinine.
Le mdecin du camp, qui le dlgu eut l'occasion de parler, dclara
que l'tat sanitaire ne prsentait rien d'anormal, qu'en effet, on donnait
quelques travaux faciles certains malades qui pouvaient parfaitement
les supporter et que le manque de mdicaments ne s'tait pas fait sentir
d'une faon sensible.
Ceux qui souffrent des dents sont soigns Ebbisdorf, leurs frais,
sauf les extractions qui sont gratuites.
L'hpital du dpt se trouve Hameln.

Nourriture.
Ce jour-l on leur donnait une soupe de poisson ;

elle taitagrable au got, mais les prisonniers la trouvaient insuffisante,


ce qui tait d ce que les harengs et la viande de conserve leur taient
donns rps (rallada?), de sorte qu'ils ne pouvaient se rendre compte
de la quantit qu'on leur donnait ; les prisonniers voudraient que la viande
ft donne sparment ils font aussi remarquer qu'on ne donne plus
;
240
aux Russes l'excdent de la chambre, ainsi que cela se faisait autrefois ;

la quantit de pain s'lve 300 grammes, de mme qualit que celui


qui est donn aux soldats allemands. Ils disent que le biscuit arrive
avec quatre ou cinq jours de retard et que la quantit n'atteint pas les
2 kilos par semaine depuis le mois de juillet, il a manqu 2 fois.
;

33 Belges, arrivs du camp de Munster en Hanovre, se plaignent de


n'avoir pas touch 6 kilos de biscuit, du fait qu'ils taient passs sous la
dpendance du camp de Hameln.
l n'y a pas de dispositif pour la prparation du contenu des paquets ;

le commandant dit l'avoir demand d'urgence; il ajoute qu'avant le


1 er dcembre, on installera quelque chose cette fin.

On a remis aux prisonniers russes 100 marks en 20 secours de 5 marks


dont les reus en double ont t signs par l'interprte.

Services religieux.
On a envoy quelquefois les prisonniers
Ebbisdorf pour la messe, mais comme ils ne revenaient pas avant
3 heures de l'aprs-midi, ils n'ont plus demand a y tre envoys ; les
Russes n'ont pas eu l'occasion d'entendre la messe. Il n'existe pas de
Comit de Secours. Le dlgu a conseill aux prisonniers d'en organiser
un. Pour se distraire, ils ont les priodiques autoriss par la censure.
Travaux. Les prisonniers se livrent aux travaux agricoles et fores-
tiers des environs quelques-uns partent 6 heures et reviennent 18,
;

avec une heure de repos midi d'autres reviennent au camp 11 heures


;

et demie et repartent 13 heures et demie pour rentrer 17 heures un


quart ils dclarent qu'en gnral ceux qui travaillent avec les paysans
;

sont plus mai nourris et doivent travailler davantage que ceux qui dpen-
dent directement du camp.
Le gain journalier s'lve 30 pfennigs.
Punitions.
Personne n'tait en prison. Selon les prisonniers, les
menaces et les punitions corporelles (insultes et coups de poing)
sont constantes et beaucoup plus frquentes depuis l'arrive du nou-
veau commandant. Ce camp a t inaugur le 19 octobre 1915.
En cas d'incendie, les rares issues du btiment feraient qu'il y aurait
de graves dangers, surtout en ce qui concerne l'tage suprieur.
L'interrogatoire des prisonniers a eu lieu sans tmoins trangers.
L'opinion du dlgu est que les installations et le service du dpt
sont dfectueux, et que l'on ne peut pas considrer les conditions o se
trouvent les prisonniers et la manire dont on les traite comme satis-
faisantes.

En dehors de ceux exprims dans le corps de ce rapport, les prison-


niers ont formul les desiderata et les rclamations suivants, suivis des
rponses du commandant :

1 Difficult l'eau, ce que la sentinelle n'autorise


pour chercher de
que lorsque prisonniers se runissent 5 ou 6 pour le faire.
les
Rponse.
Il n'est pas possible d'accorder aux prisonniers d'entrer

et de sortir constamment du camp comme ils le dsirent on le leur accorde;

par intervalles prudents ;


241
2 Ils sont frquemment maltraits ie soldat franais
; Alfred C,
numro matricule 27.072, du 24 e rgiment d'infanterie coloniale, n
i'Isle-en- Jourdain (Gers), le 1 er fvrier 1895, se plaint qu'il y a deux jours,
descendant dans la cour pour l'appel du matin 6 heures un quart,
alors qu'il arrivait en bas, l commandant, lui-mme, lui a donn un
coup de poing en pleine figure, parce qu'il avait un cigare la bouche,
et qu' la suite de cela il a saign du nez pendant deux jours.
Le prisonnier russe K. Wasili, numro matricule 33.730, du rgi-
ment des gardes du corps, n Lutoschki, gouvernement de Slobozkcei,
province de Wiatski, dit avoir t frapp le mme jour en prsence
du prisonnier numro matricule 29.134. Se plaignent aussi d'avoir t
frapps les prisonniers russes numros matricules 20.677, 20.658, 29.108
et 29.102, les deux premiers au mois de novembre, les deux derniers au
mois d'octobre.
Le soldat russe numro matricule 32.558 se plaint aussi d'avoir
t brutalement maltrait.
Rponse. On ne peut viter que
les sentinelles ne crient aprs les
prisonniers quant aux mauvais traitements et aux coups, il est inexact
;

(dit le commandant) qu'il les ait autoriss ou infligs ;

3 Ils voudraient que le dimanche les appels ne durent pas aussi


longtemps qu'actuellement.
Rponse. On s'efforcera d'accder cette demande ;

4 A partir dcembre, les paquets seront ouverts Hameln


du 1 er ;

actuellement on en a gar quelques-uns et d'autres arrivent incomplets.


Rponse.
Cela ne dpend pas du camp, mais de Hameln, o il a
t rcemment dcid d'ouvrir les paquets ;

5 Un Franais nomm M., numro matricule 13.391, est fou, aux


dires de ses camarades: il devrait tre soumis au traitement conve-
nable.
Rponse.
Le docteur a promis qu'il le proposerait.
Le commandant a dclar, en outre :

1 Qu'il a sollicit du camp de Hameln que des mesures soient prises


contre un incendie possible, et l'on attend la rponse avant le 1 er dcembre.
2 Il a galement t demand plus de charbon, mais les prisonniers
ont leur disposition du bois que, par ngligence, ils ne vont pas cher-
cher ;

3 donnera des ordres pour que l'on mette des vitres aux fentres
Il

et que arrange et amliore les couchettes le papier d'une des cou-


l'on ;

vertures a t dchir avec intention par les prisonniers eux-mmes ;

4 On retirera quelques grabats du local destin l'infirmerie ;


5 Il est difficile d'accder au dsir de donner de la viande sparment
au repas, car ce n'est pas le dsir de tous les prisonniers.
242

CAMP DE THORN-NORD (PRUSSE)


(Dtachement des camps de Fuchel (Russes) et de Heiisberg
(Franais et Belges)

VISITE DU 8 MARS 1917

Visite. Effectue sans pravis, dans la journe du 8 courant. Le


dlgu s'est entretenu en russe, en franais et en anglais, avec les pri-
sonniers dans leur langue respective.

Effectif

Comptent Thorn-Nord, actuellement :

Russes 160
Franais 28
Belges 5
Anglais 2
Roumains 2

Les prisonniers russes appartiennent au camp de Fuchel, les autres


au camp de Heilsberg. Auparavant, ils relevaient des formations de Par-
chim et de Gstrow.

Casernement. Un grand baraquement en bois, toit -trs lev.


L'clairage (au ptrole) est insuffisant. Le chauffage par poles est gale-
ment insuffisant par les jours de grands froids. Il n'y a pas ici, comme
dans d'autres camps, de placards pour les objets personnels.
Les lits sont superposs ceux qui sont au-dessous sont mal ars.
:

Il n'y a pas de bains, mais chaque semaine, les hommes sont conduits

en ville, aux bains de la garnison. Au milieu du baraquement, il y a des


tables et des bancs, pour les repas.

Culte. Il n'y a pas de service religieux.

Etat sanitaire.
Laisse beaucoup dsirer. De nombreux malades
de toutes les nationalits reprsentes sont tenus de travailler,
quoiqu'ils soient malades. Un des prisonniers avait la figure trs
enflamme par un fort rysiple et, le jour prcdent, on l'avait forc
travailler. Ceci est d ce qu'il ne vient jamais de mdecin dans ce
camp c'est un sous-officier allemand qui passe la visite mdicale,
:

Service postal.
Les Russes se plaignent beaucoup de ce qu'ils
ne reoivent pas les lettres.
243
Pour les Franais et les Belges, les lettres mettent deux mois pour
arriver et souvent sont gares, me disent les prisonniers.

Oons. Depuis longtemps, les Russes n'en reoivent plus.


Les prisonniers se plaignent de ne rien recevoir des Comits.

Pain biscuit.
Il y a trois mois que les Franais et les Belges'ne

reoivent plus de pain Thorn-Nord,


L'officier me dit avoir fait plusieurs fois la rclamation voulue aux
camps de Parchim et de Gstrow (Mecklembourg); il croit l'avoir faite
aussi Heilsberg. Il est vraisemblable, ajoute-t-il, que cette question
si importante sera bientt rsolue.

*
""TrTvail.
Les prisonniers construisent des voies de communica-
tion, travaillent dans les bois et excutent des travaux pour la municipa-
lit. Les prisonniers se plaignent de ce que le travail est pnible. Ils com-
mencent 7 heures, s'arrtent 11 heures trois quarts, reprennent
13 heures pour finir 17 heures, aux dires de l'officier. Le salaire jour-
nalier est de 30 pfennigs.

Distractions. Aucune.

Punitions. Jusqu' ces derniers temps, on a appliqu la peine


du poteau et justement pendant les grands froids. L'homme puni
tait attach au poteau et demeurait expos aux intempries
(vent et neige). Les prisonniers de toutes les nationalits reprsentes
se plaignent du traitement trop dur, trop svre, disent -ils.
Ils affirment que, dans la journe d'hier, un prisonnier est
mort la suite de mauvais traitements.
Une note spare est rserve ce sujet.

Alimentation.
La plainte est gnrale sur la mauvaise qualit
des aliments. Ce soir, on prparait une soupe aux lgumes, peu nourris-
sante pour des hommes qui travaillent toute la journe.

Jugement d'ensemble. Pour pouvoir porter un jugement srieux,


il serait ncessaire de tirer au rclamations
clair les Nonobstant,
faites.
je crois de mon
devoir de faire remarquer la diffrence, lecture la
de mes diffrents rapports qui existe entre divers camps que
les j'ai

visits dans cette rgion.

Rclamations. Les prisonniers se plaignent de la mauvaise qua-


lit des aliments. Eh bien ! ily aurait moyen de les contenter, en leur don-
nant la cuisine mme de l'usine Dewritz. Chez Dewritz, les prisonniers
se montrent assez satisfaits.
ASSOCIATION DES PROPRITAIRES FONCIERS
(W 1RTSCHAFTSGENOSSENSCHAFT BERLINER GRUND-
BESITZER) BAUTZENERSTRASSE, BERLIN (PRUSSE}
Dtachement de travail dpendant du camp de Muncheberg ( Garde)

VISITE DU 22 JUIN 1917

On remarquera la mesure arbitraire prise, au dtachement du Berliner


Grundbesitzer, Rehfelde, et dans d'autres camps par Vautorit allemande
qui, pour dcourager les prisonniers franais de se prsenter la visite
mdicale, frappe d'une amende ceux qui ne sont pas reconnus malades.
Des protestations nergiques ont t adresses, ce sujet, au Gouvernement
allemand.

68 prisonniers franais et 19 prisonniers russes sont affects ce


dtachement.
Ils sont logs sparment par nationalit.
Les Franais couchent dans une baraque en bois o les lits sont forms
par des btis en bois, trois tages de couchettes. L'espace libre est
assez petit aussi les hommes se trouvent-ils trop l'troit.
;

Il y a, dans les chambres, des tables et de petites armoires. (Eclairage

la lumire lectrique.) Au lavabo, 8 cuvettes places sous les robinets.


Les cuisines et les cabinets d'aisances sont bien. Il n'y a ni bains, ni
douches. Beaucoup de puces dans les dortoirs. Pour arriver au cachot, il
faut monter l'chelle. Ce cachot est petit et mal ar.
J'ai parl aux prisonniers sans tmoin ;voici ce qu'ils m'ont dit :

L'un d'eux a une pointe de hernie un autre souffre de douleurs


;

dans l'ane, conscutives blessures de guerre. Emile L., du 329 e d'in-


fanterie, a une hernie double.
Aujourd'hui, la visite, le mdecin, devant lequel L. s'est pr-
sent, a dclar que le port d'un bandage suffisait rendre l'homme
apte au travail. Cependant la tche est rude au dtachement.
Les prisonniers disent que le mdecin ne donne presque jamais d'exemp-
tion de travail. Depuis huit jours, chaque fois que le mdecin ne recon-
nat pas malade un homme qui se prsente la visite, ce dernier
est tenu de payer un mark pour la consultation il est en outre oblige
;

de travailler comme les autres prisonniers.


La ration journalire de pain est de 278 grammes.
Les prisonniers disent ne recevoir que peu de viande et de pommes
de terre ils trouvent la nourriture mauvaise et insuffisante.
;

Les colis mettent six semaines pour arriver.


Dan? ces derniers temps, disent les prisonniers, le service des postaux
.

est plus rapide mais les soustractions systmatiques continuent


; le ;

chocolat et le savon disparaissent presque toujours.


Nagure, le pain biscuit arrivait bien, mais, depuis trois mois, tes
arrivages sont trs irrguliers.
Enfin, depuis trois semaines, il n'est rien rentr du tout aussi, les ;

intresss souffrent-ils beaucoup de ce retard.


Les lettres parviennent un mois aprs la date d'mission.
Les prisonniers se plaignent d'tre l'troit dans les dortoirs, o les
puces sont nombreuses.
ils trouvent dplorable le dfaut de douches et de bains.
Depuis le 1 er janvier, les hommes n'ont pris qu'une seule douche.
Pour ce faire, il y a trois semaines, on les a conduits la Muhlenstrasse ;

ils ont d faire une heure de chemin pied.

Il n'y a pas de cantine.

Comme on travaille presque toujours le dimanche, les prisonniers


disent n'avoir pas le temps d'entendre la messe.
Les hommes vont par deux, dans les voitures de la ville. lis ramassent
les ordures mnagres. La tche est rude chargement et dchargement.
:

La journe commence 6 heures du matin.


Aprs deux ou trois tournes par la ville, une quipe termine 2 heu-
res ; une autre 6 heures du soir. Il y a toujours une pause, pour le repas
de midi.
Les hommes travaillent un dimanche sur deux.
Le salaire va de 1 mark 1 m. 80 et mme, parfois, jusqu' 3 m. 30.
Les punitions sont rglementaires : arrts. Elles sont toujours appli-
ques quand les hommes, prsents la visite du mdecin, ne sont pas
exempts du travail par celui-ci.
Il y a deux mois, disent les prisonniers, un homme, du nom de A,

Ferdinand, a reu un coup de pointe de baonnette dans un bras,


parce que, fivreux, il voulait garder le lit. Dans le mme temps, le chef
du dtachement a t chang. Le nouveau chef est correct ; il ne mal-
traite pas les hommes.
Le dlgu remet 50 marks aux prisonniers, pour le soulagement des
ncessiteux, suivant le dsir exprim, au camp de Halle, par le comman-
dant M.
Voici les dires du chef de dtachement :

Il est vrai que le mdecin a dclar apte au travail le prisonnier


L., atteint de hernie double,
ajoutant que l'homme devait porter
un bandage herniaire.
Il est donn 200 grammes de viande par semaine et 375 grammes

de pommes de terre par jour, aux prisonniers. S'il y a des puces, la faute en
est la ngligence des prisonniers, qui n'entretiennent pas bien les cham-
bres, en dpit des conseils rpts du mme chef de dtachement. La
plainte sur le dfaut de bains et de douches (janvier mai) est justifie.
La discipline, au dtachement, les bonnes relations de prisonniers
commandant, produisent une impression favorable mais, au contraire, ;

lelogement, la prsence des puces dans les chambres et surtout le manque


absolu de douches, pendant un temps aussi long, impressionnent trs
dfavorablement
246

CAMP SECONDAIRE DE MUGGENBURGER MOOR


BEI EHLERSHAUSEN (HANOVRE)
Dpendance du camp principal de Hameln-sur-Weser

VISITE DU 26 JUILLET 1917

Au inpris des accords prcdents qui dispensaient les sous-officiers


de tout travail,' en dehors de la surveillance des hommes de troupe, les sous-
officiers franais sont couramment employs en Allemagne des travaux
que ces travaux sont destins assurer leur entre-
aaiicales, s.ous le prtexte
tien.Cest ce qui rsulte, entre autres preuves, du rapport de V Ambassade
d'Espagne sur le camp de Muggenburger Moor. Au mois d'aot 1917, le
Gouvernement franais s'est rsolu instituer en France un rgime de
complte rciprocit.

Visite faite l 'improviste.


Commandant du camp, un capitaine.
La formation avait dj t vue par l'un des signataires, le 12 f-
vrier 1917.

Description.
Comme il est dit, un des signataires du rapport a
vu dernirement formation aussi les changements seuls seront signa-
la ;

ls. Ainsi, trois baraques ont t dsaffectes dans la quatrime baraque


;

(ancienne formation russe) sont mls soldats et sous-officiers franais,


russes et belges.
Le camp pourrait recevoir 2.000 hommes.

Effectif
Franais Russes Beiges

Sous-officiers 170 10 6
Sanitaire non reconnu ..... )) 1

Soldats 10 .
81 23
Nombre de prisonniers dans les
800 770 350

Nombre de dtachements, 50, et une centaine d'hommes chez l'habi-


tant.

Couchage.
Trois tages de couchettes. Paillasses remplies d'herbes
de la Moor, traversin et deux couvertures. 30 hommes couchent dans
]es lits du bas, monts sur le sol.

Hygine. Eclairage lectrique (6 lampes par baraque, qui, d'avril


octobre ne servent pas).
247 -

Les cabinets d'aisances ne sont pas protgs contre les intempries.


H y a assez, d'appareils pour permettre tout homme de prendre une
douche par semaine.
Service de sant.
Un mdecin, affecte au camp, passe la visite
des malades trois fois la semaine. Des sanitaires, un Allemand, un Fran-
ais et deux Belges assistent le mdecin. Une cinquantaine d'hommes se
prsentent en moyenne, la visite. Sur ce nombre, il en est montr par le
sanitaire allemand une moiti.

Malades
A l'a chambre :

Franais Russes .
Belles

Hommes 15

A l'infirmerie :

Hommes 12 ,
'

Les malades montrent de la gratitude au mdecin, qui les soigne


bien.

Malades hospitaliss
Franais Russes Belges

Hommes 4

Les grands malades sont envoys l'hpital de Celle II, 13 kilo-


mtres de la. formation.
Les maladies courantes au camp sont les affections des voies respira-
toires, de l'appareil digestif, les maladies de la nutrition. Un dentiste
de Celle opre gratuitement les extractions (les autres soins de la bouche
tant aux frais des intresss).
Depuis la dernire visite, un Franais, comptant dans l'un des Com-
mandos; s'est noy au bain.
li a t dit aux prisonniers d'tablir une liste de ceux-l, qui, de l'avis

gnrai; sont passibles de l'internement en Suisse et de dposer la liste


la Commandantur. pour transmission l'Ambassade royale.

Alimentation. A partir du 1 er
aot, les services de bouche et de
cantine seront rgis directement. Les repas sont prpars par les prison-
niers eux-mmes. La composition des repas n'aurait pas chang, aux dires
des prisonniers, depuis la dernire visite les navets forment la base de
:

la nourriture. Il est donn, d'aprs les cuisiniers, de la viande quatre


fois par semaine (3 fois 50 grammes, une fois 65).
La ration journalire de pain est de 200 grammes, c'est le pain de
troupe.
Les prisonniers franais disent que les Russes, qui reoivent de rares
colis, leur demandent du pain, en partant pour les dtachements. Les
prisonniers ont l'air d'hommes bien portants.
248
Le pain biscuit pour Franais et Belges arrive toujours rgulire-
ment au camp mais, depuis le mois d'avril,
;
les envois faits aux dta-
chements sont trs irrguliers, car le trafic est interrompu parfois la
gare de Ehlershausen, pendant huit et dix jours. Dans les dtachements,
on a constat souvent des pertes de 50 %
sur le pain biscuit. Une rcla-
mation pour une perte de 12 kilos de pain a t reconnue juste on a ;

promis aux plaignants le chtiment des coupables mais aucune indem- ;

nit n'est venue compenser la perte.


Des poles spciaux sont mis la disposition des hommes qui pr-
parent leurs propres aliments.

Cantine.
La cantine ne vend pas de comestibles. On y trouve
seulement, en gnral, des articles de toilette et de la bimbeloterie.

Tarif
Cigarettes 4 Pfg
Cigares 15

Papier cigarettes (50) 40

Limonade 15

Bire 25

Bougies

Culte. Les orthodoxes n'ont pas de service religieux. Il n'a pas


t possible d'en organiser un.
au jour de la Pente-
L'office divin, chez les catholiques, a t clbr
cte, le 20 mai. Le commandant promet qu'on tachera d'assurer un ser-
vice plus rgulier.

Comits de Secours.
Deux Comits, dpendant de ceux de Hameln,
l'un pour les Russes, l'autre pour les Franais.

Distractions.
Les prisonniers peuvent acheter les priodiques
dont la lecture est autorise par le Ministre de la Guerre. Il y a quelques
instruments de musique. Les intresss expriment nouveau leur dsir
de recevoir des livres les ouvrages de librairie arrivant dans les colis-
:

postaux sont envoys la censure de Hameln, o d'aucuns sont conservs


deux et trois mois. La plupart des livres, me dit-on, ne parviennent pas-

Correspondance.
Tous les prisonniers sont autoriss crire
deux lettres et quatre cartes par mois.
Voici les dlais de rception, compter du jour de l'mission ou de
la remise :

Correspondance
de France : de Russie : de Belgique :

40 jours 60 jours 18 jours

Colis
de France ; de Russie : de Belgique :

60 jours 90 jours 40 jours


240

Quatre hommes (leurs noms se trouvent en fin de rapport), capturs


au cours de la bataille de la Somme, en septembre, disent n'avoir pas
encore reu de nouvelles de leurs familles.
Les lettres et les colis mettent, pour arriver de Hameln, une dizaine
de jours.
Parfois, l'on attend deux mois les colis, par la faute de la censure ou
la suite de ngligences.
Les prisonniers disent encore que les envois restent dix jours au camp
avant d'tre distribus.
Aux dires du commandant, on reoit au camp quelque 3.000 colis
par semaine, et il est ncessaire de procder un examen rigoureux des
envois.

Travail. Les sous-officiers, qui sont tenus, leurs dires, de faire


toutes les corves ayant quelque rapport avec les services du camp,
se plaignent des besognes assez trangres ce qui leur est impos en
principe. Ainsi les herbes de la Moor, que les intresss arrachent, vont
en partie au rembourrage des paillasses, tandis que le reste est vendu
des particuliers. Les sous-officiers en font eux-mmes l'expdition
la gare.
Chaque jour, une quipe de 12 sous-officiers part la corve d'herbes ;

une autre quipe, compose de 30 autres prisonniers, est dirige sur la


tourbire.
La tourbe recueillie irest pas non plus tout entire employe au chauf-
fage du camp.
D'aprs affirmations de la Commandantur, le travail des sous-
les
officiers sertaux propres besoins des mmes prisonniers et aux seuls
besoins du camp. Les expditions qu'auraient faites les sous-officiers
devaient tre destines d'autres camps ou dtachements mais certai- ;

nement des prisonniers.


La journe de travail est de 9 h. et demie (de 6 heures 11 h. et demie
et de 14 18 heures).

Salaire.
Les soldats russes, employs l'arrachage des herbes,
gagnent 30 pfennigs, mais les sous-officiers franais, russes et belges ne
sont pas pays.
Le commandant dit que si ces hommes se conduisent bien, ils tou-
cheront une gratification.

Punitions. Il y a 10 cellules d'arrts. Les punis sont soumis au


rgime normal : trois jours au pain et l'eau le quatrime, ration ordi-
;

naire.
Au jour de la visite, il y avait 4 hommes en cellule, qui avaient cher-
ch quitter leurs dtachements.
Les dlgus ont parl aux prisonniers sans tmoin.

Opinion du dlgu. Les services, les installations du camp sont


suffisants.
L'ensemble prsente un aspect plus agrable aujourd'hui que nagure.
Les prisonniers ne sont plus aussi l'troit.
250
Sauf les restrictions indiques, le traitement, l'tat des prisonniers
sont satisfaisants.
On peut ajouter que, dans la ville de Ehlershausen mme, il n'y a
pas de dtachements par contre, on en trouve 7 ou 8 dans les abreuvoirs.
;

Comme il faut un permis spcial pour s'y rendre, peut-tre serait-il utile
de donner sur cette visite des donnes prcises, ce qui $era faits.
Dans la contre, il est encore des tablissements qui emploient des
prisonniers :

1 Kaliwerke Ridel b/ Hanigsen, 9 kilomtres de Ehlershausen et


7 de Burgsdorf ;

2 Kaliwerke Niederbachsen b/ Wathlingen, 11 kilomtres de la


gare de Ehlershausen.
Les prisonniers ont fait les rclamations suivantes, exprim les dsirs
suivante, auxquels sont jointes les rponses du commandant.
1 Unordre a t lu au camp, qui autorisait les hommes de
garde faire usage de leurs armes en cas de refus d'obissance
,

ru de rsistance des prisonniers.


6 sous-officiers (dont les noms suivent), qui sont arrivs au camp
aprs la lecture de Tordre en question, ont refus de faire des travaux
n'ayant, leur avis, pas de rapport avec le service de la formation ; ils

ont t frapps coups de crosse et punis d'arrts.

Matricule Noms Corps de troupe Grade

670 Franois B. 19 e Infanterie Adjudant


2.236 Octave G. 28e

1.020 Antoine C. 269 e Sergent


5.072 Franois G. 62 e

123 Jules L. 153 e ))

56 Jacques L. 19 e )>

Les Russes sont frapps plus souvent que les autres, me dit-on.
Rponse.
Les sous-officiers, dont il vient d'tre parl, proviennent
de Heilsberg. Ce sont des turbulents leur attitude tait cet gard
;

assez rvlatrice l'arrive. Ils ont t envoys la gare, pour y chercher


des bagages et des vivres pour les besoins du camp. Ce doit tre cela
que les plaignants font allusion. En tous cas, pour dgager les respon-
sabilits, une enqute sera ouverte, et les coupables seront punis ;

2 Les prisonniers se plaignent de toucher une somme infrieure


celle qui, le nouveau taux du change tant rgl, devait leur tre
compte, et cela souvent, sur de nombreuses valeurs. Plusieurs rcla-
mations en paiement des diffrences n'ont eu aucune suite ;

3 Plusieurs fois, il a t demand que les blesss ou les malades va-


cus sur l'hpital de Celle fussent transports sur des brancards. On
dit qu'un jour les vacus auraient t mis dans une voiture, sur la paille.
Rponse : On demandera l'hpital de fournir un brancard; Le cas
cit par les prisonniers est rare ainsi, il s'agissait de 5 malades, qui
:

ont t transfrs dans les meilleures conditions possibles de commo-


dit.
251

TUBLAKEN (PRUSSE)
Dtachement de travail dpendant du Baukommando de Siallponen
l re Rgion

VISITE DU 31 JUILLET 1917

Dans ce dtachement travaillent 11 Franais et 41 Russes.


Les hommessont logs dans une baraque trs bien amnage, avec
lits superposs, bonne installation de douches, cuisines, cordonnerie et
petit jardin.
Parlant aux prisonniers sans tmoin, ils m'ont dit quand un homme:

tombe malade, il est envoy Stallponen. Les 2 kilos et demi de pain


biscuit par semaine arrivent, mais avec grand retard, le pain est parfois
altr. La
nourriture est insuffisante. Les colis arrivent avec beaucoup
de retard et souvent iL manque une grande partie du contenu. Les prison-
niers reoivent maintenant les lettres que leurs familles ont crites en
fvrier.
A on peut se procurer seulement de la boisson et des ciga-
la cantine,
rettes. Gomme n'y a pas d'glise catholique, les prisonniers ont pu
il

trs rarement accomplir leurs devoirs religieux.


On fait dix heures par jour, dans les travaux de btiment le salaire ;

journalier est de 20, 40 et 50 pfennigs.


Le chef de dtachement est svre. Les prisonniers sont cependant
plus satisfaits de lui que de son prdcesseur, qui frappait pour le moindre

motif.
Il est arriv aussi au chef actuel du dtachement de frapper les pri-
sonniers. '

Les hommes souffrent beaucoup des puces, qui abondent dans la


baraque. Les prisonniers peuvent se baigner quand ils veulent.
Le chef de dtachement me dit la nourriture est suffisante et l'on
:

n'a jamais manqu de pommes de terre, ft-ce un seul jour.


Il est vrai qu'antrieurement des mauvais traitements ont t
appliqus, mais actuellement, cela n'arrive plus.
On fait le possible pour obtenir la disparition des puces.
Le retard dans la distribution des lettres et colis aux prisonniers
produit une impression dfavorable et il serait dsirer qu'on y remdiat
au plus tt.
En somme, ce dtachement produit une impression favorable.
252

B. Le Travail dans les Mines

CLAUSTHAL (BRUNSWICK)
Camp de prisonniers. Mines : Kaiser Wilhem II et Rosenhof

VISITE DES 9, 10 ET 11 FVRIER 1916

Aux termes de V article. 6 du Rglement de La Haye de 1907, l'Etat


peut employer, comme travailleurs, les prisonniers de guerre, selon leur
grade et leurs aptitudes, l'exception des officiers. Les travaux ne seront
pas excessifs, et n'auront aucun rapport avec les oprations de la guerre.
Le travail dans les mines, impos des non-professionnels est assurment
pnible. Il est, indirectement, en rapport avec les oprations de la guerre.

Dans lecourant de Vanne 1915, des plaintes plus ou moins discrtes ma-
nant des prisonniers ou de leurs familles, certaines dclarations de rapatris
avaient permis d'entrevoir la frquence des maladies
maladies d'yeux
ou maladies cutanes contractes dans les mines de sel, des accidents
du travail qui se produisent dans les mines de charbon. Au cours de leurs
visites dans les camps principaux, les dlgus de V Ambassade d'Espagne
avaient recueilli certaines rclamations des prisonniers. Mais la surveil-
lance troite exerce par l'autorit allemande sur la correspondance des
prisonniers, les difficults opposes la pntration des dlgus neutres
dans les mines, n'avaient laiss deviner en France qu'une faible part de
la vrit. Au mois de novembre 1915, les rclamations du. Gouvernement
franais aboutissaient la conclusion d'un accord qui, en change de la
facilit donne aux dlgus de la Croix-Rouge de visiter les dpts du
Maroc, assurait l'Ambassade d'Espagne le droit de faire visiter par ses
dlgus les prisonniers franais interns en Allemagne au momen f
choisi par elle, et en quelque lieu qu'ils se trouvent, travaillant ou inoc-
cups . C'est alors que le mal est apparu dans toute son tendue.

Non loin de l'htel o sont logs les officiers prisonniers, se trouve


un dtachement de travail, compos de 275 hommes
dont 40 sont Fran-
ais.
Ces prisonniers travaillent aux mines ci-dessus dsignes ; comme
iln'a pas t tenu compte de leur volont propre quand on leur a donn
cette affectation, qui ne rpond pas leur profession habituelle, le travail
leur parat pnible.
Engnral, les prisonniers protestent contre l'obligation de travailler
l'extraction du cuivre et du plomb ces mtaux trouvant leur emploi
:

dans l'industrie de la guerre, les hommes tiennent pour contraires la


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fidlit due leur patrie les actes qu'ils sont contraints d'accomplir,
convaincus de l'inutilit de toute rsistance. Le refus d'obissance est
svrement puni.
Plusieurs prisonniers me disent qu' la fin de dcembre dernier on
appliqua la peine du poteau quatre d'entre eux pour refus de descendre
dans la mine. La punition fut ordonne par le chef du dtachement,
qui n'a pas rang d'officier. Ces dires ports devant l'autorit militaire
du il m'a t rpondu
district, :

Le poteau fut impos antrieurement la rception de Tordre


portant interdiction de cette peine, et le chef du dtachement ne donna


pas l'ordre direct. Il rendit compte de la dsobissance commise au com-
mandant du camp principal, duquel il relve, par la voie tlphonique
et, par la mme voie, le d'attacher les hommes au
commandant ordonna
poteau. Dans dtachement de travail de Clausthal sera plac
l'avenir, le
sous le commandement du chef du dpt d'officiers, qui assumera les
deux fonctions.
30 prisonniers civils, parmi lesquels un tiers de professionnels, pro-
testent contre l'obligation de descendre dans la mine, la tche tant rude
pour ceux qui ne sont pas du mtier. Accdant ma demande, on a envoy
Ses dits prisonniers civils au camp principal.
J'ai inspect les lieux o travaillent les prisonniers l'intrieur des
mines Wilhelm II et Rosenhof.
Dans la premire, les diffrentes galeries conduisant aux gisements
(o travaillent les prisonniers) se trouvent entre 720 et 1.100 mtres de
profondeur, et 40 mtres Tune de l'autre. A la mine Rosenhof, dans
les deux galeries 720 et 760 mtres de profondeur, les communications
mtrieures entre les diffrents tages sont tablies au moyen d'chelles
portatives. Partout rgne une temprature de 18 20 centigrades.
Le travail consiste recueillir les pierres projetes et l par l'explo-
sion du minerai, remplir les wagonnets et les conduire jusqu'aux
monte-charges qui les amnent la surface.
La journe est de huit heures, mais comme on travaille la tche
(a destajo), les prisonniers se plaignent moi d'tre obligs, si dans les
huit heures de travail la besogne n'est pas termine, de demeurer la
mine jusqu' son achvement.
Je n'ai reu aucune plainte mritant d'tre mentionne sur le loge-
ment, l'alimentation et les autres services.
Les ouvriers sont pays raison de 4 marks par jour, sur lesquels
on leur remet seulement 1 mark en jetons de cantine,
changs contre
de la monnaie courante en cas de changement de camp. Les trois quarts
du salaire sont remis l'administration du camp principal, pour les frais
avers. Sur cette somme, 1 m. 50 vont au compte alimentation. :

Dans la mine Rosenhof, j'ai parl en particulier au prisonnier civil,


Lonard L. Durement puni, en novembre dernier, me dit-il, attach
au poteau o il demeura deux heures sans souliers, pour s'tre refus
descendre la mine, allguant qu'il n'avait point reu de chaussures
de l'administration et qu'il n'tait pas tenu se rendre au travail avec
ses propres souliers. Il ne put fournir de preuves de la rigueur du ch-
timent exerc sur lui. Un caporal belge, nomm Joseph B., actuel-
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lement chef du groupe auquel appartient L., et interprte du dta-
chement, m'a expliqu les faits la peine a t applique sur le refus de
:

descendre la mine exprim par le prisonnier, alors que ses souliers


taient en rparation. Comme ce moment l le prisonnier tait dchauss,
on le conduisit au poteau tel qu'il tait, toutefois, des souliers lui furent
apports immdiatement.
En dpit de toutes les enqutes, l'affirmation de L. qu'il demeura
deux heures dchauss ne put tre tablie. Confronts, le plaignant
et le grad belge, interprte du camp, ne purent arriver tomber d'accord.
L'autorit militaire me fait savoir que le poteau fut appliqu ant-
rieurement la rception de la circulaire du Ministre de la Guerre, prohi-
bant cette peine, et qu'une enqute sera ouverte pour tirer au clair le
cas particulier du prisonnier