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80 | 8 septembre 2016 | Le Point 2296


Laffaire
Hannah Arendt
Dans Arendt et Heidegger (Albin Michel), le philosophe
Emmanuel Faye claire dune lumire noire la pense de
cette figure du XXesicle et met au jour lambigut de ses
jugements sur Heidegger et le nazisme. Interview exclusive.
par Roger-Pol Droit dissoudre lhistoire spcifique de lextermination
des juifs dans des considrations gnrales sur la mo-

A
ttention, livre choc! Rien de futile 500pages, dernit, la technique et le dracinement universel.
quantit de rfrences, travail colossal, un vrai Un exemple, parmi quantit dautres. En sep-
sisme intellectuel. Il branle la statue de Han- tembre 1946, Arendt publie dans la revue Commen-
nah Arendt, icne de la femme-philosophe indpen- tary son premier texte sur les camps dextermination,
dante, auteure de classiques partout clbrs, enseigns The Image of Hell (Limage de lenfer). Elle y Lide que toute
et comments (Les origines du totalitarisme, La insiste sur la dshumanisation absolue. Mais les humanit a
crise de la culture, Condition de lhomme mo- consquences quelle en tire sont bien tranges: Une
derne, entre autres). Intellectuelle engage, figure fois que lon avait pntr dans les usines de la mort, tout
disparu des camps
politique, juive rtive au sionisme, elle a commenc devenait accidentel et chappait compltement au contrle dextermination
devenir vraiment clbre en 1953 en publiant Eich- de ceux qui infligeaient les souffrances et de ceux qui les conduit Arendt
mann Jrusalem, analyse du procs de lancien di- enduraient. Et il y eut bien des cas o ceux qui infligeaient rendre tortion-
rigeant nazi. Un film de Margarethe von Trotta, en les souffrances un jour devenaient le lendemain leur tour
2013, a mme retrac laventure de ce reportage qui des victimes. Quand donc a-t-on vu des SS jets leur
naires et victimes
fit scandale. Car, depuis sa mort New York, en 1975, tour dans les crmatoires? Lide que toute huma- indistincts et
Arendt fait lobjet, dans le monde entier, dun culte nit a disparu des camps dextermination conduit mme inter-
croissant. Son parcours fascine: de Marbourg New Arendt rendre tortionnaires et victimes indistincts changeables!
York, du sminaire de Heidegger Princeton, de la et mme interchangeables! ce qui revient, en fin
philosophie allemande la science politique, de luni- de compte, ddouaner les bourreaux.
versit au journalisme. Son diagnostic de la dsola- Emmanuel Faye montre de manire trs dtail-
tion de lhomme moderne ne cesse dtre repris, ses le et argumente comment Arendt dploie de ma-
concepts cls et ses analyses sont constamment cits. nire rpte une stratgie systmatique de
Le choc, ici, est de dcouvrir que la ralit est bien disculpation des penseurs allemands, en particulier
moins claire. Limage devient en effet trs diffrente des romantiques, dans la gense de lextermination. Icne.
quand on se donne le temps et la peine, comme la Avant guerre, elle soulignait leur rle dcisif, mais, Hannah Arendt (1906,
mondadori portfolio/collection dagli orti

fait Emmanuel Faye durant plusieurs annes, de lire dans The Origins of Totalitarianism (Les ori- Hanovre-1975, New
toutes les versions de ses uvres, de comparer leurs gines du totalitarisme, 1951), elle les exonre et pr- York) dans les an-
ditions, diffrentes selon les langues, de scruter les fre insister sur une specific Jewish responsability nes30. En 1933, elle
auteurs cits et les notions reprises, de dcrypter les (responsabilit juive spcifique) dans la naissance quitte lAllemagne pour
contextes historiques qui les clairent. Au fil des de lantismitisme moderne. Ce minutieux travail la France. Interne en
pages merge le profil dune Arendt ambigu, dont fait galement dcouvrir comment Arendt se rfre, mai 1940 au camp de
les oprations de blanchiment drangent et in- de manire suivie, des auteurs qui sont indiscuta- Gurs (Pyrnes-
quitent. Elle ne cesse en effet dexonrer lAllemagne blement nazis mais quelle ne juge jamais comme Atlantiques), elle par-
de la responsabilit du nazisme, semploie disculper tels par exemple Carl S chmitt, juriste partisan des vient via Marseille et
systmatiquement les lites intellectuelles de tout lois raciales de N
uremberg en 1935, ou Arnold Gehlen, Lisbonne gagner les
rle dcisif dans lavnement de Hitler, finit par anthropologue qui publia la mme anne un Etats-Unis en mai 1941.
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Brler Arendt
aprs lavoir
adore?
Lui faire un procs
en sorcellerie,
lavouer aux
gmonies?
Srement pas!
Ilsagit plutt Amricaine. Hannah Arendt aux Etats-Unis, en 1944. Journaliste puis Matre penser. Le philosophe Martin Heidegger vers 1933, an-
depasser de universitaire, elle va, en 1951, publier Les origines du totalitarisme. ne o son ancienne lve et amante quitte lAllemagne nazie.
lidoltrie la
critique lucide. trs hitlrien Der Staat und die Philosophie sait quil fut son matre, son mentor, son amant et
(LEtat et la philosophie). sans doute le seul grand amour de sa vie.
Il y a plus tonnant encore. En suivant tous les d- Emmanuel Faye ne soccupe pas de la romance,
tours de luvre dArendt, on la voit affirmer linga- uniquement des ides et des textes. En le lisant, on
lit naturelle et historique des hommes et des peuples, prend la mesure du rle crucial joue par Arendt dans
critiquer les fondements des droits de lhomme, exal- la diffusion, tantt ouverte, tantt masque, de la pen-
ter une vision aristocratique et violente du politique, se heideggrienne. Elle ne sest pas contente das-
considrer la dignit humaine comme un mythe ar- surer son implantation aux Etats-Unis, de se faire son
rogant En combattant ainsi la vision humaniste du avocate en Europe, dtre la principale cheville ou-
monde, elle partage les partis pris de Martin Heideg vrire de sa notorit plantaire. Elle a galement mul-
ger. Mais elle transpose, en les adaptant de nou- tipli les oprations de transfert et de recyclage de ses
veaux contextes, les combats de celui dont chacun principales notions comme de sa dmarche, o se
conjuguent la fascination pour la destruction et la vo-

fred stein/DPA/Picture Alliance/leemage - akg-images - julien de fontenay/JDD/Sipa


lont de dmanteler la philosophie, de jeter par-des-
Alain Finkielkraut met en garde sus bord les argumentations logiques et la rationalit.
Brler Arendt aprs lavoir adore? Lui faire un
Grand lecteur de Hannah Arendt, le philosophe na pas encore lu lessai dEmmanuel procs en sorcellerie, la vouer aux gmonies? Sre-
Faye. Mais il sonne le tocsin contre une tendance contemporaine : ment pas! Ce serait trop simple et trop bte. Il sagit
Aprs nous avoir doctement plutt de passer de lidoltrie la critique lucide, dune
expliqu que, si on narrtait pas lecture pieuse une lecture informe. Il faut dabord
lintrusion du nazisme dans ldu- comprendre pourquoi ces donnes, pour la plupart
cation humaine que reprsente se- disponibles, ont t ngliges ou recouvertes. Il faut
lon lui luvre philosophique de donc tablir le bilan critique dune uvre contraste,
Heidegger, de nouvelles entre- traverse de contradictions. Il faut aussi prvoir lex-
prises de destruction de la pense traordinaire effet domino qui sannonce dans la lec-
et dextermination de lhomme se- ture de la pense contemporaine ds quon prendra
ront invitablement mises en en compte tous les effets du poison heideggrien.
uvre, Emmanuel Faye sen prend Quantit de penseurs aduls en ont ingr de Levi-
maintenant aux philosophes de nas Badiou en passant par Sartre, Derrida et bien
prs ou de loin heideggeriens. dautres. Tous nen moururent pas mais tous furent
Ilcommence par Hannah Arendt, frapps chacun y a ragi diffremment. Il faudra les
et bientt Emmanuel Levinas, Hans Jonas ou Maurice Merleau-Ponty relire sous cet angle. Le choc ne fait que commencer
seront sur la sellette. Expurger les bibliothques au nom de lanti Arendt et Heidegger. Extermination nazie et destruction
nazisme, cest un exploit auquel je navais jamais pens. de la pense, dEmmanuel Faye (Albin Michel, 560p., 29).
A paratre le 15septembre.

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Emmanuel Faye :
Il importe de prter attention aux
sources nazies des crits dArendt
qui a dvelopp en 1940 une concep-
Propos recueillis par Roger-Pol Droit tion raciale de lhomme ont contri-
Le Point: La figure de Hannah bu au succs dArendt en Allemagne,
Arendt, son uvre, et mme sa qui a accompagn la rhabilitation
personne, ont fini par faire lobjet intellectuelle de ces auteurs nazis (y
dune sorte de culte. Pourquoi et compris Heidegger). En France, Han-
comment? nah Arendt a remplac, dans la tho-
Emmanuel Faye: La renomme rie politique, la rfrence Marx, sans En tant que
dArendt est indissociable de son com- que lon ait suffisamment discern juive, Hannah
pagnonnage avec Heidegger et du les dimensions ingalitaires et ds- Arendt a servi
scandale suscit par son Eichmann humanisantes de ses thses.
Jrusalem. En tant que juive, Arendt Comment expliquez-vous que les
utilement de
a servi utilement de caution Heideg Emmanuel Faye commentateurs et exgtes caution Martin
ger: selon le mot de Barbara Cassin, Philosophe naient pas vu ces aspects? Heidegger.
on y trouvait Heidegger sans Heideg Les historiens, comme Raul Hilberg, Emmanuel Faye
ger. En outre, la dgermanisation auteur de Ladestruction des juifs
du nazisme et la volont dexonrer de toute respon- dEurope, ou Ian Kershaw, qui a crit sur Hitler une
sabilit les intellectuels les plus en vue du rgime biographie de rfrence, ont toujours t trs cri-
comme Martin Heidegger, auteur en 1933 dune tiques lgard des travaux dArendt. Cest dans la
Profession de foi envers Adolf Hitler, le juriste Carl thorie politique, les tudes culturelles puis chez les
Schmitt, qui crivit en 1935 une justification des lois philosophes eux-mmes que sa renomme na cess
raciales de Nuremberg, ou le sociologue Arnold Gehlen, de crotre la faveur de lectures trop

Quatre points sensibles


Le rle des romantiques invent la pense raciale. () La contribu- dimension autobiographique du texte.
allemands dans la gense tion directe du romantisme au dveloppe- Arendt y crit notamment: Dans une
de lantismitisme nazi ment de la pense raciale est presque socit qui est, en gros, antismite et cela
Les penseurs politiques du roman- ngligeable (Les origines du totalita- valait jusqu notre sicle dans tous les
tisme allemand (notamment Johann risme, 1951). pays o vivaient des juifs, on ne peut
G. Fichte, Adam Mller, Clemens Bren- La ngation de lgalit sassimiler quen sassimilant lanti
tano, auteur dun pamphlet desprit an- naturelle des tres humains smitisme (Rahel Varnhagen,
tismite) ont-ils jou un rle dans la Arendt ne se contente pas de critiquer annes 30).
prhistoire du nazisme? Ce point est les droits de lhomme, il lui arrive den Le projet: dmanteler
central pour juger la fois de la respon- saper les fondements mmes en affir- la philosophie
sabilit de lAllemagne et de celle des mant: Les hommes sont ingaux en fonc- Partageant le projet de Heidegger den
lites intellectuelles dans lavnement tion de leur origine naturelle, de leurs finir avec la philosophie comme usage
dune idologie exterminatrice. organisations diffrentes et de leur destin rgl de la rationalit, avec tous les
A la fin des annes30, Arendt rpond historique (Limprialisme, 1951). dangers de violence qui sensuivent,
de faon catgorique: Les thories ro- Pour sassimiler, il faut Arendt dclare sans ambigut: Je me
mantiques de lEtat fournirent le sol nour- devenir antismite suis clairement mise dans les rangs de ceux
ricier de toute lidologie antismite Au dbut des annes30, Arendt rdige qui, depuis quelque temps dj, ont essay
(Ecrits juifs, Lantismitisme, la biographie de Rahel Varnhagen, de dmanteler la mtaphysique et la philo-
samuel kirszenbaum

posthume). jeune femme juive allemande du sicle sophie, avec toutes ses catgories, telles que
En 1951, elle fait volte-face et niera par des Lumires qui doit rcuser sa judit nous les connaissons toutes deux, depuis
la suite toute implication relle: On a pour tre intgre. La plupart des com- leurs dbuts en Grce et jusqu ce jour
accus le romantisme politique davoir mentateurs ont insist sur la (Penser lvnement, posthume)

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fragmentaires et dcontextualises. En France, Des distinctions sont ncessaires. Levinas, par exemple,
la rception dArendt a t orchestre ds 1972, an- promeut contre Heidegger une exigence thique que
ne de la publication de Lacrise de la culture, par lon ne retrouve pas chez Arendt. Mais, lorsquon d-
les chefs de file de lheideggerianisme. couvre, dans ses Cahiers noirs comme dans cer-
Quest-ce qui vous permet de voir Arendt autre tains de ses cours de philosophie, avec quelle radicalit
ment? Vos partis pris, une mthode de travail? Heidegger a fait sien lantismitisme exterminateur
Pour saisir les intentions dArendt, il faut tenir compte des nationaux-socialistes, on peut lgitimement consi-
de la version allemande de ses crits. On voit par drer que les remises en question nen sont qu leurs
exemple que ltre ensemble arendtien est un faux commencements. Rappelons que Heidegger fut lins-
ami qui traduit en ralit ltre en commun, le pirateur dAhmad Fardid, le plus important des ido-
Exile. Hannah Arendt Mitsein heideggerien. Je mexplique: il nest pas ques- logues de la rvolution islamique en Iran. Cest de lui
au jardin du Luxem- tion, comme on le croit trop souvent, de dfendre galement que se rclame Alexandre Douguine, qui
bourg, Paris, dans les une socit dmocratique o coexistent des indivi- tente de dresser la Russie contre lOccident avec
annes30. dualits libres, mais de promouvoir une conception des arguments emprunts la mtapolitique de
organique de la communaut po- Heidegger. Quand on voit comment, en France, Alain
litique qui ne reconnat aucun Badiou prtend renouveler ce quil nomme lhypo-
droit naturel ceux qui en sont thse communiste partir de la conception heideg
exclus. On comprend mieux, gerienne de la communaut, on ne peut sempcher
alors, la signification des attaques de penser quil joue avec le feu
dArendt contre le moi et le
libre-arbitre individuel, ou son
refus de reconnatre la lgitimit
politique des revendications des
Extrait dArendt et Heidegger,
Amricains dorigine africaine, dEmmanuel Faye (Albin Michel)
lors de la lutte pour les droits ci- Arendt ne veut voir en effet dans Auschwitz et
viques des annes60. le gnocide des Juifs quune politique perma-
Il importe galement de pr- nente de dpeuplement! Elle se refuse y re-
ter attention aux sources nazies connatre la traduction en actes dune vision du
des crits dArendt, non seulement monde labore et lgitime dans des registres
en ce qui concerne les historiens de langage diffrents mais qui plus dune fois se
mais aussi les sociologues, juristes croisent et se recoupent tout la fois dans les
et philosophes. Le plus difficile crits des idologues et acteurs directs du na-
est de rompre avec le culte dont zisme, comme Alfred Rosenberg et Adolf Hitler,
elle fait lobjet et de prendre au s- mais galement dans les uvres de llite intel-
rieux ses thses les plus inaccep- lectuelle du mouvement, exemplairement re-
tables, comme lindiffrenciation prsente par Martin Heidegger et Carl Schmitt.
des victimes et des bourreaux dans les camps nazis Dans la vision arendtienne, lintentionnalit du
ou la dshumanisation de lhumanit au travail. gnocide des Juifs dEurope sestompe au profit
Dire quArendt veut dtruire la philosophie, dune conception fonctionnaliste indfiniment
Par-del le culte nest-ce pas excessif? reprise aprs elle, pour laquelle lextermination
dont Arendt fait Hannah Arendt se compte elle-mme au nombre de nazie naurait fait que porter son paroxysme
ceux qui ont entrepris de la dmanteler et se si- et son point de rupture la dvastation de la
lobjet, il faut tue aprs la disparition de la philosophie. Exac- modernit technicienne.
prendre au srieux tement comme Heidegger aprs 1945, elle oppose Arendt aura ainsi pu passer, sans se contredire
ses thses les plus la philosophie ce quelle nomme la pense. Ma sur le fond, dune interprtation du totalita-
inacceptables, critique porte sur la faon dont la pense se voit prise risme nazi comme expression dun mal radi-
en otage lorsque Arendt campe Heidegger en mo- cal, dont labsence de patrie de nos socits
comme lindiff- dle du penseur pour lopposer Adolf Eichmann, modernes serait porteuse, la description des
renciation des lun des principaux organisateurs de lextermina- acteurs de lextermination comme de simples
victimes et des tion des juifs, quelle dcrit tort comme dpourvu excutants, dpourvus de tout motif, incarnant
bourreaux dans de pense et sans aucun motif. Les tudes rcentes, la banalit du mal. ()
comme celle de lhistorien anglais David Cesarani Dans cette conception, Martin Heidegger nap-
les camps nazis ou
the image works/roger-viollet

dans sa biographie de rfrence dEichmann, montrent parat plus pour ce quil est vritablement,
la dshumanisa- au contraire que celui-ci ne fut pas un excutant sans savoir celui qui porte la responsabilit davoir
tion de lhumanit pense mais un antismite gnocidaire et fanatique. procur la vision du monde et au mouvement
au travail. Tous ceux qui ont t marqus par la pense de nazis une lgitimit dapparence philosophique
Heidegger de Levinas Badiou, en passant par (). Il se voit au contraire magnifi comme ce-
Emmanuel Faye Sartre et Derrida sont-ils relire de manire lui dont lengagement hitlrien mme confir-
critique la lumire du lien que vous avez tabli merait la grandeur et dont la pense ouvrirait
de cette pense avec le thme du nazisme? la voie de salutaires contre-mouvements.
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