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GUARDIES
DA F
Colin D. Standish
Presidente
do Instituto Hartland.

Russell R. Standish
Diretor de Sade, Temperana e Esprito
de Profecia do Departamento de Educao
da Unio Sudeste da sia.

Publicado & Distribuido no Brasil por:


PUBLICAES FOLHAS DE OUTONO
Caixa Postal 2502, CEP 12.300-314
Fortaleza - Ce

Publicao Autorizada por:


HARTLAND PUBLICATIONS
HARTLAND INSTITUTE
Rapidan, VA 22733
 GUARDIES DA F

Titulo do original em ingles:


KEEPERS OF THE FAITH
Copyright 1988 por Hartland Publications, Rapidan, VA.

Primeira Edio, 2002.

Criaao Arte Capa por Richard J. Bird


Design Capa por Francisco Herculano
Formatao e Lay Out por P.F.O.

Traduo: Acyo Bittencourt & Francisco Herculano

IMPRESSO NO BRASIL
Printed in Brazil


DEDICATRIA
Este livro dedicado a dois homens que podem verda-
deiramente ser descritos como Guardies da F. Em um tempo
de grande crise dentro da Igreja de Deus, eles se levantaram e
posicionaram-se ao lado da verdade.
Esses dois homens, como pastores do rebanho de Deus,
encabearam o chamado por reavivamento e reforma dentro
da Igreja Adventista do Stimo Dia durante o comeo e meados
dos anos setenta. Sua apresentao dos princpios bblicos de
justificao pela f iluminaram muitos e enfureceram outros.
Tivessem eles recebido total apoio de seus colegas lderes e
pastores, Deus poderia ter levado Sua Igreja, naquele tempo,
triunfantemente rumo ao Reino dos Cus. Em profundo respeito
este volume dedicado a:

PASTOR ROBERT PIERSON


(Presidente da Conferncia Geral, 1966-1979)

PASTOR KENNETH WOOD


(Editor da Revista Adventista - EUA, 1966-1982)
 GUARDIES DA F


NDICE

CAP. TTULO
PGINA

1 O Dilema Ministerial
2 O Ministrio
3 O Problema
4 Expectativas Divinas
5 Intelectualismo
6 Evangelicismo
7 Ecumenismo
8 Pluralismo
9 Relativismo
10 Existencialismo
11 Humanismo
12 Secularismo
13 Hedonismo
14 Materialismo
15 Pentecostalismo
16 Clericalismo
17 Futurismo
18 Institucionalismo
19 Separacionismo
20 Paternalismo
21 Imperfeccionismo
22 Criticismo
23 Feminismo
24 Universalismo
25 Liberalismo
 GUARDIES DA F


Captulo 1

O DILEMA
MINISTERIAL

O
quadro a seguir no est baseado em uma experi-
ncia especfica, mas ressalta o dilema do jovem mi-
nistro no trabalho de Deus hoje. Um jovem, recm-con-
verso f adventista, como muitos, deseja ser treinado para o
ministrio. Seu corao arde por causa da grande mensagem
que pulsa em seu ser. Ento dedica sua vida a ser um ministro do
evangelho. Rapidamente, e com grande entusiasmo, matricula-
se no departamento teolgico de uma faculdade Adventista do
Stimo Dia. Como muitos recm conversos Adventistas do Sti-
mo Dia, estudou amplamente a mensagem do Advento e como
resultado est mais informado do que muitos que tm estado
h dcadas na F. Ainda muito entusiasmado ele se achega s
classes bblicas, mas apenas para constatar que alguns de seus
professores no mais compartilham de sua convico na au-
tenticidade da mensagem do Advento. Estes professores, uma
vez tendo sido estudantes em seminrios teolgicos do mundo,
ousaram trazer suas crenas aberrantes para a instituio onde
trabalham e esto sendo agora usados por Satans para dou-
trinar as novas geraes de ministros em uma f defeituosa.
Anos de experincia lecionando afiaram os argumentos desses
professores e muitos alunos em suas aulas so como ovelhas
levadas ao matadouro diante dos argumentos persuasivos de
um professor muito experiente. Alm do mais, a maioria dos
estudantes est propensa a aceitar a palavra de um homem que
detm em suas mos suas notas acadmicas.
O professor, em algumas aulas, utiliza a tcnica desestabilizado-

7
 GUARDIES DA F
ra de levantar dvidas acerca da veracidade de algumas pores
das Escrituras. Ele no s no oferece soluo para os aparentes
problemas bblicos, mas ao invs disso, deixa o estudante com a
ntida impresso de que tal resposta no existe e que, em algu-
mas esferas, a Bblia no confivel.
Este jovem no se deixa enganar. Ele percebe os erros de seu
professor. Aps o choque inicial, ele procura de modo cuidado-
so mostrar que o professor est apresentando crenas que no
esto em harmonia com a F Adventista como se acha na Bblia.
A princpio suas objees em sala so tratadas amavelmente. No
entanto, o professor logo se torna irritado com essas interrupes
e desafios integridade daquilo que ele est ensinando. At mes-
mo muitos estudantes na turma compartilham a preocupao do
professor, pois, no tendo o preparo deste jovem, consideram-no
uma influncia negativa para a turma.
Finalmente, o professor o chama a seu escritrio e d-lhe um
sbio conselho. O professor lhe diz: voc um estudante pro-
missor e pode fazer uma grande obra para Deus, mas no se
esquea: voc veio para a faculdade para aprender com aqueles
que possuem uma experincia e formao superiores sua.. O
jovem, ainda que respeitosamente, tenta explicar sua posio ao
professor. O professor, todavia, aproveita-se de sua juventude e
inexperincia na Igreja. Insinua, mais adiante, que o evangelista
que o batizou no era na verdade um erudito. O jovem agora est
mais cuidadoso em classe. J no se manifesta com freqncia,
mesmo quando est profundamente transtornado pelos ensinos
questionveis de seu professor. No entanto, com freqncia,
discute esses assuntos com seus companheiros que, em sua
maioria, mostram-se no simpatizantes ao seu ponto de vista.
O professor ainda sente que o jovem um agitador dentro
da classe e mais uma vez aconselha-o. Com honestidade, este
jovem tenta trazer a lume os princpios da Verdade em seu
exame final e nas provas escritas, apenas para receber de seu
professor notas baixas e at reprovaes. Ele agora enfrenta
uma crise e um dilema. Est convicto de que foi chamado para
o ministrio, contudo percebe que a realizao deste sonho
est em grande parte nas mos de seus professores. Eles no
apenas so seus instrutores, mas tambm so os que o gradu-
O DILEMA MINISTERIAL 

aro e sero os principais responsveis por recomend-lo para


o trabalho nas associaes.
Por fim, embora relutante, o jovem chega convico de que
deve permanecer calado dentro de sala de aula. Porm, promete
a si mesmo que, assim que se formar e for chamado para o servio
ministerial, ele pregar a Verdade no adulterada nem estorvada
pelo pensamento humano. Ele se forma e designado como pastor
interino. Mas agora ele se acha assistindo a um ministro que no
claro quanto Verdade explcita da Palavra de Deus. Ento,
com coragem, ele comea a pregar a f adventista e a encorajar
os membros com o poder de Cristo para lhes dar vitria sobre o
pecado. Dentro da congregao h aqueles que por muitos anos
no tm escutado uma pregao to direta e por isso procuram
o pastor snior e apresentam-lhe suas queixas. O pastor snior,
apesar de no estar ele prprio convicto da mensagem adventista,
considera sua responsabilidade conversar com o jovem pastor
assistente. O aconselhamento vem misturado com lisonja. Ao
pastor assistente dito que possui um futuro muito promissor no
ministrio, mas precisa aprender que a pregao de certos sermes
no est sendo uma coisa sbia. Seus sermes esto causando
desunio na igreja pois alguns membros j o haviam procurado
para lhe falar sobre este assunto. No que esses membros no
o estimem, assegura-lhe, mas esses membros temem que suas
pregaes tragam controvrsia e instabilidade para a igreja que,
at aqui, tem sido por muitos anos conhecida como um baluarte
da estabilidade. Mais uma vez o jovem pastor confrontado com
um dilema e, embora relutante, decide suavizar seus sermes en-
quanto espera o chamado para a sua prpria igreja.
Finalmente essa oportunidade chega e, de novo, com vigor,
o jovem pastor lana-se apresentao clara das grandes Verda-
des do Adventismo. Mas, outra vez, h na igreja aqueles que no
esto em harmonia nem preparados para receber o testemunho
direto das verdades apresentadas por este jovem pastor. Homens
influentes dentro da igreja buscam o presidente da Associao e se
queixam das pregaes do jovem pastor. Em uma reunio com
o presidente -lhe dito que brevemente a conferncia estar
considerando a possibilidade de sua ordenao. O presidente
assegura-lhe que ele considerado um jovem promissor e
10 GUARDIES DA F
com um futuro brilhante no ministrio, mas precisa aprender a
pregar de modo a manter a unidade e a paz dentro da igreja.
O presidente explica que membros da igreja de alta reputao,
homens de experincia e respeitados dentro da Associao tm
estado preocupados com as mensagens que ele tem pregado
do plpito. O presidente insta para que ele tenha cuidado com
os temas de suas pregaes.
Agora o pastor assistente est casado e sua esposa aumen-
ta-lhe a angstia. Preocupada com ele, aconselha-o a no fazer
nada que ponha em risco sua ordenao ou seu futuro no mi-
nistrio. Encontra-se agora dividido entre lealdade para com a
Verdade em uma preocupao sincera pelas almas dos membros
de sua igreja de um lado, e o seu futuro no ministrio do outro.
Comea a raciocinar que, caso seja retirado do ministrio, per-
der toda a sua influncia.
Confuso e frustrado o jovem ministro decide esperar at
depois de sua ordenao para enfim apresentar a mensagem
com poder, mas ele j comprometeu sua pregao muitas ve-
zes e acalmou assim sua conscincia. No sente mais o peso da
responsabilidade de pregar com poder. Foi conduzido passo a
passo em um ambiente poltico no qual o favor da congregao
se torna um dos mais importantes fatores do seu futuro sucesso
no ministrio. Na verdade, gaba-se ele agora de que finalmente
aprendeu a apresentar a mensagem de modo triunfante e atra-
ente. Percebe que h muito mundanismo e secularismo entre
os membros de sua igreja, mas ilude-se com o fato de que se
to somente pregar o amor de Cristo, independente dos mais
profundos apelos ao arrependimento, os membros se voltaro
por fim do seu mundanismo para as veredas de Cristo.
Agora so-lhe confiadas igrejas maiores e responsabi-lidades
maiores, at que um dia conduzido ao posto de presidncia
da Associao. E por essa poca, ele j d muitos conselhos
sbios, iguais aos que recebera quando jovem. Chega mesmo
a citar sua prpria imprudncia na juventude e explica como
uma liderana sbia o ajudou a desenvolver um ministrio
profcuo em suas igrejas.
Lamentavelmente, esta histria, em maior ou menor escala,
tem-se repetido por vezes e mais vezes. possvel que como
O DILEMA MINISTERIAL 11

ministros estejamos enganados, e grandemente enganados,


com relao ao propsito do nosso chamado. Enfrentamos uma
crise em nossas vidas na qual no percebemos a necessidade
de apresentar o testemunho direto da Testemunha Verdadeira a
nossas congregaes. De fato, erroneamente, acreditamos que
em assim fazendo estaramos indo de encontro ao chamado de
Cristo, mas este no o caso. A serva dO Senhor nos diz que
nesses ltimos dias, ns, os pastores da igreja de Deus, seremos
chamados a dar um testemunho mais direto at mesmo do que
o de Joo Batista. Muitos se levantaro contra esses mensa-
geiros como o fizeram nas geraes passadas. A situao ser
intimidadora e provocar grande angstia a nossas almas. Mas
se isto nos conduzir a uma mais profunda comunho com Cristo
e um apoiar-se mais completo sobre Ele, ento na verdade Ele
multiplicar o nosso ministrio e muitos que se perderiam sero
salvos para o reino dos cus. E, afinal de contas, para uma obra
assim que Deus nos tem chamado.
12 GUARDIES DA F

Captulo 2

O MINISTRIO
Ns crescemos com um idealizado conceito do minist-
rio, devido em grande parte alta considerao que nossos pais
tinham pelos ministros da Igreja Adventista do Stimo Dia. Para
ns era como se todo pastor tivesse, por assim dizer, um p no
Cu e outro quase l. Dificilmente entraria em nossas mentes se-
quer a possibilidade de existir qualquer pastor que no estivesse
totalmente compromissado com Deus, com a mensagem da
igreja remanescente ou que no estivesse inquestionavelmente
preparado para o reino do Cu.
Era sem dvida em grande parte devido a esta asso-
ciao que, durante nossos anos na Faculdade de Avondale,
afastvamos qualquer idia de seguir o curso teolgico. Esta
viso sagrada do ministrio era reforada pela visita regular
nossa igreja local dos estudantes de teologia de Avondale. A
qualidade, dedicao e talentos desses jovens contrastavam
com a nossa no total entrega ao Senhor.
Talvez o alge de nossa viso idealista do ministrio
ocorrera quando, quase que anualmente, tnhamos visitantes
da Associao Geral em nossas campais. De algum modo nos
parecia que pregavam semelhantes ao anjo Gabriel, quando
apresentavam as mensagens relativas concluso da obra de
Deus. A convico da mensagem de Deus e da Segunda Vinda
de Cristo vibravam em nossos ouvidos juvenis.
De certa forma desejamos ter podido conservar aquela
viso idealista do ministrio. Hoje, o ministrio, semelhana da
membresia, encontra-se em profunda diviso tanto na prtica
Crist como na compreenso das doutrinas.
Na verdade, recentemente, fomos informados de que
presidentes de Associao, de ambos os lados do Pacfico, ti-
veram que chamar a ateno de seus obreiros por vestirem-se

12
O MINISTRIO 13

forma inadequada, assistirem a filmes e vdeos imprprios, fre-


qentarem sales de dana, por no devolverem seus dzimos
fielmente e serem infiis a suas esposas. Este alarmante estado
de coisas indica que no existe mais um discernimento, ou um
compromisso com o ministrio por parte daqueles que esco-
lheram esse sagrado ofcio. A cada ano um grande nmero de
pastores abandonam o chamado ministerial. Alguns saem por
desiluso, outros por apostasias doutrinrias, outros por serem
dispensados pela Associao e muitos, tragicamente, por imo-
ralidade e outros pecados.
Reconhecemos a fragilidade de nossas prprias vidas e
a necessidade de constante poder do alto. Este livro foi escrito
no do ponto de vista daqueles que se acham mais santos do
que vs, mas muito mais pelo fato de serem os sacerdotes de
Israel os guardies da verdade de Deus, enquanto assim apre-
sentarem uma vida crist pura diante dos membros de nossa
igreja. Jamais houve um tempo no qual fosse mais difcil ser
um ministro de Deus. Nem tambm houve um tempo no qual
a necessidade de dedicao mensagem genuna de Deus e
de uma vida semelhante de Cristo no ministrio fosse maior.
Estas coisas no sero alcanadas sem uma submisso diria
de nossas vidas a Deus e um estudo profundo dos princpios
da mensagem presente.
Com freqncia tem-se dito que no podemos erguer
nossos membros acima do nvel de nossa prpria experincia.
Unicamente quando tivermos nossas vidas submetidas a Cristo
e sentirmos o peso da responsabilidade de defender o carter
de Deus e possuirmos amor pelas almas que nos poder ser
confiado o mais sublime chamado que a qualquer homem na
Terra pode ser feito.

Captulo 3
14 GUARDIES DA F

O PROBLEMA

inegvel que, de certo modo, fomos influenciados pelo


mais recente livro escrito pelo Dr. Francis Schaeffer, intitulado The
Great Evangelical Disaster [O Grande Desastre Evanglico]. No que
concordemos com a maioria de seus conceitos teolgicos. Na reali-
dade, estaremos discordando, neste livro, de alguns dos principais
pontos por ele apresentados. No entanto, o grande discernimento
que o Dr. Schaeffer apresentou acerca das influncias satnicas
dentro das igrejas certamente uma questo relevante para a
Igreja Adventista do Stimo Dia.
O Guardies da F foi escrito principalmente para os cole-
gas pastores e lderes da igreja remanescente, incluindo a liderana
leiga da igreja. Mas, acima de tudo, seu impacto deve ser sentido
pela igreja como um todo. Apressamo-nos a afirmar que estamos
convictos de que a Igreja Adventista do Stimo Dia a ltima igreja
remanescente de Deus e no h outra igreja para a qual Cristo es-
teja chamando seu povo hoje. Estamos convictos de que esta
igreja ir at o fim. No entanto, reconhecemos que a forma de
avanar deve ser bem diferente da atual e a membresia deve
ser grandemente reformada.
Sob a grande perseguio do tempo preliminar de
angstia, poucos sero capazes de trabalhar em segurana ao
redor do mundo. A vasta estrutura organizacional que hoje
possumos certamente ser, ento, quebrada em unidades
mais simples. quase certo que nossas escolas paroquiais,
hospitais e outras instalaes no mais podero ser usadas
pelo fiel povo de Deus. Mas, apesar disso, o remanescente ser
Adventista do Stimo Dia, uma vez que no pode haver outra
igreja. Essa afirmao no significa que no aceitemos o fato
de que a Igreja Adventista do Stimo Dia estar sob terrveis
ataques. Satans sabe que esta igreja coloca-se entre ele e seu
abominvel esquema de impedir o avano da concluso da
pregao do evangelho. Ele sabe que, caso possa perverter a
14
O PROBLEMA 15

verdade e a misso da Igreja Adventista do Stimo Dia, poder


destruir o ministrio de Cristo no mundo. Toda agncia do mal
est comissionada para esta tarefa na sinistra esperana de que,
de alguma forma, atravs de algum meio, satans ser capaz de
destruir da face da terra todos os representantes do reino de
oceanos venham
Cristo. Mas existeainfinitamente
secar do que omais
povoprobabilidade
de Deus deixarde deque
refletir
os
inteiramente o Seu carter, ou seja impedido de compartilhar
as gloriosas verdades do evangelho com todo homem, mulher
e criana sobre a Terra.
Conquanto desalentado e grandemente alarmado com
a devastadora influncia do mundanismo e apostasia dentro
da Igreja Adventista do Stimo Dia, ns, todavia, temos sido
encorajados, ao viajar e pregar ao redor do mundo, pelo gran-
de despertamento em um segmento cada vez maior do povo
de Deus. No recordamos de nenhuma igreja, nas quais temos
compartilhado o evangelho de Jesus, onde no tenha havido
evidncia de que existe um ncleo de membros que ardem pela
grande f do Advento e estejam estudando e compartilhando-a
de forma sem precedentes. No entanto, chega-nos ao conhecimento
que alguns desses fiis esto enfrentando obstculos e at persegui-
o de seus companheiros membros de igreja e s vezes de pastores,
que, como declara a Irm White, so

... inclinados a serem tumultuadores e esto se afas-


tando dos grandes marcos de nossa f. (TM 503)

Percebemos que h um movimento de reforma e revitali-


zao dentro de nosso ministrio, todavia um nmero esmagador
de pastores esto no sono laodiceano e, na verdade, so direta ou
indiretamente responsveis pelo marasmo dos membros em nossas
congregaes. Cada vez mais ouvimos de adventistas fiis o apelo:
Deixai-nos ouvir, uma vez mais, as grandes mensagens da f Adven-
tista em nossas igrejas. Colin recorda bem de uma igreja onde ele
havia pregado sobre o assunto do juzo investigativo. L um irmo
idoso declarou: Faz quarenta anos desde que eu ouvi a mensagem
do juzo investigativo, e ento, sem perceber, acrescentou o mais
engraado comentrio(se no fosse to srio): e eu nunca me canso
de ouvi-la. Onde esto os atalaias dos muros de Sio para darem
trombeta o sonido certo? Onde esto os atalaias que, a despeito das
16 GUARDIES DA F

conseqncias, esto dispostos a

Clamar em alta voz sem se deter, levantar a sua voz como


a trombeta e anunciar ao meu povo a sua transgresso, e casa
de Jac os seus pecados? (Isaas 58:1).

Onde esto os atalaias para

... advertir o mpio a fim de que se desvie do seu cami-


nho? (Ezequiel 33:9)

Onde esto os ministros que iro

pregar a palavra, instando a tempo e fora de tempo, redar-


gindo, repreendendo, exortando com toda a longanimidade e
doutrina? (II Timteo 4:2)

Onde esto os mensageiros que falaro com poder a incon-


fundvel mensagem que Deus tem confiado a esta igreja?
Alguns anos atrs nosso prprio ministrio foi grandemente
fortalecido quando reconhecemos as implicaes da seguinte cita-
o de Primeiros Escritos:

H muitas verdades preciosas contidas na Palavra de


Deus, mas a verdade presente que o rebanho necessita
agora. Tenho visto o perigo de os mensageiros se afastarem dos
importantes pontos da verdade presente, para se demorarem em
assuntos que no so de molde a unir o rebanho e santificar a
alma. Satans tirar disto toda vantagem possvel para prejudicar
a Causa. (Primeiros Escritos, 63)

Esta declarao representa um desafio tremendo ao minis-


trio da igreja de Deus. Cremos que isto nos ajudar a entender por
que existe tanta ignorncia acerca das grandes verdades de Deus
a ns confiadas.
Quando meninos crescemos ouvindo freqentemente os
gloriosos pilares da nossa f. Quando adolescentes compreenda-
mos, pelo menos em parte, a mensagem do sbado, a mensagem
O PROBLEMA 17

do santurio, o juzo investigativo, a lei de Deus, o estado dos mortos


e muitas outras mensagens fundamentais. Mas cada vez menos,
nossos membros ouvem ou entendem essas mensagens hoje em
dia. Muitas vezes, com um falso raciocnio, ns, como ministros,
temos apresentado preciosas verdades que no so a verdade
presente. Temos raciocinado que se pregarmos o alimento slido
isto desencorajar e at mesmo causar dissenso dentro de nossas
igrejas. Tal pensamento no poderia estar mais distante da verdade.
Se continuarmos a estudar esta afirmao de Primeiros Escritos, se-
remos informados acerca dos temas centrais de nossa mensagem
e da gloriosa e unificadora compreenso que esses temas traro ao
povo de Deus.

Mas assuntos como o santurio, em conexo com os


2.300 dias, os mandamentos de Deus e a f de Jesus so per-
feitamente apropriados para esclarecer o passado movimento
adventista e mostrar qual nossa presente posio, estabelecer
a f do vacilante e dar a certeza do glorioso futuro. Esses, tenho
freqentemente visto, so os principais assuntos sobre que os
mensageiros se devem demorar. (Primeiros Escritos, 63)

um fato inquietante que muitos pastores hoje em dia


preguem verdades preciosas mas ignorem a apresentao da
verdade presente. por isso que temos agora uma gerao de ad-
ventistas, onde muitos dos quais, na realidade, nunca ouviram
esta mensagem. E quando satans introduz heresias e ventos de
doutrinas entre ns, muitos desses adventistas do stimo dia,
debilmente instrudos, tm sido impotentes para perceber os
erros e rejeit-los com base na Palavra de Deus. O erro normal-
mente vem atravs de apresentaes carismticas de homens
de discursos agradveis. Mesmo muitos dos nossos ministros,
de forma cega, tm cado nesses enganos satnicos que agora
prevalecem dentro de nossas fileiras. Tivessem as mentes de
nossos pastores e membros de nossas igrejas sido fortalecidas
pela Palavra de Deus tal resultado no teria acontecido.
Apesar disso temos chegado compreenso de que,
dentro de nossa Igreja, o erro vir a nossas fileiras para desper-
tar-nos para o estudo. Este tem sido o resultado positivo dos
ataques Igreja de Deus. Alguns dentro da Igreja tm estudado
18 GUARDIES DA F
o evangelho eterno como nunca antes e tm-se fortalecido na f.
Eles perceberam a origem babilnica da apostasia e o uso errado
da Palavra de Deus a fim de apoiar o ataque contra a verdade
divina. Eles perceberam que esses homens e mulheres no esto
trazendo nova luz, mas esto apresentando falsificao e erro
que podem ser identificados remontando sua origem atravs
do protestantismo apostatado at o catolicismo e mesmo at
ao paganismo primitivo. Muitos mestres dessas doutrinas falsas
tm sido encorajados pela aparente prontido com que suas
apresentaes tm sido recebidas por grande nmero daqueles
que as ouvem. Esta rapidez no deveria nos causar surpresa pois a
advertncia que Paulo nos d :

Porque vir tempo em que no sofrero a s doutrina;


mas, tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores
conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvi-
dos da verdade voltando-se s fbulas.
(II Timteo 4: 3 e 4)

Existe um outro ponto, apresentado por Paulo, que tem


conduzido a uma aceitao generalizada do erro por parte de muitos
dentro da igreja:

Sabe, porm, isto que nos ltimos dias sobreviro tem-


pos trabalhosos. Porque haver homens amantes de si mesmos,
avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a
pais e mes, ingratos, profanos, sem afeto natural, irreconciliveis,
caluniadores, incontinentes, cruis, sem amor para com os bons,
traidores, obstinados, orgulhosos, mais amigos dos deleites do
que amigos de Deus, tendo a aparncia de piedade, mas negando
a eficcia dela. Destes afasta-te. (II Timteo 3:15)

Paulo poderia ter falado sobre os grandes perigos a sobrevir


sobre o mundo fsico, mas ele profetizou que os maiores perigos seriam
a mundanidade e apostasia dentro da Igreja de Deus. A mensagem
de Laodicia coincide com esta descrio. A igreja exibe a aparncia
de santidade, mas nega o poder de Deus. morna. Como Cristo a
descreveu, :
O PROBLEMA 19

... desgraada, miservel, pobre, cega e nua.


(Apocalipse 3:17).

Existe quase que uma conspirao entre ns, os pastores, para


apresentar nossa Igreja espiritualmente como

... rica, estando enriquecida, e de nada tendo falta.


(Apocalipse 3:17).

chegado o tempo para honestidade e integridade den-


tro do ministrio, a fim de que com amor cristo e zelo possamos
expor o perigo eterno com o qual a maioria de nossos membros
confrontada. Os filhos de Deus devem ser confrontados com o
grande chamado para reforma, reavivamento, arrependimento
e abandono do pecado.
De forma alguma o ltimo convite do evangelho poder
ser dado por aqueles que esto enganados acerca de sua pr-
pria condio de injustia. A mensagem de salvao ser dada
por um povo que fielmente represente seu Salvador; homens
e mulheres que tm permitido a Jesus dar-lhes vitria sobre
toda m palavra e ao, homens e mulheres que tm, atravs
do poder dO Esprito de Cristo que neles habita, sido atrados
para uma inquebrantvel comunho com Ele.
Muitos se desviariam da ltima mensagem, se esta no fosse
a condio dos mensageiros, devido s suas falhas e defeitos de car-
ter.
O fato de ter ainda de ser confiada a chuva serdia ao povo de
Deus a evidncia mais certa de que a igreja de Deus no est pronta
para o retorno de seu Salvador.
Em janeiro de 1986, o mundo testemunhou a trgica explo-
so do nibus espacial Challenger. Os foguetes tinham um poder im-
pressionante mas eram defeituosos. Pode voc imaginar a destruio
espiritual caso fosse confiado a um povo defeituoso a plenitude do
poder do Esprito Santo? Muitos se desviariam da verdade por causa
das falhas do nosso carter e das nossas vidas.
Se ns como pastores e lderes de igreja podemos ser
ameaados ou adulados para diluirmos ou mesmo eliminarmos a
mensagem inconfundvel de Deus em nossas exposies, como
permaneceremos em p no julgamento quando o registro de todos
20 GUARDIES DA F
ser passado em revista? Estamos alarmados de que nossa igreja,
sua igreja e, acima de tudo, igreja de Deus, sbado aps sbado,
servida a casca e no o gro. Apelamos aos nossos companheiros
ministros e aos lderes de igreja, no temor de Deus e por amor de
Seu povo, para mais uma vez

...pregar a Palavra ...com toda a longanimidade e doutri-


na. (2 Timteo 4:2).

H aqueles dentre ns que erroneamente tm afirmado


que chegado o tempo para pregar a Cristo e diminuir a doutrina.
Quo cegos ns podemos ser? Como algum pode pregar a segunda
vinda de Jesus fora do contexto dAquele que est vindo em poder
e grande glria para levar ao lar seus santos fiis que O aguardam?
Como podemos pregar a mensagem do santurio sem pregar
sobre Aquele que O Sacrifcio e O Sacerdote; O Mediador, Advo-
gado e Intercessor? Como podemos pregar o juzo investigativo
sem a centralidade dAquele que nosso Juiz e Advogado, que
permanece em p por Seu povo fiel no juzo? Como podemos
pregar o Sbado sem pregar Aquele que O Criador da Terra e
O Recriador de todos aqueles que tm rendido suas vidas a Ele?
Como podemos pregar o batismo sem pormos como no centro
Aquele que renova a vida de todos? Como podemos pregar o
estado dos mortos sem estarmos centralizados nAquele que
a Ressurreio e a Vida? Certamente chegada a hora de pre-
garmos com poder e convico as grandes doutrinas da f do
advento, firmar nossas expectantes congregaes nessas gran-
des verdades para as quais este povo foi levantado. Certamente
chegado o tempo para inspirarmos nossos irmos e irms com
a necessidade diria do estudo da Palavra e a busca individual
das verdades do evangelho.

Prega a Palavra; instando em tempo e fora de tempo, repro-


vando, repreendendo, exortando com toda a longanimidade e
doutrina. (2 Timteo 4:2).
T, porm, fala o que convm s doutrina. (Tito 2:1).

De forma lamentvel e errnea, muitos pensam que pregar a


verdade em toda a sua clareza dividir a Igreja. Estamos firmemente
O PROBLEMA 21

convictos de que a verdade nunca divide. Nas cortes celestiais,


no foi a verdade que dividiu os anjos. No jardim do den, no
foi a verdade que trouxe misria sobre a raa humana. No foi a
verdade que dividiu o reino de Israel de Jud ou que levou esses
reinos para o cativeiro. No foi a verdade que crucificou o filho de
Deus. No foi a verdade que dividiu a igreja crist primitiva (veja
Glatas 1:69; Romanos 16:17,18; II Corntios 11:2,3; Filipenses
3:17,18). No foi a verdade que dividiu as igrejas protestantes.
E no foi a verdade que dividiu a Igreja Adventista do Stimo
Dia. No tem sido nunca a verdade que tem dividido a Igreja. A
Igreja tem sempre sido dividida pelo erro.
Uma das situaes mais difceis para um pastor ocorre quan-
do ele chega a uma igreja que tem sido infiltrada com enganos
satnicos por seu antecessor. verdade que geralmente a igreja se
levantar contra o fiel mensageiro, mas na verdade a igreja j havia
sido dividida pelo pastor anterior. Tudo que a verdade tem feito
evidenciar a diviso que j existe dentro da igreja.
No incomum oficiais da Associao sob estas circuns-
tncias encorajarem, e at ordenarem, que o novo pastor pre-
gue apenas o que une, em outras palavras, aquilo que no a
clara mensagem do Advento. Mas o servo fiel no pode aceitar
este conselho. De fato, ao ser pregada a verdade, ocorrer com
freqncia uma considervel perda na igreja. Sem dvida que
este fato causa preocupao, mas temos experi- mentado que,
sendo permitida a pregao da verdade, em pequeno espao de
tempo a recuperao da Igreja tal que muitos mais membros
aceitam a mensagem de Deus e grande crescimento financeiro
resulta da.
Recordamo-nos de um fiel pastor que foi chamado a
assumir o plpito de uma igreja embevecida por um pastor da
nova teologia. O novo pastor no sabia nada alm de pregar as
claras mensagens de Deus. Muitos dos poucos membros que
permaneceram na igreja, incluindo alguns lderes, levantaram-se
contra ele e relataram liderana da Associao que ele estava
dispersando a igreja, mais ainda do que o pastor anterior. Alar-
mado, o presidente da Associao advertiu o novo ministro para
pastorear a igreja como um todo, porque todos devolviam seus
dzimos e ofertas. De forma respeitosa, porm corajosa, disse
ele ao presidente da Associao que no precisava ser o pastor
22 GUARDIES DA F
daquela igreja, mas, enquanto ele o fosse, faria tudo que estives-
se em seu poder para pregar as mensagens inconfundveis da
Igreja Adventista. Embora, inicialmente, houvesse uma queda
muito acentuada na audincia, no espao de dois anos a igreja
estava transbordando com homens e mulheres sedentos por
ouvir a mensagem de Deus. Dzimos e ofertas foram multiplica-
dos vrias vezes. Deus foi honrado. Homens e mulheres foram
conduzidos verdade completa do evangelho. O verdadeiro
servo de Deus no pode diluir suas mensagens para apaziguar
Laodicia ou fazer ccegas nos ouvidos da mundanidade e secu-
larismo dentro de sua congregao. A eternidade est em jogo.
Se o pastor responsvel por deixar os pecadores vontade,
ele no responder diante do juzo apenas por suas faltas mas
tambm ser responsvel pelo pecados do povo.
Na histria da Igreja Adventista do Stimo Dia nunca
houve um tempo no qual fosse mais difcil servir como um mi-
nistro do evangelho. Os desafios so esmagadores. O desejo de
pregar com sucesso com freqncia confundido com o pregar
de forma suave. importante reconhecer que at mesmo os
fiis da Igreja, geralmente, no se levantaro contra o ministro,
contanto que ele se abstenha de pregar abertamente coisas
erradas. Alguns dos mais sutis perigos no vm de pregar coisas
erradas, porque esses enganos podem, com sucesso, ser com-
batidos pela Bblia e pelo Esprito de Profecia. Perigos insidiosos
levantam-se quando a verdade presente esquecida pelo pre-
gador. Com freqncia membros sinceros tm feito comentrios
como este Pelo menos nosso pastor no est ensinando coisas
erradas. Lembramos aos ministros de Deus que esta no a
base dA Testemunha fiel. A mensagem da Igreja Adventista do
Stimo Dia a apresentao mais clara e dinmica da verdade
na histria do mundo. Se o nosso povo deseja permanecer de
p nos probantes e desafiadores dias que viro, devem conhe-
cer a verdade e serem capazes de defend-la. Como ministros,
temos a responsabilidade de prepar-los para os desafiadores
testes que sobreviro.
O ttulo deste livro no foi escolhido de forma casual ou
descuidada. Muitos de ns perdemos o impacto completo da
concluso da terceira mensagem anglica.
O PROBLEMA 23

Aqui est a pacincia dos santos; aqui esto os que guar-


dam os mandamentos de Deus e a f de Jesus.
(Apoc. 14:12).
Temos nos esquecido que o termo guardies tem um signifi-
cado cabal e profundo. Isto era verdade especialmente no ingls do
stimo e oitavo sculos, no qual a Bblia King James foi escrita. Um
guardio significa muito mais do que manter fidelidade f. Ainda
hoje na Inglaterra o termo pode ser melhor compreendido quando
pensamos, por exemplo, no guardio das jias da Coroa. A este
homem confiada a guarda e proteo de tesouros inestimveis.
Assim tambm so com os membros da igreja de Deus. A ns foram
confiadas a guarda e a proteo da lei de Deus e da f de Jesus. De
modo especial so os ministros e lderes da igreja os guardies da f.
E desgraa nos sobrevir se formos negligentes nesta tarefa.
Este livro no foi escrito para granjear amigos. Foi escrito, no en-
tanto, para influenciar as pessoas, especialmente os colegas pastores,
a reconhecermos nossos delitos e, em profundo arrependimento, nos
dirigirmos ao amor de Deus, sem reservas, a fim de apresentarmos
a mensagem de salvao e o caminho da santidade.
24 GUARDIES DA F

Captulo 4

EXPECTATIVAS
DIVINAS

A
palavra de Deus enfatiza que muito maiores expec- tativas
so postas sobre os que aceitam a responsa- bilidade
de liderar, do que sobre o prprio rebanho. Os profetas
Jeremias e Ezequiel apresentaram as Divinas exigncias aos
clrigos e pastores do rebanho e, com clareza, delinearam as
trgicas conseqncias de serem pastores infiis.

Muitos pastores tem destruido a minha vinha, eles tem


pisado minha poro a ps; tornaram a minha desejada
poro em um campo desolado. (Jer. 12:10).

O profeta expande a acusao com a solene advertncia:

Ai dos pastores que destroem e dispersam as ovelhas do


Meu pasto, diz O Senhor. Portanto assim diz O Senhor, O
Deus de Israel, acerca dos pastores que apascentam o Meu
povo: Visto que dispersastes as minhas ovelhas e as afugen-
tastes, e no cuidastes delas, trarei sobre vs a maldade
das vossas aes, diz O Senhor. Eu Mesmo recolherei o resto
das Minhas ovelhas, de todas as terras para onde Eu as tiver
to- cado, e as farei voltar aos seus apriscos onde frutificaro e
multi-
plicaro. Levantarei sobre elas pastores que as apascentem,
e nunca mais temero, nem se assombraro, nem uma delas
fal-
tar. Diz O Senhor. (Jer. 23: 01-04).

Embora Jeremias esteja aqui falando aos pastores de Israel, esta


repreenso se aplica, certa e seguramente, aos pastores do Israel
24
EXPECTATIVAS DIVINAS 25

moderno. A serva dO Senhor indicou que estes pastores e lderes


que no so fiis sero varridos das posies que, em muitos casos,
eles obtiveram por ao poltica.

Deus prometeu que, onde os pastores no so verdadei-


ros, Ele mesmo levar a carga do rebanho. (Test. 5, pg.80).

Quo trgico quando os homens buscam poder de lide-


rana quando Deus tem uma maior e importante obra para
eles! De forma honesta ns temos de admitir que a Igreja est
descontrolada com ativismo poltico e busca por posies.
Um delegado de alm-mar da sesso da Conferncia Geral
relatou que em sua viagem para as reunies ele visitou a Euro-
pa e viu o monumento intitulado A Luta pela Vida. Tal esttua
representava homens subindo um mastro tentando derrubar os
que estavam acima, enquanto coiceavam os que estavam abai-
xo. O delegado afirmou que encontrou a explicao da escultura
quando viu a luta por posio na sesso da Conferncia Geral.
De certo este foi um rude exagero, mas ele tristemente ilustra
uma crescente tendncia em toda a Igreja. Interessante que,
alguns anos depois, o prprio delegado foi chamado para um
posto da Conferncia Geral.
Esta luta tem afetado todos os nveis de nossa obra e as
maiores reas da vinha. dificilmente possvel desonrar mais
a Deus do que procurar um cargo na Igreja, de preferncia a
responder ao chamado dO Senhor. As escrituras nos assegu-
ram que aqueles que forem exaltados, Deus humilhar; e os
poucos momentos de aparente glria que ns possamos ter
aqui na Terra, nada so em comparao com as alegrias de uma
eternidade com O nosso Senhor e Salvador. desencorajador
aos nossos leigos ver tais mtodos mundanos usados, e ento
ouvir a afirmao de que a vontade de Deus foi seguida. Tais
afirmaes beiram a blasfmia. Outra similar advertncia dada
pelo profeta Ezequiel:

Filho do homem, profetisa contra os pastores de Israel, pro-


fetisa e diz a eles, assim diz O Senhor Deus aos pastores: Ai
dos pastores de Israel que alimentam a si prprios!
26 GUARDIES DA F
No deveriam os pastores alimentar o rebanho? ...A fraca
no fortalecestes, a doente no curastes, a quebrada no
ligastes, a desgarrada no tornastes a trazer e a perdida
no buscastes, mas dominais sobre elas com rigor e dureza.
(Ezequiel 34:2, 4).

Que desafio este quadro apresenta para os pastores! Os


pastores do rebanho mostram-se infiis. Eles no alimentaram
o rebanho, no tem sentido a fraqueza espiritual do rebanho.
Eles no tem buscado aquelas que esto perdidas, pois s tem
buscado reinar com fora e com perseguio. Com sbrias pa-
lavras o mesmo profeta retrata a cena do julgamento perante
ns no qual, aqueles que esto no ministrio da Igreja, so os
primeiros a cair sob a condenao de Deus. Depois de o anjo ter
marcado ou selado na fronte aqueles que suspiram e choram
pelas abominaes que se cometem na Terra, ento os outros
homens com as armas de massacre vo a Jerusalm para destruir,
onde sua execuo de julgamento iniciada primeiro sobre os
lderes do povo de Deus.

Ento eles comearam pelos homens mais velhos que es-


tavam na frente da casa. (Ez. 9:6).

Comentando a respeito da justa retribuio de Deus no


julgamento sobre aqueles que tem recebido cargo sagrado, a
Irm White diz:

Nenhum nvel de superioridade, dignidade, ou mundana


sabedoria, nenhuma posio e cargo sagrado impedir
homens de sacrificarem princpios, quando deixados a
seu prprio enganoso corao. Aqueles que tem sido con-
siderados como dignos e justos provam ser altos lderes
em apostasia e exemplos de indiferena no abuso das mi-
sericrdias de Deus. Seu mpio curso Ele no mais tolerar
e, em Sua ira, Ele trata com eles sem misericrdia. com
relutncia que O Senhor retira a Sua presena daqueles
que
tem sido abenoados com grande luz e que tem sentido o
EXPECTATIVAS DIVINAS 27

poder da palavra ao ministrar a outros. Eles foram uma


vez Seus servos fiis, favorecidos com Sua presena e guia,
mas eles se apartaram dEle e guiaram outros no erro e
portanto, so levados sob o desprezo Divino. (5T, 212).

Mas, ainda mais direta a declarao que aponta gran-de


negligncia de muitos que tem sido escolhidos para liderar
o povo de Deus. Comentando sobre Ezequiel 9:6, a serva dO
Senhor diz:

Aqui ns vemos que a Igreja, o santurio dO Senhor, foi a


primeira a sentir o golpe da ira de Deus. Os homens mais
velhos, aqueles aos quais Deus tem dado grande luz e que
tem estado como guardies dos interesses espirituais do
povo, traram Sua confiana. Eles tem tomado a posio de
que ns no precisamos procurar por milagres nem pela clara
manifestao do poder de Deus, como nos dias passados. Os
tempos mudaram. Essas palavras fortalecem sua descrena
e eles dizem: O Senhor no far bem nem mal. Ele muito
misericordioso para visitar Seu povo em juzo. Assim, paz e
segurana o clamor de homens que nunca mais levantaro
suas vozes como uma trombeta a apresentar ao povo de Deus
suas transgresses e casa de Jac os seus pecados. Esses
ces mudos que no latem, so aqueles que sentiro a justa
vingana de um Deus ofendido. (5T, 211).

A sbria realidade que, nestes ltimos dias, muitos pastores


sero culpados perante Deus de termos promovido a declinao
espiritual da igreja de Deus. Alguns pastores, devido o temor por
suas posies, ou por causa das fortes exigncias de outros, ou
por causa da presso dos membros de nossa Igreja, ou por qual-
quer outra razo, no tem feito soar a trombeta de advertncia.
Agora Deus coloca sobre tais, no apenas a responsabilidade
de sua prpria perda eterna, mas tambm a perda eterna de
membros que foram confiados ao nosso cuidado.
No final da 2 Grande Guerra Mundial, muitos criminosos de
guerra argumentaram, sem sucesso, que eles estavam apenas
cumprindo as ordens de seus superiores. Muitos pastores, no
28 GUARDIES DA F
julgamento, pleitearo que eles no deram a advertncia s
suas congregaes, devido ao conselho de seus lderes. Mas tal
pleito no ter mais sucesso do que tiveram os argumentos dos
citados criminosos de guerra. Cada ministro est perante Deus
como responsvel pelo pastorear de Seu rebanho.
Agora no o tempo para homens fracos, indecisos, inconvic-
tos e incertos tomarem o desafio do ministrio. chegada a hora
de que homens de f humilde mas segura, os quais confiando
s em Deus, estejam preparados para seguir a Sua guia e o Seu
conselho, sejam quais forem as conseqncias de assim fazerem.
Seria muito melhor nunca ter entrado para o ministrio, do que
ser responsvel por guiar homens e mulheres para a perdio
eterna. Nosso desafio, a nossas prprias almas e a nossos cole-
gas ministros, ter aquela santa coragem, que ser de fato a
caracterstica de todos os fiis ministros de Deus, quando em
face das titnicas lutas e pelejas destes ltimos dias.
29

Captulo 5

INTELECTUALISMO

O
s problemas de intelectualismo so complexos.
Deus quer uma inteligente compreenso dEle,
de Sua palavra e de Sua salvao. Ele no fica satisfeito com
uma compreenso superficial e nem com um povo ignorante. Jesus
enfatizou esta verdade quando Ele nos admoestou, em Joo 5:39,
a pesquisar as Escrituras. Paulo diz:

Estuda para apresentar-te aprovado perante Deus, um


obreiro que no tem do que se envergonhar, com retido
compartilhando a palavra da verdade. (II Timteo 2:15).

Como podemos servir a Deus se no O conhecemos? Se no


somos diligentes estudantes da Palavra, com uma inteligente
compreenso do plano da salvao e o ministrio da converso,
como poderemos ser atrados para Ele? Outra vez diz Paulo:

...logo a f vem pelo ouvir e o ouvir a Palavra de Deus.


(Romanos 10:17).

Ento, como podemos testemunhar desta mensagem ao


mundo sem termos uma inteligente compreenso de suas
grandes verdades? O comissionamento final de Jesus foi:

Ide vs portanto, e ensinai a todas as naes, batizando-as


em nome dO Pai, e dO Filho, e dO Esprito Santo; ensinan-
do-as a observar todas as coisas, as mesmas que Eu vos te-
nho mandado. (Mateus 28:19-20).

Esta comisso requer, nesses ltimos dias, nossa profunda e


contnua compreenso da Palavra de Deus, a fim de que ela seja
apresentada com poder e autoridade para homens e mulheres.
29
30 GUARDIES DA F
De forma inquestionvel, o conhecedor, informado e inteligente,
estudante da Palavra pe-se em terreno de vantagem na forma
em que ele apresenta a gloriosa mensagem dos trs anjos ao
mundo. Aproximar-se da Palavra de Deus de forma ignorante e
desleixada no virtude. De fato, para cada oportunidade per-
dida de estudar a Palavra de Deus, ns teremos de dar contas
no dia do juzo.
Entretanto, o intelectualismo do qual trataremos aqui de
uma nfase completamente diferente. luz da Palavra de Deus,
escolhemos cham-lo de pseudo-intelectualismo, por ser ele
baseado em filosofias de homens e na sabedoria deste mundo.
Atravs das eras, satans tem encontrado pronto acesso s men-
tes de muitos indivduos educados e inteligentes, de maneira
que atrai-os para longe das simples verdades das Escrituras. ,
em geral, muito difcil uma pessoa altamente educada mostrar
uma simples, permanente e no-ocilante crena na Palavra de
Deus. Muitas vezes a mente torna-se o rbitro da f; e assim a
igreja, atravs das eras, tem sido infectada pelo racionalismo.
Como a Igreja Adventista do Stimo Dia tem dado bastante
nfase educao, nosso povo tem buscado uma educao
superior quela das pessoas que nos rodeiam. No h dvidas
de que o chamado a desenvolvermos nossos talentos e a prepa-
rar-nos para o ministrio destes dias finais um chamado para
educar. Mentes sero aguadas pelo arqui-enganador, as quais
tero de ser enfrentadas. Por isso, Deus no pode satisfazer-Se
com menos que uma Igreja educada, preparada para enfrentar
todos os ardis de satans e dar razo da f que pulsa no peito
de seus membros. No h sombras de dvidas de que quem
educado possui uma notvel vantagem na apresentao do
Evangelho de Cristo. Mas, infelizmente, muitos tem buscado a
educao do mundo, contra a qual Deus adverte:

...pois a sabedoria desse mundo tolice para Deus. (I Cor. 3:19)

Somente quando nos fazemos firmes pela sabedoria do


cu e a pureza da f temos o poder de apresentar ao mundo o
evangelho no adulterado.
Infelizmente milhares de adventistas tem ido ao mundo em
INTELECTUALISMO 31

busca de sua educao e tem trazido os elementos do huma-


nismo, racionalismo, secularismo e mundanismo para dentro da
Igreja. Como de se esperar, muitos destes se unem s escolas,
academias, faculdades e universidades administradas por nossa
Igreja, e tem, muitas vezes com liberdade irrestrita, apresentado
essas falsas vises de educao aos jovens que so confiados aos
seus cuidados. Em geral, essas falsas teorias tem sido apresen-
tadas como nova luz, ou como enriquecedoras experincias, ou
ainda como compreenses que sero relevantes experincia
dos jovens; mas, quase todas essas aberraes tem suas razes
na alta crtica e falsa anlise textual.
Em 1973, o Conselho Anual da Conferncia Geral emitiu a
seguinte advertncia:

Uma das maiores ameaas s nossas instituies de ensi-


no superior pode ser vista na contrafao de filosofias e te-
ologias que podem ser de forma inconsciente absorvidas
em instituies mundanas por nossos futuros professores
e trazidas a ns como o vinho de Babilnia para as esco-
las adventistas.

As condies que favorecem o intelectualismo agora, pre-


valecentes em muitas de nossas universidades, com certeza,
no foram minoradas com o passar do tempo. A advertncia
de nossos lderes em 1973 ainda mais relevante hoje. Em
1980 o editor da Adventist Review (Revista Adventista) sentiu-se
compelido a exclamar: Estamos alarmados com alguns ventos
de doutrina que sopram em alguns campi.(Adventist Review,
21/02/1980).

A penetrao do intelectualismo em nosso meio de serssi-


mas propores, e tem um estonteante efeito sobre a pregao
da ltima Mensagem de Deus.
H muitos que acham que despertar nas filosofias do mundo
e nas teorias de homens fortalecer os jovens como obreiros
de Deus, mas, inevitavelmente, esse curso tem conduzido
fraqueza e a uma invlida inefetividade no ministrio escolhido
por eles:
32 GUARDIES DA F

Como preparao para a obra Crist, muitos pensam ser


essencial adquirir um extensivo conhecimento de escritos
histricos e teolgicos. Eles supem que tal conhecimento
ser um auxlio para eles ao ensinarem o evangelho. Mas
seu laborioso estudo da opinio de homens, tende de-
bilitao de seu ministrio, antes do que ao seu fortaleci-
mento. (CPPE, pg.379).

A Igreja j desenvolveu um significativo grupo de intelec-


tuais que tem estabelecido suas razes profundas na filosofia
do mundo. Tende a haver uma pretenso e um sentimento de
superioridade naqueles que pertencem a este grupo. Outros,
os quais abraam simples f, so muitas vezes vistos como
obscuros ou anti-intelectuais, os quais no so dignos de srio
reconhecimento dentro da Igreja. Mas nossa experincia tem
sido de que, tais intelectuais, no so na verdade os pensadores
da Igreja. Eles, com freqncia, se embebem do que transborda
da mar escolstica e do fluxo do mundo, raciocinando sem
anlise crtica. Eles usam palavras relevantes, satisfazendo a
mente secular, e assim vo como se de alguma forma, pelo
intelectualismo, algum pudesse apresentar ao mundo o
todo-abrangente Amor de Cristo. Esse intelectualismo , com
freqncia, caracterizado pelas afirmaes de que ao invs de
apresentarmos a clara mensagem adventista ao mundo, deve-
ramos apresentar a Cristo. Quo rasos so tais conceitos! Deus
nos deu a segura chave para atingirmos a mente secular. a
obra Mdico-Missionria. Jesus :

A Verdade. (Joo 14:6).

Pregar a Cristo pregar a verdade neste mundo, e no h


verdade total e completa fora daquela que foi entregue Igreja
Adventista do Stimo Dia. Foi Cristo Que disse que ns temos
que ensinar todas as coisas que Ele mandou. Isto significa o total
contedo da mensagem. Pregar qualquer coisa menos negar
a Cristo e no apresent-Lo.
Uma variao desse ftil uso do intelectualismo como ferra-
menta para testemunho evangelstico comumente visto no
INTELECTUALISMO 33

campo missionrio. Muitos missionrios bem-intencionados no


acreditam que podem ganhar almas at que faam um completo
estudo das culturas e religies do pas. Este conceito faz parte
integral de uma procura por essa meta de relevncia aparen-
temente muito desejvel. Em nenhum lugar esta abordagem
mais evidente do que em pases dominados pelas principais
religies asiticas. Ao passo que no desejamos depreciar todo
esforo de encontrar o potencial converso onde ele est (lem-
bremos que Paulo assim o fez), ns sugerimos que a pregao
de Cristo e Sua ltima mensagem sozinhas, trazem os resultados.
Temos notado, durante cinco dcadas, o vitorioso testemunho
desta simples apresentao da mensagem de Deus, e a clara
pobreza de resultados destes estudos aprofundados em fs
pags, como um meio de contato.
Muitas vezes ns negligenciamos o fato de que a Bblia no
um documento ocidental e, em muitos aspectos, aceitar as
palavras das escrituras requer mais ajuste ao pensamento de
um Ocidental do que ao de um Oriental. Transcendendo todas
as barreiras culturais e raciais, a Infinita Sabedoria de Deus
designou uma mensagem a ser levada a cada nao e tribo e
lngua e povo.
Na Tailndia, no comeo dos anos 80, houve um encontro
para discutir as causas de, e a soluo para, o lento progresso da
obra de Deus l. Muitos achavam que, devido ao povo tailands
no ter uma formao Crist, eles no poderiam ser ajudados
pelas trs mensagens anglicas. Esta viso subestimou o pro-
psito e o alcance universais desta mensagem. O que se mostra
evidente que, aqueles que pregam esta mensagem encontram
um pronto acesso aos coraes de muitos que estavam sedentos
pela verdade de Deus.
entre os intelectuais que se desenvolveu a tendncia de
enfatizar a viso de que chegado o dia no qual precisamos pre-
gar menos doutrina e mais Cristo. Como podemos aceitar um tal
conceito to irracional? Em sua ltima epstola existente, Paulo
encarrega Timteo de pregar a S Doutrina. Ele aponta para
este tempo como uma poca em que homens e mulheres no
suportariam a S Doutrina. (Ver II Timteo 4:2, 3). A separao
artificial da doutrina de Cristo e do amor de Cristo no pode se
34 GUARDIES DA F
levantar, luz do comissionamento de Deus. Pregar as grandes
verdades da F Adventista pregar a Cristo e Seu amor.
Em nfase a este fato, ns repetiramos aquilo que j afir-
mamos antes: Ns, como ministros, no temos dvidas de que
esta a mensagem a ser apresentada ao mundo hoje. Ela nos
dada na mensagem dos trs anjos de Apocalipse 14:6-12, e
reforada pela mensagem do quarto anjo de Apocalipse 18:1-5.
Este evangelho o evangelho do fim do tempo:

Temei a Deus e dai-Lhe glria, pois chegada a hora do
Seu juzo. E adorai Aquele que fez cu e Terra. (Apoc. 14:7)

Ela abrange obedincia, desenvolvimento de carter, a


mensagem da hora do juzo e a verdade sobre o sbado. Ela
a nica mensagem relevante para este fim do tempo. Esta
mensagem de salvao est sendo bloqueada pela falsa viso
daqueles que reinvidicam ser a inteligncia da Igreja. De muitas
maneiras, estes pseudo-intelectuais esto tendo uma profunda
influncia sobre a Igreja, e mesmo sobre sua liderana. Tornou-
se mais e mais evidente que mais fcil para tais pensadores
obterem nomeaes superiores na Igreja e ter suas percepes
incorporadas nas crenas e prticas, do que o para aqueles
que amam a verdade Adventista. difcil no se perceber uma
ativa, organizada e bem orquestrada brecha, por aqueles que:

...perverteriam o evangelho de Cristo. (Glatas 1:7).

O sucesso deles parece girar em torno de um sistemtico


esforo para mover a igreja, passo a passo, para longe de suas
verdades e prticas fundamentais. Uma vez alcanada esta meta,
fcil declarar que aqueles que apoiam as verdades da Igreja Re-
manescente so extremistas, fanticos e muito distantes do que
correto. Aquilo que uma vez foi o principal veio do adventismo,
agora abertamente atacado e ridicularizado. Esses falsos mestres
pervertem a f e destroem o evangelho de Jesus. Ns no deve-
mos ter nenhuma parte com eles, nem permit-los prevalecer; o
exrcito de Cristo deve levantar-se, sempre em amor Cristo e
nunca em aspereza ou irritao, mas com uma total lealdade a
Cristo nosso Capito, visando a defesa e vindicao da verdade
INTELECTUALISMO 35

de Deus:

Em verdade Eu vos digo, a menos que vos convertais e


vos torneis como pequenas crianas, no entrareis no Rei-
no dos Cus. (Mateus 18:3).
36 GUARDIES DA F

Captulo 6

EVANGELICISMO

E
streitamente associado a essas crenas intelectuais tem
sido o ataque do pensamento evanglico dentro da
Igreja Adventista do Stimo Dia. Os conceitos de protes-
tantismo do movimento evanglico tem alcanado medonha
vantagem em nossa Igreja. Ns resistimos de todos os lados
contra os erros do evangelicismo porque eles tem suas razes
profundamente encravadas no paganismo e catolicismo. Poucas
pessoas compreendem a origem do movimento evanglico.
Eles, com freqncia, vem-no como uma extenso da Grande
Reforma do sculo XVI. Mas no assim. Muitas vezes ns ouvi-
mos dentro de nossa Igreja chamados a voltar para a mensagem
da Reforma, esquecendo que a verdade:

...Brilha mais e mais, at ser dia perfeito. (Provrbios 4:18).

Sem querer depreciar as maravilhosas revelaes da Reforma


Protestante, a Igreja Adventista do Stimo Dia no poderia ter
surgido do Luteranismo, nem do Calvinismo, nem do Presbite-
rianismo, pois eles ainda estavam longe da pureza da f da Pa-
lavra de Deus. Os ltimos movimentos, tais como o movimento
Wesleyano da Inglaterra e Amrica, foram levados a preparar as
condies para a completa e abrangente luz que Deus liberou
para esta Igreja.
Que muitos pregadores adventistas so atrados a esses erros pa-
tentes foi tornado claro pelo discurso do Pastor Robert Pierson,
na ocasio do anncio de sua aposentadoria como Presidente
da Conferncia Geral. Ele afirmou: H alguns que apontam
para reformadores e telogos contemporneos como sendo a
origem e a norma para a doutrina Adventista do Stimo Dia...
H aqueles que cobiam e cortejariam o favor dos evanglicos.
36
EVANGELICISMO 37

(Revista Adventista, 26 de Outubro de 1978). Com o Presidente


Pierson, ns instamos: Colegas lderes, amados irmos e irms
- No deixem isso acontecer! ...E apelo Universidade Andrews,
ao Seminrio, Universidade Loma Linda - No deixem isso
acontecer! (Ibid.)
Uma pequena compreenso da formao do evangelicismo nos
ajudar a compreender suas perigosas origens. No h dvidas
de que toda grande heresia religiosa encontra suas razes na
religio de Babilnia, que forou seu impacto sobre as naes
do mundo, incluindo os grandes imprios da Assria, Syria, Egito,
Grcia e Roma. Os deuses de Roma Pag eram apenas extenses
dos deuses de Babilnia do mundo antigo. Os conceitos teol-
gicos eram os mesmos, tendo suas origens no Jardim do den,
o equilbrio de Bem e mal, de verdade e erro.
Na Cristandade, nenhum dos primeiros pais trouxe esses concei-
tos pagos para dentro da igreja mais do que o fez Augustinho,
bispo de Hippo. Augustinho nasceu no Norte da frica, filho
de uma me crist e um pai maniquesta. Maniquesmo, uma
faco do Zoroastrismo, a antiga religio Persa, como todas as
maiores religies pags, construida sobre o equilbrio das for-
as csmicas no Universo - Bem e mal, Certo e errado, Verdade
e mentira, Luz e trevas, macho e fmea, quente e frio, altura e
profundidade, e outros opostos similares. Hoje, esse conceito
pode ser visto no Hindusmo, Shintosmo, Taosmo e Budismo.
Enquanto o Cristianismo ensina o triunfo do Bem sobre o mal,
da verdade sobre o erro, da luz sobre as trevas, os antigos viam
estes em equilibrada tenso csmica. Assim, os deuses pagos
eram machos, fmeas, ou talvez, hermafroditas. Essa tambm a
razo dos pagos terem sacerdotes e sacerdotisas. Eles, inclusive,
tinham deuses bons e deuses maus. A questo era aprender,
de algum modo, como se cair nas graas dos deuses bons para
receber todas as suas benos, enquanto no enraivecia os maus
deuses para, por conseguinte, evitar suas maldies.
Todos os smbolos do paganismo so smbolos de equilbrio. O
mais antigo e degradante de todos estes a cruz, o equilbrio
do horizontal com o vertical. De forma inqestionvel, devido
a este fato, satans, em seu diablico esforo de destruir Cristo,
pregou-o a este degradante smbolo pago. A estrela de Davi,
38 GUARDIES DA F
agora sustentada como smbolo do judasmo, um antigo sm-
bolo pago, o equilbrio do plano vertical, com os tringulos in-
vertidos. Colin, em uma ocasio, pediu a um rabino para explicar
a origem da estrela de Davi. Ele apenas respondeu: Suas origens
esto perdidas na antiguidade. O que ele deveria ter dito era:
Suas origens esto perdidas no paganismo. [Ams 5: 26]
Enquanto visitava as runas Maias em Copan, Honduras, h al-
guns anos, Colin ficou surpreso ao ver uma perfeita estrela de
Davi em um dos edifcios pagos. Os hindus usavam a sustica
como seu smbolo de equilbrio. Ambas, a sustica canhota e
a direita, so encontradas comumente sobre seus templos. Os
chineses e coreanos usam os famosos Yin e Yang, simbolizados
pelos dois semicrculos preto e branco. Os antigos chineses
tambm desenvolveram quase 300 oposies polares, tais
como: quente e frio, luz e trevas, altura e profundidade, macho
e fmea, Bem e mal, comprimento e largura, fraqueza e fora,
sob influncias pags.
Augustinho foi educado como Maniqueista por seu pai. Ele
absorveu todos os conceitos do paganismo em sua juventude.
Na segunda dcada de sua vida ele se converteu ao Cristianismo
enquanto estudava em Milo. No h dvidas de que sua forma-
o pag teve um profundo e permanente impacto sobre sua
teologia. Por fim sua teologia se tornou a teologia prevalecente
e dominante da Igreja Catlica, em especial sobre os 700 anos
subseqentes. No de surpreender que esse catolicismo de
hoje esteja infiltrado com conceitos e compreenses pags. No
houve, at o tempo de Toms de Aquino, qualquer significativo
rompimento da esmagadora teologia augustiniana sobre a
Igreja Catlica.
Desta forma Augustinho viu um Deus que era arbitrrio, que
tinha controle total. Ele no podia conceber um Deus que dava
livre escolha e assim, seu conceito de pr-destinao tornou-se
encravado no Cristianismo. Este conceito sustentava que no
era para ns, humanos errantes, questionarmos a justia de
Deus, na qual Ele pr-ordena alguns para a salvao eterna, e
outros para a perdio eterna. Esta perniciosa doutrina conduz
ao ensinamento Uma vez salvo, salvo para sempre. Se Deus
est no controle total, logicamente se segue que Ele no muda
EVANGELICISMO 39

Sua mente e portanto, aqueles que so salvos, a despeito de


sua conduta, nunca podem se perder. De forma natural esses
ensinamentos conduzem segurana carnal, pela afirmao de
que aqueles que esto predestinados salvao esto salvos
em seus pecados. Augustinho acreditava que era impossvel
alcanar a vitria sobre o pecado e estabeleceu o conceito de
pecado original e, sua companheira prxima, a total depravao
do homem, para apoiar suas convices. Este conceito susten-
tava que o homem no apenas herdara a fraqueza e pr-dispo-
sies ao pecado de Ado, mas que tambm ele era culpado
dos muitos pecados de Ado. Esta viso foi enunciada apesar
de que as Escrituras declaram que o homem morrer por seus
prprios pecados (xodo 32:33), e Paulo esclarece que todos
morrem porque todos pecaram (Romanos 5:12).
A doutrina do pecado original, cegamente aceita hoje at mes-
mo por alguns de nossos ministros, joga fora a responsabilidade
pessoal do homem sobre o pecado. Esta doutrina ensina que ns
somos pecadores porque possuimos uma natureza cada, uma
questo sobre a qual no temos absolutamente controle algum.
Contrria a esta viso, as Escrituras ensinam que ns prprios
somos inteiramente responsveis por pecarmos, pois o pecado
um ato voluntrio. A nica definio dada por Deus :

Pecado a transgresso da Lei. (I Joo 3:4)

A Irm White relembra-nos:

Nenhum homem pode ser forado a transgredir. Sua prpria


aprovao deve ser ganha primeiro, a alma deve propor o ato
pecaminoso. (Testemunhos 5, pg.177).
Tiago confirma este ponto:

Portanto, aquele que sabe fazer o bem e no o faz, nisso est


pecando. (Tiago 4:17, grifo nosso).
Este verso s confirma a declarao de Jesus, na qual Ele nos
assegura que:

Se vs fosseis cegos no tereis pecado. (Joo 9:41).


40 GUARDIES DA F
Em nenhum lugar as Escrituras ensinam que a possesso de uma
natureza cada, por s s, nos faz pecadores mesmo antes que
pequemos. curioso que ministros abracem, de forma tenaz,
vises para as quais eles no podem encontrar absolutamente
nenhum suporte Bblico, enquanto ignoram as mais claras pas-
sagens escritursticas que apontam ao contrrio.
De incio, Augustinho sustentou que o impulso sexual foi o
pecado original, e que era impossvel ganhar vitria sobre ele.
Em confirmao deste fato ele gerou uma criana ilegtima.
Entretanto, mais tarde, ele adicionou um mais abrangente con-
ceito de pecado original. Este erro afetou de forma profunda o
pensamento Cristo. bvio que Cristo no poderia ter herda-
do o pecado original, ou Ele no poderia Ser nosso Salvador e
Redentor. Se Ele possuisse o pecado original, seria um pecador
desde o ventre. Portanto, o conceito de que Cristo tinha a
natureza de Ado antes da queda tornou-se um prevalecente
conceito dentro do domnio do Cristianismo. Isso encontrou
sua expresso, muitos sculos mais tarde, na aceitao da dou-
trina da imaculada conceio. Esta doutrina declara que Maria
foi concebida de forma imaculada, a fim de que ela pudesse
conceber um filho com uma natureza sem pecado. A questo
ento levantada : como Cristo, que dito ter uma natureza de
todo diferente daquela da humanidade cada, poderia Ser nosso
Mediador? Esta racionalizao leva Mariolatria, adorao de
santos, e mediao de sacerdotes (padres), homens dos quais
pode-se verdadeiramente dizer que tem tentaes como as
nossas, e tem de suportar o que ns temos de suportar, pois
Cristo foi visto como carecendo do critrio essencial para a Sua
funo de Sumo-Sacerdote, j que as palavras da Bblia foram
rejeitadas:

Pelo que, em todas as coisas, convinha a Ele Ser feito seme-


lhante a Seus irmos, para que Ele pudesse Ser Miseri-cordioso
e Fiel Sumo-Sacerdote em coisas pertinentes a Deus, para
fazer reconciliao pelos pecados do povo. Pois naquilo que Ele
Mesmo sofreu sendo tentado, Ele Est Apto a socorrer aqueles
que so tentados. (Hebreus 2:17-18).
EVANGELICISMO 41

Outras questes levantaram-se. Uma delas estava relacionada


com o que podemos fazer acerca da total depravao. Por fim
a Igreja decidiu que seria tratada atravs do batismo. Esta, de
forma inevitvel, conduzia a outra questo: O que acontece
com os no-batizados? A resposta foi simples: O tormento do
fogo eterno. Podemos imaginar a consternao e a angstia de
pais, cujas crianas morriam aos milhares de doenas infeccio-
sas e outras causas, aprendendo que seus pequeninos seriam
atormentados eternamente em um ardente inferno, porque eles
possuam o pecado original. Esta crena logo conduziu a Igreja
a inventar o conceito de Limbo. certo que o Limbo no era o
Cu, mas ele era consideravelmente melhor do que um ardente
inferno. Mas, mesmo assim, os pais no poderiam estar satisfei-
tos, porque eles nunca veriam os seus pequeninos de novo, e
sua angstia ainda era esmagadora. Assim, veio a doutrina do
batismo infantil. H muitssimos casos de padres aspergindo
gua benta sobre o abdmem de mulheres morrendo no parto,
declarando que ambos, me e filho, estavam agora assegurados
de um lar no Cu. No caso da criana, seu pecado original foi
lavado por este ato de batismo.
No h dvidas de que Augustinho comeou com premissas er-
radas, derivadas do paganismo, e assim conduziu a Igreja Crist
em toda uma seqncia lgica de erros que tem influenciado a
comunidade Crist at hoje. A brilhante lgica de Augustinho
dominou a forte oposio de seu contemporneo, Plgius.
bom notar que Lutero era um monge augustiniano. Em sua
auto-biografia, ele indicou ter lido repetidas vezes, e absorvido
por completo, os escritos de Augustinho, antes de ter tido como
fixar os olhos sobre a Palavra de Deus. Assim no surpresa
vermos que, enquanto Lutero estava apto para lanar fora quase
todas as heresias ps-augustinianas, ele reteve quase todos
os erros augustinianos, incluindo o pecado original e a total
depravao do homem, a pr-destinao, o conceito de uma
vez salvo salvo para sempre, a natureza no cada de Cristo, e o
batismo de infantes.
Alguns tem questionado por que a Igreja Luterana no , de
forma predominante, crente na predestinao hoje. A resposta
simples: aps a morte de Lutero, Melncton conduziu a Igreja
42 GUARDIES DA F
Luterana para longe da pr-destinao.
Assim, ns temos que reconhecer que a teologia da reforma
evanglica tem suas razes profundas no paganismo e no cato-
licismo augustiniano.
Estes fatos seriam suficientes para tornar esses erros antema
para todo Cristo que acredita na Bblia. E, de fato, eles devem
ser. Esses ensinamentos no so Adventismo do Stimo Dia; eles
so incompatveis e inconsistentes com a ltima mensagem que
Deus tem dado ao mundo. Esses erros so construidos sobre
a mentira original de satans, e doloroso ouvir aqueles que
professam ser o remanescente de Israel declarando os conceitos
de Augustinho, em parte ou no todo, como sendo verdade.
Na Igreja Adventista do Stimo Dia hoje, trs erros augustinianos
so comumente propostos: O Pecado Original, A Natureza No-
cada de Cristo, e a continuidade dos santos no pecado at Jesus
voltar. Quo trgicas e eternamente fatais so as conseqncias
desses erros! No h um verso sequer das Escrituras, nenhuma
palavra do testemunho dO Esprito, que dariam credencial ao
conceito de que Cristo teve uma natureza no-cada. Paulo, aci-
ma de todos os autores da Bblia, muito se extende para mostrar
que Cristo teve uma natureza como a nossa:
Portanto, assim como os filhos so participantes da carne e do
sangue, Ele tambm de igual forma tomou parte do mesmo;
o qual, atravs da morte, pode destruir aquele que tem o poder
da morte, que o diabo, e libertar aqueles que, atravs do temor
da morte, foram sujeitados, por toda a sua vida, escravido.
Pois, na verdade, Ele no tomou sobre S a natureza de anjos, e
sim a semente de Abrao. Pelo que, em todas as coisas, convinha
a Ele Ser feito seme-lhante a Seus irmos, para que Ele pudesse
Ser Misericor-dioso e Fiel Sumo-Sacerdote nas coisas pertinentes
a Deus, para fazer reconciliao pelos pecados do povo. Pois,
na-quilo que Ele Mesmo sofreu sendo tentado, Ele Est Apto a
socorrer aqueles que so tentados. (Hebreus 2:14-18).
Pois ns no temos um Sumo-Sacerdote que no possa Ser
tocado com o sentimento de nossas debilidades; mas Ele Foi,
em todos os pontos, tentado como ns somos, toda-via, sem
EVANGELICISMO 43

pecado. (Hebreus 4: 15)

Pois o que a lei no poderia fazer, naquilo que ela era fraca atra-
vs da carne, Deus, enviando Seu prprio Filho na se-melhana
de carne pecamionosa e pelo pecado, condenou o pecado na
carne. (Romanos 8: 3).

Concernente a Seu Filho, Jesus Cristo nosso Senhor, O Qual Foi


feito da semente de Davi, conforme a carne. (Rom.1: 3).
E Joo tambm expressa isto nestas triunfantes palavras:

E A Palavra Foi feita carne, e habitou entre ns, (e ns contem-


plamos a Sua Glria, a Glria como dO Unignito dO Pai), cheio
de Graa e Verdade. (Joo 1: 14).
A Bblia afirma com clareza que o no aceitar o fato de que Cristo
tomou sobre S a natureza do homem cado o erro central do
antiCristo:

Por isto conheceis O Esprito de Deus: todo esprito que confes-


sa que Jesus Cristo veio na carne de Deus; e todo esprito que
no confessa que Jesus Cristo veio na carne no de Deus, e
este aquele esprito de antiCristo, do qual vs tendes ouvido
que viria; e mesmo agora j est ele no mundo. (I Joo 4: 2, 3).
Pois muitos enganadores tem entrado no mundo, os quais no
confessam que Jesus Cristo veio na carne. Este um enganador
e um antiCristo. (II Joo 7).

Semelhante aos reformadores, os Adventistas do Stimo Dia


identificam o Papado como o antiCristo. prontamente determi-
nado que o Papado prope a viso de que Cristo recebeu carne
sem pecado. Ento, parece evidente que esta viso o esprito
do antiCristo. Alm disso, como tem sido visto, dessa doutrina
originam erros-chave do catolicismo, incluindo a Imaculada
Conceio, o Batismo Infantil, o Confissionrio, as Oraes aos
Santos, a Mariolatria, o Limbo, etc...
Nunca, nenhuma vez sequer, as Escrituras declaram que Cristo
veio em carne sem pecado ou em carne no-cada. Repetidas
vezes a Irm White usou os termos carne cada e carne peca-
44 GUARDIES DA F
minosa em referncia a Cristo. Por nenhuma vez ela descreveu
a natureza de Cristo, ou carne, como no-cada ou sem pecado.
Muitos, infelizmente, confundem a natureza de Cristo com o
Seu carter. O carter de Cristo foi perfeito. Nunca, por nenhum
momento, Ele respondeu s tentaes de satans. Ele estava
sempre em uma inabalvel e total comunho com Seu Pai. Mas
Jesus alcanou a vitria tendo Sido tentado em todos os pontos
assim como ns somos, tendo Sido desafiado da mesma maneira
que ns somos desafiados. Por isso s Ele qualifica-Se para Ser
nosso Sumo-Sacerdote Fiel. Ele O nico que Se levanta por
ns no julgamento. Ele O nico a apresentar Sua vida no lugar
de nossa vida.
A F Adventista do Stimo Dia ensina, de forma correta, que
o homem herda as fraquezas de Ado e, de forma inevitvel,
move-se na trajetria do egosmo, pecado, e alienao de Deus.
No fosse a Graa de Deus, nenhum de ns poderia ser salvo,
e ningum poderia resistir s tentaes. Atravs de Sua Graa
e poder ns somos atrados a Ele. Ao nos rendermos a Ele ns
renascemos em Sua imagem.
Da forma correta, a F Adventista do Stimo Dia ensina que
Cristo veio na natureza de Ado aps a queda. Este ensinamento
no infere que Cristo possui uma natureza no-regenerada. De
fato ns entendemos que, desde Seus primeiros dias, Ele teve
uma vontade humana santificada:

Jesus Cristo nosso exemplo em todas as coisas. Ele come-ou


Sua vida, passou por Suas experincias e findou Seu registro
com uma vontade humana santificada. Ele Foi
tentado em todos os pontos como ns somos e, mesmo
assim, manteve Sua vontade rendida e santificada; Ele nunca
inclinou-Se, no mnimo grau que fosse, para fazer o mal, ou
manifestar rebelio contra Deus.
(Sinais dos Tempos 29 de Out. de 1894).
Como tal, Ele no precisou nascer de novo, como ns precisa-
mos. Alguns tem sugerido que isto deu a Cristo uma vantagem.
Sim, deu a Ele toda vantagem sobre o homem no-regenerado,
mas Ele no possuiu vantagem sobre aqueles que so nascidos
EVANGELICISMO 45

de novo; pois o mesmo Divino e infinito poder de Deus dispo-


nibilizado para ns. Portanto, a verdadeira f Adventista ensina
que ns podemos vencer, e vencemos, e de fato devemos vencer
todo pensamento, palavras e aes erradas, se estamos dispos-
tos a ser salvos no Reino dos Cus. Deus no leva defeitos de
carter para o Cu, pois isso iniciaria outra vez o ciclo do pecado.
O Adventismo no sustenta a noo legalista de que ns somos
salvos por causa da obedincia. S o sacrifcio e o sumo-sacer-
dcio de Cristo traz salvao. Mas certo que a palavra de Deus
declara que a salvao de Cristo s outorgada sobre aqueles
que aceitam Sua condio de obedincia.
Agora alguns tem confundido esta afirmao dando a entender
que s aqueles que tem perfeito conhecimento que podem
ser salvos. certo que s Deus tem o conhecimento perfeito.
Essa perfeio construida pela aceitao do poder de Cristo
para alcanar a vitria sobre todo pecado revelado.

Portanto, aquele que sabe fazer o bem e no o faz, nisto est


pecando. (Tiago 4:17).
E os dias de sua ignorncia Deus no levou em conta; mas agora,
dirige todos os homens, de todos os lugares ao arre-pendimen-
to. (Atos 17:30).
Jesus lhes disse: se vs fosseis cegos, no tereis pecado; mas
agora vs dizeis: ns vemos. Portanto o vosso pecado perma-
nece. (Joo 9:41).
Se Eu no tivesse vindo e lhes falado, eles no teriam peca-do;
mas agora eles no tem como encobrir seus pecados. (Joo
15:22).
Pois, se ns pecamos intencionalmente aps termos rece-bido o
conhecimento da verdade, no resta mais sacrifcio por pecado,
...(Heb.10:26). [Verso suprido pelo tradutor].
Quando entendemos esta definio de pecado, descobrimos
que a Bblia est repleta de declaraes aps declaraes do
poder de Cristo para restaurar um carter perfeito em uma
46 GUARDIES DA F
natureza danificada pelo pecado.

Agora, nAquele que apto para guardar-vos de cair e apre-sen-


tar-vos sem falta ante a presena de Sua glria com ex-cedente
gozo. (Judas 24).

O Qual deu-Se a S Mesmo por ns, que Ele pode redimir-nos de


toda iniqidade e purificar para S um povo peculi-ar, zeloso de
boas obras. Estas coisas, fala e exorta, e ad-
moesta com toda autoridade. (Tito 2: 14, 15).
No veio sobre vs tentao, seno humana; mas Deus Fiel,
O Qual no permitir que sofrais tentaes acima do que estais
aptos a resistir; mas, com a tentao, far um caminho de es-
cape, pelo qual vos habilitar a suport-la. (I Corntios 10: 13).
E lhe foi concedido que ela fosse vestida em linho fino, pu-ro e
branco; pois o linho fino a justia dos santos.
(Apocalipse 19: 8).
Maridos, amai vossas esposas, assim mesmo como Cristo amou
a Igreja e deu-Se por ela; pois Ele pode santific-la e purific-la
com a lavagem de gua pela palavra; Ele pode apresent-la para
S mesmo uma igreja gloriosa, no tendo mancha, ou ruga, ou
qualquer coisa semelhante; mas para que ela seja santa e sem
defeito. (Efsios 5: 25-27).

Para isto mesmo fostes chamados: porque Cristo tambm sofreu


por ns, deixando-nos um exemplo, de que dever-amos seguir
Seus passos: O Qual no pecou, nem sequer foi encontrada
astcia em Sua boca. (I Pedro 2: 21, 22).
Estamos certos de que se mais de nossos pregadores e povo
soubessem a origem do que est to comumente sendo apre-
sentado em nossos plpitos hoje, haveria uma clara reverso
desses ensinamentos na Igreja de Deus. De fato, o favor apre-
sentado por alguns de nossos colegas ministros para com o
evangelicismo logo se dissiparia, se eles to s percebessem
a verdadeira natureza de seus ensinamentos, pois estes so
sutis enganos. Nestes ltimos dias ns devemos nos esquivar
EVANGELICISMO 47

de falsas doutrinas e nos unir s verdades demonstradas com


tanta clareza na Palavra de Deus. O Evangelicismo est, de forma
inqestionvel, incluido no mbito de Babilnia, da qual Deus
nos tem comissionado a chamar Seus verdadeiros seguidores.
Que amorvel Deus ns temos! Ele um Deus que escolhe nos
perdoar e livrar-nos da escravido do pecado e da culpa.
48 GUARDIES DA F

Captulo 7

ECUMENISMO

N
s c rescemos em uma poca de polaridade
Crist. Havia ainda uma forte demarcao entre pro
testantismo e catolicismo e entre protestantes mais
fundamentalistas e aqueles de princpios mais liberais. Mas rapi-
damente as fronteiras esto se tornando indistintas. Embora no
apoiemos muitas das retricas polmicas das geraes passadas,
no entanto, apoiamos com vigor a diferenciao Escriturstica e
do Esprito de Profecia entre a verdade e o erro.
Vivemos hoje em um clima diferente. Quando ramos jovens,
o Papa Pio XII governava tanto o Vaticano como a Igreja Catlica.
Era um homem inteligente, porm era um homem facilmente
suspeitvel. Mesmo entre os catlicos, havia desconfiana con-
sidervel. Era suspeito, no sem razo, de grande simpatia para
com a causa nazista de Adolf Hitler. Na verdade, esta suspeita
ganhou considervel crdito pelo fato de ter sido ele, antes de se
tornar Papa, nncio papal na Alemanha.
Possivelmente, mais do que qualquer outra coisa, compreen-
damos a hostilidade de muitos para com a Igreja Catlica, por
convivermos com nosso av, John Bailey. Apesar de ter nascido
na Austrlia, seus pais eram da Irlanda do Norte. Nossos bisavs,
Bailey e Anne Bailey, morreram antes de nascermos. Mas de
nosso av, reconhecamos que sua mais forte religio era o an-
ticatolicismo, por que esta era a propenso de nosso av. Como
um Orangeman ele tinha todo o fanatismo emocional incontido
que hoje vemos no conflito na Irlanda do Norte. Um Orangeman
um membro da Casa de Orange, uma organizao extremista
anticatlica, originria da Irlanda. Este nome vem de Guilherme de
Orange, um rei protestante que reinou como Guilherme III, desti-
tuindo seu sogro, o Rei Tiago II, o ltimo rei catlico da Inglaterra.
A Rocha (The Rock), um jornal escrito com fortes elementos
anticatlicos na Austrlia, foi talvez a publicao favorita de nosso
48
ECUMENISMO 49

av, uma vez que descrevia, geralmente com detalhes srdidos,


os excessos da Igreja Catlica. Nos anos 40, esse jornal era muito
popular entre australianos.
Em 1974, Russell, atendendo como mdico no Hospital Ad-
ventista de Sydney, examinou um paciente que ele no havia
tratado anteriormente. Era um dia frio de inverno quando este
senhor, despido a fim de que fosse examinado, de repente ex-
clamou: Voc sabe que eu sou o inimigo pblico nmero um?
A primeira impresso, aps esta afirmao, foi de que alm dos
problemas cardacos este homem estava psicologicamente
perturbado.
Mas a seguir ele explicaria sua declarao retirando duas
cpias de A Rocha do fundo de seu casaco e empurrando-as na
direo de Russell e afirmando: Eu sou o editor de A Rocha.
Ns no sabamos que esta publicao ainda era impressa;
no havamos ouvido sobre ela pelo menos por vinte anos.
Ao discutirmos o assunto descobrimos que em seus tempos
ureos, nos anos quarenta, A Rocha, cujo editor era o senhor
Campbell, um membro de um rigoroso segmento da Igreja
Presbiteriana, tinha uma tiragem de 40.000 exemplares por
semana. Por volta de 1974 a circulao de A Rocha havia cado
para 2.000 por semana. Quando indagado acerca dessa redu-
o catastrfica na clientela, o Sr. Campbell apresentou uma s
palavra que ele mesmo havia cunhado: Ecumana-cos.
No h dvidas quanto ao fato de que as mudanas de atitu-
de dos protestantes com relao Igreja Catlica tm sido mar-
cantes. Embora os autores deplorem as polmicas e o fanatismo
que caracterizaram muito do sentimento anticatlico, todavia
eles percebem que no mundo, e mesmo na igreja, existe uma
atitude de grande tolerncia para com a apostasia e os excessos
que tm caracterizado a Igreja Catlica atravs dos sculos.
Com a morte do Papa Pio XII, em 1958, o mundo foi surpre-
endido com a escolha do cardeal Roncalli, 77 anos de idade,
para ser o novo papa. Muitos nomes haviam sido sugeridos,
mas o nome de Roncalli no havia aparecido como uma pro-
vvel escolha, em grande parte devido a sua idade avanada.
Predizia-se com confiana que seu reinado como papa seria
um perodo intermedirio no qual o Conclio de Cardeais teria
a oportunidade de preparar o homem que eles desejavam para
50 GUARDIES DA F
dar forma ao futuro da Igreja Catlica. Mas quo erradas estavam
essas previses! Nos quatro anos de seu reinado, o papa Joo
XXIII, como ficou conhecido, mudaria por completo a imagem
de suspeita e intriga do catolicismo para uma imagem de amor e
ecumenismo. Sua convocao para o Conclio Vaticano Segundo
operou uma dramtica mudana de direo na opinio mundial.
Com rapidez a comunidade crist, e na verdade o mundo como
um todo, comeou a ver o papado sob uma luz totalmente dife-
rente. Na realidade, o impacto causado por esse papa querido foi
to tremendo, que em 1960 os Estados Unidos puderam fazer o
impossvel, ao elegerem um catlico para a Casa Branca.
Na morte do Papa Joo XXIII, o palco j tinha sido montado
para a projeo de uma nova e diferente imagem da Igreja
Catlica. verdade que durante seu comando relativamente
longo, o novo pontfice, Cardeal Montini (Papa Paulo VI) pouco
fez para efetivamente avanar aquela recm criada imagem,
mas tambm nada fez para revert-la.
O curto reinado de Joo Paulo I no lhe permitiu tempo para
exercer seu impacto sobre a direo da igreja. Na sua morte, o
Colgio de Cardeais chocou o mundo ao escolher, pela primeira
vez em quatro sculos, um papa no-italiano, Cardeal Woityla,
que viria a ser conhecido como Papa Joo Paulo II. Este papa j
estendeu as fronteiras do catolicismo para muito alm do que
o fizeram qualquer um de seus predecessores. Eis um homem
convicto do catolicismo conservador e tambm um homem
que tem moldado o pensamento mundial de tal forma que no
resta nada mais do que apenas elementos isolados de oposio
s intrigas polticas da Igreja Catlica. Na verdade, apresentar
efetivamente os antecedentes de corrupo e perseguio
passadas da igreja agora geralmente visto como fanatismo e
intolerncia. Mais do que qualquer um dos seus antecedentes,
o Papa Joo Paulo II visitou outros pases. Ele tem visitado no
apenas pases catlicos, mas tambm pases de maioria protes-
tante, e no apenas naes crists mas tambm no-crists.
quase inevitvel que, onde quer que tenha ele ido, no tenha
sido saudado com incrvel adulao. Na verdade, cada vez mais
o mundo o tem olhado como um lder. Algum tempo atrs,
uma pesquisa indicou que o Papa Joo Paulo II estava frente
do presidente Reagan e do secretrio geral Andropov da Unio
ECUMENISMO 51

Sovitica, como aquele que o mundo considerava possuir maior


perspectiva de trazer paz ao planeta. Esta esperana gira em
torno de um homem que governa o menor Estado do mundo,
0,44 km2 (44 ha). Mas o impacto de 800.000.000 de catlicos
espalhados ao redor do mundo coloca-o como dirigente de
mais pessoas do que qualquer outro, com exceo do chefe da
Repblica Popular da China.
Temos assistido impressionante mudana de rumo dos Es-
tados Unidos em direo a esse poder. Poderia algum imaginar,
em geraes passadas, um presidente dos Estados Unidos tendo
efetivamente um encontro com o papa em um ano eleitoral? Tal
ao, em tempos passados, teria significado sua morte eleitoral
nas urnas de votao. Mas em 1984 o presidente Reagan cons-
tatou que aquele encontro em Fairbanks, Alasca, na verdade
aumentaria suas perspectivas de reao favorvel por parte
dos eleitores. Sua subseqente re-eleio pela maioria esma-
gadora de votos confirmou quo preciso foi seu pensamento.
O restabelecimento completo das relaes diplomticas entre
os Estados Unidos da Amrica e o Vaticano foi possvel ocorrer
sem o vee-mente protesto que em geraes anteriores evitaria
qual-quer movimento como este por parte da Casa Branca. Cada
vez mais vemos o mundo religioso voltar-se para Roma em
busca de sua liderana e orientao. Outrora seria inacreditvel
que um papa pregasse em uma Igreja Luterana como ele o fez
no aniversrio de 500 anos do nascimento de Martinho Lutero. As
perspectivas para a reunificao da Igreja Anglicana com a Igreja
de Roma agora parecem muito slidas. Um fato significante que
no resumo detalhado dos pontos de conflito dessa reunificao
nenhuma barreira de natureza doutrinria foi posta. Ao invs disso,
as preocupaes centralizaram-se antes em torno da aceitao pela
Igreja Catlica da ordenao prvia dos sacerdotes anglicanos e a
ordenao das sacerdotisas. A infalibilidade do papa, a missa e a
imaculada conceio no so agora aparentemente questes
consideradas pelos anglicanos como barreiras para a unificao.
O ecumenismo avanou tanto que o Papa foi recebido em uma
sinagoga italiana. O movi-mento ecumnico sem dvida est
em marcha.
Muitos de nossos ministros agora ignoram completamente
a advertncia de Deus acerca da Igreja Catlica Romana. E o
52 GUARDIES DA F
fazemos com perigo para as nossas prprias almas e as almas
de nossas congregaes. Removam-se as restries ora impos-
tas pelos governos seculares, reintegre-se Roma ao poderio
anterior, e de pronto ressurgir a tirania e perseguio. (Grande
Conflito, pg. 564).
Muitos apontam as condies catastrficas e ameaadoras
no mundo de hoje como forte razo para a unio da Cristan-
dade. A questo da unidade construda em torno da verdade e
santificao (Joo 17:17) dificilmente mencionada. chegado
o tempo quando todo o mundo se maravilhar aps a besta
(Apoc. 13:3).
O que pode ser dito com relao ao mundo protestante e ao
mundo judeu igualmente verdadeiro para os pases no-cris-
tos. Quando em 1986, o papa Joo Paulo II visitou Singapura,
um pas de budistas, taostas, hindus e muulmanos, sua acolhi-
da excedeu a de qualquer outro indivduo na memria recente.
Esta acolhida foi tpica que ele tem recebido em suas visitas
aos numerosos pases no-cristos, incluindo ndia, Tailndia,
Japo e muitas repblicas africanas.
Mas nossas preocupaes esto muito mais direcionadas
para o impacto ecumnico sobre a Igreja Adventista do Stimo
Dia. Quando do surgimento do movimento do Advento, a cla-
reza da mensagem e a urgncia de sua misso no permitiam a
mnima condescendncia com o protestantismo apstata nem
com o catolicismo. Na verdade, os pioneiros da Igreja Adventista
ao examinarem as grandes profecias de Daniel e Apocalipse,
viram em seus estudos as maiores evidncias, assim como
fizeram os reformadores do sculo dezesseis, de que a Igreja
Catlica Romana era o chifre pequeno, o anticristo, o homem
do pecado, a besta, Babilnia, e a me das prostituies. Eles
aceitaram a viso histrica da interpretao proftica. Esta viso
negava terem as profecias de Daniel 7 e 8 encontrado cumpri-
mento antes do tempo de Cristo nos desmandos de Antoco
Epifnio, um ento desconhecido rei selucida que provou ser
apenas mais um vassalo de Roma. Eles tambm opuseram-se
com veemncia interpretao jesuta na qual o chifre pequeno
apontava para alguma personagem no futuro que, prximo do
tempo, levantar-se-ia e tornar-se-ia o antiCristo; ao invs de o
ECUMENISMO 53

antiCristo ser visto na personagem de suscesso dos papas, e


na grande contrafao do sistema religioso de Roma.
Os pregadores e evangelistas pioneiros aceitaram o desafio
de chamar homens e mulheres a sair de Babilnia. Eles con-
sideraram com toda a seriedade as mais evidentes provas de
Daniel 7 e 8 e de Apocalipse 13, 17 e 18, de que, na realidade,
esse grande poder se oporia a Deus e a Sua verdade. Viram no
papado o grande poder perseguidor de todas as pocas o qual,
no fim do tempo, intensificaria essa perseguio para alm de
toda medida, de tal forma que

...todos que habitam na terra o adoraro, aqueles cujos


nomes no esto escritos no livro da vida do Cordeiro
morto antes da fundao do mundo. (Apocalipse 13: 8)

Viram no surgimento dos Estados Unidos o cumprimento de


Apocalipse 13:11, a besta semelhante a um cordeiro que se tornaria
no executor dos decretos papais. Essa tirania levaria os Estados
Unidos a ditar um boicote econmico total contra aqueles que
no possussem

...a marca, ou o nome da besta ou o seu nmero.


(Apocalipse 13:17)

O papado era visto como o poder que finalmente promulgaria


o decreto de morte contra todos os que se recusassem a seguir as
ordens e apostasias da besta (Apocalipse 13:15).

Hoje a voz da Igreja Adventista tem-se reduzido a um sussurro.


No ouvimos mais o alto clamor para uma separao do mundo
e de sua mundanidade. Na verdade, temos escutado muito mais
vozes que se voltam para a idia do ecumenismo. A clareza e a
exclusividade da misso da Igreja Adventista dada por Deus no fim
do tempo no so mais apresentadas de forma vvida e vital pela
maioria. As questes de tolerncia e compreenso tm sido per-
vertidas de tal maneira que considerado indelicado e anticristo
por muitos, mesmo por alguns em posies de liderana, declarar
que a Igreja de Roma e suas filhas protestantes corromperam e
perverteram a grande verdade de Deus para o mundo.
54 GUARDIES DA F
Muitas das atitudes ecumnicas da Igreja Adventista do Stimo
Dia tm sido alimentadas em nossas universidades. Em 1970, o
Dr. Desmond Ford, ignorando as declaraes expressas da ins-
pirao, afirmou em sua tese de doutorado, na Universidade de
Manchester, que o homem do pecado no era um indivduo no
passado nem uma sucesso de indivduos. Mesmo assim conti-
nuou ensinando esse erro aos nossos jovens, na Universidade
de Avondale e na Universidade da Unio do Pacfico, por mais
nove anos. Isto exemplifica um mecanismo-chave pelo qual o
erro do ecumenismo tem entrado em nossas fileiras.
Cada vez mais vemos dentro de nossa igreja uma tendncia
em direo ao movimento ecumnico. verdade que a Igreja
Adventista do Stimo Dia no se uniu oficialmente ao Conselho
Mundial de Igrejas, uma organizao radical (de extrema-esquer-
da) que, com freqncia, tem sido vista em lavagens de dinheiro
para grupos terroristas em todo o mundo. No entanto, a conexo
est se tornando cada vez mais forte. O encontro de adventistas
com certos grupos de estudo do Conselho Mundial de Igrejas e
o pagamento de taxas a certas agncias de informao do Con-
selho Mundial de Igrejas demonstram graves perigos. Alm do
mais, a conexo da Igreja Adventista do Stimo Dia em alguns
pases, notadamente na Hungria, com organizaes ecumni-
cas vinculadas ao Conselho Mundial de Igrejas tem gerado um
preocupante estado de coisas e produzido graves resultados.
No momento em que este livro est sendo escrito, aqueles que
tm permanecido inabalveis contra esta mudana tm sofrido
graves conseqncias religiosas e polticas.
Na Hungria, tem sido confirmado pela liderana da Asso-
ciao Geral que aqueles que nobremente se opuseram contra
a conexo de nossa Igreja, naquele pas, com as universidades
teolgicas ecumnicas foram ilegalmente cortados pela Unio
Hngara da Igreja Adventista do Stimo Dia.
A entrega oficial de uma medalha de ouro ao Papa Paulo VI
pelo ento secretrio da Diviso Norte-Europia no fez muito
para afastar as preocupaes daqueles pastores e leigos fervo-
rosos mantenedores da singularidade de nossa f.
Em 1985, em um dilogo ecumnico em Windsor, na Ingla-
terra, no qual a Igreja Adventista do Stimo Dia se fez repre-
ECUMENISMO 55

sentar, o ponto central estava em trazer a Igreja Adventista a


um relacionamento mais estreito com a comunidade de outros
grupos de igrejas. O relatrio desse encontro, Sculo Cristo,
trouxe grande preocupao para muitas pessoas que amam a
verdade de Deus. Conquanto o conselho do Esprito de Profecia
seja inequvoco de que a Igreja Adventista devia levar, como
um projeto especial, seu testemunho aos ministros de outras
denominaes, temos ns, freqentemente, ido alm desta
instruo para um relacionamento social. E em assim fazendo,
temos calado nossas vozes e minimizado a grande apostasia vista
tanto dentro do catolicismo como no protestantismo.
Hoje raro para os pastores da Igreja Adventista do Stimo
Dia, e na verdade para nossos evangelistas, levantar a questo do
impacto do catolicismo e do protestantismo apstata no tempo do
fim. O falso conceito de amor e preocupao pelos nossos irmos
separados tem levado muitos a quase ignorar uma das maiores co-
misses dadas ao povo de Deus: declarar a apostasia da cristandade
cada. Nos apressamos a esclarecer que no apoiamos de forma
alguma a abordagem que algumas vezes foi seguida no passado
na qual, com grande antagonismo e perceptvel dio, declarva-
mos os excessos da igreja papal. Certamente com sincero amor e
sensibilidade pelos fiis que esto em Roma e no protestantismo,
devemos cham-los em tons claros e inequvocos a sarem dela e
separarem-se, para que Cristo possa ter seu nico aprisco, unido e
indivisvel, quando ele retornar. Ao fazermos assim de forma santa
estaremos cumprindo a divina ordem.

Permiti que todos vejam que nossos ps esto calados


com a preparao do evangelho da paz e boa vontade
para com os homens.
Maravilhosos so os resultados que veremos se entrarmos
na obra de Deus imbudos com o Esprito de Cristo. Se le-
varmos a palavra adiante em justia, misericrdia e amor,
o socorro vir em nossa necessidade. A verdade triunfar
e a vitria ser ganha. (Pacific Union Recorder, 23 de ou-
tubro de 1902).

Desde o tempo do dilogo de Barnhouse e Martin nos anos cin-


56 GUARDIES DA F
qenta, tem havido uma afinidade crescente com o ecumenismo
por parte de alguns de nossos ministros. Outros, vendo-se na po-
sio de telogos, ambicionam o reconhecimento da comunidade
teolgica como um todo. Da mesma forma que muitos dos nossos
mdicos desejam a aclamao e aceitao da comunidade mdica
(s vezes tambm um perigoso desejo), muitos telogos esto de
igual modo assim motivados. Esta motivao inevitavelmente
leva-os aceitao de princpios ecumnicos. Possamos ns,
como homens ordenados, atender ao conselho de Deus.

Pelo que sa do meio deles, e apartai-vos, diz o Senhor; e


no toqueis nada imundo... (2 Cor. 6:17)

Muitos pastores acham que grande bem tem sido alcanado


em sua comunho com a comunidade ministerial de sua rea.
Conquanto talvez em casos isolados isto tenha se tornado uma
oportunidade para testemunhar para pastores de outras igrejas,
tal fato, mais freqentemente, tem conduzido os pastores a tor-
narem-se enamorados com esse relacionamento, ao ponto de
no mais se encontrarem preparados para pregar a verdade at
mesmo para suas prprias congregaes ou para a comunidade
como um todo. Esta tendncia tem sido exacerbada ao ponto de
ministros catlicos e protestantes apstatas usarem nossos plpi-
tos. Assim, em muitas reas, o testemunho da verdade tem quase
sido interrompido.
verdade que a mensagem a qual Deus nos confiou no
uma mensagem popular. Mas essa mensagem de advertncia e
separao uma mensagem que Deus continua a nos ordenar e
repetir. Falsas concepes de amor tm calado a voz da igreja de
Deus em um tempo mais importante do que qualquer outro para
se clamar e no se deter, dar trombeta o sonido certo e chamar
homens e mulheres para a justia de Cristo e plenitude de Sua
verdade. Devemos agora pregar com maior poder a mensagem
central, mantendo a verdade e condenando a apostasia. O pecado
e a apostasia devem ser chamados pelo seu verdadeiro nome. As-
suntos como a marca da besta e o selo de Deus devem ser definidos
de tal forma que todos os homens e mulheres honestos recebam o
convite de salvao de Cristo. A redefinio da distino da Igreja
do Advento, sua mensagem e misso representam talvez a maior
ECUMENISMO 57

e mais urgente necessidade da igreja hoje.


58 GUARDIES DA F

Captulo 8

PLURALISMO

D
ificilmente poder-se-ia dizer que a Igreja Adventista
do Stimo Dia comeou com uma viso ecltica da
verdade. Quando os pioneiros da igreja estudaram a
palavra, oraram e receberam a revelao divina; a certeza da F
do Advento e a distintividade de sua mensagem tornaram-se
a marca registrada da intrepidez com a qual tal mensagem era
proclamada. Esses pioneiros no viram espao para vises diver-
gentes sobre qualquer um dos grandes pilares da f.
verdade que freqentemente Ellen White e outros advertiram
contra se causar grande diviso em reas de estudo que no fossem
verdades probantes, mas com relao aos pilares fundamentais
da f, incluindo aquelas doutrinas amplamente distintas para a
Igreja Adventista do Stimo Dia, eles recusaram fazer concesses
ou permitir desvios dessas verdades. Eles reconheceram que Cristo
a verdade; que Ele Aquele que no muda e eles no viram
nenhuma razo para incerteza ou interpretaes opcionais. No
havia espao para vises divergentes com relao s doutrinas
do Sbado, da mensagem do santurio, da lei de Deus, do estado
dos mortos, do juzo, da Segunda Vinda de Cristo, da natureza
humana de Cristo ou a perfeio do carter cristo, e outros
assuntos claramente fundamentados nas Escrituras.
No clima de ceticismo do sculo vinte, alimentado pelos con-
ceitos filosficos da investigao cientfica, no mais popular
manter pontos de vista firmes e inequvocos. Considera-se ser
arbitrrio e de mente estreita quem assim pensa. O mtodo
cientfico no permite elementos absolutos, provas finais ou
verdades. Baseados no fato de que no podemos provar hip-
teses e teorias mas apenas invalid-las, esta mesma noo tem
sido aplicada Palavra de Deus. totalmente inaceitvel que
uma metodologia to arbi-trariamente definida, fosse imposta
igreja Adventista do Stimo Dia, com relao s suas doutrinas,
58
PLURALISMO 59

por alguns que se consideram ser os cabeas pensantes da Igreja.


Aplicar tal metodologia s escrituras negar as prprias palavras
das Escrituras.

Provai todas as coisas. (I Tessalonicenses, 5:21)

A assustadora inclinao em direo ao pluralismo que h na


Igreja Adventista do Stimo Dia apenas um reflexo de uma
assustadora tendncia existente na ristandade neste sculo. Ao
comentar sobre essa tendncia, o Dr. J. I. Packer, professor de teo-
logia histrica e sistemtica da Universidade Regent disse:

Observem o pluralismo do pensamento teolgico moderno.


Por pluralismo no quero dizer apenas a existncia de teolo-
gias alternativas concorrentes, as quais diferentes pensadores
desenvolvem de formas diferentes para explicar e embasar a
vida e f Crists (aquele aspecto do pluralismo que, como os
pobres, sempre o teremos conosco). Quero dizer tambm a
aceitao desse estado de coisas como normal e saudvel.
Esta aceitao, agora generalizada nas principais correntes
das igrejas ocidentais, incluindo a comunho catlico-roma-
na (ainda no na ortodoxa) uma novidade do sculo vinte
qual, compreensivelmente, muitos encontram dificuldade de
ajustar-se. A pretenso de que quanto mais teologias existi-
rem juntas, mais saudvel e mais fortalecidos todos seremos
um espantoso desvio da convico tradicional de que, por
ser a verdade una, a unanimidade de pensamento sobre
ela e a unanimidade de expresso dessa verdade o nico
objetivo justo ao qual deva a igreja buscar. Mas parece claro
que, seja isto sabedoria ou tolice (meus leitores decidiro por
si mesmos), esta nova suposio veio para ficar e dificilmente
ser removida de nossa vida. (Packers, Introduction to Paul W.
Fromer, The Best in Theology. Christianity Today, pp. 15-17)

Packer nos d quatro fontes bsicas desse pluralismo.

(1) A forte nfase entre os protestantes liberais sobre a im-


60 GUARDIES DA F
possibilidade de tratar o ensinamento bblico como revelado e
portanto verdade normativa.
(2) A forte nfase entre os protestantes neo-ortodoxos sobre
a noo de que uma verdade nova, nunca vista antes, pode
irromper de novas seletivas combinaes de padres bblicos
de pensamento.
(3) A Forte nfase entre os catlicos romanos sobre a distin-
o, exaltada por Joo XXIII e pelo Vaticano II, entre a substncia
imutvel da f e as muitas formas de express-la.
(4) A forte nfase no dilogo teolgico ecumnico sobre o
provincialismo defensor das tradies confessionais histri-
cas.

Packer de forma inspiradora conclui:

O resultado final de todos esses impulsos para o pluralismo


que existem tantas teologias quantos telogos houver para as
inventarem; o conceito de heresia quase perdeu seu significa-
do, lealdade para com a igreja institucional tem sido colocada,
pela maioria, no lugar de lealdade para com a f que uma vez
foi entregue aos santos, posto que ningum est mais muito
seguro sobre o que realmente a essncia da f.

Infelizmente, a Igreja Adventista do Stimo Dia no escapou


das incurses do pluralismo. Muitos comparam-no maturidade
crescente da igreja como se isso fosse uma virtude. Outros o vem
como uma discusso estimulante e saudvel. Mas para o guardio
da f desperto ele visto pelo que realmente : um plano de
engano de Satans para desviar o povo de Deus da verdade que
santifica e une.
Quando ramos rapazes, com freqncia ouvamos as pala-
vras a certeza da f do advento. Era muito mais do que mera
verbosidade. Era a realidade viva nas vidas da esmagadora
maioria dos Adventistas do Stimo Dia. claro que nessa poca
a maioria dos Adventistas tinha uma compreenso profunda da
mensagem e de suas verdades. Era uma poca em que a maior
parte dos novos membros era minuciosamente embasada nas
PLURALISMO 61

doutrinas de Deus por, no mnimo, um perodo de seis a doze


meses antes do batismo. As cruzadas evangelsticas geralmente
duravam mais de seis meses. Esse no hoje o comportamento
da Igreja. Com rapidez, homens e mulheres que ouviram trs
semanas de pregao adventista tm sido apressadamente
levados ao tanque batismal. Estamos alarmados com o n-
mero de pessoas que esto dentro da Igreja e tm pouca ou
nenhuma idia das grandes verdades do movimento adventista.
Receamos com freqncia que nenhuma compreenso de tais
verdades como o santurio, o juzo investigativo e o Esprito de
Profecia tenha sido apresentada para essas pessoas antes de
seus batismos. Podemos nos admirar de ser a carnalidade das
almas to grande hoje em dia? No nos surpreendamos com o
que venha a acontecer com essas pessoas quando em algum
ponto, ao longo de sua jornada, elas ouvirem essas verdades,
normalmente em apresentaes incompletas tidas como certo,
ao invs de t-las aprendido durante um estudo Bblico com
profundidade. Eles sentem que foram enganados, e que no
compreenderam aquilo em que foram batizados. Assim muitos
rapidamente abandonam a igreja.
Colin recorda-se, aps pregar sobre o juzo investigativo, da
resposta muito agitada de uma mulher ao seu pastor. Ela nunca
tinha escutado sobre o juzo investigativo. Na realidade, como
confirmado posteriormente, ela nunca havia escutado acerca do
ministrio de Jesus Cristo no santurio celestial. Colin decidiu
que, no dia seguinte, seu objetivo seria sentar-se ao lado daque-
la mulher no jantar de confra-ternizao. No dilogo ele ficou
estarrecido ao descobrir que ela havia sido batizada h quinze
anos. Ela declarou nunca antes ter ouvido essas mensagens.
Ela parecia, no entanto, muito desejosa de estud-las e queria
entend-las.
Quo contrastantes so tais situaes hoje em comparao
com o mtodo do evangelismo prevalecente na Igreja Adven-
tista do Stimo Dia de nossa infncia e juventude! Como po-
demos apagar de nossa memria a cruzada do pastor George
Burnside em nossa cidade, Newcastle, Austrlia, em 1951? Aos
dezessete anos ouvamos a certeza e convico da mensagem
62 GUARDIES DA F
que ele portava. Houve muitos que questionavam se a cidade
industrial de Newcastle poderia ser penetrada pelo evangelho,
mas as 130 almas que foram batizadas na igreja como resulta-
do daquela cruzada mostraram que quando a mensagem era
pregada com poder e com convico, e o Esprito Santo de Deus
estivesse presente, homens e mulheres estariam desejosos de
ouvir, acreditar e aceitar. Na verdade, quinze anos aps aquela
cruzada, Colin estava sentado em uma cadeira de barbeiro em
Newcastle; percebendo que ele era estudante da Universidade
de Avondale, e associando esta escola com a Igreja Adventista
do Stimo Dia, o barbeiro recordou que ele havia assistido aos
encontros de George Burnside. Ainda assim havia uma recorda-
o clara da grandeza das apresentaes que foram feitas e da
convico das mensagens pregadas. Apesar de, infelizmente,
no ter aceito essas mensagens, o barbeiro no havia esquecido
o testemunho e clareza com a qual aquele testemunho havia
sido dado.
Hoje diferente, especialmente entre aqueles que chamam
a si mesmos de eruditos da igreja. Existem clamores crescentes
por pluralidade e ecletismo dentro da igreja. Geralmente esses
reclamos so postos dentro do contexto de uma igreja madura.
Afirmaes tais como a Igreja Adventista atingiu a maturidade,
a igreja no precisa mais reprimir as diferentes vises acerca das
doutrinas de Cristo so proferidas e o pluralismo abraado.
Ns estamos comeando a ver em nossas publicaes cada vez
mais incertezas com relao mensagem, ao ponto de poder-
mos ver livros de nossas publicadoras oferecerem vises contras-
tantes. Na verdade, quando examinarmos as capas disponveis
em nossos Centros de Livros Adventistas hoje, podemos quase
que escolher, ao estilo self-service, o tipo de Adventismo que
queremos ler ou acreditar.
Livros como Perfeio: A possibilidade impossvel, na qual
duas vises totalmente diferentes encontram-se apresentadas,
so editados por nossas publicadoras. Podemos ler na revista
Ministrio duas vises contrastantes acerca da natureza de Cristo
como se pudssemos escolher aquela que mais nos agrada. No
estamos aqui falando sobre a superfcie de nossa f; estamos
PLURALISMO 63

falando sobre a prpria centralidade da f - a natureza de Cristo,


seu ministrio terrestre e o caminho da salvao. O trgico que
esses pontos foram bem definidos e mantidos harmoniosamen-
te por todos desde meados do sculo passado at pelo menos
os anos quarenta, porm, nos ltimos quarenta anos, tem havido
uma eroso constante da verdade a tal ponto que cada vez me-
nos pessoas esto certas de sua f. Talvez nenhuma outra rea
tenha mostrado uma falsa representao dos pioneiros como
a da verdade cucial sobre a natureza humana de Cristo. O livro
do Dr. Ralph Larson, O verbo se fez carne (Cherrystone Press,
Califrnia) mostra a solidez da compreenso dos escritores da
Igreja por 100 anos, at a intromisso deliberada da incerteza
dos anos 50.
Hoje, confuso e indeciso marcam um nmero conside-
rvel dos membros da Igreja. Ns, ministros, devemos arcar
com pesada responsabilidade por este estado de coisas. Com
freqncia ns temos restringido nossas mensagens a fim de
agradar alguns de nossos membros que lanariam dvidas sobre
a verdade. Muitos dos nossos membros tm visto os eruditos
de nossa Igreja em desacordo e argumentam que se os telogos
no conseguem chegar a uma deciso, quanto mais eles, simples
leigos, podem sequer ter esperana de encontrar a verdade de
Deus. Este argumento ao ser examinado, no entanto, tem se de-
monstrado falso, porque temos sido advertidos de que o homem
simples, guiado pelo Esprito Santo, tem mais possibilidades de
compreender a verdade do que o telogo.

A Bblia com suas preciosas gemas de verdade no foi escrita


apenas por eruditos. Ao contrrio, ela foi delineada por pessoas
comuns; e a interpretao dada por pessoas comuns, quando
auxiliadas pelO Esprito Santo, melhor se ajustam com a verdade
como ela em Jesus. (5T 331)

Esta afirmao da inspirao desfaz especificamente a viso de


que nossos telogos so os mais capazes de compreender a verda-
de. Contudo, com freqncia, esquecendo que so os telogos
que geraram a confuso, nos voltamos a eles para solucionar
64 GUARDIES DA F
os problemas criados por eles mesmos. Antes voltssemo-nos
para aqueles de quem Deus declara possurem melhor compre-
enso de Sua palavra, as pessoas comuns. Apesar disso quo
freqentemente condescendemos em incluir esses telogos em
nossas discusses sobre assuntos doutrinais? Melhor afastar-nos
e mantermos distncia daqueles eruditos de quem Deus decla-
rou no serem instrudos. No de admirar que tenhamos tanta
incerteza doutrinria.

Mas muitos do precioso povo de Deus esto confusos, incertos,


desanimados e geralmente desistem, supondo que se no h cer-
teza entre aqueles que so os lderes da igreja, ento essas reas
de doutrinas no devem ser importantes e precisam ser postas de
lado at que a igreja chegue a uma deciso. Em alguns casos so
encorajados a pensar assim. So algumas vezes advertidos a no
se envolverem em dilogos sobre estes temas, porque a igreja no
chegou ainda a um consenso. Portanto eles no devem impor seus
estudos ou pontos de vista a outros membros.
O pastor observador j percebeu que nas reas onde o plura-
lismo de doutrinas tem sido encorajado dentro de nossa igreja,
tornou-se muito impopular pregar a viso verdadeira, enquanto
a viso no-escriturstica promovida e favorecida. A doutrina
da natureza humana de Cristo , sem dvida, o principal exem-
plo. Embora seja dito que ambas as naturezas, antes da queda
e aps a queda constituem verdade aceitvel na Igreja Ad-
ventista do Stimo Dia, contudo em pases to distantes como
Inglaterra e Austrlia muitos de nossos colegas pastores tm de
forma tcita proibido a pregao da nica viso encontrada nas
escrituras e no Esprito de Profecia. Assim homens ensinando o
erro de Agostinho de que Cristo tinha a natureza de Ado antes
da queda so freqentemente trazidos do exterior atravs de
programas oficiais da igreja, enquanto todo esforo feito para
silenciar aqueles pastores que ergueriam suas vozes a proclamar
o que por quase cem anos os Adventistas do Stimo Dia sabiam
ser a verdade Bblica. Desta forma o conceito de pluralismo
quando aplicado doutrina da Igreja estabelecida, na sua base,
no simplesmente um esforo de ser imparcial acerca de duas
PLURALISMO 65

vises diametralmente opostas, mas um meio pouco sutil de re-


tirar a verdade e em seu lugar por o erro. E isso feito sem primeiro
precisar declarar ser a verdade estabelecida um erro.
O movimento em direo ao pluralismo de forma inquestio-
nvel de inspirao satnica. particularmente forte na igreja do
mundo ocidental. Com freqncia a compreenso da verdade
muito maior nos pases do terceiro mundo. Geralmente conside-
ra-se ser aberto e tolerante no sustentar pontos de vista slidos
e inflexveis. Mas a palavra de Deus verdadeira e inequvoca, e
est alm do ecletismo. A evidncia to clara que quando a igreja
perde a clareza de sua mensagem, perde tambm seu poder e atra-
tividade em relao aos seus membros bem como sua capacidade
de atrair novos membros.
Tem sido mostrado que, pelo menos, quatro condies causam
estagnao nas igrejas:

(1) A eroso das posies doutrinrias.


(2) A perda da clareza de suas crenas e verdades.
(3) A reestruturao da organizao da igreja.
(4) A falta de padres e de um estilo de vida definido.

Deve ser reconhecido que todos esses problemas tiveram um


forte impacto sobre nossa Igreja nos ltimos anos e seus efeitos
tm virtualmente paralisado o progresso da Igreja nos pases do
primeiro mundo. Nos pases onde esses pontos no tm ainda
causado impacto dominante, a Igreja continua a florescer.
Desta forma, este movimento em direo ao pluralismo
uma das razes pela qual a Igreja est vacilante no mundo
ocidental. Por que quereria algum unir-se Igreja Adventista
do Stimo Dia apenas para adorar no Sbado? Se esta fosse a
nica diferena entre esta e os evanglicos, ento algum po-
deria unir-se aos Batistas do Stimo Dia com igual satisfao.
Certamente chegado o tempo de pregar as doutrinas claras
da f adventista com poder e de forma direta. A resposta entre
os crentes e no-crentes juntamente ser maior e a unidade da
Igreja ser alcanada, no por consenso, nem condescendncia,
mas na pureza da f Bblica.
66 GUARDIES DA F
67

Captulo 9

RELATIVISMO

A
s incurses do pluralismo abriram a porta para seu
companheiro no erro: o relativismo. Para muitos
Adventistas do Stimo Dia, o absoluto est to efetiva-
mente desgastado que quase impossvel para eles pensarem
em outros termos, que no o relativo. Como tantos outros erros,
o relativismo tem elementos esseciais de verdade. verdade
que a mensagem a ser apresentada ao mundo deve ser uma
mensagem que seja relevante s necessidades contemporne-
as. Mas ns, como Adventistas do Stimo Dia, no temos que
conjecturar sobre o contedo da mensagem apropriada para
hoje, pois ela est, com clareza, delineada para ns nas pala-
vras da inspirao. Como declarado antes, a mensagem final a
ir para toda nao e tribo e lngua e povo a mensagem dos
trs anjos de Apocalipse 14: 6-12, reforada pelo Alto Clamor
de Apocalipse 18: 1-5.
Tem estado cada vez mais em moda pregar o claro testemunho
da Inspirao em um sentido comparativo, ou relativo. O concei-
to de relativismo est profundamente embutido nas questes
de tica Situacional. O conceito de tica situacional declara que
a situao o rbitro de direito e verdade, portanto, no h
leis universais, nem princpios a aplicar a todas as pessoas em
todas as circunstncias. Nas dcadas de 1950 e 1960, a filosofia
da tica situacional ganhou um tremendo impulso. De certo
a tica situacional tem sido uma filosofia por muitos anos e,
tragicamente, atravs da histria, a maioria das pessoas tem
respondido de acordo com as circunstncias, mais do que com
a Universal Lei de Deus.
A controvrsia da tica situacional atingiu um pico no to divul-
gado debate entre o Prof. Joseph Fletcher, ento professor visi-

67
68 GUARDIES DA F
tante de tica Mdica da Universidade de Virgnia e o professor
da Escola Teolgica Episcopal filiada da Universidade de Harvard
de um lado, e do outro, o Doutor John Warwick Montgomery,
ento presidente da Diviso de Histria da Igreja, e professor de
Histria do Pensamento Cristo na Escola de Teologia Evang-
lica Trindade, em Illinois. O debate aconteceu na Universidade
Estadual de San Diego, em 11 de fevereiro de 1971. Durante o
debate, o Prof. Fletcher fez algumas declaraes como:

Nenhum dos Dez Mandamentos representa um princpio


normativo para a conduta humana, intrinsecamente vlido
ou universalmente obrigatrio, que esteja acima das circuns-
tncias. Por exemplo, em algumas situaes furtar a coisa
certa a fazer; em outras, respeito pela propriedade de outro
o caminho certo a seguir. (Associao Betnia de tica
Situacional Inc., 1972).

Mais adiante ele disse:

Considero que no haja princpios morais normativos


quaisquer que sejam intrinsecamente vlidos, ou univer-
salmente obrigatrios. ...Se ns devemos seguir ou no um
princpio moral, eu afirmo: depende sempre da situao. ...Se
ns fomos obrigados algumas vezes, de forma consciente, a
falar mentiras brancas, como em geral as chamamos, ento,
conscientemente, podemos ser obrigados algumas vezes a
cometer furtos brancos, fornica-es brancas, assassinatos
brancos, quebra de promessas brancas, e coisas semelhantes.
(Ibid., 15).

E ento, s para sumarizar o que ele via como os princpios


do situacionismo, escreveu:

O Amor o summum bonum, o bem mais elevado, o valor de


primeira ordem, a considerao fundamental para a qual em
todo ato, tanto quanto tenhamos a oportunidade e a capaci-
dade de fazer uma anlise racional, deveramos estar prontos
para na menor crise, marginalizarmos ou subordinarmos
outras consideraes de valor de certo e errado, Bem e mal,
RELATIVISMO 69

desejvel e indesejvel. (Ibid., 17).



Fletcher viu trs opes para o comportamento moral:
1.- O ANTINOMINASMO, que em sua mais simples definio
amor sem lei;
2.- O LEGALISMO, lei sem amor;
3.- O SITUACIONISMO, o qual ele v como o auge do com-
portamento racional.
Ns procuramos ansiosamente o antagonista da tica situ-
acional, Dr. John Warwick Montgomery, para termos a resposta
definitiva s reinvidicaes superficiais de Fletcher, mas ficamos
espantados ao notar justo o oposto. O prprio Montgomery
disse:

Quanto s especficas questes: Ningum nunca deve men-
tir? Ningum nunca deve matar um tirano? Ningum nunca
deve tomar parte em um abrto?, a resposta , em termos do
que certo: No, ningum deve falar mentiras, matar outra
pessoa, ningum deve abortar; agora, se voc est dizendo:
Voc no far essas coisas sob quaisquer circunstncias?
Minha resposta para essa pergunta a mesma que o Dr. May
deu: Pode ser que eu seja forado a fazer isto mas, se assim
for, eu ainda estarei cometendo erro. (Ibid., 50, 51).

Portanto, Fletcher e Montgomery concordam que ns,


algumas vezes, tenhamos que quebrar a Lei de Deus. A nica
diferena entre eles que um disse que errado quebrar a Lei,
enquanto o outro disse que era moralmente bom quebrar a
Lei, se as circunstncias ditam ser este o melhor ou o menos
inaceitvel comportamento.
Com certeza o situacionismo oferece toda sorte de exemplos.
Um destes exemplos o do barco afundando, com acomodaes
insuficientes nos botes salva-vidas para os passageiros a bordo,
o situacionismo diz que moralmente correto afastar ou impedir
os que estejam nadando para o bote salva-vida evitando que
este seja excessivamente carregado, a fim de que aqueles no
bote possam sobreviver. Durante a II Guerra Mundial, todo este
assunto foi respondido de uma das formas mais comoventes por
70 GUARDIES DA F
um padre, um rabino e um ministro protestante, os quais, ao
invs de afastar aqueles que estavam em desespero tentando
segurar no bote, deram seus prprios lugares. A histria relata
que esses homens foram vistos pela ltima vez de mos dadas,
pois eles prprios renderam as suas vidas a fim de que outros
pudessem viver. Este supremo sacrifcio est gravado em um selo
postal dos Estados Unidos. Outros falam de ser correto contar
uma mentira para esconder algum que, de outra maneira, seria
levado morte por um inimigo. E assim as situaes podem ser
multiplicadas.
Algum pode prontamente entender isso pensando como
homem secular e pode no perceber a racionalidade dos ar-
gumentos. As Escrituras, porm, tm uma resposta diferente,
resposta essa que, pela f e confiana, o Cristo verdadeiramente
convertido abraar.

No veio sobre vs tentao [prova ou sofrimento] seno
humana; mas Deus Fiel, O Qual no vos permitir ser ten-
tados [atribulados ou provados] acima do que sois capazes
[acima de vossa resistncia]; mas far com a tentao [prova
ou sofrimento] um meio de escape para que possais suport-
la. (I Cor. 10:13).

Aqui Deus prometeu uma resposta, completamente diferente


para o homem cuja f e confiana estejam nEle. Conquanto o
Secularismo e o Atesmo recorram a toda sorte de engano e
tortuosidade para interpretar e manusear situaes difceis, o
mesmo no acontece com os seguidores de Deus. A grande
fidelidade de Deus confirmada pelO Prprio Senhor tomando
controle da situao. Se ns entendemos da forma correta o
texto Bblico, no h circunstncia alguma pela qual seja ne-
cessrio ao Cristo quebrar a inviolvel Lei Moral de Deus. Deus
no permite que o Cristo seja colocado em uma situao sem
vitria. Isso no significa que situaes impossveis no surjam,
mas Deus O Deus do impossvel.
Alguns anos atrs, ouvimos uma histria muito comovente
de uma mulher que, em 1972, na Alemanha Oriental, tomou a
deciso suprema de obedecer Lei de Deus. Ela recusou enviar
RELATIVISMO 71

sua filha de oito anos de idade escola no Sbado. As autori-


dades, aps falharem na persuaso, informaram-lhe de que se
ela persistisse neste ato, sua filha seria tomada e levada para
onde a forariam freqentar a escola no Sbado. A fiel mulher
orou para que, de alguma forma, Deus intervisse e sua filha no
fosse levada. Mas o dia veio quando as autoridades removeram
a criana. A tica situacional teria ditado que a me mandasse
sua filha para a escola e que ela fizesse todo o possvel para
ensin-la sobre a santidade do Sbado. Mas esta mulher no
se permitiu condescender.
Algum pode perguntar: Por que Deus no respondeu a
tal orao? A resposta logo tornou-se evidente. boa moda
comunista, notcias foram espalhadas em torno do vilarejo de-
clarando que aquela senhora era uma me incapaz e que este
fato foi a razo pela qual a filha havia sido removida do cuidado
da me. Quando os moradores do vilarejo leram essa notcia,
levantaram-se em revolta aberta contra seus lderes comunistas.
Eles declararam que a me no era incapaz, mas uma das mais
bondosas mes do vilarejo e exigiram que a filha fosse enviada
de volta. Quando os oficiais recusaram esta exigncia, os mo-
radores do vilarejo fizeram o inconcebvel: declararam que no
haveria mais trabalho no vilarejo at que a filha retornasse para
sua me. Por fim, sob presso, a filha retornou. Quo precioso
deve ter sido I Corntios 10:13 para essa me! Deus deu a ela um
supremo teste, e ela passou nesse teste.
Mas hoje, os valores de muitos Cristos tm mudado, a ponto
de preferirem eles condescender, ao invs de confiar na segura
e certa Palavra de Deus. De fato, Deus teve uma melhor forma
para a me, do que apenas manter os oficiais longe de sua por-
ta. Antes, Deus deu um maravilhoso ministrio de testemunho
atravs daquela mulher para cada membro do vilarejo no qual
ela viveu.
O relativismo, como expresso na tica situacional, est se tor-
nando descontrolado dentro da Igreja Adventista do Stimo Dia.
Mencionamos apenas uma situao concernente observncia
do Sbado. O fato que onde a presso forte, um grande n-
mero de Adventistas do Stimo Dia submete-se s exigncias do
estado e enviam seus filhos escola no Sbado, mesmo quando
72 GUARDIES DA F
no h qualquer provvel punio estatal. Esta a resposta da
tica situacional. Foi a tica situacional que levou muitos na
China a trabalhar no Sbado e ir para a igreja no domingo, por
causa dos requisitos de trabalho nas comunidades. Ns temos
dificuldades hoje, mesmo no nvel da Conferncia Geral, em
termos votadas fortes declaraes quanto observncia do
Sbado, pois h muitos que no anelam ver o Sbado como
parte dO Carter de Deus. Como devemos admirar aqueles que
recusam enviar suas crianas escola no Sbado, e aqueles, na
China, que recusam trabalhar no Sbado! Esses tm formado
suas prprias comunidades e trabalham de domingo a sexta.
Mas, estas so sempre as excesses e no a regra geral. No
de surpreender que O Senhor tenha dito:

Quando O Filho do Homem vier, encontrar Ele f na


Terra? (Lucas 18: 8).

O situacionismo visto sob muitas circunstncias dentro da


Igreja Adventista do Stimo Dia do mundo ocidental. Multides
de Adventistas nada vem de errado em comer em restaurantes
pblicos no Sbado, nem em passar as horas da tarde do Sbado
em satisfao no relacionada com o repouso sabtico. Perde-se
assim a oportunidade de uma aproximao mais estreita com O
Senhor, quando entenderamos e testemunharamos Sua verda-
de para homens e mulheres nesse momento mais crucial do fim
da histria do mundo. Vemos esse relativismo relacionado com
o vestir, com cada vez mais jias e mundanismo no vesturio,
solapando a Igreja.
Com freqncia ouvimos a declarao: Os tempos muda-
ram. O que est acontecendo na verdade que a Lei de Deus
est sendo violada. A avidez pelo entretenimento, seja atravs
dos filmes, das msicas ou dos esportes e coisas semelhantes,
agora parte absorvente da vida dos Adventistas do Stimo
Dia no mundo ocidental. A sociedade, como um todo, estaria
justificada ao admirar-se de sermos ns o povo que Deus cha-
mou, nestes ltimos momentos da histria da Terra, para levar
Sua mensagem a cada nao e tribo e lngua e povo. As paixes
consumidoras de nossa vida deveriam ser o conhecimento da
RELATIVISMO 73

Palavra de Deus, a vitria sobre o pecado e o partilhar da gloriosa


mensagem de salvao com aqueles que O Senhor coloca em
nossa esfera de influncia. A Igreja tem se tornado relativa ao
mundo. Ento, por freqentemente parecermos um pouco me-
lhor do que o mundo, nos afundamos em um satisfeito estado
de engano laodiceano.
Esse relativismo veio em relao ao Esprito de Profecia, onde
feita uma falsa diviso entre profetas universais e profetas
locais. Ellen White tida por muitos como uma profetisa local.
Suas mensagens so ditas serem limitadas ao tempo no qual
ela viveu, portanto, no tm significado direto para hoje.
O relativismo definitivo tm vindo na compreenso da perfei-
o. Esta palavra tm se tornado antema nas mentes de muitos.
At mesmo muitos pregadores acreditam que nem a Bblia nem
o Esprito de Profecia ensinam que Deus tem o poder de dar a
vitria sobre cada pensamento, palavra e ao errados. Assim,
a mensagem difundida e ouvida pelas congregaes : Peque
e Viva!. afirmado: Ns continuaremos a pecar at que Jesus
venha. Ningum argumenta se no deveramos nos esforar
para vivermos uma vida mais correta, se no deveramos crescer
em santificao; mas h uma recusa e uma negao do poder
do evangelho. Claras afirmaes da Inspirao tm sido postas
de lado.

Que ningum diga: Eu no posso remediar meus defeitos de


carter. Se voc chegar a essa deciso, com certeza, deixar
de obter a vida eterna. (PJ, 331).

Os problemas da tica situacional podem ser resumidos


como seguem:
1- Dizer que o amor o nico absoluto negar que o amor est
expresso na guarda da Lei de Deus (Joo 14: 15, 21);
2- Ambos, indivduo e sociedade, sofrem grandemente
quando elementos imutveis so removidos. Sem a segurana
de elementos absolutos, o homem anda a esmo em um labirin-
to de incerteza, que logo produz frustrao e erro. Homens e
mulheres tornam-se barcos sem lemes;
3- Se dizemos que os fins justificam os meios, enfrentamos o
74 GUARDIES DA F
dilema de se podemos ou no sempre conhecer o que ser o fim
antes de seguirmos um curso de ao. Se somos confrontados
por uma situao onde o fim no est claro, ento o situacionista
nocauteado com a incerteza por no saber qual ser a melhor
ao na circunstncia. Muitas vezes nossas reaes tem de ser
efetuadas to de repente, e de forma to espontnea, que no
temos tempo de considerar quais podem ser as conseqncias
da ao.
4- Apenas aqueles que habituaram-se a um padro de vida
debaixo dos imutveis princpios da Lei de Deus, em circuntn-
cias imprevistas, respondero de uma maneira consistente com
o Cdigo Moral de Deus.
5- Se h momentos nos quais o bem maior resulta do engano
[por exemplo: menti por amor], enfrentamos o dilema de no
podermos confiar nos situacionistas, ou mesmo dar-lhes crdito.
O Amor a prpria essncia dO Carter de Deus. E Deus no
pode mentir. E ns conhecemos, e cremos no amor que Deus
nos tem. Deus amor; e quem permanece em amor, permanece
em Deus, e Deus nele. (I Joo 4:16).
6- O Amor de Deus imutvel e manifesto na Sua Lei. As-
sim, loucura postular que o Amor gape pode ser sustentado
como o valor de primeira ordem, o nico absoluto, enquanto,
em aberta contradio prpria natureza desse Amor, tentamos
us-lo para anular a imutvel Lei de Deus.
7- Se o fim justifica os meios, quem determina qual o melhor
fim ou o mal fim? certo que esse dilema leva finalmente ao
egocentrismo quando o homem se predispe a buscar aqueles
fins que ele considera como melhores para ele prprio, antes
que para outros.
Atravs das Escrituras, a resposta para situaes conflitantes
uma implcita confiana em Deus. Esses princpios esto de-
monstrados repetidas vezes na Palavra de Deus. Por exemplo: a
experincia dos filhos de Israel no Mar Vermelho; a experincia
do rei Ezequias e Senaqueribe; a experincia de Daniel na cova
dos lees, ou a de Sadraque, Mesaque e Abedenego na fornalha
ardente. Todas demonstram que Deus sempre prov a soluo
para esses aparentes dilemas.
Como ministros, nosso claro dever conduzir nossos reba-
RELATIVISMO 75

nhos a uma implcita confiana em nosso Pai Celestial, O Qual,


em Sua Infinita Sabedoria, nos conduzir em caminhos de reti-
do, a despeito das circunstncias vigentes. Nenhum homem
ou mulher jamais estar pronto para passar por um tempo de
prova, se adotarem uma filosofia que escolha respostas atravs
de um padro relativo. Os situacionistas teriam uma resposta
totalmente diferente daquelas que foram dadas pelos exemplos
Bblicos acima citados, estando eles naquelas circunstncias.
Deus est procurando por ministros e por um povo para os quais
o situacionismo e o relativismo sejam antema.
76 GUARDIES DA F

Captulo 10

EXISTENCIALISMO

A
ssim como o relativismo provm do pluralismo,
assim tambm o existencialismo est, de forma in-
trnseca, envolvido no relativismo. geralmente sugerido
que o filsofo e telogo dinamarqus Soren Kierkegaard foi o
formulador do existencialismo moderno, na primeira parte do
sculo XIX. Esta revolucionria figura da histria protestante
fez mais do que afetar o pensamento de muitos Cristos de
hoje. A preocupao de Kierkegaard com o significado do
subjetivo tem levado a uma crescente nfase sobre a primazia
da pessoa na determinao de moralidade e verdade. Alguns
tm sugerido que o existencialismo Cristo abrange os nobres
conceitos de relacionamento pessoal com Deus. Enquanto esta
idia algumas vezes expressa, a principal linha propulsora do
existencialismo Cristo est longe das reivindicaes da eterna
Lei de Deus sobre a vida humana.
Por incontveis geraes, a Cristandade manteve-se unida
imutabilidade da Lei de Deus como a base de verdade e mora-
lidade. Assim, certo e errado eram com clareza definidos e os
parmetros de comportamento aceitvel eram desde cedo ensi-
nados na vida das pessoas. No sculo XIX, entretanto, houve uma
mudana marcante em direo oposta crena nos imutveis
princpios de Deus, para uma confiana nos costumes sociais. To-
davia, mesmo neste nvel de comportamento, havia a tendncia
da sociedade em permanecer razoavelmente bem ntegra e da
moralidade, semelhante quela enunciada na Palavra de Deus,
ser conservada. Mas a semente do desprezo para com a Grande
Lei Moral de Deus foi lanada. Desta forma, na ltima parte do
sculo XX, os costumes dominantes tm sido os existenciais, nos
quais a pessoa se torna seu prprio aferidor de certo e errado,
de verdade e erro. Em tempos mais recentes, esses conceitos
76
EXISTENCIALISMO 77

existencialistas so exemplificados por tais ditados como: Faa


voc mesmo!; Seja voc mesmo!; Divirta-se!. Isso nos tm
deixado com uma gerao que, em grande medida, tm poucos
parmetros de vida. Membros dessa gerao no tm uma clara
compreenso de comportamento aceitvel e til e, portanto,
tm se tornado abertos a todos os tipos de teorias, filosofias e
teologias, em uma tentativa desesperada e sem sucesso de dar
significado vida.
Como Adventistas do Stimo Dia, no temos sido imunes a
este golpe existencial. Mesmo em nossas escolas, temos cada
vez mais dado nfase s idias, sentimentos e preferncias
individuais de nossas crianas, ao invs de explanarmos-lhes a
verdade de uma forma clara, concisa e lgica. Cada idia tem
sido considerada como tendo mrito, e a nfase tem estado
sobre a participao do estudante, ao invs de estar sobre uma
sria e frutfera busca pela verdade que se tornar a base da vida
adulta. Assim, muitas de nossas prprias crianas so como talos
de capim arremessados de um lado para o outro por qualquer
brisa de doutrina que sopre.
Com freqncia, o existencialismo reveste-se dos conceitos
idealsticos de amor e respeito pelo indivduo e a seus direitos.
Tem se tornado mais e mais popular aceitar que cada um tem
direito a seus prprios pontos-de-vista. H uma essncia de
verdade nisto, no fato de Deus no coagir o homem e permitir
a cada um a liberdade do querer fazer sua escolha. Infelizmente,
esse conceito muitas vezes vai to longe, ao ponto de sugerir
que cada opinio pessoal, ou conceito, tem mrito igual. O fato
que o mrito de idias s pode ser determinado luz da Lei e
da Palavra de Deus. Apenas aquelas idias que so consistentes
com a revelao dO Eterno so idias de valor. Todos os outros
conceitos so desprovidos de valor, a despeito das habilidades
lingsticas nas quais so expressos, ou do excitante estmulo
do intelecto, pelos aplausos que eles arrancam.
No podemos super-enfatizar o fato de que Cristo apenas a
fonte de toda verdade. Jesus declarou a Pilatos que o propsito
de Sua vinda a este mundo que Ele deveria dar testemunho da
verdade (Joo 18:37). Todas as outras idias carregam a marca
do erro.
78 GUARDIES DA F
O existencialismo tem encontrado fortssimas manifestaes nos
sales das academias, onde a demanda por liberdade acadmica
tem penetrado para alm das instituies seculares e eclticas
do Estado. Tm sido um fato comum o de professores de institui-
es Crists, e mesmo Adventistas do Stimo Dia, unirem-se s
fileiras dos chamados investigadores da liberdade. No entanto
escolas verdadeiramente Crists ainda tero bem definidas as
prticas e metas religiosas que no permitam a ilimitada ou
mesmo grande gama de diferenas no contedo apresentado
por seus professores.
Muitas das reivindicaes por liberdade acadmica centralizam-
se na considerao do professor para com seu direito a ensinar
de acordo com suas convices e compreenses profissionais.
Pouco dito, em geral, sobre a liberdade da organizao
operacional de preservar seu direito de manter a integridade
do propsito para o qual a instituio foi fundada. O tema de
direitos fundamentais , com freqncia, base de discrdia, se
no de sria tenso entre faculdade e conselhos.
A base fundamental do Adventismo do Stimo Dia que a
verdade reside na Palavra de Deus, ou no mnimo, sempre
consistente com ela, e, em seu sentido mais completo, a verdade
reside em Uma Pessoa - Jesus Cristo. Este conceito, de imediato,
define marcos para a busca da verdade. A procura por aquilo que
com clareza inconsistente com os ensinamentos de Cristo
visto como uma busca do erro, em lugar da verdade. Mas, para
o existencialismo, a verdade reside em cada indivduo. Assim,
enfrentamos tais declaraes como estas:

Liberdade Acadmica o princpio designado para pro-teger


o professor de riscos que tendem a impedi-lo de cumprir sua
obrigao na busca pela verdade.
(W.T.Couch, citado em Russell, Kirk, Liberdade Acadmi-ca,
Henry Regency Co., 1955).
A definio de Couch no s totalmente existencial mas falha
ao tratar as questes mais urgentes, como se o professor tivesse
o direito de doutrinar o jovem em suas aulas com suas idias
de verdade. Se a liberdade acadmica pressupe ao professor
EXISTENCIALISMO 79

o direito ilimitado de doutrinar os estudantes segundo seus


conceitos de verdade, ento obvio que muitos erros sero
apresentados. No existencia-lismo no h elementos imutveis
nem universais pelos quais o professor ou o estudante possam
aferir a qualidade e o valor de qualquer das pressuposies ou
conceitos apresentados, ou pior, perpetuados.
Certamente no se requer que a liberdade acadmica seja neces-
sria para a busca da verdade. Ao invs disso, o homem necessita
de um paradigma fora e infinitamente alm de si mesmo para,
atravs do qual, avaliar e encontrar a verdade. Para os Adven-
tistas do Stimo Dia, esta regra de f inqestionavelmente a
Palavra de Deus. A Ir. White disse:

A Bblia no para ser testada por idias de cincia de homens,


mas a cincia para ser trazida ao teste do pa-dro que no
comete erros. (CPPE, 425).

Uma cuidadosa anlise da armadilha existencial mostra que a


liberdade acadmica necessria, no para a busca da verdade,
mas ao invs disto como um conceito para a busca do erro. No
Jardim do den, satans baseou seu apelo a Eva na premissa de
que elea alcanaria uma liberdade como ele no havia ainda
conhecido, apenas pela aceitao do enganoso erro que ele
props como verdade. Desta forma, hoje, defensores de peso
tem a agitao por liberdade acadmica como uma necessidade
para a tolerncia do erro.

Toda justificativa pela liberdade intelectual repousa so- bre um


conceito da natureza da verdade que implica numa razo para
tolerar o erro. (Walter P. Metzger, Liberdade Acadmica na Era do
Universo, C.U.P., 1969, pg. 90).

Cristos verdadeiros h muito tm sustentado que no pode


haver tolerncia ao erro, fazendo uma clara distino entre
tolerar aquele que est em erro, e tolerar o erro propriamente
dito. Muitos perdem muito por falhar em reconhecer ou fazer
esta distino. Alem disso, Metzger prope uma lgica para a
liberdade acadmica, que no construda sobre f ou con-
fiana em Deus e Sua Palavra, e, enquanto muitos dos valores
80 GUARDIES DA F
so louvveis em si mesmos, eles fracassam por no estarem
garantidos por um transcendente sistema de valores.

Por fim, a lgica para a liberdade acadmica tem sido


dotada de certos valores fundamentais... Tais valores so
tolerncia e honestidade, publicidade e testificabilidade,
individualidade e cooperativismo; tendo parte do lega-
do cientfico. (Ibid. pg 91, 92).

H outro tema envolvido no conceito moderno de liberdade


acadmica, o qual ser mais do que assunto passageiro para
Cristos fundamentalistas. O conceito de liberdade acadmica,
como almejado em modernos crculos educacionais, tem uma
indiscutvel ligao com o desenvolvimento de conceitos evolu-
cionistas da cincia. Enquanto reconhece que nada de novo h
debaixo do Sol, Metzger conclui que a liberdade acadmica:

...desenvolveu-se dos debates darwinistas. ...a cincia revestiu a


teoria da liberdade acadmica com uma concepo especial
de verdade e uma frmula para a tolerncia do erro... Sem os
princpios da cincia evolu-cionista, afirmamos, a lgica moderna
de liberdade acadmica no existiria. (Ibid. pg. 89).
Um dos mais freqentes e persistentes ataques s Universidades
Adventistas do Stimo Dia que elas so resistentes mudana e,
portanto, repressoras da busca legtima pela verdade. nossa obser-
vao que, pelo contrrio, as instituies educacionais Adventistas
do Stimo Dia tm sido excessivamente abertas mudana, nas
reas de doutrina e prtica Crists. Se de fato ns reconhecssemos
que a mensagem de Deus imutvel, ento as nicas variaes que
veramos na arena acadmica seriam aquelas que no infringissem
sobre a pureza da verdade ou da prtica Crist. Tem sido instrutivo,
para ns, notar que nem sempre aqueles que buscam o privilgio de
apresentar seus prprios conceitos de verdade a seus alunos tm o
mesmo grau de abertura para com aqueles estudantes que procuram
apresentar conceitos leais Palavra de Deus. mais fcil reivindicar
direitos existenciais para si prprio, do que aceit-los como direitos
a outros.
Estamos numa poca na qual educadores e administradores
EXISTENCIALISMO 81

Cristos enfrentam uma presso constante para desgastar a verdade


e padres, tudo em nome da liberdade pessoal e acadmica. Tais
esforos ignoram a declarao de Cristo de que:

...a verdade vos libertar. (Joo 8:32).

Os resultados enganosos dos que clamam por liberdade


podem ser percebidos na eroso da verdade, como se tem visto
em todo movimento centralizado em Deus, desde o tempo da
Criao. Esses clamores de liberdade baseiam-se no erro fun-
damental de que a liberdade levar verdade, enquanto Cristo
afirma com clareza que o contrrio que verdade: a verdade
levar liberdade.
Como todas as formas de existencialismo, a chamada liberda-
de acadmica, em suas razes, primeiro motivada por interesse
prprio, antes que por um amor pela igreja de Deus e Sua Ver-
dade. O clamor por liberdade acadmica gerado por aqueles
que rejeitariam a liberdade dos pais de querer que seus filhos
recebam uma educao baseada nos princpios estabelecidos
pela instituio qual eles os tem confiado, e pela qual eles tem
feito muitos sacrifcios financeiros. Muitos professores negam
a seus alunos, presos por dvidas e insinuaes, a liberdade
de aprender princpios Adventistas do Stimo Dia. Eles ainda
negam instituio que os emprega o direito de buscar os ob-
jetivos inerentes ao seu estabelecimento. Isto tirania da pior
forma, pois usurpa a liberdade para o professor, em detrimento
daqueles que tm o direito dado por Deus de exerc-la. Muito
daquilo que se mascara como liberdade acadmica , de fato,
quando desmascarada, coao acadmica. (Ver Princpios da
Educao Adventista, ttulo original Adventismo Posto em Risco,
dos mesmos autores, lanado em 2002 pela Editora da Unio
Central Brasileira).
Conquanto possamos concordar com o protesto existencia-
lista contra vises do mundo e polticas de ao, nas quais o ser
humano individual considerado como a infeliz vtima de foras
histricas, ou como produto de seu ambiente, ainda assim, o
modelo existencial um modelo que muito mais humans-
tico que Cristo. Que tal modelo tem encontrado significativa
82 GUARDIES DA F
receptividade dentre as fileiras de ministros Adventistas do
Stimo Dia , com certeza, razo para o maior nvel de alarme.
Os Adventistas do Stimo Dia tm uma responsabilidade, como
nunca antes, de pregar a imutvel Lei de Deus e a total suficin-
cia de Sua Palavra como a nica base sobre a qual, doutrina e
prtica Crists podem alcanar autenticidade na vida dO Filho
de Deus.
Para alm da sala de aula, pastores de Deus devem tambm
examinar seus prprios papis de pregadores. Estamos a levantar
nossos prprios conceitos, vises concebidas por meros vasos
terrenos, enquanto ignoramos as mensagens dO Todo Poderoso,
em cujas mos reside nossa prpria respirao? Nossos rebanhos
merecem melhor que isso. Ainda muitos de ns so descuidosos
neste assunto. Est longe de ser uma raridade, ouvir sermes
onde nenuma simples palavra das Escrituras citada, ou onde
apenas breve referncia feita Palavra de Deus, perante uma
apresentao de filosofia pessoal. Tais sermes so sem valor e
indignos do alto dever para o qual fomos chamados.
83

Captulo 11

HUMANISMO

O
movimento humanista, com suas razes na Grcia
e na filosofia pag primitiva, encontrou seu
reavivamento no sculo VI e teve seu mais recente
ressurgimento no sculo XX. Ningum pode negar que o hu-
manismo, visto de forma superficial, sustenta objetivos nobres e
atrativos. Ele est por baixo de muitos movimentos na sociedade
que procuram preservar a dignidade do homem e proteg-lo
contra os abusos das foras tirnicas. No podemos discordar
desses objetivos. Ele tem tido implicaes no movimento ope-
rrio, no movimento dos direitos civis, no movimento dos direi-
tos de igualdade, no movimento da anistia internacional e em
muitos outros movimentos que tiveram, no mnimo em parte,
objetivos louvveis e alcanaram muitos objetivos dignos.
De muitas formas o humanismo tem sido uma reao contra
aqueles conceitos das geraes anteriores onde milhes de
indivduos oprimidos tinham sido forados a abandonar o valor
da vida aqui, e agora olhar apenas para a vida eterna como uma
resposta sua pobreza, misria, opresso e perseguio. No
entanto, o humanismo, oscilando para o outro extremo, ignora
a causa principal da eternidade e afere o homem por si mesmo.
Ao fazer isso ele substitui um mal por outro. Ele tem sido o pre-
cursor das idias evolutivas defendendo que o homem possui
a capacidade de erguer-se do poo da mais objeta desgraa
para uma posio elevada onde o amor, a unidade e a harmo-
nia reinem. O humanismo d falsa esperana ao proclamar a
viso de que o homem capaz de eliminar toda as injustias e
iniquidades que vemos hoje no mundo. irnico perceber que
os gregos, que propuseram esta altssima viso do homem, ao
mesmo tempo mantinham uma sociedade erguida sobre a mais
opressiva escravido.
O humanismo com freqncia associado com idias socia-
83
84 GUARDIES DA F
listas e conceitos da dialtica materialstica que, esperava-se de
alguma forma, transformariam o mundo e inaugurariam uma
nova era na qual a paz, segurana, harmonia, boa vontade, amor
e fraternidade humana reinariam sem disputas e sem desafios
dentro do mundo.
O humanista v a educao como seu principal instrumento
e portanto, com grande vigor, essas idias tm sido infiltradas
nas mentes dos homens. O trgico que a esperana por eles
criada uma falsa esperana, porque o corao do homem
a sua prpria degenerao, o seu egosmo prprio que, fora
do poder de Cristo, jamais permitir que esses objetivos sejam
alcanados.
fundamental para o humanismo a filosofia pag grega da
bondade inata do homem, idia pela qual Scrates estava dis-
posto a morrer. Scrates popularizou o ditado: Saber fazer,
acreditando que atravs da educao ns podemos alcanar a
plenitude da bondade inerente ao homem. Atravs das geraes
mundiais esta falsa viso tem sido com freqncia ressuscitada.
Jean Jacques Rousseau, o renomado filsofo francs do sculo
XVIII deu grande impulso ao movimento humanista atravs de
seu romance Emlio, no qual defende a idia de que apenas um
ambiente favorvel permitiria que a bondade que h no homem
se desenvolva. Presenciamos o mesmo impulso humanista no
movimento educacional universal do ltimo sculo XIX onde
predizia-se com confiana que atravs da educao poderamos
resolver todos os principais males sociais tais como pobreza,
crime e doenas mentais. Na verdade, houve alguns que, de for-
ma ousada, proclamaram que a educao nos permitiria fechar
nossas prises, nossos asilos e nossos hospitais psiquitricos.
Nos encontramos, ao final do sculo XX, muito mais cientes
destas questes. Na verdade temos visto a escalada do crime e
das doenas mentais, at mesmo nos pases do primeiro mundo,
e a pobreza tem sido tudo, menos eliminada. Tampouco temos
sido capazes de eliminar as injustias no mundo. De fato, no
apenas temos assistido ao terrvel holocausto judeu da Segunda
Guerra Mundial, mas tambm terrvel carnificina de vidas em
lugares como Camboja, Ir e Uganda. Apesar disso, o otimismo
HUMANISMO 85

humanista reina supremo e ainda h a expectativa de que o


homem atravs de seus prprios esforos e poder possa prover
solues que produziro a utopia final atravs da qual a harmo-
nia eterna ser alcanada.
O termo Humanismo Cristo uma contradio de termos
porque no h meio pelo qual possamos juntar os conceitos
do humanismo centralizados no homem, com as realidades
centradas nO Deus do Cristianismo. Um est construdo sobre
as transitrias limitaes do homem e o outro sobre a onipo-
tncia eterna de Deus. Aquele pe o homem como o centro
do foco, este centraliza-se sobre a realidade de Deus e Cristo.
Um presume ver o homem como a medida de todas as coisas,
o outro aceita que

... sem Mim nada podeis fazer. (Joo 15:5)

Mas com Deus, todas as coisas so possveis (Mat. 19:26)

O Cristianismo centra-se sobre a realidade de que Cristo


a resposta, no apenas para o destino eterno do homem mas
tambm a viabilidade e fecundidade de sua vida aqui e agora.
Ele no cai no erro de fazer desta vida a coisa mais importante da
existncia nem de aceitar o extremo oposto de que esta vida
sem sentido. Antes, o verdadeiro cristianismo v esta vida como
parte da vida eterna como uma educao que comea agora e
se estende atravs das eras eternas.
Portanto, no seramos honestos se no reconhecssemos
que a influncia do humanismo fez sua marca sobre a cristan-
dade e na verdade tem invadido a Igreja Adventista do Stimo
Dia. O Humanismo de forma natural favorece idias tais como
existencialismo, pluralismo e relativismo. Ele enfatiza a primazia
do indivduo ao ponto de a verdade tornar-se subserviente e as
noes de certo e errado estarem sujeitas ao objetivo maior de
alcanar o bem do indivduo. Desta forma a nfase est sobre
o amor, o perdo e a tolerncia, enquanto a verdade e reivindi-
cao do carter de Deus so quase que ignoradas. Dentro do
humanismo esto as inconfundveis sementes do antinomianis-
86 GUARDIES DA F
mo*. Esta verdadeiramente ser a base do grande engano de
Satans no fim do tempo quando ele proferir palavras de amor
e compaixo humana, onde operar milagres de to grande bem
que todos, exceto aqueles que esto inscritos no Livro da Vida
do Cordeiro sero enganados.

* Antinomianismo Pensamento que considera estarem


os cristos desobrigados da Lei moral em virtude da graa de
Cristo.

difcil ver um movimento que esteja mais efetivamente


preparando o caminho para esses enganos satnicos do que o
movimento humanista quando ele faz suas inevitveis incurses
sobre a Igreja de Deus.
Uma das formas mais flagrantes de humanismo contempo-
rneo o Movimento da Nova Era que tem quase alcanado
controle sobre o treinamento motivacional da indstria e co-
mrcio dos Estados Unidos. A Nova Era une humanismo com
paganismo, misticismo oriental com espiritismo. O que nos deixa
mais alarmados que dezenas de milhares de dlares tm sido
gastos pelas instituies da Igreja Adventista do Stimo Dia para
usar esses enganos de inspirao satnica no treinamento de
seus funcionrios.
com certeza o pensamento humanista que caracteriza La-
odicia, a ltima igreja uma igreja que rica, est enriquecida
e de nada sente falta. Para muitos essa abundncia ser vista
como a bno de Deus. A Igreja esquece grandemente o fato
de que desgraada, miservel, pobre, cega e nua. (Apoc. 3:17).
Quando os ministros fiis apresentam o testemunho direto da
Testemunha Verdadeira a Laodicia, advertindo especificamente
contra os pecados do povo, essas mensagens so vistas como
desamorveis e cruis, atraindo assim a condenao e ira de
muitos ouvintes ao ponto de eles levantarem-se contra esses
mensageiros enviados por Deus que desafiaram tentar despertar
Laodicia de seu sono.
Percebemos tambm este humanismo em muitos programas
da igreja. Nada caracteriza melhor isto s nossas mentes do que
HUMANISMO 87

as idias do movimento de crescimento da Igreja. incompre-


ensvel para ns que a Igreja Adventista do Stimo dia pudesse
imitar as igrejas do mundo nessa questo. O movimento de
crescimento da Igreja tem sua origem nas igrejas tradicionais
com suas filiaes em declnio. H um esforo humanstico
deses-perado para tentar manter de p a assistncia e contribui-
es debilitadas nessas igrejas. perturbador ler que oradores
dessas igrejas em declnio tm sido usados grandemente em
torno do circuito Adventista em um esforo para ressuscitar o
dbil impacto da mensagem Adventista na Amrica do Norte.
Tais movimentos dependem muito mais dos princpios da
psicologia secular do que do poder dO Esprito Santo. Eles se
apiam sobre o brao da carne mais do que sobre o brao dO
Senhor. Parece inconcebvel o fato de que o povo que cr que
nos ltimos dias o poder dO Esprito Santo ser derramado na
chuva serdia em abundncia sobre Seu povo, lance mo de
alguns instrumentos do humanismo, usados pelas igrejas ca-
das, em uma tentativa de estimular o entusiasmo e a reduzida
assistncia Igreja de Deus.
Alm do mais este um tempo em que os ministros de Deus
precisam estar concentrados na preparao de suas prprias
vidas para a recepo dO Esprito Santo e tambm no preparo
dos membros da Igreja para Este poder. de fato um sinal da
ausncia do poder dO Esprito Santo de Deus na igreja que nos
tem feito buscar esses programas de crescimento de igreja. Cer-
tamente uma negao da origem Divina do nosso movimento
e do poder dO Deus do cu, lanarmos mo dessa estratgia
no escriturstica.
Sugeriramos aos ministros que desejam compreender os
mtodos de Deus para o crescimento de sua Igreja, que estudas-
sem sob orao os livros Obreiros Evanglicos e Evangelismo.
Aqui no sero encontrados falsos mtodos mas apenas aqueles
ordenados por Deus.
Tem havido casos onde a Igreja de Deus tem pago honor-
rios exorbitantes a pessoas que no so da nossa f para que
elas dirijam seminrios de crescimento de igreja aos nossos
ministros. As enormes somas exigidas so um inequvoco sinal
88 GUARDIES DA F
de advertncia testificando da avareza do palestrante, um ine-
quvoco sinal de advertncia. Contratar tais pessoas promover
e encorajar o pecado da simonia, que o ato de comprar ou
vender aconselhamento eclesistico. Esses homens geralmente
representam denominaes com ndices de declnio alarmantes
em suas prprias membresias, provando dessa forma a inefici-
ncia de seus mtodos.
Outra rea de preocupao o programa de beneficncia
social da Igreja. Diferente do movimento de crescimento de
igreja, existem elementos do programa de beneficncia social
da Igreja que so consistentes com os princpios Bblicos. No
entanto, uma experincia torturante perceber que quando
uma organizao precisa declarar-se ser algo, isto quase uma
indicao certa de que ela no aquilo que reclama ser. Por
isso que os governos autoritrios do mundo com freqncia
declaram-se repblicas populares, governos liberais ou gover-
nos democrticos.
Na sesso da Associao Geral de 1985 em Nova Orleans, a
Diviso Norte Americana orgulhosamente proclamou-se como
Igreja de beneficncia social. Contudo naquela sesso cinco de
seus prprios membros foram presos e levados para a cadeia lo-
cal simplesmente por expressar sua preocupao em relao s
rduas condies prevalecentes em certos pases do bloco leste
onde os Adventistas do Stimo Dia tm sido perseguidos por
sua f. Os autores deste livro, juntamente com outros membros,
tiveram o privilgio de serem capazes de assistir essas pessoas
nesta difcil situao, mas no vimos nenhuma evidncia de
um esprito geral de cuidado de seus irmos e irms dentro da
Diviso Norte Americana.
Se na verdade a Igreja Adventista estivesse revestida pelO
Esprito Santo, no haveria necessidade de auto- declarar-nos
uma Igreja de beneficncia social. A beneficncia social seria
abundantemente vista na urgncia com a qual levaramos a
gloriosa mensagem de salvao a homens e mulheres. Ento
ningum a no ser as pessoas enganadas deixariam de ver o
poder de Deus em Sua Igreja. Por muito tempo temos olhado
para esses programas como o meio de estimular a concluso da
HUMANISMO 89

obra de Deus. Talvez tenha chegado o tempo em que a Igreja


deva cessar por um momento de traar novos programas, no
importando quo bom eles sejam, e por-se de joelhos em ora-
o por arrependimento, reforma e reavivamento e completo
comprometimento com Aquele que unicamente pode concluir
Sua obra sobre a Terra. chegado o tempo de estudar o Pen-
tecoste de tal forma que seus princpios possam ser aplicados
para preparar o amado povo de Deus para o derramamento sem
precedentes do poder da chuva serdia.
Quando corretamente compreendido, o humanismo a
contrafao do verdadeiro amor, porque ele eleva o eu en-
quanto apresenta-se como resposta s misrias dos outros.
Como ministros faramos bem em evit-lo em suas mltiplas
manifestaes.
90 GUARDIES DA F

Captulo 12

SECULARISMO

U
m dos mais comoventes apelos de Paulo encontra-
se nas seguintes palavras:

E no vos conformeis com este mundo, mas transformai-


vos pela renovao do vosso entendimento, para que
possais experimentar qual seja a boa, agradvel e per-
feita vontade de Deus. (Romanos 12:2)

Conformidade uma das maiores armadilhas para a Cristan-


dade, porque a conformidade a me da con-descendncia.
Com a transigncia vem a diminuio da espiritualidade e do
poder espiritual. No fcil, no con-texto da sociedade ocidental
em particular, evitar essas correntes de mundanismo. Estamos
to acostumados a ver a mentalidade de consenso na poltica,
nos negcios e em outras facetas da vida diria que no difcil
usarmos o mesmo modus operandi quando tratamos com as
verdades de Deus. O Senhor sempre nos chama a manter firme
a verdade clara e inamovvel. Qualquer desvio desse padro
colocar-nos no territrio de Satans.
Quando, em 1976, as igrejas Congregacional, Metodista e
Presbiteriana na Austrlia se uniram para formar a Igreja Unida
da Austrlia, Russell era o superintendente mdico encarregado
de um grande hospital na Universidade de Melbourne; o de-
partamento de capelaria informou ao superintendente mdico
responsvel. O capelo-chefe era um ministro presbiteriano. Em
uma conversa acerca da fuso proposta, entre sua igreja e as
duas outras, Russel perguntou-lhe como, sendo ele um crente
presbiteriano devoto doutrina da predestinao (como era
de se es-perar), podia unir-se a metodistas que defendiam a
doutrina do livre-arbtrio. To grande havia sido o esprito de
transigncia que o capelo-chefe respondeu: Voc sabia que
eu no havia pensado direito sobre isso? Infelizmente tal des-
90
SECULARISMO 91

caso em questes doutrinrias tem se tornado a ordem do dia e


aplainado o caminho para inmeras transigncias destruidoras
da alma.
Considera-se com freqncia que aqueles que esto seguros
na f de Deus so rgidos e inflexveis, e conquanto maleabilida-
de e cooperao sejam caractersticas admi-rveis em questes
no relacionadas verdade de Deus, em assuntos pertencentes
verdade revelada exigida uma postura inflexvel. Mas isso no
popular hoje em dia. Com a nfase dada sobre a tolerncia e
uma mentalidade sem preconceito, a convico no mais vista
como um atributo positivo. Este clima favorvel a que a Igreja
seja invadida pelo mundo e as filosofias e metodologias secula-
res dominem sobre o trabalho da Igreja e suas instituies.
Uma das palavras mais perigosas na Cristandade hoje a
palavra relevncia. Sob a desculpa de procurar ser relevante ou
pertinente poca em que vivemos, muitos tm sido capazes
de introduzir transigncias de todos os tipos na Igreja. verdade
que quando estamos tratando daqueles assuntos nos quais no
h um assim diz O Senhor, podemos estar abertos a posies
diferentes. Mas essa flexibilidade deixa de existir em relao
queles assuntos sobre os quais O Senhor dos Cus falou. Mui-
tos vem o conselho da Bblia e do Esprito de Profecia como
algo ultrapassado para esta gerao ou, se no ultrapassado,
necessitando de modificaes significativas a fim de satisfazer
s necessidades da presente gerao.
Quando a Igreja Adventista foi chamada em meados do
sculo passado, os padres de moral aceitos, mas no neces-
sariamente sempre praticados pelo mundo, estavam imensa-
mente mais prximos da lei de Deus do que os existentes na
permissividade da sociedade contempornea. Todavia a Igreja,
na metade do sculo vinte, viu a necessidade de manter padres
muito maiores do que aqueles da sociedade em geral. Mas como
o mundo declinou em integridade moral, a Igreja, infelizmente
mostrou declnio semelhante, at hoje seus padres caem muito
mais rpido do que aqueles da sociedade comum no ltimo
sculo. Hoje, na verdade, nossos padres esto apenas um
pouco acima daqueles da nossa atual degradada sociedade.
Abominaes que uma vez foram totalmente repugnantes
Igreja so no apenas desculpadas mas apoiadas. Podemos
ouvir dentro da Igreja argumentos em favor da masturbao,
92 GUARDIES DA F
homossexualidade, adultrio, fornicao e aborto. Perdemos a
vontade de disciplinar aqueles que aberta e persistentemente
escarnecem dos princpios de Deus, seja em moralidade, ves-
timenta, observncia do sbado, divertimento ou integridade
financeira.
Nossos hospitais, escolas e faculdades tm apresentado uma
tendncia desconcertante em direo ao mundo. O sbado
pouco diferente de qualquer outro dia em muitos de nossos
hospitais. As televises ficam ligadas estridentemente nas sa-
gradas horas do sbado, at mesmo nas salas de espera. O corpo
de assistentes tem sido visto praticando esportes com seus
pacientes. Em muitos desses hospitais, abortos so realizados
rotineiramente. justo indagar se muitos de nossos hospitais
merecem ou no usar o nome de Adventista hoje em dia. Em
nossa opinio eles no merecem. Passo a passo eles tem sido
retirados da jurisdio da Igreja. Enormes percentagens do
corpo de assistentes no so adventistas e muitos daqueles
que professam ser adventistas no praticam, ou esto longe de
praticar, os princpios de Cristo.
Em muitos de nossos hospitais os princpios de dieta so vio-
lados diariamente. Acha-se que haver uma perda da clientela
para nossos concorrentes caso no ofereamos livremente uma
dieta de carne e, em alguns casos, bebidas com cafena. Dever-
amos antes fazer de nossas dietas saudveis um trao distintivo
de nosso servio, o que recomendaria nossos hospitais como
lderes nos campos da sade e restabelecimento.
A tal ponto a questo do secularismo se desenvolveu que
relatos documentados tm estado em circulao dando conta
de que pelo menos dois de nossos maiores hospitais tm ser-
vido lcool e carnes imundas nos seminrios mdicos por eles
dirigidos.
A situao torna-se alarmante quando consideramos o fato
de que a Igreja tem se mantido assegurada por enormes somas
de dinheiro emprestado e de ttulos. Se por alguma razo hou-
vesse uma falta de pagamento, a Igreja enfrentaria uma crise
que faria com que a situao de Davenport parecesse coisa
sem importncia. Alguns rapidamente argumentaro que isto
no pode acontecer devido ao volume de propriedades que
possumos e a seguros de proteo que temos em nossas insti-
tuies. Este bem pode ser o caso na atual situao econmica
SECULARISMO 93

mas, caso haja uma mudana brusca na economia do pas, no


poderamos estar seguros de quais valores seriam obtidos da
renda de tais propriedades.
Alguns sugerem que o fato de nossos hospitais serem socie-
dades annimas, no pode haver imputabilidade ascendente,
removendo-se da Igreja em si a respon-sabilidade por quaisquer
dbitos decorrentes do sistema hospitalar. Ns acreditamos que
isto seja verdade, mas nossos prprios advogados na Associao
Geral, aps estudos e consultas detalhadas, informaram a nossos
lderes de que eles no tm certeza desse fato. A questo torna-
se mais sria com a reportagem da Adventist Review sobre o
endividamento de um hospital Adventista estar em torno de
2,2 bilhes de dlares em 1987, um aumento de meio bilho
em um ano. A reportagem de capa da Adventist Review de 2
de julho de 1987 foi feita de forma a preparar os membros da
Igreja para o fechamento de nossos principais hospitais. nossa
recomendao que todo o sistema seja vendido se ainda h
alguma rentabilidade e que este lucro seja usado para estabe-
lecer muitas instituies de pequeno porte fora das cidades da
Amrica do Norte de acordo com o que Deus tem ordenado. A
triste situao que nossa instituies de sade foram inicial-
mente designadas para serem uma das maiores avenidas de
trabalho missionrio, todavia os constantes relatos indicam que
em alguns de nossos hospitais, o quadro de assistentes no
apenas desencorajado, mas com freqncia proibido de realizar
um ministrio de orao ou verdadeiro aconselhamento espiri-
tual com os pacientes que esto em tratamento. verdade que
ainda h algumas excelentes experincias em alguns de nossos
hospitais, especialmente em nosso ministrio no exterior. Mas
cada vez mais sentimos que nossos hospitais perderam de vista
o objetivo para o qual foram eles estabelecidos. Cada vez mais
ouvimos pronunciamentos de que a Igreja Adventista deveria
envolver-se com os hospitais comu-nitrios. Este nunca foi o
propsito de nossa obra mdica. Antes ela deveria ser a cunha
de penetrao par finalizar a comisso do evangelho, especial-
mente entre as classes seculares e mais abastadas. Cada vez
mais nossos hospitais funcionam como instituies seculares
dominadas por mdicos que no pertencem nossa f e que
no possuem qualquer desejo de levantar os princpios que
Deus ordenou para nossos hospitais.
94 GUARDIES DA F
possivelmente nas escolas e universidades que os mais
destrutivos efeitos do secularismo podem ser vistos. (Colin tem
gasto quase vinte anos em administrao de universidades e
Russell em administrao hospitalar. Ns sabemos muito bem
o quo difcil , para os lderes em tais instituies, o resistir
aos ataques do secularismo. Reconhecemos nossos prprios
defeitos passados e presentes, mas no ousamos introduzir pa-
dres rebaixados para alcanarmos nossos empreendimentos.
Devemos apresentar os padres de Deus). No por acidente
que a Igreja Adventista do Stimo Dia tem um sistema educa-
cional dinmico.
Muito nos jactamos de que nosso sistema escolar o se-
gundo maior sistema escolar paroquial do mundo, perdendo
apenas para o sistema catlico. O sistema to forte quanto
deve ser. Na verdade, ele deveria ser muito mais forte do que
o que . Na Amrica do Norte, no presente momento, estamos
num perodo de grande declnio em matrculas para todos os
nveis: fundamental, mdio e superior. Na verdade, a situao
to alarmante que quase todas as escolas e universidades esto
em certo grau de dificuldade financeira. Algumas escolas j
fecharam e outras fundiram-se. Est diminuindo com rapidez a
proporo de adventistas que estudam em escolas adventistas.
Muitos de nossos jovens esto obtendo educao fora da f
Adventista.
Recentemente o diretor de admisses em uma de nossas
maiores instituies relatou a Colin que a segunda razo mais
comum dada para que os calouros no retornassem quela
instituio era a de que eles no criam que a educao que eles
estavam recebendo l fosse suficiente-mente diferente para
fazer valer os gastos que eles e seus pais tinham feito por aquela
educao. Quando nossas instituies foram estabelecidas, o
foram para serem dife-rentes do mundo, serem padronizadas
sobre uma verdade: curriculum acadmico centralizado em
Deus. Elas deve-riam ter um completo programa de trabalho
e oferecer o mais excelente fundamento para a experincia
ministerial a fim de que todos os rapazes e moas pudessem
sair ao mundo como obreiros aprovados e bem sucedidos para
Deus. O verdadeiro propsito de nosso sistema educacional
era educar jovens para trabalharem para Deus. Hoje em dia
isto mudou. Temos demonstrado, at certo ponto de modo
SECULARISMO 95

persuasivo, que nossas escolas treinam nossos jovens a des-


peito da ocupao que eles possam vir a escolher. Isto nunca
foi o propsito original. Enquanto seja verdadeiro que nossas
instituies educacionais devam estar treinando e educando
todos os nossos jovens, certamente o objetivo desta educao
deve ser com vistas a uma investida final neste fim do tempo
para concluir a obra de Deus. Portanto, a preparao para a
obra e para receber o poder dO Espirito Santo deveria estar
embutida em todos os elementos do programa educacional.
Caso verdadeiramente acreditemos que

...educao superior um conhecimento experimental


do plano da salvao (Conselho aos Pais Professores e
Estudantes, p.11),

ento esse propsito deveria ser a coisa mais importante de


nossa educao. Porm hoje, de todas as formas, temos visto
os ataques de satans, atravs do secularismo, sobre nossas
escolas.
inquestionvel que o processo de creditamento teve sua
influncia sobre essa tendncia. Quando se afirma que esse
creditamento necessrio para que nossas escolas possam
oferecer a oportunidade a nossos jovens de sairem para traba-
lhar no mundo, um exagero. Muitas centenas de faculdades
e universidades nos Estados Unidos tm deliberadamente es-
colhido rejeitar o creditamento e algumas delas esto dentre
as mais prestigiadas instituies da nao. Mas temos buscado
seguir o mundo e a educa-o do mundo. Temos dado muito
freqentemente nfase ao academismo em lugar da espiritu-
alidade. As qualifi-caes e a aprovao secular tm tido mais
importncia na contratao e demisso de pessoal do que um
profundo comprometimento Cristo. Por sua vez, esses profes-
sores tm trazido conceitos mundanos de educao para a sala
de aula e os inculcado nas mentes impressionveis dos jovens.
Estes jovens tm estado excitados com idias e ambies no
santificadas ao invs das idias que jorram das puras correntes
de gua viva que Deus tem para a ultima gerao de seus jo-
vens. Assim muitos deixam o sistema escolar impotentes para
fazer a obra que Deus tem ordenado para Seu povo, inclusive
nossos graduados na obra ministerial. Nossos jovens pastores,
96 GUARDIES DA F
em particular, deveriam examinar este fato e buscar, pelo estudo
dos conselhos de Deus, protegerem-se de todo secularismo.
O efeito do creditamento pode ser visto no rpido desenvol-
vimento dos programas de esportes. Devemos reconhecer que
poucas eram as nossas faculdades que possuam ginsios antes
da Segunda Guerra Mundial. Mas agora essas tm se tornado
centros dessas atividades. Os programas da obra tm, de forma
correspondente, dimi-nudo. Alguns jovens tm sido inspirados
pela idolatria dos esportes conseguida em nossas instituies
adventistas. No temos apenas institudo jogos internos dentro
de nossas escolas, temos avanado para jogos intercolegiais com
as outras instituies adventistas. Agora temos expandido o
programa de esportes para jogos intercolegiais com instituies
no adventistas. Como podemos afirmar que seguimos os con-
selhos de Deus e negarmos as mais claras afirmaes do Espirito
de Profecia? Quando jogos foram realizados em uma tarde na
Universidade de Avondale em abril de 1900, um anjo mostrou
senhora White que tnis e cricket eram espcies de idolatria
como os dolos das naes. (CPPE, 350). O Secularismo de nosso
programa de educao fsica est em total desobedincia a todo
o conselho dado por Deus.
E agora vejamos a questo do currculo. Cada vez mais nos-
sos rapazes esto sendo treinados nas filosofias e teologias do
mundo. licito afirmar que alguns de nossos jovens terminam
seus cursos conhecendo mais acerca dos ensinos de Bultmann,
Barth, Bomhosffer, Kierkegaard, Tillich, Fletcher e outros do que
sobre os pilares da f Adventista. At mesmo entre os formados
para o ministrio existem poucos nos pases do ocidente que
possuem uma viso plena da clareza e singularidade da f do
Advento. Portanto, nossas igrejas esto perecendo por falta de
conhecimento. Muitos de nossos pastores esto pregando pre-
ciosas verdades, todavia deixam de pregar a verdade presente.
A muitos de nossos jovens ensinada uma teologia que est
construda sobre a compreenso dos Cristos evanglicos e que
antema para a f Adventista. Muitos dos rapazes que entram
para os cursos de teologia, recm-conversos f Adventista,
tornam-se presas fceis das filosofias de professores que so
infiis s responsabi-lidades dadas por Deus.
Em reas especficas deve ser dito que muitos, se no a
maioria de nossos professores de cincias, rejeitam o claro relato
SECULARISMO 97

da histria da criao de 6000 anos atrs. Alguns crem que a


Semana da criao tendo ocorrido 6000 anos atrs foi uma in-
veno do bispo Usher. Mas a serva dO Senhor, em no menos
que trinta e duas vezes, declara que a Terra foi criada em torno
de 6000 anos atrs. Em inmeras outras passagens a irm White
refere-se a perodos de tempo indicando precisamente o mesmo
fato. Por conseguinte, ficamos estarrecidos ao descobrir em uma
das sesses cientficas do pr-Conselho da Associao Geral
de 1985, que nenhum dos cientistas palestrantes sentiram-se
inclinados a apoiar as claras asseres da serva dO Senhor. Uma
vez que estivemos presentes a essas sesses nosso testemunho
no est baseado em relatos de terceiros.
Mais uma vez essas dvidas cientficas so impostas s
mentes de nossos jovens que no possuem o conhecimento
para oporem sabedoria de seus professores. At mesmo na
rea de cincias humanas nossos jovens so forados a ler cada
vez mais os escritos adulterados de homens, em seus cursos
de ingls, s vezes ao ponto de terem que ler pornografia e
blasfmia. Nos cursos de histria, a maioria dos professores no
mais ensina histria do ponto de vista da mo de Deus sobre
as naes e Sua operao nos grandes movimentos desta Terra.
Torna-se cada vez mais difcil distinguir entre o que ensinado
em nossas escolas e o que ensinado dentro da universidade
estadual. porventura de se admirar essa crise nas matr-culas
em nossas escolas?
Apressamo-nos no entanto a dizer que existem professores
em todas as nossas universidades, faculdades e escolas que
possuem a responsabilidade com relao ao mtodo de Deus
e que procuram apresentar aos seus jovens a pureza da f
que Deus nos confiou. E, embora vejamos a tendncia geral,
no queremos ser mal compreendidos como se estivssemos
dizendo que em nossas escolas no possumos esses fiis pro-
fessores. Gostaramos de reconhec-los e agradecer-lhes por
seu ministrio, um ministrio que, no mnimo, est salvando
alguns de nossos jovens.
No podemos deixar de ficar estarrecidos com o decl-nio
no padro do vesturio em nossos campi. Conquanto seja ver-
dade que o vesturio no constitua a primeira das reformas, ele
certamente um indicativo de desenvolvi-mento espiritual. A
modstia e a simplicidade no vestir para a qual Deus tem guiado
98 GUARDIES DA F
seus filhos no mais vista.

O carter de uma pessoa julgado pelo aspecto de seu


vesturio. Um gosto apurado, um esprito cultivado, revelar-
se-o na escolha de ornamentos simples e apropriados. A
simplicidade no vestir, aliada modstia das maneiras, muito
faro no sentido de cercar uma jovem com aquela atmosfera
de sagrada reserva que para ela ser uma proteo contra os
milhares de perigos. (Educao, p.248)

Vemos tambm a rapidez no declnio dos padres nas


relaes sociais e na moralidade em nossos campi. Quando
assistimos a nossos jovens to desavergonhadamente em
demonstraes pblicas de afeio as quais vo alm do que
poderia ser considerado, h alguns anos atrs, como apropriadas
no mundo, no de se admirar que a imoralidade esteja dissemi-
nada entre nossos jovens. J passa do tempo quando cada um
de ns como pastores e lderes de igreja deveramos nos erguer
e clamar contra a prevalecente secularizao de nossas igrejas e
de nossas instituies. Alguns de ns consideram que apontar
essas questes um ato de deslealdade para com a Igreja de
Deus. Outros, honestamente, temem que suas promoes sero
detidas caso adotem posturas impopulares. Mas Deus no nos
permite lanar mo dessas desculpas par silenciarmos diante de
evidente apostasia. Deveramos instar com nossos homens que
se mantivessem fortes e temessem antes o desagrado de Deus
do que o dos homens. Certamente chegado o tempo para uma
reforma total. Deus tem prometido que caso Seu povo

...escutasse Sua voz e seguisse Seus caminhos, Deus os ins-


truiria e os restauraria, e os faria voltar sua elevada posio
de destaque no mundo. (6T, p.145)

Isto requerer um comprometimento total de toda a


Igreja, dos leigos, ministros, obreiros de sade e professores
juntamente, para que este resultado seja alcanado. Isto somen-
te ocorrer quando fervorosamente buscarmos o caminho de
Deus e em Sua fora determinarmo-nos a segui-Lo, a despeito
das conseqncias. A concluso da obra de Deus, a vinda do Rei,
tudo tem implicao na efetivao desse comprometimento.
SECULARISMO 99

No h necessidade mais premente na Igreja de Deus hoje em


dia do que a reforma educacional. No importa quo torturante
seja, no importa quanta oposio ela produza, isto no uma
exigncia opcional [ imperativo] caso estejamos deter-minados
a permitir que Deus conclua Sua obra por meio de ns.


100 GUARDIES DA F

Captulo 13

HEDONISMO

N
s dois lembramos a primeira vez em que uma pro-
duo hollywoodiana foi apresentada em nossa
igreja. To viva nossa recordao que podemos lem-
brar em amplos detalhes o enredo do filme. Isso foi logo aps a
Segunda Guerra ter terminado e, pelos padres atuais, o tema
e a representao do filme no levantariam srias questes.
Uma comporta entretanto fora aberta. Ns bem lembramos
uma breve cena onde acontecia um beijo, na qual a imagem foi
bloqueada pelo projecionista. Ns tambm lembramos do mes-
mo pondo sua mo sobre o comeo do filme a fim de que no
pudssemos ver a aparentemente bem conhecida companhia
de Hollywood que sem dvida o havia produzido.
Hoje, em muitas igrejas e instituies, tais filmes, e outros de mui-
to menos mritos tm se tornado rotina de entretenimento para
nossas crianas e jovens, bem como para adultos. Colin lembra
que alguns anos atrs ele se assustou ao ver que um programa
de entretenimento de sbado noite para a Igreja Adventista de
uma grande cidade da Austrlia, incluiu cantores de televiso,
cantores country e ocidentais, filmes e outros itens similares.
Ao protestar com os lderes da conferncia, ele foi informado
de que se tal entretenimento no fosse oferecido para nosso
povo jovem, eles, em lugar disso, freqentariam os cinemas e
discotecas da cidade. A questo de Colin foi: Na verdade, no
somos ns que estamos de fato desenvolvendo um gosto por
esse entretenimento mundano nas mentes de nossos jovens?
Toda histria de busca pelo prazer tem suas razes no paganismo.
Tal busca, com certeza, remonta-se ao conceito dos sofistas gre-
gos, os quais viram um certo fim na busca do prazer como uma
forma de vida desejvel. Nas prprias crenas fundamentais do
estilo de vida americano est encravada a busca da felicidade.
100
HEDONISMO 101

Isso sempre nos intriga como no-americanos pois, com certeza,


a felicidade no algo que se persiga e sim, ao invs disso, o
resultado de um frutfero e produtivo padro de vida. A busca
pela felicidade resulta do descontentamento e de uma falta de
preenchimento na vida.
Recentemente, um artigo destacou que h cerca de 100 anos
os americanos gastavam em mdia uma hora por semana com
entretenimento. Hoje, os americanos gastam em mdia 40 horas
de entretenimento por semana. Esta cifra inclui:televiso, rdio,
gravaes e fitas de udio, pera, vdeo, vdeo-games, cinema,
balet e eventos esportivos. Poucos tem parado para considerar
os tremendos efeitos sociolgicos, fsicos, intelectuais, emo-
cionais e espirituais dessa dramtica mudana no padro do
estilo de vida. De fato, to enraizado est esse fenmeno do
entretenimento dentro do pensamento do homem moderno,
que seria considerado pela grande maioria totalmente incon-
cebvel que eles seriam beneficiados se vivessem sem esse
entretenimento.
A maioria dos cristos segue um estilo de vida pouco diferente
do estilo do mundo e, infelizmente, muitos Adventistas do S-
timo Dia tambm tm uma obcesso por entretenimento no
muito diferente daquela dos mundanos. A sndrome do entre-
tenimento tem assaltado a prpria estabilidade do indivduo,
a famlia e a Igreja. Ela tem afetado os padres sociolgicos
de relacionamentos interpessoais e, inqestio-navelmente,
tem alimentado a motivao egocntrica natural de cada ser
humano.
Ns nos interessamos, pela primeira vez, pela sdrome do en-
tretenimento, quando o grupo musical The Beatles chegou
Austrlia por volta de 1962. Ns vimos clips da sua chegada em
noticirios da televiso. A resposta emocional dos milhares de
jovens no Aeroporto Internacional KingsfordSmith em Sidney foi
estarrecedora. Com muita rapidez vieram ambulncias para car-
regar a grande quantidade de jovens que entraram em colapso,
prostrados pelo excitamento. Enquanto a muitos foi permitido
ir do hospital para casa em algumas horas, um grande nmero
foi hospitalizado por dias, antes que fosse considerado estarem
recuperadas o suficiente para serem liberados. Tais reaes emo-
102 GUARDIES DA F
cionais so ainda incomuns, enquanto que o entretenimento de
hoje ultrapassa em muito aquele dos Beatles em seu extremismo
e seu impacto na fisiologia do corpo.
O entretenimento atua de uma maneira muito similar de
certas drogas. O corpo responde ao excitamento atravs do
sitema nervoso simptico. Vrias mudanas biolgicas ento
tomam lugar; isto inclui um aumento do ritmo da respirao e
do corao, h inibio de processos digestivos e secreo de
adrenalina no sistema sangneo. Semelhante droga, induz a
picos emocionais; com o passar do tempo o pico no retorna
normalidade, mas a um nvel bem abaixo do nvel normal de
equilbrio emocional. O resultado depresso. A pessoa ento
necessita de outra dose de entretenimento para alcanar o
pico. Infelizmente, como em todas as formas de drogas, o corpo
adapta-se ao nvel de entretenimento. Assim necessrio, no
decorrer do tempo, aumentar a freqncia de entretenimento
e aumentar a durao dele. Ns vimos a previsvel progresso
do rock suave para rock pesado, para rock punk, para rock ci-
do e para metaleiro ou heavy metal. Como muitas de nossas
crianas e jovens esto experimentando viver uma vida de
imitaes, de preferncia a atravessar suas experincias inicia-
das por si mesmos, eles esto sendo puxados s profundezas
dentro dos problemas emocionais e psicolgicos, e afastados
para muito longe da busca espiritual e intelectual. Nenhuma era
da histria do mundo teve tais oportunidades para a idolatria
hedonstica.
Como igreja ns temos com freqncia seguido os padres
do mundo, de forma cega, impensada e irresponsvel. Como
o mundo tem aumentado sua adorao no altar das diverses,
ns temos aumentado as diverses que temos disponibilizado
s nossas crianas e jovens. Temos pensado que assim fazendo
manteremos o jovem longe do mundo mas, de fato, o que es-
tamos fazendo exp-los quilo que o mundo pode oferecer
de forma muito mais efetiva. Ns lhe damos uma oportunidade
de experimentar dos enganos de satans e eles so logo pe-
gos por suas armadilhas. O povo jovem procura cada vez mais
entretenimento atrativo fora da Igreja. Nossos jovens no so
tolos; eles vem a inconsistncia: de um lado admoestaes
HEDONISMO 103

para eles no assistirem a filmes, e, por outro lado, trazem esses


filmes para dentro de salas sociais de nossas igrejas. Eles vem a
inconsistncia em admoest-los a no se envolverem em espor-
tes competitivos com outras escolas, enquanto por outro lado,
elaboram-se programas internos de competio entre nossas
prprias escolas. Eles vem a inconsistncia em admoest-los a
no participarem da msica mundana, enquanto por outro lado,
trazem a to chamada msica contempornea para dentro de
nossas igrejas. Acaso de se maravilhar que eles rapidamente
percam a f no julgamento adulto e em um sistema de valores
que apresentado de forma to pobre perante eles?
Sinceros pais adventistas hoje enfrentam um terrvel dilema: eles
desejam ser colaboradores na Igreja de Deus, eles no querem
ser crticos das atividades patrocinadas pela igreja, todavia
eles tambm querem protejer seus jovens contra os males que
tm inundado a Igreja. Com freqncia nos quase impossvel
ter uma dessas opes completamente vlida para eles. Quo
dificil explicar aos filhos porque eles no podem participar de
uma certa programao patrocinada pela Igreja, quando seus
amigos e colegas de escola esto indo para l! muito mais
fcil explicar para eles os malefcios se aquele entretenimento
patrocinado pelo mundo, do que quando patrocinado pela
Igreja. Pais enfrentam o terrvel risco de afastar seus filhos da
igreja, ou ter os filhos afastados deles porque querem participar
do fruto proibido que to de pronto disponvel para os outros
jovens. Essa situao tem atingido propores crticas dentro de
nossa igreja e, s pela graa de Deus trabalhando nos coraes
de homens e mulheres receptivos, h alguma esperana de
reverter esse hedonismo em nossa Igreja. Nenhum verdadeiro
ministro do evangelho ordenado atreve-se a pr os jovens em
tal perigo e os pais em tal dilema.
Temos aprendido muito pouco das lies do passado. Recor-
da-se que, na primeira parte do sculo XVIII (dezenove), tais
atividades como dana e leitura de novelas foram totalmente
condenadas e proibidas pela Igreja Metodista. Algum pode
surpreender-se de como essa denominao alcanou tamanha
condio de mundanismo que de pronto se pode ver nela hoje.
A resposta muito simples: enquanto as geraes do Metodis-
104 GUARDIES DA F
mo cresciam, houve aqueles entre os jovens que comearam
a rebelar-se contra os puros padres da igreja. Alguns desses
freqentaram os sales de dana, outros empenharam-se
leitura de novelas. Desvairadamente a igreja condescendeu em
seu empreendimento de manter os jovens dentro do rebanho.
Decidiu-se ento que a dana seria permitida nos sales da igre-
ja, onde ela seria controlada e os jovens poderiam danar com
outros jovens cristos. Foi tambm decidido que a igreja revisaria
as novelas e recomendaria aquelas que sentisse ser adequadas
para a leitura crist. Quo cegos estavam os lderes da Igreja
Metodista h quase 150 (cento e cinqenta) anos atrs! Mas isto
agora histria. Com certeza os jovens no s aprenderam a
danar no salo da igreja e a ler novelas recomendadas, como
cada vez mais eles absorveram moralidade pelos precedentes,
antes que pela Palavra de Deus. Logo os jovens estavam indo
em turmas aos sales de dana do mundo. Uma comporta fora
aberta pela qual eles tambm logo passaram a ler novelas de
sua prpria escolha.
Em 1986 Russell foi convidado a pregar em nossa igreja de Fu-
lham em Londres. Os servios eram efetuados em uma igreja
metodista alugada. A recm-formada congregao adventista
do stimo dia de Fulham consistia em cerca de cem membros
participantes. A cada semana, aos domingos, 12 a 15 metodistas
compareciam a seus prprios servios. No saguo da igreja havia
uma histria que revelava que h decadas atrs uma congre-
gao de 1.500 membros freqentava aquela igreja metodista.
A lio desse declnio na membresia no deve ser olvidada por
nosso ministrio.
Ns, Adventistas, pouco temos aprendido essas lies. Ns
educamos nossos jovens em esportes. Ns mesmos sabemos
muito bem, por nossa prpria experincia, que o esporte devo-
ra tempo e energia preciosos. A juventude se torna obcecada
com esportes e estes se tornam uma imensa barreira para seu
crescimento espiritual, desenvolvimento e at mesmo interesse.
Ns os acostumamos a assistir filmes e dificilmente eles encon-
traro um pronto interesse no estudo da Palavra de Deus, ou na
apresentao da mensagem ao mundo. Em resumo, estamos
preparando nossos jovens para a destruio eterna, em vez de
HEDONISMO 105

para a vida eterna. Estamos preparando-os antes para o mundo,


do que para Deus. Estamos preparando-os para o egosmo e
no para servir.
No se engane, nossa juventude no ludibriada pelos nossos
baixos esforos perspicazes para entret-los na verdade. Recor-
damos uma reunio campal na Austrlia onde o programa do
sbado noite foi dado ao entretenimento com rock Cristo,
em uma atmosfera de luzes psicodlicas. A juventude estava
encantada. Haviam fortes pisadas, assobios, palmas, gritos rocos
de agitao. Este programa foi apresentado como o clmax dos
dez dias de festa espiritual (escassez espiritual descreveria
melhor as reunies). Um jovem que assistiu a essa reunio, e no
costuma andar com o povo de Deus, comentou: Foi demais! Eu
realmente gosto deste tipo de msica e clima. Mas eles pensam
que iro nos manter como crianas na igreja desta forma? O eles
ficou indefinido e a pergunta feita foi estritamente retrica.
Com certeza O Deus do cu deve chorar sobre o fato de que a Sua
Igreja, com tanta freqncia, pensa como o mundo. Nos vemos face
realidade de que quase trs em cada quatro de nossos jovens na
Amrica do Norte deixam a Igreja e, se formos honestos, teremos
de admitir que, desses que ficam na Igreja, de forma nenhuma
todos esto convertidos. Estamos obcecados em manter nossos
jovens na Igreja, de preferncia mais alta motivao de lev-los
aO Senhor; e irmos, no est funcionando. A Igreja atrai cada vez
menos. Os jovens esto deixando nossa Igreja porque eles nunca
ouviram as gloriosas verdades que Deus confiou a esse povo. Eles
no tm sido ensinados em como levar almas a Cristo. Eles no tm
experimentado o regozijo de ver homens e mulheres cujas faces ilu-
minam-se quando a Palavra da Verdade exposta a eles. Eles no tm
sentido o chamado de Cristo sobre seu viver e servio. Eles sentem
um idealismo que nunca direcionado para os valores eternos do
cu e , por isso, dissipado sobre as coisas dessa terra. Quo cegos
podemos estar como um povo que permite sua juventude marchar
de forma precipitada na direo do esquecimento eterno, quando o
claro trajeto para o cu deve ser colocado perante eles! Acaso de
se surpreender que relatrios agora ponham a apostasia de nossa
juventude prxima a trs para cada quatro?
chegada a hora de livrarmos nossas igrejas e instituies do
106 GUARDIES DA F
mundanismo do esporte e entretenimento e substitu-los por um
intenso estudo da Palavra de Deus. Enquanto nos concentramos de
forma especial nas gloriosas verdades das trs mensagens anglicas,
precisamos desafiar nossos jovens a dar as suas vidas em servio a
Deus e pelos homens, mostrando-os e educando-os na alegria do
servio cristo e na total utilizao de seus talentos dados por Deus.
Compreendemos que empreender esse plano causar inicialmente
grande oposio, em especial de pais mundanos e de jovens cujas
vidas tm sido direcionadas s coisas do mundo. Mas, depois, no
apenas uma muito maior porcentagem de nossos jovens estaria
preparada para o Reino, como seriam tambm jovens que, sob o po-
der dO Esprito Santo, levariam essa gloriosa mensagem ao mundo.
Estes seriam jovens que no mais buscariam o divertimento, mas
procurariam pelo preenchimento que s Deus, atravs dO Esprito
Santo, pode dar.
Apelamos a nossos ministros, e em particular ao crescente corpo
de jovens pastores, para sustentar no alto os estandartes. Ainda um
pouco e Deus requerer perante o Seu tribunal de julgamento, de
cada um de ns que aceitamos Sua ordenao, um relatrio de nossa
mordomia para com Sua santa e sagrada confiana.
107

Captulo 14

MATERIALISMO

C
olin dirigiu as reunies matinais no encontro de
obreiros de uma grande Associao. Numa manh ele
falou sobre o desafio de apressarmos a vinda de Jesus. Ele
salientou que foi o servo mau que disse: meu Senhor tarda a
voltar. (Mateus 24:48). Ento ele lanou um desafio aos ministros
e suas esposas para fazerem tudo o que pudessem para apressar
a vinda dO Senhor e para tornar esse o tema central de seus
ministrios em suas igrejas. Aps o caf da manh, um ministro
de cabelos brancos, no contendo as lgrimas, conversou com
Colin; disse ele: Por muitos anos eu pensei que eu nada tinha a
ver com o retorno de Jesus e, portanto, eu tinha estado apenas
gastando o tempo, esperando pelo descanso da aposentadoria.
Colin se sentiu gratificado quando esse idoso pastor disse que,
durante aquela manh, ele fez uma entrega aO Senhor pela
qual, por todo o tempo que O Senhor lhe disse, faria tudo o que
pudesse para apressar o retorno de Jesus.
Parece ser essa a situao que ocorre com muitos ministros.
Aqueles ministros que no se sentem preenchidos com seus
ministrios, com freqncia, mal podem esperar pelo tempo de
sua aposentadoria. Infelizmente, ao invs de terem a viso de
que o ministrio um chamado para toda a vida, sem aposen-
tadoria real, eles sentem um alvio quando alcanam quarenta
anos de servio. Muitos ansiam tanto por aposentadoria, que
podem reajustarem-se a atividades na maioria das vezes no
relacionadas com seu chamado ministerial. Mesmo alguns tiram
aposentadoria precoce por causa de desiluso.
Devemos ser gratos porque os apstolos e os primeiros pioneiros
da Igreja Adventista do Stimo Dia no tinham tais conceitos.
Seu chamado ao ministrio era o propsito motivador de suas
vidas inteiras. Admiramos grandemente os muitos ministros que
107
108 GUARDIES DA F
conhecemos em nossa juventude. Lembramos de um ministro
que se levantou e construiu trs novas igrejas, aps sua assim
chamada aposentadoria. Lembramos de outro que dedicou toda
a sua aposentadoria ministerial ao ensino espiritual de crianas,
j no meio dos seus oitenta anos de idade. Ele tomou, como
sua responsabilidade especial, as crianas de imigrantes vindos
para a Austrlia. Estava claro que o ministrio no era apenas
uma carreira para esses homens, mas um chamado para toda a
vida. Eles tinham uma viso da vinda dO Senhor e fizeram tudo
o que puderam para apressar esse dia. Esses homens nunca
desvalorizaram o seu ministrio rebaixando-o a uma profisso.
Para eles, era nada menos que o chamado dO nico Onipotente
ao insupervel privilgio de uma vida inteira de servio a Ele.
No h dvidas de que, em muitas maneiras, houve uma mu-
dana no ministrio da Igreja Adventista do Stimo Dia. Sugeri-
ramos, a todos os ministros, que lessem de novo Evangelismo,
pgs. 694-697. Tem se tornado muito comum ministros negarem
que seu ministrio tem algo a ver com a vinda de Jesus. afir-
mado que Cristo tem um tempo determinado quando Ele vir,
apesar de no haver nenhuma palavra da inspirao que apie
essa afirmao. verdade que foi profetizado o tempo quando
comearia o julgamento (1844), mas nehum tempo foi determi-
nado para quando esse julgamento fidar. De fato, temos sido
informados de que:

Talvez tenhamos que permanecer aqui neste mundo muito


mais anos por causa de insubordinao, como fizeram os
filhos de Israel; mas, por amor de Cristo, Seu povo no deve
acrescentar pecado a pecado, acusando a Deus de seu pr-
prio errado curso de ao.
(Evangelismo, 696).

Deus tambm nos deu essas positivas palavras:

Em levar o evangelho ao mundo, est em nosso poder apres-


sar a volta de nosso Senhor. (DTN, 633).

um privilgio de cada Cristo no apenas buscar mas


MATERIALISMO 109

apressar a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fossem todos


que professam Seu Nome portadores de frutos para Sua
glria, quo rpido o mundo inteiro seria semeado com a
semente do evangelho! Com rapidez seria amadurecida a
ltima safra, e Cristo viria para colher o precioso gro. (Tes-
temunhos 8, 22).

Estas citaes, claro, esto baseadas na mensagem de


Pedro:

Buscando e apressando a vinda do dia de Deus, no qual


os cus, estando em fogo, sero dissolvidos e os elemen-
tos derretero com fervente calor. (II Pedro 3: 12).

O evidente enfraquecimento na nfase sobre a segunda


vinda de Cristo e no apressar desse grande evento , sem dvi-
da, um reflexo da mudana de atitude que tem ocorrido entre
ministros. Com freqncia nossas congregaes so deixadas
sem indicao alguma de que estamos vivendo no fim do tempo.
O estilo de vida do ministro, a sua conversao e a nfase geral
de sua famlia, ao contrrio, do a impresso de que o retorno
de Jesus est anos-luz frente. muito fcil acomodar-se em
comodidade e conforto e decidir que podemos ainda no estar
satisfeitos com as vicissitudes da vida, e que devemos ter os
luxos dela.
Em muitas igrejas, hoje, os ministros esto em um grupo s-
cio-econmico consideravelmente frente daquele da maioria
dos membros de suas congregaes. muito difcil, sob tais
circunstncias, ou mesmo quase impossvel, o ministro ensinar
os verdadeiros princpios de mordomia e sacrifcio aos mem-
bros de sua igreja. Todavia nos tem sido dito muito claramente
que a obra que comeou em sacrifcio terminar em sacrifcio
ainda maior. No h dvidas de que um modo de vida bastante
confortvel est guerreando contra a terminao da Obra de
Deus. Quantas vezes tem sido dito aos servos dO Senhor que h
suficientes recursos na Igreja de Deus para fazer tudo o que O
Senhor requer que eles faam? Se isso era verdade quando nossa
membresia era em nmero de 70.000 [setenta mil] membros
ou menos, quanto mais certo o hoje, quando nos jactamos
110 GUARDIES DA F
de uma membresia de milhes.
Previsivelmente, o impacto deste confortvel estilo de vida
teve suas lamentveis conseqncias. Lembramos de um mi-
nistro que serviu Igreja por bem mais de vinte anos, notando
que ele sabia que no teve um chamado de Deus, mas que
o ministrio oferecia um agradvel estilo de vida, um salrio
regular e um seguro plano de aposentadoria e, portanto, ele
no estava a ponto de mudar de profisso. Quo trgica tal
situao! Ali estava um homem que, pela temporal recompensa
desta vida, estava preparado para arriscar sua existncia eterna.
No h dvidas de que tal ministro no poderia inspirar sua
igreja com os grandes assuntos da Obra de Deus. A preservao
de benefcios de aposentadoria tem levado muitos ministros a
comprometerem sua f e a suavizarem suas apresentaes da
verdade, a fim de que no haja dvidas sobre seu ministrio.
Ns tambm no podemos negar que tem havido clara
evidncia de materialismo entre muitos dos servos dO Senhor,
nos lares que construimos e nos luxos adicionais que temos
acumulado, tais como barcos e dispositivos de entretenimento.
Tem se tornado cada vez mais difcil transferir ministros, por
causa dos problemas criados pelas casas que temos compra-
do. Isto verdade, especialmente quando ministros escolhem
comprar casas de altssimo valor; estas casas no so vendidas
com facilidade e isto deixa a Associao ou Misso com grandes
dificuldades na transferncia desses ministros. Alm do mais,
isto limita a capacidade do ministro de aceitar o chamado que
Deus tem posto sobre ele para Seu servio.
A esposa do ministro, muitas vezes, carrega severa censura
como se seu marido estivesse falhando ao responder por com-
pleto ao chamado ministerial. Enquanto centenas de esposas
de pastores so amveis, dedicadas parceiras no ministrio de
seus maridos, outras so egostas e materialistas. Elas destro-
em o ministrio de seus maridos fazendo excecivos gastos de
seus recursos. Esses gastos, com freqncia, levam a esforos
suplementares para adequar o oramento buscando atividades
paralelas, a despeito das solenes advertncias contra tais ativi-
dades durante o tempo de ordenao. Muitas vezes, a atividade
paralela se torna o maior objeto das energias do pastor.
MATERIALISMO 111

Outras esposas impedem seus maridos de aceitar chamados


porque elas querem continuar onde esto, muitas vezes, para
seguir alguma linha de trabalho que elas tenham assumido. No
ministrio, a famlia uma equipe. Algumas vezes chamada
para sacrifcio de todos os membros mas, isso deve ser feito com
alegria, sabendo que Deus sempre derrama Suas benos sobre
aqueles que O seguem.
Russell, quando chamado de volta ao campo missionrio em
1978, hesitou em aceitar o chamado devido as necessidades
educacionais de seus trs filhos. Quando ele discutiu o assunto
em uma reunio familiar, sentiu-se muito envergonhado por sua
hesitao quando seu filho mais velho, Stephen, ento com de-
zessete anos, disse: Pai, voc sempre nos tem dito que devemos
estar prontos a aceitar o chamado de Deus; por que voc est
indeciso agora? Os dois filhos mais jovens de Russell, Timothy
e James, ento com 15 e 13 anos respectivamente, apoiaram
seu irmo. Aquela admoestao no-intencional resolveu a
questo em um segundo. Anos subseqentes demonstraram
que O Senhor teve um maravilhoso cuidado na educao de
seus garotos, e no houve dvidas de que Deus no apenas
chamou a famlia para trabalhar para Ele, mas tambm proveu
aquilo que era melhor para cada membro dela.
Muitos hoje afirmam no terem f no chamado que eles
receberam, porque est evidente muita poltica no percurso
de muitos chamados. No querendo negar esse fato, tendo
feito parte de comits onde chamados so transcorridos, temos
observado, s ocasionalmente, tais movimentaes polticas.
Ns mesmos acreditamos que Deus est em cada chamado. A
questo no repousa sobre o corpo que efetua o chamado, e
sim sobre quem o recebe. Se ns colocamos nossas vidas sob o
cuidade de Deus, s Ele determinar que chamado receberemos,
a despeito dos motivos daqueles que formulam o chamado.
Certa vez, Russell recebeu dois chamados ao mesmo tempo.
natural se gerar considervel confuso na mente de quem o
recebe. Um chamado foi para liderana em seu campo, em nvel
de Diviso, o outro para liderana em um hospital individual. O
chamado da Diviso foi feito em consulta com presidentes de
Unio, e o outro, com presidentes de hospitais. Foi passado pelo
112 GUARDIES DA F
comit apropriado. Entretanto, na noite do dia em que o chama-
do foi votado, apenas algumas horas antes de seu transcurso, um
lider da Conferncia Geral exerceu sua influncia para cancelar
o chamado, com base no envolvimento de Russell no levante
contra a Nova Teologia na Austrlia e na Inglaterra. Alguns viram
essa manobra como um emprego poltico designado a agradar
alguns na Austrlia e na Inglaterra, que no aprovavam sua
oposio pregao da Nova Teologia. Mas, para Russell, tais
consideraes foram de nenhuma conseqncia. Sem dvida
alguma, Deus respondeu a suas oraes, e assim demonstrou
qual chamado era consistente com Sua Divina Sabedoria. Certo
disso, ele no perdeu tempo em se perturbar com uma inter-
veno vinda de milhares de kilmetros de distncia.
Houve um tempo, quando ministros reconheciam que, sem-
pre que O Senhor os chamasse eles iriam. Hoje, ns sentimos
uma atitude de todo diferente, tendo servido em comits de
Conferncia, no podemos deixar de perceber essa tendncia.
Quando o ministro chamado a uma posio que ele julga ser
um avano, de alguma forma ele sempre sente que O Senhor o
est chamando naquela direo. Raramente a mesma situao
ocorre quando se percebe que o prximo chamado para uma
igreja menor ou para aquilo que ele veria como ministrio menos
favorvel. sempre dito que o ministro deve deve orar com sin-
ceridade sobre um chamado. Mas parece claro que, ao invs do
chamado de Deus, o poder delineador do novo chamado que
determina, na maioria das vezes, se o recebedor se movimentar
ou no na nova responsabilidade. De forma clara, a Palavra de
Deus impedida por esta busca pessoal e, quando ela existe
no ministrio, com certeza, muito difcil para as ovelhas no
fazerem o mesmo. Pode ser que algum no se lembre das in-
terpelaes que so feitas ao ministrio pelo profeta Jeremias:

E O Senhor me disse: uma conspirao vista nos homens


de Jud, entre os moradores de Jerusalm. Eles voltaram s
iniqidades de seus primeiros pais, que recusam ouvir minhas
palavras; e foram aps outros deuses para servi-los; a casa de
Israel e a casa de Jud quebraram o concerto que fiz com
seus pais. (Jer. 11:9, 10).
MATERIALISMO 113

Essas provocaes se tornam mais fortes ao seguirmos nas


palavras de Jeremias:

Muitos pastores tm destrudo Minha vinha, eles tm


pisado Minha poro a ps, feito Minha presente poro
uma selva desolada. (Jeremias 12: 10).

Quo pattico seria se os deuses materialistas e o ministrio


destruidor dos pastores, acima referidos, continuassem a estar
em evidncia na Igreja de Deus hoje. Ezequiel tem algumas
duras palavras para o metrialista dentro do ministrio:

Filho do homem, profetiza contra os pastores de Israel,


profetiza e diz a eles: assim diz O Senhor Deus aos pas-
tores: desgraa para os pastores de Israel o alimenta-
rem-se a si mesmos. Sim, comem a gordura e vestem-se
com a l; sim, matam as ovelhas alimentadas, mas vs
no alimentais o rebanho. (Ezequiel 32: 2,3).

Como alguns espirituosos muito verdadeiramente afirmaram:


os pastores esto to ocupados tosquiando o rebanho, que eles
no tm tempo de aliment-lo.
O profeta diz mais:

Assim diz O Senhor Deus: eis que Eu estou contra os
pastores; e requererei Meu rebanho de suas mos, e fa-
rei com que eles parem de pastorea-lo. Nunca mais os
pastores alimentaro a s mesmos. Pois Eu livrarei Meu
rebanho de sua boca, para que no seja comido por eles.
(Ezequiel 34:10).

Essas solenes advertncias aplicam-se da mesma maneira e


at mais hoje, do que se aplicaram quando os profetas do Velho
Testamento estavam advertindo o antigo Israel. No h dvidas
de que muitos tm aceitado metas materialstas e em seu pr-
prio caminho tm, por exemplo e por preceito, encorajado suas
congregaes nessa direo.
Mas h problemas que vo alm do ministro como indivduo.
114 GUARDIES DA F
difcil nosso humilde povo leigo no percebeer a suntuosidade
de alguns dos nossos prdios de escritrio que tm sido cons-
truidos. Ningum nega a importncia de prdios slidos e de
qualidade, mas o fato de que um crescente nmero deles con-
tm instalaes para recreao e atividades esportivas perturba
e preocupa a membresia leiga e deveria preocupar os ministros
de Deus. Isso sinal de que h pouca urgncia na pregao da
mensagem; que todas as coisas continuam como eram desde o
comeo. Parece que o conforto e as necessidades do indivduo
sobrepujam, em muito, a misso de Deus e Seu povo. Algumas
Associaes so to solapadas por investirem em prdios sun-
tuosos, que no podem de forma efetiva continuar o ministrio
dentro de suas Misses.
O materialismo, em suas razes, egosta, e s aqueles que
estiverem prontos a pr de lado os conceitos de busca pes-
soal de vida estaro aptos a ficarem firmes no dia de prova e
sofrimento que est frente. Para os ministros, h um desafio
muito mais solene do que mesmo para nossa membresia leiga.
Permanecemos como exemplos da humilde e simples vida
de sacrifcio prprio de Jesus. Damos ao nosso povo os sinais
de onde nos firmamos no fim do tempo. Mirades dos nossos
tambm se levantaro e nos chamaro bem-aventurados por
causa de nosso dedicado ministrio sacrifical e da sinceridade
com a qual temos ministrado s almas, abrindo a elas o Reino
dos Cus; ou, do contrrio, clamaro em aflita acusao, que ns
sabamos a verdade e no a apresentamos a elas. Uma solene
responsabilidade repousa sobre cada membro do ministrio
da Igreja Adventista do Stimo Dia, a de primeiro entregar por
completo sua vida a Deus. Ento, e s ento, podemos tomar
o desafio de preparar cada alma na Igreja para o Reino do Cu.
Preparar cada homem, cada mulher e cada criana para a vinda
do Grande Dia dO Senhor. Esse desafio com certeza o nico
objetivo pelo qual temos aceitado nosso sagrado e divino cha-
mado.
MATERIALISMO 115
116 GUARDIES DA F

Captulo 15

PENTECOSTALISMO

A
promessa do derramamento dO Esprito Santo uma
realidade maravilhosa e muito ansiada por todos que
anelam o retorno de Jesus.

E h de ser que, depois derramarei O Meu Esprito sobre toda a


carne, e vossos filhos e vossas filhas profetizaro, os vossos
velhos tero sonhos, os vossos jovens tero vises. E tambm
sobre os servos e sobre as servas naqueles dias derramarei
O Meu Esprito. (Joel 2. 28-29).

Que Deus prometeu Seu Esprito de forma sem precedentes no


fim do tempo inegvel. Esse poder da chuva serdia, comprovado
em parte no dia do Pentecostes, despertar o povo de Deus a fim
de que ele seja compelido a levar Sua mensagem de verdade aos
quatro cantos da Terra. Nenhum ser humano tm mais conscincia
deste fato do que satans. E seu estudado propsito impedir
o derramamento da chuva serdia a todo custo.
Um dos ardis de satans atrair o povo de Deus para uma
vida mundana a fim de que eles no clamem pelO Esprito Santo,
uma vez que se acham vivendo no conforto de Laodi-cia. Esta
ttica suficiente para aquele que est morno e vacilante em
nosso meio. Mas ela no ser suficiente para enganar aqueles
que tm avanado em sua f. Esses s podero ser privados do
propsito de Deus de derramar Seu Dom, unicamente por en-
ganos sutis, como a certeza de que Deus derramou Seu Esprito
quando, na verdade, ele provm de outra fonte.
Nenhuma contrafao da experincia da chuva serdia tem sido
mais bem sucedida do que o Pentecostalismo. Enquanto cantam
Somos um em Esprito, muitos esto inconscientes de que mais de
um esprito est instando com suas almas. Conquanto a caracte-
rstica mais marcante do pentecostalismo seja a glossollia (falar
116
PENTECOSTALISMO 117

em lnguas estranhas), ele consiste em muito mais do que isso.


um fenmeno atravs do qual homens e mulheres abraam uma
forma emocional de religio que produz uma sensao interna
de enlevo religioso despertado enquanto eles executam vrios
gestos exteriores. Alguns desses gestos incluem: o fechamen-
to dos olhos enquanto elevam seus braos ao cu e efetuam
vrios movimentos com braos e mos, mos dadas uns com
os outros em um estado semelhante ao de semitranse, abraar
os irmos de f, falar em lnguas ininteligveis, cair desmaiados
ao cho e mesmo rolar pelo cho debatendo-se e movimentos
exagerados. Isso evidncia cabal para essas pessoas de que
elas tm o Esprito Santo.
No de admirar que quando, trs dias antes de Sua crucifixo,
Jesus falou solenemente aos seus apstolos acerca dos eventos
em torno de Sua segunda vinda, Sua primeira admoestao
foi:

Acautelai-vos, que ningum vos engane; Mateus 24: 4

E Sua advertncia deve ser tomada de corao por todo ver-


dadeiro crente porque

se possvel fora, enganariam at os escolhidos. Mateus 24:


24

Em geral recitamos esta solene advertncia de forma muito


frvola. Isto no uma questo de somenos importncia ou um
fato que devamos ousar ignorar.
O Pentecostalismo desmorona quando analisado sob a luz dos
mais bsico critrio de verdade Lei e ao Testemunho. Aque-
les que recorrem a essas manifestaes logo consideram ser a
doutrina e a verdade de pouca importncia comparadas com
a possesso do Espirito. Qualquer um que demonstre especfi-
cas demonstraes externas considerado estar cheio do Esprito,
a despeito daquilo que acredita e, em alguns casos, a despeito do
estilo de vida que tem, ainda que abertamente oposto ao da f crist.
Porm, enquanto
o homem v o que est diante dos olhos, ... o Senhor olha para o
corao.
118 GUARDIES DA F
1 Samuel 16: 7

Muitos cristos perderam de vista a idia de que o Esprito Santo foi


enviado para conduzilos em toda a verdade(Joo 16: 13) e como
conseqncia a verdade se tornou secundaria para eles.
Quando Robert Brimsmead comeou de forma ativa a promover o
seu assim chamado evangelho objetivo, ele o apresentou como uma
doutrina que faria resistncia s incurses do Pentecostalismo, com
suas nfases quase que totalmente subjetivas. Alguns, at mesmo
dentro do ministrio, ficaram impressionados com suas declaraes.
Mas um erro nunca uma defesa vlida contra um segundo erro.
Mais incongruente ainda era o fato de que a nova teologia que Robert
Brimsmead promovia era o prprio veculo que encorajava alguns
daqueles que ouviam sua palavra a voltarem-se em direo a essas
falsas manifestaes que eles cegamente atribuam a Deus e ao
Esprito Santo. Na verdade foi a prpria esterilidade frustrante
da nova teologia que impeliu muitos desses seguidores em
direo festiva desero e a esse tipo de Pentecostalismo. O
pentecostalismo, longe de promover a verdadeira piedade, leva
a uma conduta sacrlega e barulhenta na casa de Deus. Quo
diferente do puro e santo Deus a quem servimos!
Por que ento a nova teologia promoveu, entre alguns, a prpria
conduta e idias contra as quais ela garantiu que se oporia? A
resposta no muito difcil de se discernir. A nova teologia to
seca como as proverbiais colunas de Gilboa. Ela no promove
um viver santo nem uma profunda compreenso e santificao
espiritual. Uma vez que ela est totalmente em erro, h ape-
nas uma limitado grupo de passagens que, apesar de usadas
de forma errada, podem ser utilizadas por seus defensores
em suas exposies. Desta forma, o rebanho fica entediado e
experimenta um vazio de alma. Como conseqncia muitos
procuram preencher esse vazio inerente. E uma resposta est
no movimento Pentecostal.
Aqui as emoes so agitadas, a adrenalina sobe, um pseu-
do-reavivamento experimentado, e por algum tempo um
senso de liberdade varre o vazio que muito naturalmente se
desenvolveu como resultado de se seguir a nova teologia. Mas
mesmo no Pentecostalismo a aparente satisfao de alma dura
PENTECOSTALISMO 119

pouco, a menos que cada vez mais doses extremas de excitao


emocional sejam administradas. Toda atividade baseada em
pesado despertamento emocional produz uma correspondente
queda nas horas seguintes. Isto apenas uma mxima biolgica
de que quando a adrenalina deixa de fluir, o corpo retorna a
um estado semelhante ao da depresso. Conseqentemente
o corpo clama por mais excitamento geralmente conduzindo
a comportamento e msica selvagens. Assim, aquela paz que
excede todo o entendimento sempre uma meta inatingvel. Na
verdade ela permanece como uma eterna miragem distncia.
Verdadeiramente cruis so as contrafaes de Satans.
Quando cada vez mais nosso povo atrado para essas manifes-
taes exteriores,quanta responsabilidade temos ns, pastores
da igreja, de resistir a essa tendncia infeliz?
Esta pergunta s pode ser respondida por cada ministro individual-
mente. Estamos pregando aquelas mensagens cheias de verdade que
sozinhas satisfazem a alma sedenta? Ou so nossos sermes, semana
aps semana, diferentes daqueles pregados pelos clrigos das
igrejas cadas da cristandade ou at mesmo do catolicismo ro-
mano? Devemos nos auto-analisar constantemente. Seramos
considerados extremistas se afirmssemos aos nossos colegas
pastores que a esmagadora maioria dos sermes que pregamos
a cada ano deveriam ser eles incapazes de serem pregados por
ministros de qualquer outra f? Veja, somos diferentes! Somos
adventistas do stimo dia! Nossas mensagens devem refletir
nossa diferena.
Quando foi a ltima vez que pregamos as trs mensagens ang-
licas? O Sbado? O Juzo Investigativo? A profecia dos 2300 anos? O
estado dos mortos? A Lei de Deus e F de Jesus? Babilnia? A marca
da besta?

A marca da besta! Eis aqui um tpico fundamentalmente adven-


tista. Faz vinte anos que o veterano evangelista australiano, pastor J.
W. Kent, pregou um sermo inesquecvel sobre este tpico na igreja
de Wahoroonga na sede da Diviso Pacfico Sul. Ele ultrapassou seu
tempo de pregao naquela ocasio. Ele lamentou o fato de no
mais ter ouvido sermes sobre este tema. Lamentou tambm
que essa doutrina vital no fosse mais um tpico privilegiado
120 GUARDIES DA F
pela maioria dos editores de nossas revistas ou pregadas por
nossos evangelistas atravs da mdia de udio e vdeo. Ento,
em termos que s ele poderia proferir, declarou (como gostar-
amos de transmitir na escrita a magnitude de sua entonao):
H homens e mulheres agora, meus queridos irmos e irms
na f, cujas primeiras palavras que ouviram dessa minha velha
voz foram palavras proferidas na exposio desse velho tpico
da marca da besta. De incio tal declarao pode soar surpre-
endente. E de fato o . Mas no devemos nos surpreender de
que homens e mulheres foram dirigidos verdade de Deus por
esse tema, uma vez que ele uma caracterstica central da ter-
ceira mensagem anglica(Apoc. 14: 9). S Deus sabe aquilo que
convencer e, em Seu supremo amor pela humanidade, colocou
suas melhores armas de salvao em Sua ltima mensagem aos
pecadores. Mas estamos ns pregando esses poderosos temas,
ou estamos escolhendo tpicos de nossa prpria imaginao
e ignorando as instrues de Deus? Se no estamos apresen-
tando o alimento slido da Palavra para nossas congregaes,
ento somos culpados de preparar o caminho para este vazio de
alma que far com que muitos se voltem para o Pentecostalismo
em desespero. Podem at no ser nas formas exageradas que
temos detalhado aqui, mas a aparncia se tornar o meio para
se alcanar uma experincia crist, e no a conseqncia dela.
A primeira uma contrafao a segunda genuna.
Jesus enfatizou que apenas aqueles que nascerem da gua
e do Esprito estaro salvos no reino dos cu:
Na verdade, na verdade te digo que aquele que no nascer
da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. Joo
3: 5.
Ser nascido da gua implica em perdo(Justificao)
E eu, em verdade, vos batizo com gua, para o arrependi-
mento; mas aquele que vem aps mim mais poderoso do que
eu; cujas alparcas no sou digno de levar; Ele vos batizar com
o Esprito Santo, e com fogo. Mateus 3: 11.
Ser nascido do Esprito ocorre somente quando Cristo nos
confere poder para obedecermos Palavra de Deus.
E ns somos testemunhas acerca destas palavras, ns e tam-
bm o Esprito Santo, que Deus deu queles que lhe obedecem.
PENTECOSTALISMO 121

Atos 5: 32.

Colin conversou com uma senhora pentecostal que garantiu-


lhe ser nascida do Esprito, porque freqentemente falava em
lnguas. Tendo uma me que era adventista do stimo dia, ela
conhecia bem a mensagem adventista. Ele disse-lhe que o Esprito(se
fosse o Esprito de Deus) conduziria em toda a verdade. Explicou-lhe
que os catlicos que abraaram o movimento pentecostal afirmavam
que ele havia elevado o significado do rosrio e da missa. Colin ficou
chocado quando ela lhe disse que poderia aceitar isso uma vez que ela
era uma boa Batista. Colin ento mencionou a questo do Sbado e ela
assegurou-lhe que guardaria o sbado quando o Esprito lhe revelasse.
Foi-lhe dito que o Esprito j havia chamado sua ateno, porque:

...homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo. 2
Pedro 1:21.

Este incidente reforou o fato de que o falso reavivamento do


Esprito conduz desobedincia, apesar de Pedro ter afirmado
que apenas aqueles que so obedientes recebem o poder do
Esprito de Deus.
Gostaria de ter um momento com nossos jovens pastores.
Com muita freqncia imitamos as igrejas cadas em nossos d-
beis esforos para deter a onda esmagadora de apostasia entre
nossos jovens. A fim de atra-los para nossas reunies, tentamos
proporcionar-lhe, no mnimo, as formas mais indulgentes de
exteriorizao aplausos, batidas de p, s vezes assovios, dar
as mos, musicas de rock, para citar algumas. As outras igrejas
fazem isso e ns seguimos a multido. Nunca nos detemos para
um momento de reflexo acerca do quase total fracasso dessas
outras igrejas em deter a hemorragia de jovens de suas fileiras.
Por que seguir seus mtodos errados?
Outros lderes de jovens acham que podem divertir a juven-
tude no reino de Deus. Esportes os mais variados, msica no
santificada, filmes de Hollywood, o bal, a pera, tudo tem sido
usado em fracassadas tentativas de utilizar as aparncias para
satisfazer a alma. Mas apenas a verdade de Deus pode alcanar
este alvo. Pastores, no devemos dirigir nossos jovens para as
122 GUARDIES DA F
formas superficiais e externas de religio. Muitos seguramente
ao assim fazeres estaro conduzindo-os para fora do caminho,
e Deus requerer suas almas de nossas mos. Membros da co-
misso da associao defendem que o mais liberal de nossos
pastores aquele que mais provavelmente atrair nossos jovens
a um compromisso para toda vida com nossa f. incrvel como
exatamente muitos lderes sbrios caem nessa armadilha. Fo-
mos ns mesmos jovens por muitos anos. No recordaramos
de nossas prprias experincias? As que deixaram as mais pro-
fundas impresses sobre nossas almas foram as fundamente
devotadas s verdades de Deus, apesar de nossa pouca idade.
Na verdade, homens de idade como o Pastor R. R. Thrift que
nos batizou, Pastores Cyril Palmer, W.J. Kent, e homens de meia
idade como os pastores O. K. Anderson, Ralph Tudor e George
Burnside deixaram as mais indelveis impresses sobre nossas
jovens vidas porque eles eram homens de profunda f. No
nos deixaram com qualquer vazio que nos fizesse ansiar pelas
superficialidades do Pentecostalismo.
Nossas congregaes necessitam estar cheias do Esprito
Santo. Precisam ser encorajadas a orar pela chuva serdia. Possa
isso ser buscado com toda a diligencia por homens e mulheres
tementes a Deus e pelos verdadeiros pastores do rebanho.
E, quando aparecer o Sumo Pastor, recebero uma coroa de glria
que no desaparecer jamais. I Pedro 5: 4.
123

Captulo 16

CLERICALISMO

U
m fenmeno inquietante est tomando conta da
Igreja Adventista do Stimo Dia. De um lado
vemos em muitas congregaes uma tendncia cres-
cente para o congregacionismo, e do outro, vemos sinais de
um domnio hierrquico funesto. Talvez ambas sejam interde-
pendentes.
Quanto mais as congregaes procuram aumentar sua
independncia, mais os lderes da Igreja, perplexos, buscam
impor restries cada vez maiores sobre os membros da Igreja
e sobre as congregaes individuais. Isto por sua vez faz com
que algumas igrejas mostrem uma maior independncia da
Associao. o proverbial problema de quem veio primeiro, o
ovo ou a galinha. A tendncia para um congregacionismo cada
vez maior pode ser vista no nmero de pregadores adventis-
tas indepen-dentes que so cada vez mais convidados pelas
igrejas (muitos desses ministros tm se levantado por causa da
evidente negligncia da maioria de ns pastores em manter-
mos os padres adventistas e pregarmos nossas mensagens
distintivas. Essa tendncia tem se popularizado medida que
ministros e crentes independentes procuram ouvir mensagens
mais desafiadoras). Isto pode ser melhor visto no fato de que
agora, mesmo em igrejas relativamente pequenas, se tornou
comum para os lderes das Associaes nos EUA consultarem
extensivamente os lderes das con-gregaes sobre a escolha
dos pastores para suas igrejas.
A tendncia dominao hierrquica evidente em muitas
esferas. Devido ao crescimento no nmero de pastores adven-
tistas do stimo dia independentes pregando nos plpitos, tem
acontecido uma tendncia tambm crescente, por parte da
Associao, na tentativa de contro-lar a situao. Desta forma
123
124 GUARDIES DA F
cada vez mais as associaes esto formulando uma legislao
exigindo que ningum pregue dentro das igrejas sem a apro-
vao da Misso. Isto pode ser percebido tambm no aumento
etarrecedor do ativismo poltico nas eleies em todos os nveis,
desde a igreja local at Conferncia Geral. Esta questo com
freqncia envolve controle e manipulao.
Alguns lderes de igreja erroneamente acham que os mi-
nistros independentes so um desafio Igreja organi-zada
oficialmente. Isto uma insegurana desnecessria por parte
desse lderes, muitos dos quais imaginam que vastas somas
de dinheiro so desviadas dos cofres da Associao por esses
pregadores. Quando a Conferncia Bblica do Hartland foi reali-
zada na Holanda, em 1986, grandes rumores foram espalhados
de que a equipe de pregadores reuniu 800.000 guilders ($US
400.000). A verdade foi que eles arrecadaram pouco mais de
1.000 guilders ($US 500) da venda de livros, no recebendo
quaisquer outras verbas.
Na verdade a maioria dos pregadores itinerantes fortalecem
a confiana do povo de Deus e muito se esforam por encorajar
a mordomia desses crentes. Apesar disso, muitos lderes da
Associao esto atualmente inclinados a elaborar planos para
bloquear esses ministros. Extrapolam as responsabilidades de
suas ordenaes ao tentar impor suas vontades sobre as con-
gregaes, a quem pertence o direito de escolherem aqueles
que devem minis-trar as suas prprias necessidades espirituais.
Nenhum membro da Associao deveria usurpar esse direito.
Ao invs disso deveriam nossos lderes examinar as razes
que fazem com que muitos do nosso povo desejem ouvir a
Palavra de Deus direta, clara, sem mistura de dvidas. Talvez
o correspondente religioso da Newsweek tenha dado uma
orientao sobre este assunto quando, ao falar de outras igrejas
protestantes, declarou: Os sermes de domingo sobrevivem
claro, mas como breves homilias para o desatento, celebradas
por pregadores ansiosos por agradar (Newsweek, 20 de outubro
de 1986). possvel que algumas pregaes em nossas igrejas
alcancem apenas esse nvel? Seria esta a razo pela qual almas
sinceras anseiam ouvir o alimento da palavra? Ousaria qualquer
CLERICALISMO 125

lder ou pastor interpor-se como uma barreira a impedir que o


povo de Deus oua a Sua Palavra?
No nos esqueamos de que o movimento do advento sur-
giu como resultado das bnos espalhadas pelos pregadores
itinerantes. Estaria a Igreja Adventista dos nossos dias fechando
suas portas para a pregao de Guilherme Miller? Com toda a
honestidade temos que admitir que algumas o tm feito. O
mesmo seria verdade para aqueles grandes reavivadores, Tiago
e Ellen White. Nenhum presidente de Associao ou diretor de
igreja ponha sobre os seus ombros a responsabilidade de ditar
o que o povo de Deus ouvir ou deixar de ouvir. Os lderes no
esto, muitas vezes, em melhores condies de fazer tal julga-
mento do que as prprias congregaes. Alm do mais, temos
sido expressamente proibidos de assumir tal atitude.

Muitos que tinham um conhecimento de Deus e Sua Lei, no


apenas rejeitaram a mensagem dos pregadores da justia
em si mesma, mas usaram toda sua influncia para impedir
outros de serem obedientes a Deus. (Sinais dos Tempos, 1
abril de 1886).

Caso vejamos perigo no convite a um pregador, nosso dever


advertir, mas no coagir o povo de Deus. Ele pode estar certo
e ns errados. Se atravs de um erro de julgamento o rebanho
convida algum ao plpito que venha apresentar falsidades, a
verdade refulgir em toda a sua luz por contraste com o erro.

A verdade eterna, e o conflito com o erro apenas tornar


manifesta a sua fora. (TM 107).
Desde 1740 quando o grande pregador itinerante metodista
George Whitefield, conduzia homens e mulheres a unirem-se
a uma vida santificada, muitos reavivamentos tm vindo do
ministrio de homens e mulheres dispostos a levarem sua f
queles que anseiam por ouvi-la. De forma clara tem havido
uma competio por ouvintes entre os pregadores itinerantes
oferecendo pregaes dramticas, e o educado clero eclesistico
com as mais suaves admoes-taes. (Newsweek 20 de outubro
126 GUARDIES DA F
de 1986). Um dia o papel do reformador foi acorooado em
nossa igreja e, como pastores, ns no devemos permitir que a
dominao hierrquica obstrua este ministrio ordenado por
Deus.

Que aqueles que procuram reger sobre seus companhei-ros


obreiros possam estudar para saberem a qual esprito eles
pertencem. Deveriam buscar a Deus com jejum e orao e
em humilhao de alma. (9T, 275).

A viso da Igreja Catlica sobre o papel do clero como diri-


gentes dos membros leigos foi expressa em 1906 pelo Papa Pio
X em sua encclica papal Vehementer Nos. Assim como as multi-
des de pessoas, eles [os leigos] no tem outro direito qualquer
a no ser o de permitirem-se ser conduzi-dos e seguirem seus
pastores como mansos rebanhos.
Nenhum pastor adventista do stimo dia que tenha bom
senso poder aceitar esta viso terrvel. No entanto, cada vez
mais, alguns de nossos lideres esto abertamente exigindo uma
atitude hierrquica semelhante adotada pela Igreja Catlica
Romana. Demonstremos este fato.
O longo processo do Dr. Derrick Proctor contra a Igreja
Adventista do Stimo Dia foi finalmente decidido em 29 de
outubro de 1986. Proctor perdeu o caso no qual ele afirmava
que a igreja e vrias de suas entidades conspiraram ilegalmente
para interferirem no seu negcio de venda de livros, em uma
violao s leis de conspirao e anti-truste. A estratgia prin-
cipal da Associao Geral neste caso foi o de convencer a corte
de que a Igreja Adventista do Stimo Dia essencialmente uma
Igreja hierrquica na qual as diretrizes e ordens da Associao
Geral tm autoridade implcita sobre todas as outras entidades
da Igreja. A Associao Geral apresentou que ao lado da Igreja
Catlica Romana, a Igreja Adventista do Stimo Dia a mais
centralizada de todas as principais denominaes Crists deste
pas. (Student Moviment-Student paper of Andrews University,
06-novembro-1986).
CLERICALISMO 127

Todo verdadeiro ministro deve apartar-se dessa usurpao


de autoridade.
No Conselho Anual de 1986, realizado em outubro, no Rio de
Janeiro uma moo aparentemente inocente passou, permitin-
do a Associao Geral planejar uma estratgia mundial para a
concluso da obra. Poucos foram os delegados que perceberam
que esta moo seria usada imediatamente pelos lderes para
exigir que a partir de 1988 o uso de todo o oramento para a obra
missionria no estrangeiro seria determinada pela Associao
Geral ao invs de em cada diviso local, onde esto as necessi-
da-des e por isso mais aptas a fazerem estas determinaes. O
que tem sido dito da Igreja Anglicana s vezes parece aproxi-
mar-se da atitude de alguns dos nossos ministros. Sir Kenneth
Grubb queixou-se de que a Igreja da Inglaterra no d a ntida
impresso de que est interessada em seus membros leigos,
antes parece dirigi-los ou amedront-los. (A Layman Looks At
The Church).
H mais de um quarto de sculo atrs, Colin foi designa-do
para uma subcomisso da sesso da Grande Confern-cia de
Campo em Sydney. Estando com apenas vinte e oito anos quela
poca, foi intimidado por seus trs companheiros de subcomis-
so, todos com idade acima dos sessenta e com anos de servios
prestados denomina-o. Uma igreja enviou uma delegao
chefiada por seu pastor para recomendar que o relatrio do
comit de nomeao fosse mantido para a prxima sesso da
Associao (uma questo de horas) a fim de dar tempo para a
sua devida considerao. Em uma discusso poste-rior, Colin
mencionou que ele via mrito real na proposta. Os outros trs
membros da comisso olharam-no com espanto. Voc apenas
um jovem disse o chefe da comisso, ns, com a vantagem
de nossa experincia, jamais recomendaramos essa proposta
pois voc descobri-ria que os leigos, muito provavelmente,
tentariam derrubar o relatrio caso fosse lhes dado tempo para
reunir foras. Sentimos naquela poca que essa viso era muito
indigna de nossos fiis leigos. Nem o decorrer do tempo nem
nossa ordenao alterou nossa opinio.
A Igreja Adventista do Stimo Dia foi estabelecida sob a
128 GUARDIES DA F
direo de Deus, portanto, nem de forma independente nem
hierrquica. O Senhor estabeleceu uma forma repre-sentativa de
governo, um governo cuja base estava nos membros da igreja
local, atravs de todos os nveis da Igreja, at Associao Geral.
Desta forma os membros formavam a igreja; e a igreja, por sua
vez, era responsvel por escolher a liderana da Associao e as
associaes, por escolher as lideranas da Unio e as unies, por
escolher a liderana das Divises e da Conferncia Geral. Por-
tanto a autoridade da Igreja foi investida nos nveis inferiores da
organizao mais do que nos superiores. No entanto verdade
que a Igreja possui autoridade para excluir aqueles membros
que no esto mais em harmonia com os ensinos e prticas da
Igreja. As associaes tm autoridade que ocasionalmente tem
sido usada para desfiliar uma igreja da irmandade das igrejas.
Em teoria, a Unio tem autoridade para desfiliar as associaes,
e a Diviso, as unies, e a Conferncia Geral, a diviso. At onde
sabemos at agora, nesses nveis, isto na verdade nunca ocorreu.
No entanto, deveria haver um aconselha-mento por parte de
cada nvel a fim de que fosse mantida a harmonia e a pureza
da Igreja de Deus.
Quando em 1863 a Associao Geral foi estabelecida, o
formato era muito simples: Associao Geral e algumas asso-
ciaes locais. Mas como a obra de Deus rapidamente assumiu
propores internacionais, maiores necessidades foram sentidas
e o alargamento das bases foi previsto. Sob a liderana do pre-
sidente da Associao Geral George Buttler, grandes esforos
foram feitos para os processos de centralizao e organizao
mais hierarquizada sob domnio da Associao Geral. Mas o
Senhor, atravs da irm White, desaprovou essa organizao.
Ficou muito evidente que Deus Um Descentralizador. Sua or-
dem foi para espalhar os fiis. O conselho foi contra os centros
de Jerusalm onde grandes congregaes de adventistas iriam
se apinhar e esquecer o ministrio que Deus havia posto sob
sua responsabilidade. Esses centros se tornariam impotentes
espiritualmente e cada vez menos convencidos do grande
chamado para concluir a obra de Deus na Terra. Assim medida
que a Igreja crescia, houve ordens da parte de Deus para a des-
CLERICALISMO 129

centralizao da obra. Na sesso da Associao Geral de 1901 a


ordem era para que fosse retirada a liderana das mos de um
homem e repartida. A irm White foi instruda de que dever-
amos ter vrios presidentes de Associaes Gerais Regionais
em muitas partes do mundo. Conquanto esse plano pudesse
parecer uma avenida para a falta de unidade, foi-lhe mostrado
que, na verdade, isto traria uma maior unidade para a obra de
Deus. Todavia, por volta de 1903, a idia de descentralizao
foi completamente rejeitada. Era difcil para os adventistas do
stimo dia conceberem modelos de organizao diferentes dos
existentes no mundo em geral.
A centralizao e autoridade foram aumentadas neste s-
culo pela produo de um Manual da Igreja. No comeo de
1883, uma comisso foi estabelecida pela Associao Geral a
fim de examinar a possibilidade da organizao de um manual
de igreja. A comisso de forma unnime rejeitou a idia pelas
seguintes razes:

a opinio unnime dessa comisso, designada para avaliar


a questo do Manual, que no seria recomend-vel o Manual
da Igreja. O Consideramos desnecessrio porque j temos
vencido as maiores dificuldades com relao organizao
da Igreja sem um manual, e perfeita harmonia h entre ns
sobre este assunto. Pareceria a muitos como um passo em
direo formao de um credo ou de uma disciplina, outra
alm da Bblia, algo contra o que sempre temos nos posicio-
nado como denominao. Caso tivssemos um, recearamos
que muitos, em especial os que estivessem comeando a
pregar, estudassem-no a fim de obter orientao em assuntos
religiosos ao invs de procur-la na Bblia e na orientao
dO Esprito de Deus, o que tenderia ser um obstculo ex-
perincia religiosa autntica e ao conhecimento da mente
dO Esprito. Foi ao adotar passos semelhantes que outros
grupos Cristos comearam a perder sua simplicidade e tor-
naram-se formais e espiritualmente sem vida. Por que razo
deveramos imit-los? A comisso considera finalmente que
nossa disposio deveria ser em direo Bblia e em estrita
conformidade com a mesma, ao invs de elaborarmos minu-
130 GUARDIES DA F
ciosamente todos os pontos de regulamento e administrao
da Igreja. (RH de 20 de novembro de 1883)

Elder George Butler, ento presidente da Associao Geral,


escreveu um artigo dando aos leitores as razes pelas quais no
seria recomendvel a publicao de um manual de igreja. Esse
artigo apareceu na Review and Herald de 27 novembro de 1883.
Observemos uma parte dele:

Quando at mesmo os irmos que eram favorveis a um ma-


nual alegaram que essa obra no devia ser nada semelhante
a um credo ou disciplina, ou ter qualquer autoridade para
estabelecer pontos de disputa, mas deveria ser considera-
da apenas como um livro contendo sugestes para ajudar
aqueles de menos experincia, ficou evidente, contudo, que
esta obra, publicada sob os auspcios da Associao Geral,
carregaria de imediato consigo um peso de autoridade
e seria consultada pela maioria dos jovens ministros. Ele
gradualmente daria formas e moldaria toda a congregao;
e aqueles que no o seguissem seriam considerados em
desarmonia com a ordem de princpios da Igreja estabele-
cida. E na realidade, no esse o objetivo de um manual?
Qual deveria ser a utilidade de um manual a no ser a de
alcanar este resultado? Mas seria este resultado, como um
todo, um benefcio? Seriam nossos ministros homens mais
generosos, autnticos e confiantes? Seriam eles homens
mais confiveis nas grandes emergncias? Sua experincia
espiritual porventura seria mais profunda e seu julgamento
mais confivel? Cremos que a tendn-cia seria para a direo
oposta... Temos mantido a simplicidade, e temos prosperado
em agir assim. melhor que permaneamos assim. Por essas
e outras razes o manual foi rejeitado. provvel que ele
jamais seja apresentado novamente.

Aqui Butler errou em sua previso. Em 1932 um manual foi


votado. Por muitos anos o manual pareceu ser de considervel
valor para a Igreja, porm passo a passo as mudanas ocorreram,
CLERICALISMO 131

incluindo as mudanas no comeo dos anos cinqenta que co-


mearam a abrir as comportas em termos de moralidade dentro
da Igreja. Essa modifica-o liberalizou a questo do divrcio e
re-casamento.
No entanto, muitos crem que foi a votao, em 1980, da
nova declarao de crenas que produziu a maior ameaa
Igreja. Cada vez mais percebe-se que a declarao de crenas
fundamentais, adotadas naquela poca, est limitando a pre-
gao dentro da Igreja em muitas reas tais como a natureza
de Cristo, a natureza da salvao e da expiao. Nos dado um
exemplo dessa tendncia:

A Igreja Adventista do Stimo Dia tem 27 crenas funda-men-


tais. Elas so bsicas e gerais e deixam muita mar-gem para o
estudo e a interpretao pessoal. Mas no deveramos pr um
questionamento doutrinrio parti-cular, no importa quo
acariciadamente o sustentemos, no nvel de fundamental.
(Adventist Review, 2/7/87).

As declaraes tm sido deixadas vagas o suficiente para


tornar difcil para homens e mulheres pregarem a certeza da
mensagem de Deus, com o mnimo grau de segurana nessas
reas. Na verdade, a Declarao de Crenas, embora no re-
presente um credo em sua natureza, est sendo cada vez mais
usada por alguns administradores da Igreja desta forma. Caso
essa tendncia continue, o que ser inevitvel, caso no haja
uma mudana, sem qualquer dvida, esses tipos de crenas
ambguas tragaro a Igreja Adventista do Stimo Dia. No po-
demos permitir que isso ocorra.
Em 1981 em um encontro na capela da Faculdade de Avon-
dale, ao qual Russell estava presente, um orador, ento funcio-
nrio da Diviso, debatia que os adventistas do stimo dia no
estavam obrigados a aceitar o fato de que o santurio celestial
tivesse dois compartimentos, uma vez que o nmero de com-
partimentos no estava mencionado na declarao de crenas
de Dallas. Isto radicalismo da pior espcie. Os adventistas do
stimo dia no acreditam em uma declarao de crenas; ao
132 GUARDIES DA F
invs disso, eles aceitam toda palavra que procede da boca de
Deus. Certamente Deus nos informou em palavras inequvocas
que seu santurio tem dois compartimentos (ver Cristo em Seu
santurio, p. 14). Em opinies tais como as aqui apresentadas,
repousam os reais perigos do mau uso de tais declaraes de
crenas.
inquestionvel que os motivos de um manual de igreja e
do estabelecimento de declaraes so nobres. Como em outras
igrejas, esses tm sido apresentados para definir a crena para
os fiis, bem como para aqueles recm-interessados na f e para
aqueles fora da f. Depois, no entanto, elas se tornam um mo-
delo rgido pelo qual toda a ortodoxia avaliada e a disciplina
da Igreja estabelecida. Cada vez menos a Bblia apresentada
como o rbitro da f e mais e mais seu papel usurpado pela
declarao de crenas. Essa tendncia perigosa e deve ser
revista se quisermos permanecer em um caminho claro.
No entanto, como declaramos antes, devemos ser muito
cautelosos para no nos dirigirmos rumo a uma independncia
totalmente destituda do conselho dos irmos. Acreditamos que
no h uma declarao que melhor equilibre toda a situao do
que a que est no nono volume dos Testemunhos, escrita pela
irm White aos delegados da sesso da Associao Geral, em 30
de maio de 1909, reunida em Washington D.C.

, como Satans se regozijaria caso pudesse ser bem sucedi-


do em seus esforos de infiltrar-se entre este povo e desor-
ganizar a obra em uma poca quando total organizao
essencial e ser o maior poder capaz de afastar levantamen-
tos esprios e refutar pretenses que no sejam endossadas
pela Palavra de Deus!
Precisamos manter as linhas de forma equilibrada, para que
no haja interrupo no sistema de organizao e ordem, que
tem sido construdo por um trabalho sbio e cuidadoso. No
se deve dar autorizao aos elementos de desordem que de-
sejam controlar a obra neste tempo. Alguns tm promovido
a idia de que, como estamos prximos do fim do tempo,
cada filho de Deus atuar independentemente de qualquer
CLERICALISMO 133

organizao religiosa. No entanto, tenho sido instruda pelO


Senhor de que nessa obra no existe algo como cada homem
ser independente. (9T. 258).

No entanto, a irm White, ao considerar execrvel a anarquia


dentro da Igreja, considerou da mesma forma abominvel a
tirania.

Por outro lado, os lderes dentre o povo de Deus devem guar-


dar-se contra os perigos de condenar os mtodos de obreiros
individuais que so conduzidos pelo Senhor a fazer uma obra
especial que poucos esto aptos a realizar. Que os irmos
com responsabilidades na igreja sejam cautelosos ao criticar
movimentos que no esto em perfeita harmonia com seus
mtodos de trabalho. No presumam que todo plano deva
refletir a sua prpria personalidade. No temais confiar em
outros mtodos; porque por negar sua confiana a um irmo
obreiro que com humildade e zelo consagrado est fazendo
uma obra especial da maneira por Deus apontada, estaro
eles retardando o avano da causa de Deus. (9T 259).

A obra dO Senhor prejudicada ou pela desorganizao ou


pelo supercontrole da liderana. A Igreja estorvada tanto pelo
congregacionismo quanto pelo hierarquismo.
A Igreja Adventista do Stimo Dia acredita na doutrina pro-
testante bsica do sacerdcio de todos os crentes. Ela no cr
que Deus dotou telogos e ministros com um dote especial de
entendimento da Palavra de Deus.
Cremos que chegado o tempo de repensar o sistema usado
para indicar os pastores de igreja. No incio da Igreja Adventista,
pastores distritais eram designados ao invs de pastores de
igreja. Os pastores distritais no eram designados para nenhuma
igreja em especial, mas nomeados para uma cidade ou regio
em particular com o objetivo primeiro de evangelizar aquela
rea. Ns bem recordamos dessa situao ocorrendo durante
nossa infncia. Isto no significava dizer que os pastores no
pregassem na maioria dos servios do Sbado, nem que fossem
independentes da igreja. Todavia, as funes bsicas da igreja
134 GUARDIES DA F
eram exercidas pela liderana leiga. As reunies de comisso,
as reunies de negcios, as campanhas de colheitas e outras
funes da igreja local eram conduzidas pela liderana leiga.
Os leigos tambm assumiam a responsabilidade de lidar com
as necessidades fsicas dos membros da igreja bem como suas
necessidades materiais. Diferente da situao atual, em que
provvel que, caso um membro da igreja venha a adoecer,
pede-se ao pastor que o visite; esta obrigao era anteriormente
a funo dos ancios, diconos, diaconisas e dos membros da
igreja. Essas pessoas eram os pastores do rebanho.
O atual sistema de seguir a prtica mundana ao indicar os
pastores de igreja tem levado a grande impotncia e inrcia por
parte dos leigos. O pastor tem sido freqentemente reduzido
a bab de membros com distr-bios espirituais e emocionais.
O papel do pastor tem se tornado mais o de consolidao e
aconselhamento do que o de evangelizar e fazer avanar a
mensagem de salvao. Em algumas de nossas maiores igrejas
no raro ver mais de cinqenta pastores ordenados nos bancos
da igreja durante os servios de sbado e um staff pastoral de
aproximadamente dez pessoas. As energias da Igreja e os recur-
sos humanos de seus membros esto sendo lamentavelmente
subestimados.
No princpio da Igreja Crist no era como hoje, e ns de-
vemos de muitas formas copiar a Igreja do incio da era Crist.
Paulo, Pedro, Joo e outros apstolos estavam na dianteira do
ministrio, convertendo homens e mulheres, do paganismo e do
judasmo para o evangelho de Jesus Cristo. Os ancios eram no-
meados para consolidar os membros da Igreja. Os diconos eram
designados para cuidar das necessidades fsicas dos membros
da Igreja, enquanto os evangelistas avanavam. Seguramente
eles no abandonavam sua responsabilidade para com as igrejas
que haviam estabelecido, mas a consolidao dos membros e
o desenvolvimento da Igreja eram deixados principalmente
nas mos da liderana leiga. Mas, rapida-mente o clericalismo
tomou conta da Igreja e os ancios leigos tornaram-se clrigos
que, por sua vez, dominaram a direo da Igreja.
Quando houve chamado de pastores para as igrejas adventistas
do stimo dia que estavam bem estabelecidas, a irm White deixou
CLERICALISMO 135

claro que era para reas em que no havia um testemunho forte


da verdade que os pastores deveriam ser requisitados. Temos uma
situao hoje onde ainda a maior parte das reas de nossas cidades
e interiores no tm impulsos evangelsticos fortes. Se aos nossos
leigos fosse dada a responsa-bilidade de liderana no pastoreio
dos membros da Igreja, no lidar com os negcios e outras ativi-
dades locais da Igreja, ento o pastor poderia cumprir a respon-
sabilidade e a oportunidade de fazer avanar o evangelho. Os
nossos leigos seriam enrique-cidos por suas responsabilidades
e a Igreja seria fortalecida sob sua liderana.
O papel atual do pastor o tem com freqncia conduzido a
dificuldades significativas. Em primeiro lugar, sua estreita relao
com os assuntos da Igreja tem freqentemente colocado-o na
posio hostil de ter que tomar partido, diminuindo a eficcia de
seu ministrio de pregao para com aqueles que discordam da
posio por ele assumida. A funo de conselheiro, que tem-se
tornado parte dominante da responsabilidade do pastor, tem
freqentemente levado a trgicas conseqncias. Isto tem se
demonstrado verdadeiro especialmente quando o aconselha-
mento tem sido com mulheres que tm problemas conjugais.
um fato lamentvel que muitos de nossos pastores, a cada ano,
perdem sua integridade com mulheres que por eles tm sido
aconselhadas. Esta forma de ministrio est contra o mais claro
testemunho dO Senhor que instrui os homens a se absterem de
aconselhar mulheres acerca de seus problemas conjugais.

Quando uma mulher relata seus problemas familiares ou


queixas de seu marido a um outro homem, ela viola seu voto
conjugal; desonra seu esposo e destri o muro erigido para
preservar a santidade da relao matrimonial; escancara a porta
e convida satans a entrar com suas insidiosas tentaes. Se
uma mulher vai a um irmo Cristo com seu relato de tris-
tezas, seus desapontamentos e provas, ele deveria sempre
aconselh-la que caso ela devesse confiar seus problemas a
algum, que ela escolhesse irms para suas confidncias e
desta forma no haveria aparncia do mal pela qual a causa
de Deus pudesse sofrer reprovao. (Lar Adventista,p. 338).
136 GUARDIES DA F
Alm do mais, a funo do pastor de igreja tem levado cada
vez mais o clero a adotar o papel de autoridades finais na Igreja,
at que chegue o tempo em que se torne conhecido o veto de
pastores s decises das comisses da Igreja. A situao tem se
estendido votao das associaes, s decises das comisses
de igreja, ou ao exerccio severo da presso eclesistica sobre
essas comisses. Essas decises esto desafiando perigosamen-
te a autonomia de cada nvel de organizao. Cada vez mais
o pastor se torna um lder ao invs de um servo da Igreja e os
leigos esto inclinados a absterem-se das responsabilidades com
as quais deveriam eles ministrar na Igreja. Em muitas igrejas os
ancios so pouco mais do que homens que anunciam os hinos
nos servios divinos e oferecem orao ocasional.
Uma reconsiderao da idia do pastor distrital e um reava-
liao do papel dos leigos poderiam fazer muito para reverter
essa tendncia de indolncia e passividade vista entre a maioria
dos leigos no mundo ocidental hoje. Caso haja algum questiona-
mento sobre isso, basta apenas comparar a vitalidade da igreja
naqueles pases onde so poucos os pastores e os membros
so muitos comparados com o mundo ocidental onde a mdia
de pastores para membros muito alta. Embora seja errado
afirmar que este o nico fator responsvel pelo extraordinrio
crescimento dos membros nos pases do terceiro mundo, toda-
via, no podemos deixar de crer que ele uma resposta parcial
para a questo. Em um lugar no qual os leigos so requeridos
para dirigir o culto, as reunies de orao, os encontros evan-
gelsticos e para ministrarem diretamente as necessidades dos
membros, h lugar para um maior crescimento e vitalidade
dentro da Igreja.
CLERICALISMO 137
138 GUARDIES DA F

Captulo 17

FUTURISMO

A
igreja Catlica Romana encontrava-se em um dilema.
A Reforma Protestante estava varrendo tudo sua
frente na esfera europia. O ministrio de Lutero, Calvino,
Zuinglio, Knox e outros tinham levado confuso e at mesmo
pnico s fileiras da Igreja Catlica, o que levou ao Concilio de
Trento (1545-1563). A preocupao mais sria dos bispos da
Igreja Catlica era redefinir a doutrina e estabelecer meios de
combater a Reforma Protestante. Um dos golpes mais eficazes
infligidos Igreja Catlica pelos reformadores protestantes era
a sua identificao precisa como o chifre pequeno, a besta, o
anticristo, o homem do pecado, a mulher vestida de escarlate,
a me das prostitutas e outros sinnimos bblicos. Essas acusa-
es trouxeram grande suspeita e desconfiana Igreja Catlica
Romana.
Um pouco antes do Concilio de Trento, Roma instituiu o que com
freqncia tem sido chamado pela histria de Contra-Reforma ou
Reforma Catlica. Incio de Loyola, o sacerdote e aventureiro es-
panhol, iniciou uma nova ordem conhecida como A Companhia
de Jesus ou, mais comumente, Os Jesutas. Rapidamente eles se
tornaram uma corporao de elite dentro da Igreja Catlica e foi
a eles que a igreja recorreu a fim de conseguir meios para desviar
o ataque dos protestantes ao catolicismo. Finalmente, dois dos
mais notveis membros da ordem, Luis de Alcazar e Francisco
Ribera, propuseram solues. Luis de Alcazar, seguindo algu-
mas das antigas tradies dos macabeus, sugeriu que o ento
desconhecido rei selucida, Antoco IV (Epifnio IV), que havia
profanado o santurio de Jerusalm durante o segundo sculo
antes de Cristo, correspondia descrio do chifre pequeno de
Daniel 7 e 8. O fato de a abominao da desolao associada ao
chifre pequeno ser tambm mencionada no futuro por Cristo,
em Mateus 24:15, no pareceu preocupar a Igreja Catlica. Nem
138
FUTURISMO 139

tem este fato preocupado os homens e mulheres de hoje que


aceitaram, pelo menos em parte, a chamada viso preterista
da profecia (a viso que nos lana ao passado, sugerindo que
as profecias de Daniel e Apocalipse foram todas cumpridas por
volta do fim do primeiro sculo da era Crist).
Por outro lado, Francisco Ribera props a clssica viso futurista.
Ribera alegava que o papado no poderia ser identificado como o
homem do pecado ou chifre pequeno ou qualquer outra das ca-
ractersticas to vividamente descritas na Palavra de Deus, porque
isto se referia a um personagem que se levantaria bem no fim dos
tempos, exatamente antes da volta de Cristo. , na verdade, esta
viso futurista que hoje tem tragado o protestantismo.
A Igreja Catlica usou muito pouco as manipulaes teol-
gicas de Alcazar e Ribera. Eles estavam simplesmente satisfeitos
pelo fato de terem uma resposta aos desafios dos Reforma-
dores ao papado. Por muitos anos as teses de Ribera e Alcazar
permaneceram juntando poeira nas estantes das universidades.
Foi apenas no sculo XIX que a viso futurista retornou pre-
eminncia. Morford, um professor da Universidade de Oxford,
havia grandemente apoiado, e na verdade foi um dos principais
indutores, do movimento anglo-catlico para a reunificao
da Igreja Catlica Romana. Morford foi surpreendido pela in-
flexvel oposio de muitos fiis protestantes anglicanos que
apontavam no haver qualquer condio de se unirem Igreja
Catlica porque o papado era o anticristo e o homem do pecado.
Morford, ento desempoeirou as teses de Ribera e comeou a
ensinar a viso futurista com grande vigor declarando que o
homem do pecado apareceria no fim dos tempos.
Um dos estudantes de Oxford, durante este perodo, de nome
John Darby, tornou-se o fundador da denominao Plymouth
Brethren (Os Irmos de Plymouth). Ele aceitou o futurismo de
Morford. O grupo inicialmente expandiu-se muito rapidamente
e espalhou-se em outros pases do mundo incluindo os Estados
Unidos da Amrica. No entanto, foi somente com a converso
do advogado texano, Scotfield, foi que o futurismo comeou a
ter um impacto sobre as igrejas fundamentalistas dos Estados
Unidos, especialmente no Sul. Scotfield desenvolveu suas notas
140 GUARDIES DA F
bblicas que tornaram-se parte da Bblia de Scotfield espalhada
amplamente por colportores atravs dos Estados Unidos, parti-
cularmente no Sul. A influncia da Bblia Scotfield tornou-se ta-
manha que poucos questionam as afirmaes de que esta Bblia
fez mais para moldar a teologia do protestantismo conservador
do que qualquer seminrio nos Estados Unidos. Por isso muito
difcil encontrar protestantes de um ramo evanglico que no
estejam fortemente convencidos do futurismo. Lamentavel-
mente, o futurismo fez seus assaltos sobre a Igreja Adventista do
Stimo Dia. Ele certamente foi a base dos erros escatolgicos de
Desmond Ford. (Embora o Dr. Ford tambm tenha incor-porado
os conceitos preteristas em suas explanaes prof-ticas). Nos
ltimos dez anos, imperceptivelmente, o futurismo tem sido
imposto sobre a Igreja Adventista do Stimo Dia.
Com freqncia, o futurismo aparecia no como uma ne-
gao da viso historicista Adventista da profecia Bblica, mas
antes como um companheiro daquela viso. Por exem-plo, o Dr.
Ford sustentava que as vises preterista, historicista e futurista,
ao mesmo tempo, eram todas exatas quando ele incutia sua
interpretao apotelesmtica da profecia sobre aqueles que
o ouviam e liam seus livros. (Apotelesmtica o resultado de
certas posies das estrelas sobre o destino humano. Usada aqui
por Ford para referir-se aos cumprimentos profticos sucessi-
vos). Hoje o princpio apote-lesmtico tem sido interpretado
como sendo o cumprimento sucessivo da profecia. evidente
que a Bblia tem esses cumprimentos. A mensagem de Elias foi
parcialmente cumprida por Joo Batista, mas ser muito mais
completa-mente cumprida no fim dos tempos. A mensagem de
Mateus 24 teve um cumprimento parcial na destruio de Jeru-
salm. A apresentao das trs mensagens anglicas do tempo
do Grande Desapontamento ter tambm mais completo cum-
primento no fim dos tempos. Mas em cada um desses exemplos
e em alguns outros, temos a evidncia clara da Inspirao de que
o cumprimento sucessivo ocorrer. Por outro lado, o princpio
apotelesmtico agora aplicado a muitas passagens profticas
sobre as quais a Inspirao no tem nenhuma informao. Tal
aplicao torna-se muito perigosa, porque na verdade este tipo
de interpretao repousa apenas sobre a especulao. A irm
White nos deu claras advertncias concernentes a isto.
FUTURISMO 141

De grande preocupao o fato de as origens do futurismo


serem jesuticas, por isso em si mesmo levanta indicadores
significantes. Quase inevitavelmente aqueles que apresentam
essas interpretaes futuristas no negam inicialmente a in-
terpretao historicista. No entanto, desta forma que muito
freqentemente satans introduz a heresia. Por exemplo, as
igrejas crists primitivas por perodos considerveis considera-
ram tanto o sbado como o domingo como sagrados. Por fim,
no entanto, o erro prevaleceu e o sbado foi completamente
ignorado. Como mencionado anteriormente, o Dr. Ford, ao mes-
mo tempo, ensinava uma certa crena na viso historicista bem
como nas vises preterista e futurista. Hoje ele essencialmente
nega a viso historicista.
Com o intercmbio cada vez maior com os evanglicos e o
aumento dos enganos de satans no fim dos tempos, de se
esperar que mais e mais interpretaes sero apresen-tadas.
No apenas com relao a Daniel 7, 8 e 9 [e agora Daniel 12,
fortemente no Brasil; referindo-se aos 1260/1290/1335 dias
como sendo literais e a se cumprirem no futuro, imediatamnte
antes da volta de Jesus], mas tambm uma grande nfase no
futurismo tem sido descoberta nas reas dos sete selos, das
sete trombetas, e outras do Apocalipse, incluindo Apocalipse
13:5, onde a voz da Inspirao declara que os quarenta e dois
meses aqui referidos relacionam-se especificamente aos 1260
anos da perseguio papal que findou em 1798 (ver o Grande
Conflito, p 54).
Essa teologia e profecia especulativa trazem consider-vel
perigo. Primeiro, no h meio de provar se essas predies fu-
turistas so falsas, pelo fato de as mesmas estarem ainda para
ocorrer no futuro. Segundo, essas predies futuristas levam
a um grande desapontamento daqueles que nelas confiaram
implicitamente, e assim, muitos so desviados das preciosas
mensagens de Deus. O Esprito de Profecia oferece advertn-
cias pertinentes contra interpretaes repetitivas de profecias
j cumpridas.

No deve haver discusses demoradas, apresentando teorias


novas com relao s profecias que Deus j tem tornado claras.
142 GUARDIES DA F
A grande obra da qual agora a mente no deveria ser desviada
da considerao de nossa segurana pessoal vista de Deus.
(Manuscrito 32A, 1896).

Estais em risco... Reconheceis como verdadeiros esses fatos


na histria bblica, mas os aplicais ao futuro. E os que esto
buscando compreender essa mensagem no sero levados
pelO Senhor a fazer da Palavra uma aplicao que solape
o fundamento e remova as colunas da f que fizeram dos
adventistas do stimo dia o que hoje so. Mas esses novos
esclarecimentos em sentidos profticos so manifestos em
aplicar mal a Palavra e levar o povo de Deus ao sabor das
ondas sem uma ncora que os segure. (T. Sel.II, 103 e 104).

Alguns tomaro a verdade aplicvel a seu tempo, e p-la-o


no futuro. Acontecimentos, na seqncia da profecia, que
tiveram seu cumprimento no distante passado, so consi-
derados futuros, e assim, por essas teorias, a f de alguns
solapada. (Test. Seletos II, 102)

Muitos se levantaro em nossos plpitos tendo nas mos a


tocha da falsa profecia, acesa na infernal tocha de satans.
(Test. para Ministros, 409)

O forte movimento para a interpretao do jubileu tem


freqentemente estado estreitamente relacionado com inter-
pretaes especiais baseadas em tempo. Conquanto no cen-
suremos de forma alguma um profundo estudo e investi-gao
do sgnificado do jubileu, todavia estamos muito preocupados
com aqueles que ao aceitarem algumas das teorias, propem
tambm as implicaes de tempo. certo que quando alguns
desses tempos passam, outras novas interpretaes sero de-
senvolvidas. Quando Russell visitou a ndia, logo aps o Dia da
Expiao em outubro de 1986, muitos que previram a introdu-
o de leis dominicais nos Estados Unidos, com base em uma
teoria de tempo construda a partir do raciocnio do jubileu,
ficaram compreensivelmente perplexos e desanimados quando
a predio no se cumpriu. Aqueles que investigaram o jubileu
FUTURISMO 143

descobriram muito material til, porm essas convincentes


compreenses no devem nunca ser aceitas como evidncias
em apoio do estabelecimento de tempo futurista.

Jesus mandou que os discpulos vigiassem, mas no por um


tempo determinado. Seus seguidores devem estar na situa-
o de quem espera as ordens dO seu Comandante; devem
vigiar, esperar, orar e trabalhar medida que se aproxima o
tempo da vinda dO Senhor; mas ningum poder predizer
justamente quando chegar esse tempo, porque daquele
dia e hora ningum sabe. Mat. 24:36. No podereis dizer que
Ele vir daqui a um ano, ou dois, ou cinco anos, nem deveis
postergar a Sua vinda declarando que no se dar antes de
dez ou vinte anos. (Evangelismo, p. 221).

O conselho de Deus atravs da Inspirao declara que no
haver nenhuma mensagem baseada em tempo durante o
perodo de graa. [ver Prim. Escritos, 74 e 75].
A plataforma historicista dos reformadores e dos pioneiros da
Igreja do Advento tem sido claramente confirmada pelos escritos
da irm White. Este fato deveria ser suficiente para os adventistas
do stimo dia estarem alertas contra essas novas interpretaes
futuristas. O fato do futurismo estar profundamente enraizado
na teologia jesuta deveria fornecer-nos outra fortssima razo
para a devida precauo.
144 GUARDIES DA F

Captulo 18

INSTITUCIONALISMO

O
s seis grandes recursos da igreja necessitam traba-
lhar em harmonia para o trmino da obra de Deus.
plano de Deus que a obra mdica d as mos obra
evangelstica. Que os leigos dem mos ao ministrio, e que a
obra de sustento prprio d as mos obra denominacional. Esta
harmonia no ser alcanada por um dominando o outro, porm
quando, em confiana mtua, cada um der as mos um ao outro
para a arrancada final da mensagem de Deus ao mundo.
Somos privilegiados por termos sido indicados para posies
de confiana na obra organizada da igreja de Deus. Ambos
temos tambm aceitado responsabilidades em instituies de
sustento prprio. Ambas as formas de ministrio, acreditamos,
foram ordenadas por Deus. Todo o nosso servio denominacional
tem sido institucional. Nossos prprios anos de servio tipificam
a obra de outros que procuraram trabalhar para Deus. Ns dois
ensinamos em escolas primrias e denominacionais por trs anos
(1952-1954).Aps uma dcada de formao, Colin foi indicado
para chefe do Departamento de Educao na Universidade de
Avondale, Austrlia, em 1965, e ocupou aquele posto ate a sua
indicao para Deo acadmico na Universidade West Indies,
Jamaica, em 1970. Ele foi nomeado presidente desta Universi-
dade denominacional seis meses depois. Em 1973 Colin aceitou
o cargo de chefe do Departamento de Psicologia da Universi-
dade Columbia Union, Washington DC. Seis meses aps aceitar
aquela responsabilidade, ele foi indicado para Deo acadmico
daquela instituio e dois meses mais tarde aceitou o cargo de
Presidente daquela Universidade.
Desde 1978, Colin tem trabalhado em instituies de sus-
tento prprio, primeiro como o Deo fundador da Universidade
no Instituto Weimar na Califrnia e, desde 1983, como funda-
dor Presidente do Instituto Hartland de Sade e Educao na
144
INSTITUCIONALISMO 145

Virgnia.
Russell tambm gastou uma dcada em Educao Universit-
ria. Em 1966 foi indicado para o corpo de funcionrio do Centro
Denominacional de Sade e Hospital Warburton, Vitoria (Aus-
trlia). De l, em 1967 aceitou um cargo semelhante no Hospital
Adventista Penang na Malsia, assumindo depois a funo de
chefe do corpo de funcionrios. Em 1974, Russel foi transferido
para o Hospital Adventista de Sydnei, Austrlia, mas aps um
ano de servio deixou o emprego denominacional por trs
anos para mudar-se para Melbourne devido a morte de nossa
me. Em 1978, Russell retornou ao oriente para servir no Hos-
pital Adventista de Bangkok, Tailndia, onde em um ano ele foi
indicado presidente, um cargo que manteve at 1984, quando
prestou mais de dois anos de servio no centro mdico Enton
em Surrey na Inglaterra. Este ltimo centro mdico era uma
instituio de sustento prprio, testemunhando aos cidados
daquele grande pas.Russell voltou a servio denominacional
quando foi indicado para presidente do Hospital Adventista
Penang na Malsia em 1986.
Essa experincia nos levou a apreciar os valores de ambos os
ministrios, denominacional e de sustento prprio. Enquanto
no Instituto Weimar, a Misso Califrnia Norte expediu suas
credenciais, e no instituto Hartland suas credenciais foram
expedidas pela Misso Potomac. Durante o perodo de servio
de Russell na obra de sustento prprio suas credenciais foram
expedidas pela Unio Britnica. Cada um recebeu crdito de
servio denominacional por todos os anos de servio na obra
de sustento prprio.
Muitos esto desavisados desta proximidade de cooperao
entre o servio denominacional e a obra de sustento prprio e
de algum modo vem estes dois braos de trabalho da igreja
em competio ao invs de em cooperao. Isso uma falsa
avaliao. O Instituto Hartland e equipe formam uma valorosa
membresia de oito igrejas dentro da Misso Potomac Amicus,
Charlottesville, Culpepper, Fredericksburg, Hyattsville, Orange,
Pennel e Warrenton. O ancio Taylor IV do Departamento Bblico
da Universidade Hartland pastoreia a igreja de Warrenton na
Misso Potomac. Seminrios de Daniel e Apocalipse, estudos
bblicos e seminrios de sade so conduzidos pela equipe e
146 GUARDIES DA F
estudantes em conjunto com a congregao Adventista do S-
timo Dia, pastores e o corpo de alunos universitrios tem dado
uma contribuio muito efetiva para os alunos de literatura
evangelstica ministerial da Unio Columbia.
As Conferncias Bblicas Hartland (formalmente conhecidas
como Conferncia Firme Fundamento) proporcionol tremen-
dos encontros de reavivamento com base bblica para igrejas
to distantes uma da outra como: Hendersonville, Carolina do
Norte, Sacramento, Califrnia, Apson, Tennessee, Roma, Itlia,
Coventry, Inglaterra e Bankstown (Sydney) Austrlia. Muitas
livrarias adventistas contm as obras crists publicadas pelas
publicaes Hartland.
Esta a cooperao que Deus tem ordenado. Contudo fica-
mos assustados quando ouvimos algum na obra de sustento
prprio dizer que Deus s pode trabalhar atravs desse brao
de Sua obra, e outros, em empreendimentos denominacionais
expressarem a opinio de que as obras de sustento prprio
so um reduto para o fanatismo e atividades desse tipo. evi-
dente que h, em ambas as instituies, denominacional e de
sustento prprio, exemplos de erros facilmente identificados e
at mesmo ampliados.
Mas um princpio das bnos de Deus nunca deve ser esque-
cido: Suas bnos repousam somente sobre aqueles que diligen-
temente seguem Sua vontade. Neste princpio no h nenhuma
condio relacionada com as administraes denominacional
ou de sustento prprio. Temos testemu-nhado os milagres de
Deus operando em ambas as esferas de Sua obra.
Russell presenciou o milagre da graa de Deus na restaura-
o do Hospital Adventista de Bangkok ao seu lugar de direito,
quando a verdadeira observncia do sbado foi restaurada nessa
instituio. (Veja o livro Teeming Fields escrito por Russell que
em breve ser editado pelas Publicaes Hartland para uma
mais completa compreenso da incrvel histria desse hospital
missionrio) Colin pode testificar de muitos milagres de Deus
no Hartland Institute (Veja The Hartland Story escrito por Colin
tambm em breve editado pelas Publicaes Hartland)
Da mesma forma se nos apartarmos do paradigma de Deus
ento Ele, que no faz acepo de pessoas ou instituies, no
pode derramar Suas bnos sobre nosso trabalho quer seja a
INSTITUCIONALISMO 147

instituio denominacional ou de sustento prprio. H heresias


tanto na obra de sustento prprio como na obra denomina-
cional. Na realidade muitos problemas que existem na obra
denominacional podem ser encontrados na obra de sustento
prprio e vice-versa. Elas so parte do mesmo movimento. No
so difceis de identificar as razes que h nas mentes de alguns
para a falta de confiana entre os dois tipos de obra. Os atuais
episdios de crise financeira dentro de nossa igreja tm tido
efeitos de longo alcance para ambas as obras, denomina-cional
e de sustento prprio.
Esses episdios levaram alguns leigos e no poucos minis-
tros a questionarem a capacidade das autoridades da igreja de
efetivamente liderar em muitas reas e produziu um escrutnio
rigoroso das atividades e diretrizes da Associao. Houve uma
torrente sobre nossas instituies nas quais muitas terrveis
predies acerca de nossa obra mdica e educacional foram
feitas. Naturalmente alguns que ficaram preocupados com estas
questes se voltaram contra as instituies administradas pela
igreja e olharam cada vez mais favoravelmente para os projetos
de sustento prprio. Essas instituies, eles afirmam, dispensam
os fundos denominacionais e atraem, normalmente, um grupo
de obreiros dispostos a aceitar salrios consideravelmente abai-
xo daqueles oferecidos aos funcionrios da Igreja. Assim elas
no so vistas como escoadouros em potencial dos recursos
denominacionais.
Por outro lado, a diminuio dos nveis de apoio financeiro
dentro da igreja levou alguns funcionrios da igreja a olharem
as instituies de sustento prprio com um pouco de inveja e
apont-las como a causa de sua prpria reduo de fundos. Por
exemplo, um pastor aposentado da igreja em uma carta datada
de 19 de junho de 1986, que foi distribuda com muitos lderes
de igreja ao redor do mundo, afirmou que os ministros da obra
de sustento prprio esto desviando milhes de dlares que
deveriam ir para os cofres de nossa igreja...Eles esto vendendo
enormes quantidades de livros, revistas, cassetes e videotapes,
etc...estou certo de que isto est tirando centenas de milhares
de dlares (com o tempo poderia perfazer milhes) de nossos
Centros Adventistas de Livros. Esta viso alarmista presta um
desservio ao exame das reais causas e to somente incita ani-
148 GUARDIES DA F
mosidade entre alguns que apiam e outros que se opem
viso do obreiro.
Mas todas essas vises desprezam um princpio importante
em qualquer instituio administrada sob o plano de Deus
nunca faltaro os recursos necessrios. Deus far com que
aqueles, quer sejam patrocinados pela denominao ou estejam
sob a liderana dos filhos de Deus fora dos empreendimentos
diretos da igreja, sero supridos com os meios necessrios para
conduzir Sua obra. Ns nunca poderemos duvidar deste fato.
Russell provou ser isto verdadeiro tanto na Tailndia como na
Malsia,dentro do servio denominacional. Colin descobriu o
mesmo princpio no Weimar e no Hartland na obra de sustento
prprio. No h nenhuma necessidade de um brao olhar in-
vejosamente para o outro como se disputassem os recursos de
Deus. Aquele que tudo possui plenamente capaz de suprir as
necessidades de toda instituio e obra baseada em Sua divina
comisso. Assim a viso de que

Hoje um crescente nmero de ministros independentes


competem vigorosamente por uma fatia maior dos dlares
adventistas to urgentemente necessrios obra principal
da igreja. (Southwestern Union Record, 1987),

Pe de lado a questo da natureza daquilo que a obra


principal da igreja. Efetuar a obra principal da igreja no foi dado
somente obra organizada bem como o salvaguard-la no
exclusividade dos ministros independentes apenas.
A principal obra da igreja com certeza aquela desempenhada
por todo crente fiel s preciosas verdades da santa Palavra de Deus.
Ningum deve estar em competi-o por dinheiro.
Enquanto estava na Tailndia, Russell recebeu vrias contribui-
es em dinheiro para obreiros designados. Muitos eram fundos
de dzimos enviados para serem passados Misso Tailandesa
para seu oramento ministerial. Outras somas foram dadas
para a obra da ADRA, para ajud-la em seu trabalho pelos refu-
giados do Camboja. Outros enviam donativos para ministrios
independentes tais como o projeto sia, tambm engajado em
ministrar para refugiados.Muitos outros projetos tambm foram
recebedores de doaes de alm-mar. Esses incluam o Amigo
INSTITUCIONALISMO 149

da Tailndia, uma organizao de esposas de missionrios que


cuidam das questes de crentes necessitados, e a obra mission-
ria independente desempenhada por Kent Gregory no Norte da
Tailndia. Obviamente, como Presidente do Hospital Adventista
de Bangkok, Russell poderia ter encontrado um uso imediato,
em sua instituio denominacional, para cada centavo daquelas
doaes. Mas Russell nunca cobiou esses fundos e com alegria
passou-os para seus recebedores de destino. Cada organizao,
seja denominacional ou independente, estava fazendo sua pr-
pria nica contribuio principal obra da igreja, e Deus, em
Seu grandioso amor, no esqueceu aqueles em Sua instituio
operada pela denominao em Bangkok. Fomos tambm de
forma ampla supridos com todos os recursos necessrios, in-
cluindo U$ 2.000.000,00 para uma nova ala hospitalar, que veio
primeiro de doaes monetrias na Tailndia com um pouco de
alm-mar. De fato nossas maiores doaes individuais foram
dadas por um membro de nossa igreja chinesa em Bangkok,
U$ 62.500,00. Meu nico receio era de que fossemos infiis
Comisso de Deus e como conseqncia Ele poderia no mais
suprir nossas necessidades.
A oposio de algumas associaes obra de sustento
prprio pode ser remontada primeira dcada do sculo XX, a
despeito de numerosos testemunhos da Irma White admoestan-
do contra essa conduta, algumas associaes e misses fizeram
tudo o que puderam para desencorajar apoio financeiro para a
Universidade Madison, uma instituio de sustento prprio no
Tennessee. A Irm White aconselhou:

Alguns tm acariciado a idia de que devido a escola em


Madison no pertencer a uma Associao da organiza-
o, aqueles que esto a cargo de escola no deveriam ser
permitidos solicitar de nosso povo os meios que so muito
necessrios para levar avante sua obra. Essa idia precisa ser
corrigida. Na distribuio de dinheiro que vem do tesouro do
Senhor, vocs tm o direito a uma poro justa tanto quanto
aqueles conectados com outros empreendi-mentos neces-
srios que so levados avante em harmonia com a instruo
do Senhor. (Carta escrita pela Irm White ao professor Percy
T. Magan, Deo acadmico da Universidade Madison, 04 de
150 GUARDIES DA F
maro, 1907).

Esta carta e outros materiais pouco conhecidos do Esprito de


Profecia, com certeza faz lembrar algo completamente diferente
dos pensamentos de alguns de ns na obra denominacional hoje.
Outra vez a Irma White afirmou:

Eu apelo aos nossos irmos em Dakota do Sul para ajudarem


nessa emergncia, e fazerem uma liberal doao escola Madi-
son (Carta escrita pela Ir. White ao ancio E.G. Hayes, presidente
da Associao Dakota do Sul, 5 de fevereiro de 1907).

Nem mesmo a Associao Geral compreendeu o princpio


de liberdade da obra de sustento prprio. A fim de controlar o
solicitao de fundos, a comisso da Associao Geral tomou a
seguinte resoluo:

Fica resolvido que qualquer empreendimento especial para


o qual so solicitadas doaes das pessoas devem primeiro
receber a sano da Associao Geral e da Unio na qual esse
empreendimento efetuado. E que qualquer pessoa enviada
a solicitar essas doaes primeiro receba as devidas credenciais
da Unio da qual ela vem, e sejam feitos arranjos satisfatrios,
certificado por escrito, com a Unio e as associaes locais nas
quais deseja ele solicitar antes que ele entre a fazer essa obra.
(relatado na Review and Herald, 14 de maio de 1908.).

A irm White respondeu imediatamente sano dessa reso-


luo em termos que muito claros em sua significao:

Quando li as resolues publicadas na Review, colocando


tantas restries sobre aqueles que podem ser enviados para
angariar fundos para a construo de instituies necessitadas
e campos desamparados, entristeci-me com tantas restries.
No pude me sentir a no ser triste, porque a menos que a graa
convertedora de Deus venha sobre as associaes, ser tomado
um curso que trar o desagrado de Deus sobre elas. Temos
tido demais do esprito de proibio. Apresentaes tm sido
feitas a mim de uma obra que no possui as credenciais divi-
INSTITUCIONALISMO 151

nas. As proibies que tm sido colocadas sobre os esforos


daqueles que sairo para advertir as pessoas pelas cidades
dos iminentes juzos, deveriam ser removidas. Ningum deve
ser impedido de levar a mensagem da verdade presente para
o mundo. Deixai os obreiros receberem seu direcionamento
de Deus. Quando O Esprito Santo impressiona um crente
a fazer uma determinada obra para Deus, deixai a questo
entre ele e O Senhor. (Carta escrita pela irm White aos oficiais
da Associao Geral, em 26 de maio de 1908).

Apenas quatro meses antes a irm White havia escrito de forma


mui forte sobre o assunto. Como ministro devemos , em esprito
de orao, ler esse comunicado e ponderar sua implicaes para
ns hoje.

Para aqueles em nossas associaes que julgam possuir auto-


ridade para proibir as coletas de meios em um certo territrio,
digo-lhes agora: esta questo me tem sido representada
repetidas vezes. Agora dou meu testemunho no nome dO
Senhor para aqueles a quem possa interessar. Onde quer que
voc esteja abstenha-se de suas proibies. A obra de Deus
no deve sofrer embarao. Deus est sendo fielmente servido
por aqueles homens que vocs tm espreitado e criticado.
Eles temem e honram ao Senhor. Eles so obreiros juntos com
Ele. Deus vos probe pr qualquer jugo sobre os ombros de
Seus servos. prerrogativa desses obreiros aceitar emprsti-
mos ou doaes a fim de que possam investi-los para ajudar
na execuo da importante obra que precisa ser feita. Esse
extraordinrio peso de responsabilidade que alguns julgam
ter sido colocado sobre eles por Deus atravs de sua posio
oficial, nunca lhes foi imposto. Se os homens permanecerem
firmes sobre a plataforma da verdade, jamais aceitaro a
responsabilidade de estabelecer regras e regulamentos que
obstruam e impeam os obreiros por Deus escolhidos em Sua
obra de treinar missionrios. (Carta escrita pela irm White
queles que possuam responsa-bilidades em Washington
e outro centros).

Uma leitura cuidadosa dessas palavras tambm indicar impli-


152 GUARDIES DA F
caes em outras reas alm da coleta de fundos institucionais.
Em obedincia a esse conselho da serva de Deus , na Sesso
da Associao Geral em 1909, a ltima qual a irm White com-
pareceu, foi votado apoiar a obra de sustento prprio e oferecer
estreita cooperao a ela. Dentre as recomendaes estava:

Que seja dado apoio quelas (instituies de sustento prprio)


selecionadas, que necessitam de assistncia financeira, que
aqueles a quem forem solicitados fundos possam saber a
quem assistir. (Boletim da Associao Geral, 1909)

H pouca razo para duvidar de que se a serva de Deus vivesse


hoje seu conselho no seria modificado.
Dois outros equvocos entre os ministros esto estimulando
essa desastrosa tenso entre as instituies denominacionais e
as de sustento prprio. Um de que a maioria dos ministros
independentes fazem muito pouco, se que fazem alguma coi-
sa, para alcanar os perdidos pelo mundo afora. (Southwestern
Union Record, 1978), e a outra a afirmao de que, no geral, as
mensagens desses ministros so legalistas e perfeccionistas. Esta
ltima viso foi grandemente difundida na carta de 19 de junho
de 1986, a que j nos referimos anteriormente.
A acusao de que a maioria dos ministros independentes
esto preocupados antes com mensagens para igreja ao invs
de para o mundo, demonstra o exame superficial feito sobre os
ministrios de longo alcance. Ns dois, que temos trabalhado em
quatro continentes e tivemos o privilgio de visitar mais dois,
s podemos afirmar que o peso das evidncias contradizem
essa avaliao.
No Hartland, grande nmero de pacientes no-adventistas
tm recebido um fiel testemunho, e batismos tm resultado
desse testemunho. Todo universitrio est continuamente
envolvido em programas de evangelismo externo e no se
graduam a menos que sejam bem sucedidos em alcanar este
testemunho. A grande maioria aceita trabalhar no evangelismo
literrio e provam ser ganhadores de almas enquanto ainda so
estudantes. No Centro Mdico Enton, mais de 95%dos novos
pacientes vm de fora de nossa igreja. Mais de trs quartos
destes nunca sequer ouviram falar antes do nome Adventistas
INSTITUCIONALISMO 153

do Stimo Dia, muito menos em sua mensagem. Temos visto


o testemunho dos restaurantes leigos de vida campestre para
milhares de descrentes na Inglaterra, Frana e Estados Unidos.
Na Tailndia, a obra do ministrio de sustento prprio est
grandemente direcionada para os no cristos. Portanto, esta
acusao completamente infundada. Milhares foram ganhos
para Cristo e Sua Igreja atravs do ministrio independente.
Portanto h tambm um ministrio dado por Deus ao Seu
rebanho e muitos ministrios independentes a ele no tm se
esquivado. Numa poca em que os maiores ataques so feitos
contra o povo de Deus e Sua mensagem, seria criminoso se cada
um dos filhos de Deus no defendessem a f:

Convm que cada alma cuja vida esteja escondida com Cristo
em Deus venha frente de batalha agora e peleje pela f que
uma vez foi entregue aos santos. A verdade deve ser defendida
e o Reino de Deus adiantado como se eles pudessem ser Cristo
em pessoa sobre essa terra. (Relatrio da Unio do Pacfico de
17 de dezembro de 1903).

Conquanto seja verdade que Cristo ministrou aos samaritanos,


gregos e romanos, Ele no negligenciou Seu ministrio queles
que faziam parte da Igreja de Deus. Nem devemos ns. Desta
forma temos sido ambos constrangidos a reconhecer a verdade
de Deus em tais programas como as Conferncias bblicas do
Hartland que tm exaltado aqueles segmentos da Palavra de
Deus que esto sob ataques destruidores. Aqui, pregadores
denominacionais e leigos unem as mos para firmar os filhos
de Deus na f do advento.
Como ministros no devemos fazer vistas grossas ao fato de
que, sem dvida alguma, a grande maioria dos meios da igreja
organizada so usados para propsitos relacionados aos seus
prprios membros. Existem sem dvida motivos vlidos para
esse fato uma vez que assistimos a uma perda de f epidmica,
principalmente entre os jovens. No entanto, Russell ficou estar-
recido ao ler o oramento publicado para uma conferncia na
Diviso Pacfico Sul onde apenas dois por cento dos fundos eram
destinados ao evangelismo. Esta distribuio, com certeza, mini-
mizou bastante o quadro, pois, sem dvida, ministros dedicados
154 GUARDIES DA F
ao trabalho de expanso tiveram seus salrios distribudos dos
fundos restantes. Acreditamos porm que nenhum dos dois gru-
pos devem apontar dedos nessas questes e faramos bem em
avaliarmos de forma justa o testemunho de homens e mulheres
fervorosos pelo Senhor nos ministrios independentes.
As acusaes de aberrao doutrinria parecem passar de um
lado para o outro entre alguns nos ministrios independentes e en-
tre alguns empregados na denominao. Por um lado, os primeiros
acusam que muitos na obra organizada aceitaram a nova teologia
ou um criticismo maior, com suas nfases sobre a viso de que
o homem no pode obedecer Lei de Deus, nem mesmo de
posse de Seu poder, de que Cristo entrou no lugar Santssimo do
santurio celestial depois de sua ascenso e que Cristo possua
a natureza humana de Ado antes da queda. Por outro lado, al-
guns obreiros denominacionais lanam acusaes de legalismo
e perfeccionismo aos ps daqueles que esto envolvidos nos
ministrios independentes.
Quanto a esta questo, podemos afirmar que prova docu-
mental a este respeito favorece a viso dos que esto nos mi-
nistrios independentes. Este livro no teria sido necessrio se
a nova teologia no tivesse violado e assolado muitas de nossas
instituies, nem muitos dos ministrios independentes teriam
sido estabelecidos se os ministrios mdicos e educacionais
de nossas instituies tivessem permanecido fiis s instrues
especificas dadas por Deus. Tem-se escrito o suficiente sobre
esta questo em outros captulos deste livro. Ns no ministrio
devemos nos levantar, todavia, contra a tendncia crescente que
h de silenciar as vozes dos que proclamam a verdade enquanto
o erro prossegue e no diminui. Nenhuma autoridade eclesistica
tem comisso por Deus ordenada para silenciar a proclamao da
verdade nem a condenao do erro. Na verdade, como ministros,
estaremos renunciando muito rapidamente de nosso chamado se
permitirmos que outros homens nos impeam de cumprir nossos
votos de ordenao.

Filho do homem, eu te dei por atalaia sobre a casa de Israel;


quando ouvires uma palavra da minha boca, avis-los-s da mi-
nha parte. Quando eu disser ao mpio: Certamente morrers;
se no o avisares, nem falares para avisar o mpio acerca do
INSTITUCIONALISMO 155

seu mau caminho, a fim de salvares a sua vida, aquele mpio


morrer na sua iniqidade; mas o seu sangue, da tua mo o
requererei. (Ezequiel 3: 17,18).

A acusao de legalismo e perfeccionismo no suporta ri-


goroso escrutnio. uma cortina de fumaa usada como arma
de ataque por aqueles que no querem crer na ordem de Deus
para guardar Seus mandamentos nem pratic-los.
Contudo, at mesmo nesses assuntos, nem toda a verdade
est com os ministros independentes, como nem todo erro est
nas instituies organizacionais. Em outubro de 1986, Russell
teve o privilegio de visitar uma de nossas verdadeiras e grandes
universidades, a Universidade Spicer, em Poona, ndia. Existem
centenas de nossos obreiros da Diviso Sudeste da sia, Diviso
da frica Oriental e Diviso do Extremo Oriente bem como de
outras partes em treinamento. L as belas verdades da mensa-
gem Adventista do Stimo Dia so ensinadas em sua pureza
por professores tanto daquele pas como por estrangeiros. Foi
um privilgio para Russell receber o convite para palestrar
turma de mestrado de Cincias Humanas em Religio sobre o
assunto da perfeio bblica. Nesta palestra, nenhum elemento
da contrafao satnica perfeccionismo foi includo. No dia
seguinte foi novamente oferecido a Russell o privilgio de pales-
trar, desta vez para os alunos do ltimo ano de teologia. Nessa
ocasio o assunto solicitado foi a natureza de Cristo. Foi motivo
de intensa alegria encontrar juntamente professores e alunos
regozijando-se com as claras verdades das Escrituras. Oramos
para que a Universidade Spicer possa sempre testemunhar dessa
preciosa verdade.
Ao concluir esse exame sobre o institucionalismo, h uma
questo evidente que precisa ser mencionada, pois ns mesmos
temos freqentemente cado sob justa condenao neste as-
sunto. H uma tendncia em ver a instituio como um fim em
si mesma ao invs de v-la como um meio dado por Deus para
espalhar o evangelho. Essa tendncia nos tem levado a encher
muitas de nossas instituies com um corpo de assistentes no-
adventistas apesar das admoestaes divinas.

desgnio de Deus que uma instituio de sade seja orga-


156 GUARDIES DA F
nizada e dirigida exclusivamente por Adventistas do Stimo
Dia . (Conselho Sobre Sade, 401).

da mxima importncia que haja harmonia em nossas


instituies. Melhor para a obra andar coxa do que serem
empregados obreiros que no estejam completamente de-
votados. So homens no-devotados, no-consagrados que
tm causado dano obra de Deus. Deus no tem uso algum
para homens que no estejam totalmente consagrados ao
Seu servio. (MM, 207).

Russell ministra em uma instituio que rapidamente se


afasta dessas diretrizes. Muitos no-adventistas tem prestado
servios dedicados e valiosos, todavia no se pode esperar que
possam ser capazes de contribuir para a misso espiritual da ins-
tituio. Essas pessoas foram originalmente empregadas porque
confundimos a preservao e expanso da instituio mdica
com sua misso. esta ltima que precisa ser nosso principal
objetivo. O nico caminho para agora cumprirmos com esse ob-
jetivo um concerto com O Senhor, no sentido de substituirmos
por dedicados membros da Igreja todo aquele que se demitir
do corpo de assistentes. Deus, que tem dado esta instruo,
no falhar em nos suprir em toda aquelas necessidades que
so compatveis com Seus requisitos. Enquanto isso devemos
demonstrar o maior amor e apreo pelos servios daqueles no-
crentes que continuam a bem servir nossos pacientes. Alguns
destes todavia podem se unir famlia dos redimidos.
Oramos para que cada pastor e lder de igreja venha usar
sua influncia para dirigir todas as nossas instituies de volta
s suas distintivas caractersticas por Deus ordenadas para que
possam elas tornarem-se instrumentos efetivos para a conclu-
so da obra de Deus. Confiamos sinceramente que nenhuma
diviso adicional ser permitida desenvolver-se entre aqueles
empenhados nas fileiras denominacionais e os de instituies
de sustento prprio, mas que ambos valorizaro o ministrio
um do outro por Deus ordenado, enquanto trabalham de mos
dadas pela proclamao da mensagem do fim dos tempos
para o mundo.
INSTITUCIONALISMO 157
158 GUARDIES DA F

Captulo 19

SEPARACIONISMO

U
ma alarmante tendncia, crescendo a passos rpi-
dos, o movimento no sentido de separar-se
da Igreja Adventista do Stimo Dia. Esse movimento no
novo. Ns o vimos no passado, com muitas manifestaes ao
redor do mundo. Quase que de forma inevitvel essas mani-
festaes tm tido considervel mrito e verdade e, em alguns
casos tais como a reforma europia, no h dvidas de que
como igreja ns dividimos considervel culpa pelos eventos na
Europa que levaram formao da Igreja Adventista do Stimo
Dia da Reforma.
Os ltimos dias sero excessivamente confusos, onde todo vento
de doutrina soprar dentro da Igreja. Ns estamos convencidos
de que satans tem seus enganos para aqueles que so de uma
inclinao liberal de pensamento e at mesmo enganos mais
suts para aqueles cuja tendncia apoiar as verdades bsicas da
f Adventista do Stimo Dia. De fato, satans precisa de enganos
muito mais fortes para esse ltimo grupo porque aqueles que
tem pisoteado a ps a pureza da verdade de Deus, j esto em
seus braos.
O corrente movimento separacionista tem surgido da frustrao
e profundo alarme devido a propagao da apostasia dentro da
Igreja Adventista do Stimo Dia e a deplorvel derrubada dos
altos, puros e santos padres que Deus tem sustentado para Seu
povo. As perguntas so com freqncia feitas: Pode essa de fato
ser a igreja de Deus? Est a igreja pronta para ser restaurada a
uma posio pela qual Deus possa us-la para a finalizao de
Sua obra? Ns devemos com franqueza admitir que, se no fosse
pela clara palavra da inspirao, ns consideraramos seriamente
os mritos do movimento separacio-nista. Mas ns acreditamos

158
SEPARACIONISMO 159

que ambos, a Bblia e o Esprito de Profecia no nos autorizam


a separar-nos da Igreja Adventista do Stimo Dia.
Com freqncia a Irm White identificou Laodicia com a Igreja
Adventista do Stimo Dia, e ela de forma especfica afirmou que
haver aqueles que aceitaro o testemunho direto dA Testemu-
nha Verdadeira a Laodicia. Tais pessoas daro o alto clamor do
terceiro anjo e sero preparados para a transladao.

Minha ateno foi voltada ao grupo que eu tinha visto ser


poderosamente sacudido. ...Eles tinham obtido a vitria
e inspirou-lhes a mais profunda gratido, santa e sagrada
alegria. (1T, 181).
Ele [o testemunho aos laodiceanos] foi designado para sus-
citar o povo de Deus, para mostrar a eles sua apos-tasia, e
lev-los a zeloso arrependimento, a fim de que possam ser
favorecidos com a presena de Jesus e preparados para o
alto clamor do terceiro anjo. (2SG, 224).

Aqueles que levantam-se para todo ponto e vencem to-


dos os testes, e dominaram-se, pelo preo que possa ser,
tm ouvido o conselho direto dA Testemuha Fiel, e eles
sero preparados pela chuva serdia para o arrebata -
mento. (2SG, 226)

No h outra igreja aps Laodicia. De fato, todos os conse-


lhos que recebemos da serva dO Senhor nos dizem que, como
nenhuma outra igreja na histria do mundo, a Igreja Adventista
do Stimo Dia ser assaltada por satans em seu ltimo deses-
perado esforo para arruinar os atos finais de salvao de Cristo.
O inimigo far tudo para destruir da face da terra todos os que
tm uma profunda e permanente confiana e comunho com
Deus. Mas, pela mo protetora de nosso Pai celestial, ningum
ser desamparado ao testemunhar do carter e da salvao de
nosso Deus. A inspirao nos diz que haver uma apostasia nes-
ses ltimos dias (II Tess. 2:3), que haver uma forma de piedade
que nega, entretanto, a sua eficcia (II Timteo 3:5), que haver
aqueles que:
160 GUARDIES DA F
...No suportaro a s doutrina mas, aps suas prprias
cobias, amontoaro para si mestres tendo os ouvidos
coando, e voltaro seus ouvidos contra A Verdade e se
entregaro s fbulas. (II Timteo 4:3,4).

Muitos dos que esto pregando separao hoje baseiam


suas exposies nos errneos ensinamentos de Jos Bates, de
que a igreja de Laodicia no ir at o fim e de fato a salvao
vir para aqueles de Filadlfia. Esta crena a Irm White nunca
confirmou, conquanto todas as altas qualidades de todas as
sete igrejas sero encontradas na ltima gerao. Tambm as
impiedades inerentes a todas as sete igrejas sero encontradas
naqueles que por fim deixaro a f e daro ouvidos a doutrinas
de demnios.
O movimento separacionista, embora talvez no organizado,
no se encontra apenas nos Estados Unidos da Amrica, mas
tambm em outras partes do mundo. Ele centraliza-se em ge-
ral em torno de uma falsa concentrao sobre o significado da
Igreja. Enquanto ele concorda que aIgreja avanar, a pergunta
feita: Mas o que a Igreja? Uma definio muito importante
dada pela serva dO Senhor e que inevitavelmente mal empre-
gada, a de que a Igreja so os verdadeiros e fiis de todas as
eras. Essa, com certeza, definitivamente a verdadeira Igreja;
somente aqueles que tm sido verdadeiros e fiis durante a
histria desse mundo estaro no lar eterno. Entretanto, de forma
bem mais freqente, tanto na Bblia como no Esprito de Profe-
cia, a Igreja de Deus apresentada contendo pessoas falhas e
inconstantes que reivindicam ser Seus filhos. Por exemplo, nas
duas epstolas aos corntios, temos a saudao:

Igreja de Deus em Corinto. (I Cor. 1:2 ; II Cor. 1:1).

Quando lemos as mensagens aos crentes de Corinto desco-


brimos que toda sorte de abominaes e corrupes estavam
tomando lugar dentro da igreja. De maneira semelhante a Irm
White falou Igreja Adventista do Stimo Dia, reconhecendo os
seus defeitos e sua terrvel apostasia. Essa apostasia, disse ela,
aumentar at o fim do tempo.
Uma coisa certa, aqueles que esto pregando separao
SEPARACIONISMO 161

da Igreja Adventista do Stimo Dia esto esperando por uma


utopia, antes que Deus tenha dito que ela vir. No para nos
separarmos da Igreja de Deus, mas antes, para Deus separar a
palha do trigo. Deus est preparando Sua verdadeira Igreja. En-
quanto temos viajado pelas igrejas ao redor do mundo reconhe-
cemos que em todas essas igrejas existem os verdadeiros e fiis,
os quais esto estudando com sinceridade, preparando-se para
a vinda dO Rei. Enquanto claro que esses so uma pequena
minoria, ainda assim reconhecemos que no ser por nmeros
que a obra de Deus ser completada.
Colin, enquanto estava no Comit Educacional de uma Con-
ferncia local na Austrlia, alguns anos atrs, divertiu-se com
uma afirmao do ento presidente da Conferncia. Quando o
presidente viu a irresponsabilidade de muitos dos membros em
saldar as contas que deviam escola, devido prodigalidade
de seu prprio estilo de vida, ele disse: Sabe, anos atrs ns
pensvamos que os144 mil era um nmero literal mas, como
o nmero de membros da Igreja Adventista do Stimo Dia au-
mentou, comeamos a questionar se o nmero mesmo literal.
Agora, quando vemos a forma de comportamento de alguns do
santos, eu me pergunto se j alcanamos um totalde 144 mil
santos. Ns no queremos neste livro entrar na teologia dos 144
mil, porm o apontamento feito pelo presidente da Conferncia
pode ter muita relevncia para ns. A clara evidncia da Bblia
e do Esprito de Profecia que apenas uma pequena minoria
daqueles que se agrupam com o povo de Deus estaro prontos
para enfrentar as provas e tribunais no porvir, e manter-se-o
firmes nO Senhor na crise final.
Esse fato tem levado muitos a argir que, se a esmagadora
maioria dos Adventistas do Stimo Dia, incluindo muitos em
todos os nveis de nossa obra, apostataram, no faz sentido
acreditar que essa igreja ir avante; com certeza os fiis se-
ro desmembrados e, claro, de forma subseqente, sero o
objeto da perseguio da igreja. Eles apontam ao fato de que
isso justamente o que aconteceu em outras igrejas, e que os
fiis tiveram de deixar essas igrejas, tenham elas sido a Igreja
Catlica ou as igrejas da Reforma Protestante. Mas tudo isso
162 GUARDIES DA F
suposio e expeculao humanas. Isso no apoiado pela Pa-
lavra de Deus. O Senhor deixa claro que a Igreja parecer como
que esteja para cair, mas ela no cair, ento o remanescente
de Israel ser salvo.
Isso leva de forma significativa a questes mais alm: E quanto
organizao e s instituies da Igreja?, nos perguntam. Ns no
estamos aqui para expecular acerca daquilo sobre o que a inspi-
rao no nos d claras indicaes. Entretanto ns sabemos que,
na crise final do mundo, nossas instituies sero fechadas e, de
fato, vir o tempo em que todo fiel de Deus estar nas fortalezas da
terra, em cavernas montanhosas e em outros locais de esconderijo,
escondidos da ira de satans. totalmente diferente do que seria
estarmos adorando em igrejas palacianas, ou nossos filhos sendo
educados em bem equipadas estruturas educacionais, ou que ns
estaramos operando sofisticados hospitais naquele tempo. Mas
a real estrutura e organizao da Igreja no est em tijolo e arga-
massa mas, com certeza, nos homens e mulheres que compem a
organizao. Deus nos tem dado claras evidncias de que, ao Seu
tempo, ele trar para a dianteira aqueles lderes nos quais Ele pode
confiar.

Todo vento de doutrina estar soprando. Aqueles que tm


rendido suprema homenagem to falsamente chamada
cincia, no sero os lderes ento. Aqueles que tem con-
fiado no intelecto, gnio, ou talento, no se poro frente
da fileira. Eles no andaram com A Luz. Os que provaram-se
infiis no sero encarregados do rebanho. Na ltima solene
obra, poucos grandes homens estaro engajados. Aqueles
so auto-suficientes, independentes de Deus, e Ele no pode
us-los. O Senhor tem servos fiis, os quais, na sacudidura,
no tempo de prova, sero revelados. H uns preciosos agora
escondidos que no dobraram os seus joelhos a baal. Eles
no tem tido a luz que tem brilhado com intenso fulgor so-
bre vs. Mas talvez sob uma aparncia rude e no atrativa
que o puro brilho de um genuno carter ser revelado. (5T,
80 e 81).

Em viso a Irm White viu um navio destinado a se chocar


SEPARACIONISMO 163

com um iceberg frente. Ela testemunhou sua vibrao de proa


a popa aps o terrvel impacto, mas todos no barco atravessa-
ram em segurana. (1 ME, 205 e 206). Esta no a hora para
o povo de Deus pular nas guas geladas do rtico. Ningum
pode sobreviver por muito tempo naquelas guas. Se h de
haver um tempo para o povo de Deus se manter de p com Sua
Igreja, o tempo exatamente este. No para permanecermos
em silncio portanto, no aceitar de forma passiva a apostasia
que est descontrolada. Homens e mulheres sob o controle do
poder dO Esprito Santo chamaro o pecado pelo seu nome
certo. Eles daro trombetao o sonido certo. Com temor, no
amor de Cristo, eles permanecero firmes ainda que os cus
caiam. Eles permanecero fiis aos princpios como a bssola o
ao plo. Com certeza a igreja militante de Deus necessita de
homens e mulheres de inaltervel lealdade, mais agora do que
em qualquer outro tempo da histria humana.
164 GUARDIES DA F

Captulo 20

PATERNALISMO

U
ma multido de armadilhas tm sido preparada para
seduzir o povo de Deus e afast-lo assim da tarefa,
Divinamente ordenada, de concluso da proclamao
das trs mensagens anglicas. Como ministros e lderes de
igreja, estamos em uma posio capaz de influenciar o povo a
seguir o plano Divino. Porm, muito freqentemente, baseamos
nossos julgamentos sobre princpios seculares ou sobre princpios
totalmente destruidores do plano de Deus e de Seus propsitos.
Temos sido levados em direo ao paternalismo. Quando falha-
mos em manter a separao entre igreja e estado, ordenada por
Deus, o estado sempre assume uma forma de paternalismo que
conduz a um controle fatal.
Ilustramos esse perigo em nosso meio mencionando a alarmante
eroso das doutrinas de separao de igreja e estado. Temos sido
advertidos.

No movimento ora em ao nos Estados Unidos a fim de con-


seguir para as instituies e usos da Igreja o apoio do Estado,
os protestantes esto a seguir as pegadas dos romanistas. Na
verdade, mais que isto, esto abrindo a porta para o papado a
fim de adquirir na Amrica do Norte protestante a supremacia
que perdeu no Velho Mundo. E o que d maior significao a
este movimento o fato de que o principal objeto visado a
obrigatoriedade da observncia do Domingo. (Grande Conflito,
p. 573)

Com uma advertncia dessa nenhum consciencioso guardador


do sbado dar qualquer passo que conduza anulao do quarto
mandamento do Declogo e imposio da observncia do do-
mingo. Todavia, pouco a pouco, estamos destruindo este muro de
separao atravs do recebimento de fundos estatais destinados ao
164
PATERNALISMO 165

nosso sistema educacional.


O exemplo de nossa prpria ptria, a Austrlia, exemplifica este
processo. Enfatizamos que somos ns, no ministrio, que somos con-
denados, porque estamos em uma condio capaz de impedir essa
onda, porm muitos de ns, ao contrrio, tm facilitado a passagem
de moes que tm levado interferncia do estado na conduo
de nossas escolas de educao Crist.
Em 1961, o pastor F. G. Clifford, ento presidente da Diviso
Australiana (atual Diviso do Pacfico Sul) preparou uma decla-
rao sobre a questo da ajuda estatal s nossas escolas, a qual
incorporou nosso verdadeiro ensino sobre esta questo.
Seu documento foi endossado pela comisso da Diviso e
circulou nos jornais a fim de que nossa posio pudesse ser ouvida
e compreendida. Essa declarao est citada a seguir, uma vez que
a mesma demonstra quo bem examinado por nosso povo foram
as implicaes dessa questo:

Os adventistas do stimo dia crem no governo civil como


divinamente ordenado para proteger os homens no gozo de
seus direitos materiais e para reger nos assuntos civis e, nesta
esfera, ele digno da mais respeitosa obedincia por parte
de todos. Cremos tambm que direito de cada indivduo
prestar culto segundo os ditames de sua prpria conscincia
contanto que, no exerccio desse direito, respeite ele de forma
igual o dos outros.
Os adventistas do stimo dia so contrrios doao de ver-
bas pblicas para o apoio de escolas dirigidas por qualquer
organizao religiosa. Eles so contra, devido ao princpio
de separao entre igreja e Estado.
perigoso para o estado, uma vez que ele d a escolas
sectrias dinheiro que deveria ser usado nas escolas pbli-
cas. Isto perigoso porque poderia levar a uma violao
da clusula 16 da Constituio Federal que reza: O Estado
no far qualquer lei para estabelecer qualquer religio ou
para opor-se a qualquer religio, e nenhum teste religioso ser
requerido como qualificao para qualquer cargo pblico ou de
confiana do estado.
166 GUARDIES DA F
perigoso para a Igreja, uma vez que isto pode sujeit-la
interferncia e ao controle por parte do estado e conduzir
prescrio com relao maneira pela qual as escolas das
igrejas sejam conduzidas. Isto enfraquece o apoio privado
religio, o que deveria ser o sustentculo de toda instituio
religiosa.
Escolas pblicas devem ser mantidas com recursos pblicos,
l que a educao proporcionada a todas as crianas sem
preconceito religioso. No se dever pedir ao Estado par
manter escolas que protejam e promovam os interesses de
grupos especiais.

O sistema educacional que o pblico pode ser adequa-


da-mente solicitado a manter o Sistema Escolar Pblico
sobre o qual o estado tem completo controle. A essas escolas
uma criana de qualquer famlia livre para ir sem nenhum
constrangimento devido sua formao religiosa (Statement
Adopted Australian Division Commitee Meting, September 18
de setembro de 1961).

Perceba que esta declarao apontou com discernimento


nossa Igreja os perigos de aceitar a ajuda do estado a nossas
escolas. Foi mostrado que isto conduziria uma interferncia
por parte do estado. Mais importante ainda foi o princpio de
separao entre igreja e estado . Todavia, sete anos depois,
sob uma nova presidncia, a Igreja Adventista do Stimo Dia
quebrou aquele princpio ao aceitar ajuda do estado para as
escolas da Igreja na Austrlia.
Alguns anos antes, por convico, havamos voluntaria-men-
te assinado uma petio em circulao pela Diviso Australiana
opondo-se ajuda estatal s escolas denominacionais. Quando
um funcionrio da Igreja foi chamado para explicar a repentina
mudana de posio, ele honestamente respondeu: Russ, era
muito fcil rejeitar a ajuda estatal quando ela no era oferecida.
Colin disse a um lder da Diviso que ele havia, sem a permisso
dos signatrios, anulado sua petio.
Em 1968, uma srie de artigos apareceram no Australasian
Record em uma tentativa de mudar as opinies do povo de
Deus a fim de que o recebimento da ajuda estatal por parte de
PATERNALISMO 167

nossa Igreja fosse vista de forma aceitvel. Admitiu-se que a ajuda do


estado era oferecida apenas como um esforo para comprar apoio
poltico dos membros da Igreja Catlica Romana.

Tem-se afirmado que a Igreja Catlica Romana tem sido a primeira


em pressionar o governo a fazer doaes para assisti-los na obra
da Igreja. Isto inquestionavelmente verdadeiro e tem prova-
velmente ocasionado uma mudana de atitude por parte do
governo com relao s instituies religiosas. Se o governo,
por razes bem conhecidas por ele mesmo, decide curvar-se
a esta presso e fazer doaes Igreja Catlica Romana, isto
certamente no seria razo para que a Igreja Adventista do
Stimo Dia tambm no aceitasse dinheiro para sua Igreja.
(Australasian Record, 18 de novembro de 1968)

Foram dadas garantias aos membros da Igreja em geral, pro-


metendo-lhes que nenhuma doao seria aceita caso tivessem
exigncias vinculadas.

Alm disso, esses pareceres foram examinados e nenhuma doa-


o, de qualquer origem, ser aceita caso venha fazer com que a
igreja mude sua funo de proclamar o evangelho sem qualquer
adulterao. por esta razo que algumas doaes governa-
mentais tm sido firmemente recusadas, qualquer uma que
carregue consigo qualquer condio de compromisso no
tem sido aceita. (Ibid.)

Em 1968, em contato com o ministro da educao para o esta-


do de New South Wales, Colin foi informado de que, conquanto o
ministro esperasse que no houvesse nenhumas condies subse-
qentes vinculadas ajuda do estado, obviamente o governo atual
no poderia atar as mos do prximo governo. Nisso que residia
o perigo.
A questo logo foi posta sob prova. Uma de nossas escolas na As-
sociao Australiana Oeste foi inspecionada por autoridades estatais.
Os inspetores concluram que a biblioteca da escola continha muito
poucos livros de fico e a administrao da faculdade precisaria
atualizar sua biblioteca atravs do acrscimo de exemplares de fic-
o. Falhamos na prova. Ao invs de recusar violar nossos princpios,
168 GUARDIES DA F
enchemos a biblioteca com boa fico e assim mantivemos nossa
ajuda estatal. Incontestavelmente, o pastor John Keith, presidente da
Associao Transcomunitria (atual Transaustraliana), juntamente
com o pastor George Burnside, foram os nicos no comit da
Diviso que se opuseram aceitao dos fundos governamen-
tais por nossas escolas e que descobriram o xis da questo. O
pastor Burnside mantinha uma nota de dois dlares* sobre seus
olhos e dizia, Irmos, a razo por que vocs no podem ver a real
questo que existe muitas dessas frente de seus olhos. (* a nota
de dois dlares a mais usada na Austrlia).
digno de nota que, inicialmente, cuidados foram tomados a fim
de no aceitar a ajuda estatal para o salrio dos professores. As razes
foram especificadas. Uma razo posterior sugerida oralmente foi no
entanto a mais prtica. Se os fundos estatais eram para ser usados
nas despesas operacionais e esses fundos eram recolhidos para um
compromisso futuro, todo o sistema educacional da Igreja estaria
em perigo e sem dvida as pessoas deixariam de ver sua prpria
obrigao em prover fundos para a educao de seus filhos.
No entanto, outro ponto foi oferecido como razo.

Estamos bem cnscios do fato de que, no princpio da histria de


nossa misso, doaes do governo foram recebidas para paga-
mento dos salrios dos professores e o resultado final disso, em
pouco tempo, foi o de termos em nossas prprias escolas indiv-
duos que no eram nem mesmo adventistas ensinando a Bblia.
Tal coisa jamais deveria tem sido permitida e com a salvaguarda
que temos escrito em nossas aes de comisso, essas coisas
no s mais no acontecero como no tero a possibilidade
de se repetir.
Bem, a impossibilidade se repetiu. Pouco a pouco, as autoridades
da Igreja sentiram que podiam usar os fundos para despesas
operacionais. O primeiro passo foi usar esses fundos para dois
propsitos apenas: os salrios dos professores aposentados e
para a remoo de despesas com a transferncia de professores
de outras escolas. Mas no paramos a. Finalmente foi acordado
que os fundos governamentais poderiam ser usados para os sa-
lrios dos professores desde que a Associao tivesse dois anos
de salrios em reserva em caso de descontinuidade da ajuda go-
PATERNALISMO 169

vernamental. Assim, passo a passo, aquilo a que to nobremente


nos opusemos, passamos depois a apoiar. Finalmente a ajuda
estatal foi considerada apropriada at mesmo para pagar partes
do salrio do presidente da Associao que tambm detinha o
posto de secretrio educacional da Associao e de tesoureiro da
Associao, uma vez que ele desembolsaria as somas de dinhei-
ro governamentais para as escolas. Alguns fundos de ajuda do
estado foram usadas para construir uma rea de acampamento
para jovens em uma Associao, isto foi considerado razovel,
uma vez que nossas escolas, s vezes, usavam o acampamento
dos jovens para retiros.
A Igreja Adventista do Stimo Dia recebeu uma doao to
exageradamente desproporcional para as suas escolas na capital
nacional, Canberra, que um catlico romano, membro do Parla-
mento protestou publicamente sobre o assunto, afirmando que
havamos sido favorecidos acima dos de sua denominao.
A poltica de mudana de nossa Igreja na Austrlia no pas-
sou despercebida. Colin, de licena na Austrlia alguns anos
atrs, foi contactado por um advogado que solicitou uma con-
versa com ele. Este advogado estava levando a questo da ajuda
estatal para a Suprema Corte da Austrlia em nome de um grupo
conhecido como DOGS (Defensores das Escolas Governamentais).
Os participantes do DOGS eram em sua maioria constitudos de
humanistas e agnsticos que se opunham ao uso dos fundos
governamentais nas escolas paroquiais. Para sua surpresa, Colin
descobriu que o DOGS havia recuperado dos arquivos do Victoria
State uma petio de 1899 assinada por muitos adventistas do stimo
dia afirmando sua oposio ajuda estatal. A primeira assinatura sobre
a petio era a do Pastor Arthur G. Daniells que foi indicado presidente
da Associao Geral dois anos depois. Eles possuam uma cpia das
minutas da Diviso Australiana (por volta de 1962) que registrava a
deciso das Divises de que jamais aceitariam a ajuda estatal.
Alm do mais, Colin foi presenteado com uma srie de recortes
de jornais registrando a oposio de nossa Igreja aceitao da
ajuda do estado. Esses materiais so facilmente obtidos atravs
dos registros informatizados de jornais. Nosso completo retro-
cesso, nossa completa mudana de posio sobre a questo da
ajuda estatal na Austrlia um questo no apenas de descaso
para com os princpios, mas tambm de uma intensa humilhao
170 GUARDIES DA F
vista de um pblico que desdenha.
Satans no se deter diante de nada a fim de destruir o
sistema mdico-educacional, Divinamente indicado de nossa
Igreja. Ao aceitar a ajuda do estado, estamos nos colocando
em uma posio perigosa, porque com toda a certeza o esta-
do continuar a desrespeitar a liberdade da instituio. Isto j
tem acontecido. Apesar de a Diviso Pacfico Sul (como hoje
chamada a Diviso Australiana) no ter consultado os membros
da igreja sobre esse assunto, em 27 de novembro de 1986,
sua comisso executiva aprovou o relatrio da Universidade
de Avondale para a comisso de Escolas de New South Wales.
Nesse relatrio as autoridades da universidade aps discusses
preliminares entre a faculdade e a comisso concordaram com
uma estrutura de conselho que representa uma mudana signi-
ficativa, tanto no nmero de membros como no mtodo de in-
dicao daquele que havia previamente funcionado desde que
a faculdade foi fundada. A composio do conselho proposto
de 23 membros de forma nefasta inclui um membro nomeado
pelo vice-chanceler de uma universidade australiana, um mem-
bro nomeado pelo diretor de uma Universidade de Educao
Avanada estatal, um membro nomeado pelo presidente, um
pelo Conselho Municipal de Lake Macquarie (Shire Council
o conselho governamental local em uma rea da localidade da
Faculdade de Avondale) e um membro nomeado pelo ministro
da Educao de New South Wales. At o tempo em que esse
livro foi para a impresso, esta proposio ainda no havia sido
completamente implementada, e ser trgico caso venhamos
a concordar com tal acordo.
No h dvidas de que, caso esse conselho seja confirmado,
ele decretar a morte da Faculdade de Avondale como institui-
o Adventista. Ela se tornar simplesmente uma universidade
comunitria dirigida por adventistas do stimo dia isto seria
um grande distanciamento do plano que Deus tem para que
Avondale fosse um modelo para nossas instituies de ensino
no mundo inteiro.Aqui est documentada uma interferncia
governamental do tipo mais srio, todavia, quo poucos so os
ministros a soarem o alarme! Irmos, temos um dever por Deus
ordenado nessas questes. A doao das somas de dinheiro
estatal uma doao que nos custar tremendamente.
PATERNALISMO 171

Nos Estados Unidos temos aderido a isto cegamente. O


conselho anual na cidade do Mxico em 1972 rendeu-se pres-
so das universidades para aceitar as doaes e emprstimos
governamentais aos estudantes. Nem mesmo o departamento
para liberdade religiosa estava unido em sua oposio. Em assim
fazendo, a Igreja apenas oficializou o que a maioria das univer-
sidades j estavam fazendo sem o consentimento da Igreja. As
alegaes de que era dinheiro para os estudantes e no para
as instituies logo explodiram pelas sucessivas decises das
cortes judiciais de que as instituies ao aceitarem este tipo de
ajuda aos estudantes, ficaram sujeitas a adequar-se a todos os
ttulos do governo federal relativos educao. As cordas j
estavam bem atadas.
Em 1968 Colin previu que, ao invs de ajudar as finanas de
nossas instituies, a ajuda estatal as colocaria em um maior
apuro financeiro a previso cumpriu-se nas universidades
tanto da Austrlia como dos Estados Unidos. Em pases to
distantes entre si como Trinidade, Granada, Pitcairn Island, Sri
Lanka e Nigria, os perigos de aceitar a ajuda estatal foram
experimentados. Verdadeiramente agora podemos aprender
a dolorosa lio de que nossa Igreja no deve estar, de forma
nenhuma, ligada ao governo.
172 GUARDIES DA F

Captulo 21

IMPERFECCIONISMO

O
uvimos hoje muitos ataques doutrina da perfeio,
especialmente vindos de pastores e lderes da Igreja
de Deus. difcil crer que entre ao Adventistas do Stimo
Dia pudesse existir tal descrena no grande chamado do evan-
gelho para a vitria sobre o pecado. lcito dizer que a grande
maioria dos ministros com quem temos conversado no crem
no poder de Cristo para conceder vitria sobre toda m ao
e palavra. Eles no crem no Deus todo poderoso mas em um
Deus to impotente como o foi Baal no Monte Carmelo. No
h dvidas de que no servimos todos ao mesmo Deus. Hoje
em dia, dentro da Igreja Adventista do Stimo Dia, h muitos
que esto servindo a um deus a quem eles clamam e que no
pode , ou no quer, ou no conceder vitria sobre o pecado.
Aqueles que crem no claro testemunho da Bblia e do Esprito
de Profecia so constantemente rotulados de perfeccionistas.
essencial conhecermos a diferena entre perfeio e perfec-
cionismo. H alguns anos atrs quando Colin foi entrevistado por
uma das estaes de rdio de nossa faculdade, o entrevistador,
um bem conhecido defensor da nova teologia e membro do
departamento de teologia da faculdade, perguntou-lhe por
que ele e seu irmo (Russell) aprovavam o perfeccionismo.
Colin apressou-se em mostrar que sob nenhuma circunstncia
ele acreditava no perfeccio-nismo como princpio de salvao.
Explicou que o perfeccionismo estava baseado sobre o conceito
de que as obras humanas operam mritos para a salvao. Ele
apressou-se tambm em mostrar que Deus prometeu perfeio
a cada um que depusesse sua vida sobre as mos de Cristo. Tal-
vez seja importante aqui compartilharmos algumas das grandes
palavras das Escrituras e da Inspirao:

Ora, quele que poderoso para guardar de tropear, e


apresentar-vos irrepreensveis, com alegria, perante Sua
172
IMPERFECCIONISMO 173

glria. Judas 24.

Porque a graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a


todos os homens, ensinando-nos que, renunciando impiedade
e s concupiscncias mundanas, vivamos neste presente scu-
lo sbria, e justa, e piamente, aguardando a bem-aventurana
da esperana e o aparecimento da glria dO Grande Deus e
nosso Salvador Jesus Cristo, O qual Se deu a Si Mesmo por
ns para nos remir de toda a iniquidade, e purificar para Si
um povo Seu especial, zeloso de boas obras. Tito 2:11-14

Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas


velhas j passaram, eis que tudo se fez novo. II Cor 5:17

E assim ns, que vivemos, estamos sempre entregues morte


por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se manifeste tam-
bm na nossa carne mortal. II Cor 4:11

Mas todos ns, com rosto descoberto, refletindo como um


espelho a glria dO Senhor, somos transformados de glria
em glria na mesma imagem, como pelO Esprito dO Senhor.
II Cor 3:18.

Segui a paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum


ver O Senhor. Hebreus 12:14.

Pelas quais Ele nos tem dado grandssimas e preciosas pro-


messas, para que por elas fiqueis participantes da natureza
divina, havendo escapado da corrupo que pela concupis-
cncia h no mundo. II Pedro 1:4.

Ora, amados, pois que temos tais promessas, purifique-mo-


nos de toda a imundcia da carne e do esprito, aperfeioando
a santificao no temor dO Senhor.
II Cor 7:1

Vigiai juntamente e no pequeis, porque alguns ainda no


tm o conhecimento de Deus, digo-o para vergonha vossa.
I Cor 15:34.
174 GUARDIES DA F
Este ltimo texto de particular importncia, porque ele nos
desafia a deixar de pecar. Pediria Deus a seu povo para fazer o
impossvel se Ele no fosse capaz de prover o poder para dar a
vitria? Tais exigncias so inimaginveis. E todavia muitos que
se encontram em nossos plpitos encorajam nosso povo em seu
pecado oferecendo-lhes esperana de salvao em seu estado
de segurana carnal. Quo trgicas so as conseqncias dos
falsos ensinos desses ministros que afirmam que continuaremos
a pecar at que Jesus venha! As conseqncias sero almas
sem salvao. Como ousamos, na posio de ministros, aceitar
a aterradora responsabilidade de fazer a obra de Satans ao
ajudar homens e mulheres a prepararem-se para a destruio
eterna? Ao falar com Maria Madalena, Cristo fez um desafio
semelhante ao de Paulo:

E ela disse: Ningum, Senhor. E disse-lhe Jesus: Nem eu tam-


bm te condeno, vai-te, e no peques mais. Joo 8:11.

Esse desafio comparvel ordem que Jesus deu ao homem


a quem Ele havia curado:

Depois Jesus encontrou-o no templo, e disse-lhe: Eis que j


ests so, no peques mais, para que no suceda alguma
coisa pior. Joo 5:14.

Que terrvel declarao este verso teria sido se Deus no


tivesse poder para dar vitria sobre o pecado! Zomba Deus de
Seu povo? No! Deus no apenas ordena que sejamos vitorio-
sos, como tambm oferece atravs de Sua morte e ministrio
o poder para essa vitria. Paulo estava plenamente consciente
dessa verdade:

No veio sobre vs tentao, seno humana, mas fiel Deus,


que no vos deixar tentar acima do que podeis, antes com a
tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar.
I Cor 10:13.

A questo que enfrentamos : Cremos realmente que Deus


capaz?. Estamos preparados para confiar na fidelidade de nosso
IMPERFECCIONISMO 175

Deus? uma realidade dolorosa a de que um nmero crescente,


tanto de pastores como de leigos, no acreditam mais no poder
de Cristo em suas vidas. Atravs da pena da irm White obtemos
muitas declaraes confirmando o chamado das Escrituras para
a justia e vitria sobre o pecado. Essas advertncias solenes aos
ministros no podem ser desprezadas se quisermos permanecer
limpos no juzo.

Aqueles que foram considerados como justos e dignos


demonstraram ser os lderes na apostasia e exemplos de
indiferena e abuso para com as misericrdias de Deus. Deus
no mais tolerar sua m conduta e em Sua ira os tratar sem
misericrdia. (5T, 212).

Que solene desafio a cada sincero ministro! A obra no pode


ser concluda sem a vitria de Cristo nas vidas de Seu povo:

Nenhum de ns receberemos o selo de Deus enquanto nos-


sos caracteres tiverem uma mancha ou macula sobre eles. A
ns compete remediar nossos defeitos de carter, purificar
o templo da alma da corrupo. Ento a chuva serdia cair
sobre ns como a tempor caiu sobre os discpulos no dia
de Pentecostes. (5T, 214).
Agora o tempo de preparo. O selo de Deus jamais ser posto
sobre a testa de homens ou mulheres amantes do mundo ou
ambiciosos. Ele nunca ser colocado sobre a testa de homens
e mulheres de lngua falsa ou coraes enganosos. Todos os
que recebem o selo devem estar sem mancha diante de Deus
- candidatos ao cu.
(5T, 216).

Alguns ministros julgam estar agindo de forma compas-siva


e redentora ao encorajar nosso povo a achar que permanecero
salvos estando continuamente em suas desobedincias. Toda-
via temos a realidade que tais pessoas no apenas vivero em
seus pecados mas que tambm morrero neles. Observe essa
advertncia dada pela serva do Senhor.

Ningum diga: No posso corrigir meus defeitos de carter.


176 GUARDIES DA F
Se chegardes a essa deciso, certamente deixareis de alcan-
ar a vida eterna. A impossibilidade est em vossa prpria
vontade. Se no quiserdes no vencereis. A dificuldade real
vem da corrupo de um corao no santificado, e da invo-
luntariedade de se submeter direo de Deus. (PJ, 331).

Em 1904 a declarao de Deus foi ainda mais forte:

No dia do juzo a conduta do homem que tem mantido a


disposio para pecar e a imperfeio humana, no ser
defendida. No h lugar para ele no cu, no poderia apreciar
a perfeio dos santos na luz. Aquele que no tem f sufi-
ciente em Cristo para crer que Ele pode guard-lo de pecar,
no possui a f que lhe dar entrada no reino de Deus. (RH,
10 de maro de 1904).

Queridos companheiros de ministrio, nos encontramos to


estarrecidos com essas declaraes quanto vocs. Reconhece-
mos quo imperfeitas nossas vidas tm sido, quo inescusveis
tm sido nossas prprias faltas diante de Deus e a quantos
temos magoado por nossa falha em no rendermos nossas
vidas completamente a Jesus. Todavia, porm, o desafio diante
de ns deve-nos fazer prosseguir buscando as provises e o
poder de Deus.
Alguns ministros crem que aqueles que pregam sobre o
poder de Deus para dar vitria sobre o pecado no reconhe-
cem a graa de Deus. Mas tal afirmao est muito distante da
verdade. Acreditamos duplamente na graa, no apenas graa
para a justificao mas tambm para a santificao. Unicamente
a f no sacrifcio de Cristo pode verdadeiramente santificar. (ver
Atos 26:18, Efsios 5:25-27, Hebreus 10:10, Hebreus 13:12)
digno de nota o fato de a irm White falar apenas uma vez
sobre a questo do perfeccionismo:

Deus no confiar o cuidado do Seu precioso rebanho a


homens cuja mente e discernimento tenham sido enfra-
quecidos por erros anteriores que acariciavam, tais como os
assim chamados perfeccionismo e espiritismo, e que, por sua
conduta quando nesses erros, infelicitaram-se a si mesmos e
IMPERFECCIONISMO 177

levaram oprbrio sobre a causa da verdade. Embora se sintam


agora livres de erro e capacitados para ir e ensinar esta ltima
mensagem, Deus no os aceitar. (PE, 101, 102).

Agora alguns tm visto esta declarao como uma preciosa


indicao de que no seremos perfeitos. No entanto existe uma
completa compreenso do que era tido como fanatismo e per-
feccionismo naqueles primeiros dias aps o desapontamento
de 1844:

Eles asseguravam que aqueles que so santificados no


podem pecar. E isto naturalmente os levou a crer que os
desejos e afeies dos santificados estavam sempre certos
e nunca em perigo de os fazer pecar. Em harmonia com es-
ses enganos, estavam eles praticando os piores pecados sob a
aparncia de santificao, e atravs desse engano, a influncia
do hipnotismo foi ganhando um estranho poder sobre al-
guns dos seus membros que no haviam percebido o mal
dessas aparentemente belas porm tentadoras teorias. (Life
Sketches - 83, 84).

obvio que, embora o termo no seja usado aqui, esses pri-


meiros crentes haviam aceitado o mesmo engano que o povo
de Indiana tinha aceitado na virada do sculo. Eles defendiam
os conceitos da carne santa. importante distinguirmos per-
feccionismo das questes de perfeio. Um grande nmero de
declaraes so feitas pela serva dO Senhor acerca do convite de
Deus perfeio. Em nenhum momento no chamado de Deus
existe a mais leve contradio de que, atravs de Seu poder, Seu
povo no venha a desenvolver uma vida perfeita. Esse perfec-
cionismo nada tem a ver com a carne santa ou o pensamento
de que ele preserve algum da possibilidade de pecado futuro.
Aqueles que entendem os princpios da Bblia e do Esprito de
Profecia reconhecem que esta uma perfeio condicional,
uma perfeio que ser constantemente mantida enquanto re-
tivermos completamen-te, momento a momento, nossa ligao
com Cristo. Se assim no procedermos, rapidamente cairemos
e retornaremos aos nossos caminhos de pecado e injustia. Na
verdade aqueles que obtiverem, pelo poder de Cristo, vitria,
178 GUARDIES DA F
jamais considerar-se-o dignos. Mesmo aps o fim do tempo
de graa, sabero eles que apenas Cristo digno. E quando Ele
retornar, lanaro sua coroas aos Seus ps cantando Digno,
digno O Cordeiro. O nico que possui o direito de reivindicar
dignidade. Ningum se vangloriar de estar sem pecado ou
perfeito. Na verdade um homem perfeito estar inconsciente
de sua perfeio, reconhecendo-se totalmente indigno, como
claramente apresentado na experincia de J.
A Bblia atesta o fato de que ele era perfeito:

E disse o Senhor a Satans: Observaste tu o meu servo J ? Por-


que ningum h na terra semelhante a ele, homem integro e
reto, temente a Deus, e que se desvia do mal.
(J 1: 8).
Em tudo isto J no pecou nem atribuiu a Deus falta alguma.
(J 1: 22).

Contudo, J no estava consciente desta avaliao Divina.


Na verdade, esta avaliao era completamente diferente de sua
prpria avaliao sobre si mesmo:

Se eu me justificar, a minha prpria boca me condenar; se


disser sou perfeito, ela tambm me declarar perverso. Ainda
que fosse perfeito, no conheceria a minha alma; desprezaria
a minha vida. (J 9: 20, 21).

A diferena entre a avaliao do Cu e a de algum acerca de si


mesmo extraordinria. No momento em que uma pessoa afirma
estar perfeito ou estar vivendo uma vida sem pecado este o mais
seguro sinal de que ela ainda est no campo de satans. Por isso
no apropriado perguntar, Existe algum perfeito? ou Voc
perfeito?, porque estas questes pertencem somente a Deus. Elas
no pertencem a lbios humanos.
Alguns tm estado confusos com a relao entre amadure-
cimento e perfeio. Deus no nos exige maturidade absoluta
porque isto requereria um desenvolvimento alm de todas as
possibilidades humanas. Todavia, Ele nos exige que amadure-
amos em perfeio:

IMPERFECCIONISMO 179

At que todos cheguemos unidade da f, e ao conhecimen-


to do Filho de Deus, a homem perfeito, medida da estatura
completa de Cristo, para que no sejamos mais meninos in-
constantes, levados em roda por todo o vento de doutrina,
pelo engano dos homens que com astcia enganam fraudu-
losamente. Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em
tudo nAquele que a cabea, Cristo. (Efsios 4: 13-15).

Em cada estgio do desenvolvimento de nossa vida podemos


ser perfeitos e, caso cumpramos o propsito de Deus para
nossas vidas, haver contnuo progresso. A santificao a
obra de uma vida inteira. (Parbolas de Jesus, 65).

Alguns tm se referido santificao como uma diminuio da


imperfeio, a serva dO Senhor diz porm que ela :

...a progresso de um estgio de perfeio para outro.


(ML, 250).

Deus est nos chamando para crescermos no conhecimento, na-


tureza e admoestao dO Senhor. Esta perfeio no de homem
para que ningum se jactasse, porque se algum viesse a jac-
tar-se, por este prprio ato [de jactar-se], estaria imediatamente
cometendo pecado. A diferena entre os salvos e os perdidos
que os salvos crem que eles so indignos (Mateus 25: 35-40),
enquanto os perdidos crem que eles so dignos (Mateus 7:
21-23).
Existem muitos que tm-se afastado da doutrina Bblica da
perfeio porque temem eles que ela desviar seu foco de Jesus.
Colin, aps pregar sobre o assunto da perfeio, soube que uma das
ouvintes havia dito:

O pregador no podia estar certo hoje noite, porque se eu fosse


perfeito no precisaria de uma Salvador.

Quo enganada estava essa iludida irm! Com certeza, para
permanecer no pecado no precisamos de um Salvador, porem
necessitamos de um Salvador para guardar-nos de pecar. Esta a
essncia de Judas 24:
180 GUARDIES DA F

...quele que poderoso para vos guardar de tropear.

Na verdade, naqueles que procuram representar O Senhor e


testemunhar por Ele, existe um reconhecimento de que se eles
estiverem manchados e defeituosos em seu carter, no pode-
ro dar um testemunho autntico da ltima mensagem a ser
dada ao mundo. O Senhor no poderia confiar-lhes o poder dO
Esprito Santo, porque muitos se desviariam devido s falhas de
carter do mensageiro, menosprezando ouvir a mensagem. O
propsito da perfeio no glorificar o homem, mas defender
o poder e as promessas de Deus.
Aqueles que buscam andar nos caminhos do Senhor jamais
olharo para o eu, porque eles tm tentado muitas vezes e fa-
lhado tantas outras em seus prprios esforos. Eles reconhecem
que de si mesmos nada podem fazer, mas com Deus todas as
coisas so possveis. Sabem que Cristo apenas pode dar-lhes
poder e que o poder deve vir-lhes a cada momento, dia a dia.
Reconhecem que caso desviem seus olhos de Jesus, falharo e
cairo miseravelmente. Compreendem que a fora, o poder e a
vitria vm todos atravs Cristo, por Sua morte, ressurreio e
ministrio. Esta mensagem faz com que homens e mulheres se
voltem para Cristo, ao invs de afast-los dEle. No preguemos a
doutrina do imperfeccionismo! Ao contrrio do erro do perfec-
cionismo, que diz estarmos santi-ficados e no podermos pecar,
o erro do imperfeccionismo diz que somos salvos em nossos
pecados. Ambos os enganos so satnicos. Se h um desafio
para o ministrio o de preservar o poder e o amor de Cristo,
pregar que Ele capaz de salvaguardar homens e mulheres de
carem em pecado e que Ele no permitr que sejamos tentados
acima de nossa capacidade, mas prover um meio de escape.
Os riscos so extraordinariamente altos vida eterna ou morte
eterna. Instamos com nossos companheiros para que reco-
nheam que no podero permanecer sem mcula no juzo, a
menos que preguem esta mensagem e faam tudo que estiver
ao seu alcance para trazer ao conhecimento de nosso povo
tanto o poder de Deus como Seu chamado para seguir Seus
caminhos. Todo ministro deveria estudar a Lei da salvao a
fim de ser capaz de compartilh-la com seus membros, porque
IMPERFECCIONISMO 181

Deus declarou:

O remanescente de Israel no cometer iniqidade. (Sofonias


13:3).
182 GUARDIES DA F

Captulo 22

CRITICISMO

F
reqentemente confundimos o ministrio de repreenso
com o criticismo. Dificilmente cometemos o erro
contrrio, a no ser quando analisamos nossas prprias de-
claraes. Geralmente afirmamos que nossas cortantes crticas
so nobres repreenses. Como podemos distinguir essa duas
entidades to diferentes? Ao responder a esta pergunta, vem a
nossa mente naturalmente o exemplo de Jesus. Que todo pastor
releia o captulo 32 de Mateus. Aqui Cristo profere as mais seve-
ras repreenses registradas nas Escrituras. Sete vezes reprova
Ele os escribas e fariseus por sua hipocrisia. Por cinco vezes Ele
os acusa de serem cegos, e em duas dessas ocasies, de serem
loucos e cegos. Descreve esses falsos pastores como serpentes,
raa de vboras e sepulcros caiados. Poucos dos reformadores
dos dias atuais, talvez nenhum, ousariam lanar mo dessas
representaes, at mesmo com aqueles que abertamente tm
desenca-minhado o rebanho de Cristo.
Sem dvida aqueles que experimentaram o mpeto das repre-
enses de Cristo interpretaram-nas como crtica destrutiva. Na
verdade, to repugnante era essa mensagem queles a quem
ela era endereada, que a grande maioria voltou-se contra Jesus,
aprofundando sua resoluo de destru-Lo. Teramos ns como
pastores respondido de forma diferente? No entanto esta foi a
mais amorosa reprovao jamais dirigida aos pastores do reba-
nho. No foi este um longo discurso de crtica, mas uma splica
urgente, um ltimo convite aos homens que haviam aceitado
o chamado Divino, instando com eles para que retornassem ao
Divino chamado. Esta repreenso foi apresentada com a voz
cheia de lgrimas e o corao transbordante de amor. Com o
corao partido Cristo concluiu seu ministrio de repreenso
com estas palavras:

Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas, e apedreja os


182
CRITICISMO 183

que a ti so enviados! quantas vezes quis Eu ajuntar teus filhos


como a galinha ajunta os seus pintos debaixo das asas, e tu no
quiseste! (Mateus 23:37).

Portanto, a distino entre o criticismo mordaz e o ministrio de
repreenso geralmente no repousa sobre o assunto ou no tema do
orador, ou do autor, mas no motivo e no esprito com o qual ele
apresentado. Em verdade, aconselharamos que em certas ocasies
unicamente O Senhor Seja o juiz entre ambos, pois somente Ele
conhece o corao dos homens.
Hoje em dia o criticismo mais comum do que a repreenso.
Muitos pastores criticam demasiadamente seus presidentes
de Associao ou outros que possuam autoridade sobre eles.
Todavia a sinceridade de nossas crticas pode ser vista atravs
da maneira bem diferente de falar quando estamos face a face
com esses homens. Uma vez que possuem o controle sobre de
nossas transferncias em suas mos espantoso como somos
capazes de silenciar nossas conscincias em suas presenas. Te-
mos escutado ministros e at lderes, reservadamente, criticarem
com aspereza as decises da Associao Geral e, uma semana
depois, ao estarem presentes representantes da Associao,
defenderem eles o mesmo assunto que antes os haviam atemo-
rizado. Irmos, no deveria ser assim. Todavia se examinarmos,
todos ns, honestamente nossas almas, quem dentre ns no
culpado de tal conduta?
Talvez um perigo at mesmo mais srio seja o de que muitos
de ns silenciamos nossas preocupaes por medo da conde-
nao de homens. Onde deveramos ter dado forte repreenso,
temos permanecido calados, convencendo-nos que proceder
assim um ato de amor e compreenso.
Mas tal silncio no uma coisa nem outra. Ele brota de um
corao egosta, pois colocamos nossas prprias reputaes
frente do comissionamento de Deus para ns, a fim de agradar
a igreja de Laodicia.
verdade que o proferir repreenso, mesmo vinda de um
corao com verdadeiro amor, com toda certeza , far com que a
maioria daqueles que a recebem levante-se contra ela. Afinal de contas,
Isaas, Jeremias e Joo Batista no ganharam nenhuma pesquisa de
popularidade entre seus ouvintes.
184 GUARDIES DA F
Essas repreenses, todavia, so dirigidas aos poucos sinceros de
corao e que a elas respondero. A lio que todos devemos apren-
der a de aceitar a repreenso a despeito de nossa posio ou de por
quem ela possa vir, sem julgar os motivos daquele que repreende.
O exemplo de Moiss til para ns. Ensina-nos muitas lies:

Quando Moiss, voltando ao acampamento, se defrontou com


os rebeldes, a severa repreenso e a indignao que ostentou, ao
quebrar as tbuas sagradas da lei, foram pelo povo contrastadas
com os discursos aprazveis e o porte fidalgo de seu irmo, e suas
simpatias estavam com Aro. Para justificar-se, Aro esforou-se
por tornar o povo responsvel pela sua fraqueza de ceder ao seu
pedido; mas, apesar disto, estavam cheios de admirao por sua
gentileza e pacincia. Mas Deus no v como o homem. O esprito
condescendente de Aro e seu desejo de agradar, haviam-lhe ce-
gado os olhos enormidade do crime que estava a sancionar. Seu
procedimento ao emprestar sua influncia para o pecado em Israel,
custou a vida de milhares. Que contraste entre isto e a conduta de
Moiss, o qual, ao mesmo tempo que executava fielmente os juzos
de Deus, mostrava que o bem-estar de Israel lhe era mais caro do
que a prosperidade, a honra ou a vida. (Patriarcas e Profetas, 323)

O Israel moderno difere pouco daquele do tempo antigo. Hoje a


maioria dos nossos membros, sentados nos bancos de nossas igrejas,
preferem os Aros aos Moiss. E muitos de ns moldamos nossos
ministrios para satisfazer os desejos e no as reais necessidades
de nosso rebanho. Nos tornamos assim ministros populares e de
sucesso. Muitos de ns temos esquecido uma pequena palavra da
lngua portuguesa de apenas trs letras: NO. No, este no o nosso
padro. No, esta doutrina no se encontra nas Sagradas Escrituras.
No, Deus no aprova. Ao invs de ofender o povo de Deus pelo uso
da palavra no, estamos antes comprometendo o seu destino
eterno. De que outra maneira seramos capazes de explicar a
distancia cada vez maior entre os padres dos pioneiros e os da
Igreja atual, entre as doutrinas que eles acorooavam e aquelas
que hoje esposamos? Estavam nossos pioneiros errados em sua
posio de total abstinncia de bebidas alcolicas? No tinham
eles o apoio escriturstico ao proibirem a parte em adultrio
no divrcio de casar-se novamente? Estavam eles confusos
CRITICISMO 185

quando afirmaram que a Escritura ensinava que Cristo entrou


no lugar santssimo em 1844 para iniciar o juzo investigativo?
Ter sido pela falta de graduao universitria que afirmaram
eles ser possvel uma pessoa, cheia do Esprito Santo, obedecer
a todos os mandamentos de Deus? Foi apenas pelo desejo de
serem diferentes das igrejas evanglicas que os levou a pregar
por quase um sculo que Cristo veio a esta Terra com a natureza
cada?
Todas essas doutrinas e padres decadentes, e muito mais,
poderiam ter sido evitados se homens, cheios do Esprito San-
to, houvessem se levantado e dito NO!. Como homens de
Deus, no ousemos recusar pr sobre nossos ombros o fardo
de apresentar o ministrio de repreenso. O que est em risco
a eternidade.
Alm do mais, suplicaramos aos colegas pastores que se
abstivessem de criticar aqueles de seu grupo que ousarem to-
mar sob sua responsabilidade este fardo. Certamente o sinal da
Testemunha Verdadeira a de repreenso e restaurao. Todavia
hoje muitos que destemidamente tm permanecido firmes pela
verdade de Deus tornaram-se objeto da mais destrutiva crtica
por parte de seus colegas de trabalho.
Em nossa prpria ptria, nossos coraes doeram ao ver-
mos alguns homens de Deus cortados pelo criticismo de seus
companheiros de ministrio. Recordamos muito bem a dor que
sentimos quando da circulao de uma carta, enviada a todos os
ministros da Associao, banindo dois pastores de pregarem em
seus plpitos. Um deles era um homem de 86 anos que havia de-
dicado mais de 60 anos de fervorosos servios Igreja de Deus.
O outro tinha ganho mais almas para a verdade de Deus do que
qualquer outro na Diviso. Sua nica contraveno eclesistica
foi a de terem declarado estar a nova teologia em erro, o que
lhes competia como atalaias nos muros de Sio. Todavia nossa
simpatia e tristeza, por maior que fossem por esses dois no
reconhecidos heris da f, recaram mais ainda sobre os ombros
do presidente da Associao que sancionou esse banimento.
Conquanto no duvidemos de que ele considerasse seu ato
haver sido tomado tendo em vista o melhor para a Igreja, estava
ele completamente errado. Um dia, cada um ter de prestar
contas por aes como esta. Certamente aqueles que aceitam
186 GUARDIES DA F
esta terrvel responsabilidade precisam das nossa mais fervo-
rosas oraes e conselho. Porque Deus um Deus de perdo e
nossas repreenses devem ter como alvo a redeno.
Hoje, na Austrlia (e em alguns outros lugares) temos visto
homens que fielmente se dedicaram ao ministrio de repreenso
serem postos na lista negra de nossas igrejas. Alguns tiveram
suas credenciais removidas. Outros so vtimas de criticismo
cruel. Quando tentaram cumprir seu ministrio semelhana
do modelo de Cristo foram, at certo ponto, impedidos por
presidentes de associaes que rondavam o rebanho advertin-
do-o para que no assistissem aos seus encontros. At mesmo
presidentes de associao que cumprem fielmente o seu mi-
nistrio de repreenso esto sob srio risco de perderem seus
cargos para um lder mais agradvel. No estamos falando de
um ou dois questionveis pastores- snior. Estamos falando de
toda uma gerao de ministros que dedicaram cada dcada de
suas vidas ao servio de Deus. Seus companheiros de ministrio
no mais suportaram suas vozes em seu meio. Irmos, isto no
deveria ser assim! Isto no deve ser assim!
Apelamos para cada lder, cada pastor, cada oficial de igreja
para reconsiderarem essas atitudes. Essas atitudes so um des-
servio causa de Deus e um aviltamento a nossos prprios
ministros. Nunca, nunca sejamos aqueles que confundem re-
provao com criticismo, ira santa com dio ou amor espiritual
pelas almas com deslealdade para com a Igreja de Deus e sua
liderana. Nutrir essas falsas avaliaes tornar sem efeito a
obra de Deus e o ministrio de outros.
187

Captulo 23

FEMINISMO

E
stimulado pela revoluo sociolgica da era ps-
Segunda Guerra Mundial, o movimento feminista
quase destruiu o tradicional e importantssimo relaciona-
mento Bblico entre homens e mulheres. A vida do lar tem sido
atacada de tal forma que nossos jovens no mais demonstram
aqueles firmes padres de vida que uma vez os capacitaram
a atravessar o abismo entre os anos de aprendizagem da in-
fncia e os produtivos anos da idade adulta. A troca de papis
entre homens e mulheres tem tambm gerado tenses sobre
os casamentos. Em pocas anteriores esse tipo de tenso era
praticamente desconhecido.
Desde que os Estados Unidos existem, o movimento de libe-
rao feminina no coisa nova, pois j na dcada de 1860 um
dos mais explosivos movimentos de direito das mulheres varreu a
nao. No entanto ele no alcanou o nvel do movimento atual, e
na ltima parte daquele sculo j havia praticamente desaparecido.
No negamos as questes vlidas que inspiraram o movimento
de liberao da mulher. Dentre esses incluem-se a disparidade de
salrios, discriminao no mercado de trabalho e o abuso contra as
mulheres. Mas no movimento feminino identificamos muita coisa
que contraproducente e at mesmo autodestruidor dos prprios
objetivos que o movimento busca atingir.
Crescemos em um ambiente onde jamais entrara em nossas
cabeas a idia de que as mulheres devessem ser inferiores aos
homens. Tnhamos quase 15 anos quando nossa irm nasceu
e, provavelmente como resultado desse fato, desenvolveu-se
para ns toda uma atmosfera de mistrio em torno da mulher.
Se nossa atitude devesse ser considerada em falta seria devido
ao fato de que, em nossa viso, as mulheres eram em muito
superior aos homens. Fomos ensinados por nossa me a tratar
as garotas com respeito e cortesia que as punha parte e acima
dos homens. Hoje vemos muito pouco disso, e vemos que h
187
188 GUARDIES DA F
mais abuso das esposas, mais desrespeito com a mulher e uma
confuso maior da posio da mulher na sociedade.
Colin, como psiclogo e educador, e Russell como mdi-
co, tm com freqncia observado os resultados trgicos da
confuso de papis. No temos a menor dvida de que isto
tem contribudo para a alta incidncia de estilos de vida mar-
cados pelo homossexualismo e lesbianismo, uma vez que as
crianas e jovens no mais vem modelos de masculinidade
e feminilidade nos mais velhos. Quando ouvimos sobre o se-
nhor-Mame, onde o pai fica em casa para cuidar dos filhos
enquanto a me vai para o trabalho, no temos dvida quanto
confuso criada nas impressionveis mentes das crianas.

Percebemos uma tendncia cada vez maior dentro da Igreja,


por parte das mes, para expressarem descontenta-mento e at
mesmo ressentimento com relao ao seu papel materno. Cada
vez mais, estimuladas por no santificados objetivos materia-
listas, mes esto deixando seus filhos nas mos de terceiros,
desde suas tenras idades. Poucas mes reconhecem que sua
funo a maior que Deus deu humanidade.
Apesar de cruciais como possam ser as funes de ministros
e professores de escola Crist, elas so inferiores em categoria ao
papel da me.

Existe um Deus em cima no Cu, e a luz e glria do Seu trono


repousam sobre a fiel me enquanto ela se esfora por educar
os filhos para resistirem influncia do mal. Nenhuma outra
obra pode se comparar sua em importncia. Ela no tem,
como o artista, de pintar na tela uma bela forma, nem, como o
escultor, de cinzel-la no mrmore. No tem, como o escritor, de
expressar um nobre pensamento em eloqentes palavras, nem,
como o msico, de exprimir em melodia um belo sentimento.
Cumpre-lhe, com o auxlio divino, gravar na alma humana a
imagem de Deus. (Cincia do Bom Viver, 377-378).

Assim como muitas mes esto freqentemente abdicando de


suas responsabilidades por Deus ordenadas, tambm muitos pais
esto fazendo o mesmo.
FEMINISMO 189

Como sacerdote do lar, ele responsvel perante Deus pela


influncia que exerce sobre cada membro da famlia. (Con-
selhos aos Pais, Professores e Estudantes, 128).

Onde esto os devotos sacerdotes e patriarcas do lar que


ternamente cuidam das necessidades espirituais bem como
intelectuais e fsicas de seus familiares? Com freqncia o pai
tem quase completamente deserdado de sua liderana no culto
matutino e vespertino bem como dos ensinamentos espirituais.
Como ministros devemos no apenas ser os lderes espirituais
de nossos lares, mas tambm ensinar aos homens da Igreja a
sagrada responsabilidade que Deus tem posto sobre eles com
relao ao destino espiritual de suas famlias.
Mas a questo a que primeiramente gostaramos de nos
dirigir a do papel das mulheres na Igreja. Facilmente muitos
membros da Igreja com mentalidade mundana tm seguido as
tendncias da sociedade e das igrejas cadas (apesar de algumas
destas terem adotado uma abordagem Bblica muito superior
de muitos da Igreja remanescente de Deus). No estamos inte-
ressados em argumentos de origem humana, mas naquilo que a
Palavra de Deus diz sobre essa questo e com a qual esperamos
que nossos leitores concordem.
bom que se diga que o movimento dentro de nosso meio
para ordenar as mulheres no tem surgido como resultado de
um profundo estudo da Palavra de Deus. Antes, ele surgiu de
uma tendncia popular do mundo que nos cerca. Antes que
um mundo secular e mpio levantasse essa questo, no era ela
assunto que recebesse a mnima considerao em nosso meio.
Nunca foi prtica segura basear um procedimento sobre o que
o mundo, no santificado pelO Esprito de Deus, ordena. Buscar
depois febrilmente por Divina confirmao dar um salto em
direo ao mau uso da inspirao e forar a evidncia a fim de
que se ajuste ao desejo preconcebido. Assim tem sido o triste
curso dos direitos das mulheres em nossa Igreja. Qualquer pesqui-
sa no campo mundial encontraria uma esmagadora maioria de
nossas irms que se oporiam ordenao das mulheres, uma
vez que elas desejam seguir ao mandamento Bblico.
Em 1975, Colin era membro da Associao Geral indicado
pela comisso que estava tratando de questes a serem apre-
190 GUARDIES DA F
sentadas na sesso qinqenal que se realizaria em Julho, em
Viena. As subcomisses foram estabelecidas para rever vrias
questes. Ele ficou surpreso quando o ento vice-presidente da
Associao Geral, Elder Willis Hachett, pediu-lhe para presidir a
subcomisso sobre ordenao de mulheres. Ele suplicou que
o escusasse mas Elder Hachett insistiu. Quando o grupo de 10
ou 12 se reuniu , Colin sugeriu que a nica abordagem vlida
seria buscar na Bblia e no Esprito de Profecia para determinar
a ordem dO Senhor. Com o que a subcomisso concordou.
Estando na sede da Associao Geral, a comisso tinha sua
disposio os recursos dos Depositrios da Senhora White.
Quando a subcomisso reuniu-se seus membros no regis-
traram nenhuma prova Bblica para a ordenao de mulheres
como ancis ou pastoras, apesar de haver muitas evidncias
para a sua participao ativa na misso espiritual da Igreja. Do
Esprito de Profecia apenas uma declarao foi encontrada que os
membros da subcomisso sentiram que devia ser relatada:

Mulheres que esto dispostas a consagrar parte de seu tempo


ao servio dO Senhor deveriam ser designadas para visitar os
doentes, cuidar dos jovens e ministrar as necessidades dos
pobres. Deveriam ser separadas para esta obra atravs da
orao e da imposio das mos. (RH, 9/07/1895).

Notaremos que este era um servio de meio perodo e que


ele estava em um contexto de um artigo que tratava de como
os leigos poderiam apoiar a obra de ministrio.
Embora a passagem de modo algum se referisse a ordenao,
e a imposio de mos no esteja geralmente associada a orde-
nao (Exemplo: imposio de mos sobre os doentes), todavia,
a subcomisso recomendou a toda a comisso a considerao
sobre a ordenao de mulheres para o diaconato.
A subcomisso chamou a ateno para o fato de que no
havia conselho Divino que apoiasse a ordenao de mulheres
como ancis nem pastoras. Nosso relatrio no foi bem rece-
bido e dois lderes da Associao Geral (hoje j aposentados)
expressaram sua inflexvel convico que deveramos alter-lo a
fim de implementar a ordenao de mulheres para o ancionato.
Colin ficou chocado com o fato de que os membros da comisso,
FEMINISMO 191

praticamente um aps o outro, em aditamento a si mesmos,


alteraram suas convices em vista dessa presso e votaram
recomendar a ordenao de mulheres como ancis locais.
Apesar dessa recomendao no ter sido implementada
naquela poca, a presso nesse sentido tem se intensificado
desde ento. Apesar do grande fracasso da Associao Geral
ao endossar a ordenao de mulheres-pastores, tem havido
um contnuo progresso para sua ordenao. Alm do mais a
ordenao de mulheres para o ancionato tem trazido muita dor
para a Igreja e terrvel diviso. Sempre houve uma minoria que
alimentou esse movimento, apesar da ausncia de conselho
Divino. Alguns que tm apoiado essa prtica esto verdadeira-
mente inconscientes dos problemas que ela gera. Tem-se dito
que no existe nenhum Assim Diz O Senhor contra a ordenao
de mulheres. Alguns acham que a falta de uma declarao es-
pecfica contra a ordenao de mulheres torna-a uma questo
aberta ao fluxo e refluxo das mudanas sociolgicas. Mas isto
no assim. Poderamos, ao tratar desse assunto, usar textos
como esse:

...e de cidade em cidade estabelecesses presbteros, como j te


mandei: aquele que for irrepreensvel, marido de uma mulher.
(Tito 1:5-6, grifo nosso).

No entanto, reconhecemos que h alguns que acham ser


esse um uso genrico do masculino e afirmam que a inteno
da afirmao de Paulo evitar a ordenao de ancios bgamos.
Contudo, no concordamos e nos posicionaremos noutro sen-
tido.
A queda do homem resultou em uma redefinio do relacio-
namento entre homens e mulheres:

E mulher disse: Multiplicarei grandemente a tua dor, e a tua


conceio, com dor dars luz filhos, e o teu desejo ser para
teu marido, ele te dominar. (Gn 3:16).

Enquanto alguns tm questionado os detalhes de I Cor 11: 3-15,


I Cor 14: 33-35 e I Tim 2: 11-15, todos esclarecem o princpio de que
a liderana na Igreja tem sido dada por Deus ao homem e no
192 GUARDIES DA F
mulher.
H aqueles que abertamente declaram que os tempos mu-
daram. Apesar de mulheres ancis e pastoras no terem sido
aceitveis na sociedade predominantemente machista do pas-
sado, o ambiente social contemporneo est pronto para essa
mudana. Mas essa pesquisa no aprofundada ignorou o fato
de que durante o cativeiro egpcio, geraes de israelitas viram
os exemplos sociolgicos de sacerdotes bem como de sacer-
dotisas. Ela tambm ignora o fato de que muitos dos cananeus
ao redor da Palestina tambm possuam sacerdotes homens
e mulheres. As naes pags do passado estavam repletas de
sociedades aps sociedades que haviam ordenado mulheres
sacerdotisas. Mas o povo de Deus jamais foi autorizado a assim
proceder.
Isso certamente nos conduz ao motivo desta questo. J
exploramos a invaso do paganismo de Agostinho sobre o
Cristianismo, no captulo sobre o Evangelicismo. Os pagos,
construindo suas concepes religiosas sobre o equilbrio sa-
tnico das foras csmicas dentro do Universo, criaram deuses
masculinos e femininos. Por 6000 anos esse mar de paganismo
tem sido resistido por todo o povo de Deus e at mesmo pelas
igrejas Crists cadas. Este movimento pode ser o golpe de
mestre de satans para destruir a pureza da Igreja de Deus e
a estrutura bsica da vida familiar. Devemos fazer tudo o que
estiver a nosso alcance para resistirmos a mais essa intromisso
pag na Igreja de Deus.
Mas se tivermos alguma dvida com relao atitude de Deus
para com os movimentos dos direitos das mulheres, essas sero
desfeitas pelo conselho Divino:
Aqueles que se sentem chamados a unirem-se ao movimento
em favor dos direitos das mulheres e assim chamada reforma
no vesturio, deveriam tambm cortar qualquer conexo com a
mensagem do terceiro anjo. O esprito que acompanha um no
pode estar em harmonia com o outro. (I T 457).

Esta firme declarao no de origem humana. Os movi-


mentos de direitos alimentam o egosmo centralizado no qual
repousa a base de todo engano satnico. uma respon-sabili-
dade ordenada por Deus a cada um de ns que envidemos todo
FEMINISMO 193

esforo para libertar o oprimido. Porm quando os oprimidos,


ou aqueles que se sentem oprimidos, procuram lutar por suas
prprias concepes de direito, h graves perigos de que o dio
e o egosmo sejam alimentados.
Notar-se- que o movimento pelos direitos das mulheres da
dcada de 1860 estava tambm associado com o movimento onde
as mulheres eram encorajadas a vestirem-se mais semelhantes aos
homens. Mas at mesmo quando as mulheres usam aquilo que
semelhante vestimenta masculina, colocam-se elas contra as so-
lenes declaraes da inspirao. Na dcada de 1860, algumas irms
adventistas consideraram apropriado adotar o traje americano (um
casaco em forma de uniforme que caia bem sobre as calas, algo
parecido com um terno feminino). Porm Deus no aprovou:

Vi que a ordem de Deus havia sido invertida, e Suas instrues


especficas desatendidas por aqueles que adotaram o traje
americano. Fui dirigida a Deuteronmio 22:5 : No haver traje
de homem na mulher, e nem vestir o homem roupa de mulher,
porque, qualquer que faz isto, abominao aO Senhor teu
Deus. Deus no quer que Seu povo adote a assim chamada
reforma no vestir. aparato cheio de vaidade, totalmente
inadequado com a modstia dos humildes seguidores de
Cristo. H uma tendncia crescente para que tenham as
mulheres em seu vesturio aparncia to prxima do sexo
oposto quanto possvel, para moldar as suas roupas o mais
semelhante dos homens, mas Deus declara ser isto abo-
minao. (I T 457).
Como Cristos no podemos interpretar este conselho luz
dos padres sociais. Como ministros devemos educar nossas
mulheres longe de roupas semelhantes s roupas masculinas.
Devemos estar alertas para o fato de que a maioria da moda
dedicada aos mpios, e que bastante conhecido que muitos
estilistas so homossexuais e lsbicas. Deve ser especialmente
repugnante para Deus ver calas femininas e at mesmo shorts
usados na casa dO Senhor. Todo estudo secular que temos visto
tem mostrado que, quanto mais prximo estiverem as mulhe-
res vestidas aos homens, maior a incidncia de imoralidade
e estupro. As mulheres perderam o seu santo recato. No de
admirar que a irm White escrevesse:
194 GUARDIES DA F

O carter de uma pessoa julgado pelo aspecto de seu vestu-


rio. Um gosto apurado, um esprito cultivado, revelar-se-o na
escolha de ornamentos simples e apropriados. A simplicidade
no vestir, aliada modstia das maneiras, muito faro no sentido
de cercar uma jovem com aquela atmosfera de sagrada reserva
que para ela ser uma proteo contra os milhares de perigos.
(Educao, 248).

Uma coisa certa, nos pases do ocidente os trajes mais mo-


destos so as peas de roupas mais apropriadas para as mulheres
Crists que esto buscando cumprir os conselhos de Deus.
s vezes, como ministros, incumbimos nossos membros-
mulheres de funes que elas no desejam. Nenhuma dedicada
mulher Adventista do Stimo Dia deseja manter um cargo na
Igreja de Deus onde ela no encontre uma ordem Divina. Este
fato ilustrado por uma Igreja em nosso pas. Quando o pastor
quis ordenar as diaconisas ele enfrentou amveis mulheres
Crists que abdicaram de seus cargos. Uma vez que esta recusa
verificou-se ser a vontade da grande maioria, o pastor foi com-
pelido a recuar em seu propsito para com aquelas sinceras
mulheres que no estavam dispostas a aceitar algo para o qual
no encontrassem nenhuma autoridade Divina.
Em muitos pases estrangeiros a ordenao de mulheres
causaria muitas divergncias e divises em nosso meio. At
mesmo nos Estados Unidos e na Austrlia. Nada podemos fazer
a no ser meditar sobre o fato de que muitos que emperram a
proclamao das verdades Bblicas sob o falso pretexto de que
essas doutrinas provocaro desunio entre o rebanho porque
elas ofenderiam a ala liberal da Igreja, no sentem o peso da
responsabilidade quando esta desunio vem, na verdade, como
conseqncia da grande diviso causada pela introduo de
idias no escritursticas entre o povo de Deus.
Hoje vemos aqueles que, sem considerao para com a Pa-
lavra de Deus, parecem impulsionados a adotar a ordenao de
mulheres. H lderes, bem como outros na Amrica do Norte,
que desejam ir em frente sem considerar a Palavra de Deus ou se
isto causaria um cisma em nossa Igreja mundial. Algumas pas-
toras estimuladas, ou no mnimo apoiadas por seus pastores
FEMINISMO 195

superiores, tm causado grande diviso ao realizarem batismos.


Infelizmente esses acontecimentos tm levado muitas almas
sensveis a questionar a integridade da Igreja com relao s
puras torrentes da verdade. Temos conscincia de que poucos
reconhecem as origens da ordenao pag das sacerdotisas,
todavia no podemos fazer nada a no ser levantar nossas vozes
contra essa prtica totalmente anti-escriturstica. Certamente O
Senhor, nesta esfera, est nos chamando de volta para a correta
posio de distino do mundo.
A centralizao do movimento feminista na ordenao de
mulheres foi ressaltada por observaes em um peridico aus-
traliano:

A reavaliao da religio institucionalizada feita pelas feministas e


pelas igrejas, sinagogas e freqentadores de mesquitas influen-
ciados por elas tem estado em andamento, em sua forma
atual, por 30 anos. (S. M. Herald, 27/09/1987).

O artigo ento cita, da nica mulher teloga da Austrlia, o


que vem a seguir:

Ela v as Escrituras como sendo to condicionada pela natureza


patriarcal da sociedade daquela poca, que sua linguagem e
suas hipteses subjacentes sobre sociedade so... machistas.
Eu suponho que a Bblia ter que ser substituda gradual-
mente, ela est em uma linguagem ps-cultural, diz ela.
(Ibidem).

No s no h base escriturstica para ordenao de mulhe-


res, como a presso nessa direo continuar lanando dvidas
sob a inspirao da Palavra de Deus. Certamente os fiis de Deus
no podem consentir mais esse engano satnico. Na Igreja An-
glicana da Austrlia houve uma ruptura tal que se formou uma
comunho separada. Este tambm poderia ser o resultado se
os decididos esforos do ativismo feminista tivessem xito em
sua presso incessante para impor objetivos no escrituristicos
sobre a Igreja remanescente de Deus.
Realmente compreendemos o papel dinmico dado por Deus
s mulheres na concluso de Sua obra. Ignorar as mulheres seria
196 GUARDIES DA F
ignorar 60% da fora de trabalho da Igreja. As mulheres possuem
um esprito vitorioso em potencial tanto quanto os homens.
Suas funes como professoras, profetizas, obreiras Bblicas, e
at mesmo como pregadoras esto bem definidas pela inspi-
rao porm, nunca ancis ou pastoras. Deus fez o homem e a
mulher iguais, mas essa igualdade jamais deveria ser confundida
com a idia de uniformidade. Deus deu funes Divinamente
ordenadas a suas amadas filhas. o dever dos pastores de Deus
manter essas funes e jamais permitir que seja rebaixado o
glorioso chamado de nossas mulheres oferecendo-lhes deveres
que Deus jamais abenoou.
Foi uma mulher inspirada que testificou:

Ela (Eva) era perfeitamente feliz em seu lar no den ao lado


de seu esposo, mas semelhante s impacientes Evas de hoje,
foi ela persuadida de que havia uma esfera superior quela
que Deus havia designado para ela. Todavia na tentativa de
subir mais alto do que a sua posio, caiu muito abaixo dela.
Este ser seguramente o resultado para as Evas da presente
gerao caso elas negligenciem assumir alegremente as
obrigaes da vida diria de acordo com o plano de Deus.
(3T 483).
197

Captulo 24

UNIVERSALISMO

Surpreendente como possa ser para muitos leitores, as se-mentes


do Universalismo foram lanadas durante um longo tempo, por
alguns em nossas prprias fileiras que desvirtuaram as Escrituras
para servir a seus prprios pontos de vista teolgicos. O univer-
salismo a idia de que todos sero salvos. At mesmo os anjos
cados e o prprio satans, no final, sero salvos, de acordo com
essa falsa teoria.
No obstante, contudo, o Universalismo o ponto final lgico
para a f de muitos hoje que abominariam tal ensinamento. O
conceito de que o povo de Deus pecar at a volta de Jesus
deixa apenas duas alternativas lgicas. Uma dessas alternativas
que Deus predestina alguns para a salvao eterna e outros
para a destruio eterna. A segunda que Deus, no fim, salvar
a todos.
Aqueles que, como Agostinho, aceitam a viso de que a
salvao um ato objetivo de Deus, parte e independente
da responsabilidade humana, so obrigados a crer que Deus
pr-determina o destino de cada ser humano. Dada a falha de
Agostinho em conhecer o poder de Cristo de assegurar vitria,
bem como perdo em vida, acreditando que alguns sero salvos
e outros perdidos, a predestinao torna-se a concluso lgica
dessa falsa premissa.
Por outro lado, h aqueles que rejeitam a premissa agosti-
niana de que Cristo nosso substituto mas no nosso exemplo
e, conquanto aceitem o papel de Cristo como nosso exemplo,
negam o aspecto substitucionrio do ministrio de Cristo. Esta
viso, geralmente conhecida como a Teoria da Influncia Mo-
ral, tem recebido apoio decidido de muitos que se opem ao
evangelicismo na Igreja Adventista.

197
198 GUARDIES DA F
A preocupao dos que apiam a influncia moral legtima.
Eles do nfase defesa dO Carter de Deus como o ponto cen-
tral do grande conflito. Entretanto, em assim fazendo, acentuam
o amor de Deus para cada vez mais exclurem Sua justia. Eles
reconhecem a Cristo como O Exemplo supremo do homem, po-
rm rechaam o conceito vicrio, pois consideram que o mesmo
representa a Deus como um ser sedento por sangue, requerendo
sacrifcio de sangue para aplacar Sua ira, da mesma maneira que
os pagos procuravam aplacar a ira de seus deuses.
O sacrifcio de Cristo, entretanto, no foi feito para acalmar um
deus irado. Antes, o sacrifcio de Cristo demonstrou o ilimitado
amor de Deus por uma criao rebelde. Nas leis universais de
Deus o pecado traz a inevitabilidade da morte eterna. Aps a
queda do homem, satans reivindicou o aprisionamento dos
homens no pecado e na morte. S a vida perfeita de Cristo e Sua
vitria sobre a morte deu ao homem a libertao do pecado e
da morte, o que no poderia ser alcanado por nenhum outro
meio.

Mas agora Cristo est levantado dos mortos e Se torna as


primcias dos que dormiram. Pois visto que por um ho-
mem veio a morte, por Um Homem veio tambm a res-
surreio dos mortos. Pois como em Ado todos morrem,
assim tambm em Cristo todos sero vivificados.
(I Cor. 15:20-22).

Sem Cristo o homem est para sempre sem socorro e perdi-


do. Mas este tem sido convidado a olhar para a sofrida vida dO
Senhor crucificado. Jesus tornou-Se nosso substituto para que
pudssemos ter vida eterna.

Pois este o Meu sangue da nova aliana, o qual derra-
mado por muitos para a remisso de pecados. (Mat. 26:28).

...mas as prprias coisas celestiais [purificou] com melhor


sacrifcio do que esses. (Hebreus 9:23).

Assim Cristo foi uma vez oferecido para carregar os peca-


dos de muitos; e, para aqueles que O buscam, aparecer a
UNIVERSALISMO 199

segunda vez sem pecado para salvao. (Hebreus 9:28).

E sabeis que Ele foi manifestado para tirar nossos pecados;


e nEle no h pecado. (I Joo 3:5).

Atentai portanto a vs mesmos e a todo o rebanho sobre o


qual O Esprito Santo vos constituiu supervisores, para ali-
mentar a Igreja de Deus, a qual Ele adquiriu com Seu pr-
prio sangue. (Atos 20:28).

Portanto, como sabeis que no fostes redimidos com coi-


sas corruptveis, como prata e ouro, de vossas vs conver-
saes recebidas por tradies de vossos pais; mas com o
precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro sem de-
feito e sem mancha. (I Pedro 1:18,19).

Mas se ns andamos na luz como Ele est na luz, temos


comunho uns com os outros e o sangue de Jesus Cristo
Seu Filho nos purifica de todo pecado. (I Joo 1:7).

Cerca de quarenta dias depois do nascimento de Cristo,


Jos e Maria levaram-nO a Jerusalm, para O apresentar
aO Senhor, e oferecer sacrifcio. Isso estava de acordo com
a lei judaica e, como substituto do homem, Cristo Se devia
conformar com a lei em todos os particulares. J havia sido
submetido ao rito da circunciso, como penhor de Sua sub-
misso lei. (DTN, 50 - grifo nosso).
Paulo ansiava profundamente de que a humilhao de Cristo
fosse vista e compreendida. Ele estava convencido de que se
as mentes dos homens pudessem ser trazidas compreen-
so do maravilhoso sacrifcio feito pela Majestade dos Cus
todo egosmo seria banido de seus coraes. Ele direciona
a mente primeiro posio que Cristo ocupava no cu, o
seio de Seu Pai, depois ele O revela como abrindo mo de
Sua glria submetendo-Se de forma voluntria a todas as
condies humilhantes da natureza do homem, assumindo
as responsabilidades de um servo, e tornando-Se obediente
at morte, e essa morte a mais ignominiosa e revoltante,
200 GUARDIES DA F
a mais vergonhosa, a mais agonizante, a morte de cruz. (4T,
.458).

A nfase demasiada da teoria da influncia moral sobre o


amor de Deus tem de antemo levado naturalmente ao conceito
de que Deus no destri. Estimulados pelo desejo de desfazer as
torrentes de ms concepes de que Deus arbitrrio e severo,
os que aderem a tal pensamento enfatizam que Deus O Autor
da salvao e satans o responsvel pela destruio. Ao estu-
dante superficial estes argumentos podem parecer persuasivos.
Aps fazer tais perguntas como: Quebraria Deus Sua prpria
lei?, Deus roubaria, ou furtaria?, Cometeria Deus adultrio?;
ento eles perguntam: Deus mataria?. Nenhuma distino
feita entre o intento do mandamento No matars e o justo
exerccio de punio do mal praticado.
A proposta da filosofia Deus no destri usa uma afirmao
em particular do Esprito de Profecia:

A nenhum homem Deus destri. Todos os que so destrudos


tero destruido a s mesmos. (PJ, 84).

A despeito do fato de que esta afirmao est de forma


especfica referindo-se causa e efeito dos relacionamentos e
responsabilidades humanas, mau empregada para apoiar o
erro da idia Deus no destri.
Muitos, em especial naqueles influenciados pelos suaves
sentimentos de amor de nossa gerao, tm se tornado forte-
mente atrados a essa nova intuio. Ns temos descoberto
que poucos vem o fim de tal conceito, mas satans os est
levando caminho abaixo, um passo por vez. Alguns esto agora
atingindo o fundo.
A pergunta : Se Deus no destri, ento quem o faz?.
Ns temos ouvido variadas respostas a essa pergunta. Alguns,
baseados na passagem de Parbolas de Jesus, citada acima,
racionalizam que o homem destri a si mesmo, e postulam que
no fim do tempo ele criar um dispositivo supernu-clear para
destruir a Nova Jerusalm, mas em retorno, tal dispositivo mer-
gulhar o mundo em um inferno flamejante. Essa expeculao
intrigante, mas no consistente com o claro testemunho da
UNIVERSALISMO 201

Escritura.

E subiram sobre a largura da Terra e cercaram o arraial dos


santos, e a cidade amada; e fogo desceu vindo de Deus, do
cu, e os devorou. (Apoc. 20:9).

Tal pensamento falha em explicar a destruio do mundo
pelo dilvio, ou de Sodoma e Gomorra pelo fogo e enxofre.
Muitos outros atribuem toda destruio a satans mas, mes-
mo esses, tm dificuldades. verdade que, em ltima anlise,
satans firma-se como responsvel por todas as calamidades
no universo, entretanto, do tempo do dilvio nos dito que:

O prprio satans, que foi obrigado a permanecer no meio


da fria dos elementos, temeu por sua existncia. (PP, 99).

Alguns, para explicar essa afirmao, tm dito que satans
foi o responsvel pelo dilvio, mas seu ato destrutivo fugiu do
controle. Na destruio final do mpio dito que satans o res-
ponsvel para destruir anjos maus e seres humanos. Em atitude
desesperada tem sido dito que satans ento comete suicdio.
Mas nenhuma dessas explicaes podem ser encontradas em
escritos sagrados.
Outros tm explicado a teoria Deus no destri sugerindo
que Ele apenas remove Seu poder que sustenta a vida do mpio.
Mas essa teoria cria outros problemas pois, com certeza, remo-
ver Seu poder que d a vida reconhecer que, de fato, Deus tem
destruido o mpio.
Em um desesperado esforo de sustentar essa falsa viso
do amor de Deus, alguns que sustentam que Deus no destri
tm chegado concluso lgica de que, no fim de tudo, todos
sero salvos, at mesmo satans. O Universalismo tem entrado
pela porta de trs na forma de uma heresia aparentemente
inocente. Essa concluso coloca o expectador em uma posio,
semelhante da nova teologia, na qual a vitria do homem em
Cristo no tem peso para a sua salvao. Entretanto alguns que
advogam a nova teologia acreditam que, por divina eleio, uns
so salvos e outros perdidos. O Universalismo porm conclui
que todos sero salvos.
202 GUARDIES DA F
Muitos expoentes da nova teologia no extendem suas vises
predestinao, a despeito do fato de que ela uma extenso
lgica de suas premissas no escritursticas. um fato que a
superestrutura calvinista de suas vises idntica quela dos
propulsores da predestinao. Mas, para preciso de registro,
ns declaramos que estes homens e mulheres crem que a
aceitao de Cristo como seu Salvador assegurar sua salvao
a despeito de sua falha em alcanar, inteiramente pelo poder
de Deus, a vitria sobre o pecado.

Portanto, como pela ofensa de um veio juzo sobre todos os


homens para condenao; assim tambm, pela justia de um
veio o dom gratuito sobre todos os homens para justificao
de vida. (Romanos 5:18).

O Qual deseja que todos os homens se salvem e venham


ao conhecimento da verdade. (I Timteo 2:4).

Pois portanto ns trabalhamos e sofremos reprovao, por


que acreditamos nO Deus vivo, O Qual O Salvador de
todo homem, em especial daqueles que crem. (I Tim.
4:10).
Provocamos em Deus o cime? Somos acaso mais fortes
que Ele? (I Corntos 10:22).

Mas a palavra de Deus com clareza declara que enquanto a sal-
vao provida a todos, h porm claras condies para a graa de
Deus ser outorgada. Algumas dessas condies so demonstradas
nas seguintes passagens das Escrituras:

Pois Deus amou tanto o mundo que deu Seu Filho Unig-
nito para que todo aquele que nEle cr, no perea, mas
tenha a vida eterna. (Joo 3:16).

Bem-aventurado o homem que resiste tentao pois,


quando ele provado e vence, receber a coroa da vida, a
qual O Senhor prometeu aos que O amam. (Tiago 1:12)
.
UNIVERSALISMO 203

Ouvi meus amados irmos: no escolheu Deus aos pobres


deste mundo, ricos em f e herdeiros do reino que Ele pro-
meteu queles que O amam? (Tiago 2:5).

Mas est escrito: oho no viu, nem ouvido ouviu, nem tam-
bm entrou no corao do homem, as coisas que Deus pre-
parou para aqueles que O amam. (I Corntios 2:9).

Pois desde o princpio do mundo homens no tm ouvido,


nem com os ouvidos percebido, nem visto com os olhos,
Deus, junto a Ti, o que Ele tem preparado para aqueles que
esperam por Ele. (Isaas 64:4).

Daqui por diante h levantada para mim uma coroa de


justia, a qual O Senhor, O Justo Juiz, me dar naquele dia;
e no s a mim, mas a todos aqueles que amam a Sua vin-
da. ( II Timteo 4:8).

Aquele que encobre seus pecados no prosperar, mas


aquele que os confessa e os abandona alcanar misericr-
dia. (Provrbios 28:13).

Alguns tm se tornado to obcecados com a idia de que


Deus no destri, ao ponto de afirmarem que Moiss, sem se
aperceber, recebeu os servios sacrificais da parte de satans,
pois ele no foi capaz de discernir entre O Deus que lhe deu os
Dez Mandamentos e o enganador que ordenou o sacrifcio de
animais. O engano vai longe. Algum pode perguntar: por que
ento o sacrifcio de Abel e no o de Caim foi aceito por Deus?
Mas vamos dar uma breve olhada na inspirao. No preci-
samos lembrar ao leitor de que Deus, muitas vezes, destruiu,
de acordo com o testemunho bblico. As afirmaes so claras.
Uma delas :

Disse O Senhor: Eu destruirei o homem que criei. (Gn.6:7).

Seria o auge da inconsistncia aceitar que Deus foi O Criador


e negar que Ele foi O Destruidor do mundo anti-diluviano; alm
do mais, existem outras declaraes da inspirao que no po-
dem, claramente, ser postas de lado.
204 GUARDIES DA F

Um nico anjo destruiu todos os primognitos dos egpcios e


encheu a terra de luto. Quando Davi ofendeu a Deus ao nu-
merar o povo, um anjo causou aquela terrvel destruio, pela
qual seus pecados foram punidos. O mesmo poder destruidor
exercido por santos anjos quando Deus ordena, ser exercido
por anjos maus quando Deus permitir. (GC, 614).
Mas Cor e seus companheiros rejeitaram a luz, at que se
tornaram to cegos que as mais diretas manifestaes de
Seu poder no foram suficientes para convencer a eles; eles
atriburam-nas todas a atuaes humanas ou satnicas.
A mesma coisa foi feita pelo povo que, no dia seguinte
destruio de Cor e seus companheiros, veio a Moiss e
Aro dizendo: sim matastes o povo dO Senhor. apesar de
terem tido a mais convincente prova do desagrado de Deus
pela sua conduta, na destruio dos homens que os haviam
enganado, ousaram atribuir Seus os juzos a satans, decla-
rando que, pelo poder do maligno, Moiss e Aro tinham
causado a morte de bons e santos homens. Foi este ato que
selou a condenao deles. Cometeram o pecado contra O
Esprito Santo, pecado este pelo qual o corao do homem
eficazmente endurecido contra a influncia da Divina Graa.
(PP, 405/veja tambm: Isa. 28:21; Gn. 19:13,14; Deut. 29:23;
Ezeq. 16:49,50; Jud.7; Apoc.14: 9-11; PE, 221; 5T, 209, 212; GC,
539, 543, 627- 628; PP, 628).

Da mesma forma que os filhos de Israel atriburam os juzos


de Deus a satans, hoje muitos esto fazendo o mesmo. Este
pecado muito grave. Deus amor, mas Ele tambm Justo.
Alguns, ao confrontarem-se com essa inquestionvel evidn-
cia que testifica dos atos destruidores de Deus, tm sugerido
todavia modificao na teoria. Estes afirmam que, j que a pri-
meira morte no dura pela eternidade e assim tida como um
sono, Deus tem sido, s vezes, Autor de tais mortes. Entretanto,
Deus no destri, dizem eles, na segunda morte. Isto, sugerem,
seria uma anulao do Seu amor. Aqueles que empregam
essa teoria no podem referir-se ao sexto mandamento como
UNIVERSALISMO 205

evidncia de que Deus no destri, pois inquestionvel que


esse mandamento aplica-se primeira morte em circunstncias
apropriadas. Alm disso, a evidncia da Escritura testifica de
forma ineqvoca o fato de que Deus destri na segunda morte
(Apoc. 20:9). Satans s sofrer a segunda morte. Deus diz acerca
da destruio de satans:

Na multido de tuas mercadorias encheste o teu interior de


violncia e assim pecaste. Portanto Eu te lanarei como pro-
fano fora do monte de Deus; e Eu te destruirei, h querubim
cobridor, do meio das pedras de fogo. Teu corao elevou-
se por causa da tua beleza, corrompeste tua sabedoria por
causa de teu resplendor; Lancei-te por terra, Eu te deitarei
perante os reis para que eles te contemplem. Profanaste teus
santurios pela multido das tuas iniqidades, pela injustia
de teu trfico, portanto, trarei para fora um fogo provindo do
teu interior, o qual te devorar, e Eu te tornarei em cinza sobre
a terra, aos olhos de todos os que te contemplam. Todos os
que te conhecem entre os povos se espantaro em ti; sers
um terror e nunca mais existirs. (Ezequiel 28:16-19).

A menos que ns, de forma deliberada, interpretemos erra-


do as mais claras palavras da escritura que afirmam que Deus
lanar satans fora, Deus destruir satans, Deus trar tona
um fogo do interior de satans e Deus o tornar em cinzas, no
pode haver dvidas quanto a este assunto. Isto a aniquilao
de satans pois ele nunca mais existir.
Colegas, ministros, nunca confundam e guiem mal o rebanho
de Deus, pela construo de teorias baseadas em vossa prpria
imaginao; teorias para as quais, explanao aps explana-
o requerida, a fim de destruir o direto testemunho de nosso
Deus. Tais esforos so temas de grande perigo e levam, de forma
inevitvel, a enganos satnicos.
A justia de Deus em destruir o mpio, algumas vezes cha-
mada de a Sua estranha obra, quando compreendida da forma
correta, tanto um ato de amor quanto o a Sua salvao para os
justos. Viveriam sem a presena de Deus? Eles seriam engodados
em imutvel misria. A viso de que tais indivduos sero por
206 GUARDIES DA F
fim levados ao cu totalmente inconsistente com O Carter de
Deus. Ou Deus continuaria a permitir -lhes uma livre escolha, e
nesse caso eles perpetuariam o reino de pecado e sofrimento,
ou do contrrio, Deus teria que priv-los do poder de escolha,
uma manipulao que de todo inconsistente com O Carter
de Deus.
Vivemos no mais confuso dos tempos. Deus est chamando
Seus seguidores para seguirem a Sua palavra e no inventarem
novas interpretaes humanas do plano de Deus para a salvao.
Ao cristo discernidor, o ato de Deus em destruir ser visto luz
de Sua re-criao e restaurao da harmonia no Universo. Assim
e s assim, pode o Universo estar em paz pela eternidade, pois
o objetivo total do plano da redeno abrange a erradicao
total do pecado e do pecador no arrependido.
207

Captulo 25

LIBERALISMO

E
nquanto estudvamos na Universidade de Sidney,
durante o fim dos anos 50, fomos pela primeira vez
confrontados com os conceitos de liberalismo. Tendo
crescido em um ambiente bem protegido de um devoto lar
Adventista e tendo, aps a quarta srie, frequentado apenas
uma escola e universidade Adventista do 7 Dia, ns ficamos
no pouco chocados pelos conceitos imorais que estavam sendo
expostos pelos membros da sociedade liberal. Nosso choque
no foi tanto pela imoralidade em si, pois j estvamos bem
cientes de sua existncia, mas pelo aberto escarnecimento e
proclamao da justia de sua causa. At aquele momento, em
nossas vidas, achvamos que aqueles que estavam absorvidos
em tal comportamento seriam pelo menos sensveis o suficiente
para permanecerem em silncio acerca dele.
Com certeza, nos ltimos 25 anos, uma revoluo tem ocor-
rido, a qual tem varrido quase toda aparncia de moralidade,
exceto pelos Cristos mais profundamente devotos. Em um
levantamento de 1987, do Jornal USA Today, foi descoberto que
apenas 6% das noivas abaixo de 25 anos eram noivas virgens;
entretanto 35% das mulheres acima de 40 anos casaram vir-
gens. (USA Today, 7 de agosto de 1987). Se mulheres acima dos
60 anos tivessem sido pesquisadas, a porcentagem teria sido
mais alta, e acima dos 80 anos de idade, muito mais alta ainda.
Tais revelaes teriam sido alarmantes h uma gerao atrs,
mas dificilmente causa sequer um levantar de sobrancelha na
permissiva sociedade de hoje.
Se a Igreja Adventista do Stimo Dia fosse marcadamente dife-
rente, que testemunho seria ela para o mundo! Mas, tristemente,
cada problema moral no mundo encontrado hoje na Igreja.

207
208 GUARDIES DA F
Desde sexo pr e extra-marital a masturbao, homos-sexu-
alismo, lesbianismo, incesto, bestialidade, divrcio e abrto.
Ns dois temos a dizer que, em muitas destas questes, temos
conhecimento, de primeira mo, dessas formas de imoralidade
no s na vida de membros da Igreja, mas tambm nas vidas
de um significante nmero de homens chamados para serem
obreiros e pastores na Igreja.
No h dvidas de que satans est diringindo seus desespera-
dos ataques, em especial, aos membros da Igreja de Deus, mas
seus esforos so bem mais intensificados contra aqueles que
foram chamados para a liderana, sabendo muito bem que,
ao comprometer a fibra moral de ministros e lderes, ter duas
grandes conseqncias:
1- Paralizar o ministro a fim de que ele no possa pregar o
testemunho direto nem reprovar em amor todos aqueles que
tenham cado.
2- Desencorajar sua igreja e famlia quando o seu mau caminho
descoberto.
De alguma forma, com o declnio nos padres morais do mun-
do, parece que o povo de Deus se tornou satisfeito em ser um
pouco melhor do que o mundo. Que glorioso momento seria
este na Igreja de Deus se seus membros estivessem a permitir
aO Senhor possuir suas vidas por completo, a fim de que Cristo
pudesse vesti-los com a justia de Sua pureza!
Em muitos pontos ns temos uma questo do ovo ou da gali-
nha. Foi a quebra dos padres morais na Igreja, que levou ao
repentino alcance dos conceitos da nova teologia de Agostinho,
ou foi o abraar esses erros satnicos, que levou quebra da
moralidade dentro da Igreja? Consideramos que tenha vindo
de ambas as formas, mas vemos que a mais profunda questo
que um maior segmento da Igreja deixa-se arrastar para lon-
ge da verdade dA Palavra que sustm a prpria existncia de
Seu povo. Em assim fazendo, temos nos separado da origem
dO Divino Poder. No pode haver nenhuma santificao sem
a verdade:

Santifica-os na verdade, a Tua palavra a verdade. ...E por


causa deles Eu Me santifico, para que eles tambm possam ser
LIBERALISMO 209

santificados atravs da verdade. (Joo 17: 17,19).


Mas, alarmante como a imoralidade seja, quo mais alarmante
a desculpa de tais degenerativos pecados dentro da Igreja! Hoje,
o amor no s a citada recompensa do Cristianismo, mas
a plataforma pela qual toda admoestao e disciplina Crist
tornada irrelevante, sem efeito e mesmo pecaminosa.
Colin lembra-se bem de quando pregou em uma igreja que havia
perdido seu pastor, por causa da imoralidade e embriaguez dele.
Foi porm trgico; o mais alarmante foi que muitos membros
estavam indignados de que a Associao demitisse esse pastor.
Eles tinham se alegrado em receber suas pregaes suaves e sua
posio de no julgar, e com raiva perguntaram: A Associao
no tem misericrdia? Enquanto declaravam que amorvel e
carinhoso pastor ele era. To freqente como acontece agora,
aquele que cometeu tamanho erro apoiado, enquanto os que
tem de tomar uma ao de disciplina recebem ataques e so
alvo de murmurao.
Acreditamos que a imoralidade (como est associada perda da
entrega a Deus e Sua Palavra) a maior e singular causa do fato de
grande nmero dos ministros deixarem o ministrio a cada ano. De
forma franca nos assombramos de quantos adlteros, homossexuais
e pessoas envolvidas em incesto no so investigados a fim de que
mantenham seus impotentes ministrios na Igreja. Podemos asse-
gurar que quase todos esse ministros so erradamente tidos como
muito amorosos e compreensivos por aqueles cujos ouvidos esto
ansiosos de ouvir desculpas para suas prprias vidas pecaminosas, e
apegarem-se a falsas esperanas de vida eterna para os que persistem
como pecadores.
A questo do adultrio tem graves implicaes nas tragdias de
divrcio e r-casamento, to prevalecentes na Igreja. Nenhuma dire-
tiva humana pode mudar as inegveis afirmaes das Escrituras.
Cristo reprovou bases liberais para o divrcio quando afirmou:
Foi dito: aquele que abandonar sua mulher d a ela uma carta de
divrcio. Mas Eu vos digo: aquele que abandonar sua mulher,
salvo por causa de fornicao, a expor a cometer adultrio;
e aquele que casar com a divorciada comete adultrio. (Ma-
teus 5:31,32).
210 GUARDIES DA F
Disseram a Ele: Por que Moiss ento mandou dar uma carta
de divrcio e repudi-la? Ele disse-lhes: Moiss, por causa da
dureza de vossos coraes, aturou que repudisseis vossas
esposas, mas no foi assim desde o princpio. E eu vos digo
que aquele que deixar sua esposa, exceto se por fornicao,
e casar com outra, cometeu adultrio; e quem casou com a
que foi deixada cometeu adultrio. (Mateus 19:7-9).

Muitos pastores hoje no tem disposio para apresentar


esses testemunhos com clareza. H ainda aqueles que permitem
seus prprios simpatizantes os influenciarem a dar autoridade
eclesistica para divrcios e r-casamentos no-escritursticos.
Ns temos conhecido casais insastifeitos, a pesquisar, ron-
dando at encontrarem um pastor que condescenda com seu
pecado em divrcio e r-casamento.
At meados de 1950, os padres da Igreja eram claros: apenas
em caso de adultrio, poderia um cnjuge r-casar e manter-
se como membro da Igreja, isso se ele ou ela fosse inocente de
qualquer infidelidade. Sob presso, temos assistido mudana
de princpios Bblicos, mas isso no muda a segura Palavra de
Deus. Alguns tem sido bastante audazes em solicitar proemi-
nentes cargos na Igreja, aps trazerem aberta vergonha sobre
eles e sobre a Igreja. Tal audcia comumente grangeia apoio ao
requerer amor e simptica compreenso, quando na realidade
eles precisam de arrependimento, confisso e abandono de
seus pecados. A Igreja torna-se impotente em fazer a obra para
a qual Deus a chamou. Os muitos esforos dos finados Drs. Roy
O. e Maguerite Williams, em alertarem os lderes quanto ao erro
de liberalizar o divrcio e o casamento pelo Manual da Igreja,
falharam em ceifar a necessria reforma.
Pastores! Devemos nos levantar na Palavra! Dezenas de
milhares de cnjuges e crianas tem sido colocados em risco
eterno, pela imoralidade de muitos que esto, com audcia,
reivindicando o direito membresia e oficialato da Igreja. Ape-
sar de impopular como possa ser, Deus nos chama para nos
levantarmos contra isso.
O pastor que com fidelidade apresenta o Testemunho Direto
dA Testemunha Fiel e Verdadeira, enfatizando-o em sincera pre-
LIBERALISMO 211

ocupao e em verdadeiro amor condena os pecados do povo


de Deus com muita freqncia e tais pecados sempre fogem
de sua igreja. Ah, Elias e Moiss hoje! Essa timidez e indulgncia
de pastores responsvel por muito da impotncia da Igreja:

Se a presena de um Ac foi suficiente para enfraquecer


todo o acampamento de Israel, podemos ns nos
surpreendermos no pequeno xito que acom-
panha nossos esforos, quando toda igreja e
quase toda famlia tem o seu Ac? (5T, 157).

Porque muitos esto perdendo de vista o aborrecimento com


o qual O Santo Deus olha para o pecado, resumidamente revi-
saremos o conselho de Deus sobre muitos desses pecados.
A fornicao est excessiva na Igreja de Deus. Colin ficou abis-
mado quando a preceptora de mulheres de uma das universida-
des onde ele trabalhou confidenciou-o que aproximadamente
8.070 (oito mil e setenta) de todas as garotas tiveram relaes
sexuais antes de entrar na Universidade. Poder-se-ia afirmar que
havia um correspondente nmero de rapazes assim envolvidos.
A tragdia no est apenas no pecado, apesar de que em grande
parte est, mas tambm no dano causado, desequilbrio emo-
cional, sentimento de culpa, rebaixamento da auto-dignidade,
diminuio na probabilidade de que um subseqnte casamen-
to tenha xito. Enquanto ele estava falando para jovens em uma
reunio campal sobre esses temas, duas amveis garotas de 17
anos de idade agradeceram-no por falar-lhes como realmente
. Ento seguiu-se uma trgica declarao: Nem nossos pais,
nem nossos professores tem instado conosco. Alguns tem dito
que a fornicao no m, mas a Bblia declara que fornicadores
(no confessados e no abandonados os pecados, claro) no
entraro no Reino dos Cus:

Sendo cheios de toda injustia, fornicao, impiedade, cobia,


malcia, repletos de inveja, assassinato, discusso, trapaa,
malignidade, cochicheiros, ...os quais, conhecendo o juzo de
Deus, que os que cometem tais coisas so dignos de morte,
no s as praticam mas tem prazer naqueles que fazem o
212 GUARDIES DA F
mesmo. (Romanos 1:29,32, grifo nosso).

Agora as obras da carne so manifestas, as quais so estas: adult-


rio, fornicao, impureza, lascvia, inveja, assassinato, embriagus,
orgia e coisas semelhantes; das quais eu vos falo de prvio, como
tambm j vos disse em tempos passados, que aqueles que pra-
ticam tais coisas no herdaro o Reino de Deus. (Glatas 5:19-21,
grifo nosso).

O problema do adultrio epidmico na Igreja de Deus.
Homens e mulheres carnais com mentes no-regeneradas esto
desejando a luxria como os pagos. Alguns ainda inflamam
sua sensualidade com revistas pornogrficas e filmes. Ficamos
aterrorizados ao saber que um presidente de Associao teve
que admoestar alguns dos ministros de sua Conferncia, entre
outras coisas, por alugarem filmes execrveis para seus vdeos, e
por freqentarem cinemas pblicos. Como ministros, todos ns
sabemos muito bem que temos de guardar as entradas da alma.
uma abominao que o povo de Deus seja complacente com
essas prticas, mas, quo mais abominvel que um escolhido
ministro do evangelho esteja assim envolvido. Ns devemos ser
puros e estar acima de toda falta. As advertncias das Escrituras
a respeito de adultrio so claras:

Alm do mais, no te deitars carnalmente com a mulher


de teu prximo para te contaminares com ela. (Lev. 18:20).
No sabeis que os injustos no herdaro o Reino de Deus? No vos
enganeis; nem fornicadores, nem idlatras, nem adlteros,
nem efeminados, nem os que abusam de s mesmos com
homens [sodomitas]. (I Cor. 6:9, grifo nosso).

No sabeis que vossos corpos so os membros de Cristo? Pegarei


eu ento os membros de Cristo e os farei membros de uma pros-
tituta? Deus probe. (I Cor. 6:15).
Repudiamos o impudente atentado de abominveis prticas
homossexuais serem aceitas como apropriadas entre membros
da Igreja de Deus. Seu objetivo obter a aceitao da Igreja para
LIBERALISMO 213

aqueles que continuam nessas prticas. Deus, entretanto, reservou


para essa prtica uma de Suas mais fortes condenaes:

No te deitars com um homem, como com uma mulher;


abominao. (Lev. 18:22; grifo nosso).
Se um homem deitar-se com outro homem, como ele se
deita com uma mulher, ambos cometeram uma abominao:
com certeza sero mortos, seu sangue ser sobre eles. (Lev.
20:13; grifo nosso)
No sabeis que os injustos no herdaro o Reino de Deus?
No vos enganeis: nem fornicadores, nem idlatras, nem
adlteros, nem efeminados, nem os que abusam de s mes-
mos com homens [sodomitas]. (I Cor. 6:9; grifo nosso).

Sabendo isto, que a lei no feita para um homem justo,


mas para os sem-lei e desobedientes, para os irreverentes e
pecadores, para os mpios e profanos, para os assassinos de
pais e assassinos de mes, para os homicidas, para os devas-
sos, para aqueles que contaminam-se com homens, para os
ladres, para os mentirosos, para os perjuros, para qualquer
outra coisa que seja contrria S Doutrina.
(I Tim. 1:9,10; grifo nosso).
E, da mesma forma, tambm os homens, deixando o uso
natural da mulher, inflamaram-se em sua sensualidade uns
para com os outros, homem com homem, cometen-
do aquilo que vil e torpe e recebendo em s mesmos a pe-
nalidade devida ao seu erro. (Romanos 1:27; grifo nosso).

Apesar de estarmos sempre dispostos a ajudar homossexuais


a descobrirem a resposta de Deus a seu pecado, no podemos
porm deixar de lutar com todas as nossas foras contra essa
proposital tendncia de destruir o conselho e as advertncias
de Deus.
Talvez o mais repulsivo esforo de infundir a imoralidade na
Igreja remanescente tenha sido atravs da questo do abrto.
verdade que aqueles que vivem a vida de Cristo nunca se
214 GUARDIES DA F
colocaro em uma posio onde eles tenham de considerar o
abrto. Mas o que temos a dizer para aqueles cujo pecado leva
a uma gravidez em desacordo com o conselho de Deus, que
eles no acrescentem pecado ao pecado envolvendo-se em
um abrto. Estamos abismados com o inacreditvel ativismo
dos pr-abortistas dentro da Igreja de Deus. Parece que alguns
o tem defendido porque a Igreja Catlica o condena. Outros o
tem defendido porque eles erradamente o vem como uma
questo de Igreja/Estado. Outros ainda dizem que isso uma
questo de escolha. Isso o mesmo que matar um adulto, furtar
e adulterar.
importante notar quo precioso o pr-natal para Deus.

Ouv-me ilhas, de longe: O Senhor me chamou desde o -


tero; das entranhas de minha me Ele fez meno de meu
no- me. (Isaas 49:1).

Antes que Eu te formasse na barriga Eu te conheci; antes


que t sasses do ventre Eu te santifiquei e te ordenei
um profeta para as naes. (Jeremias 1:15).

Pois ele ser grande aos olhos dO Senhor, e no beber vi-


nho nem bebida forte; e ele ser cheio dO Esprito
Santo j desde o tero de sua me. (Lucas 1:15)

Vossos olhos viram minha substncia ainda estando im-


perfei- ta; e em Vosso livro todos os meus
membros foram escritos, os quais na continuao
foram formados, quando ainda ne- nhum deles
havia. (Salmo 139:16).

Alguns tem dito que a Bblia e o Esprito de Profecia so si-


lentes quanto a este assunto. Se essa afirmao fosse verdade,
ainda assim seria uma base muito pobre para apoiar a destrui-
o de um pr-nascido. Mas, no passado, o crime de abrto era
considerado to repulsivo que pouco necessitou ser dito. Ainda
assim, atravs de nossas pginas denominacionais, houveram
fortes advertncias contra esta calosa e insensvel prtica:
LIBERALISMO 215

A profisso mdica tem tomado uma nobre posio. As desolaes


tem se tornado to aterrorizantes que, como guardies da vida
humana, eles so compelidos a assim fazerem e a sociedade
tem um dbito de gratido para com o Dr. H. R. Storer, de
Boston, em especial por seus poderosos argumentos, lcido
levantamento de fatos, investigaes pacientes e eloqentes
e sinceros protestos. Entre seus escritos sobre este assunto
[abrto], a pequena obra intitulada Por Que No? um livro
para todas as mulheres, e eu desejo que cada mulher possa
l-lo. Mas a profisso mdica no pode deter o mal, e eles
me dizem que precisam e devem ter a fora moral de boas
pessoas para se somarem a eles.

Aos olhos de Deus assassinato proposital. A matana proposital
de um ser humano em qualquer estgio de sua existncia assas-
sinato. ...A prtica uma guerra direta contra a sociedade humana,
contra o melhor bem do pas, contra a ordem familiar, contra
a sade, a paz, a conscincia e a moral, o bem-estar da me,
e contra uma criana que poderia, caso contrrio, ter uma
existncia imortal.

Sinto muito ao saber, de no duvidoso testemunho, que a pr-


tica muito mais comum entre protestantes do que entre
catlicos. (John Todd/ Revista Adventista EUA e Aralto do
Sbado, 25/06/1867, pg.30).
Um dos mais terrveis e ainda um dos mais dominantes pecados
desta gerao o assassinato de crianas no-nascidas. queles
que pensam que isso um pequeno pecado, lde Salmos
139:16. Eles vero que mesmo as crianas no-nascidas esto
escritas no livro de Deus. E eles podem ter completa certeza
de que Deus no passar sem notar e pedir contas do assas-
sinato de tais crianas. (U. N. Andrews/ Revista Adventista
EUA e Aralto do Sbado, 30/11/1869, pg.184).
A idia, sustentada por muitos, de que a destruio da vida fetal
no um crime at antes que inicie o perodo dos est-mulos
um erro grosseiro e sem base. Nenhuma mudana ocorre no
desenvolvimento do ser humano neste perodo. O to cha-
216 GUARDIES DA F
mado perodo dos estmulos apenas o perodo no qual os
movimentos do pequenino ser se tornam ativos e vigorosos
o suficiente para atrair a ateno da me. Bem antes disso, le-
ves movimentos tem sido feitos e, desde o prprio momento
da concepo, aqueles processos tem estado em operao,
os quais resultam em um completo desenvolvimento do ser
humano, a partir de uma mera gota de gelia, uma mins-
cula clula. To logo esse desenvolvimento comece, um novo
ser humano vem existncia; em embrio, verdade, mas
possuido de sua prpria individualidade, com seu prprio
futuro [a ser feito e no pr-destinado], suas possibilidades
de alegria, pesar, suscesso, falha, fama e ignomnia. A par-
tir desse momento ele adquire o direito vida; direito to
sagrado que, em muitos pases, viol-lo incorrer na pena
de morte. Quantos assassinos e assassinas tem marchado
impunes! Ningum, seno Deus, conhece a total extenso
desse to odioso crime. Mas O Perscrutador de todos os
coraes conhece e lembra-se de cada um que tenha assim
transgredido, e no dia da prestao final de contas, qual
ser o ve-redicto? Assassinato? ASSASSINATO! Assassinato
de crianas! A carnificina dos inocentes, mais cruel do que
a de Herodes, mais a sangue frio do que o assassino da
meia-noite, mais criminoso do que o homem que mata o
seu inimigo, o mais desnaturado, desumano e revoltante de
todos os crimes contra a vida humana. (J. H. Kellogg, M. D.,
Homem a Obra Prima, Companhia de Publicao Medicina
Moderna, Battle Creek, Michigan, 1894, pgs. 423-425).

A posio de Ellen e Tiago White clara, ao citarem o Dr. P.


Miller, apoiando-o:

Poucos esto cientes da terrvel extenso para a qual esse de tes-


tvel negcio, essa prtica pior que demonaca mantida
em todas as classes da sociedade. Muitas mulheres determi-
nam-se a no se tornarem mes e submetem-se ao violento
tratamento, cometendo o crime mais bsico, para executar
seus propsitos. E muitos homens que tem mais filhos do que
podem suportar, ao invs de restringir suas paixes, ajudam
LIBERALISMO 217

na destruio dos bebs que eles geraram. (Dr. E. P. Miller,


citado por Tiago e Ellen White, Um Solene Aplo, Publicadora
Steam, Battle Creek, 1870, pg. 100).

Russell, antes de sua graduao em medicina em 1964, foi


bastante avisado das conseqncias de se executar um abrto
no-essencial. Foi-lhe ensinado que, se assim fizesse, pegaria
uma sentena de 5 a 7 anos de priso, com seu nome retirado
para sempre do registro mdico New South Wales, e com essa
ao veiculada para todos os maiores registros mdicos do
mundo. Hoje, muitos de nossos irmos Adventistas do Stimo
Dia tem um padro de pensamento, sobre a questo do abrto,
mais baixo do que o do Estado de New South Wales dcadas
atrs. Ns nos posicionamos totalmente contra o grande nmero
de abrtos permissivos em alguns de nossos hospitais, e clama-
mos nossa Igreja e seu ministrio a tomarem uma verdadeira
posio Bblica contra esse grave mal.
Colin, como psiclogo e educador e Russell, como mdico,
temos visto os lamentveis resultados psicolgicos e emocionais
com aquelas pessoas que tem se submetido a abrtos. Colin
j teve de ouvir gritos de remorso e ver lgrimas de tristeza e
culpa em muitas ocasies. Russell tem observado a culpa de 50
anos de uma mulher judia de 81 anos de idade que abortou na
Alemanha Nazista. Sim, o pecado traz trgicas conseqncias.
Partimos da premissa de que ningum precisa ser con-
vencido da iniqidade de bestialidade e incesto. Assim, nosso
comentrio ser resumido. Estamos ainda por encontrar uma
criana, a qual tenha sido exposta a incesto, que no tenha
sofrido muito tempo, talvez por toda a vida, sentimentos de
culpa e stress emocional. Quo tristes e deprimentes so essas
conseqncias! Como pais, devemos guardar e preservar, e no
perverter, os pequeninos que Deus nos tem confiado.
Hoje, em geral, a masturbao tratada levianamente. O
conselho da irm White , com freqncia ignorado, ou mesmo
desprezado. Muitos riem com chacota do conselho de Ellen
White. Mas a Palavra dO Senhor no pode ser posta de lado:

...Ambos, mente e corpo, foram debilitados pelo hbito do


218 GUARDIES DA F
abuso prprio. (5T, 91).

Vossos filhos tem praticado abuso prprio at que o sul-


co (traado) no crebro tenha sido to grande, ...suas mentes
tem sido seriamente danificadas. O brilho de um
intelecto juvenil obscurecido. (2T, 392).

Se ele continuar na prtica do vcio [masturbao], finalmen-


te se tornar um idiota [deficiente mental].(2T, 402).

Hoje, a cincia moderna est comeando a repensar a questo
luz de recentes descobertas. H uma crescente preocupao
de que essa inofensiva explorao traga srias conseqncias
emocionais. O Dr. David Horobin da Universidade de Oxford
relaciona o problema a uma deficincia de zinco. Ele afirma:

A deficincia de zinco tem particularmente profundos efeitos no


macho, porque extraordinrias quantidades de zinco so encon-
tradas nos testiculos e na glndula da prstata... A quantidade
de zinco no smen tamanha que uma ejaculaco pode
liberar todo o zinco que pode ser absorvido dos intestinos
em um dia. (David orobin, M.D., Ph.D., Zinco, Vitabooks Inc.,
1981, p.8).

Horobin faz ento essas notaveis afirmaes:


Nos humanos, entre os mais consistentes efeitos da deficincia
de zinco esto mudanas no humor e no comportamento. H
depresso, extrema irritabilidade, apatia e at mesmo, em algumas
circunstncias, comportamento semelhante a esquizofrenia...
mesmo possvel, dado importncia do zinco para o crebro,
que os moralistas do sculo 19 estavam corretos quando
disseram que repetidas masturbaes poderiam fazer al-
gum enlouquecer! Semelhantemente, os povos longevos
estavam tambm corretos quando diziam que uma dieta rica
em ostras era necessria para compensar excessiva indul-
gncia sexual. (David orobin, M.D., Ph.D., Zinco, Vitabooks
Inc., 1981, p.7,8).

Outra autoridade, o Dr. Carl Pfeiffer, faz a seguinte coloca-


LIBERALISMO 219

o:
Detestamos dizer isso mas, em uma deficincia de zinco no
adolecente, o excitamento sexual e excessiva masturbao pode
precipitar a insanidade. (Carl Pfeiffer, Ph.D., M.D., Zinco e Outros
Micro-nutrientes, Keats Publishing, Inc. 1978, P.45).

Mas h outra questo. Poucos atos so mais egocntricos do


que a masturbao, e o egocentrismo est nas razes de todas
as formas de doena mental, da esquizofrenia hipocondria.
Consideramos ter definido, sem dvida, os pecados de al-
guns leitores. No concluiramos este captulo sem dar o Divino
conselho de esperana e perdo ao que deseja a vitria.

Ele voltar a ter compaixo de ns; Ele subjugar as nossas


i- niqidades, e T lanars todos os pecados deles nas
profun- dezas do mar. (Miquias 7:19).

To longe quanto o leste est do oeste, assim para to lon-


ge Ele tem removido de ns as nossas transgresses. (Sl.
103:12)

E eles nunca mais ensinaro aos seus vizinhos, nem aos


seus irmos dizendo: conhecei O Senhor; pois todos
eles me conhe- cero, desde o menor deles at o maior
deles, diz O Senhor; pois Eu perdoarei suas iniqida-
des, e dos seus pecados nun- ca mais Me lembrarei.
(Jer. 31:34).
Agora, quele que capaz de guardar-vos de cair, e apresen-
tar-vos sem falta ante a presena da Glria com excedente
gozo. (Judas 24).

No h portanto condenao para aqueles que esto em


Cris to Jesus, que andam no segundo a carne,
mas segundo O Esprito. (Rom. 8:1).

Se confessamos nossos pecados, Ele Fiel e Justo para


nos perdoar e limpar-nos de toda injustia. (I Joo
1:9).
220 GUARDIES DA F
Por isso Ele tambm capaz de salvar perfeitamente aqueles
que vem at Deus atravs dEle, visto que Ele vive sempre
para fazer intercesso por eles. (Heb. 7:25).

Por meio de Quem nos so dadas excelentssimas e preciosas


promessas, que por elas vs podeis ser participantes da
natureza Divina, tendo escapado da corrupo que h no
mundo atravs da cobia. (II Pedro 1:4).
O Senhor no est inativo quanto Sua promessa, ainda que alguns
homens considerem que Sua promessa esteja solta; mas long-
nimo em cuidar de ns, no desejando que ningum perea,
mas que todos venham ao arrependimento. (II Pedro 3:9).

S um ministrio puro e santificado pode levar o povo de


Deus vitria e concluso de sua misso em todo o mundo. Se
ns resistimos ao poder de Deus para dar-nos a vitria sobre toda
tendncia ao mal, hereditria e cultivada, ento Deus permitir
que caiamos pelo caminho e pastores nos quais Ele possa confiar
sero escolhidos para levar o rebanho. Deus no pode confiar o
poder dO Esprito Santo a um povo perverso. Somente queles
que permitiram, dia aps dia, Cristo dar-lhes a vitria, pode ser
confiado um poder maior do que aquele do dia de Pentecoste.
Somente aqueles santificados pela [obedincia ] verdade unir-
se-o na grande final apresentao do convite s bodas de Deus.
Assim a volta de Jesus pregada na eliminao de falsos temas
de amor, de forma que o autntico amor, amor que purifica e
221

Captulo 26

CLAMA EM ALTA VOZ,


NO TE DETENHAS!

A
s palavras proferidas pelo profeta Isaias prendem nossa
ateno:

Clama em alta voz, no te detenhas, levanta a tua voz como uma


trombeta e mostra ao Meu povo suas transgresses, e casa de
Jac os seus pecados. (Isa. 58:11).
Com certeza essas palavras soam em claros tons a todo ministro
e lder. No h dvidas de que satans esta atacando o ministrio
da Igreja de Deus com um fervor e uma paixo jamais vistos.
Ns, ministros ordenados do evangelho, nos pomos em terrvel
perigo, a menos que nossas vidas sejam, momento a momento,
escondidas na vida de Jesus Cristo. Perante ns esto as vidas
e destinos eternos de cada membro de nossa Igreja e, de fato,
nossos prprios destinos e de nossas famlias. Nunca houve
um tempo mais difcil do que hoje para ser um fiel ministro do
evangelho. Nunca foi mais difcil clamar em alta voz e no se
deter, e dar trombeta um sonido certo.
Parece que quase todas as agncias da Igreja tem conspirado
contra o fiel ministro que adverte sua congregao da prepa-
rao para a vinda dO Rei. A Igreja est em aterrador perigo
devido s questes de politicagem em seu meio. Pleiteamos com
nossos colegas ministros, obreiros e lderes leigos, a cessarem
com esses mtodos mundanos de alcanar poder, prestgio e
posio humana. Com certeza, a politicagem que ronda todos
os nveis de nossa obra abominvel aO nosso Justo e Santo
Deus. Como possvel que homens e mulheres que professam
ser filhos da luz busquem posio humana, incompatvel com
221
222 GUARDIES DA F
os desgneos de Deus sobre suas vidas e servio? Podem eles
imaginarem-se de p no juzo tentando explicar o por que de
terem visado uma posio qual Deus no os ordenou quando,
na realidade, Ele tinha um ministrio muito maior e mais efetivo
para eles cumprirem? Com certeza podemos confiar em Deus
para fazermos todas as coisas de acordo com Seu melhor desejo
e para o maior cumprimento de nosso prprio ministrio. Essa
politicagem tem sido fortalecida pela prtica mundana de pro-
curar uma grande igreja em cada remanejamento ministerial e
de buscar nveis de responsabilidade na Associao.
Colin lembra-se bem de um incidente que ocorreu quando ele
era presidente da Universidade ndias Oeste, Jamaica. O presi-
dente da liga ministerial de estudantes pediu a um dos oficiais
da Unio para palestrar sobre o tpico Como Alcanar o Topo
Rapidamente. A resposta do oficial da Unio foi aprecivel: Voc
est no topo quando est onde Deus quer que voc esteja. Com
certeza este princpio vivel para todos os que so lderes e
obreiros na causa de Deus.
Noutra ocasio, quando Colin foi nomeado presidente da Uni-
versidade Columbia Union, ele bem relembra o so conselho
que recebeu de seu deo acadmico, Dr. Jack Blanco: Seremos
criticados por fazer o que certo e seremos criticados por fa-
zer o que errado; certifiquemo-nos de sermos criticados por
fazermos o que certo. Esse um maravilhoso princpio para
que todos o sigam. Mas hoje encontramos um excessivo medo
de criticismo, por causa das repercusses que a crtica traz. (Esta
confuso est nivelada, no apenas por lderes da Igreja, mas
muitas vezes mesmo por nossos subordinados). Por causa disso
ns, com freqncia, nem tentamos fazer o que bom nem o
que mau, preferimos nos manter numa posio neutra, quando
Deus nos est chamando para sermos atalaias sobre os muros
de Sio. De fato, com a to rpida corrente de apostasia na
Igreja, tal conduta deixa-nos culpveis perante Deus. A atitude
de ignorar problemas e pregar nada que seja controverso tem
conseqncia devastadora similar quela de pregar heresias.
Alimentamos nossos crentes de palha ao invs de trigo. Quantas
vezes ns temos ouvido de membros da Igreja a tristre histria
de que eles no esto sendo alimentados em suas igrejas. Eles
CLAMA EM ALTA VOZ, NO TE DETENHAS 223

nada esto ouvindo de nossas distintivas verdades, porque essas


verdades tem sido julgadas como controversas. Quo diferente
isso do conselho que Deus nos tem dado!

H muitas preciosas verdades contidas na palavra de Deus, mas


da verdade presente que o rebanho precisa agora. Eu tenho visto
o perigo de mensageiros fugindo do importante ponto da verdade
presente para demorar em assuntos que no tem o objetivo de unir
o rebanho e santificar a alma. Sa-tans tomar aqui toda possvel
vantagem para prejudicar a causa.

Mas, assuntos tais como O Santurio, em conexo com os


2300 dias, os mandamentos de Deus e a f de Jesus so
perfeitamente calculados para explanar o Movimento do
Advento passado e qual a nossa presente posio, estabe-
lecer a f do duvidoso, e dar a certeza da glria futura. Aquilo
que eu tenho visto com freqncia eram os assuntos sobre
os quais os mensageiros deveriam demorar-se. (PE. 63).

Essa ordem vem de Deus. Nenhum homem legitimamente


pode requerer de um ministro que ele abdique dessa respon-
sabilidade. Se todos os ministros estivessem pregando essas
grandes mensagens no poder de Deus, haveriam muito mais
converses em nossa Igreja e muito mais almas salvas para
o Reino dos Cus. Ns, como ministros, seremos postos em
condenao no juzo por nossa delinqncia se no seguirmos
esse conselho. Talvez uma das mais terrveis advertncias para o
ministro esteja no captulo intitulado O Slo de Deus, no quinto
volume dos Testemunhos. Repetimos esta passagem devido
sua reveladora mensagem:

Nenhum grau de superioridade, dignidade, ou sabedoria


mundana e nenhuma posio no sagrado ofcio preservar
homens de sacrificarem princpios, quando deixados a seus
prprios enganosos coraes. (5T, 212).

Ainda mais surpreendente a seguinte declarao:


E aqui ns vemos que a Igreja, o santurio dO Senhor, foi a
224 GUARDIES DA F
primeira a sentir o golpe da ira de Deus. Os homens idosos,
aqueles aos quais Deus deu grande luz e aqueles que se tem
posto como guardies dos interesses espirituais do povo, tra-
ram a confiana delas. Eles assumiram a posio de que no
devemos procurar por milagres e pela clara manifestao do
poder de Deus como nos dias antigos. Os tempos mudaram.
Essas palavras fortalecem sua incredulidade e eles dizem: O
Senhor no faz bem nem mal. Ele muito misericordioso
para visitar o Seu povo em juzo. Assim, paz e segurana
o clamor de homens que nunca mais levataro suas vozes
como uma trombeta para para mostrar ao povo de Deus suas
transgresses e casa de Jac os seus pecados. Esses ces
mudos que no latiro so os que sentem a justa vingana de
um Deus ofendido. Homens, donzelas e pequenas crianas,
todos perecero juntos. (5T, 211).

Apelamos aos nossos colegas ministros e lderes de igreja a


contemplarem solenemente os desafios que Deus nos d aqui.
Ignorar os problemas na Igreja e pregar paz e segurana no
so as atitudes daqueles que amam sua membre-sia. Tolerar o
pecado no amor, mas um terrvel descumpri-mento do dever.
O verdadeiro amor custoso. Ele sinceramente busca advertir
contra aquilo que levar perdio eterna. Ele aponta ao pe-
cado, enquanto acentua o perdo de um Deus de amor que s
Ele pode limpar de toda injustia e fortalecer todo o que anda
na trilha da verdade e da justia. H aqueles que continuam a
proclamar que a verdade divide. Entretanto temos observado
que a verdade nunca dividiu a Igreja de Deus. A verdade ape-
nas aponta aonde os erros j haviam dividido a Igreja. Assim
foi no Cu. Deus no causou diviso e rebelio entre os anjos;
foi satans quem o fez. Mas Deus Foi culpado pelo problema e
satans reivindicou que Ele era arbitrrio e injusto.
Aqueles pastores e lderes que afirmam que aqueles que
esto pregando a verdade esto trazendo diviso para dentro da
Igreja so eles prprios os criadores de diviso. bem conhecido
que atravs das eras os to chamados movimentos liberacionis-
tas tem desestabilizado pases, economicamente, socialmente
e politicamente, e ento reinvin-dicado ter a soluo para os
CLAMA EM ALTA VOZ, NO TE DETENHAS 225

problemas que eles prprios criaram na nao. Mas o resultado


final de tais movimentos a opresso. Assim dentro da Igreja
de Deus.
Aqueles que trazem falsas teorias para dentro da Igreja e que
apresentam doutrinas que deliciam e fazem titilar a imaginao
dos ouvintes, esses so os desestabilizadores da Igreja. Eles
reivindicam ter as respostas para os problemas da Igreja mas,
ao invs disso, eles trazem consigo a morte e a destruio.
Como ministros do evangelho temos que admitir aberta-
mente que a Igreja Adventista do Stimo Dia hoje uma casa
dividida. No pode ela mais ser vista como um corpo unificado
estabelecido sobre a pura verdade de Deus. Precisamos reconhe-
cer que estamos em uma guerra civl. Sabemos que guerras civs
so guerras sangrentas e que a carnificina da terrvel e violenta
batalha na Igreja Adventista do Stimo Dia ser tragicamente
alta. Mas nenhuma Suia [Pas Neutro] pode haver nessa guerra.
Ou nos posicionamos no exrcito de Deus, ou no exrcito de
satans. Se no estamos por Cristo estamos contra Ele. Se no
nos levantamos por Sua verdade, nos levantamos pelo erro. Se
no advertimos as pessoas, somos responsveis por lev-las
destruio eterna.
Durante a Segunda Guerra Mundial o infame traidor no-
ruegus, Vidkun Quisling, colaborou com os nazistas. Ele argu-
mentou em seu julgamento que seu nico objetivo foi salvar a
Noruega do derramamento de sangue. Mas isso no o ajudou,
ele foi executado em novembro de 1945. Nem tambm ajudou
aos lderes do governo francs, Marshall Petain e Pierre Laval.
A vida de Laval findou em execuo, o que teria sido tambm
para Marshall Petain, no fosse por sua idade avanada, o qual
gastou seus ltimos anos de vida em ignomnia na priso.
Deve haver muitos hoje que afirmam estar em permanente
silncio na esperana de manter a paz e a unidade em suas igre-
jas. Mas isso no ajudar no juizo porvir. Sabemos que Deus Ser
Vitorioso e que Sua Igreja triunfar. Diferente de Laval, Petain e
Quisling, nossa vitria est assegurada. Sabemos do resultado
dessa grande guerra. Agora o tempo para cada um de ns se
levantar em seu posto do dever; dar a mensagem da verdade
com um sonido de autenticidade ao nosso povo, preparando-
226 GUARDIES DA F
o para a grave crise frente. Com lgrimas e orao, devemos
trazer perante nosso povo a solenidade das mensagens que
Deus nos confiou.
Agora chegado o tempo de reverter a mudana de viso da
ortodoxia em nossa Igreja. Temos concordado em fazer hesitar
quase todos os estandartes da Igreja. Temos permitido que a cla-
reza da verdade seja obscurecida e nosso povo seja confundido
e, em muitos casos, se tornem vtimas inocentes das incurses
de satans sobre suas vidas. Na era Crist os discpulos foram
acusados de virar o mundo de cabea para baixo. Contudo o
que eles fizeram foi, na verdade, desvirar o mundo para o lado
certo. Aqueles ministros e lderes que aceitaro o desafio de
ministrar a verdade de Deus tambm sero acusados de virar a
Igreja de cabea para baixo, mas esse o nico caminho para
que a Igreja seja desvirada de volta posio correta, afim de
que esteja preparada para encontrar O Senhor e pronta para a
vinda dO Rei.
Reconhecemos totalmente que ns mesmos somos fracos e
falveis, e que muitas vezes temos falhado em dar trombeta o
sonido certo; que nem sempre temos sido fiis atalaias sobre os
muros de Sio. Na verdade, mais do que cuidar em reconhecer,
temos que vir perante O Senhor e confessar nossas fraquezas,
nossa timidez e nosso fracasso em nos prmos de p ainda que
os cus caiam.
Enquanto oramos por nossos colegas ministros, nossos
lderes de igreja, e todos aqueles dados a responsabilidades
na obra de Deus, pedimos vossas oraes em nosso favor para
que, juntos, possamos permanecer fiis, para que atravs do
poder de Cristo possamos no ser movidos de nosso dever, in-
dependente das circuntncias que se apresentem. Como lderes
nomeados por Deus, queremos ser fiis comisso que nos foi
confiada. Que possamos ser responsveis por levar multides
comunho com Cristo, prontas a proclam-lO como seu Rei e
a serem conduzidas na dispensao da eternidade.
CLAMA EM ALTA VOZ, NO TE DETENHAS 227
G-228 Glossrio - Guardies da F

Glossrio - Guardies da F
As seguintes defini`ces nem sempre sero defini`ces popu-
lares, mas elas representam a maneira que cada termo usado
neste livro.

Intelectualismo - O conceito de que a razo ou o intelecto


umano vem antes de, e dominante sobre, a Divina revelaco.
A simplicidade do evanelo e perdida e a fe e neada.
Glossrio - Guardies da F G-
G-230 Glossrio - Guardies da F
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