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Sujet et corrig Anthropologie et Sociologie L1S2

Sujet

Dans son ouvrage La Civilisation des murs et dans le cadre de sa thorie du processus de
civilisation, Norbert Elias indique que lusage du couteau table a peu peu t entour dun
ensemble de tabous en Occident, du Moyen-ge jusqu nos jours : interdiction de prendre le
couteau pleine main, interdiction de porter le couteau la bouche, interdiction dutiliser le
couteau quand cela nest pas indispensable (pour dcouper du poisson, des pommes de terre,
des oranges), etc. Cet ensemble de tabous est le rsultat, selon lui, dune progressive mise
distance de la symbolique guerrire et violente du couteau.
partir de vos connaissances et dlments du cours, vous discuterez cette rflexion du
sociologue allemand et direz en quoi elle constitue une problmatisation proprement
sociologique de lusage occidental du couteau table.
Conseils mthodologiques pour le traitement dun sujet :
la constitution du plan et la rdaction dans le cadre dun devoir sur table

1. Llaboration du plan
- Lire plusieurs fois le sujet, et analyser prcisment son contenu : dfinir chaque terme et
expliciter les liens qui les unissent, afin dtablir lenjeu du sujet et de voir ce sur quoi on veut
faire rflchir le candidat, la problmatique. Ce travail de dlimitation est essentiel, car le
contenu de votre copie doit tre cohrent ; il ne sagit surtout pas de caser le cours appris
par cur, mais bien den mobiliser certains lments permettent de rpondre pertinemment
la question pose par le sujet.
- Noter sur du brouillon tout ce que vous inspire le sujet, ides, arguments, etc. Il sagit
daccumuler des lments pour toffer le raisonnement. Une copie portant sur un sujet dordre
sociologique a besoin dtre taye par des exemples concrets.
- travers un double effort daccumulation et dorganisation de ces premiers lments, une
ide de plan devrait merger. Il y a plusieurs possibilits quant lorganisation du plan. Un
plan en deux parties chacune compose de plusieurs sous-parties est gnralement commode.
Mais on peut aussi adopter un plan tripartite, qui suit les tapes suivantes ( rgle des 3 D ) :
I. Description du problme pos dans le sujet ; II. Discussion de ce problme ; III.
Dpassement de ce problme. Ce type dorganisation est efficace car il permet de mettre en
place une progression dans le raisonnement. Une fois le plan achev, vous pouvez y adjoindre
et y classer les lments, les ides, les arguments initialement nots. Vous laborerez ainsi
votre plan dtaill.

2. La rdaction
- Il nest pas ncessaire de tout rdiger au brouillon. Certes, lintroduction et la conclusion
sont cruciales et il est parfois prfrable de les coucher en entier sur un brouillon avant de les
recopier au propre. Mais il faut en revanche tre capable de rdiger les dveloppements
directement sur la copie, laide du plan dtaill tabli au pralable.
- Soignez votre prsentation : il est prfrable de laisser des espaces entre chaque partie et
mme entre chaque sous-partie, afin de laisser apparente la structure du raisonnement.
- Pour laborer votre introduction, vous pouvez procder en trois tapes : prsentation
gnrale du sujet, prsentation de la problmatique (cest--dire une reformulation du sujet
qui montre que vous lavez bien compris), prsentation du plan, avec ventuellement une srie
de questions auxquelles votre copie permettra de rpondre.
- Dans le dveloppement, attention aux choses qui vous paraissent videntes. Il faut tout
expliciter, et montrer au lecteur que vous matrisez ce dont vous parlez. Ne dveloppez quune
seule ide par paragraphe, en noubliant jamais de donner un exemple concret pour tayer
chaque ide.
- Ne ngligez pas limportance des transitions entre parties et sous-parties, qui permettent de
dresser de petits bilans provisoires et darticuler les diffrentes tapes de la rflexion.
- La conclusion est une rcapitulation. Elle doit montrer votre lecteur que vous avez
parfaitement rpondu au sujet et que vous avez su traiter le problme quil soulevait. Vous
pouvez glisser en fin de conclusion une ouverture qui amne un nouvel clairage sur le sujet1.

1 Pour plus de prcisions sur ces questions mthodologiques, on pourra consulter utilement les pistes
donnes par Hyacinthe Ravet et Michel Houdu dans La mondialisation, Paris, Ellipse, 2005.
Proposition de corrig pour le sujet

Dans certains sujets, le plan est directement suggr par la question qui vous est pose, ce qui
vous facilite la tche. Cest le cas ici, puisque la consigne vous discuterez cette rflexion du
sociologue allemand et direz en quoi elle constitue une problmatisation proprement
sociologique de lusage occidental du couteau table vous incite adopter un plan
bipartite :
1. Discussion de la rflexion dElias sur lusage du couteau table
2. Discussion de la nature sociologique de cette rflexion dElias
Le cours doit ici vous permettre de resituer lanalyse que fait Elias de lusage du couteau
table dans le cadre de la thorie du processus de civilisation dune part ; expliciter les
dimensions spcifiquement sociologiques de la dmarche dElias dautre part.

Corrig Commentaires

Introduction

Alors que le XIXe sicle avait vu merger les socits modernes et les premires Prsentation gnrale
questions sociales , la discipline sociologique apparat la fin du XIXe sicle, du sujet
notamment avec les travaux dmile Durkheim en France, et de Max Weber en
Allemagne. Vritable investigation scientifique sur des faits concrets, elle conduit par
exemple Durkheim tudier les causes sociales du suicide, ou Weber explorer la
gense historique de lesprit capitaliste moderne.
Les travaux de Norbert Elias sur le processus de civilisation , entams dans les annes Prsentation de la
1930, se situent bien entendu dans le sillage de ceux de ces deux pres fondateurs . problmatique
Mais quels lments permettent de soutenir une telle affirmation ? En quoi peut-on dire
que sa thorie du processus de civilisation dans laquelle sinscrit lanalyse de lusage
du couteau table relve dune dmarche spcifiquement sociologique ?
Nous traiterons cette question en deux temps. En premier lieu, nous rappellerons les Annonce du plan en
principes de sa thorie du processus de civilisation et nous discuterons la faon dont deux parties
Elias, la lumire de celle-ci, claire lusage occidental du couteau table, mais
galement celui de la fourchette. En second lieu, nous montrerons comment cette
analyse relve prcisment dune dmarche sociologique en la comparant quelques
exemples puiss chez mile Durkheim ou Max Weber.

1. Lusage du couteau, une manire de table civilise

On ne peut comprendre linterprtation quElias donne des interdictions qui entourent Prsentation de la
lusage du couteau table si lon ne restitue pas, justement, le cadre interprtatif premire partie et de
particulier que constitue sa thorie du processus de civilisation. Revenons donc sur cette ses sous-parties
thorie (1.1.), avant daborder lexemple de lanalyse de lusage du couteau (1.2.), que
nous mettrons en regard de la clbre analyse de lusage de la fourchette (1.3.).

1.1. La thorie du processus de civilisation


Dans son grand ouvrage ben der process des Zivilisation (Sur le processus de
civilisation), publi en allemand ds 1939, Norbert Elias tudie lvolution des murs Cf. chapitre 4 consacr
occidentales depuis le Moyen-ge jusqu nos jours. partir de nombreux manuels de Elias dans la partie
civilits, il montre que les manires de se moucher, de dfquer, de manger ou davoir Sociologie du cours
des rapports sexuels voluent considrablement au fil du temps. En effet, les individus
ont tendance relguer dans lintimit des actions qui, entre les XVIe et XVIIe sicles,
sont de plus en plus perues comme gnantes, brutales, voire animales : on ne se mouche
plus dans sa manche mais laide dun mouchoir, on masque les odeurs et les bruits
corporels, la nudit du corps tend ne plus sexposer, etc.
Cest prcisment ce quElias nomme le processus de civilisation des murs et dont il
cherche retracer les conditions sociales et historiques de possibilit. Deux explications
sont donnes. Dune part, lmergence de lEtat centralis franais pacifie lespace social
et qui conduit les individus refouler leurs pulsions violentes. Dautre part, dans la
structure stratifie de la socit franaise, la noblesse de cour cherche se distinguer des
classes infrieures (la bourgeoisie en particulier) par un raffinement de ses manires ; les
classes infrieures tentent nanmoins de se conformer ce modle culturel et
sapproprient leur tour les manires raffines.
Comment cette thorie parvient-elle alors clairer un fait aussi anodin, en apparence,
que lusage du couteau table ? Transition avec la sous-
partie suivante
1.2. Lusage civilis du couteau
Comme le rappelle le sujet propos, lusage du couteau table sest peu peu vu entour
de tabous et dinterdictions diverses : interdiction de prendre le couteau pleine main,
interdiction dutiliser le couteau quand cela nest pas indispensable, ou encore
interdiction de porter le couteau la bouche (qui nous est encore familire aujourdhui).
Pour Elias, ces interdictions sont le rsultat dune mise distance de la symbolique
guerrire du couteau. Elles constituent donc de trs bons exemples de manires
civilises. Elles exemplifient merveille le processus de civilisation, qui consiste, on la
vu, en un rejet de toute forme de brutalit, en un refoulement des pulsions violentes.
Cet usage raffin du couteau sinscrit donc dans lensemble des manires civilises que
lon trouve dans les manuels de civilit de la Renaissance. Or une autre manire de table
analyse par Elias permet dillustrer ce processus : il sagit de lusage de la fourchette.
Transition avec la sous-
partie suivante
1.3. Un autre exemple de manire de table civilise : lusage de la fourchette
Lusage de la fourchette sinscrit galement dans cette dynamique gnrale des murs
occidentales. Dans cet objet qui parat lui aussi anodin se cristallise tout un rapport
Cf. chapitre 4 consacr
distanci la nourriture, au corps, lhygine qui nous semble aujourdhui naturel
Elias dans la partie
mais qui est en ralit profondment historique. Se servir dune fourchette et non de ses
Sociologie du cours
doigts pour porter les aliments sa bouche, cest agir selon une norme de dcence et de
pudeur qui sest peu peu impose la Renaissance et que chaque individu intriorise
ds son plus jeune ge travers les injonctions rptes des adultes. Lusage de la
fourchette apparat ainsi complmentaire de la mise distance de lusage du couteau.

On comprend mieux, ainsi, lclairage particulier quElias apporte sur lusage du


couteau et ses interdits. Il nous faut maintenant voir en quoi cette analyse relve dune
dmarche spcifiquement sociologique et sinscrit dans les travaux pionniers de Transition avec la
seconde partie du
Durkheim et de Weber. dveloppement

2. La dmarche sociologique, chez Norbert Elias et dautres

Envisager lusage du couteau au prisme de la thorie du processus de civilisation,


comme le fait Elias, constitue une dmarche minemment sociologique, pour plusieurs Prsentation de la
raisons. Cette analyse conduit un changement de regard sur une pratique pourtant seconde partie et de ses
familire (2.1.). Elle examine des faits concrets ( travers les discours des manuels de sous-parties
civilit) (2.2.) et elle fait travailler des concepts, ce qui trahit une ambition de
gnralisation (2.3.).

2.1. La rupture avec les ides reues : regarder lusage du couteau autrement
La premire tape dune dmarche sociologique est ce que lon nomme souvent la
construction de lobjet de recherche . Construction , car il sagit de se dfaire de Cf. chapitre 5 consacr
ses ides reues et de ses prnotions afin dapprhender lobjet de faon contrle. Cest la dmarche
cette opration qui permet ici Elias de regarder autrement la chose triviale que semblait sociologique dans la
tre, premire vue, lusage du couteau table. partie Sociologie du
La dmarche sociologique dElias, comme toute dmarche sociologique, carte donc les cours
ides reues et entrane un changement de regard. Cet auteur nhsite dailleurs pas
voir dans le travail des sociologues une sorte de chasse aux mythes . Ce faisant, il
sinscrit dans la ligne des travaux de Durkheim. Le sociologue franais prconisait en
effet de se dfaire des prnotions et des jugements de valeur, par exemple pour
montrer que le suicide ne sexplique pas que par des motivations individuelles mais aussi
par des causes sociales objectives et mesurables comme la religion, la nationalit, le
sexe, etc.
Ce changement de regard nest cependant possible que parce que le sociologue se
transforme en enquteur, examinant des donnes empiriques, concrtes. Transition avec la sous-
partie suivante
2.2. La fidlit aux donnes empiriques : les traits de bonnes manires
La fidlit aux donnes empiriques est un autre aspect spcifiquement sociologique de la
dmarche dElias. Examinant un corpus de manuels de civilit crits entre le XV e sicle Cf. chapitre 5 consacr
et le XIXe sicle, il se montre extrmement attentif des pratiques et des discours rels, la dmarche
concrets, objectivs. Cest une vritable enqute sociohistorique que se livre Elias, se sociologique dans la
distinguant ainsi dapproches spculatives et dgages de contraintes empiriques partie Sociologie du
(comme dans certains travaux de philosophie sociale par exemple). cours
L encore, la dmarche dElias se rapproche de celles de certains fondateurs de la
sociologie. Durkheim exigeait lui aussi dexaminer des donnes concrtes et objectives.
Mais la mthodologie mise en uvre par Elias ressemble davantage encore celle dun
Max Weber tudiant les causes historiques de lesprit du capitalisme moderne. Pour
relier ce phnomne certains traits de lthique protestante, Weber sest en effet lui
aussi pench sur des crits (ceux de Luther et de nombreuses autres figures du
protestantisme), donc sur des pratiques et des discours objectivs depuis la renaissance
jusquau XIXe sicle.
Mais cette fidlit aux donnes empiriques saccompagne bien sr dune ambition de
gnralisation, puisquElias use de concepts pour btir sa thorie du processus de Transition avec la sous-
civilisation. partie suivante

2.3. La monte en gnralit et lusage de concepts


Le troisime et dernier trait proprement sociologique de la dmarche dElias est ce que
lon peut appeler son souci de proposer, partir de donnes empiriques, un modle Cf. chapitre 5 consacr
thorique, soit une monte en gnralit . Ainsi la thorie du processus de la dmarche
civilisation et les concepts qui laccompagnent ( habitus civilis , refoulement des sociologique dans la
pulsions violentes , etc.) ont lambition dclairer non seulement lvolution de lusage partie Sociologie du
du couteau table mais aussi celles de nombreuses autres manires se satisfaire ses cours
besoins primaires : se moucher, faire ses besoins, etc.
Toute enqute sociologique qui claire un objet, une situation ou un fait particulier se
donne en effet pour objectif dclairer dautres objets, dautres situations ou dautres
faits particuliers mais nanmoins comparables. Le concept de processus de
rationalisation occidental tait pour Max Weber le moyen de comparer lvolution de
diffrentes sphres dactivit en Occident.
Il est dsormais temps de conclure.

Conclusion

La question pose par le sujet tait de savoir en quoi linterprtation que faisait Norbert
Elias de lusage du couteau table relevait dune dmarche proprement sociologique. Rcapitulation
Nous y avons rpondu ici en deux temps. Dune part, nous avons examin cette
interprtation en rappelant les principes de la thorie du processus de civilisation.
Dautre part, nous avons relev les traits spcifiquement sociologiques de la dmarche
dElias : rupture avec les prnotions, fidlit aux donnes empiriques et ambition de
gnralisation.
Les travaux dElias sur le processus de civilisation sinscrivent donc bien dans la
discipline sociologique dont Durkheim et Weber, notamment, ont fix les grands Ouverture
principes la fin du XIX e sicle et au dbut du XX e sicle. Elias continuera dailleurs de
faire uvre de sociologue tout au long de sa carrire avec des travaux consacrs divers
objets tels que le sport, lexclusion, le temps ou encore Mozart.