Vous êtes sur la page 1sur 3

SENTENCIA C/272 DE 1998

REFERENCIA: Expediente D-1880

Demanda de inconstitucionalidad contra el artculo 68 de la ley 142 de 1994

ACTOR: Mnica Saad.

TEMAS:

La formulacin de las polticas generales de administracin y control de eficiencia de los


servicios pblicos domiciliarios como atribucin presidencial.

Delegacin de funciones presidenciales y Comisiones de Regulacin de Servicios


Pblicos Domiciliarios.

MAGISTRADO PONENTE: Dr. Alejandro Martnez caballero

HECHOS

La demandante considera que el artculo 68 de la ley 142 de 1994 viola los artculos 211 y
370 de la Constitucin, porque permite indebidamente la delegacin de las funciones del
Presidente consagradas en el artculo 370 de la Carta, las cules, segn su opinin, no son
susceptibles de delegacin. En efecto, considera que no todas las atribuciones del
Presidente son delegables, ya que esta figura no se hace extensiva a las funciones
presidenciales relativas a la condicin de Jefe de Estado y de Gobierno del primer
mandatario, porque estas ltimas son competencias que, segn su criterio, le son
exclusivas, ya que a travs de ellas se cumple la poltica gubernamental.

PROBLEMA JURIDICO

1. Le corresponde al Presidente de la Republica delegar las polticas generales de


administracin y control de eficiencia de los servicios pblicos domiciliarios, precisando si
la norma impugnada hace referencia a una atribucin presidencial, o una competencia
compartida entre Congreso y el Ejecutivo, o a una competencia propia de instancias
estatales autnomas e independientes de las ramas ejecutiva y legislativa?

2. Esa funcin es susceptible de delegacin, o por el contrario es exclusiva del Presidente,


o es indelegable?

La Corte ha sealado que:

1. En general la palabra Estado se emplea en la Carta para designar al conjunto de rganos


que realizan las diversas funciones y servicios estatales, ya sea en el orden nacional, o ya
sea en los otros niveles territoriales. Por ende, cuando una disposicin constitucional se
refiere al Estado, y le impone un deber, o le confiere una atribucin, debe entenderse prima
facie que la norma constitucional habla genricamente de las autoridades estatales de los
distintos rdenes territoriales. Por ende, la competencia de regulacin de los servicios
pblicos es genricamente estatal, lo cual obviamente no significa que esa facultad pueda
ser atribuida por la ley a cualquier entidad estatal, por cuanto la Constitucin delimita, en
materia de servicios pblicos domiciliarios, algunas rbitas especficas de actuacin de las
distintas ramas de poder, las cuales deben ser respetadas.

Esta importancia de la ley en la regulacin de los servicios pblicos se explica no slo por
la centralidad del principio democrtico en la Carta (CP art. 3), por lo cual es natural que
sean los representantes del pueblo quienes organicen jurdicamente estos servicios, sino
adems por la voluntad explcita que tuvo el Constituyente en su momento, y que se refleja
en el artculo 365 de la Carta, de evitar constitucionalizar toda la ordenacin jurdica de los
servicios pblicos, ya que ello poda ser excesivamente rgido e ir en contra de los
principios de eficiencia y calidad del servicio pblico, al poner un obstculo al posterior
desarrollo normativo de un campo que est sujeto a cambios muy dinmicos.

Por su parte, el Presidente no slo conserva en esta materia, como en todos los campos, la
potestad para reglamentar, por medio de decretos, las leyes sobre servicios pblicos
expedidas por el Congreso a fin de asegurar su cumplida ejecucin (CP art. 150 ord 11)
sino que, adems, tiene competencias propias en materia de servicios domiciliarios. En
efecto, el artculo 370 de la Carta le atribuye la facultad de sealar, con sujecin a la ley, las
polticas generales de administracin y control de eficiencia de los servicios pblicos
domiciliarios. Igualmente le corresponde el ejercicio, por medio de la Superintendencia de
Servicios Pblicos, del control, inspeccin y vigilancia de las entidades prestadoras de tales
servicios. Respecto a la competencia del Presidente para formular dichas polticas, debe
aclararse que, tal y como esta Corte ya lo ha precisado, es el Legislador a quien compete
fijar los parmetros generales segn los cuales el Presidente debe sealar esas polticas.

2. La Constitucin de 1991 ampli significativamente el espectro de funciones


susceptibles de delegacin presidencial pues otorg a la ley la potestad de definir las
funciones susceptibles de delegacin, tal como se desprende del artculo 211 de la Carta
vigente. En efecto, esa norma establece claramente, que la ley sealar las funciones que
el Presidente de la Repblica podr delegar en los ministros, directores de departamentos
administrativos, representantes legales de entidades descentralizadas, superintendentes,
gobernadores, alcaldes y agencias del Estado que la misma ley determine.

La Carta no define de manera expresa cules funciones de las incluidas en el artculo 189
de la Carta pueden ser delegadas o no sino que defiere a la ley la precisin de las
atribuciones presidenciales delegables. Por ende, se debe a entender que el principio
general es que la ley puede autorizar la delegacin de cualquier funcin presidencial, sin
que esa posibilidad est restringida a aquellas que el primer mandatario ejecuta como
suprema autoridad administrativa, razn por la cual esta Corte ha explcitamente
reconocido que tambin son susceptibles de delegacin las funciones en su calidad de jefe
de gobierno. Es entonces claro que la mayor parte de las funciones presidenciales pueden
ser delegadas, como efectivamente lo ha manifestado esta Corte en varias oportunidades;
sin embargo, esta misma Corporacin ha considerado que excepcionalmente es
improcedente la delegacin, cuando se trata de una atribucin que compromete a tal punto
la integralidad del Estado y la investidura presidencial, que se requiere una actuacin
directa del Presidente como garanta de unidad nacional.

No todas las funciones del Presidente pueden ser delegadas, en razn a la materia, la
finalidad, las normas constitucionales involucradas y a los fundamentos mismos del Estado
de Derecho. Sin embargo, en la medida en que la regla general es la delegacin y la
Constitucin confiere una amplia libertad al Legislador en esta materia (CP art. 211), debe
entenderse que la ley puede facultar la delegacin de cualquier funcin presidencial, salvo
que existan razones imperiosas que muestren que en un caso especfico se afecta a tal punto
el fuero presidencial, que la figura prevista en el artculo 211 superior no es aplicable.

Por lo anterior, es claro que la funcin constitucional atribuida al Presidente por la norma
acusada es delegable, porque no compromete el fuero presidencial ni la unidad nacional, al
punto de que requiera un ejercicio exclusivo por parte del primer mandatario.

Para la Corte es claro que se trata de una disposicin legal, que autoriza la delegacin de
una funcin que es delegable. De otro lado, la competencia no es ajena al delegante, porque
es una funcin que expresamente se le asign al Presidente como garante y promotor de la
gestin administrativa en los servicios pblicos domiciliarios. Igualmente existe no slo el
acto presidencial de delegacin de funciones sino la potestad legal que le permite al titular
de la funcin, entindase el Presidente, delegar o no esa funcin en cabeza de las
comisiones de regulacin. Las comisiones de regulacin son aptas para operar como
delegatarias pues se trata de agencias del Estado que la misma ley ha determinado. En este
caso, la ley 142 de 1994 le dio a las comisiones de regulacin el carcter de unidades
administrativas especiales (Artculo 69) y en virtud del artculo 150.7 de la Carta el
Congreso le atribuy a las mismas sus objetivos y su estructura.

Finalmente, la Corte considera que los cargos relativos a la exclusividad de las funciones
del artculo 370 de la Constitucin en cabeza del Presidente en razn a que constituyen
parte del programa de Gobierno que este funcionario jur cumplir tampoco resultan de
recibo, porque el primer mandatario slo se compromete a cumplir con la Constitucin y
las leyes, y porque esas funciones evidentemente son funciones de carcter administrativo
de conformidad con lo sealado en los puntos anteriores.

RESUELVE

Declarar EXEQUIBLE el artculo 68 de la Ley 142 de 1994.